Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №30 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 30 Park Saenal
        Во всеоружии #30 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 30. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам. Однако со временем ситуация меняется. Источники h**ps://tl.rulate.ru/book/10111. h**ps://ranobehub.org/ranobe/345. h**ps://www.wuxiaworld.co/Overgeared/. h**ps://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/.
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 30 (гл.620-641)
        ГЛАВА 620

• Королевство Вооружённых до зубов и злые глаза обязуются уважать друг друга и никогда не враждовать.

• Королевство Вооружённых до зубов и злые глаза обязуются способствовать друг другу в обоюдном росте путём культурного и экономического обмена.

• Королевство Вооружённых до зубов обязуется предоставить злым глазам военный гарнизон, в то время как злые глаза обязуются отрядить определённое количество своих людей в Королевство Вооружённых до зубов.

• Вооружённый до зубов король и король злых глаз обязуются регулярно встречаться, чтобы поддерживать дружбу.
        Таковы были основные пункты договора о союзе, который Грид заключил, находясь в деревне злых глаз.
        - Что ж, я благодарен судьбе за то, что она свела нас. Общение с тобой принесло мне массу удовольствия.
        Последние два дня король злых глаз смог вволю наговориться с глазу на глаз, что произошло впервые с его рождения. Для других людей это было чем-то совершенно обыкновенным, тогда как для него подобный опыт был просто фантастическим. Король думал, что Грид - особенный. Разговаривая с Преемником Пагмы, он смог хоть на время перестать быть слепым.
        - Я постараюсь создать артефакт, который сможет подавить силу третьего глаза. Думаю, Вам хочется хотя бы раз увидеть свою семью, - искренне жалея короля, произнёс Янгу.
        - Спасибо. Но, думаю, это будет невероятно сложно.
        Как известно, чем больше ожидание - тем больше разочарование. Итак, король злых глаз не имел ничего против обещания Грида. Однако он не думал, что когда-нибудь это случится. Тем не менее, Грид был полон решимости выполнить обещание. Конечно, в этом он руководствовался далеко не чистым добродушием. Во время разговора с королем злых глаз Грид узнал, что король обладал способностью наделять «злым глазом». Итак, его цель состояла в том, чтобы максимизировать близость с королём и получить свой собственный злой глаз.
        Он стремился к результату, в котором обе стороны были бы удовлетворены.
        - Что ж, мне пора возвращаться. Что касается ежемесячной поставки пятидесяти защитных плащей, скоро ждите первый транш, - попрощался Грид.
        - Хорошо. До встречи.
        Злые глаза гордились своей абсолютной силой. Их существование уже само по себе было оружием. Они не нуждались в боевой экипировке. Однако… злые глаза были чунни и мечтали о том, чтобы носить красные плащи. Итак, Грид подумал, что куда лучше наделить эти плащи ещё и защитной силой. Другими словами, Грид планировал сшить для них несколько дюжин Плащей Массового Производства Лантиера.

«Чем больше массового боевого снаряжения я смогу произвести, тем лучше».
        Когда-нибудь все Вооружённые до зубов солдаты и местные жители будут вооружены комплектом Грида и Плащами Лантиера. И пусть до этого было ещё далеко, данная цель была вовсе не фантастической. Для этого требовалось всего лишь несколько лет. Благо, инвентарь Грида, заполненный железом безумного дракона, позволял воплотить эту задумку в жизнь.

***
        - Ты уже слышал?
        - О чём?
        - Говорят, что за выполнение заданий в Королевстве Вооружённых до зубов будут давать крутые награды.
        - Ну, королевские задания, как правило, достаточно хороши. Я доволен и тем, что мне дают сейчас.
        - Да, но это отличается от обычной компенсации. За выполнение заданий для игроков 180-го уровня и выше можно будет получить предметы, произведенные самим Гридом.
        - Что? Предметы, которые сделал Грид?
        - Да. За каждые три выполненных задания предоставляется один предмет из специального комплекта.
        - Ух ты! Значит, я могу получить целый комплект Грида?
        Легендарный кузнец Грид. Большинство из двух миллиардов пользователей «Satisfy» мечтало о том, чтобы пользоваться созданными им предметами. Однако их запас был слишком мал, а потому экипировка Преемника Пагмы стала настолько редкой, что её нельзя было купить даже за реальные деньги. И вот, в этот самый момент начал распространяться слух о том, что предметы Грида можно получить в качестве награды за выполнение заданий.
        И всё это было делом рук Лауэля. Начальник штаба нанял некоторое количество людей, чтобы те распространили слух о реорганизации системы вознаграждения. Это была самая настоящая пиар-кампания по привлечению игроков. И её эффект был действительно огромен.
        - Разве есть хоть одна причина не переезжать в Королевство Вооружённых до зубов?
        - Там даже налоговая ставка ниже.
        - Я просто не могу упустить шанс получить предметы из комплекта Грида.
        Итак, игроки со всего мира приняли решение и начали постепенно перебираться в Королевство Вооружённых до зубов, даже если это означало временные неудобства. Что касается других королевств - они оказались в самой настоящей чрезвычайной ситуации.
        - Вы обязаны сохранять верность своему королевству! Нельзя просто так взять и покинуть страну!
        - Право на миграцию не должно предоставляться всем желающим! Если вы хотите эмигрировать, ты должны заработать его и внести вклад в развитие королевства!
        Таким образом, все пятнадцать королевств создали специальное задание для игроков, которые хотели мигрировать. Задание обладало таким уровнем сложности, что пройти его было попросту невозможно, не имея высокого уровня и отличных характеристик. Реакция со стороны игроков также не заставила себя ждать. S.A. Group завалили жалобами, а на форумах появились тысячи гневных сообщений.
        - Разве НПС имеют право ограничивать свободу игроков?
        - Разве «Satisfy» не отличается высокой степенью свободы? Игроки не должны быть марионетками НПС.
        Игроки хотели, чтобы группа S.A. Group остановила своеволие НПС. Однако никаких действий предпринято не было. S.A. Group считала НПС «жителями другого мира» и уважала их так же, как настоящих людей. Она не собиралась вмешиваться в их жизнь. Всё, чего хотела S.A. Group, так это того, чтобы эволюция Satisfy протекала естественным путём.
        Но вот, в то время как большинство игроков было недовольно бездеятельностью S.A. Group, некоторые понимали, что именно их операционная политика делала «Satisfy» настолько увлекательной. Они знали, что если разработчики будут вмешиваться всякий раз, когда игроки чем-то недовольны, чувство погружения уменьшится.
        S.A. Group хотела, чтобы люди признали «Satisfy» не просто игрой. Фактически, некоторые игроки уже воспринимали «Satisfy» как другой мир. И это признание было обусловлено исключительно операционной политикой разработчиков.
        Так или иначе, вскоре игроки поняли, что помощи от S.A. Group можно не ждать. В связи с этим им пришлось потратить огромное количество времени и усилий, чтобы завершить задание и перебраться в Королевство Вооружённых до зубов или же остаться в своём нынешнем королевстве.
        Впрочем, не было ничего удивительно в том, что многие люди решили остаться. Рядовым игрокам было слишком сложно пройти иммиграционное задание, которое отнимало более двух недель времени. Многие игроки боялись потерпеть неудачу, а потому отказались от него.
        Тем не менее, это сыграло Королевству Вооружённых до зубов лишь на руку. Игроки, выполнившие иммиграционное задание, были куда более способными, чем большинство других. Проще говоря, пятнадцать королевств просто отфильтровывали для Вооружённых до зубов поистине талантливых людей.
        Эти игроки были выше среднего уровня, что непосредственно сказалось на росте силы Королевства Вооружённых до зубов.

***
        - Поразительно…
        Грид был искренне впечатлен, увидев количество игроков после своего возвращения в Рейнхардт, которое составляло практически 100,000. Эта цифра была намного выше, чем та, которую он видел раньше.
        Что же такого могло произойти в его отсутствие?
        - Это результат преднамеренной утечки информации о том, что награды за выполнение заданий будут изменены. Да, мой гений и великая сила Вашего Величества объединились, чтобы создать совершенно новый поток судьбы… Этого оказалось достаточно, чтобы взволновать весь мир, ку-ку-ку, - закрыв половину своего лица рукой, рассмеялся Лауэль.
        - О, да, это просто великолепно. Молодец, Лауэль. Хорошая работа.
        - …?
        Услышав это, Лауэль порядком удивился. Разве Грид обычно не сбивался с толку и не смущался от слов Лауэля? Более того, после такого он, как правило, просил его воздержаться от подобных разговоров. Тем не менее, после двухнедельного отсутствия Грид изменился. Он больше не смущался и моментально понимал то, что хотел донести до него Лауэль. Более того, он даже отвечал ему так, словно это было абсолютно нормально.

«Его Величество наконец-то понял».
        Он понял, насколько крутой была его манера речи!
        - Ку-ку-ку-ку!
        Лауэль был рад, что его признали. И вот, пока он улыбался, к нему подошли совершенно незнакомые люди, сочетающие в себе приятные черты лица обычных детей и свирепые глаза настоящих убийц.

«Это и есть злые глаза?».
        - Ку-ку-ку. Да, это действительно ты, - тут же поприветствовали его монстры.
        - Человек, разделивший с нами свою прошлую жизнь.
        - Должно быть, после перерождения в человека у тебя была одинокая судьба. Да, это действительно тяжело.
        - Но теперь тебе не нужно беспокоиться. Мы, злые глаза, будем твоими вечными спутниками.
        - Ку-ку-ку, пройдя несколько перерождений, мы наконец-то воссоединились… Это притяжение наших судеб!
        - На сегодняшнем небосводе звёзды сияют ярче обычного. Предлагаю отпить из глубокого озера, что называется нашей радостью, дабы отпраздновать воссоединение.
        - … Просто невероятно, - пробормотал шокированный Лауэль, после чего положил руку себе на сердце и услышал, что оно стало биться втрое чаще обычного.

«Всё-таки я не ошибался насчёт своей предыдущей жизни».
        На самом деле, временами Лауэль задавался вопросом: может, он просто псих, пребывающий в полнейшем заблуждении? Но теперь он понял, что был абсолютно прав во всём, о чём раньше мог лишь догадываться. Эти люди упомянули его прошлую жизнь. Жизнь, в которой он был героем, богом, а иногда и злодеем. Все его прошлые жизни были правдой.
        - Это судьба…
        - Судьба…!
        В глазах смотрящих друг на друга Лауэля и монстров читались по-настоящему сильное доверие и привязанность.

***
        Все кузнецы, обладающие высшим уровнем Кузнечного Ремесла, призываются в Рейнхардт.
        Таков был королевский указ, распространённый по всему Королевству Вооружённых до зубов. И лорды поспешили его выполнить, начав поиски ремесленников, соответствующих данному требованию. В результате этого было выявлено ещё восемь кузнецов высшего класса, дополнившие те двенадцать, которые обучались у Хана в Рейдане.
        - Даже не думал, что в нашем королевстве так много хороших кузнецов… - пробормотал порядком удивленный Преемник Пагмы.
        Опытные кузнецы представляли собой ценнейший актив, который жаждало заполучить любое королевство. Их техника была просто превосходной, а результат их деятельности - практически неповторимым. Причина, по которой в Рейдане появилось целых двенадцать кузнецов такого уровня, была связана исключительно с присутствием Хана и Грида. В обычных условиях опытные кузнецы встречались крайне редко.
        Помимо империи, в обычных королевствах, как правило, проживало менее десяти продвинутых кузнецов. Однако в Королевстве Вооружённых до зубов их обнаружилось аж двадцать, не считая пятерых ремесленников, уже находящихся в Рейнхардте.
        И вот, прибывшие в столицу мастера нервно сглотнули, глядя прямиком на Преемника Пагмы. Он был их королём и легендарным кузнецом. Он был тем, кем восхищались и с кем мечтали встретиться лицом к лицу.

«Да уж, это весьма неожиданно… Может, Вечное Королевство просто специализировалось на Кузнечном Ремесле?», - задался вопросом Грид, как вдруг один из кузнецов поклонился ему и проговорил:
        - Ваше Величество, моё имя - Ректор. Могу я спросить, помните ли Вы городок под названием «Холмистый»?
        - Холмистый?
        Грид побывал в сотнях разнообразных деревнях и городах. Итак, он вряд ли бы запомнил его название, если бы только там не произошёл какой-то важный инцидент.
        - Это небольшая деревушка, расположенная неподалёку от Ватикана, - пояснил кузнец.
        - Ах, точно, - вспомнил Янгу. Это и вправду была небольшая горная деревня, переполненная статуями Богини Ребекки. Именно там он встретил мошенника, который успешно послужил его карманным целителем. Также именно это место предоставило ему возможность встретиться с Мари Роуз.
        - Я как раз оттуда. Если бы не Ваше Величество, я бы никогда не стал кузнецом высшего класса.
        - Если бы не я…?
        - Именно. В то время я был скромным кузнецом и управлял отцовской кузницей. Ваше Величество всё ещё был обычным искателем приключений и пришёл в мою кузницу, дав отличные учения.
        - …?
        А вот такого уже Грид не помнил.
        - Благодаря Вашему Величеству я получил великое просвещение. Я добросовестно практиковался, следуя Вашим учениям, благодаря чему и смог стать продвинутым кузнецом. Я всегда хотел сказать «спасибо» Вашему Величеству, и мне очень приятно, что такая возможность наконец-то представилась. Спасибо Вам большое. Спасибо Вашему Величеству за то, что я смог стать тем, кем стал.
        - …
        - А эти, стоящие рядом, трое людей - мои ученики. Все они следовали Вашим учениям и стали опытными кузнецами.
        - …
        Преемник Пагмы попросту не знал, что сказать. Но вот, перелистав свои воспоминания, он вспомнил кое-какой давно забытый и совершенно незначительный факт.

«Кажется, я просто остановился в местной кузнице, чтобы починить предмет».
        Он вспомнил, что владельцем кузницы и вправду был скромный ремесленник, не сумевший распознать легендарного кузнеца.

«И этот человек сумел достичь высшего уровня Кузнечного Ремесла…?».
        Грид… Именно он был той самой причиной, по которой в Вечном Королевстве, а позднее и в Королевстве Вооружённых до зубов, появилось так много продвинутых кузнецов.
        ГЛАВА 621

«Просто поразительно».
        Грид лично отобрал и обучил около ста кузнецов, из которых добились требуемого результата всего двенадцать. Итак, данный эксперимент показывал, что произвести опытных кузнецов непросто, даже если в этот процесс вкладывалось неимоверное количество усилий. И всё же Ректор поднялся до этой вершины, воспользовавшись всего лишь несколькими приёмами, подсмотренными у Грида. Возможно, его талант был даже выше, чем у рейданских кузнецов.

«Но что, если…».
        Но что, если он мог стать таким же высококлассным кузнецом, как Хан? Что, если он был настоящим гением кузнечного дела? И вот, преисполненный предвкушения Грид достал Меч Великого Правителя. После прохождения эксклюзивного королевского задания данный предмет можно было улучшить до Меча Короля, однако у Грида попросту не хватало времени, чтобы заняться этим.

«Идентификация».

«О-хо-хо!», - чуть было не вырвалось у Грида, - «Интересно, каких вершин бы он достиг, если бы я отправил его в Рейдан?».
        У этого человека были все шансы стать мастером Кузнечного Ремесла. И пусть для этого требовалось выполнить несколько условий, но он был настоящим сокровищем Королевства Вооружённых до зубов. Более того, если Грид передал бы Ректору сто кузнецов, которые продолжали находиться в Рейдане, то уже спустя несколько лет получил бы сотню отличных ремесленников.

«Значит, это благодаря мне он стал кузнецом высшего класса…».
        А раз так, Ректор безусловно должен был чувствовать высокую близость с Гридом.

«И это позволяет мне воспользоваться Кузнечным Прикосновением!».
        Этот навык Преемник Пагмы приобрёл относительно давно, когда на Байран напали служители Ятана. И благодаря ему Хан сумел достичь пика Кузнечного Ремесла, а Смит - перешагнуть на высший уровень.
        - Ректор, я тебе нравлюсь? - внезапно спросил Преемник Пагмы.
        - А-а…? - пробормотал Ректор, не зная как ответить на этот вопрос. Король пристально смотрел в его лицо, от чего бедному кузнецу стало слегка не по себе.

«Он ч-что, г-говорит о гомосексуализме?», - переполошились кузнецы, как вдруг какой-то старый кузнец подскочил со своего места и прокричал:
        - Ваше Величество! Вы мне нравитесь!
        Это был тот самый байранский кузнец по имени Смит. Именно он научил Грида делать яффовые стрелы и благодаря ему сам же стал кузнецом высшего класса.

«Вот же старый извращенец», - мысленно пробормотал Янгу. Его вопрос явно трактовали не так, как следовало, и сочли тем, кем он не являлся!
        Итак, проигнорировав Смита, Преемник Пагмы медленно поднялся с трона, после чего подошёл к дрожащему Ректору и положил ему на голову свою руку.
        - Кхек, - тут же вздрогнул кузнец. Он явно побаивался возможных сексуальных домогательств. Однако другие кузнецы быстро поняли, что заблуждались. В действиях Грида, положившего руку на голову Ректора, не было никакой похоти. Скорее, Преемник Пагмы был похож на святого. Стоящий в лучах полуденного солнца, легендарный кузнец положил руку на голову другого кузнеца. В их глазах это было вполне сопоставимо с тем, когда папа окроплял верующих святой водой. С точки зрения кузнецов, которые восхищались легендарным кузнецом на подсознательном уровне, всё происходящее имело божественные корни.
        - Ректор.
        - … Да, Ваше Величество?
        Вместе с Короной Священного Света, Мечом Великого Правителя и своим собственным высочайшим Достоинством, Грид начал источать такую энергию, которая попросту подавила стоящую перед ним толпу. А затем, когда кузнецы невольно сглотнули…
        - Я вознагражу тебя за твою преданность, - произнёс Преемник Пагмы, и его руку тут же охватило золотое свечение, начавшее переливаться в голову Ректора. Это свечение было ярче и теплее солнца, заставив Ректора вздрогнуть.
        - А-ах…
        Кузнец не мог выразить это словами, однако он инстинктивно ощущал, что получил великое благословение. То же самое касалось и всех, кто наблюдал за этой сценой. Ремесленники ощущали самое настоящее благоговение, тогда как Грид удовлетворённо улыбнулся, глядя на всплывшее перед ним информационное окошко.
        С этого дня кузнецы стали обожествлять Преемника Пагмы и говорить, что получив его благословление, можно было по-настоящему прозреть.
        Вскоре данный факт распространился по всему континенту, включая и Королевство вооружённых до зубов. Кузнецы начали относиться к Гриду с большим уважением и мечтали встретиться с ним. Кроме того, теперь фраза «легендарный кузнец» всё чаще ассоциировалась у них с именем «Грид», нежели «Пагма».

***
        Внутри рейнхардтского дворца располагалась кузница, предназначенная исключительно для Грида. Однако сегодня Преемник Пагмы привёл туда всех опытных кузнецов и разложил перед ними три минерала, добытых в логове безумного дракона.
        Первой была бусина безумного дракона. Это был шарообразный зеленый минерал, напоминающий собой футбольный мяч.
        - Хан, ты сможешь обработать его?
        Это был опасный предмет, наделённый функцией «буйства». У Грида не было проблем с ним, поскольку он обладал легендарным сопротивлением к статусным эффектам, однако другие кузнецы могли временно лишиться рассудка от одного лишь прикосновения к нему. Тем не менее, Хан был опытным кузнецом, а потому Преемник Пагмы полагал, что ему удастся выдержать проклятие минерала.
        - Ну… Это сложно, но возможно. Для его обработки потребуется немало времени и высочайшие навыки.
        Как и ожидалось, Хан не подвергся проклятию бусины безумного дракона.

«Это обнадеживает», - улыбнулся Грид. Хан был его первым другом и опорой, а потому он был искренне рад успехам этого человека.
        Итак, радуясь за Хана, Преемник Пагмы повернулся и пояснил другим кузнецам:
        - Эти три минерала были добыты в логове безумного дракона Невартана.
        - …!
        От услышанного кузнецы чуть было не подпрыгнули на месте. Впрочем, это было естественно, поскольку перед ними не каждый день выкладывали материалы, взаимодействовавшие с драконом.
        - Железо безумного дракона способно размножаться вплоть до бесконечности, - не обращая внимания на их удивление, продолжил рассказывать Грид.
        - А-а…?
        Минерал, способный размножаться? Это же был самый настоящий минерал мечты!
        - Он был найден благодаря тяжелому труду моего подчиненного. Тем не менее, данное свойство не всегда является преимуществом. Экипировку, изготовленную с использованием железа безумного дракона, невозможно использовать, поскольку её вес постоянно увеличивается. Вот почему для подавления этого эффекта необходимо использовать камень безумного дракона.
        Преемник Пагмы продолжал своё объяснение, и после того, как ремесленники получили поверхностное понимание того, что собой представляют эти минералы, Грид наконец-то озвучил стоящую перед ними задачу.
        - С сегодняшнего дня вы будете проходить специальную подготовку, которая продлится до тех пор, пока вам не удастся выковать полный Комплект Массового Производства. Это может занять несколько недель.
        - Мы готовы сделать всё, что Вы прикажете!
        - Нет большей славы, чем работать под непосредственным руководством Вашего Величества! Я всему научусь, даже если это займет несколько месяцев или даже лет!
        - Хорошо.
        С этого дня удары молотов о наковальню в дворцовой кузнице не прекращались ни на минуту. Отобранные Гридом кузнецы полностью посвятили себя обучению, поклявшись не терять энтузиазма до тех пор, пока поставленная задача не будет выполнена. В этом процессе их близость к Гриду продолжала неуклонно расти. Как-никак, им помогал сам король! Любой здравомыслящий человек почувствовал бы на их месте большую признательность и благосклонность.
        И вот, спустя две недели все двадцать пять кузнецов, за исключением разве что Хана, Смита и Ректора, научились производить комплекты Грида и получили долгожданное благословление. Что касается первых трёх - они уже обладали им, а потому повторное использование Кузнечного Прикосновения не принесло бы ровным счётом никакого результата.
        - Теперь вы - опора Королевства Вооружённых до зубов. Не забывайте об этом и продолжайте прилагать все усилия для его развития.
        - Будет исполнено!
        Находясь в королевстве, основанном Преемником Пагмы, кузнецы Королевства Вооружённых до зубов становились лучшими на всём Западном Континенте. Грид и его подданные не собирались останавливаться вплоть до тех пор, пока все жители их страны не станут вооружёнными до зубов.

«Конечно, нужно и о себе не забывать…».
        После получения титула Первого Короля живучесть Грида увеличилась в геометрической прогрессии. В сочетании с бесконечным оглушением от Рук Бога Грид мог функционировать как идеальный танк. Но вот что касается его способностей, как ДД-шника, они были относительно слабыми. Другими словами, Преемнику Пагмы нужно было срочно повысить свою силу атаки.

«Без Божьего Повеления я наношу слишком мало урона…».
        А поскольку полагаться на удачу он не мог…

«Я должен выковать себе новое оружие», - решил Грид, после чего достал кожу и кости Белиал. Это было единственное, что у него осталось после того, как он выковал своим товарищам наградную экипировку.
        - И вот это… - улыбнулся он, глядя на семь бусин безумного дракона, которые ему удалось добыть в логове Невартана, - Усиливают функции минерала, значит…
        В таком случае, ему следовало ожидать как минимум двукратного увеличения демонической энергии, скрытой в костях и коже Белиал?
        - Ку-ху-ху… Что ж, на этот раз попробуем сделать волшебный меч.
        Также было бы неплохо выковать новую корону, которая бы соответствовала мрачной атмосфере его нового оружия. Теперь, когда Янгу мог носить одновременно и корону, и шлем, производительность головных уборов стала крайне важна.
        - Я должен продемонстрировать такую мощь, которая превосходила бы даже силу великих демонов.
        В противном случае он бы не имел права называться Вооружённым до зубов королём.
        ГЛАВА 622
        Вооружённый до зубов король был лидером для сотен тысяч людей. Его узнавали даже пятилетние дети, а потому он просто обязан был выглядеть достойно. Король должен был выглядеть так, чтобы его уважали, боялись и не осмеливались смотреть в глаза. Таким образом, внешность была одним из основных элементов достоинства.
        Королевство Вооружённых до зубов всё ещё было слабым и обладало огромным количеством потенциальных врагов. Таким образом, Грид решил, что неплохо было бы сделать свой внешний облик по-настоящему пугающим.
        Причина, по которой он задумал сделать волшебный меч, заключалась вовсе не в том, что он подхватил у Лауэля и злых глаз болезнь чунни, а в разумном подходе. Однако проблема состояла в том, что чувство прекрасного Грида было ниже среднего.

«Волшебный меч… Посреди рукояти будет располагаться большой драгоценный камень, напоминающий красный глаз, в то время как её левая и правая стороны должны напоминать собой крылья летучей мыши. Лезвие будет выглядеть как молния, стремящаяся поразить любого противника… Да, это оно», - кивнул сам себе Грид, полностью удовлетворённый своей задумкой.
        - Вот скажи мне. Чтобы сделать один комплект экипировки, необходимо использовать как железо безумного дракона, так и камень. Однако если железо безумного дракона бесконечно размножается, то камень безумного дракона конечен. Как быть? - спросил стоящий рядом Хан.
        - Я уже отправил в логово Невартана группу шахтёров. Они обеспечат нам необходимый запас камня.
        - Да, но я предполагаю, что ресурсы в логове дракона также не бесконечны. Однажды запасы камня безумного дракона подойдут к концу, и работать с железом станет просто невозможно.
        - Хм-м. Я это знаю, но…
        Грид уже поэкспериментировал с камнем безумного дракона и выяснил, что для успешного подавления железа безумного дракона необходимо смешать его с камнем в пропорции, равной 10:5. Другими словами, запасы железа безумного дракона в конечном счёте превысили бы количество камня.
        Но что он мог сделать? Грид не мог производить камень безумного дракона, не имея в наличии самого безумного дракона.
        - К сожалению, тут ничего не поделаешь. Как только камень безумного дракона закончится, я вынужден буду отказаться от использования железа безумного дракона.
        - Хм-м… А что, если ты сделаешь из этого камня молот и наковальню?
        - А-а?
        - Что, если ты сделаешь инструменты, способные подавлять размножение железа безумного дракона?
        - А это идея!
        Игроки, первыми начавшие играть в «Satisfy», ничего не знали об игровом мире. Именно НПС руководили ими и помогали им. По мере роста игроков, НПС также росли, постоянно чему-то обучая их. Итак, совет Хана заслуживал того, чтобы стать настоящим просвещением для Грида.
        - Разве предметы, сделанные из железа безумного дракона или камня безумного дракона, не сохраняют свои способности?
        Если бы он сделал молот и наковальню из этих материалов, то, вполне возможно, способность к размножению железа безумного дракона была бы сведена на «нет» подавляющей способностью камня безумного дракона. Другими словами, бесконечное распространение железа можно было бы взять под контроль.
        - Что ж, можно попробовать.
        Прочность камня безумного дракона была довольно низкой. Чтобы получить достаточно прочные молот и наковальню, с помощью которых можно было бы обрабатывать железо безумного дракона, Преемнику Пагмы следовало добавить некоторое количество других материалов. Итак, недолго думая Грид смешал с камнем немного чёрного железа, и в результате…

«Отлично!».
        Всё получилось так, как и предсказывал Хан. Способность подавления осталась ??даже после того, как минерал был превращён в инструмент. Итак, Грид с удовлетворением улыбнулся, после чего попробовал использовать молот и наковальню на железе безумного дракона.
        Однако тут его ожидало разочарование.
        - Тьфу ты…
        Судя по всему, подавляющая способность молота и наковальни была слишком слабой, чтобы воздействовать на чистое железо безумного дракона.
        И Грид порядком расстроился, поскольку ожидал увидеть положительный результат.
        - Хм-м, а как насчёт создания молота и наковальни с использованием ещё и бусины безумного дракона? Насколько я понимаю, способность бусины усилит «Подавление» камня безумного дракона. Если эффект станет сильнее, то, возможно, этого хватит для блокирования «Распространения», - задумчиво проговорил Хан.
        - … Это же гениально!
        Как-никак, но Хан действительно был талантливым кузнецом и сильно помог Гриду. Итак, сочтя предположение Хана достаточно логичным, он достал одну из бусин безумного дракона и вновь принялся за работу.
        А затем, спустя какое-то время…
        - Кхек!
        Гипотеза Хана оказалась верной, а потому взволнованный Грид тут же опробовал молот и наковальню на железе безумного дракона, и… получил просто великолепный результат. Способность железа безумного дракона была полностью подавлена. С таким молотом и наковальней можно было очень долго производить предметы из железа безумного дракона, которое представляло собой самый настоящий бесконечный материал.
        - Хорошо! Просто великолепно! - чуть ли не прыгая от радости, воскликнул Янгу. А вот Хан был удовлетворён результатом далеко не на все 100%
        - Для изготовления молота и наковальни потребовалась одна бусина безумного дракона… Другими словами, можно создать только семь таких наборов.
        - … Точно, у нас ведь всего семь бусин. Точнее, шесть, - ответил Грид, поскольку собирался использовать одну из бусин для создания волшебного меча, - Возможно, что шахтёры, отправленные в логово дракона, смогут найти больше материалов…
        Так или иначе, подобный результат уже был достаточно хорош, а потому горевать явно не стоило.
        - Думаю, сейчас об этом явно не стоит беспокоиться. Кроме того, наши трудовые ресурсы также ограничены.
        Да, именно так всё и было. Включая Хана и Грида, использовать молот и наковальню безумного дракона могли всего лишь 26 кузнецов. Если исключить из этого перечня Грида, который должен был заниматься другими делами, и Ректора, который должен был отправиться в Рейдан, то оставалось всего 24 человека. Другими словами, даже если бы у них было сто комплектов, использовать их могло только такое количество людей.
        - Итак, у нас есть 24 человека, которые будут посменно использовать шесть молотов и наковален для круглосуточной работы.
        - Кхм… Высококлассные кузнецы должны спать не менее четырёх часов в день. Если мы в будущем добавим ещё несколько молотов и наковален…
        - А-а?
        - Нет, ничего. Пожалуй, я оставлю это на тебя. Хан, пожалуйста, будь осторожен со своим здоровьем, а также с человеком по имени Смит. Не смотри в глаза этому старому… Ну, в общем, ты понял.
        - …
        На этом все приготовления были окончены. Янгу добыл большое количество железа безумного дракона, оставил Хану молот и наковальню, обладающие способностью контролировать размножение данного железа, а также собрал достаточное количество кузнецов, которые могли выковать необходимое количество экипировки. А раз так…
        - Лауэль, у меня всё готово. Можно запускать цепочку заданий.
        - Ку-ку-ку-ку…! Настало время распечатать наше секретное оружие? Кхок, но что же это за дрожь? Чёрный дракон, спящий в моём теле, жаждет пробудиться?
        - …
        Грид был доволен проделанной работой, однако даже не представлял, что существует ещё одна сфера, в которой можно использовать железо безумного дракона. И это было весьма инновационное использование.

***
        Вот какое сообщение появилось перед каждым из ста тысяч игроков, обитающих в Королевстве Вооружённых до зубов. Тем не менее, сложность этих заданий была достаточно высокой. Уровень монстров, которых следовало истребить, или сумма, на которую требовалось закупиться, были довольно большими. Проще говоря, игроку нужно было обладать как минимум 180-ым уровнем, чтобы бросить вызов данным заданиям.
        Итак, лишь каждый десятый из всех игроков мог пройти всю цепочку от начала и до конца. Даже с 1-ого по 3-ий этапы были весьма и весьма непростыми. Трудно было представить, насколько сложными окажутся более поздние задания. Тем не менее, никакой критики в сторону Грида не последовало.
        Все эти задания дали чёткое чувство цели игрокам, проживающим в Королевстве Вооружённых до зубов.
        - Чтобы выполнить данные задания, мы просто должны стать сильнее!
        Таким образом, Королевство Вооружённых до зубов начало становиться всё более и более активным. И благодарить за это следовало силу предметов.

***

[Заголовок статьи: Шин Янгу]
        В последнее время самой горячо обсуждаемой темой среди игроков является появление цепочки связанных между собой заданий. Цепочка состоит из двадцати одного поручения, каждые три из которых приносят игроку определённый элемент экипировки.
        Конечно, название данного комплекта оставляет желать лучшего, а фраза «…массового производства» вызывает чувство дешевизны. Однако это не так. Далеко не каждый игрок имеет возможность пользоваться предметами, выкованными легендарным кузнецом. Я даже не представляю, сколько человек, читающих эту статью, захочет мигрировать в Королевство Вооружённых до зубов, чтобы обзавестись данным комплектом.
        Однако самое интересное кроется в содержании данных заданий. В настоящее время нам известны все этапы, вплоть до 8-го, и каждый из них напрямую связан с развитием Королевства Вооружённых до зубов. Я уверен, что их выполнение приведёт к быстрому развитию королевства и его обогащению. Более того, это станет серьёзным ударом по королевствам, которыми правят НПС.
        Только вдумайтесь… Грид создал весь этот хаос благодаря одним лишь предметам! Кто-нибудь из вас предполагал, что он решит использовать свои кузнечные способности… в политических целях? По крайней мере, я-то уж точно такого не ожидал.
        А теперь вспомните времена, когда Грид только-только стал известен всему миру. Наверное, вы от души смеялись над ним и тем, как он назвал свою гильдию. Вы не понимали, какова истинная сила предметов.
        Грид. Шин Янгу. Обычный молодой парень из Южной Кореи стал центровой фигурой этого мира. И если вы дочитали эту статью до конца - то просто закройте ваш браузер и погрузитесь обратно в «Satisfy». Наслаждайтесь виртуальной реальностью и, возможно, со временем вы станете вторым Янгу. Вторым Гридом.
        ГЛАВА 623
        - Кажется, мне впервые удалось наладить работающую систему…
        Грид очень гордился созданием своей производственной системы. В каком ещё государстве можно было найти бесконечное количество ресурсов и необходимое количество высококлассных специалистов для их обработки? Это был подвиг, который заслуживал занесения в скрижали истории. Конечно, на данный момент производство Комплектов Грида шло медленно, однако всё должно было измениться сразу же, как только в королевстве появится ещё больше продвинутых кузнецов и соответствующего оборудования для работы. С их помощью военная мощь Королевства Вооружённых до зубов смогла бы расти быстрее, чем даже у Сахаранской Империи.
        - Нет, пока что это невозможно.
        Большая часть населения и ресурсов Западного Континента принадлежали империи. Наверняка в казне империи находились гораздо более лучшие минералы, чем железо безумного дракона.
        - Большинство топовых кузнецов живут в Сахаранской Империи. Думаю, там не меньше сотни ремесленников с высшим уровнем Кузнечного Ремесла.
        Когда Грид был обычным игроком, ему не нужно было думать о силе империи. Но теперь всё изменилось. Сахаранская Империя была потенциальным противником, который мог угрожать Королевству Вооружённых до зубов одним лишь своим существованием. Итак, Вооружённый до зубов король был просто обязан следить за империей. Проблема заключалась в том, что как только Грид начинал о ней думать, его боевой дух падал.
        - Ну… Прямо сейчас империя не сильно заинтересована в нас. А раз так, не стоит беспокоиться о ненужных вещах.
        Согласно слухам, распространяющимся среди игроков, Сахаранская Империя всё ещё воспринимала Королевство Вооружённых до зубов как слабое. Причём данный подход не изменился даже после того, как Грид подавил представителей всех остальных пятнадцати королевств, а одного из них и вовсе сделал своим вассалом.
        В Сахаранской Империи считали, что нет никакой необходимости беспокоиться относительно противостояния пескарей. Конечно, это сильно ранило его эго, но с другой стороны всё это предоставляло возможность. Возможность нарастить силу, пока Сахаранская Империя игнорирует их. И основной предпосылкой для наращивания силы был рост самого Преемника Пагмы.

«Как только я сделаю волшебный меч Белиал, нужно немедленно отправляться на охоту».
        Стремление Грида к званию сильнейшего было поистине велико. Он уже был одним из лучших среди игроков, однако до «самого сильного» ему было ещё очень и очень далеко. В мире существовали куда более могущественные НПС и монстры, чем он.
        - Одни только Красные Рыцари империи чего стоят.
        В частности, первые девять рыцарей. Судя по слухам, каждый из них мог с закрытыми глазами одолеть даже Крюгеля.
        - А, значит, при столкновении с ними я тоже обречён…
        Тем не менее, дрожащий от страха Грид даже не представлял, что заключенный в его темнице Рейдорн на самом деле был одним из тех самых знаменитых рыцарей.
        А затем, пока Янгу размышлял над тем, какими именно функциями наделить свой будущий клинок, к нему подошёл эльф. Это был Стикс, недавно ставший руководителем Академии Вооружённых до зубов, расположенной в Рейнхардте. Кто бы мог подумать, что такой величайший мудрец, как он, будет назначен главой школы? Разве это не было растратой полезной рабочей силы? Однако, несмотря на то, что Стикс сильно сомневался в целесообразности подобного решения, возражать против своего назначения он не стал. Грид был его спасителем и ключом к снятию проклятия с Бехенского Архипелага, а потому Стикс искренне хотел следовать его воле.
        - Что-то случилось? - спросил Преемник Пагмы несколько безразличным тоном. Впрочем, его напускная холодность была вызвана вовсе не тем, что ему не нравился Стикс. Просто эльф был идеальным красавцем, стоять рядом с которым было несколько обременительно.

«Я чувствую себя каким-то кальмаром…».
        - Великий демон Белиал был уничтожен, и, наблюдая за твоими дальнейшими действиями, я кое-что заметил. Предметы, которые ты создаёшь, очень ограничены, - как ни в чём ни бывало, проговорил мудрец.
        - …!!
        В общей сложности у Грида было 2,080 производственных технологий. Приблизительно 200 из них он получил сам, в то время как остальные 1,880 были предоставлены Вооружёнными до зубов. Другими словами, игроку было очень сложно в одиночку обучиться такому количеству технологий. Тем не менее, Стикс сказал, что Преемник Пагмы ограничен.
        И… Грид не стал этого отрицать.
        Ну и что с того, что у него было две тысячи производственных технологий? Более половины из них представляли собой оружие и доспехи, функциональность которых сводилась примерно к одному и тому же. К примеру, у него не было ни одной технологии, позволяющей создавать экипировку из ткани.

«Кроме того, у меня есть лишь одна технология, по которой можно выковать корону…».
        Нет, скорее это была не технология, а способ, который заключался в достижении 100%-го понимания строения Короны Священного Света. А поскольку теперь Янгу был обладателем титула «Первый Король», мощная боевая корона была для него жизненно необходимой. Конечно, данную потребность можно было с лёгкостью удовлетворить, воспользовавшись навыком создания. Однако данная способность имела ограниченное количество зарядов, которые явно следовало приберечь.

«Но почему же тогда Стикс начал этот разговор…?».
        Это было очень похоже на вступительную часть какого-то задания!
        И вот, не в силах скрыть предвкушения, Грид спросил:
        - Верно. Как ты и сказал, предметы, которые я могу создавать, очень ограничены. Я всё ещё не сопоставим с Пагмой. Возможно, ты можешь мне чем-то помочь?
        - Меня называют мудрецом, поскольку я обладаю огромным количеством знаний. Таким образом, когда я начинаю размышлять о культуре, истории и легендах падшего Вечного Королевства, мне на ум приходит кое-какая информация.

«Информация…!».
        Как и ожидалось, мудрец не разочаровал его. Грид был уверен, что разговор со Стиксом был прелюдией к началу задания. И вот, спустя секунду перед его глазами действительно появилось информационное окошко.
        - Кхек…!
        Прошло уже довольно много времени с тех пор, как Грид принял душу Брахама и прошёл предыдущее классовое задание. Но вот, уже спустя мгновенье восторг на лице Преемника Пагмы сменился полнейшим недоумением.
        - Производственная технология изготовления нижнего белья!? Это что, шутка!?
        - Всё-таки люди - интересные существа. В отличие от вечно спокойных эльфов вы способны так внезапно менять своё настроение…
        - Нет, это просто смешно! Зачем мне учиться делать нижнее бельё!?
        Конечно, нижнее бельё было важным. Некоторые люди по определенным причинам избегали нижнего белья, однако большинство всё-таки с готовностью использовало его. Мало кто мог игнорировать стабильность и чистоту нижнего белья. Тем не менее, в «Satisfy» концепция нижнего белья несколько отличалась от реальности. Это был просто защитный экран. Экран, удерживающий игроков от ненужной демонстрации важных деталей. Даже название нижнего белья, которое носил Грид, значилось просто как «нижнее бельё». Это было серое нижнее бельё, которое предоставлялось всем игрокам-мужчинам в «Satisfy» и не имело никаких функций.
        Итак, взволнованный Грид внезапно стянул с себя штаны, после чего указал на своё нижнее бельё, которое носил ежедневно в течение вот уже нескольких лет.
        - Вот, смотри! Бельё как бельё! Зачем мне делать какое-то другое!?
        Чтобы Преемник Пагмы делал нижнее бельё…? Грид был так возмущен, что попросту лишился дара речи. А узнав, что его наградой за выполнение классового задания станет производственная технология нижнего белья, эмоции Грида и вовсе перетекли из разочарования в ярость.
        - Знаешь ли ты, что у нас, эльфов, есть такие профессии, как кузнецы и портные?
        - Понятное дело, что есть! Иначе как, в таком случае, производить инструменты и одежду?
        - Верно. Да, наши мастера никак не лучше тех, которые есть у людей и гномов, однако среди эльфов также встречаются достойные ремесленники. И одним из них был известный производитель нижнего белья. Нижнее белье, которое я ношу сейчас, сделано как раз этим портным. Я ношу его 613 лет и хочу сказать, что оно очень функционально. Оно хорошо проветривается и всегда держит меня в отличном состоянии.
        - Нет, да что вообще за чепуха…
        Да кто вообще придумал такое задание? И причём тут вообще какие-то эльфийские портные, не говоря уже про тот факт, что Стикс не менял своё нижнее бельё 613 лет?

«Фу. Даже думать об этом противно».
        Грид уже забыл, что сам был ненамного лучше, поскольку тоже не менял своё нижнее бельё на протяжении девяти лет.
        - Я хочу сказать, что нижнее белье, выполненное с определённой техникой, обладает необычными функциями. Я думаю, что нижнее белье, которое сделаешь ты, сможет похвастаться отличными характеристиками.
        - А-а?
        Если подумать, то в «Satisfy» нижнее белье представляло собой условный предмет, который просто находился под основной экипировкой. Но что, если оно будет обладать ещё и какими-то функциями?

«Это же просто замечательно!».
        Гораздо лучше что-то иметь, чем не иметь. Особенно когда это касалось дополнительной защиты.
        - Кроме того, нижнее белье состоит из ткани. Что предполагает создание нижнего белья? С его помощью ты сможешь научиться обращаться с тканью. А это ремесло, насколько я понимаю, ты ещё не освоил?
        - Ах…! Я понял!
        Как кузнец, Грид не мог производить предметы из ткани и в конечном итоге использовал навык кузнечного создания, чтобы сделать себе такие предметы, как Толстовка на Застёжке и Плащ Лантиера.

«Но как только я научусь делать тканевые вещи, мне больше не придется использовать навык создания при изготовлении таких предметов, как плащи!».
        И вот, совершенно позабыв о своём недовольстве, Грид снова заулыбался.

«Кроме того, я могу сделать нижнее бельё для Ирен…».
        Это был бы просто великолепный подарок, от которого его жена стала бы ещё красивее. Но вот, как только он об этом подумал, ему невольно вспомнились Юра с Джишукой.

«Я всегда задавался вопросом, какой точный размер у этих двух…».
        Возможно, он мог использовать функциональное нижнее белье в качестве предлога, чтобы выведать их размеры?
        - Хех!
        Улыбка не могла покинуть лицо Грида. Тем не менее, эта улыбка была не жадной, а вполне чистой, от чего Стикс вновь удивился.

«Как ему удаётся выглядеть настолько по-мальчишески?».
        Судя по его отношению к своим товарищам и обычным людям, Стикс мог с уверенностью сказать, что Грид был честным человеком. Он отличался от других, а потому эльф предоставил ему кое-какую подсказку:
        - Отправляйся на север. Туда, где правит герцог Стейм. Именно там ты найдешь мастера нижнего белья.
        - Хорошо. Заодно и с тестем повидаюсь, - кивнул Грид, после чего тут же покинул кузницу.
        Изготовление волшебного меча он решил отложить, поскольку в ходе выполнения своего классового задания он получит новые производственные технологии, а, значит, его познания в производстве предметов станут ещё выше.
        А благодаря умению создавать функциональное нижнее бельё, он получит возможность повысить параметры вещи и узнать размеры самых привлекательных красавиц мира! Грид был так взволнован, что не прекращал смеяться ни на секунду. А ещё он попросту не замечал игроков, в ужасе смотревших на него, шагающего по улице со спущенными до лодыжек штанами.
        - Кхек! Это ведь не Грид…?
        - Нет, конечно. Короли не забывают надевать штаны, перед тем, как выйти на улицу.
        - Какой кошмар… Это худшее, что я видел в «Satisfy».
        К счастью игроки, не принадлежавшие к Гильдии Вооружённых до зубов, плохо знали Грида, а потому подумали, что это просто какой-то сумасшедший новичок.
        ГЛАВА 624
        - Ну и морозище… Никогда бы не стал жить в таком месте.
        - Именно поэтому уинстонские НПС посоветовали мне обзавестись меховой одеждой.
        - Да уж… Если НПС что-то советуют, то явно неспроста.
        Граничный. Этот город, являвшийся столицей владений герцога Стейма, располагался в самой северной части Королевства Вооружённых до зубов. Здесь круглый год бушевали снегопады, а люди, которым довелось попасть сюда впервые, были очень разочарованы холодом. Некоторые низкоуровневые игроки и вовсе замерзали до смерти.
        - И как настолько холодное место смогло стать лучшим городом севера?
        - Согласен… В холодном климате трудно выращивать урожай, а приток новых людей практически полностью отсутствует.
        Во времена существования Вечного Королевства здесь обитало большое количество монстров. Однако бесстрашный герцог Стейм расчистил здешние земли и помог северу добиться процветания и стабильного роста. Но как им это удалось, если здешний климат совершенно не способствовал ведению сельского хозяйства и животноводству?
        Благодарить за это стоило всё тех же монстров. Северяне охотились на них, ели их мясо, использовали в качестве ездовых животных, а также экспортировали выпадающую с них добычу. Угроза простудиться проблемой как таковой не являлась. Северяне были достаточно устойчивы к холоду. Недаром ходила поговорка, гласящая, что «вьюга, снег и непогода нипочём для северного народа». Некоторые считали это заслугой их высокого иммунитета, кто-то делом привычки, а на самом деле…
        - Северные люди не чувствуют холода благодаря нижнему белью. Хотите купить пару комплектов?
        Как только в Граничный прибыли дрожащие от холода игроки, к ним тут же бросились НПС. В руках они держали самое настоящее нижнее бельё. Меховое нижнее бельё!
        - Нижнее белье из меха йети обладает эффектом защиты вашего тела от замерзания и обморожения. Данное нижнее белье является обязательным для проживания на севере. Все северяне носят его.
        - Здесь так много продавцов нижнего белья…
        В каждом городе можно было встретить торговцев, которые зарабатывали преимущественно на туристах и путешественниках. Однако игрокам ещё не встречались торговцы, пытающиеся продать нижнее бельё.
        - Уф, нет, спасибо. Ещё я меховое нижнее бельё не покупал…
        В нём наверняка было жарко и некомфортно. Итак, большинство игроков тут же отказывалось от подобного предложения. Впрочем, были разочарованы даже те игроки, которые заинтересовались бельём и решили поближе ознакомиться с его параметрами.
        Это был предмет, наделённый слишком большим количеством штрафов и предоставляющий всего лишь пятипроцентное увеличение сопротивления к холоду.
        - Правда, это первый раз, когда я вижу нижнее бельё с опциями.
        - Да уж, но -5% к Ловкости - это уже перебор.
        - В окрестностях слишком много монстров, так что лучше немного пострадать от холода, чем потерять целую гору характеристик.
        Конечно, магам с низкой Ловкостью подобный штраф был совершенно непринципиален, однако для боевых классов падение Ловкости на целых 5% было поистине фатальным. Итак, разочарованные игроки отказались от предложения торговцев и ушли.
        А затем совершенно внезапно появился кое-какой человек, и, ознакомившись с детальной информацией нижнего белья, захотел его купить. Это порядком удивило торговцев, поскольку путешественник, судя по всему, совершенно не боялся холода. Его руки не дрожали и были здорового, розоватого цвета. Впрочем, узнать его личность торговцы так и не смогли, поскольку на путешественнике была шляпа с широкими полями.
        - Вы продаёте несколько типов белья, однако их эффекты все одинаковы. Разве нет белья получше?
        - Есть, однако оно продаётся только для знати.
        - Почему это?
        Человека, проявившего интерес к нижнему белью, звали Гридом. А скрывал он свою личность потому, что не хотел привлекать лишнего внимания со стороны других игроков.
        - В Граничном есть только один портной, который умеет шить качественное нижнее бельё. Итак, поскольку его количество ограничено, оно не выставляется на продажу широкой публике.

«Значит, производитель качественного нижнего белья - портной…».
        Грид понимал, что далеко не каждый сможет пошить нижнее белье. Если бы все портные знали, как производить нижнее белье, то оно уже давно было бы коммерциализировано, и у каждого игрока появился бы свой собственный комплект белья.

«Судя по всему, на умение здешних портных производить нижнее бельё повлияла непогода…».
        Северяне должны были найти способ противостоять холоду. И одним из таких способов наверняка стало производство тёплого нижнего белья.
        - Мастер нижнего белья… Точнее, вы не в курсе, где я могу найти портного, который производит это бельё?
        - Никто не знает. После того, как он внезапно исчез, его больше никто не видел.
        - Портной исчез? Почему?
        - Кто знает…
        - Хм-м…
        Как и следовало ожидать, классовое задание оказалось непростым, а потому Грид решил, что ему нужно провести небольшое расследование.
        Ему нужно было выяснить, куда исчез мастер нижнего белья. Итак, сгорая от мотивации, Янгу начал бродить по Граничному, расспрашивая местных жителей об одном известном портном. И, в конечном итоге, его действия привлекли внимание кое-каких людей.

***
        - Сэр Фатима. Да будет Вам известно, что в последнее время о Вас расспрашивает какой-то подозрительный человек.
        Фатима… Человек, обладающий высшим уровнем Портняжного Ремесла. Многие дворяне были сбиты с толку, когда этот выдающийся человек, ставший настоящей легендой Граничного, внезапно исчез. Они переживали, что больше никогда не увидят нижнее белье, изготовленное Фатимой.
        Таким образом, дворяне принялись искать его местонахождение. Однако никто из них так и не смог найти Фатиму. И это было весьма естественно, поскольку Фатима был похищен и заключён в тюрьму дворянином по имени граф Бруно.
        - Сэр Фатима, разве Вы не рады, что Вас ищет так много людей?
        - Зачем… Зачем Вам это…? - прикованный кандалами к подземной темнице графской резиденции, пробормотал Фатима. Ему было страшно. А ещё он совершенно не понимал, зачем Бруно похитил его.
        - Зачем? Всё просто. Мне нужно твоё нижнее белье, - прочищая свои длинные ногти, ответил граф.
        - H-но разве я не продавал Вам его уже много раз?
        - Я хочу знать, как изготавливать его. Если ты научишь меня тому, как шить роскошное нижнее белье, я пощажу тебя.
        Графа Бруно интересовало нижнее бельё исключительно в качестве бизнеса. Поскольку для многих жителей Граничного оно и вправду было жизненно необходимым, Бруно считал, что возможности нижнего белья попросту безграничны. Он полагал, что если ему удастся сделать нижнее бельё с разными функциями, члены королевских семей и дворяне из различных государств выстроятся за ним в очередь. А это, естественно, принесёт ему огромное количество денег.
        - Герцог Стейм об этом знает…? - спросил Фатима. Если за всеми злодеяниями Бруно стоял ещё и герцог Стейм, то ситуация была худшей из всех возможных. Однако…
        - Я не собираюсь делиться столь ценной информацией с перебежчиком.
        - Перебежчиком?
        Граф Бруно был правой рукой герцога Стейма. Итак, первое, что сделал герцог Стейм, как только король Грид назначил его герцогом, - это присвоил Бруно графский титул. Герцог Стейм полностью доверял графу Бруно. Тем не менее, граф Бруно назвал герцога Стейма перебежчиком?
        - А как ещё назвать предателя, который отказался от своей верности королевской семье и встал на сторону зятя? - с убийственными нотками в голосе ответил граф.
        Лицо Фатимы побледнело.
        - Ты… Ты один из АнтиГридовой коалиции?
        Данная коалиция состояла из бывших дворян Вечного Королевства, которые не смогли принять Грида новым королём и жаждали свергнуть его. В день основания Королевства Вооружённых до зубов стало известно, что данная коалиция была разгромлена совместными усилиями герцога Стейма и герцога Криса. Тем не менее, некоторым всё-таки удалось выжить, и, что удивительно, граф Бруно был одним из них.
        - В настоящее время нас поддерживает более 10% дворян Королевства Вооружённых до зубов. Конечно, все они сохраняют видимость преданности Гриду, однако на самом деле всё совсем не так.
        Графу Бруно нужно было много денег, которые должны были использоваться для найма солдат и закупки оружия!
        - Первым делом наша коалиция уничтожит герцога Стейма, поглотит север, а затем свергнет и Грида. Однако для этого требуется много денег. Вот почему мне нужна Ваша производственная технология. А теперь, сэр Фатима, скажите. Вы всё ещё верите в Вечное Королевство? Вы не забыли, что Вы обязаны ему абсолютно всем?

«Он просто сумасшедший…».
        Королевство только-только стабилизировалось после окончания войны, и теперь какой-то граф хотел начать ещё одну войну? В конце концов, это приведёт к тому, что пострадают лишь обычные люди. Юноши будут насильно призваны на войну, из-за чего многие матери лишатся своих детей, а жёны - мужей.
        - Ясно. Граф Бруно, то, что Вы делаете, называется подменой понятий. Вы прикрываете лояльностью свои личные амбиции. Вас совершенно не волнует судьба других людей.
        - Что ты сказал, портной!? - покраснев, взорвался Бруно, - Если не хочешь сдохнуть, быстро рассказывай, как изготавливать нижнее бельё!
        - Ух-х…
        Получив несколько болезненных ударов, Фатима сжался и задрожал от страха. Проявленного по отношению к нему насилия было достаточно, чтобы заставить портного пролить слезы. Однако он не сдался. Его гордость была не такой дешёвой. Тем не менее, пытки и запугивания со стороны графа Бруно продолжались в течение нескольких последующих дней, а потому воля Фатимы начала постепенно ослабевать.
        - Сопротивляться бессмысленно. Никто в мире не спасет тебя. В конце концов ты всё равно расколешься.
        - Ух-х… Ух…
        Удары графа становились всё сильнее и сильнее, а сила воли Фатимы стала напоминать собой пламя, из последних сил противостоящее мощным порывам ветра.

***
        Последние четыре дня Грид продолжал ходить по Граничному и собирать информацию от местных жителей. В результате он узнал, как зовут мастера нижнего белья, и где его в последний раз видели.
        - Кажется, в последний раз его видели возле резиденции графа Бруно.
        - Граф Бруно… Помощник моего свёкра?
        Кроме того, находясь в Граничном, Грид не потратил ни копейки. Каждый раз, когда Преемник Пагмы хотел есть или уставал, он приходил в замок герцога Стейма.
        Однако поскольку сегодня у Грида не было времени для посещения замка, для него специально приготовили обед, который доставил ему лично герцог Стейм.
        - Граф Бруно? Да, это мой самый надёжный человек. Он старомоден, но обладает высочайшей лояльностью. Ваше Величество, пожалуйста, попробуйте это великолепное рагу из йети. Оно способствует восстановлению энергии.
        - Хорошо, спасибо. Ом-ном-ном… Что ж, нужно будет навестить этого графа Бруно. Возможно, он видел Фатиму.
        - А теперь выпейте чаю… К слову, Ваше Величество, а зачем Вам Фатима?
        - Я хочу, чтобы он обучил меня тому, как изготавливать нижнее бельё.
        - …?
        Услышав эти слова, Стейм засомневался в исправности своего слуха. Человек, являвшийся королём целой нации, собирался учиться шить нижнее бельё?
        - Нет, но Ваше Величество. Зачем Вам учиться изготавливать нижнее бельё?
        - … Это моя работа.
        - …
        - В любом случае, спасибо за обед. Было вкусно.
        Итак, восстановив свою выносливость, Грид отдал пустой судочек обратно герцогу Стейму, после чего надел свою шляпу и добавил:
        - С нетерпением жду встречи с правой рукой моего свёкра.
        ГЛАВА 625
        Сеул.
        Район Грида, расположенный на окраине Сеула, изначально был очень тихим. Он был похож на обычную деревушку со всеми необходимыми удобствами и сельскохозяйственными полями на горизонте. Тем не менее, с тех пор как Вооружённый до зубов король построил здесь своё десятимиллионное здание, атмосфера в районе резко изменилась.
        Только здесь люди могли воочию увидеть Грида! Итак, преисполнившись ожиданий, в некогда тихом районе стали появляться туристы, с которыми тут же наладили торговлю местные жители. Через семь месяцев после постройки здания Гридом, его район стал одним из наиболее оживлённых во всём Сеуле.
        И некоторые граждане были настолько благодарны, что даже отправили в городской совет петицию с предложением поменять название района с «Хххх» на «Шиновский».

***
        Несмотря на то, что здание Преемника Пагмы не могло похвастаться большим количеством этажей, выглядело оно действительно роскошно. При его возведении были использованы только дорогие материалы, а проектировал его всемирно известный архитектор. Недаром это строительство обошлось в десять миллионов долларов.
        - Вот, посмотрите, это и есть здание Грида.
        - А я хотел бы увидеть пентхаус, который расположен на его крыше.
        - Для начала осмотримся вокруг. Мы же сюда не зря припёрлись, верно? - переговаривались между собой китайские туристы. Именно они были главными виновниками того, что вокруг было наплёвано и валялась целая куча окурков.
        - Кажется, они хотят войти в здание Янгу… - обеспокоенно поглядывая в их сторону, пробормотал один из торговцев.
        - Угу. Конечно, далеко не все китайцы такие, но большинство китайских туристов славятся отсутствием здравого смысла. Их не волнуют даже указатели, запрещающие въезд.
        - Возможно… они хотят как-то навредить Янгу?
        Для жителей этого района Шин Янгу был настоящим героем и благодетелем. Благодаря ему начало развиваться сразу несколько кварталов, жители которых смогли неплохо подзаработать. Итак, естественно, что местные жители любили того, благодаря кому это происходило.
        И вот, желая защитить Янгу от возможной угрозы со стороны посторонних людей, торговцы подошли к китайским туристам и проговорили:
        - Уважаемые туристы, это здание в основном используется в качестве офисного, за исключением разве что кафе и ресторанов на первом этаже.
        - Туристы не должны блокировать подход к лифтам для тех, кто здесь работает.
        - … Что говорят эти корейцы?
        - Кажется, что мы не должны сюда заходить.
        - Да неужели?
        Внезапно лица китайских туристов перекосились, а сами они грозно уставились на торговцев, пытающихся защитить личную жизнь Янгу.
        - Какое вы имеете право мешать нам?
        - Корейцы действительно ничего не понимают! Вот же деревенщина неотёсанная!
        Чувствуя, что атмосфера начинает накаляться, торговцы отшатнулись назад. Китайских туристов было слишком много, а впечатление, которое они производили, было ужасным. К тому же нехорошо было иметь дело с людьми, напрочь лишёнными здравого рассудка.
        А затем совершенно внезапно возле дверей появилась красивая девушка в школьной форме. У неё была молочно-белая кожа, маленькое лицо и стройные ножки, соответствующие пропорциям настоящей модели. Это была младшая сестра Янгу, Сехи.
        - Что здесь происходит?
        - Руби…!
        - Святая Руби!
        - А она точно такая же, как и в игре!
        - Это же цветок Южной Кореи!
        Китайские туристы пришли в восторг и тут же бросились к Сехи.
        - Дай мне свой автограф!
        - Можно сделать фоточку? Всего одну!
        - Давай пожмём друг другу руки! Нет, давай обнимемся!
        У входа в здание воцарился полный хаос. Практически пятьдесят китайских туристов окружили маленькую и хрупкую девочку. Побледневшие торговцы пытались защитить испуганную Сехи, но китайские туристы моментально оттеснили их в сторону.
        А затем, когда Сехи насильно обнял какой-то китаец, заставив её закричать…
        Бж-ж…
        - …!?
        Прямиком к порогу подъехал большой роскошный автомобиль, какой можно было увидеть разве что в кино. Его длина достигала десяти метров, а потому удивлённые китайцы попросту не могли не переключить своё внимание на него.
        А затем из лимузина вышел человек, уставившийся на китайских туристов своим холодным взглядом. В нём читалось самое настоящее убийственное намерение, которое рассекло сердца туристов, словно острый кинжал.
        - Х-Хао…!
        А когда китайские туристы узнали этого человека, они поразились ещё больше. Это был тот самый гений восточного континента, Хао. Но почему лучший китайский игрок находился в Южной Корее? И вот, пока туристы задавались вопросом не сон ли это, Хао проговорил:
        - Вы приехали в чужую страну и устроили здесь настоящий балаган. Разве вы не понимаете, что ваше поведение сказывается на всех нас? Убирайтесь отсюда, пока я не позвонил в посольство, и вас отсюда не вышвырнули.
        - …
        Хао был человеком, которого мало кто бы осмелился игнорировать. По крайней мере на территории Китая. Ходили слухи, что сам председатель Китайской Народной Республики был его горячим фанатом. Другими словами, у Хао было достаточно влияния, чтобы позвонить в местное посольство и попросить депортировать нежелательных людей.
        И вот, китайские туристы тут же поспешили ретироваться, а немного позднее в гонконгской прессе появилась целая статья о том, что сегодня случилось. В ней говорилось, что китайцы не должны позорить свою страну при посещении других стран, что привело к исчезновению шумных китайских туристов перед зданием Янгу.
        А затем, когда ситуация нормализовалась, Хао повернулся к Сехи и на ломаном корейском языке спросил:
        - Вы в порядке, мисс Руби?
        В ответ Сехи кивнула, глядя на китайца своими большими глазами, словно маленькая милая белочка.
        - Да. Благодаря Вам.
        - Ну, мне просто повезло, - глядя на Сехи с нежной улыбкой, ответил Хао. В Китае ему встречалось много красивых женщин, однако он впервые увидел настолько очаровательную девушку. Сехи же, глядя на него, подумала, что он такой же нежный, как её брат, а потому расслабилась и ответила:
        - Кстати, почему Вы в Южной Корее?
        - Потому что я хочу поговорить с Гридом о Крюгеле.
        - О Крюгеле…
        Небо над небом, с которым её брат уже дважды скрещивал мечи. Впрочем, потом Сехи вспомнила его отчаянное желание вылечить болезнь своей матери и покраснела. Как и большинство женщин, Сехи инстинктивно нравился такой обаятельный мужчина, как Крюгель.
        - Твой брат сейчас дома? - спросил Хао.
        - Да. А вы уже договорились о встрече?
        - Конечно. Правда, я прибыл на час раньше срока.
        - Ах, понятно… К сожалению, Вам придется подождать до назначенного времени. Мой старший брат живет по строго заданному графику. Он не выйдет из игры до запланированного времени, даже если к его шее приставят нож. С тех пор, как он стал королем, у него появилось много неотложных дел…
        - Ясно… - пробормотал несколько смущенный Хао. Конечно, он действительно приехал раньше запланированного, но разве он не был лучшим игроком Китая?
        - Не стоит принимать это слишком близко к сердцу. Когда приехал мэр, ему пришлось прождать три часа, - улыбнувшись, проговорила Сехи.
        - … Скажи, а кофе в этом кафе вкусный?
        - Я всё ещё учусь, так что редко бываю в кафе, но… Сладкий картофельный латте очень вкусный.
        - Понятно… Что ж, подожду твоего брата за чашечкой хорошего латте.
        Так или иначе, Грид действительно был одним из самых занятых людей в мире. И осознав это, Хао решил сегодня пожертвовать своим драгоценным временем.

***
        Особняк графа Бруно был вторым по величине зданием в Граничном. И, глядя на него, Грид попросту не мог не понять положение этого человека в городе.
        - Правая рука моего свёкра преуспевает…
        Он и вправду был великим человеком, достойным уважения герцога Стейма. Что касается Грида - он уже предвкушал свою встречу с одним из дворян, которые поддерживали Королевство Вооружённых до зубов. Граф Бруно отвечал за Граничный и наверняка знал, где сейчас Фатима.
        А затем, когда Грид подошёл ко входу в особняк, его тут же остановили солдаты. В отличие от обычных людей, Преемник Пагмы ходил без тёплой одежды, от чего выглядел несколько странно.
        - Ты кто такой?

«Странный тип… Ему что, не холодно?».

«Возможно, это гуманоидный монстр».
        Охранники были начеку, и Грид, проверив состояние выставленных в его сторону копий, почувствовал настоящую гордость.

«Всё-таки северные солдаты превосходят солдат других королевств».
        В этом районе обитало по-настоящему большое количество монстров, а потому герцог Стейм сконцентрировался на обучении и вооружении своих воинов, что и сказалось на существенном увеличении их боевой мощи.
        - Спрашиваем ещё раз. Кто ты такой и что тебе здесь надо?
        Гриду было не холодно, а его лицо скрывалось под широкополой шляпой. Вместо того, чтобы испугаться суровой стражи, он внимательно осматривал их. Более того, внезапно он начал улыбаться, от чего стражники не на шутку испугались.

«Упс…».
        А затем Янгу понял, что стражники его не узнали и снял шляпу, явив их взглядам своё лицо и чёрные волосы.
        - К-король…!? - пробормотали охранники, окончательно потеряв рассудок. Для них было совершенно удивительно и абсурдно, что здесь появился сам король.
        - Открывайте ворота.
        - Кхек…! Т-так точно!
        Король безраздельно правил всеми своими владениями, а потому его приказ был для рядовой стражи сродни божественному повелению. Итак, придя в себя, испуганные охранники поспешили отпереть врата.

***
        Комната пыток под резиденцией графа Бруно.
        - Ух-х… С-стойте… Пожалуйста, остановитесь…!
        После нескольких дней и ночей непрерывных пыток психика Фатимы достигла своего предела. Он больше не мог противостоять боли. Он хотел, чтобы эти ужасные страдания наконец-то закончились. Итак, граф Бруно улыбнулся, осознав, что Фатима наконец-то выкинул белый флаг.
        - Неужели ты наконец-то решил передать свою технику изготовления нижнего белья?
        - Я передам её. Но…
        - Но что?
        - Чтобы сшить функциональное нижнее белье, нужны выдающиеся навыки. Не каждый сможет научиться этому.
        - На континенте полно хороших портных. Сэр Фатима, не думайте, что Вы - особенный.
        - Уо-ох…
        Фатима был лучшим портным не только в Граничном. Он с гордостью признавал тот факт, что лучшего портного, чем он, не было во всём Королевстве Вооружённых до зубов. Гордость Фатимы, как портного, была просто огромна. И всё же граф Бруно сумел ударить по ней. Это была ужасная рана, несопоставимая с физическими страданиями, которые испытывал Фатима во время бесконечных пыток.
        - Хо, что за мятежный взгляд? Если хочешь, можем продолжить, - подняв кнут, объявил Бруно, как вдруг дверь в подвал открылась, и, безо всякого на то разрешения, внутрь вбежал дворецкий. Он выглядел так, словно увидел привидение, а потому граф нахмурился и спросил:
        - Ты так перепуган, будто к нам приехал сам король.
        - … Т-так и есть!
        - Э-э? Ха-ха, какая смешная шутка.
        - Это п-правда! Король Грид п-прибыл!
        - Ч-что!? - чувствуя, как по его коже пробежали мурашки, воскликнул Бруно.

«Грид…! Он получил информацию о том, что я являюсь главой АнтиГридовой Коалиции, и приехал сюда, чтобы позаботиться обо мне!».
        Разведсеть Грида была за гранью воображения. И, как бы граф Бруно не относился к Преемнику Пагмы, он должен был признать его.

«Всё-таки недаром он сумел стать королём…».
        Граф Бруно не думал, что Грид так быстро раскусит его. Итак, направившись к выходу из подвала, граф мрачным тоном приказал:
        - Собирай армию. Если мне придется умереть, я умру вместе с Гридом.
        С другой стороны, оставшийся наедине с самим собой Фатима почувствовал бесконечную привязанность и уважение к Гриду, с которым он прежде никогда не встречался.

«Никогда не думал, что меня придёт спасать сам король… Если сегодня мне удастся каким-то чудом уцелеть, я буду верен ему до самого конца своей жизни».
        Глава 627.

«Вот он, значит, какой король…», - мысленно пробормотал Бруно, зайдя в приёмную. И если несколько секунд назад он был напряжён, то теперь на его лице чуть было не расцвела презрительная ухмылка.
        Великое существо, повелевающее целой нацией, стояло в углу приёмной, облокотившись на подоконник.

«Да уж, у него действительно нет никакого чувства достоинства».
        В понимании графа Бруно король не должен был являться способным человеком. Королём должен был стать человек, умеющий сохранять своё достоинство даже при полной некомпетентности. Он верил, что именно таким должен быть настоящий монарх.

«Каким бы способным он ни был, я просто не могу следовать за человеком, который похож на крестьянина…».
        Граф Бруно был уверен, что простолюдину по имени Грид никогда не удастся скрыть следы своего происхождения.

«Король должен быть выходцем из благородной семьи…», - в очередной раз осознал он, как вдруг раздался голос Грида, прервавший его мысли:
        - Это Вы - граф Бруно?
        Грид продолжал облокачиваться на подоконник, однако по какой-то необъяснимой причине сердце Бруно забилось чаще обычного.

«Этот взгляд…».
        Он был настолько пронзительным, потому что Грид догадывался о сговоре против него? Ответа на этот вопрос у графа не было. Тем не менее, он мог с точностью сказать, что Преемник Пагмы был ужасным человеком.

«Разум, который позволил ему спланировать покорение трона ещё несколько лет назад во время вторжения големов в Рейнхардт… Сила, способная в одиночку противостоять ста тысячам солдат и воля, не поколебавшаяся даже перед лицами представителей пятнадцати других государств…», - ощущая, как по его спине пробежала волна холода, подумал Бруно.
        На самом деле, Гриду не нужны были ни титулы, ни звания. Для того, чтобы описать его, можно было просто вспомнить о его достижениях. Он был героем, уничтожившим великого демона. Он вышел за пределы как обычного человека, так и легенды. Именно поэтому граф Бруно признавал возможности Грида. Но, как уже упоминалось ранее, главная королевская добродетель, которую ценил граф Бруно, заключалась не в силе, а в достоинстве. Король был символическим существом. Его задачей было не осуществление героических действий, а правление народом.

«Грид не должен быть королем. Он может быть человеком, ответственным за безопасность королевства, но никак не королём».
        Как дворянин, граф Бруно никогда не сможет служить такому королю! Итак, сжав кулаки, Бруно обратился к Гриду как можно более вежливо. Почему он это сделал? Да потому что граф не хотел отказываться от своих стандартов. Он не должен был уподобляться простолюдинам и терять своё собственное достоинство.
        - Простите меня, Ваше Величество, что принимаю Вас в столь потрепанном особняке.
        - Потрёпанном? Ваша резиденция сопоставима с дворцом.

«Он сравнивает мой дом с дворцом…?», - задался вопросом ошеломлённый Бруно, тогда как Грид с улыбкой продолжал смотреть на него.
        Впрочем, за этой благожелательной улыбкой определённо крылись убийственные намерения.

«…Удивительно. Он действительно обо всём знает. Он уже получил информацию о том, что в моём особняке находятся тысячи солдат. А с дворцом он сравнил его потому, что целая армия просто так не собирается в обычной резиденции».
        Итак, Преемник Пагмы знал, что граф Бруно был главой АнтиГридовой Коалиции.

«Но как ему удалось это выяснить, если даже герцог Стейм ничего не знал, хоть и находился всё время рядом?».
        Неужели его разведывательная сеть превосходила даже ту, которая имелась у правителя Сахаранской Империи? И что же ему теперь нужно было делать?
        И вот, совершенно внезапно рассмеявшись, граф Бруно проговорил:
        - Ку-ху-ху! Могу я спросить, как Вы узнали?
        Этим вопросом Бруно фактически признавался в содеянном. Тем не менее, Грид трактовал его совершенно в ином ключе.

«Всё-таки граф знает, куда делся Фатима. Иначе с чего бы он стал интересоваться, откуда у меня эта информация?».
        - Мне стало известно, что в последний раз Фатиму видели именно возле вашего особняка, - пояснил Янгу.
        - …!!!
        От услышанного глаза Бруно полезли на лоб. Он был так удивлен, что даже лишился дара речи.

«Он понял, что я похитил Фатиму, чтобы собрать деньги на восстание… И эта подсказка позволила ему узнать, что я - глава альянса!?».
        Интеллект Грида и вправду превосходил все мыслимые и немыслимые границы.

«Ты… Если бы ты родился в королевской семье, я был бы твоим самым горячим последователем», - мысленно пробормотал он. А ещё граф почувствовал искреннее сожаление относительно того, что ему было доподлинно известно о неблагородном происхождении Преемника Пагмы.
        И вот, поскольку графу Бруно больше нечего было сказать, Грид спросил:
        - Так где же Фатима?
        И вновь графа сильно удивило то, что он услышал.

«Он беспокоится о Фатиме…? Король переживает из-за какого-то портного? Му-ха-ха, это просто безумие. Чем больше я о нём узнаю, тем более идеальным человеком он мне кажется. Люди Грида наверняка будут счастливы…».
        Только теперь граф Бруно понял, что будущее Королевства Вооружённых до зубов во главе с Гридом будет куда более впечатляющим, чем у возрождённого Вечного Королевства. Какого бы короля они не поставили, он не сможет добиться для своей страны лучших результатов, чем Преемник Пагмы.
        Итак, стиснув челюсти, Бруно ответил:
        - Сэр Фатима содержится в подпольном помещении.
        - Подпольное помещение… Там есть мастерская по производству нижнего белья?
        - Ха, не совсем. Однако не переживайте, я расскажу Вам всё, что запланировал.
        - В самом деле? Что ж, извините, - попросил прощения Грид, подумав, что явился не вовремя и прерывает рабочий процесс как графа, так и портного, - Но Вы не переживайте. Это не займёт много времени.
        Грид был легендарным кузнецом и полагал, что со своим высочайшим Проворством он быстро обучится производственной технологии нижнего белья, какой бы сложной она ни была. Тем не менее, в ответ граф Бруно лишь нахмурился и переспросил:
        - Не займёт много времени?
        Он собирался быстро покончить с тремя тысячами солдат и двадцатью рыцарями, которые годами сражались на стороне герцога Стейма?

«Он слишком горд… Хоть и не высокомерен».
        Так или иначе, но Грид в одиночку противостоял стотысячной армии и уничтожил великого демона. Граф Бруно и его солдаты попросту не могли его остановить. Так гласил здравый смысл. Однако…

«В бою всегда есть переменные».
        Когда битва начнётся, он воспользуется этим шансом и убьёт Грида. Такова была жизнь.
        Придя к этой мысли, граф положил руку на эфес своего клинка, в то время как Преемник Пагмы принялся спускаться вниз по лестнице. Величие короля давило на Бруно, однако он не сдавался.

«В моих жилах течёт кровь благородной семьи, которой насчитывается уже несколько сотен лет. Только настоящий король может заставить меня поклониться!».
        Но вот, за мгновенье до того, как граф Бруно собрался вытащить свой меч…

«Ах, чуть не забыл. Чтобы повысить благосклонность Фатимы, я должен как можно выше поднять своё Достоинство и Очарование», - внезапно подумал Грид, экипировав Корону Священного Света и Меч Великого Правителя. А затем…
        - Кхек!
        Граф Бруно был настолько шокирован, что его рука безвольно соскользнула с рукояти клинка.
        - Ч-что это? - задался он вопросом, чувствуя, как стремительно подскочило Достоинство Грида.
        Бруно был особенным НПС. Он был благородным дворянином, который признавал человека членом королевской семьи только тогда, когда у него было не менее 2,000 очков Достоинства. Именно поэтому предыдущее количество Достоинства Грида никак не сказывалось на нём. Но теперь, когда Достоинство Преемника Пагмы взлетело до небес благодаря Короне Священного Света и Мечу Великого Правителя, граф был изумлён до самой глубины души.

«Достойный король…! Он не родился, а создал себя своими собственными руками!», - понял граф, после чего тут же рухнул на колени. В его душе стало пусто, поскольку он признал достоинство Грида. Бруно больше не мог отрицать Преемника Пагмы и моментально отказался от всего, что задумал.
        - Я… Я не смею осквернять взгляд Вашего Величества.
        - А-а? - пробормотал Янгу, только сейчас увидев, что граф с мечом в руках стоит перед ним на коленях. А затем из уст Бруно прозвучали такие слова, которые попросту не имели никакого смысла.
        - Мои рыцари и солдаты никогда не испытывали ненависти к Вашему Величеству. Те, кто должен полностью подчиняться приказам, просто следовали моим иррациональным командам. Я знаю, что просить Вас об этом бессовестно, но я верю, что Вы проявите снисхождение. Я передам Вам список всех членов АнтиГридовой Коалиции. Взамен, будьте так добры, пощадите моих рыцарей и солдат… Позаботьтесь о них, как о своих собственных людях.
        - ???
        Что это вообще была за чушь? Если бы дело происходило в аниме, то над головой Грида появилось бы две дюжины вопросительных знаков. С другой стороны, граф Бруно облегченно вздохнул и ответил:
        - Ваше молчание - это негласное согласие! Что ж… Живите и процветайте, Ваше Величество!
        И вот, прежде, чем Грид успел задать вопрос… граф Бруно нанес удар мечом аккурат себе в сердце, а перед глазами Янгу появилось несколько информационных окошек.
        - Ваше Величество!
        - …
        - Как же мне стыдно! Никогда не думал, что враг будет прятаться прямиком среди моих подчиненных! Это результат моего собственного тщеславия!
        - …
        От всего этого Грид начал чувствовать сильную усталость. Это была непостижимая ситуация, за которой его когнитивные способности попросту не поспевали, из-за чего мозг Янгу начал посылать болезненные импульсы.
        - Пожалуй… Пожалуй, стоит начать с Фатимы.
        Грид справедливо счёл, что обучение у другого ремесленника и банальный ручной труд хоть немного сумеют остудить его нагревшиеся извилины.

***
        - Что Вы думаете об этом?
        Штаб-квартира S.A. Group. Преемник Пагмы совершенно случайно получил шанс уничтожить АнтиГридовую Коалицию. И когда Лим Челхо рассмеялся, задав этот вопрос, Юн Нахи пожала плечами и ответила:
        - В этом случае переменной стал сам Грид, повысив до максимума свою близость с мудрецом Стиксом. Первоначально, если бы Грид посетил Граничный уже после того, как его навык Кузнечного Ремесла достиг определенного уровня, он бы «случайно» получил задание от самого Фатимы. Однако благодаря Стиксу эта история пересеклась с последствиями основания Королевства Вооружённых до зубов.
        - Верно. Если бы Грид не смог максимизировать свою близость со Стиксом, он бы не стал посещать Граничный. Кроме того, если бы Грид не стал королем, АнтиГридовая Коалиция никогда бы не появилась.
        - Согласна. То, что задание «Фатимы», «АнтиГридовой Коалиции» и «графа Бруно» пересеклись, стало настоящим совпадением. Если бы Грид не сделал хоть чего-то из вышеперечисленного, этого бы никогда не случилось.
        - Тогда это не совпадение.
        - …?
        - Благодаря своим отношениям с Пиаро Гриду удалось подружиться с Крюгелем. От Крюгеля он узнал о Бехенском Архипелаге, где ему и посчастливилось встретиться со Стиксом. Это не совпадение, а закономерность, поскольку все действия Грида неизбежно связаны друг с другом.
        Это был пик причинно-следственной связи. И как раз поэтому даже суперкомпьютер Морфиус не всегда мог определить результат того события, в котором участвовал Преемник Пагмы.
        - Что ж, буду ждать вашего дальнейшего прогресса.
        Грид, Крюгель и Агнус. Из пяти «ходячих чудес» эти трое были исключительно интересными личностями. И мониторы, показывающие их в режиме онлайн, продолжали доносить до сведения Лим Челхо всё, что с ними происходило. В особенности, с Агнусом.
        ГЛАВА 627
        - Ваше Величество! Никогда не думал, что Ваше Величество спасёт меня лично! Вы - тот, кто заботится о благополучии каждого человека! Вы - олицетворение того, каким должен быть настоящий король!
        - Д-да…
        - Я, Фатима, клянусь возмещать милость Вашего Величества на протяжении всей своей жизни! Ради Вас я даже сниму своё нижнее бельё и буду ходить по улицам совершенно голым!
        - Кгм-кгм… - смущенно прокашлялся Грид, глядя на Фатиму. То, что он спас портного, было самым настоящим совпадением. Янгу понятия не имел, что Фатима окажется заключенным в поместье графа. И уж тем более Преемник Пагмы даже не предполагал, что правая рука герцога Стейма окажется главой повстанческой группировки…
        С этой мыслью Грид внимательно посмотрел на своего тестя, который до сих пор стоял с опущенной вниз головой, словно последний грешник.
        - Тесть, действия графа Бруно и так принесли тебе много забот. Пожалуйста, успокойся и займись стабилизацией ситуации, - вздохнув, подбодрил его Грид.
        - … Хорошо. Я прослежу, чтобы таких ужасных ситуаций никогда больше не повторилось, - пообещал Стейм, после чего ушёл вместе со своими солдатами. Граф Бруно был главой АнтиГридовой Коалиции, и Грид лично прибыл в Граничный, чтобы наказать его. Если слухи об этом распространятся, в Граничном воцарится настоящий хаос. Итак, герцог Стейм был обязан пресечь в корне любые тревожные настроения народных масс.
        - Фатима.
        - Да, Ваше Величество, - с максимальным уважением в голосе ответил Фатима даже несмотря на то, что его тело было изранено. Впрочем, последний факт символизировал лишь о том, что сильный вновь применил насилие против слабого.

«Что в игре, что в реальной жизни… Везде одинаково», - подумал Грид, вспомнив о своём тяжелом прошлом, после чего достал зелье и, слегка поколебавшись, передал его Фатиме.
        - Это драгоценнейшее лекарство. Выпей его. А затем, я надеюсь, ты покажешь мне технологию изготовления нижнего белья.
        - Ваше Величество даёт мне зелье…!
        На самом деле, Грид подарил Фатиме дешёвое зелье низкого качества, которое предназначалось для начинающих игроков 50-го уровня и ниже. Тем не менее, для Фатимы оно и вправду было драгоценным.
        - Я б-буду хранить его как семейную реликвию! - воскликнул портной, прижав зелье к своей груди.
        Судя по всему, он действительно не собирался пить зелье.

«Этот ублюдок пытается впустую потратить моё имущество!», - гневно взглянув на Фатиму, подумал Грид. Но что он мог сделать? Спорить с НПС было бесполезно, а потому Янгу дрожащими руками достал ещё одно зелье и проговорил:
        - Вот. Это зелье не квалифицируется как семейная реликвия, так что пей.
        - Немедленно следуйте словам Его Величества!
        - Портной Фатима, почему Вы не выполняете королевские указы!?

28 ушедших от Бруно рыцарей уставились на Фатиму, который не сразу последовал приказу Грида. Итак, испуганный портной поспешно выпил зелье, тогда как Грид с улыбкой посмотрел на своих новых подчиненных и подумал:

«А они сильны».
        Преемник Пагмы уже успел изучить их параметры, воспользовавшись Мечом Великого Правителя. 28 рыцарей, ранее находящихся под командованием графа Бруно, были 250-го уровня. Конечно, качество приобретенных ими навыков было далеко позади способностей тех восьми рыцарей, которых обучили Пиаро и Асмофель.

«Тем не менее, это не проблема».
        Грид мог передать этих рыцарей под руководство тех восьми, что неизбежно сказалось бы на их дальнейшем прогрессе. Таким решением Янгу мог убить одним ударом сразу двух зайцев: и помочь северным рыцарям стать сильнее, и развить лидерские навыки рейданских рыцарей.

***
        - Вот, значит, какова мастерская портного… - пробормотал Янгу, с интересом рассматривая рабочий кабинет Фатимы в его доме.
        Кабинет портного полностью отличался от кузницы. Здесь не было ни постоянных ударов молотами о наковальни, ни сильного жара. Вместо железа воздух был пропитан запахом кожи. Это было спокойное и расслабляющее место, поскольку самым главным фактором при работе с тканью и кожей была концентрация.

«Ну, с концентрацией у меня и в кузнице проблем нет».
        Как правило, в среднестатистической кузнице творился хаос. Работа в ней требовала высочайшей концентрации, а потому Грид, будучи легендарным кузнецом, этим качеством попросту не мог не обладать. Кроме того, если большинство людей пользовалось производственной кнопкой, он создавал каждый отдельный предмет вручную. Именно поэтому Грид был настоящим богом труда, а его концентрация не уступала даже самым лучшим портным этого мира.
        - Ну что ж, приступим.
        Как уже ранее упоминалось, портные Граничного научились делать нижнее бельё, находясь под воздействием факторов окружающей среды. Трудность подобного процесса была поистине высокой. Тем не менее, у Преемника Пагмы было около 3,500 Проворства и бесконечное упорство. Вне зависимости от сложности технологии, он был твёрдо намерен освоить её. Впрочем, Фатима всё ещё порядком волновался по этому поводу.

«Понятно, что король - легендарный кузнец, но… Изготовить нижнее бельё не так просто, как может показаться поначалу».
        На самом деле ни одна производственная технология не была лёгкой. Портняжное Ремесло было таким же сложным, как и Кузнечное, а характерные для него навыки - тяжёлыми и трудными в обучении. И среди всех этих навыков технология изготовления нижнего белья требовала не только высочайшего Проворства, но и наличия Портняжного Ремесла 2-го среднего уровня.

«Я не хочу, чтобы Его Величество был разочарован, если ему не удастся освоить данную технологию…».
        Фатиме было больно от мысли, что у его короля может быть разбито сердце. Но вот, пока он с грустным выражением лица смотрел в пол, Грид нахмурился и окликнул его:
        - Ну что, мы начинаем, или как?
        - … Пожалуйста, подготовьте своё сердце.
        Фатима больше не мог задерживать этот процесс. Он мог лишь надеяться, что Грид не расстроится, когда изобретенный им метод изготовления нижнего белья окажется слишком сложным для понимания.
        - Нет, ну это просто ******.
        Грид совершенно случайно обнаружил главу повстанцев и с лёгкостью получил технологию изготовления нижнего белья только для того, чтобы автоматически выполнить следующее задание. Однако всё было слишком хорошо, чтобы на этом и закончиться.

«Разработчики заставляют кузнеца осваивать Портняжное Ремесло? Они там что, совсем с ума посходили?».
        Сколько одежды из ткани ему придётся пошить, чтобы стать Мастером Портняжного Ремесла? Это количество просто невозможно было измерить. Его было настолько много, что даже такой бог труда, как Грид, не выдержал и выругался:
        - Чёрт, это ******* классовое задание просто бесконечное. Будь прокляты эти ******* ******, которые придумали ****** ****** ***!
        Что касается стоящего рядом Фатимы - он был похож на карпа, поскольку стоял с открытым ртом уже целых две минуты. Другие портные из Граничного не могли научиться делать нижнее белье, как бы они ни старались, но кузнец Грид сделал это в мгновение ока.

«Вот она, сила настоящей легенды…! Она ничем не отличается от божественной!».
        Это был момент, когда в мире родился ещё один человек, обожествляющий Преемника Пагмы.

***
        Кафе, расположенное на 1-ом этаже здания Янгу.
        Оживленные сотрудники заведения очень бурно отреагировали на появление Хао. Их посетил один из лучших игроков современности, что для обычных людей было самым настоящим событием. Впрочем, даже лысого Вантнера моментально окружали фанаты, когда он отправлялся в центр города. Правда, в случае с Вантнером, доля поклонников мужского пола была не в пример выше, чем женского.
        - Очень рада с Вами познакомиться, господин Хао.
        - Не могли бы Вы дать мне свой автограф?
        - Только быстро. А что касается заказа - мне чашку сладкого картофельного латте.
        Хао не заботился об управлении своим имиджем. При встрече с восторженными поклонниками на его лице не было деловой улыбки. Он просто действовал в соответствии со своей индивидуальностью, и… это хладнокровие приводило к росту его поклонниц. Тем не менее, поразило сотрудников заведения вовсе не это, а кое-что другое.
        - О боже, как странно.
        - Разве это не тот же напиток, который по утрам заказывает Грид?
        - Топ-игрокам нравится сладкий картофельный латте?
        - …!
        От услышанного Хао захлопал глазами и даже слегка подпрыгнул на своём месте.
        - Грид каждый день пьёт сладкий картофельный латте?
        - Да, он ему очень нравится. Как говорится, он пьет латте и в солнечные, и в облачные дни.
        - Разве это не удивительно?
        - …
        На какое-то время официантки забыли о своих обязанностях и начали сплетничать о Гриде, а потому Хао открыл рот и уточнил свой заказ:
        - Два сладких картофельных латте. Нет, несите сразу три.
        Хао был гением, которого в Китае, самой большой по населению стране, называли настоящим чудом. Этого было достаточно, чтобы признать себя пиком всего человечества. Однако так было только до тех пор, пока он не встретил Крюгеля с Гридом. Хао твёрдо знал, что был ниже этих двух людей, а потому завидовал им.
        Он мечтал, что однажды сможет дорасти до таких высот, чтобы стоять плечом к плечу с Крюгелем и Гридом. Таким образом, в этот момент он решил пить только сладкий картофельный латте. Он думал, что если начнёт следовать предпочтениям Грида в еде и напитках, то сможет прогрессировать ещё быстрее.

«Отныне я каждое утро буду пить сладкий картофельный латте. Должно быть, именно он является ключом к высокой концентрации Грида».
        Хао был искренне рад, что приехал в Южную Корею.
        ГЛАВА 628
        - Всего за один день Грид поднялся сразу на семь позиций!
        - После основания королевства уровень Грида не менялся. Но теперь он поднялся на четыре уровня всего за одну ночь!
        - По нашим оценкам Преемник Пагмы прошел задание SSS-класса.
        - Задание SSS-класса, которое обычным игрокам может только сниться…
        Как и следовало предполагать, действия Преемника Пагмы в очередной раз вызвали большой ажиотаж. Игровое сообщество было в настоящем шоке от того, что человек за день сумел получить сразу четыре уровня. Однако сам Грид был недоволен.
        - Чтобы раскрыть истинную силу своего класса, я должен пройти все этапы классового задания…
        Однако проблема заключалась в том, что он даже не знал, сколько ещё этапов ему предстоит. Классовое задание Грида продолжалось, и достижение мастерского уровня в Портняжном Ремесле было всего лишь одной из его ступеней.
        - На освоение этого навыка могут уйти годы… Проклятье! И почему кузнец должен учиться пошиву? - выругался Янгу, после чего глубоко вздохнул и добавил, - Конечно, я знаю, что в долгосрочной перспективе различные навыки будут полезны, но…
        Но прошло несколько лет с тех пор, как он стал Преемником Пагмы. И тот факт, что он до сих пор не выполнил классовое задание и не раскрыл истинную силу своего класса, заставлял его чувствовать разочарование.
        - Уф-ф, ну… если я буду заниматься изготовлением нижнего белья для Вооружённых до зубов и солдат, этот навык будет расти сам по себе.
        Было бы неплохо максимизировать концепцию «вооруженных до зубов», а потому Янгу усмирил свои эмоции и отключился от «Satisfy». А затем, как только он приподнялся в своей капсуле бриллиантового класса от Комет Групп, его взгляду предстало лицо Сехи.
        - Ты много работал, братик, - проговорила девушка, протянув ему бутылочку с водой.
        - Спасибо.
        Его сестра и вправду была лучшей. Одно лишь её доброе сердце и заботливые слова были в состоянии успокоить Грида и вернуть ему хорошее расположение духа.
        А затем, как только Янгу начал поглощать воду…
        - Буль-буль-буль… Пу-фа-а-а-а-ах! - закашлялся он, тогда как вода начала вытекать сразу и изо рта, и из носа.
        Он думал, что это обычная бутилированная вода, а на самом деле она оказалась газированной!
        - Кек…! Что это за дрянь такая!? - со слезами на глазах воскликнул Грид.
        - Янгу, в твоём возрасте так на обычную газировку не реагируют… - мрачно посмотрев на своего брата, ответила Сехи.
        - Д-дерьмо…
        Даже пятилетние дети наслаждались газированной водой. Человечество уже давно привыкло к ней. Но Янгу представлял собой человека, повзрослевшего с некоторым запозданием! Он жил в своём ритме, а потому до сих пор не привык к газированной воде!
        А затем, когда Грид побежал в ванную комнату, чтобы умыться, Сехи проинформировала его:
        - Хао ждёт тебя в кафе на первом этаже.
        - Да, у меня сейчас как раз есть время, поскольку система временно ограничила доступ. Он сказал мне, что хочет о чём-то поговорить.
        - Это… Ты ведь не знаешь Хао. Уверен, что стоит с ним встречаться вживую?
        Сехи беспокоилась о том, что её слабый брат встретится с тем, кто может причинить ему вред. Тем не менее, сам Янгу куда больше беспокоился о своей сестре, чем о себе.
        - Любой, кто посмотрит на тебя, подумает, что ты моя мама. Так беспокоиться о мужчине может только мать.
        - …
        - Ты всё ещё молода и должна знать, что мужчины не любят женские наставления. Если хочешь однажды выйти замуж, перестань беспокоиться обо мне.
        - И об этом говорит человек, который сам никогда не был в отношениях…
        - Вообще-то я женат!
        - Игра не в счёт! В реальности ты никогда даже за руку девушку не держал!
        - Ещё как держал! Когда мы с Юрой и Джишукой напились, я держал их за руки! И даже под руки!
        - Ч-что? Как порочно!!
        А затем Янгу начал самую настоящую драку со своей сестрой, которая была на девять лет младше его, и… в конце концов был ею избит.

***
        - Тьфу… Что с силой этой девушки? Мне жаль её будущего мужа, - проворчал Янгу, зайдя в свой частный лифт. Затем он нажал кнопку первого этажа и со слезами на глазах потрогал ушибленное место.
        Впрочем, также он испытывал гордость.
        - Действительно, куда лучше быть сильным, чем слабым. Сехи отличается от меня. Верно? Разве моя сестра не обнадеживает?
        - Обнадёживает… - ответил стоящий рядом Тун. Этот человек некогда был членом итальянской мафии и одним из топ-игроков. Сейчас он жил в здании Янгу и поехал с ним вниз для того, чтобы обеспечить охрану. Как и Сехи, Тун беспокоился о том, чтобы Гриду никто не навредил. А поскольку в реальности Хао был известным мастером боевых искусств, Тун решил на всякий случай поприсутствовать на предстоящей встрече.
        - Кстати, как там дела в Байране?
        Тун отвечал за Байран, а поскольку встречи в игре отнимали слишком много времени, Янгу привык получать отчёты о текущей ситуации в реальности.
        - После того, как Смит отправился в Рейнхардт, налоговые поступления немного снизились. Но это всего лишь временное явление. Кроме того, никаких явных проблем нет. Ущерб, нанесенный войной, уже восстановлен. Благодаря Лесному Хранителю уровень притока игроков довольно высок.
        - Как насчет прогресса солдат?
        Среди солдат, дислоцированных в Байране, не было ни одного рейданского подразделения. Все они были призваны из местных жителей и обучены. Данное решение было принято потому, что Байран находился в относительно безопасном положении от внешних угроз, а потому необходимости в размещении там элитных частей попросту не существовало.
        - Средний уровень выше 100-го.
        - Уже? Разве это не поразительно быстро?
        - Всё благодаря использованию солдат в той самой цепочке заданий. Игроки прибывают в Байран, чтобы выполнить один из этапов задания и, тем самым, повышают уровень солдат.
        - Скажи, а сколько предметов из Комплекта Грида уже предоставлено в качестве компенсации?
        - 23 оружия и 5 рукавиц.
        В качестве награды за выполнение королевского задания можно было получить вещи из Комплекта Массового Производства Грида. Наградой за выполнение третьего этапа было полноценное оружие, а шестого - перчатки. Другими словами, только пять человек достигли шестой стадии королевского задания.
        - Не густо… Может быть, уровень сложности слишком высокий?
        - Нет, с ним всё в порядке. Комплект Грида не должен быть легкодоступным. Скорее, игроки стали с куда большим энтузиазмом пытаться собрать полный комплект. Цепочка заданий, созданная тобой и Лауэлем, оказывает положительное влияние как на игроков, так и на всё Королевство Вооружённых до зубов.
        - Хм-м…
        Тем временем лифт прибыл на первый этаж и прежде, чем дверь открылась, Тун похлопал Грида по плечу и проговорил:
        - Ты справляешься намного лучше, чем все ожидали, так что не беспокойся.
        - … Скажи, а как люди отреагируют, если я начну производить нижнее бельё?
        - …?
        Совершенно не поняв, что за чушь сказал Янгу, Тун просто пожал плечами и направился вместе с ним в кафе.

***
        Выслушав приветствие восторженных официанток, два товарища зашли в кафе. А затем, когда они увидели Хао, сидящего за столиком у окна, их глаза невольно полезли на лоб. Перед Хао стояли три чашки сладкого картофельного латте. При этом две чашки уже были полностью опустошены.
        - Вау, это какая-то сладкая картофельная мания.
        - Может, он какой-то гурман?
        Общие вкусы были одним из тех факторов, которые больше всего влияли на формирование отношений между людьми. Итак, любитель сладкого картофеля по имени Янгу тут же почувствовал симпатию к Хао. С другой стороны, Хао посмотрел на Грида, будто на какое-то привидение.

«Как он вообще может пить этот сладкий напиток каждый день?».
        Хао приехал из Сычуаня и любил кисло-острую пищу. Таким образом, сладкая еда была для него по-настоящему непривлекательной. Из-за желания стать похожим на Янгу он через боль осилил два стакана латте, но вот на третьем сдался, пообещав себе больше никогда не пить никаких латте. Впрочем, эта клятва длилась недолго.
        - Два сладких картофельных латте, пожалуйста.
        - …
        Когда Янгу с Туном сделали свой заказ, Хао был потрясён до самой глубины души.

«Кроме Грида, сладкий картофельный латте пьёт ещё и Тун? Кажется, употребление этого напитка действительно важно. Конечно, он сильно приторный, но… ничего не поделаешь. Отныне я буду пить его каждое утро».
        Итак, Хао закрыл глаза и поднял оставшуюся чашку сладкого картофельного латте. От чрезмерного потребления сахара у него уже кружилась голова, однако он просто обязан был вытерпеть эти необходимые неудобства.
        - Тебе действительно это нравится? Если хочешь, я могу заказать ещё один стакан, - глядя на китайца, предложил Янгу.
        - … Нет, спасибо, - побледнев, ответил Хао.
        Чтобы облегчить беседу и не полагаться на свой бедный корейский, он решил надеть переводческое устройство. То же самое сделали и Янгу с Туном, которые пользовались устройствами бриллиантового класса, созданные Комет Групп. Они были получены в качестве спонсорских предметов, однако их качество было безупречным.
        - Прежде всего, добро пожаловать в мой дом. Должно быть, дорога была непростой, - с некоторым запозданием поздоровался Грид.
        - Спасибо, что позволил мне отнять твоё драгоценное время, - ответил Хао.
        - Ты уже пробовал корейскую еду?
        - Ещё нет.
        - Хочешь посетить один китайский ресторан? Там готовят отличный джаджампонг. Это одно из моих любимых блюд и оно действительно очень вкусное (п/п: джаджампонг -остро-сладкий суп. Наряду с чачжанмёном, это популярное корейское блюдо, пришедшее из китайской кухни).
        - …?
        Грид спросил, пробовал ли Хао корейскую еду, после чего пригласил сходить в китайский ресторан? Почему? Хао был настолько удивлён, что подумал, будто всё дело в некорректном переводе. А тем временем Тун наклонился к Гриду и тихо прошептал:
        - Янгу, кажется, разговор зашёл чуть-чуть не туда.
        - Ах, точно. Я был так голоден, что обо всём забыл.
        - …
        - Итак, какова цель твоего визита?
        Услышав этот вопрос, Хао понял, что переводчик не сломан и пояснил причину:
        - Я хочу, чтобы ты убедил Крюгеля не переезжать в Соединенные Штаты.
        - … Что? Крюгель переезжает в Америку?
        - Да.
        Несколько секунд Янгу молчал, явно поражённый услышанным, после чего пожал плечами и проговорил:
        - Что ж, было бы странно, если бы он остался в России после того, как его больную мать сделали чуть ли не заложницей… Я не могу остановить его.
        - Но ведь речь идёт о Штатах! Если он так хочет переехать, то куда лучше выбрать Южную Корею или Китай! - воскликнул Хао, на что Янгу заморгал и с некоторым замешательством спросил:
        - Почему это?
        - Ты ведь в курсе, что Крюгель - кореец? В его случае куда логичнее было бы вернуться в одну из азиатских стран, чем переезжать на запад.
        - Не знаю. Не думаю, что он руководствовался принципом национальности, принимая такое решение… Куда правильнее просто найти место, где можно быть счастливым.
        - …
        От услышанного Хао потерял дар речи. Отношение Грида полностью отличалось от того, которое он себе представлял. У Хао было сильное чувство национализма, а потому он не понимал Преемника Пагмы.
        - Просто Грид не связан концепцией какой-то одной страны, - пояснил Тун.
        Янгу никогда не думал, что «Южная Корея всегда права» только потому, что он сам был корейцем. И в этом он был полной противоположностью Высшему Мечу. Конечно, Грид любил Южную Корею. Именно поэтому он пошёл в армию. Тем не менее, он вовсе не собирался навязывать свой патриотизм Крюгелю.
        - Хао, это проблема, о которой Крюгель позаботится сам. Бессмысленно говорить с ним об этом.
        - Но если Крюгель переедет в США, первое место в следующем межнациональном соревновании достанется Соединенным Штатам! - поднявшись на ноги, провозгласил китаец.
        Соединенные Штаты Америки вот уже несколько десятков лет считались самой влиятельной страной в мире. Даже по сравнению со второй по силе экономикой, коей являлась китайская, существовал огромнейший разрыв, из-за чего патриотично настроенный Хао всегда испытывал к США нечто вроде враждебности. А теперь, когда Соединенные Штаты пытались покорить ещё и «Satisfy», Хао стал просто ненавидеть их.
        - Хао, ты думаешь, что с Крюгелем Южная Корея или Китай станут безусловными победителями грядущего соревнования?
        - Китай - моя родина, а Южная Корея - это страна, которую я уважаю… Как бы там ни было, это лучше, чем эксплуатация Крюгеля Соединенными Штатами. Просто не понимаю, что он в них такого нашёл… - начал было говорить Хао, как вдруг внезапно замолчал. Он задумался над словами Грида о том, что при выборе места жительства человек должен руководствоваться лишь тем, где он будет более счастлив.

«Нет смысла препятствовать счастью Крюгеля из-за одного лишь личного эгоизма…».
        Недаром говорилось, что патриотизм в больших дозах становился настоящим ядом. Итак, успокоившись, Хао откинулся на спинку стула.
        - Не стоило мне всё-таки приезжать в Южную Корею, - с улыбкой пробормотал он, на что Янгу, облизывающий соломинку, просто пожал плечами и ответил:
        - Правда? А я вот рад, что ты приехал. Ты - гораздо более приятный человек, чем я думал.
        - …
        - Ну что, а теперь пойдём в китайский ресторан?
        - … Нет, почему приехав в Южную Корею я должен есть китайскую еду? Я планировал попробовать свиную грудинку и рагу из кимчи.
        - Эти знаменитые блюда ты можешь попробовать и в Китае. Пойдём, говорю.
        - …
        Что же всё-таки это был за человек такой? Поведение Грида не поддавалось объяснению, однако Хао всё-таки не удержался и улыбнулся. А тем временем Тун уже отправлял сообщение Высшему Мечу.
        - Как и ожидалось, Грид понравился нашему китайскому гостю. С этим человеком вполне можно поддерживать хорошие отношения. Кстати, я хочу съесть свиную грудинку и рагу из кимчи, так что, пожалуйста, угости меня обедом.
        Ответ пришёл быстро.
        - Тебе нравится кимчи!?
        ГЛАВА 629
        - Это была не шутка? - пробормотал Хао, подъехав вместе с Янгу к китайскому ресторану. На входе виднелась красная вывеска с двумя золотыми драконами, и даже за несколько метров от заведения чувствовалась сильная китайская атмосфера.

«Китайца, приехавшего в Южную Корею, угощают китайской едой…».
        Если бы Хао не знал, кто такой Шин Янгу, то счёл бы его каким-то безумцем. Тем не менее, его визави был одним из самых успешных людей современности и первым человеком, сумевшим получить в «Satisfy» королевский титул.

«Если он решил привести меня в это место, значит, у него наверняка есть какие-то намерения».
        А тем временем Янгу протянул Хао меню и доброжелательно проговорил:
        - Рекомендую миску джаджампонга. Здесь его подают сильно острым, так что если хочешь чего-нибудь попроще - закажи себе джаджанг.
        Как правило, Янгу заказывал себе еду именно отсюда. Тем не менее, острый суп нужно было есть горячим, а потому при доставке его вкусовые качества терялись. Итак, он был счастлив использовать Хао в качестве предлога, чтобы посетить данный ресторан и съесть миску супа. Да, причина, по которой Янгу привел Хао в китайский ресторан, заключалась в его собственных предпочтениях. Никаких других намерений и скрытых мотивов у него не было.
        - Я родился в Сычуани. Джаджампонг - это суп из морепродуктов, приготовленный из масла чили и порошка красного перца. Я люблю острую пищу, так что с радостью закажу себе его.
        Жители Сычуани гордились своей способностью употреблять острую еду. В этом плане они обошли даже корейцев. Итак, Янгу больше не беспокоился насчёт излишней остроты и заказал два супа.
        Кисло-сладкая свинина здесь подавалась по умолчанию. К слову, именно она и была приготовлена первой.

«Как я и думал, это паршивая подделка. В соусе слишком много кислоты. У жареного мяса мало плотности, а его текстура и вовсе отвратительна», - подумал Хао, с насмешкой глядя на поставленное перед ним блюдо.
        Хао мог с уверенностью назвать себя гурманом. Каждую неделю он заказывал вплоть до пятидесяти разных блюд. Таким образом, корейской кисло-сладкой свинины было недостаточно, чтобы удовлетворить его изысканный вкус.
        - Вот, это комплимент от нашего ресторана, - внезапно проговорила подошедшая к ним официантка, после чего поставила на стол тарелку с пельменями.
        Китаец тут же подумал, что после употребления кисло-сладкой свинины пельмени и вовсе окажутся ужасными. Он хотел поскорее попробовать суп, порекомендованный Янгу. Тем не менее, сам Янгу был занят поглощением своего собственного блюда, а потому не обращал на Хао ровным счётом никакого внимания.
        И вот, в тот самый момент, когда Хао откусил кусочек жареного пельменя…

«… Что!?».
        Вкусовые рецепторы китайца оживились, а распространившийся во рту аромат перца вызвал у него недюжинный аппетит.

«А вот это уже довольно неплохо».
        Заинтересовавшись пельменями, Хао поднял свои палочки для еды. А затем, когда он проглотил ещё один кусочек, его глаза и вовсе полезли на лоб.

«Это ведь просто комок овощей и мяса. Но почему эти пельмени такие вкусные? Сильный аромат перца постоянно стимулирует мой аппетит. Думаю, я могу съесть ещё несколько таких пельменей», - подумал он, после чего тут же взялся за еду.
        В то время как Грид съедал один пельмень, Хао успевал уничтожить сразу два. И это заставило Преемника Пагмы с жалостью посмотреть на своего гостя.

«Господи… Насколько же безвкусна пища, которую он обычно ест, если ему нравятся эти пельмени?».
        Данное заведение, как и большинство других китайских ресторанов, использовали для готовки самые обычные замороженные пельмени. Это была дешевая еда быстрого приготовления, заказанная на фабрике, которую перед употреблением необходимо было обжарить в масле. Но Хао поглощал её так, словно она была самым настоящим деликатесом.
        А затем, спустя какое-то время, наконец-то появилось и главное блюдо. Это был суп, продолжавший бурлить в каменном горшочке, будто настоящая лава.
        - Предупреждаю ещё раз, это действительно очень острое блюдо. Оно намного острее, чем простые джаджампонги, обычно подаваемые в китайских ресторанах.
        Джаджампонг по умолчанию должны были подавать очень острым и очень горячим. Тем не менее, в ответ на предупреждение Янгу Хао лишь пожал плечами.
        - Я из Сычуани, а потому не думаю, что корейская еда острая.
        Он должен был показать то, чем так гордились сычуаньцы! Итак, сгорая от амбиций, Хао занёс свои палочки над джаджампонгом, после чего начал поглощать лапшу вместе с различными морепродуктами и овощами. И в эту самую секунду…

«Остро-то как!».
        Лицо Хао покраснело. Китаец об этом не знал, но порошок, добавляемый в суп, на самом деле был капсаицином, а не обычным красным перцем. Он был куда более острым и более стимулирующим, чем сычуаньский перец, который привык употреблять Хао. Он был настолько острым, что прямо-таки сжигал его язык!
        Тем не менее, Хао не мог перестать двигать палочками. Каждый раз, когда он брал очередную порцию супа, в его рту раскрывался настоящий новый мир.

«Я просто не могу перестать его есть…!».
        Вкус этого джаджампонга был далёк от аналога в китайской кухне. Хао часто доводилось пробовать данное блюдо у себя на родине, однако ни одно из них не было похоже на это.

«Вот, значит, что хотел мне показать Грид. Уникальный корейский стиль. То же самое можно сказать и про пельмени. Они очень богаты на вкус».
        Невозможно было создать столь богатый вкус из просто куриного бульона и морепродуктов. Китайские шеф-повара, поселившиеся в Корее, очевидно, имели какой-то секрет, способный максимизировать вкус блюда. Таким образом, Хао, который отдавал предпочтение лишь высококачественной китайской еде, стал прямо-таки зависим от китайского ресторанчика, расположенного на окраине Сеула.

***

«Satisfy» представляла собой вторую реальность и была создана исключительно для того, чтобы приносить людям удовольствие. S.A. Group была первой компанией, которой удалось создать по-настоящему совершенный мир. И она не хотела, чтобы «Satisfy» была ограничена таким узким словом, как «игра».
        Впрочем, многие люди уже давно воспринимали «Satisfy» новой реальностью. Не исключением был и Агнус. Он давно перестал различать где реальность, а где игровой мир. Нет, он хотел верить, что «Satisfy» и была реальностью.
        Бехенский Архипелаг, 62-ой остров. Именно здесь обитал монстр, который превосходил даже Лантиера, обитающего на 61-ом острове. И он вселил в Агнуса самое настоящее отчаяние. Несмотря на использование всех своих сил и наличия контракта с 1-ым Великим Демоном Баалом, он так и не смог пробиться через 62-ой остров.
        Таким образом, Агнус безучастно посмотрел на останки лича Мумуда, полые глазницы которого, казалось, всем своим видом просили о свободе, и объявил фее Бинни:
        - В следующий раз всё будет иначе. Я пройду Бехенский Архипелаг и заберу наследие, оставленное Пагмой.
        - Х-хорошо… Только пожалуйста, пощадите меня.
        Испуганная Бинни думала, что её убьют. Однако Агнус лишь рассмеялся над этой трусливой феей и покинул архипелаг. Он не думал, что найдется кто-нибудь, кто сможет покорить это место раньше него.

***
        - Кхек…
        Прошло уже несколько лет с тех пор, как Грид стал Преемником Пагмы. И теперь, когда его Кузнечное Ремесло выросло до очень высокого уровня, Грид получил огромный штраф, который заключался в отсутствии бонусов к характеристикам за изготовление качественных предметов. Однако с Портняжным Ремеслом всё обстояло иначе. Не так давно приобретенный навык был всего лишь среднего уровня, а потому никакими штрафами не обкладывался. Таким образом, создавая предмет редкого класса и выше, Грид мог рассчитывать на весомую прибавку к параметрам.
        К тому же…

«Производственная кнопка!».
        В контрольном интерфейсе Грида появилась новая кнопка. Точнее, их было три: одна для производства нижнего белья, одна для производства одежды и ещё одна кнопка для производства изделий из кожи. Время восстановления производственной кнопки составляло 120 минут. Итак, в будущем Грид мог производить нижнее белье, тканевые и кожаные изделия всего-навсего одним нажатием на производственную кнопку. Хоть и раз в два часа.

«Не могу поверить, что такая удобная функция действительно существует!».
        Конечно, она не распространялась на Кузнечное Ремесло, однако Грид и без того был очень счастлив. Он был в восторге от возможности поднять текущее значение своей технологии изготовления нижнего белья и Портняжного Ремесла без лишних трудо-затрат.
        - С какой бы стороны я на это не смотрел, это выглядит настоящим джек-потом.
        Создавать предмет одним нажатием кнопки? Янгу даже не представлял, что столь удобная функция вообще может существовать.
        - И с чего бы это S.A. Group стала такой доброй к игрокам… Кхек, а вдруг это баг!?
        Грид не знал, что этой удобной функцией представители производственных классов пользовались вот уже три года. Другими словами, он не знал, насколько бедным и несведущим был на самом деле.

***
        - Что тут у нас с рейтингом…? Ага, обычный.
        По пути из Граничного в Рейнхардт Грид занимался производством предметов, нажимая раз в два часа производственную кнопку. В отличие от Кузнечного Ремесла, где он должен был пройти через весь процесс вручную, изготовление нижнего белья было невероятно лёгким, поскольку все предметы создавались простым нажатием кнопки. Проблема заключалась в том, что на выходе изделия получались самыми обычными.
        - Ну… Никто не говорил, что это будет легко.
        Рассчитывать на получение каждые два часа высокорейтинговых предметов было попросту абсурдно, а потому Грид пришел к выводу, что данная система никогда не принесёт ему соответствующего результата, что порядком разочаровало его.
        - Всё идёт к тому, что мне придётся совершенствовать своё Портняжное Ремесло вручную?
        Производственная кнопка была бесполезна, а потому для получения необходимого результата ему необходимо было заниматься изготовлением белья вручную. И вот, Грид прибыл в Рейнхардт в плохом настроении только для того, чтобы получить от Лауэля ещё более худшие новости.
        - Тебя ждёт посланник из Сахаранской Империи.
        - Что? Из империи? Всё это время они вели себя так, будто нас не существует, и теперь решили объявиться?
        - Я думаю, что они пришли за данью.
        - Ты что, с ума сошёл? С какой стати нам платить дань империи?
        Королевство Вооружённых до зубов только-только встало на ноги. Прошло всего лишь три месяца после его основания, и казна совсем недавно перестала быть дефицитной. Однако теперь на них хотели повесить ещё и выплату дани?
        - Вот же ублюдки, - выругался Грид, после чего направился в приёмную.
        Как выяснилось, посланником была красивая девушка. Звали её Мерседес, и это имя гордо сверкало золотым цветом.

«Именной НПС…?», - задался вопросом слегка смущенный Грид, в то время как Мерседес коротко поклонилась и произнесла:
        - Я прибыла в Королевство Вооружённых до зубов, чтобы передать волю Великого Императора.
        Одно из абсолютных существ, проживающих в этом мире, наконец-то предстало перед Гридом.
        ГЛАВА 630

«Что это за женщина такая?», - задался вопросом Грид.
        На посланников возлагалась обязанность передать волю своего короля. Их манеры были очень важны, поскольку именно эти люди и отвечали за результативность проведенных переговоров. Итак, не было ничего удивительного в том, что посланник оказался именным НПС. Возможно, в крупных государствах и вовсе существовали специальные именные НПС, отвечающие за дипломатию.

«Империя славится своим обильным количеством талантливых людей, так что для неё это нормально».
        Тем не менее, кое-что Грида всё-таки удивило. Пассивный навык Мерседес, называемый энергией меча, был самого высшего уровня. Данная способность преодолела даже абсолютное сопротивление легенды. А ведь нечто подобное было возможно лишь для Мастера Меча Крюгеля.

«Кажется, Крюгель был единственным, кто обладал силой, которую система описала как «энергия меча».
        Это была сила, которая увеличивала силу навыков, связанных с фехтованием.

«Итак, если эта женщина обладает энергией меча… Значит ли это, что она стоит на одном уровне с Мастером Меча?».
        Неужели стоящий перед ним человек был кем-то, сопоставимым с легендами? От понимания этого Грид стал куда более бдительным, чем в начале разговора, тогда как стоящая в полной тишине Мерседес наконец-то открыла рот и заговорила:
        - Вы действительно заслуживаете похвалы. Теперь я вижу, что Ваш потенциал намного выше, чем говорится в слухах.
        Мерседес искренне восхищалась навыками и характеристиками Грида, которые ей удалось увидеть.
        - Наша империя несколько недооценила силу легенд, отличных от Мастера Меча. Тем не менее, в будущем эта оценка изменится.
        - …
        В ответ Грид нахмурился. Мерседес относилась к нему как взрослый к ребёнку. Ему казалось, что она смотрит на него сверху вниз.

«Если она может быть настолько небрежной даже после того, как увидела мои характеристики, значит ли это, что она… сильнее меня?».
        На самом деле прийти к такому выводу было достаточно легко. Мерседес была представительницей Сахаранской Империи, доминировавшей на всём Западном Континенте. Итак, было очевидно, что её уровень намного выше, чем у обычных именных НПС.
        - Какой у Вас статус в империи? - сев на трон, спокойно спросил Грид.
        - Я принадлежу к подразделению Красных Рыцарей. Великий Император присвоил мне первый номер. Люди называют меня 1-ым рыцарем.
        - … Что? - невольно вырвалось у Грида. Посланником оказался 1-ый рыцарь сильнейшей империи? Это удивило бы кого угодно. Даже Янгу ожидал услышать что угодно, но только не это.
        - Разве это не удивительно? Почему Его Величество Император отправил такого человека, как Вы, в моё молодое королевство? - вежливо произнёс Грид, стараясь не допустить ни одной ошибки. Он даже императорский титул назвал абсолютно правильно. Если он допустит ошибку, империя моментально сотрёт Королевство Вооружённых до зубов с лица земли.

«А это нам ни к чему…», - мысленно улыбнулся Янгу. Он собирался сделать всё возможное, чтобы сохранить паритет, поскольку за ним стояли десятки тысяч людей, о которых нужно было позаботиться.
        И вот, Мерседес коротко рассмеялась и ответила:
        - Его Величество Император отправил меня в качестве посланника, потому что он уважает короля Грида. Его Величество Император высоко оценил то, что Вам удалось своими силами поглотить целое королевство. Именно поэтому посланником стал один из Красных Рыцарей.
        - Оценил…
        - Его Величество Император всегда говорил, что лидеры не должны скупиться на похвалы. Его сердце широко, аки море.
        - Ясно. Спасибо, приятно слышать, - ответил Янгу, чувствуя, как усиливается его дискомфорт. Как бы там ни было, Мерседес прибыла сюда явно не для того, чтобы похвалить Преемника Пагмы.
        - Итак, чего же хочет от меня Его Величество Император?
        В этот момент на лице Мерседес появилась дружеская улыбка, а вот её голубые глаза начали источать ещё большее давление, чем прежде.
        - Прежде всего, давайте обсудим Ваши грехи.
        - Грехи?
        - Во-первых, грех разрушения Вечного Королевства, которое выплачивало дань Сахаранской Империи и являлось одним из её структурных объектов.
        - …
        - Во-вторых, грех основания королевства без разрешения империи, повелевающей Западным Континентом.
        - …
        - В-третьих, грех не предоставления клятвы слуги Его Величеству Императору после того, как Вы стали королём.
        - …
        - В-четвертых, грех захвата Королевства Фолд, которое также подчинялось империи.
        - …
        Огласив холодным тоном все грехи Грида, она думала, что стоящий перед ней король рассердится. Фактически, с точки зрения империи, было неправильно возлагать подобные обвинения на Грида. Тем не менее, иначе и быть не могло.
        Сам же Преемник Пагмы, пытаясь сохранить спокойствие, тут же шепнул Лауэлю:
        - Итак, четыре греха… Что делать?
        - Как и ожидалось, - ободряющим голосом ответил начальник штаба.
        К счастью, он уже предсказал, что это произойдет, а потому подготовил определенные контрмеры.
        - Начиная с этого момента внимательно слушай и в точности повторяй всё, что я скажу.
        А затем Грид начал передавать сообщение Лауэля Мерседес:
        - Я не могу признать четыре греха, потому что все они берут свои корни в недопонимании или невежестве. Что касается первого греха, неправильно говорить, что Вечное Королевство было структурным объектом империи. Вечное Королевство так же, как и все остальные, выплачивало империи дань, при этом оставаясь официально нейтральным. Его нейтральный статус был признан империей. Другими словами, Вечное Королевство выплачивало дань великой империи из вежливости, а вовсе не потому, что было одним из её регионов.
        - …
        - Во-вторых, на континенте нет закона, требующего получения разрешения империи на основание королевства. Если бы такой закон существовал, я бы немедленно сообщил империи о своих намерениях. Мне жаль, поскольку моё невежество не позволило мне догадаться об этой необходимости. Однако это не преднамеренный грех.
        - …
        - В-третьих, Королевство Вооружённых до зубов является новым и всё ещё находится в состоянии хаоса и смятения. Разве я смею воздавать должное Его Величеству Императору, когда моё королевство всё ещё нестабильно? Я думал, что это будет слишком высокомерно с моей стороны. Вот почему я отложил свой визит в империю.
        - …
        - В-четвертых, превращение Королевства Фолд в вассала Королевства Вооружённых до зубов - это защитный механизм, призванный обеспечить безопасность моего королевства. Я должен был проявить силу, поскольку все остальные королевства собирались задавить нас. И в этом процессе я непреднамеренно согласился принять вассальную клятву Королевства Фолд. Естественно, что… что я собирался вернуть его великой империи.
        Произнося последние слова, Грид с трудом сдерживал дрожь. Ему было стыдно за этот позор. Мерседес же, полностью выслушав объяснение Преемника Пагмы, мягко улыбнулась и ответила:
        - Это всего лишь оправдания. Однако они принимаются. Мы знали о Ваших намерениях. В любом случае, не правда ли, что Королевство Вооружённых до зубов лояльно империи?
        Ответить сразу на этот вопрос Грид не смог. Однако Лауэль убедил его всё-таки согласиться.
        - … Правда.
        - Хорошо. Вы ответили так, как ожидал Его Величество Император. Итак, теперь я передам волю Его Величества Императора. Вооружённый до зубов король Грид, сойди со своего трона, встань на колени и слушай.
        - Что…? - переспросил Янгу, усомнившись в исправности своего слуха.
        - Это императорский приказ. Вы хотите ослушаться его?
        - Нет…
        Ситуация была просто катастрофическая. Тем не менее, его поведение могло повлиять как на Вооружённых до зубов, так и на всех жителей королевства, которые доверили ему свои судьбы. Но прежде всего, он вложил в создание этого королевства миллиарды вон. Пока что у него ещё не было сил противостоять империи, а потому излишняя гордость могла привести к потере абсолютно всего.

«Нужно успокоиться. Мои действия вовсе не постыдны», - подумал Янгу, после чего поднялся с трона и, пройдя несколько шагов своей царственной походкой, опустился на колени прямиком перед Мерседес.

«Он не чувствует унижения?», - слегка нахмурилась девушка.
        Этот человек был настоящим чудовищем, приручить которого было неимоверно сложно. Итак, подняв свою настороженность до максимального уровня, Мерседес вытащила императорский указ и принялась его зачитывать:
        - Я, Хуандер, повелитель неба и земли, приказываю следующее. С щедрым сердцем я принимаю грехи Грида и признаю статус Короля Вооружённых до зубов. Также я не буду требовать возвращения свободы Королевству Фолд. Тем не менее, отныне Королевство Вооружённых до зубов обязано сохранять полную лояльность великой империи. Королевство Вооружённых до зубов обязано ежемесячно выплачивать 72% налоговых поступлений Сахаранской Империи. Кроме того, как только принцу Лорду исполнится 12 лет, его следует отправить учиться в империю.
        - …?
        До того, как Лорду исполнится 12 лет, оставалось ещё несколько лет, а потому переживать относительно его безопасности было ещё слишком рано. Настоящая проблема заключалась в семидесяти двух процентах налоговых поступлений, которые необходимо было отдавать империи.
        - Насколько мне известно, другие королевства отдают империи лишь 36% своих налоговых поступлений.
        - Это цена признания Королевства Фолд вассалом Королевства Вооружённых до зубов. В связи с этим вы должны выплачивать вдвое большую дань, чем другие королевства. Может быть, Вы не согласны с этим? - насмешливо улыбнувшись, спросила Мерседес.
        Теперь, когда она действительно поняла то, кем является Грид, она признала его и, в отличие от императора, стала бдительной. Таким образом, она решила слегка изменить первоначальное решение, рассчитывая, что это вызовет у Грида сильнейшее беспокойство. Тем не менее, позади Грида стоял Лауэль, который продолжал успокаивать его. Кроме того, психическая сила и терпение Янгу уже были намного выше среднестатистических.
        - Нет, я сделаю так, как приказывает Его Величество Император. Я согласен со всеми условиями.
        - … Вы действительно не обычный король. Что ж, хорошо. Ещё увидимся, - слегка кивнула Мерседес, после чего вышла из зала.
        - Будь готова… При нашей следующей встрече на колени встанешь ты! - прорычал Грид, как только Мерседес покинула зал.
        Сила. Ему нужно было больше силы.
        - Как долго мы можем позволить себе выплачивать дань, которую требует империя? - немного помолчав, спросил Янгу.
        - Три месяца. Через три месяца люди и солдаты будут голодать, а мы - погрязнем в долгах. Через четыре месяца королевство полностью перестанет функционировать и развалится.
        - И как нам это предотвратить?
        - В настоящее время Пиаро находится в Королевстве Фолд, и его прогресс налаживания сельского хозяйства идёт в три раза быстрее, чем ожидалось. Число игроков, принявших королевское задание, увеличится более чем в пять раз за два месяца, тогда как налоги из Королевства Фолд и Королевства Сирен удвоятся. Нужно увеличить производство зелий в алхимическом институте в семь раз и перенаправить зарплату Вооружённым до зубов на нужды королевства. Если ты всё это сделаешь, мы сможем продержаться девять месяцев.
        - А как насчёт фундаментального решения?
        - Естественно, стать сильнее. Настолько, чтобы империя даже не посмела угрожать нам.
        Услышав эти слова, Грид вспомнил о Пангее.
        - Я немедленно отправлюсь на Восточный Континент и непременно вернусь с друзьями. А ещё… передай вот это Пиаро.
        - Золотой орех?
        - Эта вещь намного ценнее золота. Как-никак, Пиаро - легендарный фермер, а потому должен найти способ вырастить его.
        ГЛАВА 631
        - Два в одном: и сильнейшее благословление, и эликсир… - пробормотал впечатлённый Лауэль, ознакомившись с описанием золотого ореха.
        Но в особенности его удивило то, что королевские особы и дворяне Восточного Континента использовали данные орехи в качестве закуски.
        - У членов королевских семей и дворян по умолчанию высокие характеристики. Боюсь даже представить, какими монстрами они стали после поедания этих орехов на протяжении десятков лет.
        - Ну, может и не стали. Людям редко удается добыть такие орехи. Так или иначе, уровень знатных особ на Восточном Континенте действительно высокий. Я надеюсь, что нечто подобное произойдет и с Вооружёнными до зубов, так что скажи Пиаро, чтобы он постарался культивировать их.
        - … Хорошо, - с мрачным выражением лица ответил Лауэль. И Грид знал почему.

«Вероятность вырастить такую ??мошенническую вещь… близка к нулю».
        S.A.Group была обеспокоена балансом и не позволила бы так просто выращивать золотые орехи.

«Но…».
        Пиаро был легендой, а легенды часто выходили за рамки здравого смысла. Объективно говоря, S.A. Group была щедра по отношению к легендам.

«Возможно, Пиаро может создавать навыки, связанные с культивацией, так же, как я создаю предметы, а Крюгель создает навыки владения мечом».
        Итак, на этой позитивной ноте Грид улыбнулся и похлопал Лауэля по плечу.
        - Всё в порядке. Я постараюсь привезти с Восточного Континента больше золотых орехов.
        - … Буду с нетерпением ожидать твоего возвращения. Также Ваше Величество может не беспокоиться об управлении делами. Благодаря встрече с моими друзьями из прошлой жизни, я стал совершенно новым Лауэлем, а моя удача… Э-э? Ваше Величество? Вы куда!?
        Слушая болтовню Лауэля, Грид внезапно вспомнил, что его королевство висит на волоске от гибели. Если он не накопит достаточно сил, то через четыре месяца Королевство Вооружённых до зубов начнёт рушиться. А Янгу попросту не мог себе позволить потерять миллиарды вон.

«Нужно торопиться».
        Итак, Преемник Пагмы направился прямиком в Академию Вооружённых до зубов, чтобы встретиться со Стиксом.
        Его походка была похожа на строевой шаг солдат Королевства Вооружённых до зубов, которые славились хорошей физической подготовкой. И это было следствием того, что его Ловкость неуклонно росла, перешагнув порог в 2,700 единиц. Для того, чтобы сравняться с Силой, ему оставалось поднять всего-навсего 500 пунктов.

***
        Академия Вооружённых до зубов.
        Это была самая настоящая общеобразовательная школа, построенная в столице Королевства Вооружённых до зубов, Рейнхардте. Любой человек старше восьми лет мог поступить в неё, начав изучать фехтование и магию. Тем не менее, размеры школы всё ещё были ограничены. Таким образом, общее количество студентов, принятых в академию, составляло всего 3,000 человек. Большая половина из этих людей обучалась непосредственно у Стикса, поскольку другие специалисты были просто-напросто перегружены работой.
        Будучи высшим эльфом и мудрецом, Стикс пользовался большим уважением у всех эльфов. Даже император Сахаранской Империи был бы рад видеть его в своём государстве. Тем не менее, столь великий эльф учил простых людей в каком-то маленьком королевстве! Если бы этот факт стал известен, весь континент погрузился бы в хаос. Тем не менее, даже не все Вооружённые до зубов знали, что Стикс настолько ценен. Они просто думали, что учиться у него легче и быстрее.
        - Людям, которые постоянно стремятся к переменам, и духам, которые желают сохранить природу, трудно жить вместе. Существует очень редкая вероятность того, что человеку удаётся заключить контракт с духом. Это особый случай, который происходит раз в сто лет, и для выполнения которого нужно выполнить определённые условия…
        - Стикс! - внезапно раздался чей-то голос, прервавший лекцию мудреца по основам взаимодействия с духами. И владельцем этого голоса оказался не кто иной, как Грид.
        - …!
        - Ува-а-а-а-а-а!
        - Король Грид!
        - Ваше Величество, мы любим вас! - тут же закричала горстка наиболее талантливых студентов, специально отобранных Гридом.
        Симпатия студентов к своему королю была очень глубокой, поскольку он предоставлял возможности для получения образования, не обращая никакого внимания на статус. В частности, у мотивированных и успешных студентов было ещё более глубокое уважение и любовь.
        - Я - Адон, занявший 1-ое место на последнем экзамене! Закончив учёбу, я хочу работать у Вас!
        - А я - Шеннон, и в следующий раз первое место будет за мной! Пожалуйста, помните, что я делаю всё возможное, чтобы помочь нашему королевству!
        Их слова были достаточно хвастливыми, но в то же время благодарными. Их сияющие глаза и энергичные речи позволили Гриду на какое-то позабыть о своём страхе перед империей.
        - Буду с нетерпением этого ждать.
        Первоначально Грид хотел стать королём только для того, чтобы получать с людей налоги. Он хотел больше есть и слаще спать. Конечно, фундаментально его стремление не изменилось. Тем не менее, теперь Преемник Пагмы начал понимать, что помимо обеспечения своего собственного комфорта, он мог повысить благосостояние ещё и своих подданных.
        Чем лучше жили его люди, тем больше налогов они платили. Да, Грид всё ещё был жадным, однако он принципиально отличался от императора. Он не собирался сдирать с бедных НПС три шкуры. Впрочем, подобный подход был вполне естественным. Большую часть своей жизни Янгу жил на грани бедности. Конечно, он не голодал, однако и позволить себе купить то, что ему хотелось, он тоже не мог. Итак, он лучше всех знал то, что испытывают люди в таком положении, а потому попросту не мог уподобляться императору. Эгоизм Грида пребывал в такой форме, которая позволяла удовлетворить как его собственные желания, так и жизненные потребности нуждающихся.
        - Я слышал, что из империи прибыл посланник… Должно быть, случилось что-то плохое? - спросил Стикс, на что Грид просто ответил:
        - Отправь меня на Восточный Континент. О, и на этот раз не забудь выдать мне свиток возврата на Западный Континент.
        - …
        Грид в самый последний момент вспомнил, что именно Стикс был причиной того, почему у него не оказалось свитка возврата на Западный Континент. Сам же эльф тяжело вздохнул, после чего передал Преемнику Пагмы свиток телепортации на Восточный Континент и свиток возврата на Западный.
        - Ты должен кое-что знать.
        - Что?
        - В Рейнхардте нет подходящей среды, которая позволила бы мне создавать свитки. Для их дальнейшего производства мне нужно вернуться на Бехенский Архипелаг, при этом на создание каждого нового свитка будет уходить 28 дней.
        - …
        Что произойдёт, если Стикс пропадёт на целый месяц? Академии Вооружённых до зубов катастрофически не хватало учителей, а потому обучение было бы просто-напросто остановлено. Другими словами…

«Я должен использовать этот шанс по максимуму».
        Первоначальный план Грида был прост. Найти Идана, еда которого позволила бы Вооружённым до зубов поднять свои характеристики, и вернуться с ним обратно. Возможно, он смог бы договориться ещё и о получении поддержки от Хана Сокона. Однако, учитывая нынешние обстоятельства, этого было недостаточно.

«Восточный Континент - это не то место, куда я могу телепортироваться каждый раз, когда мне этого хочется. На этот раз я должен собрать настоящую армию».

***
        Прибыв на Восточный Континент, Грид удивлённо заморгал. Нет, его поразило вовсе не величие свитка Стикса, а то, что Пангея стала… какой-то другой.

«Почему люди такие мрачные?»
        В прошлом Грид оказал огромное влияние на Пангею. Мало того, что он воспроизвел Лук Красного Феникса, так ещё и уничтожил множество бронеиглов. Мир Пангеи был восстановлен, а потому жизнь здесь должна была бить ключом. Тем не менее, люди ходили с понурыми лицами, словно кто-то умер, а на рынке и вовсе было тихо, как в логове мёртвых крыс.

«Да что же такое здесь произошло?», - задался вопросом Янгу и первое, что пришло ему в голову, было… дочерью лорда, Суей, - «Неужели с ней что-то случилось?».
        Гриду понравилась эта девушка даже несмотря на то, что её личность была слегка извращённой. Она была достаточно красива, чтобы стоять на одном уровне с Ирен. Однако на этом было ещё не всё. Суа просто была хорошим человеком. Несмотря на дворянские корни, она не была высокомерной и ради стабильности и мира в своём городке самоотверженно боролась с бронеиглами.
        Итак, Преемник Пагмы начал двигаться в направлении пангейского замка, как вдруг кто-то внезапно схватил его за руку. И этим кем-то была официантка из ресторана Идана, Ян Фэй.
        - О, давно не виделись. У тебя всё хорошо? - тут же поздоровался Грид. Тем не менее, вместо ответа девушка потянула Преемника Пагмы за собой и быстро отвела его в ближайший переулок. А затем, как только они оказались наедине, она толкнула его к стене и, положив на неё руку, пристально уставилась на него.
        Грид же, смущенный столь неожиданным поведением юной девушки, слегка заикаясь спросил:
        - П-почему ты привела меня в это место? Только не говори мне…
        Неужели она тоже стала извращенкой?

«Женщины Восточного Континента просто великолепны!».
        Но вот, пока Грид ожидал дальнейшего развития ситуации, Ян Фэй внезапно спросила у него:
        - Зачем…? Зачем ты вернулся?
        - А-а?
        Лицо девушки было чрезвычайно серьезным. Он не мог поверить, что напрочь лишённое эмоций лицо Ян Фэй способно выражать такие беспокойные нотки. Более того, она чуть ли не кричала!
        - Что случилось? - нахмурившись, спросил Грид, как тут…
        - Хнык…
        Плечи Ян Фэй задрожали, и девушка начала плакать. Вся её грусть и переживания, которые она пыталась вытерпеть, выплеснулись наружу от вида заслуживающего доверия лица Грида.
        - Лорда Хана Сокона и леди Суу перевезли в столицу…
        - В столицу? В столицу Королевства Чо?
        - Да… Ходят слухи, что король хотел узнать твоё местонахождение. Лорд Хан Сокон отказался отвечать и был заклеймен грешником.
        - Моё местонахождение? - переспросил Янгу, начиная понимать, в чём тут дело.

«Он хотел заполучить кузнеца, чей Лук Красного Феникса превзошёл даже оригинал».
        Почему люди, стоящие у власти, всегда такие эгоистичные…? От этой мысли Грид сжал кулаки, тогда как Ян Фэй проговорила:
        - Убегай. Если ты останешься здесь, тебя поймают королевские солдаты.
        На самом деле Ян Фэй скучала по Гриду больше, чем кто-либо другой. Она помнила его доброту и не хотела, чтобы он оказался в опасности. Для человека, который с юных лет привык чувствовать лишь ответственность за свою семью, Грид был… Он был её радостью.
        Итак, почувствовав, как дрожат руки Ян Фэй, Грид просто обнял её.
        - Не волнуйся. Всё будет хорошо.
        Это должно было успокоить девушку, однако она стала волноваться лишь ещё сильнее. Её лицо, шея и уши покраснели, а щёки - налились румянцем. С другой стороны, Грид прекрасно понимал, что вся эта ситуация предшествует появлению задания.
        И вот, спустя несколько мгновений перед Преемником Пагмы открылась страница новой истории.
        ГЛАВА 632
        Как и следовало из названия, это было скрытое задание. При этом довольно непростое. Чтобы получить скрытое задание, нужно было выполнить куда большее количество условий, чем в случае с обычными поручениями. В случае с Гридом, ему пришлось принять участие в кузнечном состязании, воспользовавшись своей связью с Белым, сделать Лук Красного Феникса, попасть в подземелье замка, убить Аруба, спасти Пангею от кризиса и многое-многое другое. Без этого Преемник Пагмы никогда бы не получил данное задание.

«Как правило, награды за выполнение скрытых заданий довольно высоки».
        Игроки стремились как можно чаще получать подобные миссии. Нет, они прямо-таки прыгали от счастья, когда им удавалось столкнуться с чем-то подобным. Однако на сердце у Грида было тяжело. Он чувствовал себя виноватым, потому что Хан Сокон и Суа оказались в опасности именно из-за него.

«Если я не смогу их спасти, они погибнут…».
        Это было задание, в котором на одной чаше весов была чья-то жизнь… И данный нюанс оказывал на него дополнительное давление.

«В частности, Суа… Э-э?», - на мгновенье задумался Грид, после чего внезапно кое-что понял и покраснел. Ну а если быть точнее, он вспомнил, что продолжает обнимать Ян Фэй.
        - Г-Грид…
        Ян Фэй была похожа на маленькую белочку, чьё лицо спряталось где-то в груди Преемника Пагмы. Маленькую, мягкую и милую белочку.

«Невероятно», - мысленно пробормотал Янгу, покраснев и поспешно отпрянув от неё.
        С каких это пор у него стал происходить такой естественный контакт с женщиной?

«П-поразительно».
        Неужели в нём начали пробуждаться его спящие навыки Казановы?

«Если я сохраню этот импульс, то смогу избежать одиночества даже в реальности?».
        Грид был преисполнен ожиданий, однако…

«Сейчас не время думать об этом».
        Текущая ситуация не терпела отлагательств. К счастью, у Грида тоже не было особо много времени, чтобы задерживаться на Восточном Континенте.

«Мне нужно как можно быстрее спасти Соконов и сделать их своими союзниками», - решил Янгу, после чего вместе с Ян Фэй направился в ресторан Идана.

***
        Ресторан, в котором не было ни одного посетителя даже несмотря на обеденное время.
        - Что!? Ты хочешь, чтобы я был твоим эксклюзивным шеф-поваром? - усомнившись в исправности своего слуха, переспросил Идан.
        Некоторое время назад Грид исчез и вот, внезапно появившись вновь, предложил Идану стать его личным шеф-поваром.
        - Хм-м-м… Да, ты конечно нашёл мою сковороду и являешься одним из немногих гурманов, которым нравится моя еда. Я глубоко уважаю тебя. Однако я не могу быть твоим эксклюзивным шеф-поваром.
        - Почему нет?
        - А почему да? Как я могу стать твоим личным шеф-поваром, даже не зная, из какой ты страны? Во что ты веришь?
        - Значит, если я расскажу о себе, ты изменишь своё мнение?
        - Ну-у, не всё так просто. Как у настоящего шеф-повара, у меня есть своя гордость и цель. Я управляю рестораном потому, что хочу показать свои блюда как можно большему количеству людей. Я хочу, чтобы сотни и тысячи посетителей каждый день наслаждались моими блюдами. Извини, но я не могу готовить всего лишь для одного человека.
        - Сотни и тысячи посетителей, когда сюда в лучшем случае заходит пара человек в день? Да и то случайных авантюристов, которые потом начинают жаловаться… - вмешалась Ян Фэй, однако Идан просто проигнорировал её.
        - Кхм-кхм, так или иначе, я не могу быть твоим шеф-поваром.
        Но вот, в тот самый момент, когда Идан отказался…
        - Ясно. Тогда как насчёт того, чтобы стать не моим личным поваром, а шеф-поваром в моём королевстве? - несколько изменившимся тоном произнёс Грид.
        - А-а?
        Шеф-поваром в королевстве? Более того, «в моём королевстве»?
        - Что…? Э-э-э!? - смущённо пробормотал Идан, как вдруг его глаза полезли на лоб. Схожую реакцию продемонстрировала и Ян Фэй, поскольку в руках у Грида оказалось не что иное, как… серебряная корона!
        - Т-ты…!
        Атмосфера, окутывающая Грида, тут же изменилась. Внешний вид, тон и даже его взгляд стали совершенно другими, от чего Идан и Ян Фэй начали испытывать некое чувство дискомфорта. А затем Преемник Пагмы гордо поднял голову и провозгласил:
        - Я - Вооружённый до зубов король Грид, правитель Королевства Вооружённых до зубов, расположенного на Западном Континенте. Идан, я хочу чтобы ты, как лучший шеф-повар на Восточном Континенте, накормил десятки тысяч моих солдат. Согласен ли ты на это?
        - Естественно!
        В тот момент, когда Грид назвал Идана лучшим поваром Восточного Континента, тот уже сделал свой выбор. А ещё Идан был так взволнован, что тут же начал собирать вещи, в число которых входило всего лишь немного одежды и сковорода.
        - Западный Континент? Я готов! - собравшись, прокричал Идан. А вот Ян Фэй, в отличие от взволнованного признанием его кулинарного мастерства шефа, стояла абсолютно тихо. Девушка поняла, что стоящий перед ней мужчина оказался далеко за пределами её уровня, от чего… ей стало невыносимо грустно.

«Он из совершенно другого мира…».
        Она с самого начала не могла быть с этим человеком, и теперь им предстояло расстаться. Итак, Ян Фэй опустила голову, пытаясь сдержать свои слёзы, как вдруг…
        - Эй, подними свою голову, - раздался голос Преемника Пагмы, тогда как его большая рука коснулась маленького лица Ян Фэй, - Я хочу, чтобы ты тоже была рядом со мной. Разве тебе не нужно поддерживать свою семью? Если ты согласишься переехать в моё королевство, я позабочусь о них.
        - Х-хорошо, хнык…
        Еда Идана с определенной вероятностью могла повысить характеристики. Кроме того, Ян Фэй была отличной официанткой, способной успокоить любого недовольного посетителя. Конечно, для Вооружённых до зубов солдат всё это грозило пищевым отравлением, но… готовка мастера ядов Идана того стоила.

***
        Лабиринт Якумо.
        Сложность этого подземелья была просто ужасной, поскольку проходить его можно было лишь по одиночке. Структура лабиринта и алгоритм действия босса менялись каждый раз, когда в него входил очередной игрок. Успешность прохождения лабиринта составляла всего 11,6% для обладателя третьего подкласса. Это означало, что девять из десяти претендентов терпели неудачу.
        Тем не менее…
        - И опять не 4-ое…
        Мастер Меча, Крюгель. Несмотря на то, что он до сих пор не достиг 300-го уровня, ему удалось побить предыдущий рекорд прохождения Лабиринта Якумо. Тем не менее, куда больше удивляло то, что это было уже его пятое Кольцо Якумо. А Кольца Якумо, как известно, давались каждый раз, когда устанавливался новый рекорд. При этом насчитывалось восемь различных Колец Якумо, каждое из которых обладало своими собственными опциями.
        - По моей информации, нужный эффект встроен в четвёртое кольцо. Что ж, придётся зачищать его по-новой, - задумчиво пробормотал Мастер Меча, как вдруг раздался чей-то голос:
        - Крюгель.
        Как и ожидалось, этим человеком был Хао.
        - Привет. Если ты опять за своё, то я уже всё решил. Какие бы аргументы ты не привёл, я всё равно перееду в Америку, - улыбнувшись, проговорил Мастер Меча.
        Правительство Соединенных Штатов предложило ему целую программу по окончательному оздоровлению его матери и обеспечению её счастья. Это сильно отличалось от других стран, которые предлагали или деньги, или прочие более приземлённые вещи. И подобное отношение нашло отклик в сердце Крюгеля.
        - Я прекрасно тебя понимаю, но переезжать в Южную Корею или Китай не буду, - добавил он, на что Хао кивнул и ответил:
        - Я и не собирался продолжать уговаривать тебя. Я уважаю твой выбор и отныне буду всячески поддерживать его. К слову, я пришёл, чтобы как раз это и сказать.
        - …?
        Крюгель знал природу Хао. Как и его самого, этого человека трудно было в чём-то переубедить. Тем не менее, его отношение изменилось, причём всего за одну ночь!
        - Я прилетел в Южную Корею, где встретился с Гридом, - пояснил Хао.
        - С Гридом?
        - Да. Я хотел попросить его, чтобы он отговорил тебя переезжать в Штаты. Однако он отказался. Он сказал, что я не должен сопротивляться выбору, который сделает тебя счастливым.
        - …
        - Честно говоря, поначалу я не понимал его. Я был убежден, что тебе будет намного легче и проще в Южной Корее или Китае. Но потом Грид отвёз меня в китайский ресторан.
        - … В китайский ресторан?
        - Ага. Разве это не смешно? Я был искренне недоволен тем, что меня заставляли есть китайскую еду в Южной Корее. Но как только я съел блюдо, называемое джаджампонгом, я прозрел, - с тёплой улыбкой на лице продолжил говорить Хао, - Очарование китайской кухни было переосмыслено в другой стране, и… это было просто замечательно.
        - …?
        - И вот, я задумался. Если таким блюдам, как джаджампонг и чачжанмён, хорошо в Южной Корее, то…
        - …??
        - То, как и в случае с едой, люди не должны привязываться к национальности. Намного важнее жить там, где тебя признают и любят.
        - …
        - Крюгель, теперь я полностью понимаю и уважаю твой выбор. И всё это благодаря тому, что Грид просветил меня на простом примере с едой.
        - …
        Неужели Грид и вправду вложил такой глубокий смысл в потчевание Хао острым супом? Крюгель хорошо знал Преемника Пагмы, а потому от подобного утверждения мог лишь рассмеяться. Тем не менее… Решающей причиной, по которой он не захотел переезжать в Южную Корею, и вправду был Грид.

«Грид… С нетерпением жду того дня, когда наши мечи вновь скрестятся».
        Пока что их счёт был 1-1. Каким же будет результат третьего раунда?

***
        Столица королевства Чо, Карс.
        В лавовой темнице, где содержались самые опасные преступники, сегодня было людно. И в особенности тяжело приходилось страже, поскольку к ним решил нанести визит сам король.
        - Что могло понадобиться Его Величеству в этой грязной тюрьме?
        - Наверное, это как-то связано с Ханом Соконом и его дочерью. А ведь раньше эта семья была у короля в фаворе…
        Следовало упомянуть, что несколько сотен лет назад в этом самом месте произошло извержение вулкана, из-за чего образовалось нечто вроде естественной лавовой темницы. Сбежать отсюда было практически невозможно, поскольку при малейшей ошибке тело человека попросту бы растаяло. И вот, сегодня страже пришлось хорошенько потрудиться, чтобы Его Величество не дай бог не пострадал. Они проставили указатели, оттёрли засохшую кровь в камере пыток и даже поставили магические вентиляторы, пытаясь хоть как-то уменьшить жар от лавы.
        А затем, спустя какое-то время…
        - Поприветствуйте Его Величество! - раздался крик привратника, тут же разнёсшийся эхом по всей темнице.
        Сам же Король Чо церемониться не любил, а потому быстро миновал жаркие коридоры и подошел к Хану Сокону.
        - Хан… Ты так и не собираешься рассказывать мне о местонахождении Грида?
        - Вы… Я не могу Вам сказать этого… Потому что я ничего не знаю.
        - Продолжаешь всё отрицать? Эх, как же это, всё-таки, грустно. Я думал, что мы с тобой настоящие друзья. Неужели ты забыл, как мы играли в детстве?
        - Дело не в этом. Я действительно не знаю его местонахождения…
        - Что ж, я понимаю тебя. Но, по правде говоря, мне кажется, что это уже чересчур. Я ищу этого кузнеца исключительно ради будущего Королевства Чо. И всё же ты выбираешь праведность заместь своего собственного королевства? Ты думаешь, что это действительно благородно?
        - Нет, Ваше Величество. Я не знаю, где он…
        - Можешь больше ничего не говорить. Я сдаюсь. Я слишком хорошо знаю тебя. Всё дело в твоём упрямстве… Что ж. В таком случае давай будем вместе смотреть на то, как падёт наше королевство.
        - … Я действительно не знаю.
        Всего этого было достаточно, чтобы свести Хана Сокона с ума. Поначалу он не раскрывал местонахождение Грида из-за опасений за его жизнь. Но теперь Хан Сокон понял, почему король так настойчиво ищет Грида. Он рассказал своему королю всё, что знал, но… Где именно сейчас находился Грид, ему было неведомо. Как он мог рассказать то, чего не знал?

«Небеса отвернулись от меня и Королевства Чо…», - со слезами на глазах подумал бывший лорд Пангеи.
        ГЛАВА 633
        В «Satisfy» игроки употребляли еду и для того, чтобы насытиться и чтобы восстановить свои ресурсы. Другими словами, еда была важным источником энергии.
        Но блюда, приготовленные Иданом, зачастую были просто ядовитыми.
        - Ну как? Правда вкуснятина? - поинтересовался Идан, направляясь вместе с Гридом и Ян Фэй в столицу Королевства Чо.
        И каждый раз, когда Идан задавал этот вопрос, Янгу вынужден был корчиться от страшных мук. Он стал настоящим экспертом по пыткам!

«Нужно каким-нибудь образом сделать так, чтобы люди могли есть его блюда, даже если они будут невкусными… Пока что девять из десяти блюд - это просто пищевые отходы».
        Перевести Вооружённых до зубов и уж тем более солдат на подобную кормёжку было попросту невозможно. Если все они получат пищевое отравление, то произойдет беспрецедентная ситуация, когда весь правящий состав королевства, а заодно и армия, будут полностью парализованы.

«Чтобы улучшить кулинарные навыки Идана, мне придётся постоянно есть его продукты…», - понял Грид, полный решимости пожертвовать собой.
        На протяжении всего путешествия в столицу он заставлял Идана постоянно готовить ему еду. И справиться с подобным при помощи одной лишь силы воли было попросту невозможно.
        Ради будущего Вооружённых до зубов Грид попал в самый настоящий пищевой ад.
        И вот, когда он изо всех сил пытался сдержать очередной рвотный позыв, к нему подошла Ян Фэй и с грустным выражением лица предложила:
        - Вот, выпей немного чаю.
        - С-спасибо…
        Благодаря Ян Фэй уже начавшие сгнивать вкусовые рецепторы Грида пришли в норму. Как оказалось, умная и универсальная девушка была настоящим специалистом по чаю. Трава, цветы, листья и ветки, которые она собирала по пути, превращались в чай, который показывал поистине удивительные эффекты.
        - Где ты этому научилась?
        - Этот навык я приобрела, проработав несколько лет в ресторане Идана. Временами у клиентов происходило пищевое отравление, а потому…
        - …
        Это был действительно абсурдный ответ. Тем не менее, Грид был рад, узнав, что Ян Фэй оказалась доброй и сострадательной девушкой.

«Она хорошо понимает, кто чего стоит, но в то же время осознает, что любая человеческая жизнь - бесценна», - подумал Грид.
        Впрочем, как выяснилось, данный вывод был ошибочным.
        - Я решила, что это лишь вопрос времени, когда готовка Идана кого-то убьёт. А если ресторан закроется, то я потеряю свою работу… Кроме того, если Идана посадят в темницу, кто выплатит мне зарплату за несколько месяцев, которую он задолжал?
        - … Ясно.
        Чем дольше Грид смотрел на Ян Фэй, тем более высокой ему казалась её совместимость с Кроликом.

«Если я передам Ян Фэй Кролику, эффективность его работы существенно повысится».
        Однако самое главное заключалось в том, чтобы ни в коем случае не знакомить её с Лордом.

«Этот парень сделает любую девушку своей любовницей, вне зависимости от её внешности и возраста».
        Конечно, юный Лорд мало что понимал в таких вещах. Он думал, что любовница - это нечто вроде друга. Проблема заключалась в том, что сами девушки считали иначе.

«Все девушки мечтают выйти замуж за принца… Стоп, подождите-ка», - мысленно пробормотал Грид, как вдруг кое о чём вспомнил, - «Если двенадцатилетний Лорд будет взят империей в качестве заложника…».
        Разве все женщины империи не станут его любовницами?

«Мы захватим Сахаранскую Империю изнутри!».
        Янгу был очень горд своим сыном и возлагал на него большие надежды. Впрочем, мало кто смог бы не гордиться главным гением континента.
        Уверенность Грида в Лорде была больше самой высокой горы.

«Думаю, Лорд сможет развернуться даже там… Нет, что бы ни случилось, его нельзя отдавать в заложники», - понял Янгу, - «Я должен сделать так, чтобы его жизни ничего не угрожало. Иначе какой я отец?».
        Думая об этом, Грид притронулся к ожерелью, полученному от своего сына. В таком состоянии он мог есть даже самые ужасные блюда Идана, включая сырое мясо недавно пойманного монстра.

***
        - А это не так просто, как я думал, - пробормотал Мут. В настоящее время этот человек занимал третье место среди торговцев и был одним из пионеров Восточного Континента. Правда, его бизнес был скорее мелким и средним, чем крупным, поскольку ежемесячный объем торгов колебался в районе 10,000 золотых.
        У Мута была мечта исследовать Восточный Континент и увеличить количество своих клиентов. Однако Восточный Континент, по сравнению с Западным, был слишком сложным. Торговать с большинством НПС было трудно вне зависимости от их статуса. Кроме того, уровень монстров был настолько высок, что передвижение между городами и деревнями становилось настоящим испытанием.
        - Репутация, которую я заработал на Западном Континенте, здесь не берётся в учёт, поэтому ко мне относятся, словно к обычному новичку…
        Тем не менее, если бы он увеличил число своих клиентов на Восточном Континенте, то получил бы доступ к продаже специальных товаров и стал бы куда более конкурентоспособным торговцем.
        А как только его товарооборот и прибыль увеличатся, он сможет подняться и в рейтинге.
        Мут мечтал о блестящем будущем, однако последнее время порядком нервничал. У него не было клиентов вот уже десять дней, а потому его энтузиазм начал падать.
        - Если жители Восточного Континента поверят, что я могу свободно перемещаться между континентами, то мой бизнес пойдет в гору.
        Обитатели Восточного Континента не верили в межконтинентальные перемещения. Они считали, что Мут попал на восток в результате несчастного случая.
        - Как же это всё грустно…
        В прошлом именно он занимался торговыми вопросами графа Бутина из Сахаранской Империи. Территория графа Бутина считалась дворянским курортом, и Мут часто продавал там разные ценные вещи.
        Однако в какой-то момент его отношения с графом резко испортились. И произошло это как раз после того, как пески Рейдана начали продаваться в качестве средства для достижения долголетия.
        С появлением этого нелепого «лекарства» интерес знати к товарам Мута уменьшился. А спустя какое-то время Мут и вовсе начал терпеть убытки.
        Итак, для того, чтобы вернуть былое величие, Мут собирался покорить Восточный Континент. Если он потерпит неудачу и здесь, то его компания попросту разорится.

«Судя по текущим тенденциям… Я упаду как минимум до 7-го места».
        А если это произойдет, он него с большой долей вероятности отвернутся спонсоры. Это не говоря уже про разбитую гордость.

«Прибыв в Карс, мне нужно будет непременно увидеться с королём Чо. Если я расскажу ему о культуре Западного Континента… А-а?», - задумался Мут, продвигаясь вперёд вместе со своими наёмниками, как вдруг внезапно остановился на месте.
        На распластавшейся перед ними долине разворачивалось весьма любопытное зрелище.
        - Это секретная техника, которая передавалась в моей семье из поколения в поколение! А называется она филированием! Ради приготовления этого обеда я всю жизнь оттачивал свои навыки!
        - Идан, это русалка, а не карп…
        - Она всё ещё наполовину рыба! Что не так-то?
        - …?
        Зрелище и вправду было удивительным.
        Монстр 300-го уровня дрожал от вида кухонного ножа, который сжимал приближающийся к ней мужчина средних лет. Но куда более впечатляющим был черноволосый мужчина, который пытался спасти русалку от неминуемой расправы.

«Грид…?».
        Обладатель первого легендарного класса и первый король.
        Самый известный человек в мире, за которым числилось бесчисленное количество подвигов.

«Что он здесь делает?».
        Неужели это было просто совпадение?

«Возможно, это судьба…», - с улыбкой подумал Мут. На самом деле он всем своим сердцем ненавидел Преемника Пагмы, поскольку именно с его подачи начали продаваться лечебные рейданские пески!
        Строго говоря, с появлением Грида у Мута начались проблемы, а потому ощущение обиды и недовольства было вполне естественным.
        Однако в этот момент все негативные чувства Мута по отношению к Преемнику Пагмы как рукой сняло. Он подумал, что их сегодняшняя встреча была предначертана самими небесами.
        - Эй, кажется наше излюбленное место для привала уже кто-то занял.
        - Вы не возражаете, если мы… попросим этих людей уйти? - внезапно обратился к Муту один из наёмников.
        - Если вы сделаете это, то моментально лишитесь своих голов, - ответил торговец, заставив наёмников нахмуриться.
        Все они были сильнейшими воинами Зенту. И Мут нанял их, потому что знал об этом факте. Тем не менее, стоявший несколько поодаль черноволосый человек мог запросто с ними расправиться?

«Это просто немыслимо…».
        Зенту. Так называлась деревня, расположенная неподалёку от лагеря крыс, разрушенного каким-то неизвестным человеком несколько месяцев назад.
        Чтобы выжить при столкновении с крысами, жителям Зенту приходилось проходить через суровые тренировки, в процессе чего они становились настоящими воинами. Они очень гордились своими навыками, а потому…
        - Ну что, парни, посмотрим, насколько он сильнее нас? - начали перешептываться они, как вдруг…
        - Идан. Русалок есть нельзя. Ты же не ешь людей, верно? - спросил черноволосый человек, после чего развернулся и обрушил на нескольких обитателей близлежащего озера целый шквал смертоносной энергии.
        Это было нечто, сочетающее в себе как искусство фехтования, так и магию, от чего наёмники попросту лишились дара речи.
        - Э-это просто невозможно.
        Каждый из них мог лишь с огромным трудом выстоять в бою один на один с русалками. Эти монстры были достаточно сильны, чтобы расправиться даже с ядовитыми крысами. Однако черноволосый мужчина в мгновение ока умертвил сразу две дюжины русалок.
        - Ну что, теперь-то вы мне верите? Я слышал, что воины Зенту восхищаются сильными людьми, так что рекомендую вам проявить должное уважение.
        В ответ наёмники лишь судорожно сглотнули. От одной только мысли о том, что произошло бы с ними, прояви они хоть какую-то агрессию по отношению к этому человеку…
        - Да уж… Нас бы постигла та же самая участь, что и русалок.
        А в следующее мгновенье произошло нечто ещё более удивительное. Черноволосый мужчина достал иголку с ниткой и начал шить.
        - Ч-что он делает? - уставившись на Грида, пробормотал один из наёмников.
        Но ещё больше был удивлён сам Мут.

«Он шьёт…? Но Грид ведь кузнец…».
        Да, этот человек был не просто знаменитостью. Даже обыкновенное наблюдение за ним со стороны было весьма и весьма интересным.
        Итак, Мут был убеждён:

«Это мой шанс».
        Сегодняшняя случайная встреча стала для него возможностью, которая предоставлялась лишь раз в жизни.
        - Ну что, идёмте. Думаю, для начала нам нужно просто поприветствовать его, - глубоко вздохнул Мут, после чего направился прямиком к Гриду.
        Чем ближе он подходил, тем сильнее ощущался запах пищевых отходов, однако бывалому торговцу на это было совершенно наплевать.
        ГЛАВА 634
        Сахаранская Империя, замок повелителя мечей, герцога Лимита.
        - И какова же была реакция Вооружённого до зубов короля? - спросил хозяин этого места, одновременно с этим произведя атаку сразу четырьмя клинками.
        Фу-жу-жух!
        Острое оружие моментально опустошило раскинувшееся перед ним поле. Это была специальная техника, которую он оттачивал на протяжении многих лет. И Лимит был уверен, что она превосходит не только навыки великого мечника Пиаро, но и Мастера Меча Мюллера. Однако из-за недостатка достижений он не мог претендовать на звание легенды.
        - Он согласился, - прикрыв лицо от поднявшегося облака пыли, ответила Мерседес.
        - Ха… И даже на колени стал? - переспросил крайне удивлённый Лимит, пристально глядя на поклонившуюся ему Мерседес, - Мятежник, не побоявшийся в одиночку выступить против стотысячной армии, принял требования империи, не выразив никакого протеста?
        - Да, он вёл себя очень сдержанно и тихо. По крайней мере внешне.
        - Ха! Значит, внутри он кипел?
        - Верно. Преемник Пагмы похож на дикого зверя, которого невозможно приручить. Он стоял на коленях, но при этом не мог скрыть свой острый взгляд.
        - Взгляд Асмофеля…
        Фраза «Взгляд Асмофеля» широко использовалась среди имперских рыцарей. Она означала, что взгляд того или иного человека был полон энтузиазма относительно будущего, даже несмотря на текущее разочарование. Таков был взгляд вечного «номера два», Асмофеля, который всегда стоял позади Пиаро.
        - Хм, что ж, он действительно повёл себя, как истинный король.
        Лимит был одним из шести герцогов Сахаранской Империи. С точки зрения среднестатистического обывателя, этот человек был одним из самых преданных людей империи, а потому должен был сильно рассердиться, услышав о нежелании Грида сдаваться. Однако на самом деле всё обстояло несколько иначе.
        Красные Рыцари представляли собой подразделение, реформированное императрицей Мари и подчиняющееся напрямую ей, а не императору Хуандеру. На первый взгляд, эти рыцари выполняли задания, которые поручала им империя. Тем не менее, реальность была несколько иной. Они больше походили на дополнительные руки императрицы, нежели на армейское подразделение. То же самое касалось и Лимита, капитана Красных Рыцарей, который действовал исключительно во благо императрицы.
        Впрочем, изначально всё было по-другому. Когда Лимита назначили капитаном Красных Рыцарей, он поклялся в извечной преданности императору. Но император предал его.
        Пять столпов империи… Именно этих людей Хуандер называл наиболее талантливыми и жизненно важными для поддержания империи, а потому и чествовал их куда больше, чем Красных Рыцарей. Красные Рыцари почувствовали себя обделенными, и это привело к тому, что Лимит полностью отвернулся от императора.
        - Мерседес, я хочу, чтобы ты рассказала Его Величеству Императору о своих мыслях относительно Вооружённого до зубов короля. Попытайся разгневать его и убедить, чтобы он безотлагательно отправил войско в Королевство Вооружённых до зубов. Это даст императрице Мари время реорганизовать политические группы.
        - Будет исполнено, - вежливо ответила Мари, после чего покинула территорию замка.
        А затем, когда она запрыгнула на свою белую лошадь и поскакала прямиком к императорскому дворцу, её начала терзать одна мысль…

«Даже не знаю, пойдёт ли это на пользу империи».
        Действительно ли нужно было обманывать Его Величество Императора? В последнее время борьба между фракциями усилилась из-за того, кто именно должен был стать наследным принцем. И Мерседес волновалась, что в этом процессе будет разрушена сама империя.
        А тем временем за Мерседес наблюдал кое-какой человек.
        - Моя богиня…
        Это был слуга Мерседес по имени Скай. Будучи неофициальным топ игроком и обладателем класса «рейнджер», он орудовал на просторах Сахаранской Империи ещё с тех самых пор, как «Satisfy» только открылась. Ему удалось вступить в ряды Чёрных Рыцарей, а не так давно он был принят в резервный состав Красных Рыцарей. Кроме того, его таланты оказались достаточно высокими, чтобы стать слугой 1-го рыцаря.
        - Я всегда буду рядом с тобой, моя богиня…
        Мерседес была настолько очаровательной девушкой, что один взгляд на неё заставлял Ская улыбаться. Он глубоко привязался к этой женщине. Его любовь к ней была равносильна чувствам Дамиана к Изабель. Однако назвать эту любовь чистой было…. невозможно.
        - О, моя богиня! Я обязательно сделаю тебя своей рабыней!

***
        - Привет… Грид?
        - Хм?
        Поскольку дело обстояло на Восточном Континенте, куда игроки попадали крайне редко, 99,9% здешнего населения были обычными НПС. Таким образом, в отличие от Западного Континента, люди редко узнавали Грида. Нет, если быть точнее, его вообще не узнавали, за исключением разве что каких-то особых случаев. И вот, сегодня произошёл как раз один из таких случаев. Подошедший к нему человек узнал его с одного взгляда. А когда Грид повернулся на голос, он увидел имя своего собеседника.

«Мут…».
        Игрок.

«… Причём достаточно опытный, раз сумел попасть на Восточный Континент», - тут же насторожившись, подумал Грид.
        Мут подошёл к нему слишком близко, и при этом на его лице сияла широкая улыбка!

«Выражение его лица настолько хорошее, что… даже страшное. Обычно так действуют плохие люди».
        Возможно, это было всего лишь предубеждение, однако Грид верил, что лишняя осторожность не помешает. Мир «Satisfy» был далеко не самым дружелюбным местом, и за пределами городов часто попадались негодяи, ищущие лёгкой наживы. В частности, Грид был обеспокоен людьми, которые сопровождали Мута.
        Итак, Преемник Пагмы решил воспользоваться одним из своих классовых навыков, который назывался Взглядом Легендарного Кузнеца и позволял получить информацию о предмете, находящемся в поле зрения Грида не менее трёх секунд.
        Благодаря этому Преемник Пагмы понял, что сопровождающие Мута люди, которых насчитывалось целых восемь человек, обладали как минимум 280-ми уровнями.

«Игрок, имеющий таких высокоуровневых подчиненных, попросту не может быть обычным».
        Но вот, когда Грид напрягся ещё сильнее, Мут развёл руками и проговорил:
        - Моя боевая мощь равна нулю. Я смог попасть на Восточный Континент исключительно благодаря своей способности договариваться. Я торговец и по-совместительству владелец Компании Мута, названной в честь меня.
        - Как интересно, - не теряя бдительности, ответил Грид.
        - В отличие от тебя, я не на том уровне, чтобы находиться в топе общеигрового рейтинга. Но ты можешь найти меня, если посмотришь рейтинг торговцев, - почесав голову, добавил Мут.
        - О…
        Последовав совету Мута, Янгу тут же проверил рейтинг и был порядком удивлён. Как выяснилось, Мут занимал 3-е место в списке лучших торговцев «Satisfy».

«И он действительно руководит компанией… Если как следует подумать, Лауэль неоднократно говорил, что торговля - один из главных двигателей прогресса…».
        Лауэль часто говорил о необходимости привлечения торговцев. Однако это было сложно, поскольку большинство торговцев вело свою активность в империи. В частности, Королевство Вооружённых до зубов было ограничено в населении и, как следствие, практически не привлекало топовых торговцев.

«Ради королевства наладить отношения с хорошим торговцем было бы не так уж и плохо…», - подумал Янгу. А затем, всё ещё не теряя бдительности, он протянул свою руку Муту и произнёс:
        - Что ж, приятно познакомиться. Грид.
        - Оу! Для меня большая честь пожать руку выдающемуся правителю Королевства Вооружённых до зубов!
        Этот человек и вправду был настоящим торговцем, а потому изрядно повеселевший Грид кивнул и задал Муту вопрос:
        - Кто эти люди?
        - Это местные жители Восточного Континента, выступающие в качестве наёмников. Как ты знаешь, здесь обитают очень сильные монстры, а потому наёмники с Западного Континента бесполезны. Сейчас мы направляемся в Карс. Наверное, ты тоже?
        - Верно. А зачем тебе в Карс?
        - Моя цель - встретиться с королём Чо и попытаться наладить с ним торговлю.
        - Кгм-кгм… - внезапно закашлялся Грид, в то время как выражение его лица стало несколько неудобным. Преемник Пагмы должен был спасти Хана Сокона и его дочь, а потому король Чо вполне мог стать его врагом. И Мут, догадавшись о чём-то подобном по кислому выражению лица Грида, рассмеялся и произнёс:
        - Возможно, между тобой и королём Чо плохие отношения? Просто удивительно. Я думал, что ты идешь в Карс, чтобы установить дипломатические отношения с Королевством Чо.
        - Я был бы рад этому, но… не всё так просто.
        Возможно, ему нужно причинить вред королю Чо. Тем не менее, Грид не мог раскрыть свою истинную цель, поскольку Муту всё ещё нельзя было доверять. Торговец тоже не стал развивать эту тему и переключил своё внимание на Идана с Ян Фэй.
        - А это кто? Эти люди не выглядят обычными спутниками.
        Заместь группы сильных воинов, Грид бродил по Восточному Континенту с мужчиной средних лет и молодой девушкой? Нечто подобное было возможно лишь для Преемника Пагмы, а потому торговец принялся с восхищением слушать пояснение.
        - Это мой эксклюзивный повар и мастер чая.
        - Ну и дела…
        У скольких игроков был свой собственный шеф-повар и мастер чая? Да ещё и сопровождающие его во время приключений? Да, богатые люди могли нанять шеф-повара для приготовления изысканных блюд. Однако взять его с собой, да ещё и заручившись поддержкой специалиста по приготовлению чая…

«Всё-таки недаром он король. Масштаб его возможностей находится на совершенно ином уровне».
        Игроки знали, что Королевство Вооружённых до зубов всё ещё было бедным. Однако бедность королевства не означала бедность самого короля. Ходили слухи, что Грид был настолько богат, что в одиночку сумел отыскать достаточное количество средств, необходимых для основания государства.

«Я определённо должен быть рядом с ним».
        С точки зрения торговца, богатые люди были очень хорошими людьми. Особенно, если речь шла о королях! Но вот, пока Мут с восторгом смотрел на своего нового товарища, шеф-повар Идан протянул ему тарелку и предложил:
        - Хочешь поесть?
        Это была тарелка самого обычного супа.
        - В-вы серьёзно?
        - Да, мы как раз только закончили обедать, так что ещё немного осталось.
        - Тогда с превеликим удовольствием!
        Мало кто мог противостоять возможности бесплатно подкрепиться, а потому торговец без колебаний взял тарелку супа. В этот же момент его нос пронзил какой-то резкий запах. Тем не менее, Мута это не смутило, и он, зачерпнув побольше наваристого бульона… проглотил его.
        А затем он понял, что такое настоящий ад.
        - Кхек…!
        Впервые за долгое время Мут почувствовал опасность для своей жизни. Чтобы вылечиться от пищевого отравления, ему пришлось поспешно выпить противоядие высшего сорта, которого было настолько дорогим, что его нельзя было даже сравнивать с бесплатной тарелкой супа.

«Ч-что вообще происходит…!?».
        Неужели это была попытка убийства? Придя к этой мысли, Мут насторожился и пристально посмотрел на Грида. Впрочем, его опасения длились недолго.
        - Ещё один простофиля, который ничего не смыслит в кулинарии. Как можно выплёвывать столь восхитительное блюдо? Ц-ц-ц, - провозгласил шеф-повар.
        - …
        Судя по всему, дело было не в Гриде, а в самом Идане.

«Кажется, вместо профессионального шеф-повара он нанял какого-то шарлатана… Что же у него со вкусами?», - мрачно посмотрев на Преемника Пагмы, подумал торговец.
        Грид прожил свою жизнь, так и не познав удовольствия от вкусной еды. Он был по-настоящему бедным человеком. Итак, сочувствуя Преемнику Пагмы, Мут нахмурился и предложил:
        - Может, объединимся? У нас разные цели визита в столицу, однако направление остаётся тем же. Я думаю, что было бы неплохо стать временными компаньонами. Лично я буду счастлив, если смогу немного повзаимодействовать с Гридом.
        - Хорошо. Но группу создавать не будем. Я не хочу делиться опытом.
        - Конечно.
        - Тем не менее, если предметы будут распределяться лидером группы, то можно её и создать. Твои наёмники могут оказаться весьма полезными.
        - … Не стоит.
        - Ты отказываешься от моего предложения?
        - …
        - Естественно, распределение предметов будет абсолютно справедливым.
        - … Хорошо. Король ведь не обманет бедного торговца.
        - …
        Таким образом, двое мужчин объединились и следующие пять дней пути провели вместе. Они много чего обсудили. Грид пытался подружиться с торговцем, тогда как Мут анализировал слова Преемника Пагмы, чтобы лучше понять текущее состояние Королевства Вооружённых до зубов. И в результате…
        - Может ли Королевство Вооружённых до зубов принять Компанию Мута?
        Сегодня небеса явно благоволили Гриду. Кроме того, благодаря Муту Янгу выяснил несколько интересных фактов. Прежде всего, он узнал о возможности перемещения между континентами без использования свитков. Во-вторых, он понял, что экономическая мощь империи намного превосходит его ожидания. В-третьих, путём нескольких экспериментов удалось установить, что обычный человек, не имеющий сопротивления к статусным эффектам, при постоянном употреблении блюд Идана получал сопротивление к ядам.
        Это было взаимовыгодное общение.
        ГЛАВА 635
        - Чиновники слишком строги. Я больше не могу откладывать твою казнь, - с мрачным выражением лица проговорил Король Чо, в очередной раз посетив лавовую тюрьму.
        - Я - грешник, заслуживающий смерти. Брат, отпусти свою привязанность ко мне и сделай это, - опустив голову, ответил ему лорд.
        - …
        Король Чо с грустью смотрел на Хана Сокона. Этот человек был его единственным другом. Более того, Хан Сокон любил и уважал Короля Чо, причём вовсе не за его королевский титул.
        - Я скажу это снова. Янбаны Королевства Хван хотят знать местонахождение создателя Лука Красного Феникса. Если ты не дашь им ответ, который они хотят услышать, наше королевство окажется в большой опасности. Ты точно… Ты точно не знаешь его местонахождение?
        - Точно…
        - Эх, я окончательно сбит с толку.
        Король Чо верил Хану Сокону. Однако проблема заключалась в чиновниках. Они обвиняли Хана Сокона в том, что он был предателем, наплевавшим на судьбу своей страны. Они настаивали на том, чтобы король казнил Хана Сокона и тем самым ослабил гнев янбанов.

«Есть много людей, которым не нравится Сокон, и они просто пользуются этим шансом».
        Честная природа этого лорда создавала огромное количество препятствий для коррумпированной знати. Они попросту не могли упустить эту прекрасную возможность, дабы навредить Сокону. Из-за этого даже Король Чо не мог защитить своего друга.
        - Это может быть самонадеянно, но… Спасите хотя бы мою дочь.
        - Конечно. Я позабочусь о ней.
        Суа будет лишена своего статуса, однако хотя бы останется в живых. Итак, с этой мыслью грустный Король Чо попрощался с Ханом Соконом.
        - Я не буду присутствовать на казни своего брата… Я не хочу видеть твой конец своими глазами.
        - Пожалуйста, живи долго и продолжай укреплять нацию.
        - …
        Хан Сокон молился о благополучии королевства даже несмотря на то, что его конец был близок. Что касается короля - он больше не мог ничего сказать, а потому поспешно покинул лавовую темницу.

***
        Наряду с Пангеей, в столице Королевства Чо, Карсе, перемешались абсолютно все виды культурного наследия. Дома, спроектированные в западном стиле, сосуществовали с восточными сооружениями, а королевский дворец напоминал собой постройки эпохи Силла.
        - Какой же это всё-таки огромный город…
        - Он выглядит намного большим, чем Рейнхардт.
        Всего на Восточном Континенте существовало пять королевств. При этом размеры каждого из них порядком превышали размеры западных стран.
        - В ожидании королевской аудиенции я собираюсь заняться исследованием города. Мне нужно выяснить ситуацию на рынке, дабы предложить королю более разумную сделку, - проговорил Мут, пока Грид заканчивал пошив очередного комплекта нижнего белья.
        - Что ж, успехов.
        - А как насчёт тебя?
        - Мне нужно отыскать кое-какого человека.
        - Скажи мне, как его зовут, и я тоже поищу его.
        - Спасибо, но я уже знаю, где он.
        - Ясно…
        Грид не собирался раскрывать посторонним людям детали своего задания. Итак, Мут кивнул и протянул Преемнику Пагмы свою руку.
        - Это… Добыча, которую мы получили во время охоты на монстров…
        Путешествие в Карс заняло ровно пять дней. За это время Грид и Мут убили сотни монстров, а потому количество полученных ими трофеев было довольно значительным. Тем не менее, система выпадения добычи была настроена на лидера группы, а потому все трофеи находились в инвентаре Преемника Пагмы. И он… справедливо разделил её, руководствуясь соотношением 8:2.
        Естественно, 80% Грид решил оставить себе, однако Мута это ничуть не расстроило. На самом деле он думал, что этого даже много.
        - Грид, о большинстве монстров по пути позаботился именно ты. Распределение 9:1 кажется более чем достаточным.
        - Ну-у… Было несколько опасных моментов, в которых твои наёмники пришлись весьма кстати. Думаю, так более справедливо.
        - Спасибо, - кивнул Мут, сочтя Преемника Пагмы по-настоящему честным человеком.

«Всё-таки в Гильдии Вооружённых до зубов много талантливых людей. Если я буду держаться Грида, то никогда не потеряю деньги».
        Вернувшись на Западный Континент, он обязательно мигрирует в Королевство Вооружённых до зубов. Итак, на этой счастливой ноте торговец покинул Преемника Пагмы.
        Сам же Грид мог лишь с улыбкой посмотреть ему вслед.

«Какой правильный человек. Стараясь произвести хорошее впечатление, он даже захотел частично отказаться от своей доли».
        А затем, улыбнувшись ещё раз, Янгу перевел взгляд на площадь. Причина тому была простой: на площади собралось несколько тысяч человек, которые что-то оживленно обсуждали.

«Да что-же там происходит?», - задался вопросом Грид, после чего подошёл к площади, и…
        - Казнь лорда Пангеи, Хана Сокона, подтверждена! Она состоится завтра!
        - Разве Хан Сокон не является прекрасным дворянином с высокой репутацией? Почему его казнят?
        - Он разозлил янбанов Королевства Хван.
        - Кхек, янбаны…
        - Да, он действительно заслуживает смерти…
        - …
        Услышав, что человека, которого он хотел спасти, собираются казнить, Грид не на шутку переполошился.

«Так быстро?».
        Грид рассчитывал, что у него будет хоть немного времени, чтобы спланировать спасение Хана Сокона. Первым делом он должен был определить местонахождение и структуру темницы, в которой содержался Хан Сокон. Затем - понять, возможно ли спасение в принципе. Если да, то Грид прорвался бы в неё и вытащил Сокона силой. В противном случае пришлось бы встречаться с Королём Чо.
        Но теперь у него не было выбора.

«Если казнь уже назначена, то нет смысла встречаться с Королем Чо. Я должен немедленно спасать его».
        Таким образом, Преемник Пагмы начал безотлагательно собирать информацию о Хане Соконе и Суе. В этом процессе весьма кстати пришлись особые навыки Ян Фэй. Она быстро собрала всю необходимую информацию, в очередной раз заставив Грида осознать, что без НПС его жизнь была бы намного сложнее.

***
        Сегодня на второй этаж лавовой темницы решил спуститься ещё один гость. Это был один из дворян Королевства Чо по имени Сэм Дасу. И он хотел встретиться с Суей, дочерью Хана Сокона.
        - Ч-что? Казнь моего отца уже назначена?
        Несмотря на то, что Суа находилась в темнице уже больше двух недель, она всё ещё сияла, словно белый нефрит. Даже полумрак подземелья не мог скрыть её очарования, пленящего каждого без исключения мужчину. И вот, с трудом оторвавшись от созерцания её молодого тела, Дасу сглотнул и ответил:
        - Да, на завтра.
        - …!
        Суа попросту не могла в это поверить. Её отец работал во благо этого королевства всю свою жизнь. Однако ему грозила смертная казнь только потому, что он разозлил янбанов? Это было нечто, что не укладывалось в её понимании.
        - Но почему? Разве мы не люди Королевства Чо и не слуги Короля Чо? Почему нас приговорили к смерти только потому, что янбаны не в настроении? Разве это справедливо?
        - Суа, ты всё ещё молода и не понимаешь всей картины целиком. Королевство Хван - это небесное государство, которому должны служить все и каждый. Любой, кто их разозлит, должен быть наказан.
        - …
        - Но тебе не о чем переживать. Я, Сэм Дасу, поручился за тебя. Ты не должна лишаться жизни из-за проступка своего отца. Правда, дворянского статуса тебя всё же лишат…
        - …
        - В то же время, тебе не нужно будет беспокоиться о том, как прокормить себя. Ты будешь жить со мной и полностью находиться под моим покровительством.
        - Я верю Вам… - посмотрев на дворянина своим очаровательным взглядом, проговорила Суа.
        - Э-э? Ах, да, да. Хо-хо-хо, верь мне. Всё будет хорошо.
        - Спасибо. Только пожалуйста, дайте мне встретиться с моим отцом. Я хочу попрощаться с ним в последний раз.
        - Ах? Ах, да… Эй, охранник. Открой эту дверь прямо… Н-нет, стой! - бессознательно кивнул Сэм Дасу, как вдруг внезапно пришёл в себя. Помимо того, что Суа была настоящей красавицей, она была ещё и первоклассным воином. Итак, что могло произойти, если дверь в темницу будет открыта? Рисковать Сэм Дасу не хотел, а потому поспешно отменил свой приказ, заставив Суу разочарованно фыркнуть.
        - Эх, был бы у меня макияж…
        - А-а?
        Всё-таки это была удивительная женщина. Всего мгновенье назад Суа была готова броситься в бой, а теперь вновь выглядела как самая обычная хрупкая девушка.
        - Мне грустно, что я больше никогда не увижу своего отца.
        - Не переживай. Перед тем, как отвести его на казнь, я распоряжусь, чтобы его подвели на пару минут к твоей камере, - неловко улыбнулся Дасу, после чего покинул темницу. Он едва не допустил ошибку, а потому решил, что вплоть до завтрашнего дня должен держаться подальше от источника своего вожделения.
        Суа же, оставшись в полном одиночестве, принялась нервно грызть ногти.

«Что же мне делать?».
        - О казни отца уже объявили. Я не могу этого допустить. Единственный способ - спасти его до того, как он окажется на площади. Но как?

«… Какая же я всё-таки беспомощная», - мысленно пробормотала Суа, обхватив руками колени и почувствовав, как из её глаз начали течь слёзы.
        Оставшись совершенно одна, она не могла оставаться той сильной женщиной, которой её привыкли видеть жители Пангеи…

***
        - Король Чо сообщил, что казнит Хана Сокона, который отрицает своё знакомство с создателем Лука Красного Феникса.
        - Ха? Неужели он считает, что этого достаточно?
        - Вот глупец. Нам нет никакого дела до жизни его марионеток.
        VIP-зал во дворце Королевства Чо. Именно здесь собрались молодые люди, одетые в шёлковые наряды, ещё более роскошные, чем сам дворец. Это были янбаны Королевства Хван.
        - Создателем Лука Красного Феникса был Пагма. Не знаю, где он живет с тех пор, как покинул Королевство Хван, но мы должны его найти.
        - Если Хан Сокон не сообщит о местонахождении Пагмы перед смертью… Нам придется лично заняться этим вопросом.
        - Ах, как же я хочу встретиться с Пагмой. Я соскучился по его фехтованию.
        - Ты имеешь в виду тот танец меча, который подавил Ханул? Му-ха-ха! Он настолько незначителен, что его даже нельзя назвать фехтованием.
        - Не смеши меня. Это не Королевство Хван. Мы должны сохранять достоинство янбанов перед жителями.
        ГЛАВА 636

«Это необычно…».
        Как уже ранее упоминалось, лавовая темница не была искусственным творением. Она представляла собой самый настоящий застывший вулкан, некогда наводивший страх на всех местных жителей. Впрочем, даже сейчас в его нижних частях, где содержались особо опасные преступники, можно было наткнуться на лавовые реки и смертельно-опасные гейзеры.
        Кроме того, сама гора была высокой и скалистой, что приводило в настоящий ужас даже Грида.
        - Основываясь на остатках лавы, это ведь спящий вулкан, верно…? А что, если он внезапно проснётся?
        Но куда больше боялись лавовой темницы Идан и Ян Фэй. У них не хватало смелости, чтобы зайти в это место. К счастью для них, нечто подобное в планы Грида не входило.
        - Что ж, местонахождение темницы мы выяснили, так что возвращайтесь в трактир и ждите моего возвращения.
        - Отлично! Вкусный ужин я обеспечу!
        - А я приготовлю тёплую ванну и чай. Пожалуйста, береги себя.
        - Хорошо, хорошо, - кивнул Грид, после чего остался наедине с самим собой. До казни оставалось менее двух часов, поскольку сбор информации занял слишком много времени.
        Если бы не Ян Фэй, Грид бы никогда не сумел узнать о местонахождении Хана Сокона и его дочери.

«Тогда бы мне пришлось встречаться с Королём Чо и… в этом государстве подул бы по-настоящему кровавый ветер».
        У скрытого задания, которое выполнял Грид, было два пути: либо вытащить Хана Сокона и Суу из темницы, полагаясь на свои собственные силы, либо встретиться с Королем Чо. Однако здравый смысл подсказывал, что встреча с королём вряд ли бы закончилась согласием последнего отпустить двух узников. А Гриду меньше всего хотелось убивать короля одной из стран Восточного Континента, поскольку его конечной целью было налаживание с ними хороших отношений.

«Я должен каким-то образом оставить возможность для установления с Королевством Чо дипломатических отношений. Я не могу стать заклятым врагом этой страны».
        Ему нужно было как можно осторожнее спасти Хана Сокона и его дочь. Итак, приняв решение, Грид экипировал Наглазную Повязку Душегуба и свою излюбленную маску. А затем, когда он ступил на «землю» лавовой темницы…
        - А-а?
        Лавовая темница классифицировалась как подземелье?
        - Может, это не та лавовая темница? - пробормотал Янгу. Впрочем, несмотря на своё замешательство, действовал он абсолютно спокойно. Внимательно осмотрев потолок и стены, Грид приготовился встретить лицом к лицу любую опасность, как вдруг…
        Лязг… Лязг…
        До его ушей донеслись звуки лязгающего металла, словно кто-то волочил по земле длинную цепь. И… это оказалось правдой! Из-за поворота действительно показалось существо, обозначенное как «Страж Лавовой Темницы», а по факту являвшееся обычным цзянши (п/п: китайские вампиры/упыри).

«Охранники-монстры…?».
        Это было очень необычно, однако играло Гриду лишь на руку.
        Ему не хотелось причинять боль невинным солдатам, однако у Янгу не было ни малейших причин колебаться при встрече с монстрами.

«Ну что ж… Нужно поскорее добраться до лорда с дочерью и вывести их отсюда», - решил Грид, вызвав четыре золотые руки. Естественно, это были Руки Бога, вооружённые Мьёльнирами.
        - А ну-ка задайте ему жару.
        И вот, в тот самый момент, когда Грид закончил говорить, Руки Бога ринулись вперёд и начали избивать бледнокожего цзянши.
        Однако… Наблюдавший за этим зрелищем Грид внезапно вздрогнул. Цзянши, пропустивший добрый десяток ударов Мьёльнирами, оказался полностью невосприимчив к ошеломлению. Более того, он даже не получил никакого ощутимого урона, что свидетельствовало о его высочайшем сопротивлении и защите.

«Вот почему их используют для охраны государственных объектов…», - понял Янгу, вытащив акулоподобный клинок. А затем полумрак подземелья наполнился голубоватым свечением. Это был Полный Провал, заточенный на +9 и раскрывавший свою истинную силу лишь во тьме.

***
        Причина, по которой Лавовая Темница была столь печально известной, заключалась в её нестерпимом жаре. Обычный человек не мог выдержать здешних условий. Люди страдали от жара и обливались потом даже при полном бездействии, а смертельные случаи от обезвоживания были вполне обыденным явлением. Одно лишь пребывание в этом месте уже само по себе было ужасной пыткой.
        Вот почему охранниками лавовой темницы были не солдаты, а монстры. Обычные солдаты не смогли бы продержаться здесь и нескольких дней, а потому власти Королевства Чо решили привлечь к этой работе выносливых цзянши.
        - Время пришло. Идём.
        - Уф-ф…
        Услышав голос надсмотрщика, обливающийся потом Хан Сокон с трудом поднял своё обессилившее тело. Он страдал от обезвоживания даже несмотря на то, что Король Чо распорядился снабжать его необходимым количеством воды.
        И вот, чуть было не упав на землю, Хан Сокон в последний момент успел ухватиться за решетку своей камеры. А как только он поднял голову, его сердце чуть было не остановилось от ужаса.

«Кровавый цзянши…».
        Прямо перед ним стоял один из самых чудовищных монстров, о которых ему доводилось слышать. Этих тварей выращивали искусственно путём смешивания яда, текущего в жилах обычных цзянши, с кровью девственниц. Они были намного сильнее своих сородичей, а также обладали способностью разговаривать, как обычные люди. Впрочем, их эго полностью подчинялось создавшему их человеку.
        Итак, закованный в кандалы и поддерживаемый кровавым цзянши, Хан Сокон побрёл к выходу из темницы. Он не мог сохранять спокойствие перед лицом своей смерти. Он был напуган. Однако Сокон боялся вовсе не боли. Он переживал за свою дочь.

«Нет, я не должен беспокоиться. Моя дочь сильная. Даже если Суа останется одна, она сможет жить, не растеряв своего мужества. Более того, Его Величество заверил меня, что он присмотрит за ней».
        Родители были обязаны верить в своих детей, а потому Хан Сокон взял под контроль своё сердце и смиренно принял надвигающуюся смерть. А через несколько секунд перед его глазами появилось ухмыляющееся лицо Сэма Дасу.
        - Разве это не смешно?
        - Сэм Дасу…
        Взгляд Сокона тут же стал жестким и холодным, как лёд, поскольку Сэм Дасу был представителем тех самых коррумпированных дворян и всегда выступал против честного Хана Сокона.
        - Если я умру, больше некому будет оберегать Его Величество от твоей подлости… Эх, что же будет с нашим славным королевством… - грустным тоном пробормотал бывший лорд.
        - Зачем тому, кто скоро умрет, беспокоиться о будущем? - рассмеялся Сэм.
        - … Ты пришёл сюда, чтобы поиздеваться надо мной?
        - Хо-хо-хо, не совсем. Скоро наши злополучные отношения закончатся. Итак, прежде чем ты предстанешь перед своей судьбой, я постараюсь произнести несколько утешительных слов.
        - Оставь своё утешение при себе.
        - Просто послушай, ведь это касается твоей дочери, Суи.
        - … Не произноси это имя своим поганым ртом, - ответил Хан Сокон, в глазах которого тут же вспыхнули убийственные нотки. Что касается Сэма, он вновь рассмеялся, найдя эту реакцию довольно забавной.
        - Я буду заботиться о Суе до конца её жизни. Я буду поддерживать её красоту до тех самых пор, пока не устану от неё. Поэтому не беспокойся о своей дочери и просто расслабься, - наклонившись прямиком к уху Сокона, прошептал Сэм.
        - …
        От услышанного глаза Хана Сокона дрогнули. Весть о том, что Сэм Дасу нацелился на Суу, была для него как гром среди ясного неба.
        - Ты никогда этого не сделаешь. Я попросил Его Величество защитить Суу, и он согласился, - пытаясь сохранять спокойствие, проговорил он.
        - Бу-ха-ха, а что, если она сама захочет меня?
        - Что…?
        - Я приказал добавлять в её завтрак немного хванриончо.
        - Х-хванриончо…!?
        Хванриончо. Так назывался наркотик, вызывающий галлюцинации. Однако самая большая проблема этого вещества заключалась в том, что после его употребления человек лишался воли и принимал абсолютно все предложения.
        - Что, если кто-то притворится тобой и скажет Суе: «Доверься Сэму Дасу и проведи с ним всю оставшуюся жизнь. Сэм Дасу защитит тебя. Такова последняя воля твоего отца. Му-ха-ха! Му-ха-ха-ха!
        - Ты…! Ты настоящее чудовище! - закричал Хан Сокон. Сэм Дасу оказался настоящим дьяволом, которого он проклинал всем своим сердцем. Однако всё это было бесполезно. Сокона ждала казнь, а прямо сейчас он был скован по рукам и ногам сильнейшим цзянши, которого он не смог бы даже поцарапать.
        Всё, что ему оставалось, это лишь смириться с неизбежным под злобный хохот Сэма Дасу.

***
        Второй этаж лавовой темницы.
        - Отец…
        Возможно из-за жары, или по каким-то другим причинам, но Суа почувствовала, как её сознание несколько помутилось. Даже маячившая перед ней фигура отца стала несколько неясной. Девушка не совсем понимала - реальность это или сон, однако всё-таки нашла в себе силы поприветствовать его.
        А затем, когда Хан Сокон с улыбкой коснулся её щеки, Суа почувствовала, что рука её отца была не такой теплой, как обычно. По какой-то причине она была холодной и незнакомой, но… сейчас это было далеко не самым главным.
        - Т-тебя… Т-тебя казнят? - дрожащим голосом спросила девушка, на что отец ответил:
        - Суа, я вынужден покинуть этот мир, но Сэм Дасу защитит тебя. Будь благодарна ему и служи этому человеку всем своим сердцем и душой.
        - Да… Я сделаю это.
        Это была последняя воля её отца, а потому Суа покорно приняла её.
        А затем…
        - С каких пор ты стала называть своим отцом этого монстра? - донеслось до её ушей. Это был до боли знакомый голос. Голос, владелец которого однажды уже спас ей жизнь.

«Грид…?».
        Неужели это всё-таки был сон? В противном случае как ещё можно было объяснить появление Грида? И вот, сосредоточившись и собрав в кулак всю свою оставшуюся волю, Суа увидела, как лицо стоявшего перед ней отца начало расплываться, обретая совершенно иные черты.
        - Что за ублюдок посмел…!? - выкрикнул тот, кто всего мгновенье назад был её отцом. Этого человека она видела впервые, а потому тут же спросила его:
        - Кто ты? Где мой отец?
        В затем действие хванриончо окончательно закончилось, из-за чего девушка оказалась в максимальном замешательстве. Но вот, когда она начала чувствовать ужасную головную боль и полное непонимание происходящего, до её слуха донеслись следующие слова:
        - Фехтование Пагмы. Связь.
        Фьух! Фьух-фьух-фьух!
        - Ку-а-а-а-а-ак! - завопил человек, пытавшийся обмануть Суу.
        А затем железные прутья камеры, в которой содержалась Суа, были сломаны, и знакомый голос добавил:
        - Пойдём.
        - Ах…
        Одновременно с этим из темноты показались две крепкие руки, которые Суа бы узнала из миллиона других.
        - Грид… Это ты?
        - Конечно, я. А кто же ещё? - подхватив девушку на руки, ответил Янгу.
        А затем он снял свою окровавленную маску и, улыбнувшись, добавил:
        - Пора возвращаться домой.
        Суе всё ещё тяжело было понять, что происходило. Она чувствовала, что Гриду тяжело говорить. Кроме того, кровь, заливавшая его странную маску, была не вражеской, а его собственной. Неизвестно по какой причине, но Грид был… с ног до головы покрыт ранами.
        ГЛАВА 637

«Цзянши слишком сильны…».
        Средний уровень этих монстров равнялся 360-му, что было на 29 уровней выше текущего уровня Грида. Тем не менее, сам по себе уровень не был проблемой, поскольку характеристики и предметы Преемника Пагмы позволяли ему преодолеть данное ограничение. Сложность заключалась в другом. Одолев двух цзянши, Грид выяснил, что помимо высочайшей физической силы и защиты, эти монстры обладают ненормальным психическим состоянием. Они не подвергались статусным эффектам, не чувствовали боли и не знали страха.
        Для того, чтобы оценить всю мощь цзянши, следовало упомянуть, что после убийства великого демона и получения титула «Спаситель Мира», Здоровье Грида перевалило за 80,000 единиц. Данный показатель превосходил даже те, которыми обладали топовые танки, вкладывающие все свои очки распределения в Выносливость. Тем не менее, прямо сейчас Здоровье Грида находилось под угрозой, поскольку его осталось уже менее 40%.
        Вот насколько сильными были цзянши.
        Фу-ду-дух!
        Бу-дум-м-м!
        - …!
        Полный Провал, его надежное оружие, которое во тьме наносило на порядок больше урона, чем обычно, столкнулось с руками сразу трёх упырей и было просто-напросто выбито. Какой бы невероятно высокой силой не обладал Грид, он не мог сражаться одновременно с тремя цзянши.
        - Тьфу ты, - выругался Преемник Пагмы, однако отчаиваться не стал. Несмотря на то, что в «Satisfy» исповедовались высочайший реализм и свобода, это была всего лишь игра. Таким образом, когда игрок лишался своего оружия, в дело вступало одно простое правило: на протяжении от одной до трёх секунд его нельзя было подобрать.
        И цзянши, явно осведомлённые об этом факте, тут же развязали полномасштабное наступление на Преемника Пагмы. Они размахивали цепями, обмотанными вокруг их запястий, словно обезумевшие гориллы. Тем не менее, всё это было совершенно не смешно, поскольку жизнь Преемника Пагмы действительно оказалась под угрозой.
        - Грид! - выкрикнула побледневшая Суа. Он вытащил её из камеры только для того, чтобы умереть от рук стражников?

«Он рискует своей жизнью, пытаясь спасти меня!», - чувствуя огромное чувство вины, поняла девушка.
        Но почему? Почему он был готов умереть, лишь бы вывести её из этого проклятого места?
        Суа не была бесстыжей. Она не могла просто так смотреть, как из-за неё погибает другой человек. Кроме того, она была настоящим воином, а потому прекрасно понимала, в насколько тяжелом положении находится Грид.
        Итак, стиснув зубы и проигнорировав свою истощённую Выносливость, она двинулась вперёд. Однако прежде, чем она смогла добраться до кровавых цзянши, Грид наконец-то выбрался из своего затруднительного положения. Используя четыре Руки Бога, чтобы отвлечь внимание одного из упырей, Преемник Пагмы вызвал двух скелетов, обездвиживших при помощи серебряной нити ещё одного, и ринулся в атаку на третьего с длинным мечом в руке.
        Да, не став тратить время на попытки подобрать меч, Янгу просто вооружился новым. Кроме того, поскольку он не мог ошеломить цзянши при помощи Мьёльниров, он перевооружил ещё и Руки Бога.
        Итак, на данный момент в его руках находился Призрачный Меч. Его базовая сила атаки была ниже, чем у Полного Провала, однако конечное количество повреждений могло быть существенно больше, поскольку меч обладал способностью наносить дополнительный урон, атакуя одну и ту же цель.
        Кроме того, Призрачный Меч обладал возможностью разделяться прямо во время боя, что, собственно, и произошло. Если бы цзянши обладали полноценным сознанием, они были бы серьёзно удивлены и напуганы, поскольку подобное явление было совершенно нехарактерно для оружия. Именно эта аномалия и была величайшей силой Призрачного Меча. В собранном состоянии он выглядел как обычный длинный меч, однако при нажатии на определённое место разделялся на одноручный и полуторный мечи.
        И вот, уже два Призрачных Меча начали синхронно вгрызаться в левое и правое запястья цзянши.
        А затем Грид наконец-то раскрыл свою истинную природу. Он никогда не испытывал сострадания по отношению к своей добыче. Он продолжал кромсать, резать и рубить её до тех пор, пока она не падала замертво.
        Потенциал Призрачного Меча был поднят до максимума. С удвоенной силой атаки он стал сильнее Полного Провала, в результате чего цзянши начал истекать гнилой кровью.
        - Фехтование Пагмы, Убийство!
        Фу-жух!
        Благодаря ожерелью, полученному в подарок от сына, все навыки Преемника Пагмы активировались на 15% быстрее. И это оказывало существенное влияние на скорость исполнения танца меча.
        - Ку-гра-а-а-а-ах!
        Энергетический луч, напоминающий собой прозрачный клинок, пронзил грудь вампира и, в конце концов, превратил его в серую дымку.

«Да уж, это впечатляет».
        Грид был первым игроком, которому удалось побывать в Лавовой Темнице, классифицирующейся как подземелье. В качестве бонуса он получал увеличенное количество опыта за убийство здешних монстров. И это количество было очень велико.

«Единственный недостаток заключается в том, что с цзянши не выпадают трофеи. Впрочем, это не так уж важно, потому что за них даётся на треть больше опыта, чем за бронеиглов».
        Если бы он смог немного увеличить скорость охоты, то непременно бы назвал данное подземелье лучшим охотничьим угодьем. Правда, с оговоркой, что на него продолжит действовать бонус первооткрывателя.

«Если я спасу Хана Сокона и его дочь, то больше никогда не смогу сюда попасть и… впустую потрачу бонус, который действует целую неделю».
        Тем не менее, Грид не жалел об этой утрате. В «Satisfy» было множество охотничьих угодий, а жизни Хана Сокона и его дочери были для него куда приоритетнее.
        И вот, вскоре после того, как он расправился с двумя оставшимися цзянши…
        Перед глазами Грида появилось информационное окошко, заставившее его порядком занервничать.
        - Время на исходе… Я осмотрел и 1-ый, и 2-ой этажи, но так и не смог найти твоего отца. Ты не знаешь, где он может быть?
        - Я не уверена, но, по слухам, в лавовой темнице четыре этажа.
        - Что ж, в таком случае туда и пойдём…
        Всё оказалось несколько проще, чем он думал, а потому Янгу перестал нервничать и побежал вниз по каменной лестнице.
        - Это… Ты в порядке? - поинтересовалась с трудом поспевавшая за ним девушка.
        Суа хотела спасти своего отца. Нет, Суа хотела, чтобы Грид спас её отца. Однако это казалось невозможным. Преемнику Пагмы сильно досталось во время битвы с тремя стражами на втором этаже. Его дыхание было сбивчивым, а тело покрылось ранами. Странная маска на его лице была полностью залита кровью, а потому Суа не была уверена, что им удастся выжить на 3-ем, и уж тем более 4-ом этаже темницы.
        До казни её отца оставалось совсем немного времени. И пусть Грид был самым сильным человеком среди тех, кого доводилось видеть девушке-рыцарю, но вероятность преодоления стражников на 3-ем и 4-м этажах темницы была крайне мала.
        Впрочем, в ответ на её беспокойство Грид лишь улыбнулся и объявил:
        - Верь в меня. Трансформация Предмета.
        Это была специальная техника Преемника Пагмы, которая имела длительное время восстановления. Тем не менее, у Грида имелось сразу четыре Руки Бога, на создание которых он потратил весь свой павраний и для каждой из которых было своё собственное время перезарядки.
        И вот, когда одна из рук подплыла прямиком к Гриду…
        - Копьё Лифаэля, - приказал он, имея в виду усиленную версию артефакта, которую Грид изобрёл специально для Изабель.
        Фжух!
        Итак, Рука Бога моментально превратилась в золотистое копьё, которое несмотря на свой прекрасный вид, источало самую настоящую смертельную угрозу.
        - Артефакт, способный изменять свой облик…? - пробормотала шокированная Суа, в то время как Грид успокаивающе ей улыбнулся и бросился прямиком на четырех цзянши.
        Фу-ду-ду-дух!
        Фьух-фьух-фьух-фьух!
        - …
        Это была настолько подавляющая боевая сила, что страшно стало даже девушке-рыцарю. Оружие, имеющее мифический рейтинг, превратило мощных кровавых цзянши в пепел. Монстры не успели даже закричать, погибнув прямо там, где они стояли.
        Кроме того, не выдержала астрономической мощи Копья Лифаэля даже темница, начав обрушаться сразу в нескольких местах. Повсюду начали появляться трещины, и Гриду пришлось быстро подхватить Суу, чтобы она ненароком не провалилась в одну из них.
        - Ах…! - невольно вырвалось у покрасневшей девушки. И это была весьма неожиданная реакция. Как правило, Суа подшучивала над Гридом, однако сегодня она вела себя совершенно иначе. Её щёки залились румянцем, как у обыкновенной застенчивой девушки, а сама она начала избегать зрительного контакта со своим спасителем.

«… У неё всегда было такое милое личико?», - невольно засмотревшись на неё, подумал Грид.
        До этого самого момента Грид был в состоянии поддерживать режим полного безразличия перед очаровательным лицом и телом девушки, поскольку её личность не вполне соответствовала его вкусу. Суа казалась Гриду несколько извращенной, а потому он, оставаясь в этом плане относительно чистым, попросту не мог с таким смириться. Но сейчас даже его сердце забилось вдвое чаще обычного.
        - Кхм-кхм… - прокашлялся Янгу, после чего опустил девушку в относительно безопасном месте. А затем, когда тряска закончилась, и Грид приготовился двинуться дальше, из-за угла появилось ещё четыре монстра.

«Вот блин… Нужно торопиться».
        Ему нужно было успеть разобраться с кровавыми цзянши до того, как закончится время трансформации его оружия. Итак, вручив девушке Идеальный Кинжал и бросившись прямиком к монстрам, он на ходу прокричал:
        - Поддержи меня, пожалуйста!
        - Э…? Хорошо! Хорошо! Конечно! - с некоторым запозданием воскликнула рассматривавшая кинжал Суа. Несмотря на низкие требования к использованию, он явно был ценнее её жизни! И всё же Грид доверил ей это сокровище?

«Значит ли это, что он думает обо мне как о…».
        Да, он определённо высоко ценил её, из-за чего у девушки слегка закружилась голова. Тем не менее, она быстро взяла себя в руки и активировала Ветряной Удар, встроенный в кинжал.

«О-о, неплохо», - мысленно пробормотал Грид, восхищенный тем, с какой точностью Суа подобрала время для нанесения атаки. Группа из лучшего воина Королевства Чо и Вооружённого до зубов короля была поистине фантастической.
        Однако время неумолимо подходило к концу.
        Грид уничтожил кровавых цзянши и быстро осмотрел весь 3-ий этаж. Однако найти каких-либо следов пребывания Хана Сокона ему так и не удалось.

«Всё-таки 4-ый…!».
        Это был последний оставшийся этаж темницы, где мог находиться Хан Сокон. И Суа с Гридом поспешно бросились прямиком туда.
        А затем они увидели «его»…
        - С-Суа…? Г-Грид…? - пробормотал Хан Сокон, которого тащили по земле, словно какого-то преступника.
        - Отец! - Тут же бросилась вперёд Суа, тогда как Грид понял, что сейчас ему придётся по-настоящему тяжело.
        ГЛАВА 638
        Как только стражники, волочащие Хана Сокона по земле, увидели Грида, они тут же застыли на своих местах. А затем, не успели они хоть как-то отреагировать на появление злоумышленника, вспыхнул свет, и между ними появился сам надзиратель темницы.
        - Это ещё что такое… - пробормотал Янгу, несколько смущенный стройной и совершенно чёрной фигурой босса. Как правило, появление боссов в «Satisfy» сопровождалось возникновением огромного количества негативных статусных эффектов.
        Тем не менее, надзиратель темницы ни подавлял, ни ошеломлял, ни понижал его параметры… Он действовал как самый обычный монстр, из-за чего Гриду стало не по себе. Он чувствовал, что сила этого существа кроется в совершенно ином.

«Тот факт, что его появление не сопровождается накладыванием отрицательных статусных эффектов означает, что…».
        Что Надзиратель Лавовой Темницы был настолько сильным, что в этом попросту не нуждался. Учитывая, что физические способности предыдущих цзянши были просто выдающимися, весьма вероятно, что их босс и вовсе пребывал на пике своих физических способностей.

«Час от часу не легче…».
        Рядовые стражи не могли похвастаться выдающимися параметрами. Грид лишился меча лишь тогда, когда начал сражаться с тремя цзянши одновременно. Итак, если босс втрое сильнее своих сородичей, но у Янгу могли возникнуть серьёзные проблемы. Битва стала бы слишком сложной, а жизнь Суи оказалась бы под угрозой.

«Нет… Я забегаю слишком далеко вперёд», - внезапно покачал головой Грид, как вдруг до его ушей донёсся голос перепуганной девушки:
        - Чёрный цзянши!
        - …
        Почему её так удивлял его цвет? А затем Грид увидел нечто, заставившее его порядком напрячься. Поскольку Суа пыталась добраться до своего отца, надзиратель произвёл всего один-единственный удар ногой. И он был настолько быстрым, что напоминал собой атаку лучшего кулачного бойца, Регаса. Нет, он был в несколько раз сильнее, чем атака Регаса.
        Фу-жух!
        От одного только вида этого сокрушительного удара по спине Янгу пробежали мурашки. Что касается Суи, она с трудом успела увернуться от него, воспользовавшись Быстрыми Движениями, также встроенными в кинжал.
        И вот, с облегчением увидев, что Суа в безопасности, Грид начал внимательно осматривать своего противника. Предыдущие цзянши просто махали руками. Они не использовали для атаки свои ноги, что наводило на мысль о присутствии неких ограничений на их нижнюю половину туловища. Тем не менее, этот босс явно выходил за рамки каких-либо ограничений.
        А затем Суа пояснила Гриду, с кем ему предстоит иметь дело.
        - Всего существует пять типов цзянши.
        Во-первых, железные цзянши. Это был наиболее распространенный тип ходячих мертвецов, полагавшийся на мощные удары руками и свои защитные способности, обусловленные прочнейшей кожей. Тем не менее, их движения были несколько скованными, поскольку они не могли согнуть колени.
        Во-вторых, ядовитые цзянши. Их физические способности были схожи с предыдущим типом, однако риск пострадать от них был намного выше, поскольку из их ран выделялся смертельный яд. Нередко ядовитые цзянши становились причиной вымирания целых деревень.
        В-третьих, кровавые цзянши. Эти монстры лишь внешне напоминали своих сородичей, поскольку в их создании была задействована кровь девственниц со всеми видами лекарственных препаратов, что делало их в три раза быстрее и сильнее, чем железных цзянши. Кроме того, в отличии от других цзянши, эти существа обладали интеллектом и могли выполнять приказы своих хозяев.
        Если бы королевство могло создать большое количество кровавых цзянши, его армия стала бы непобедимой. Впрочем, как и железные цзянши, эти создания были несколько неповоротливыми.
        Следующими на очереди шли чёрные цзянши, находящиеся на совершенно ином этапе эволюции. Чёрных цзянши почитали как «высших существ». Их физические способности были в десять раз выше, чем у кровавых, при этом никаких ограничений на их части тела попросту не существовало. Но что ещё хуже, они могли использовать навыки.
        Ну и последние, летучие цзянши, стояли на самой вершине пищевой цепочки и создавались лишь из самых редких эликсиров. Ходили слухи, что они были настолько сильными, что один такой цзянши мог уничтожить целую армию. Тем не менее, их существование было сопоставимо с мифическим, лишённым каких-либо доказательств и подтверждений.
        Другими словами…
        - Значит, чёрный цзянши - это самый сильный из стражников?
        - Думаю, да.
        Грид был очень благодарен за предоставленное объяснение, однако боевого духа оно ему совершенно не добавило. Кто бы мог подумать, что этот монстр будет вдесятеро сильнее своих предшественников? Янгу знал, что будет трудно. Но чтобы в десять раз….

«В лобовом противостоянии мне крышка».
        - Грид! Не волнуйся обо мне и присмотри за моей дочерью, Суей! Бегите отсюда! - внезапно раздался голос Хана Сокона, которого другие стражи начали поспешно оттаскивать к выходу из темницы.
        Несмотря на то, что Сокон был прекрасно осведомлён о силе Грида, он знал, что с чёрным цзянши ему не совладать. Итак, он отказался от спасения и стал молиться небесам, чтобы Суа с Гридом смогли отсюда выбраться.
        Смирилась со своей участью и девушка.
        - Я куплю немного времени. Беги, Грид. И спасибо тебе за всё, - произнесла она, встав аккурат напротив чёрного цзянши, - Прости меня, отец. Наши враги оказались слишком могущественными. Не скучай, скоро мы снова будем вместе.
        Да, Суа была полна решимости умереть. Она знала, что отцу уже не помочь, а потому вознамерилась спасти хотя бы Грида. Девушка чувствовала бесконечную благодарность к нему за то, что он пришел сюда, чтобы спасти их с отцом.
        - Убегай!
        Суа была полна решимости не допустить причинения Гриду какого-либо вреда. Она даже вернула ему своё единственное оружие, Идеальный Кинжал, намереваясь сражаться с монстром голыми руками.
        Сам же чёрный цзянши мог лишь рассмеяться над Суей, словно всё это было очень смешно. Эта жалкая человеческая женщина собиралась купить для своего друга немного времени? Даже мысль об этом была абсурдной.
        Точно такого же мнения придерживался и сам Грид. Он прибыл на Восточный Континент не для того, чтобы кто-то умер. Он хотел подружиться с Ханом Соконом и его дочерью, от которых отказалось их собственное королевство.

«Я обязательно защищу вас и сделаю Пангею территорией Королевства Вооружённых до зубов», - пообещал себе Грид, после чего призвал Руки Бога. Правда, превращать их в Копья Лифаэля он не стал.

«Как ни крути, но трансформированное Копьё Лифаэля намного слабее по сравнению с оригиналом».
        Невозможно было воспроизвести пушистые волосы богини, которые являлись основным материалом Копья Лифаэля. Итак, Янгу сильно сомневался, что урезанная версия копья сможет нанести смертельную рану чёрному цзянши. В этом случае Трансформация Предмета была лишь потерей времени и ресурсов.

«Руки Бога должны сосредоточиться на защите».
        И вот, как только золотые руки почувствовали волю своего хозяина, они тут же устремились к девушке, намереваясь защищать её до самого конца. Благо, они успели это сделать до того, как на Суу обрушился новый удар надзирателя.
        Бу-жух!
        Бу-ду-дум!
        Самая главная сила паврания крылась в его бесконечной прочности. Какими бы сильными ни были удары надзирателя, Руки Бога нельзя было уничтожить. Тем не менее, функцию защиты невозможно было поддерживать в течение длительного промежутка времени, поскольку после каждой атаки руки отлетали и ненадолго застывали. Однако, этого было вполне достаточно, чтобы выиграть немного времени.
        - Ноя!
        Причина, по которой Грид не вызывал Ною во время сражения с другими цзянши, заключалась в его желании приберечь столь мощный козырь на случай чрезвычайной ситуации. В случае наступления патовой ситуации, как это и произошло сейчас, ему нужна была сила и выносливость кошки.
        - Мур-р! Кажется, сегодня я хорошо поем! - тут же провозгласила Ноя и, широко раскрыв свою пасть, попыталась проглотить чёрного цзянши.
        Тем не менее, надзиратель темницы оказался слишком быстрым для кошки и успешно увернулся от её броска.
        - Э-э?
        - Мур-р?
        Впервые в своей жизни Грид видел, чтобы кто-то сумел увернуться от навыка Нои. Не менее изумлённой выглядела и сама кошка.
        А затем настал черёд для атаки самого цзянши. И, к сожалению, она оказалась успешной, из-за чего Ноя рухнула на землю, выглядя при этом по-настоящему жалко.
        - С-священное существо…! - невольно вырвалось у Суи.
        Во время сражения с бронеиглами девушка сочла это существо священным. Итак, она порядком занервничала, увидев, с какой лёгкостью монстр нейтрализовал его.
        - Грид, пожалуйста, убегай!
        Она видела в чёрном цзянши чудовище, с которым не могло справиться даже священное существо. Не смог бы одолеть его и Грид. Он должен был убежать и спасти хотя бы свою жизнь. Суе очень хотелось этого, однако Грид не выполнил её желания.
        Он просто пошёл вперёд и, встав лицом к лицу с цзянши, спокойно произнёс:
        - Суа, похоже, ты кое в чём заблуждаешься. Я пришёл сюда не просто так. Я пришёл сюда, чтобы спасти тебя и твоего отца. Я спасу вас, даже если это будет стоить мне жизни.
        - … П-почему?
        Почему он жертвовал собой ради них? Грид и без того был благодетелем, который оказал им большую услугу. У него не было никаких причин вести себя настолько самоотверженно.
        А затем Суа, смотревшая на Грида своими дрожащими глазами, внезапно ахнула. Она была поражена красотой нового меча, которым вооружился Преемник Пагмы.
        Это был Йаругт, чья встроенная опция сделала и без того прекрасный клинок ещё более красивым. Его ярко-красное свечение озарило собой всю темницу, однако… Все эти явления лишь предшествовали тому, что произошло дальше.
        Сильнейший мечник ада вновь снизошёл в этот мир.
        В тот момент, когда Грид активировал данный навык, Йаругт вырвался из руки своего хозяина, после чего начал медленно обретать очертания пожилого мужчины.
        А этого было достаточно, чтобы по спине Суи прокатилась волна холода. Свет, источаемый душой Йаругта, стимулировал её чувство прекрасного и казался девушке прекраснее любого драгоценного камня.
        Фжу-ух.
        - … Мило.
        А затем, когда Йаругт окончательно материализовался, он глубоко вдохнул затхлый воздух подземелья и произнёс:
        - … Мило.
        Всё его тело было окутано красной магической дымкой, напоминавшей бушующее пламя. Это была магическая сила «адского мечника», который когда-то сумел составить конкуренцию великим демонам даже несмотря на то, что был самым простым, низкородным демоном.
        А затем, насладившись проникающим в его легкие воздухом, он произвёл молниеносную атаку, которой не смог избежать даже чёрный цзянши. Но почему клинок Йаругта был таким быстрым? Неужели физические способности мечника были выше, чем у искусственно созданного мертвеца? Естественно, нет.
        Причина, по которой чёрный цзянши не смог избежать меча Йаругта, заключалась в исключительно высоком уровне фехтования последнего. Он не мог избежать атаки даже несмотря на то, что видел её своими собственными глазами.
        И вот, пока монстра окутала выигрывающая время красная дымка, Янгу воспользовался этой возможностью и приказал:
        - Распечатать Руну Тьмы.
        Ситуация складывалась таким образом, что Преемник Пагмы вынужден был использовать все свои силы. Включая… силу великого демона.

***
        - Да кто же это такой? - выбежав из темницы, пробормотал Сэм Дасу.
        К счастью, злоумышленник был задержан чёрным цзянши, а потому ничто не мешало ему пнуть Хана Сокона и вновь спросить:
        - Этот идиот не стал убегать даже после того, как увидел чёрного цзянши. Кто этот ненормальный?
        - Лучше бы ты следил за своими словами. Это далеко не тот человек, о котором можно так говорить, - ответил бывший лорд, которого держало сразу несколько стражников.
        - Му-ха-ха! Скоро он умрёт, так что мне всё равно!
        Черные цзянши были оружием Королевства Чо. Во всём Королевстве Чо насчитывалось всего пять таких монстров. Таким образом, кем бы ни был этот неопознанный злоумышленник, он должен был умереть прежде, чем сумеет добраться до Хана Сокона.

«Правда, вместе с ним умрёт и Суа…».
        Что было весьма прискорбно. Сэм Дасу беспокоился, что опоздает на казнь, но в то же время ему была небезразлична судьба этой женщины. Но вот, когда он в очередной раз обернулся, чтобы посмотреть в сторону темницы… с её стороны раздался громоподобный звук.
        Гру-ду-ду-дух!
        - Это ещё что?
        Сэм Дасу не мог поверить своим глазам, поскольку часть лавовой темницы была попросту сметена магической бомбардировкой.
        - Как…?
        Неужели злоумышленник был настолько силён, что во время сражения с чёрным цзянши сумел разрушить многовековое подземелье? Пребывая в полнейшем замешательстве, Сэм Дасу нервно сглотнул, как вдруг…
        Бу-дум.
        Совершенно внезапно в их сторону полетело нечто, напоминающее собой мяч. Это была голова чёрного цзянши, которая, упав на землю, медленно покатилась к ногам Сэма Дасу.
        ГЛАВА 639
        Руна Тьмы. Это был предмет, полученный практически сразу же после того, как Грид принял душу Брахама и убил Таллоса, Первого Слугу Ятана.
        Таллос… Это было существо, с которым никто не смел шутить. Он был агентом великого демона Аморакта, а также сильным, жестоким и разносторонним человеком, которого избрал сам великий демон. То, что Церковь Ятана распространилась по всему Западному Континенту, было исключительно его достижением.
        Даже у нынешнего Грида не было бы ни единого шанса выжить, столкнись он с Таллосом лицом к лицу. Однако в ходе этой истории Брахам раскрыл свою истинную силу, перед которой Таллос оказался не более чем обычным червём. Первый Слуга был убит пригоршней Магических Ракет и Огненных Шаров Брахама, у которого насчитывалось целых 15,580 интеллекта.
        Таким образом, Руна Тьмы представляла собой предмет, который трудно было получить обычными путями. Если бы Янгу не принял душу Брахама… Если бы он не получил второй класс, то даже бы не узнал о существовании этой руны.

«Среди двух миллиардов игроков число тех, у кого есть руны, крайне мало. В нашей гильдии я и вовсе единственный, у кого есть руна».
        Грид предполагал, что в дальнейшем разрыв между игроками будет определяться рунами. Люди, сумевшие ими обзавестись и накопившие в них наибольшее количество разнообразных сил, должны были получить решающее преимущество перед теми, кто этого не сделал.

«Возможно, к настоящему времени Агнус уже накопил больше сил в своей руне, чем я».
        Причём это касалось не только Агнуса. Вполне вероятно, что люди, стоящие на одном уровне с Лауэлем, также сумели обзавестись рунами. Кроме того, Грид не мог исключать возможность существования более качественной руны, чем Руна Тьмы. Тем не менее, кое в чём Преемник Пагмы был уверен наверняка. Даже если в мире существовали и другие владельцы рун, пока что его руна оставалась лидирующей.
        Почему?

«Потому что в ней хранится сила великого демона».
        Даже в руне сила Белиал шла отдельной строкой, выражая тем самым предельную силу.
        - Распечатать Руну Тьмы. Сила Белиал.
        Гру-ду-ду-дух!
        - …!
        - …!?
        Ноя, которая не могла даже пошевелиться после удара чёрного цзянши… Йаругт, который всеми силами пытался удержать на месте надзирателя темницы… Сам надзиратель, который уже успел приспособиться к своему противнику и начал оказывать на него давление… Суа, наблюдавшая за битвой этих двух непостижимых существ…
        Все они в унисон уставились на Грида. Магия, излучаемая им, была невероятно сильной. Она была красивой, интенсивной и очень мрачной. Окружённый ею Преемник Пагмы был похож на комету, рассекающую ночной небосвод.
        Грид уже несколько раз проверял запечатанную в Руне Тьмы силу великого демона. Выбрав силу огня, он получал пассивный навык «Королева Огня», при котором его Выносливость переставала уменьшаться, скорость его восстановления увеличивалась на 300%, а сопротивление к огню вырастало до 100%. Пропуская атаки с огненным атрибутом, статусом уступающие «Адскому Пламени», он мог даже восстановить своё Здоровье. Кроме того, он мог использовать само «Адское Пламя Королевы» и «Адский Огненный Путь», наносящие повышенное количество урона или помогающие защититься в ближнем бою.
        Выбрав силу тьмы, активировался пассивный навык, который должен был сделать любого демоноида невраждебным. При этом скорость регенерации маны увеличивалась на 300%, а сопротивление к магии тьмы - возрастало до 100%. Активных способностей ему также предоставлялось целых две: «Провокация Королевы» и «Путь Тьмы», которые облегчали использование магии и навыков, а также накладывали на врагов ослабляющие эффекты.
        Наконец, при выборе силы лжи предоставлялось лишь Искажение Королевы. Но для того, чтобы правильно использовать магию искажения, требовалось обладать превосходной силой и контролем, что для Грида было несколько трудно.

«Я должен выбрать то, что поможет мне быстрее расправиться с этим противником».
        С момента вступления в Лавовую Темницу, Здоровье Грида постоянно поддерживалось на уровне сорока процентов. Он сделал это умышленно, чтобы в любой момент воспользоваться дополнительной опцией титула «Первый Король». Также штраф за раскрытие силы Белиал в некоторой степени был компенсирован силой Тирамета. И вот, находясь под защитой щита и восстановив треть своего Здоровья…
        Фу-жух!
        Грид с ног до головы окутался пламенем. Красное мерцание покрывало его лицо, брови и даже волосы.
        Причина, по которой Грид выбрал силу огня, заключалась в природе чёрного цзянши. Это чудовище было чрезвычайно устойчиво к физическим атакам. Даже Йаругт, которому удалось произвести несколько успешных атак, не сумел нанести ему хоть сколько-нибудь ощутимого вреда.

«Его физическое сопротивление высокое, а, значит, магическое сопротивление слабое!».
        Итак, он решил уничтожить его мощным пламенем!
        Фу-ду-у-у-ух!
        Но вот, в тот самый момент, когда Янгу активировал Адское Пламя Королевы, он кое-что почувствовал. А именно - практически полное отсутствие магической энергии в своём организме. После такого явления часто возникало «магическое истощение», чреватое побочными эффектами. Тем не менее, Грид сумел справиться и с этой проблемой.
        А затем в сторону монстра, будто настоящий водопад, хлынули потоки чёрно-красного пламени. Впрочем, криков не последовало, поскольку чёрный цзянши не чувствовал боли.
        С другой стороны, в том, что нанесенная надзирателю рана была критической, сомнений не возникло ни у кого. Будучи монстром уровня «босс», черный цзянши обладал высочайшим показателем Выносливости. Однако Адское Пламя Королевы было смертельно опасным даже для его Здоровья.
        И вот, вокруг черного цзянши произошел взрыв, а часть лавовой темницы попросту исчезла.
        - Ки-а-а-а-а!
        - Мур-р-р!
        Как только земля под ногами начала обваливаться, Суа и Ноя утратили равновесие. Правда, уже в следующее мгновенье, когда девушка невзначай прикоснулась к подушечкам лап кошки, она тут же забыла об ужасной реальности и наполнилась счастьем. Подушечки лап Нои были просто великолепны.
        Грид же несколькими быстрыми прыжками избежал обваливающихся камней и сузил расстояние до чёрного цзянши.
        - Фехтование Пагмы! - приказал он, сжимая в руках Полный Провал, - Убийственная Связь!
        А затем сияющий клинок несколько раз проник в тело цзянши.
        Фу-жух! Фу-жу-жух!
        Благодаря Ярости Кузнеца и другим эффектам, мощь критических ударов Грида удвоилась, из-за чего чёрный цзянши получил катастрофическое количество урона и рухнул на землю.
        Сам же Янгу прекрасно понимал, что должен покончить с этим чудовищем прежде, чем закончит действовать сила Белиал. Итак, он воспользовался всеми доступными ему навыками из Фехтования Пагмы, за исключением разве что «Вершины Убийственной Связующей Волны», которая находилась в перезарядке. Тем не менее, чёрный цзянши не сдавался. Этот монстр не знал ни боли, ни страха, продолжая атаковать Преемника Пагмы. Грид также не защищался, отдавая предпочтение контратакам, поскольку времени было в обрез.
        И вот, в конце концов активировался эффект Полного Провала под названием «Разрубание», из-за чего чёрный цзянши лишился своей головы и окончательно погиб.
        - О-о-о-о!
        Рецепт, позволяющий создавать цзянши! Это был настоящий джек-пот, превосходящий воображение. Если бы он мог восполнить недостающую военную мощь Королевства Вооружённых до зубов при помощи цзянши…!

«… Ах, у меня ведь в гильдии нет ни одного некроманта».
        Грид чувствовал одновременно и радость, и печаль. Однако сейчас было не время для размышлений. Он должен был поторопиться, поскольку жизнь Хана Сокона пребывала в опасности.
        И вот, когда действие силы Белиал подошло к концу, Янгу переобулся в Сапоги Брахама, держа в руках Суу и Ною. А тем временем за их спинами происходил самый настоящий природный катаклизм. Подземелье разрушалось, заливая всё вокруг потоками лавы.
        Однако наибольшую опасность представляли собой облака пепла, поднявшиеся в небо и начавшие окрашивать поля и деревья в серые цвета.
        - Вот же псих! Что этот сумасшедший парень делает!? - завопил перепуганный Сэм Дасу, пытаясь убраться отсюда куда подальше. Однако сделать он это не успел, поскольку между ним и дорогой в Карс появился черноволосый мужчина с мускулистым телом и широкими плечами. Кроме того, у него на руках лежала красавица Суа, бережно держащая какую-то чёрную кошку.
        - Отец!
        - Суа!
        А затем, когда Хан Сокон и Суа наконец-то воссоединились…
        - Кто ты, черт возьми, такой? Признайся, ты использовал какой-то трусливый метод, чтобы избавиться от чёрного цзянши?
        - Я - Вооружённый до зубов король.
        - …?
        Сказать, что первая встреча Сэма Дасу с Гридом была плохой - ничего не сказать. А тем временем, в VIP-зале королевского дворца…
        - Что это за звуки? - переполошились беззаботно отдыхавшие янбаны.
        ГЛАВА 640
        - Эти звуки идут со стороны лавовой темницы.
        Янбаны быстро поняли, где именно произошел взрыв. Учитывая расстояние между королевским дворцом и лавовой темницей, а также сверхчеловеческий слух янбанов, для них не представляло сложности определить источник инцидента.
        - Просто не понимаю, почему рядом со столицей происходит такой шум. Неужели началась война?
        - Нет, это исключено.
        Другие королевства знали, что в настоящее время янбаны находятся в Карсе, а потому не посмели бы вызвать такое беспокойство. Каждому было известно, что того, кто был не достаточно вежлив с янбанами, ждёт ужасный конец.
        - Я слышал, что Хана Сокона содержат как раз в лавовой темнице. Вероятно, кто-то пытается спасти его.
        - Хо… И этот кто-то не испугался даже нас?
        - Думаю, ещё как испугался. Но есть люди, желающие во что бы то ни стало спасти Хана Сокона. Он и его дочь - дворяне, представляющие Королевство Чо, а потому у них должно быть много последователей.
        - Хм-м-м, я слышал, что лавовую темницу охраняет чёрный цзянши. Разве в этом королевстве есть человек, способный одолеть чёрного цзянши?
        - Это вполне возможно для одного из 10 Мечей Короля Чо.
        - 10 Мечей? Но разве Король Чо не решил, что Хана Сокона казнят? Какой смысл одному из подчиненных короля нарушать его приказ? Ах, только не говорите мне…
        - Вот-вот. Король Чо известен своей любовью к Хану Сокону.
        Причина, по которой Король Чо объявил, что казнит Хана Сокона, была связана с янбанами. На самом деле он хотел пощадить своего товарища, а потому не было ничего странного в том, что теперь он пытался спасти его..
        - Значит, это король стоит за группой, пытающейся спасти Хана Сокона…? Король Чо осмелился обмануть янбанов? - поднявшись со своего места, объявил один особенно роскошно одетый мужчина.
        Этот человек был известен своей вспыльчивостью. Он не прощал никого, кто осмеливался перечить янбанам. Для него все человеческие жизни, за исключением жизней самих янбанов, были попросту тривиальными.
        - Я заставлю Короля Чо плакать кровавыми слезами.
        - Мне всё равно, что ты сделаешь, но имей в виду, что это не Королевство Хван. Мы должны сохранять достоинство янбанов перед местными жителями, - произнёс другой мужчина.
        - Об этом я позабочусь, - ответил Гарам, после чего немедленно направился в тронный зал. Тем не менее, Короля Чо там не обнаружилось.
        - Его Величество отправился на место казни. Как Вы знаете, это казнь Хана Сокона…

«Он тот, кто дёргает за ниточки ради спасения Хана Сокона, но при этом притворяется, что ничего не знает? Вот же хитрый ублюдок», - взлетев над дворцом, подумал Гарам.
        А затем, повиснув прямо в воздухе, он начал осматривать окрестности своим великолепным зрением, в несколько раз превосходящим ястребиное.

«Интересно будет посмотреть на лицо Короля Чо, когда его план по спасению провалится. Хо-хо-хо!», - подумал он, после чего слегка шевельнул ногами и растворился в пространстве, не оставив позади себя ни единого следа.

***
        - Вооружённый до зубов… Вооружённый до зубов король?
        Он убил чёрного цзянши, потому что был Вооружённым до зубов королём? Сэм Дасу попросту отказывался принимать такое объяснение. Во-первых, он не совсем понимал, что значит «вооружённый до зубов». Тем не менее, ему было прекрасно известно слово «король». То же самое касалось и Хана Сокона с дочерью.
        - Король…? Грид, ты стал королём?
        Услышав этот вопрос, Грид с запозданием понял, что никогда не рассказывал Хану Сокону и его дочери о своей истинной личности.

«Я действовал слишком осторожно, когда впервые прибыл на Восточный Континент».
        Но теперь всё было хорошо. Грид доверял Хану Сокону и Суе. Эти двое людей беспокоились о нём, даже когда их собственные жизни были в опасности. Стоя перед лицом смерти, они доказали, что их природа - праведна и чиста.
        Эти люди полностью отличались от него, а потому Грид кивнул и с улыбкой ответил.
        - Да, стал.
        - …
        От услышанного лица Хана Сокона и Сэма Дасу тут же окаменели. На континенте было всего четыре человека, которые могли называть себя королями. И Грид не был одним из них. Другими словами, Грид был варваром, которые не служили ни одному из цивилизованных государств.
        - О, господи…
        Неужели его спасителем был король варваров? От этой мысли Хан Сокон побледнел, в то время как Сэм Дасу ткнул в него пальцем и прокричал:
        - Ты, подлая свинья! Ведёшь себя так, словно ни в чём не виновен, а на самом деле дружишь с варварским королём? Да будь ты проклят!
        Сам же Янгу, порядком озадаченный реакцией Хана Сокона и Сэма Дасу, поочередно посмотрел на них и произнёс:
        - Варварский король? Значит, жители Восточного Континента называют людей Западного варварами?
        - …!!?
        - …!!!
        Сказать, что Хан Сокон, Суа и Сэм Дасу были потрясены - ничего не сказать. Они были так удивлены, что попросту лишились дара речи.
        - Ты… Ты с Западного Континента? - наконец-то придя в себя, спросила девушка.
        - Да, - кивнул Янгу, заставив тем самым Сэма Дасу вновь рассмеяться:
        - Ты лжешь, чтобы скрыть тот факт, что ты варвар! Или, хочешь сказать, тебе удалось пересечь Красное Море? Это полная чушь! Ха-ха…
        А затем Сэм Дасу внезапно закрыл рот и отшатнулся назад, потому что Грид посмотрел на него как на добычу. Так или иначе, этот человек убил чёрного цзянши, а потому Дасу нужно было следить за своим языком.
        Что касается Сокона - он был искренне рад.
        - Значит, ты с запада… Теперь всё понятно.
        Западный и Восточный Континенты были изолированы друг от друга. И причиной тому было раскинувшееся между ними Красное Море. Тем не менее, в истории упоминалось, что бывали случаи, когда жители Западного Континента прибывали на Восточный Континент. Зачастую это случалось, когда их корабли терпели бедствие, а моряков выносило к берегам другого континента.
        - Ты попал в кораблекрушение… - сочувствующе посмотрев на Грида, проговорила Суа.
        В её глазах Грид был потерянным и одиноким человеком, однако сам Янгу лишь улыбнулся и произнёс:
        - Нет. Я прибыл сюда по своей собственной инициативе. Также у меня есть способ, позволяющий вернуться на Западный Континент.
        - …!
        От услышанного Хан Сокон и Сэм Дасу вновь шокировано застыли на своих местах. За последние сотни и даже тысячи лет между континентами не происходило никакого обмена. Тем не менее Грид сказал, что может перемещаться между континентами. Это было шокирующее утверждение, которое полностью нарушало здравый смысл.
        - Но как… Как это возможно? - пробормотал Сэм Дасу.
        Если слова Грида были правдой, то их ожидала серьезная проблема. Два континента сосуществовали без вмешательства друг друга. Но теперь, когда жители одного из них получили способ перемещаться на другой…
        Нет, сейчас было не время думать о таких вещах. Первым делом Сэму Дасу необходимо было доставить Хана Сокона к месту казни.

«Но как?».
        Как он мог победить монстра, который убил черного цзянши? Смущенный Сэм Дасу порядком беспокоился по этому поводу, тогда как Грид испытывал некоторые сомнения относительно происходящего.

«Почему задание не завершено?».
        По условиям скрытого задания Янгу должен был спасти Хана Сокона и его дочь. Тем не менее, несмотря на то, что он сделал это, награда так и не была получена. Другими словами, задание всё ещё не было завершено.

«А-а! Может быть, я должен отвести их подальше от Карса?», - подумал Грид, после чего обратился к семейству:
        - Давайте уйдем отсюда. Здесь слишком опасно.
        Грид считал, что Хан Сокон и его дочь без промедления последуют за ним. Однако он заблуждался. Бывший лорд не принял предложение Грида.
        - Я не могу.
        - Э-э? - пробормотал крайне удивленный такому повороту дел Грид.
        - Я был приговорён к смерти, поскольку разочаровал янбанов Королевства Хван. Они хотели найти мастера, но я не знал, где ты, а потому не смог дать ответ, который они хотели услышать.
        - Меня ищут янбаны? Но почему?
        - Они заинтересовались тобой, поскольку ты сделал Лук Красного Феникса, превосходящий оригинальную версию. На самом деле, это неплохо. Я надеялся, что ты воспользуешься этой возможностью, чтобы подружиться с янбанами. Но теперь я считаю иначе. Янбанам не понравится, что ты пришёл с Западного Континента.
        - … Хм-м.
        Поразмыслив над этим, Янгу понял, что такая возможность не исключена. Янбаны, правящие сильнейшей державой на Восточном Континенте, вряд ли бы обрадовались появлению западных людей. Они могли обеспокоиться тем, что незваные гости захотят вмешаться в их дела или же обретут определённое влияние.

«Да и в Пангее они произвели на меня не самое лучшее впечатление…».
        Итак, убедившись в рациональности такого вывода, Грид повернулся к Сокону и предложил:
        - Так пойдем же на Западный Континент вместе со мной.
        - Я не могу этого сделать.
        - Но почему?
        - Если я сбегу вместе с тобой… Янбаны заставят Королевство Чо заплатить за мой грех, и… Даже не знаю, что случится с моим королевством. Я должен остаться здесь и принять казнь. Единственное, о чём я прошу - пожалуйста, возьми с собой мою дочь.
        - Нет, но…
        Однако в тот самый момент, когда Грид уже собрался было спорить, спящая душа Брахама внезапно пробудилась и тоном, не терпящим отлагательств, прошептала:
        - Беги. Быстро.

«Это ещё зачем?».
        - Потому что к тебе приближается тот, с кем тебе не совладать.

«Что…?».
        - Всё, уже слишком поздно. Используй Ассимиляцию.

«Да что вообще…?».
        О чём вообще говорил Брахам? Ничего не понимая, Грид заозирался по сторонам, как вдруг до его ушей донёсся странный голос.
        - Хм-м? Ты не один из 10 Мечей?
        - …!
        Источник голоса находился прямо над ним. И когда Грид поднял голову, его глаза полезли на лоб. Посреди неба трепетала синяя мантия, владелец которой и внешним видом, и окутывающей его атмосферой был очень похож на Пагму.
        Это был тот самый человек, которого Грид видел в Пангее.

«Янбан…!».
        Но откуда он здесь взялся?
        Ресницы Грида задрожали, как от землетрясения, тогда как янбан продолжил говорить:
        - Хм-м, почему-то мне кажется, будто мы уже встречались … Ах, точно. Ты - тот самый парень, которого я видел в Пангее. И… я чувствую исходящий от тебя запах того слабака.
        Слабак, которым якобы он пах… Такого Янгу ещё не доводилось слышать. Впрочем, объяснение последовало уже скоро.
        - Да, это запах Пагмы. Хо-хо-хо, ясно, ясно. Значит, это был ты? Ты воссоздал Лук Красного Феникса?
        - Ты - Преемник Пагмы?
        ГЛАВА 641
        Королевство Хван. Это было небесное государство, являющееся столпом всего континента. Оно правило им и во время, и задолго до того, как родился кое-какой ребёнок. Ребёнок, подвергнувший сомнению вещи, которые все воспринимали как должное.
        - Этого ребенка звали Пагма. Он был идиотом, который верил в то, что все люди одинаково ценны.
        - …
        Вспоминая прошлое, Гарам выглядел достаточно счастливым. На его лице была улыбка, а удлинённые глаза напоминали собой полумесяцы. Тем не менее, этот человек был мужчиной, а потому…

«Чертов ублюдок!».
        Грид чувствовал себя враждебно по отношению к красоте Гарама. Но самое главное заключалось в том, что Гарам не проявил к нему доброй воли. Несмотря на то, что он улыбался, в его взгляде не было ни капли уважения. Обычно так люди смотрели на проползающих мимо них червей.
        - История этого дурака Пагмы достигла своего пика, когда он овладел бесполезными небоевыми навыками.
        С тех пор, как Гарам появился, он говорил о Пагме, словно о каком-то совершенно незначительном человеке. Тем не менее, Грида это ничуть не расстраивало. Грид никогда не встречал Пагму, а потому ему было плевать на то, что легендарную личность обзывали и критиковали. Тем не менее, кое-что всё-таки привлекло его внимание.
        - Бесполезные небоевые навыки… Это ты о Кузнечном Ремесле, что ли?
        Грид не имел особых чувств к человеку по имени Пагма. Однако он уважал технику Пагмы и гордился тем, что обучился ей. Для Грида Кузнечное Ремесло было самым настоящим благословлением, которое изменило его жизнь. И все же Гарам поносил его самыми последними словами, что попросту не могло не оскорбить Грида.
        - Разве я разрешил обращаться ко мне на «ты»? - гневно посмотрев на Янгу, спросил Гарам.
        - … Извините. Я просто переволновался… - тут же попросил прощенья Грид. Он прекрасно понимал, что Гарам на порядок сильнее его. Кроме того, на данный момент Преемник Пагмы пребывал не в лучшей форме. Большинство его навыков, включая силу Белиал, находились в перезарядке. Итак, настраивать против себя Гарама было попросту глупо.

«Я извинился вовсе не потому, что боюсь умереть! Просто лучше действовать как можно вежливее, чтобы получить побольше информации о Пагме!».
        Такое оправдание он придумал как для себя, так и для Брахама.
        Тем не менее, подобные мысли были для него сродни острому кинжалу. Он чувствовал отвращение к себе, как к человеку, который разрешал сильным помыкать собой.

«Вот же идиот… Я пообещал себе, что всегда буду вести себя уверенно, и нарушил это обещание… Всё-таки я настоящий мусор».
        - Преклоняться перед сильным человеком не стыдно. Даже зверь чувствует страх перед тем, кто сильнее его. А ведь у людей инстинкты самосохранения развиты ещё сильнее, чем у зверей. Ты вовсе не мусор, - поддержал его Брахам.
        - …
        - Не иди на поводу у своей гордыни. Конечно, если какой-то человек оскорбляет тебя и требует чего-то необоснованного только потому, что он силен, лучше умереть, чем подчиниться. Впрочем… Всех, кто от меня чего-то требовал, я убил, а остальных - подчинил.
        - …
        Совет Брахама, как и всегда, был мудрым и напыщенным. Итак, улыбнувшись, Грид немного расслабился. Ему больше не было стыдно преклоняться перед Гарамом. А тем временем янбан продолжил говорить:
        - Однако вскоре мы поняли, что эти навыки на удивление не бесполезны. Как только Пагма овладел Кузнечным Ремеслом, янбаны Королевства Хван стали жить более комфортно. Инструменты Пагмы были намного качественнее, чем любые другие.
        С этими словами Гарам сунул руку в свой карман и вытащил белую курительную трубку, способную похвастаться по-настоящему изысканным видом.
        - Эта трубка была сделана Пагмой из Белого Фосфорного Дерева. Хо-хо-хо, всякий раз, когда я закуриваю её, на меня навевает ностальгия.
        - …
        Легендарный кузнец сделал курительную трубку?
        Кроме того, насколько же сильными были янбаны, раз так небрежно отзывались о Пагме?
        Пагма был одним из сильнейших людей, которому удалось победить великого демона и стать Подрядчиком Баала. Даже учитывая тот факт, что великие демоны, спустившиеся на Землю, не могли использовать всю свою силу, боевая мощь Пагмы была сопоставима с обладателями боевых легендарных классов. Итак, Гриду было очень странно слышать, что человек по имени Гарам так относится к Пагме.

«Это ведь тот самый Пагма, которого я знаю?».
        А затем, когда Грид начал испытывать сомнение относительно личности обсуждаемого человека…
        - Пфу-у-у-у-у…
        Гарам выдохнул дым из курительной трубки прямиком в лицо Грида. Это был акт, демонстрирующий тотальное неуважение по отношению к другому человеку.
        - Да, Пагма и вправду был хорошим рабочим. Многие янбаны были расстроены тем, что он сбежал из королевства. Итак, я рад, что появился преемник его техник, - произнёс Гарам, осмотрев Грида с головы до ног, словно какую-то лошадь, - Я отвезу тебя в Королевство Хван. Не думаю, что чистый воздух нашего королевства будет отравлен присутствием там всего лишь одного невежественного человека. Ха-ха-ха!

«Вот же ублюдок…», - выслушав эту речь, мысленно пробормотал Янгу.
        Его терпение было на пределе, а трусость и боязнь перед куда более сильным человеком отошли на второй план.
        Но вот, в тот момент, когда он уже собирался было прокричать: «Да как ты смеешь издеваться над лучшей в мире техникой? Ты думаешь, я побегу за тобой, словно преданная собачонка? Неужели ты,****** ,считаешь, что мной можно командовать?»…
        - Успокойся и поговори с этим кретином ещё немного, - остановил его Брахам.
        Великому волшебнику тоже хотелось узнать побольше о Пагме. Пусть Пагма и предал его, но они много лет были друзьями.
        И Грид это понял. На самом деле, он и сам был не прочь побольше узнать о Пагме. Чем больше ему будет известно об этом человеке, тем ближе он станет к получению новых классовых заданий.
        Итак, подавив своё волнение, Янгу спросил:
        - Интересно, зачем Пагма сбежал из Королевства Хван? Что стоит за этим решением? Кроме того, кажется, Вы со мной примерно одного возраста. Почему Вы говорите о Пагме так, будто знали его лично?
        Ответил ему на этот вопрос вовсе не Гарам, а Сэм Дасу, который всё это время лежал на земле. Он считал янбанов божественными существами, а потому не мог допустить, чтобы с ними общались в такой вольной манере.
        - Вот же безумец… Какое ты имеешь право задавать эти вопросы? Янбаны отличаются от людей! Для них время не имеет значения!
        - Время не имеет значения?

«Неужели они были богами?», - задался вопросом Грид, как тут же раздался голос Брахама:
        - Это невозможно. Даже Пагма был бессилен перед течением времени.

«Значит, этот Гарам - обычный хвастун?».
        Вопросы накапливались. Но вот, пока Грид пребывал в замешательстве, Гарам ответил:
        - Почему Пагма сбежал? Он разочаровался в своей собственной нехватке сил и не смог выдержать позора.
        - Нехватки… сил?
        У легендарного кузнеца было недостаточно сил?
        - Да, ему было стыдно за свою беспомощность. Он не смог пройти Испытание Чию, а потому и решил покинуть Королевство Хван.
        - Испытание Чию?
        - Проще говоря, это испытание, проверяющее силу человека.
        Сложно было поверить, что такой сильный человек, как Пагма, мог что-то провалить. Но вот, уже в следующую секунду Гарам произнес слова, которые удивили Грида ещё больше.
        - Так или иначе, Пагма был известным слабаком.
        - Слабаком…?
        - Именно. Его фехтование было всего лишь дешёвым трюком.
        - …
        - Хм-м, кажется, я слишком увлёкся воспоминаниями и потратил впустую слишком много времени. Итак, теперь мы вернёмся в Королевство Хван. У меня ещё много работы. А что касается этих… - проговорил Гарам, переведя свой взгляд на Хана Сокона и его дочь.
        В эту самую секунду Грид, Хан Сокон, Суа и даже Сэм Дасу почувствовали, как их сердца застыли. Взгляд Гарама был куда более холодный чем тот, которым он смотрел на Грида.
        - Я должен убить людей, которые осмелились обмануть янбанов, - произнёс Гарам, после чего сделал глубокий вдох прямиком из трубки, в результате чего она… сильно покраснела.
        Грид был прекрасно осведомлён о параметрах Белого Фосфорного Дерева. Также он знал, что его покраснение является предшественником взрыва. Итак, здравый смысл подсказывал, что сейчас рот Гарама просто-напросто взорвётся.
        Тем не менее, этот человек был янбаном. А на янбанов, как известно, здравый смысл не распространялся.
        - Фехтование Пагмы! - машинально выкрикнул Грид, стремясь во что бы то ни стало защитить Хана Сокона и его дочь.
        А затем изо рта Гарама появилось пламя, устремившееся аккурат в сторону бывшего лорда и его дочери.
        Фу-жух!
        - Отражение, - встав перед ними, произнёс Грид.
        - Ах… Ах…
        - Э-это…
        Сэм Дасу, Хан Сокон и Суа стали бледными, как мел, когда увидели, что Гарам был охвачен пламенем. Тем не менее, нечто подобное не могло даже ранить янбана.
        - Ты совсем спятил? - раздался голос окутанного пламенем Гарама.
        И этот голос был определённо наполнен гневом.
        - Этот невежественный человек осмелился замахнуться на меня своим мечом…? - спросил он, после чего бросился прямиком к Гриду. Одна его рука держала курительную трубку, в то время как вторая пряталась за спиной. В ответ Грид активировал Фехтование Пагмы, намереваясь задержать Гарама.
        Тем не менее, янбан произвёл несколько молниеносных движений и, с лёгкостью избежав всех энергетических лучей Связи, нанёс удар в голову Грида.

«Это какое-то безумие».
        Почему базовая атака нанесла так много урона, - задался вопросом Грид, в то время как трубка Гарама вновь покраснела.
        - Грид! - закричал Хан Сокон, однако было уже слишком поздно.
        Бу-ду-дух!
        - …!?
        Взрыв был настолько внезапным, что Грид не успел даже среагировать на него. И вот, как результат, один из его глаз залился кровью, в то время как Гарам презрительно посмотрел на него и добавил:
        - Танцы меча слишком тривиальны.
        Фехтование Пагмы… Гарам высмеивал конечную силу Грида, находя её совершенно незначительной. И вот, разъярённый Грид вновь замахнулся своим клинком, сузив дистанцию со своего противника.
        - Не сдаёшься, да? Что ж, попробую отрезать тебе ноги. Тогда будет уничтожен и твой дух.
        Воспоминания Гарама об искусстве Пагмы владения мечом были достаточно простыми. Он не чувствовал угрозы от его техник, а потому не ощущал необходимости вмешиваться в танец меча Грида.
        И это стало для него роковой ошибкой.
        - Вершина Убийственной Связующей Волны.
        - …?!?!
        Это был танец меча, которого не было в памяти Гарама о Пагме, в результате чего глаза янбана полезли на лоб.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к