Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №29 Во Всеоружии Overgeared " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 29 Park Saenal
        Во всеоружии #29 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 29. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам. Однако со временем его характер меняется. Источники VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 29. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники Saenal
        PARK SAENAL
        ВО ВСЕОРУЖИИ (OVERGEARED)
        КНИГА 29 (ГЛ.598-619)
        ГЛАВА 598
        - Все, кроме Сахаранской Империи, решили отправить своих представителей…?
        Сначала королевские семьи отказались от приглашения на церемонию основания, однако впоследствии передумали и прислали свои делегации?
        - Да, но вы только посмотрите на их лица. Он ведут себя так, будто у себя дома!
        - Это неприятно, но в целом ситуация не такая уж и плохая. Тот факт, что они послали представителей, означает, что они готовы иметь с нами дело.
        - Разве это не слишком резкий поворот? Не поверю, что эти ублюдки внезапно решили передумать и признать наше королевство.
        - Это уж точно…
        - Вы чего, ребята!? Просто они поняли, насколько великим станет Королевство Вооружённых до зубов и решили заранее к нам подлизаться.
        - Они осознали достоинство Бога Грида! Му-ха-ха!
        По мере продолжения разговора волнение Вооружённых до зубов нарастало, чему способствовала необоснованная и крайне позитивная вера, генерируемая Высшим Мечом и Вантнером.
        Итак, глубоко вздохнув, Лауэль вылил на их головы ведро холодной воды:
        - Это невозможно. Они будут до самого конца ставить нам палки в колёса.
        - Э-э? Но почему, в таком случае, они прислали сюда своих представителей?
        - Кхм, разве это не очевидно? Моя реинкарнация обнаружила все сто процентов их намерений. Впрочем, это ничуть не мешает нам действовать по запланированному сценарию. Ку-ху-ху, да, это очень хорошая возможность.
        - …
        Несмотря на то, что никто так ничего и не понял, Лауэль был очень счастлив. Он походил на змею, взирающую на свою жертву в лице представителей пятнадцати королевств.

***
        Примерно через час после прибытия представителя Королевства Гаусса, остальные четырнадцать представителей также собрались в Рейнхардте.
        - Хм-м, а людей намного больше, чем я думал… - пробормотал порядком изумлённый барон Кудан из Королевства Муррей.
        Рейнхардтский дворец, где должна была состояться церемония основания, был действительно забит гостями. Куда ни посмотри - везде толпились какие-то делегации и представители различных организаций. И это было совершенно неожиданно, поскольку для того, чтобы поприветствовать нелегитимного короля, не должно было собраться столько людей.
        - Присмотритесь повнимательнее. Среди них нет ни одного по-настоящему знаменитого человека, - пожав плечами, проговорил представитель Королевства Утаны.
        - Конечно…
        Крупные шишки не должны были явиться на такое мероприятие, как это. Большинство из присутствующих были игроками с низкой и средней репутацией, что в глазах дворян было равносильно стае мух.
        - А куда запропастился барон Конс? Я ведь пять минут назад его видел.
        - Господину Консу стало плохо и он соблаговолил посетить уборную. Могу я помочь Вам чем-то ещё? - пояснил стоящий в паре метрах от Кудана рыцарь.
        - Эм… Спасибо, нет.
        Экипировка этого рыцаря определённо была необычной. При этом особое благоговение вызывали доспехи и оружие.
        - Я думал, что у них слишком мало денег, чтобы так вкладываться в церемонию основания…
        - Что ж, недаром они хотят назваться Королевством Вооружённых до зубов. У них на удивление большая казна.
        - А я считаю, что это просто бравада. Они намеренно облачили в хорошие доспехи всех этих рыцарей, чтобы похвастаться перед гостями.
        - Но не слишком ли много рыцарей одеты в одну и ту же экипировку…?
        - …
        Число закованных в черные доспехи рыцарей, разбросанных по всему залу, колебалось в районе тысячи единиц. И это… слегка ошеломило представителей королевств.

«Чушь какая-то… Даже в империи нет такого количества полноценных рыцарей».
        Придя к подобному выводу, дворяне на какое-то время погрузились в абсолютное молчание, которое лишь через пять минут было нарушено бароном Бритоном из Королевства Арк.
        - Этот Грид… Он настоящий злодей.
        - Что Вы имеете в виду?
        - Рассудите сами. Откуда у новоиспеченного королевства может быть так много рыцарей, если только оно не эксплуатирует людей? Все эти рыцари были обучены и снаряжены потом и кровью обычных людей. Таким образом, Грид относится к людям как к скоту.
        - Хм-м…
        Относиться к людям как к скоту? Большинство представителей было несогласно с подобным утверждением. А вот барон Кудан от услышанного пришёл в настоящую ярость.
        - Он хуже демона!
        Человек, предавший не только своё королевство и короля, но и свой народ! Разве существовал демон, более коварный и злобный, чем он!? Какая честь была уготована стране, подвластной такому человеку?

«Нет, этого определённо нельзя допустить», - подумал Кудан, потянувшись к свисающему с пояса клинку:
        - Не лучше ли нам убить его? Ради мира во всём мира.
        Импульс, исходящий от барона Кудана, был по-настоящему пугающим. Его было достаточно, чтобы заставить всех окружающих его людей невольно попятиться назад, а других представителей - восхититься им.

«Какая страшная энергия. Недаром его зовут Львом Муррея».
        Барон Кудан был известен тем, что в одиночку сражался против двух Чёрных Рыцарей Империи. Он был очень честным человеком, из-за чего испытывал проблемы с продвижением по карьерной лестнице. Тем не менее, его фехтование было хорошо известно на всём континенте.
        Но вот, в тот самый момент, когда все стоящие рядом люди поражались бароном Куданом…
        - Отзовите свою энергию, - внезапно произнёс подошедший к барону солдат.
        - …?
        - По какой причине Вы испускаете энергию меча? Если Вы являетесь представителем одной из делегаций, то наверняка знаете об основных правилах придворного этикета.
        Это был белокурый солдат, одетый в настолько потертые доспехи, что малейшее прикосновение к ним грозило их рассыпанием. От одного только взгляда на него появлялся вопрос: почему, по сравнению с рыцарями, к солдатам этого королевства относились так пренебрежительно?

«Вот кто на самом деле воюет за Грида… Смех, да и только», - тут же заулыбались дворяне, однако… барону Кудану было не до смеха.

«Что это за солдат такой?».
        Белокурый солдат в потертых кожаных доспехах… Внешне он казался обычным солдатом, даже рядом не стоящим с холёными рыцарями в чёрной броне. Тем не менее, такое впечатление он производил лишь с виду.
        Как только барон заглянул в его глаза, он понял, что его энергия меча, которой он так гордился, по сравнению с мощью этого человека не стоит и выеденного яйца.
        И от понимания этого факта по спине барона пробежала волна холода. Если всего один-единственный солдат был настолько силён, то как насчет тысячи рыцарей, разбросанных по всему периметру дворца?
        Но вот, пока барон пытался прийти в себя…
        - Как ты смеешь разговаривать с нашим господином в таком тоне?
        - Мы - доблестные воины великого Королевства Муррей! - провозгласили рыцари Кудана, моментально обнажив свои клинки. А затем, когда они собирались было уже образумить зазнавшегося солдата, барон наконец-то пришёл в себя и поспешно прокричал:
        - С-стойте!
        Если бы они напали на него… то умерли бы, не успев сделать и нескольких шагов. Итак, схватившись за живот, барон упал на землю и завопил:
        - Ой-ой-ой! Что-то у меня живот разболелся! Как же больно-то! Ай-ай-ай!
        - М-мой господин? - ошарашенно пробормотал один из рыцарей. Врожденное Здоровье барона Кудана было настолько велико, что они просто поверить не могли в жалобы господина на боли в животе. Тем не менее, барон Кудан оказался очень настойчив.
        - Нам нужно возвращаться в королевство. Да, давайте возвращаться, иначе я умру от этой боли. Должно быть, это всё та вяленая говядина…
        - Но ведь король сказал …
        - Как же больно! Ой-ой-ой!
        - Кхек, слышали, что приказал господин!? Быстро возвращаемся!
        Итак, рыцари поспешно схватили барона и уволокли его прочь, что вызвало у остальных представителей настоящее замешательство.
        - Что это с ним…?
        - Непонятно. Впервые такое вижу.
        - Да, обычно представители Королевства Муррей ведут себя более сдержанно.
        Дворяне считали это явление не только необъяснимым, но ещё и неприемлемым. С другой стороны, покинувший Рейнхардт Кудан тут же забормотал себе под нос:
        - Я должен срочно переговорить с королем касательно заключения мира с Королевством Вооружённых до зубов…
        Каким образом человеку по имени Грид удалось собрать такие силы, которые были недоступны даже великой империи? Возможно, он и был мятежником, однако его влияние превосходило воображение.

***
        - Что? Представитель Королевства Гаусса тоже ушел?
        Двое из пятнадцати представителей пропали, что оставшиеся сочли каким-то абсурдом.
        - Возвращаться во дворец, не завершив свою миссию… Это может для них плохо закончиться.
        - Барон Конс и барон Кудан просто некомпетентны.
        - Это в очередной раз свидетельствует о том, что их короли недостойны своих тронов.
        Барон Ведика был представителем Королевства Ультаны. Его называли «бароном-вампиром», поскольку он часто охотился на взрослых вампиров, периодически появлявшихся на его территории и с которых однажды ему выпало дорогостоящее кольцо. Благодаря этому Ведика получил репутацию непобедимого бойца, поскольку обзавёлся способностью восстанавливать своё Здоровье за счёт вражеского.
        Он был смелым человеком и не собирался сбегать с церемонии, как это сделали Конс и Кудан.
        - Увидели тысячу рыцарей и в штаны наложили? Какой позор…
        - Должно быть, они подумали, что станут целью всех этих рыцарей, как только объявят о своём желании взымать дань с Грида.
        - Жалкие создания. Любой, кто представляет своё королевство, должен ставить честь и достоинство выше своего страха.
        По правде говоря, барону Ведике тоже было не по себе. Конечно, он мог выполнить свою миссию и объявить новоиспеченному королю своё требование, однако впоследствии его наверняка бы окружило плотное кольцо из тысячи суровых воинов.
        Впрочем, у него была сила, способная преодолеть этот страх.

«Моё вампирское кольцо…».
        Барон Ведика полагал, что с его помощью он сможет выжить даже в бою против тысячи врагов. Но вот, секунду спустя барон внезапно застыл в ужасе. И причиной тому был самый обыкновенный разговор, раздавшийся в нескольких метрах от него.
        - Лауэль сказал, что после церемонии основания нас ждут групповые мероприятия. Никто не в курсе, какие?
        - Я слышал, что будет организована группа для охоты в города вампиров.
        - Тьфу ты. Вампиры слишком слабы, да и опыта с них всего-ничего.
        - Наверное, конкретно это мероприятие запланировано для нашего второго состава. Подкачаем ребят, чего уж там.
        - Ну… Надо, значит, надо.
        - Было бы здорово попробовать зайти в город, который мы ещё не зачищали.
        - …
        Охота в городах вампиров? Второй состав?

«Что ещё за чушь?», - ухмыльнулся Ведика. Он верил, что эти люди просто блефуют. Впрочем, данное убеждение продолжалось ровно до тех пор, пока он не заметил кольцо на одном из их пальцев.
        - А-а…? А-а-а…!?
        И от увиденного барон засомневался в исправности своего зрения. Две дюжины людей, в том числе лысый весельчак, носили на пальцах вампирские кольца. Кроме того, эти кольца содержали более мощную магическую силу, чем то кольцо, которым обладал Ведика. Итак, недоверчиво покосившись в их сторону, барон собрался с духом и, подойдя к лысому человеку, спросил:
        - Прошу прощения за грубость, но… могу я спросить, что вы здесь делаете?
        - Мы - подчиненные короля Грида. А почему Вы спрашиваете? - ответил лысый.
        - … Уг-гх…? Простите, кажется, я чувствую анемию…. Правда, странно?
        В конце концов представитель Королевства Ультаны также сбежал из Рейнхардта.
        - …?
        Оставшиеся двенадцать представителей так и не смогли понять, в чём дело, а потому, устроившись поудобнее, принялись наблюдать за церемонией основания.
        Свет, телекамеры и глаза миллионов людей… всё это было сфокусировано на Гриде. И вот, когда военный оркестр начал играть музыку, рейтинги церемонии основания взлетели до самих небес.
        Так началась новая эра.
        и вправду слабы.
        - Значит… Скоро Гильдия Вооружённых до зубов поглотит и другие гильдии!?
        - Наверное. Она будет становиться всё больше и больше, пока не захватит весь мир «Satisfy».
        И вот, в самый разгар зрительских предположений эксперты решили провести тщательный анализ произошедшего.
        - Решение Криса присоединиться к Вооружённым до зубов является мудрым. Гигантская Гильдия слишком велика, а земля, которой они владеют, не очень хороша. Возможно, Крис больше не сможет развивать свою гильдию.
        - Согласен. Намного выгоднее пойти к Гриду и получить новые территории.
        - Значит, Криса никто не шантажировал, а Гигантскую Гильдию никто не запугивал?
        - Нет, конечно. У Вооружённых до зубов и своих топ-игроков хватает. Тем более, если бы они использовали такие методы, это вызвало бы негативную реакцию общественности.
        - У Вооружённых до зубов и так много врагов. Им попросту ни к чему было бы увеличивать их количество.
        - Ха… В это всё равно трудно поверить. Самая большая гильдия во главе с топ-1 игроком была поглощена…
        - Всё-таки Грид - великий человек…
        - …
        Телеведущие и эксперты высоко оценили Грида. Трудно было поверить, что совсем недавно они обвиняли Преемника Пагмы в беспросветной глупости. Впрочем, именно такое явление и было присуще всем средствам массовой информации.

***
        Штаб-квартира S.A. Group.
        - Значит, Королевство Вооружённых до зубов сможет продержаться всего несколько лет? - спросил Лим Челхо, обращаясь к суперкомпьютеру Морфиусу.
        - Согласно моим первоначальным прогнозам, Королевство Вооружённых до зубов должно было пасть не позднее чем через два года и три месяца. Оно должно было подвергнуться постепенному давлению со стороны других пятнадцати королевств и, в конечном итоге, стать одной из областей Сахаранской Империи. Но теперь всё несколько изменилось. Присоединение Гигантской Гильдии существенно увеличило их мощь.
        - Ха… Ха-ха-ха! - рассмеялся учёный, услышав совершенно новую версию того, что должно было произойти.
        Грид. Сколько раз он уже нарушал предсказания лучшего суперкомпьютера в мире? Он действительно был одним из пяти чудес «Satisfy». И видеть это было приятно.
        - Новый срок падения Вооружённых до зубов составляет 2 года и 8 месяцев, - внезапно добавил Морфиус.
        - …
        - Именно через такой промежуток времени начнётся эпизод с драконом ??Невартаном.
        - Хм, так скоро? Ну, как только это произойдет, падёт не только Королевство Вооружённых до зубов, но и большинство других стран…
        Разработчики подготовили много историй и приключений, подробности о которых только-только начинали становиться общеизвестными. Но кто же будет тем, кто заработает богатство и честь, пройдя предстоящие испытания?
        Лим Челхо был очень взволнован и с нетерпением ждал наступления этих дней.

***
        - Грид! Грид! Грид!
        - Все эти люди… Они слишком легкомысленны.
        - Чтобы толпа так дружно выкрикивала имя предателя. Куда катится этот мир…?
        - С миром всё в порядке, а вот Рейнхардт стал весьма неприятным местом.
        Восторженная атмосфера, царящая на церемонии основания, достигла своего пика, а потому представителям двенадцати королевств не удалось скрыть свою неприязнь. Всё, что они видели, так это толпу обезумевших людей, без конца повторяющих имя проклятого Грида.
        - Не ожидал, что даже такой уважаемый человек, как маркиз Стейм, падёт на колени перед Гридом.
        - Так или иначе, у них нет будущего. Королевство, в котором отсутствуют сами основы справедливости, попросту не может существовать.
        - Но обычные люди этого не знают. Жаль, что они так очарованы и взволнованы великолепием момента.
        - Мы должны напомнить им о реальности.
        В этот момент самопровозглашённый Вооружённый до зубов король по очереди пригласил на сцену Криса и Стейма, наделив их герцогскими титулами. Церемония основания была в самом разгаре, а потому представители поняли, что сейчас самый благоприятный момент для совершения того, что они задумали.
        Итак, поднявшись со своих мест, они поднялись на сцену без какого-либо разрешения.
        - Кто эти люди?
        - В чём дело? Что происходит?
        Съёмочные группы, а также игроки, сосредоточенные на церемонии основания, были смущены появлением незваных гостей. Что касается солдат, точнее рыцарей, они тут же насторожились и обнажили своё оружие.
        - Что, казните нас на месте? Этим нас не удивишь, ведь ваш господин - тот, кто занял трон при помощи насилия, - усмехнулись дворяне, окруженные закованными в чёрные доспехи рыцарями.
        Но вот, в то время, как члены Гильдии Вооружённых до зубов не на шутку обиделись, Грид не проявил абсолютно никакой реакции. Вместо него заговорил Лауэль:
        - Вам позволили принять участие в этой церемонии даже после того, как вы отклонили наше приглашение, но при этом вы не знаете самых основных правил приличия. Что ж, теперь мне ясен уровень королей, которым вы служите.
        Оскорбляя других королей, Лауэль злорадно улыбался, что привело дворян в настоящую ярость. Тем не менее, они изо всех сил старались этого не показывать. Кроме того, им необходимо было потерпеть всего совсем немного, поскольку право смеяться последними принадлежало им.
        - Мы слишком заняты, чтобы дожидаться окончания этого фарса.
        - Мы слишком благородны, чтобы официально соглашаться на участие в цирке, который вы по ошибке называете церемонией основания.
        - Вот же собачьи выродки! - взорвался Вантнер. Прямиком на его глазах разрушалась церемония, к которой они все так долго готовились. Но вот, когда его лысая голова покраснела, а сам рыцарь попытался замахнуться своим топором, стоящий рядом Пон его остановил:
        - Подожди. Возможно, именно этого и добивался Лауэль. Дождись его приказа.
        - Кхм!
        И вот, когда камеры телеканалов сосредоточились на их лицах, представители королевств открыли свои рты и пренебрежительным тоном заявили:
        - Внемли нам, Грид.
        - Наши королевства не могут признать того, кто занял трон силой.
        - Твоё правление идёт против самого провидения и является пятном, порочащим историю этого континента.
        - Наши королевства отрицают тебя и твоё королевство.
        - Однако твой народ не должен отвечать за грехи своего правителя. Мы не хотим окроплять землю кровью невинных.
        - Мы дадим тебе всего один шанс.
        - Слушай внимательно, Грид.
        - С этого дня ты будешь ежемесячно выплачивать дань нашим королевствам.
        - Забудь о желании стать безраздельным правителем этих земель.
        - Отныне королевская должность и Королевство Вооружённых до зубов будут управляться нашими королевствами.
        - …
        И вот, как только прозвучали эти слова, над площадью повисла гробовая тишина.
        ГЛАВА 601
        Как только над площадью повисло гробовое молчание, игровое сообщество тут же осознало всю серьёзность ситуации. Пятнадцать королевств требовали от новоиспеченного шестнадцатого выплату дани. При этом в случае отказа реакция была очевидна: пятнадцать королевств вторгнутся на территорию Королевства Вооружённых до зубов, что в конечном итоге приведёт к его тотальному краху.
        - Если Грид не примет требования - его королевству конец.
        - А если даже примет, то скоро оно обнищает и самоуничтожится.
        - Получается, что бы он ни сделали, Королевство Вооружённых до зубов всё равно обречено?
        - Оно умерло в тот самый момент, когда пятнадцать других королевств решили объединиться. Кажется, игрокам ещё рано создавать свои державы.
        - Хм-м, даже не думал, что НПС будут действовать таким образом. Возможно, это ограничения самой системы?
        - Судя по всему, да. Король может скопить астрономические богатства, а «Satisfy» славится высоким уровнем сложности и не предоставлением своим игрокам больших преимуществ.
        -S.A. Group просто звери какие-то… Кажется, 60 миллионов золота Грида улетят в трубу.
        - Обидно, конечно, но это правильный подход. В противном случае я бы просто лопнул от зависти.
        - Не ты один.
        Игроки, ставшие свидетелями основания первого королевства, испытывали самые разные эмоции. Некоторые из них чувствовали гнев, некоторые грусть, в то время как другие внутренне радовались. Однако все они пристально следили за Гридом. Каким будет его ответ?
        - Думаю, он скажет, что ему нужно подумать и просто отправит представителей по своим королевствам.
        - Учитывая характер Грида, я не удивлюсь, если он решит их убить.
        - Да, Преемник Пагмы наверняка выберет войну. Я бы предпочел сразиться с 15 королевствами, победить и самому обложить их данью.

60 миллионов золота представляли собой настолько огромную сумму денег, что некоторые люди попросту не понимали её ценности. 60 миллионов золота равнялись примерно 60-и миллионам долларов. Этого было достаточно, чтобы купить себе роскошный особняк, несколько суперкаров и жить припеваючи до самого конца жизни. Захочет ли Грид потерять такую ??астрономическую сумму денег? Естественно, нет.
        - Что ж… Он действительно вложил в это дело слишком много.
        Люди пришли к выводу, что Янгу всё-таки не захочет развязывать войну и ставить своё королевство на грань полного краха. Того же мнения придерживались и СМИ. Они полагали, что Преемник Пагмы пойдет на компромисс, и заранее подготовили статьи на этот счёт.
        И вот, стоящий с Короной Священного Света на голове Грид наконец-то открыл рот.
        - Грид! Пожалуйста, держи себя в руках!
        - Подумай о 60-и миллионах золота!
        Да, мысли Вооружённых до зубов отличались от других людей. Они хорошо знали природу Грида, а потому думали, что с наибольшей вероятностью Янгу просто убьёт этих людей. Однако реакция Преемника Пагмы отличалась от ожидаемой. Вместо того, чтобы разозлиться на представителей, он открыл рот и с совершенно спокойным выражением лица проговорил:
        - Позвольте мне вас кое-о-чём спросить.
        - …?
        - Вы говорите о том, что представляете пятнадцать королевств. Но почему вас всего двенадцать?
        - …!
        Услышав столь неожиданные слова, дворяне замерли на своих местах. Что они могли ответить? Что представители Гаусса, Ультаны и Муррея вернулись в свои королевства, используя какие-то нелепые оправдания?
        - Двенадцать представителей ведут себя высокомерно и вульгарно, пытаясь передать волю всех пятнадцати королевств. Мне кажется, вы не представители суверенных королевств, а лживые обманщики, - усмехнулся Грид.
        - Уф…!
        На это им ответить также было нечего, а потому Янгу тихо откинулся на свой большой резной трон. Он выглядел словно император, взирающий на нерадивых подчиненных.
        А затем подозвал к себе Хуроя, стоящего неподалёку от трона:
        - Хурой.
        - Да, Ваше Величество.
        - Передай им мои слова.
        - Как прикажете!
        Сила слов Хуроя была велика. Он заставлял одни и те же слова звучать более логично и мог передавать свои мысли даже в самом шумном месте. Он прямо-таки вынуждал других людей слушать. Кроме того, он мог несколько сгладить грубую и прямолинейную речь Грида.
        - Эй, ублюдки.
        - Внемлите мне, глупые и лживые представители.
        - Я не нарушал никаких моральных законов.
        - Я не нарушал ни законов, ни моральных принципов. Я не предатель и не мятежник. Я выполнил свою клятву верности королю Висбадену. Только он был единственным, достойным уважения.
        Голос лучшего оратора «Satisfy» раздался над всем Рейнхардтом. Это был чистый голос, передающий волю Грида и захватывающий уши и сердца обеспокоенных людей.
        - Причиной моего восхождения на престол было спасение людей, страдающих от насквозь прогнившей королевской семьи. Это благородное дело, которое должно остаться в истории континента. Вам не удастся исказить правду своей ложью.
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        Жители Рейнхардта действительно пострадали от действий короля Аслана. Для них Грид был настоящим спасителем, а потому его речь была встречена громкими криками и аплодисментами. Более того, вернулось к ним и утерянное мужество.

«Он очень хорошо справляется», - подумал наблюдавший за происходящим Лауэль.
        Если бы Грид решил совершить насилие касательно дворян, ситуация могла бы существенно осложниться. Королевство Вооружённых до зубов не только стало бы полностью враждебным ко всем другим государствам, но и вызвало бы недоверие у своих собственных граждан. Однако Янгу контролировал свой гнев. Воспользовавшись навыками Хуроя, он заклеймил представителей как обычных лжецов и провокаторов. И благодаря этому дворяне оказались в невыгодном положении.

«Чёрт, атмосфера стала слишком странной».

«План создания ужасной атмосферы и разжигания конфликта сорван…».
        При этом лояльность людей к Гриду возросла. Другими словами, они своими собственными действиями сыграли ему на руку.

«Это всё из-за Конса и Кудана! Всё было бы нормально, если бы эти безумные парни не убежали, словно одержимые призраками!».

«Так, нужно держать себя в руках. План по подстрекательству людей провалился, но в целом ничего не изменилось. В конце концов он заплатит за сегодняшнее неуважение, выплачивая нам дань».
        Итак, представители, несколько поражённые столь неожиданной атмосферой, быстро восстановили своё самообладание. Ни одно невыгодное положение не изменяло того факта, что диктовать условия могли только они, а потому барон Биз из Фиолетового Королевства тут же прокричал:
        - Грид! Какими бы сладкими речами ты не прикрывался, твои злодеяния не скрыть! Король - это высшее существо! Какой бы ни была причина, убийство короля не может быть прощено… Кхек!?
        А затем барон внезапно замолк, поскольку десятки стоящих возле Грида людей в один момент обнажили своё оружие.
        - Д-да как в-вы смете угрожать официальному представителю…! Вы окончательно лишились здравого рассудка!? Нанесение вреда представителю другого королевства ничем не отличается от объявления войны! - подрагивая от ужаса, продолжил говорить барон, однако…
        - Закрой свой поганый рот, - прервал его Пон, - Неужели ты считаешь, что после этих слов тебе позволят жить? Кроме того, ты ведь сам сказал, что король - это высшее существо. Разве не так?
        - Ух-х…
        Биз не хотел признавать, что Грид был королем, однако от последующих слов зависела его собственная жизнь. Итак, с запозданием осознав свою ошибку, барон поспешно произнёс:
        - Я был слишком взволнован!
        Он пошёл на поводу у своего настроения и сказал много лишнего. Конечно, он искренне считал каждое своё слово непреложной истиной, однако это была всего лишь его позиция. С точки зрения общеконтинентальных законов, подчиненные Грида имели все основания отрубить ему голову, а потому другие представители даже не думали вступаться за него.
        А тем временем Преемник Пагмы посмотрел на барона Биза и, придя к одной интересной мысли, проговорил:
        - Эй, ты.
        - …!
        Барон Биз уже смирился со своей смертью, однако теперь с ним заговорили!
        - Я дам тебе шанс, - со зловещей улыбкой на лице произнёс Янгу.
        - Ш-шанс…?
        - Да, хоть ты и заслуживаешь смерти, я очень добродетельный человек.
        - …?
        Понять намерения Грида было трудно, а потому когда на нём сфокусировались тысячи глаз, Вооружённый до зубов король поднялся со своего трона и заявил:
        - Это шанс сохранить свою жизнь и возможность показать мне силу своего королевства. Итак, давай поможем друг другу.
        - И что надо д-делать? - пробормотал Биз, желая воспользоваться этим шансом.
        - Судя по твоей физической форме и ножнах на поясе, ты обучался фехтованию?
        - Д-да… Это т-так.
        - Хорошо. Раз ты воин, то наверняка знаешь, как защитить себя. А теперь выбирай.
        - Ч-что… ч-что в-выбирать?
        - Не что, а кого. Противника, с которым ты сразишься. Выбери кого-нибудь. Если ты выиграешь поединок, я прощу твой грех. Однако, если во время боя ты погибнешь, это будет исключительно твоя собственная вина. Королевство Вооружённых до зубов не будет нести за это никакой ответственности.
        - …!
        От услышанного сердце Биза забилось вдвое чаще обычного. И это было естественно, поскольку он получил шанс спасти свою жизнь. Тем не менее, другие представители прямо-таки задрожали от ужаса.

«Грид - действительно демон!».

«Если барон Биз умрёт в честном бою, Фиолетовое Королевство не сможет возложить ответственность за это на Грида!», - подумал барон Бритон из Королевства Арк, после чего тут же прокричал:
        - И это Вы называете шансом!? Вы собираетесь избавиться от барона Биза, выставив против него более сильного противника!
        - Чем вы слушали? Он может выбрать абсолютно любого противника, - пожав плечами, парировал Янгу.
        - Э-это п-правда?
        - Конечно. В отличие от вас, я не привык лгать.

«Отлично! Я смогу выжить!», - возликовал Биз, услышав слова Грида.
        В фехтовании он был сильнее рядового рыцаря. Итак, получив возможность лично выбрать своего противника, он мог победить с вероятностью в 100%. Итак, осмотревшись по сторонам, Биз мрачно улыбнулся. Он уже выбрал того, с кем хотел сразиться. С белокурым солдатом в старых кожаных доспехах, который по сравнению с элитными рыцарями в черных доспехах казался по-настоящему жалким.

«И где они только нашли этого никчёмного солдата! Моим оппонентом будет он!», - решил барон, после чего провозгласил:
        - Я буду сражаться с ним!
        Да, за такой выбор его могли окрестить трусом, однако его жизнь была в тысячу раз важнее гордости. Итак, барон Биз ожидал, что Грид начнёт высмеивать его за подобное решение, однако Вооружённый до зубов король с лёгкостью согласился с данным выбором.
        - Хочешь сражаться с этим солдатом? Без проблем, - произнёс он, незаметно подмигнув солдату. А затем солдат без промедления подошёл к барону Бизу, который выглядел в несколько раз сильнее его самого. Барон был выше солдата, а его снаряжение и вовсе находилось на совершенно ином уровне. Да как вообще рядовой солдат мог быть противником дворянину, которого с детства обучали искусству фехтования лучшие королевские мастера?
        Зрители были очень разочарованы увиденным.
        - Что творит Грид? Почему он дает этому ублюдку шанс спасти свою жизнь?
        - Это не хорошо.
        - Этот бедный и невинный солдат… Как же ему не повезло со своим господином.
        Все в мире сочувствовали солдату. Они думали, что тот родился под несчастливой звездой, попав на службу к Гриду. Однако сам солдат был счастлив. Связав свои светлые волосы, струящиеся из-под шлема словно водопад, он внимательно посмотрел на барона Биза.
        Асмофель был готов к бою.
        ГЛАВА 602

«Да, он действительно выбрал Асмофеля», - пытаясь не засмеяться, подумал Грид.
        В настоящее время в Рейнхардте находилось не более тысячи солдат. Однако все они представляли собой элитных воинов, прошедших через второе классовое преобразование и облачённых в комплекты массового производства Грида. Один лишь внешний вид этих НПС способствовал тому, чтобы их приняли за рыцарей.
        Тогда как насчёт Асмофеля? Среди всех присутствующих только он был похож на настоящего солдата. Причём самого слабого во всём Рейнхардте. Итак, можно было с лёгкостью предсказать, что барон Биз выберет Асмофеля.

«Это очередной трюк Лауэля?».
        Тактика Грида по созданию ситуации, в которой на него не возлагалось бы никакой ответственности в случае смерти представителя, была довольно хорошей. Трудно было поверить, что этот план был создан и воплощён в жизнь усилиями одного лишь Грида, а потому Вооружённые до зубов справедливо полагали, что за этим стоит Лауэль.
        Но что же происходило на самом деле?
        В настоящее время взаимодействовал с представителями других королевств только Грид и никто более. Именно он создал всю эту ситуацию, из-за чего Лауэль не мог перестать улыбаться.

«Грид, твой рост вновь зажигает моё сердце. Ты вышел за пределы своего IQ. Ку-ху-ху-ху!».
        Но вот, пока Лауэль был охвачен волнением…
        - Это правда? Если я выиграю у этого солдата, Вы пощадите меня? - вновь спросил барон Биз.
        - Я всегда сдерживаю свои обещания. Но не забывай, что если ты умрешь, то Фиолетовое Королевство не сможет возложить ответственность на нас, - кивнул Преемник Пагмы.
        - Хорошо! - воскликнул барон Биз, после чего обратился к своим рыцарям, - В данный момент я не представитель Фиолетового Королевства. Я - частное лицо! Даже если я умру, Королевство Вооружённых до зубов не будет в этом виновато! Вы поняли?
        Смертная казнь была неизбежна, однако Бизу представился шанс спасти свою жизнь. Итак, он попросту не мог упустить данную возможность. А ещё барон был уверен, что без труда одолеет солдата.

«Ему конец!», - ухмыльнулся он, обнажив свой клинок.
        - Уровень барона Биза как минимум 250-ый. Также он обладает титулом «Дворянин, Постигший Фехтование», что означает наличие высшего уровня Владения Мечом. Таким образом, он сильнее любого среднестатистического рыцаря.
        - И что, в таком случае, ему сделает обычный солдат?
        - Ничего. Результат этого поединка очевиден.
        - …
        Бестолковый Грид! У него был шанс вывести из строя представителя другого королевства, однако он потратил его впустую, одновременно с этим пожертвовав своим невинным солдатом. Итак, средства массовой информации считали, что Грид допустил серьезную ошибку. Мир снова перевернулся с ног на голову. Грид был разрушителем здравого смысла, который всегда выдавал результаты, отличавшиеся от ожиданий.
        А тем временем…
        - Я принесу смертную кару тому, кто презирал и унижал моего короля, - произнёс солдат, чей взгляд источал серьёзные убийственные намерения.
        - Ха-ха-ха, простой солдат говорит такие смешные слова, - поглядывая на старое солдатское копьё, усмехнулся барон.
        Биз был уверен, что если объединит мощь своего Владения Мечом со своим снаряжением, то одним ударом сломает и копьё, и доспехи противника. Разница между их предметами и навыками была очевидна.
        Таким образом, Биз не стал мешкать и тут же бросился вперёд. Его движения были похожи на удар молнии, позволяющий сократить расстояние до цели за самое минимальное время. Этот стиль передавался из поколения в поколение в семье барона Биза, и телезрители уже начали оплакивать неминуемую кончину солдата.
        - Всё кончено.
        Они были уверены, что солдат умрёт, так и не получив шанса воспользоваться своим громоздким копьём. Однако…
        Прежде, чем клинок Биза ударил по солдатскому шлему, копьё Асмофеля пронзило грудь барона.
        - Ку-о-о-ох! - простонал Биз, недоверчиво уставившись на дыру в своих собственных доспехах. Почему скорость атаки солдата оказалась выше его собственной, и почему этот солдат смог пробить его доспехи всего-навсего одним ударом?

«Это мошенничество!».
        Это была какая-то афера! В этом явно было что-то не так! Его обманули!
        Тем не менее, барон так и не успел озвучить эти мысли, поскольку солдатское копьё продолжало наносить удары по его груди, оставляя в ней всё новые и новые дыры.
        - Кху! Кха…! Кхек!
        Серия ударов была настолько быстрой и мощной, что барон Биз попросту не успевал предпринять какие-либо защитные действия.
        - …
        - …
        Все присутствующие рядом представители других королевств, игроки и зрители, наблюдавшие за телетрансляцией, напрочь лишились дара речи. Лишь ведущие с трудом что-то бормотали в прямом эфире, поскольку того требовал их долг.
        - Солдату удалось полностью подавить фехтование дворянина…
        - Но почему? Этот солдат явно не из вооружённых до зубов. Может быть… Он просто очень сильный?
        От столь неожиданного результата мир перевернулся с ног на голову уже во второй раз. Но больше всех потрясён был, конечно же, сам барон Биз.

«К-кто этот человек?».
        Он думал, что его противник был обычным солдатом. Но что же получилось на самом деле? С копьём этого солдата не смогли бы справиться даже самые лучшие рыцари Фиолетового Королевства.
        Чвак! Чва-а-а-ак!
        - Кхик… Кхак!
        Барон Биз много лет работал над совершенствованием своего фехтования. Он использовал весь свой опыт, чтобы остановить вражеское копьё, но… Все его попытки оказались совершенно бесполезными. Если солдат наносил десять ударов копьём, то Биз пропускал все десять ударов.
        - Ты…! Что ты, чёрт возьми, такое? Ты просто не можешь быть солдатом! Почему ты выдаёшь себя за солдата!? - прокричал он, с каждым словом истекая всё большим и большим количеством тёмно-красной крови.
        И зрители, которые раньше симпатизировали солдату, теперь жалели барона Биза.
        - Кажется, барон Биз попал в ловушку. Обычному солдату никогда не победить дворянина.
        - Да, это кто угодно, но только не обычный солдат. Возможно, это и вправду замаскированный рыцарь.
        - Значит… Грид ожидал, что ситуация примет именно такой оборот, а потому и замаскировал одного из своих рыцарей под солдата?
        - Э-э… Не исключено.
        Зрители были сбиты с толку. Солдат попросту уничтожал барона Биза. Итак, если этот человек не был солдатом, то получается, что Грид был сверх-проницательным человеком, сумевшим предвидеть такое развитие событий. Если же он всё-таки был солдатом, то дела обстояли ещё хуже. Таким образом, с какой стороны ни посмотри, Грид и Королевство Вооружённых до зубов показывали себя во всей своей красе.
        - Просто ужас какой-то…
        - Это настоящее безумие.
        - Это не безумие, это Королевство Вооружённых до зубов!
        Оценка Грида и его королевства выросла в геометрической прогрессии всего лишь от одного-единственного инцидента!

«Честь Грида будет восстановлена, а его репутация станет ещё выше», - тем временем подумал Асмофель, почувствовав изменившееся отношение окружающих, а затем положил конец этому одностороннему избиению.
        Чва-а-ак! Бу-дум-м…
        - Да что вообще происходит…? - пробормотали другие представители, в ужасе наблюдавшие за происходящим.
        Они поняли, что Биз попал в хитрую ловушку, а потому самый храбрый из них, барон Бритон из Королевства Арк, набрал в грудь побольше воздуха и прокричал:
        - Грид…! Как ты можешь быть таким подлым и злонамеренным человеком? Замаскировать рыцаря под солдата, чтобы убить славного дворянина…!
        - Ты, - указав на барона Бритона, проговорил Грид, - Теперь выбирай ты.
        - …?
        - Ты посмел оскорбить и обвинить короля на территории его же королевства, а потому заслуживаешь наказания. Но, как и в случае с бароном Бизом, я предоставляю тебе шанс.
        - …!
        Барон Бритон повёлся на поводу тех же эмоций, что и барон Биз. Итак, его лицо побледнело, поскольку он знал, что пути назад уже нет. Однако Бритон постарался сохранять спокойствие настолько, насколько это вообще было возможно, и внимательно осмотрелся по сторонам. Так же, как и барон Биз, он искал самого слабого противника.
        И он его нашёл.
        - Я буду сражаться с ним!
        Именно этот человек выглядел самым слабым, поскольку… он был оратором!
        - Хо… Сначала солдат, а теперь оратор.
        - Вот же паршивый ублюдок! Выбрать своим противником оратора, который и клинок-то в руках никогда не держал!
        - Скажите, все дворяне Королевства Арк такие же подлые, как Вы? - тут же раздались крики недовольных жителей, тогда как Грид с интересом посмотрел на барона.
        Критика и проклятия изливались целыми реками, однако барону Бритону было абсолютно наплевать. К чему честь, если он умрёт?

«Я не могу погибнуть в этом диком королевстве!».
        Такой была его вера. Но вот, как только барон схватил булаву, прикрепленную к его поясу… Оратор Хурой вызвал своего дрэйка.
        - …???
        - …??????
        - Гра-а-а-а-а-а-а-ах!
        Сказать, что барон Бритон и его рыцари были ошеломлены - ничего не сказать. Оратор, способный вызывать дрэйка? К тому же самого опасного и сильного, огненного дрэйка!
        - П-подождите минутку… Это нечестно!
        - Нечестными были твои родители, когда тебя родили!
        - Что за вздор?
        Упоминать его родителей во время поединка? К тому же со стороны того, кто сам его и обманул? Бритон был зол и разочарован, но… в то же время беспомощен. Не прошло и одной минуты, как барон Бритон был сожжён пламенем призванного дрэйка.
        ГЛАВА 603
        - …
        Десять оставшихся представителей были ошеломлены. Нет, они были попросту шокированы силой Королевства Вооружённых до зубов.

«Солдат, который сильнее рыцаря…».

«Если таковы способности обычного солдата, то мощь этих закованных в доспехи рыцарей и вовсе находится за гранью воображения».

«Не могу поверить, что у оратора есть ручной дрэйк».

«Это действительно сильное королевство».
        Солдат и оратор из Королевства Вооружённых до зубов были достаточно удивительными, чтобы разрушить абсолютно все существующие концепции здравого смысла. И это вогнало дворян в глубокое отчаяние. Они задавались вопросом, стоит ли им вообще враждовать с Королевством Вооружённых до зубов.

«Намного выгоднее было бы дружить с такими людьми…».
        В настоящее время на континенте существовала одна империя и шестнадцать королевств. Однако если Сахаранская Империя была смелым львом, то остальные королевства представляли собой связанных и полностью беспомощных кроликов. Пятнадцать королевств знали, что с ними случится, если они перестанут платить империи дань. При этом дань, которую они должны были выплачивать Сахаранской Империи, была попросту огромна, из-за чего скорость их развития постоянно падала. Таким образом, появление ещё одного королевства могло стать для них надеждой на более светлое будущее.

«Если мы объединим войска Королевства Вооружённых до зубов с нашими тремя миллионами солдат…».

«… Мы станем самостоятельными и отделимся от империи».

«Время как раз подходящее. В настоящее время империи трудно регулировать внешние вопросы из-за внутренней политики преследования мелких кланов».
        Итак, взгляды представителей существенно изменились. Теперь вместо презрения и враждебности в них читалось предвкушение.
        - Уважаемый король Грид! - внезапно раздался чей-то мужественный голос.
        Это был барон Гай из Королевства Фолд.
        - Пожалуйста, простите мою грубость! - произнёс он, разорвав королевский указ, который всё это время находился у него в руке. Он уничтожил волю своего собственного короля, которому обязан был служить. Да ещё и на глазах у всех!
        Барон Гай сделал нечто совершенно непростительное. Однако сам барон считал иначе. Впрочем, как и Грид, заинтересованно смотревший на своего собеседника.
        - Вы хотите взять назад свои слова?
        - Да! Король Грид, я надеюсь, что Королевство Вооружённых до зубов станет верным другом и товарищем Королевству Фолд! Я приведу своему королю сто причин, по которым он должен будет заключить союз с Королевством Вооружённых до зубов! Я убежден, что мой государь поймет моё объяснение и примирится с Вами! Королевство Вооружённых до зубов - великое королевство!
        - …
        И этот человек всего несколько минут назад говорил Гриду о необходимости выплачивать дань, а также о невозможности признания Грида и Королевства Вооружённых до зубов. Однако теперь его отношение изменилось. Он даже пошел против воли своего короля! Данное событие было настолько беспрецедентным, что должно было распространить репутацию Королевства Вооружённых до зубов по всему континенту.

«Отлично. Это даже больше, чем я ожидал», - подумал восторженный Преемник Пагмы.
        Если бы Грид вступил в союз с некоторыми из пятнадцати королевств, его база для дальнейшего роста стала бы ещё более прочной. Это не только избавило бы его от необходимости заботиться о возможном вторжении со стороны таких королевств, но ещё и помогло бы ему накопить силу для противостояния империи.
        Однако в тот самый момент, когда Грид уже представил своё блестящее будущее…
        - Пожалуйста, воздержись от ответа и первым делом закончи церемонию награждения своих подданных, - пришло сообщение от Лауэля.

«Не знаю, что он задумал, но…».
        Лауэль был человеком, которому Грид доверял больше всего на свете. Он нисколько не сомневался в своём товарище, а потому начал действовать так, как и сказал Лауэль. Преемник Пагмы полностью проигнорировал барона Гая.
        - Как грубо… - покраснев от стыда, прошипел Гай. Для того, чтобы доказать свою искренность, он даже разорвал королевский указ, однако был проигнорирован как надоедливый ребёнок.
        Разочарованы были и другие представители.

«С таким подходом король Грид никогда ничего не добьётся».

«Барон Гай признал свою ошибку и предложил светлое будущее, но Грид всё ещё таит обиду за наши необдуманные слова».

«Столь ограниченный король не может управлять королевством».

«Нельзя устанавливать дипломатические отношения с таким диким государством».
        Но вот, пока дворяне считали, что Грид просто жалок, тот поднял голову и приказал:
        - Герцог Лауэль, шаг вперёд.
        Не став мешкать, Лауэль вышел вперёд и стал перед Гридом на одно колено. А затем Преемник Пагмы протянул ему пару перчаток. Это были рукавицы таинственного тёмного цвета с глазурованной чёрной поверхностью. Они были достаточно красивыми и элегантными, чтобы приковать к себе внимание абсолютно любого человека. Но какие же материалы были использованы для их создания?

«Так или иначе, пара перчаток - это недостаточная награда для человека, который имеет высший уровень достижений в создании королевства…».

«Это свидетельствует о том, что Королевство Вооружённых до зубов - небольшая элитная группа, причём достаточно бедная. Да, благодаря маркизу Стейму на данный момент их фундамент стабилен, но что будет в будущем - неизвестно».

«Если Королевство Вооружённых до зубов откажется сотрудничать с нами, их ждёт только самоуничтожение».
        Рукавицы были предназначены для защиты рук и предметов. Тем не менее, в большинстве стран короли награждали своих подчиненных острыми клинками или прочными доспехами. Таким образом, подарок Грида был действительно тривиальным. Однако в тот самый момент, когда представители так подумали…
        - Ку-ку-ку… Ку-ку-ку-ку! Рукавицы Белиал…! Это даже превосходит мои ожидания! Горячая кожа Белиал на моих руках смогла запечатать ауру чёрного дракона. Ку-ка-ка-ка-ка!
        Герцог Королевства Вооружённых до зубов закрыл половину лица рукой и бормотал какие-то глупости, смысл которых для дворян был совершенно неясен. Впрочем, ничего удивительного в этом не было. Даже Вооружённые до зубов, которые были вместе с Лауэлем на протяжении многих лет, до сих пор не всегда понимали его.
        Итак, переведя свой взгляд на дворян, Лауэль внимательно посмотрел на них своим единственным глазом, поскольку второй был скрыт за странной чёрной повязкой.
        - Выходцы из маленьких и слабых королевств, узрите же великую силу, которую даровал мне Вооружённый до зубов король!
        Фжух.
        А затем Лауэль просто взмахнул своей рукой, вызвав энергетическую волну и сразу пять белых сфер, содержащих в себе как раскалённое пламя, так и холодную демоническую энергию.
        Однако на этом всё не закончилось. Белые сферы тут же устремились в том направлении, в котором Лауэль указал рукой, и взорвались, шокировав тем самым и без того напуганных представителей.
        Сам же начальник штаба просто смеялся над этими людьми, которые застыли на своих местах с раскрытыми, словно у карпов, ртами. И вот, уже в следующее мгновенье перед Лауэлем возникло ещё пять сфер, которые, взорвавшись, оставили после себя отчётливый след демонической энергии.
        - Кхек…!
        - Просто невероятно! Создать столь ??мощную магию одним лишь взмахом руки!
        - Только не говорите мне, что всё дело в этих перчатках…
        Неужели они представляли собой сложнейший магический артефакт? Нет, это было просто невозможно. Несмотря на то, что Преемник Пагмы, Грид, был самым настоящим легендарным кузнецом, даже он не мог производить магические артефакты. Нечто подобное было под силу лишь очень небольшому числу магов.
        Но вот, пока дворяне пытались осознать силу этих рукавиц…
        - Маркиз Пиаро, шаг вперёд.
        Топ, топ.
        На этот раз на сцену поднялся мужчина средних лет, от вида которого дворяне засомневались в исправности своего зрения.
        - …?
        Человек, поднявшийся на сцену, был самым обычным крестьянином средних лет. Это был фермер, одетый в грязную и старую одежду, на поясе которого висели различные сельскохозяйственные инструменты.
        - Это ещё что за номер…?
        Маркиз был фермером? Фермер-маркиз? Это было просто смешно. Нет, это был настоящий позор для всего дворянского сословия. Делегатам было страшно даже представить, чтобы благородный человек вынужден был работать в поле.
        - Нет, нужно просто не обращать на это внимания.
        Церемония основания ещё не закончилась, а потому важно было сохранять формальность. С другой стороны, возникал другой вопрос. Если этот фермер действительно был дворянином, почему он пришёл на столь важное событие в грязной одежде? Неужели он не знал даже таких, самых базовых, правил приличия?
        - Да уж… - поцокали языком представители, в то время как Грид передал Пиаро серп и ручной плуг.
        - На самом деле, сегодня я хотел одеться в официальный наряд, - прошептал Пиаро, получая сельскохозяйственные инструменты. Он чувствовал на себе пренебрежительные взгляды других дворян, а потому ему было слегка не по себе.
        Тем не менее, Грид лишь улыбнулся и, похлопав его по плечу, произнёс:
        - Твой официальный наряд - это рабочая одежда, предназначенная для ведения сельского хозяйства. Отныне тебе стоит носить ещё и соломенную шляпу.
        Уважение Грида по отношению к Пиаро было бесконечным. Этот человек был не только абсолютной силой Королевства Вооружённых до зубов, но ещё и без колебаний отдавал всю свою добычу Гриду. Итак, Янгу действительно хотел признать и принять Пиаро как фермера.
        И сам Пиаро был в настоящем восторге от такого отношения.
        - Спасибо! Я - Ваш извечный слуга! Я посвящу Вам не только свою жизнь, но и душу! Я обеспечу Королевству Вооружённых до зубов достаточно еды, чтобы наши граждане никогда не голодали!
        Услышав пылкую речь Пиаро, представители других королевств окончательно обезумели. Они были потрясены, узнав, что маркиз одного из королевств был фермером. А затем, когда они пребывали в полнейшем замешательстве, Пиаро спустился вниз и подошёл прямо к ним.
        Только теперь дворяне увидели, что мышцы этого человека были твёрже любого камня. Один его вид вселял в их сердца настоящий ужас и подавлял желание хоть как-то ему противостоять.

«Ч-что…?».

«Что он собирается сделать?».
        Серп и ручной плуг выглядели крайне угрожающими, из-за чего представители других королевств судорожно сглотнули.
        И вот, в тот самый момент, когда Пиаро подошёл к ним, он поднял свой серп и ручной плуг, из-за чего дворяне подумали, что их собираются убить. Однако…
        Фжух!
        Совершенно внезапно Пиаро сел на корточки и принялся вскапывать землю, разрыхлённую магической бомбардировкой Лауэля. А затем произошло нечто поистине удивительное. Из пропитанной демонической энергией земли начали появляться зелёные побеги.
        - Кхек…!?
        В считанные мгновенья на их глазах появился абсолютно гладкий участок земли, поросший самым настоящим рисом.
        - Нет, это просто не имеет никакого смысла. Фермеры на такое не способны.
        - Судя по всему, серп и ручной плуг Грида способны восстанавливать землю!
        - Грид! Его кузнечные способности намного превосходят даже возможности самого Пагмы!
        Восхищение, изумление, непонимание и восторг! Все эти эмоции переплелись на лицах делегатов, заставив Лауэля улыбнуться и кое-что прошептать Гриду. В ответ тот кивнул и наконец-то обратил свое внимание на барона Гая.
        - Значит, Вы хотите подружиться с Королевством Вооружённых до зубов?
        - Да…! Да! Очень хочу! - поспешно воскликнул барон. Теперь он считал, что если его королевство не заключит союз с Гридом, то погибнут они сами. В Королевстве Вооружённых до зубов было слишком много удивительных людей.
        - Спрошу ещё раз. Вы хотите дружить с Королевством Вооружённых до зубов? - покачав головой, вновь спросил Преемник Пагмы.
        - …?
        Подобное отношение было несколько тревожным. Складывалось такое впечатление, будто Грид не хотел принимать предложение альянса, а потому Гай поспешно ответил:
        - Король Грид! Пожалуйста, простите мою грубость и обдумайте всё спокойно! Прямо сейчас на континенте доминирует Сахаранская Империя! Неважно, насколько великолепен король Грид и Королевство Вооружённых до зубов, вам не удастся в одиночку справиться с империей! Союз с Королевством Фолд будет Вам только на руку!
        - Согласен. Быть вместе действительно лучше, чем по-раздельности. Но я не хочу заключать альянс.
        - … А-а?
        Не заключать альянс? Барон Гай не совсем понимал, что это значит. А тем временем Грид открыл свой инвентарь и вытащил всё созданное им магическое боевое снаряжение, после чего передал его Рукам Бога, Ное и Рэнди. Он хотел показать всю свою мощь. И как только это произошло, он улыбнулся и произнёс, обращаясь к абсолютно всем делегатам, включая барона Гая:
        - Служите Королевству Вооружённых до зубов.
        - …!!
        Скоро раз за сегодняшний день игровое сообщество было шокировано увиденным и услышанным на церемонии основания? Впрочем, именно благодаря этому телеканалы получили высокие рейтинги, а сами телезрители - массу удовольствия.
        ГЛАВА 604
        Рейдорн был одним из девяти сильнейших рыцарей Сахаранской Империи, который, как считалось, сумел превзойти даже Пиаро. Он был 6-ым номером, а его мощь существенно отличалась от возможностей 8-го и 9-го рыцарей. Он был ходячей катастрофой, способной уничтожить целую нацию.
        И этот величайший человек находился на церемонии основания Королевства Вооружённых до зубов.

«Грид… Он может быть опаснее, чем ожидалось».
        Рейдорн был осторожным человеком. Если империя недооценивала Грида и считала, что Королевство Вооружённых до зубов падёт само по себе, то Рейдорн относился к Преемнику Пагмы не только с любопытством, но и с опаской. Он объективно оценивал действия Грида и полагал, что этот кузнец способен сотворить ещё большие подвиги.

«Это не говоря уже о слухах, что его войска и Церковь Ребекки сумели запечатать великого демона».
        Первоначально Рейдорн считал, что этот слух был ложью, намеренно выдуманной Гридом, чтобы ввести людей в заблуждение для более лёгкого занятия трона. Тем не менее, после прибытия в Рейнхардт ему пришлось изменить своё мнение. Осмотревшись в городе, рыцарь был поражен тем, что увидел. И больше всего его поразило появление трёх новых храмов Ребекки.
        Это означало, что Королевство Вооружённых до зубов обладало абсолютной близостью с Церковью Ребекки. За пределами столицы империи существовало всего несколько городов, где было построено три и более храмов. Церковь Ребекки не стала бы оказывать такую ??услугу новому королевству, если бы великий демон действительно не был запечатан. Итак, весьма вероятно, что все эти слухи были правдой.

«Впрочем, сила великого демона могла быть намного слабее, чем ожидалось. Однако это не значит, что мы можем игнорировать Грида», - подумал Рейдорн, приняв окончательное решение. Он должен был убить Преемника Пагмы и разрушить королевство. Он не мог пренебрегать никакими переменными, которые могли бы угрожать империи.
        Рейдорн больше не колебался. Он не стал надевать красные доспехи, чтобы скрыть свою личность. Впрочем, за свою жизнь он также не особо опасался. Рейдорн был достаточно талантливым человеком, чтобы уничтожить всех своих врагов прежде, чем они узнают это.
        Топ, топ…
        Итак, Рейдорн начал медленно приближаться к главной сцене, где проходила церемония награждения.
        - Маркиз Пиаро, шаг вперёд.

«Пиаро!», - тут же замер на месте рыцарь. Грид только что произнёс имя бывшего капитана Красных Рыцарей, который предал империю и сбежал. Но что он делал здесь, в этом богом забытом месте?

«Этот предатель намеренно помогал другому королевству!».
        Гульп!
        Рыцари с 1-го по 7-ой были людьми, специально отобранными и обученными для того, чтобы превзойти Пиаро. И Рейдорн превосходил Пиаро. Однако даже с учётом этого, великий мечник Пиаро был просто великолепным воином, сражаться с которым у Рейдорна не было ни малейшего желания. Итак, отшатнувшись назад, Рейдорн перестал двигаться вперёд. Он был уверен, что сможет уничтожить Гильдию Вооружённых до зубов, включая Грида. Однако перед Пиаро он был похож на каменную статую.
        А затем прятавшийся в толпе красный рыцарь увидел совершенно неожиданную сцену. Человек по имени Пиаро вышел на сцену и… оказался обычным фермером.

«Что за ерунда? Человек с тем же именем?».
        Таким образом, Рейдорн переживал почём зря, а потому глубоко вздохнул и снова начал двигаться. Он проигнорировал фермера, который восстанавливал землю при помощи магии, прикрепленной к сельскохозяйственному инструменту, и посмотрел на Грида.

«Во благо империи сегодня ты и твоё королевство будут уничтожены».
        Итак, Рейдорн успокоил своё сердце, которое слишком сильно разволновалось от имени «Пиаро», после чего положил свою руку на ножны. Это явление предшествовало технике Разрезания Солнца, которая могла разрубить пополам даже замок.
        Это была самая сильная техника меча на всём Западном Континенте, которая передавалась из поколения в поколение через королевскую семью маленькой нации, недавно уничтоженной империей. Именно она помогла Рейдорну занять должность 6-го рыцаря.
        Однако в тот самый момент, когда лезвие выглянуло из ножен, а наружу хлынула блестящая аура самого солнца…
        - Служите Королевству Вооружённых до зубов.
        - …!
        Грид сказал нечто настолько абсурдное, что обескураженный Рейдорн попросту застыл на месте, в то время как представители других королевств засомневались в исправности своего слуха.

«Он что, шутит?».
        Королевство, созданное всего несколько минут назад, уже требовало, чтобы пятнадцать других держав, имеющих многовековую историю и традиции, служили ему? Это звучало безумно даже для миллионов людей, которые наблюдали за происходящим, не говоря уже о Рейдорне и делегатах.
        Это было настолько нелепо, что дворяне не могли даже разозлиться.
        А затем Грид с искренним выражением лица добавил:
        - Было бы намного лучше, если бы вы служили мне, а не империи, которая обкладывает вас непомерной данью, препятствующей росту королевства. Я не так беспринципен, как император.
        После этого делегаты всё-таки потеряли своё терпение. Их лица покраснели, а глаза налились кровью. Королевство без каких-либо корней, которое в любой момент могло раствориться в пространстве, что-то требовало? Впрочем, ругаться и допускать колкости, как это делали погибшие представители, они не могли, а потому барон Гай подавил свой гнев и произнёс:
        - Наши королевства выплачивают дань Сахаранской Империи, потому что за ней стоит могучая сила. Она обладает подавляющей мощью, которая может в любое время уничтожить все наши пятнадцать королевств. С другой стороны, что есть у Королевства Вооружённых до зубов? Бесспорно, вы очень сильны. Однако способны ли вы в одиночку сокрушить Сахаранскую Империю и подчинить себе наши королевства?
        Закончив говорить, барон Гай принялся дожидаться ответа. Причем, если бы ответ был положительным, он просто счёл бы Грида слишком самоуверенным человеком.

«Он далеко не тот человек, с которым стоит вести переговоры».
        Но вот, когда барон Гай с разочарованием опустил свою голову и собрался уже уйти…
        - Конечно, нет.
        - …?
        Король Грид сказал нечто такое, чего он явно не ожидал услышать.
        - Королевство Вооружённых до зубов всё ещё слишком слабое. Его нельзя сравнивать с империей, которая может с лёгкостью сокрушить любое другое государство. Однако, кое что у нас действительно есть, - проговорил он, после чего посмотрел на Ною.
        - Мур-р-р.
        Возможно, так было потому, что кошке не хватало физических упражнений, или же это было естественным изменением, связанным с её прогрессом, но теперь Ноя выглядела изрядно пополневшей. Её пухлые щёчки и мягкая мордашка вызывали абсолютно у любого человека желание её погладить.
        Однако Грид посмотрел на своего питомца вовсе не потому, что он был привлекателен. Он просто забрал у него переданный для демонстрации предмет.
        Высший Меч привёл в ряды Вооружённых до зубов около трёхсот Серебряных Рыцарей. Более того, он всегда сражался за Грида и его гильдию. В битве за Пробковый Остров он даже сумел отразить атаку куда более мощного флота Вечного Королевства. Итак, он был включен в список тех, кто заслуживал особого вознаграждения, за что для него были изготовлены ножны. И эти ножны обладали идеальной совместимостью с Высшим Мечом.
        А тем временем Грид опустил свой Призрачный Меч в Ножны Белиал и принял стойку, характерную для Картинного Фехтования. У него не было никаких навыков, связанных с моментальными атаками, однако Преемник Пагмы обладал превосходными характеристиками и предметами. Таким образом, он хотел продемонстрировать делегатам силу своего боевого снаряжения и тем самым завоевать их доверие.
        - Если вы будете служить Королевству Вооружённых до зубов, я дам вам такие вещи. Это позволит нам сражаться против империи. Превосхождение.
        От хлынувшей наружу энергии всё вокруг задрожало. А затем Преемник Пагмы усилил свою базовую атаку.
        - Ярость Кузнеца, Почернение.
        Бу-жух!
        После использования двух усиливающих навыков, он увеличил мощь своего фехтования, организовав группу с Крюгелем. Но вот, в тот самый момент, когда он собирался пронзить небо своей «техникой Картинного Меча»…
        - Ты! Ты обнаружил моё присутствие и теперь пытаешься меня спровоцировать? - внезапно выскочив из толпы, завопил какой-то незнакомец, - Как ты смеешь пытаться использовать технику Картинного Меча передо мной, Рейдорном? Твоё высокомерие не знает границ!
        - Рейдорн?
        - Какой ещё Рейдорн…?
        Глядя на этого сумасшедшего НПС, Грид и Вооружённые до зубов попросту не знали как реагировать. А вот барон Гай выглядел так, будто видел привидение.

«Рыцарь из первой девятки! Даже несмотря на отсутствие красных доспехов, я уверен, что он один из них!».
        Рейдорн. Самый быстрый фехтовальщик Сахаранской Империи. И барон Гай был знаком с ним. Около пяти лет назад Рейдорн посетил Королевство Фолд, которое пыталось наращивать свою военную мощь, чтобы выйти из-под гнёта империи. И Рейдорн провёл поистине ужасную демонстрацию своей силы. Гая до сих пор кидало в холодный пот, когда он вспоминал про те времена.

«Каждый взмах его меча сопровождался смертью сразу нескольких десятков солдат…».
        И это было вовсе не преувеличением. Элитные рыцари и солдаты, которыми так гордилось Королевство Фолд, погибли, даже не подозревая об этом.

«Тот факт, что он здесь….».

… Означал, что Королевство Вооружённых до зубов будет уничтожено, причём прямо сейчас.

«Он видел, как я пытался вступить в союз с Гридом!», - подумал пришедший в ужас Гай.
        А раз так, вслед за Королевством Вооружённых до зубов будет уничтожено и Королевство Фолд.

«Это конец!».
        Из глаз барона Гая потекли слезы, а сам он задрожал от страха. Он разорвал королевский указ во благо своего же королевства, но этим самым поступком поставил его на край пропасти.
        А тем временем Грид недоверчиво посмотрел на выскочившего мужчину и, прищурившись, спросил:
        - Ты кто такой?
        На его лице не было ни малейших признаков нервозности, а потому Рейдорн положил руку на ножны и воскликнул:
        - Почему ты притворяешься, будто не знаешь, кто я? Хочешь разозлить меня ещё сильнее? Ба! Как глупо!
        Фжах!
        И вот, верхняя часть ножен засияла ярче полуденного солнца. Рейдорн активировал свою сильнейшую технику, от которой попросту невозможно было уклониться. А затем, когда Грид сосредоточился, Руки Бога, Рэнди и Ноя рванулись вперёд.
        Однако ни Ноя, ни Рэнди не смогли остановить Разрезание Солнца. Вспышка света рассекла их тела прежде, чем они смогли использовать свои навыки. То же самое касалось и Рук Бога. Несмотря на то, что они были вооружены разнообразным магическим оружием, которое должно было быть передано Вооружённым до зубов, вспышка прошла сквозь них и достигла Грида.
        Фжах! Чва-а-а-ак!
        А в ту секунду, когда удар достиг груди Преемника Пагмы, вызвав обильное кровотечение, Грид завершил активацию своего собственного удара.
        Призрачный Меч вылетел из Ножен Белиал и, яростно взревев, отправил в сторону Рейдорна мощную волну огненной и демонической энергии, которая, казалось, была ещё сильнее Разрезания Солнца.

«Что за…? Да это же нонсенс!».
        Рейдорн поспешно вытащил свои красные доспехи, но было уже слишком поздно.
        Фу-ду-ду-дух!
        Рейдорн был сметен взрывом и закашлялся кровью, в то время как Вооружённые до зубов поспешно окружили его.
        - Тьфу… Ух…
        - Ух ты, он выжил. Крепкий парень, однако.
        - Не думаю, что это простой именной НПС… Посадить его в тюрьму.
        - …

6-ой по силе рыцарь Сахаранской Империи был повержен всего-навсего одним ударом?
        Как только барон Гай это понял, он тут же поклонился Гриду и произнёс:
        - Королевство Фолд будет служить Королевству Вооружённых до зубов! Я воспользуюсь всем своим красноречием, чтобы убедить короля!
        - Э-э? П-правда?
        Грид не ожидал, что барон так легко согласится с его наполовину шуточным предложением, а потому с ошеломленным выражением лица откинулся на троне и принялся чесать затылок.
        Итак, после нескольких серьёзных инцидентов церемония основания наконец-то подошла к концу.
        ГЛАВА 605
        - Рейдорн в тюрьме.
        - Хорошая работа, Факер. Убедись, что он не сбежит, и постарайся узнать, кто его отправил. Только не убивай его.
        - Хорошо.
        Грид был очень осторожен с Рейдорном. И подобное отношение было неизбежным, поскольку от его удара Преемник Пагмы потерял половину своего Здоровья даже с учётом того, что он был экипирован в Трёхслойку.

«Может, это какой-то специальный удар, наносящий урон, пропорциональный моему Здоровью и защите?».
        Так или иначе, у Грида явно существовали проблемы с балансом, поскольку его характеристики были заточены на силу атаки. Тем не менее, это был первый раз после поединка с Пиаро, когда НПС продемонстрировал столь мощную атакующую способность. Поначалу Грид считал, что противник был обычным безумцем, однако на самом деле тот оказался крупной рыбёшкой.

«Мне противостоит сразу несколько сил, поэтому трудно сказать, кто именно послал убийцу…».
        Чем выше должность, тем больше опасность. И, по правде говоря, всё это было достаточно страшно. Янгу даже не предполагал, что на церемонии основания, где соберутся все Вооружённые до зубов, будет предпринята попытка убийства.

«Я должен усилить защиту Ирен и Лорда», - подумал он, после чего повернулся к барону Гаю. Все остальные представители уже ушли, однако Гай остался на месте, поскольку действительно хотел служить Королевству Вооружённых до зубов.

«Всего одно королевство…».
        Он рассказывал им о будущем, продемонстрировал силу магического боевого снаряжения, однако согласиться на его предложение решило всего одно королевство.
        - Это лучше, чем ничего. К тому же не следует забывать, что наше королевство было основано только сегодня. На самом деле я считал, что с подобными условиями не согласится ни один представитель, - прошептал ему Лауэль.
        - …
        - Королевство Фолд бедное, поскольку их земли пустынные, а морские ресурсы - ограничены. Тем не менее, в нём есть 300,000 хорошо обученных солдат, которые постоянно сражаются с монстрами. Если мы будем поставлять им еду и боевое снаряжение, то это королевство обязательно станет нашим сильным союзником.
        - Земля - пустынная, а ресурсы - ограничены? Мы не можем поставлять еду вечно. Ты уверен, что это королевство - хороший союзник? Разве это не пустая трата времени и денег?
        - Нет. Мы можем использовать их, чтобы дать пример другим 14-и королевствам. К тому же, у нас есть Пиаро.
        - …
        Пиаро был человеком, сумевшим вырастить урожай не только в пустынном Рейдане, но и в подводном Королевстве Сирен. Для него не составило бы труда превратить пустынную землю Королевства Фолд в плодородную.

«Что ж, действительно…», - подумал взволнованный Янгу, в очередной раз осознав астрономическую ценность Пиаро. А затем он вспомнил золотые грецкие орехи и Белое Фосфорное Дерево. Эти культуры можно было найти исключительно на Восточном Континенте. Но разве легендарный фермер не сможет выращивать их в другом месте?

«Если ему удастся вырастить даже немного орехов и фосфорных деревьев, это уже само по себе будет чудом».
        Ценность золотых орехов, которые могли заменить собой эликсиры, и белой фосфорной древесины, самого лучшего производственного материала, была просто поразительной. С ними национальная мощь Вооружённых до зубов стала бы ещё выше.

«Что ж, хорошо».
        Церемония основания была нарушена внезапным вторжением противника, и чтобы не вызывать у людей лишнего беспокойства, Грид прикрыл свою рану плащом и остановил кровотечение, приняв зелье. Он даже не догадывался, что эти непримечательные действия произвели на кое-кого впечатление.
        - Барон Гай, отправляйтесь к своему королю и передайте ему, что Королевство Вооружённых до зубов окажет ему полную поддержку. Вы видели, на что способны наши фермеры?
        - Это… Вы хотите сказать, что поможете нам с едой и боевым снаряжением?
        - Конечно. Бедная земля Королевства Фолд станет плодородной.
        - Оу… О-о-о-о! Спасибо! Я так рад! Я сейчас же вернусь к своему королю и расскажу ему о короле Гриде и фермере… точнее, о благородном фермере-маркизе!
        - Да. Всего наилучшего.
        Затем барон Гай поклонился и поспешно покинул своё место с широкой улыбкой на лице. Он мечтал об освобождении от империи, в то время как зрители, наблюдавшие за всем этим от начала и до конца, до сих пор считали происходящее каким-то абсурдом.
        - Я правильно понимаю, что Королевство Вооружённых до зубов завоевало другое королевство в первый же день своего основания?
        - Кажется, скоро на континенте появится Империя Вооружённых до зубов.
        - Вполне возможно.
        - Какая ещё империя? Я живу в Королевстве Фолд и просто не понимаю, что происходит. Какой смысл служить такому бедному королевству, как Вооружённое до зубов?
        - Согласен. По правде говоря, позиции Королевства Вооружённых до зубов слишком шаткие. Просто посмотрите, что случилось. Среди присутствующих была целая тысяча рыцарей, но они не смогли помешать убийце атаковать Грида. Кажется, что Королевство Вооружённых до зубов не так уж хорошо, как выглядит снаружи.
        - Хм-м… Нужно разочек попробовать убить Грида. Думаю, это сильно повысит мою репутацию.
        - Возможно, после сегодняшнего инцидента число покушений на Грида увеличится.
        Зрители не знали об истинной силе Рейдорна, который был подавлен в мгновение ока, а потому начали сомневаться в силе Вооружённых до зубов.
        А тем временем…
        - Папа Дамиан и 15 старейшин Церкви Ребекки пришли, чтобы почтить основание Королевства Вооружённых до зубов.
        - …!!
        На церемонии основания наконец-то появились настолько выдающиеся фигуры, что зрители тут же забыли о недавнем инциденте. Все знали, что Дамиан поклонялся Гриду, однако старейшины были известны своей строгостью. Это было просто немыслимо, чтобы они появились на церемонии основания Королевства Вооружённых до зубов.
        - Должно быть, Дамиан приказал им следовать за собой.
        - Да, наверное так всё и было.
        - Кажется, Дамиан перегибает палку. Использовать влияние папы ради Грида…
        - Кажется, скоро он будет привлечен к ответственности.
        Все эти зрительские комментарии ни у кого не вызывали недовольства, поскольку они были разумными и точными. Однако… они были неприменимы к Гриду.
        - Для меня большая честь встретиться с вами, брат Грид.
        - Ничуть не сомневаюсь в том, что брат Грид, который всегда стремился к миру во всем мире, создаст доброе и мирное королевство.
        - Мы, старейшины, хотим, чтобы дружба между Церковью Ребекки и Королевством Вооружённых до зубов длилась вечно.
        - …
        - Мастер Меча Крюгель прибыл, чтобы почтить основание Королевства Вооружённых до зубов.
        - Поздравляем тебя, Грид. Мы верим, что в будущем ты добьешься ещё большей славы.
        - Даже Хао и Александр вместе с русской сборной…
        - Мне уже надоело удивляться.
        Так, через четыре года после открытия «Satisfy» первое королевство, созданное игроком, блестяще объявило о своем рождении всему миру.

***
        - Могу я спросить, какие планы Королевства Вооружённых до зубов на будущее?
        Когда-то Банни-Банни был лучшим игровым стримером. Однако непреднамеренная ложь Грида привела к тому, что его стали считать мальчиком-обманщиком из басни про пастухов и волка, в связи с чем его популярность существенно снизилась. Но вот, сегодня он получил право взять эксклюзивное интервью у Вооружённого до зубов короля Грида! Это была возможность для Преемника Пагмы погасить свой долг перед Банни-Банни, которого он изрядно подставил.
        - Королевство Вооружённых до зубов будет развиваться на основе консенсуса между игроками. Мы определим, чего хотят игроки, и сосредоточим все усилия на достижении этой цели.
        - Действительно… Королевство с игроком в роли короля должно предоставлять куда больше преимуществ игрокам, нежели обычное.
        - Верно. Надеюсь, люди по-достоинству оценят наши перспективы и переберутся в один из городов Королевства Вооружённых до зубов. В первый месяц налоги для всех иммигрантов будут снижены на 50%…
        - …
        Банни-Банни считал, что ему выпала прекрасная возможность взять эксклюзивное интервью, но в конечном итоге оно превратилось в рекламу Королевства Вооружённых до зубов. Итак, стример хотел было уже проклясть всё на свете, как вдруг увидел, что число зрителей растёт.
        А тем временем Преемник Пагмы продолжал озвучивать все виды промо-акций.
        - Кроме того, Королевство Вооружённых до зубов стремится поднимать не только своих солдат, но и проживающих на его территории игроков. Мы предоставим игрокам возможность охотиться на монстров вместе с Вооружёнными до зубов солдатами. А через месяц мы проведём серию испытаний, где выберем новых членов нашей гильдии. Для того, чтобы подать заявку на участие, необходимо связаться с Лауэлем…
        - …
        - Кстати, Банни-Банни, почему бы тебе тоже не присоединиться к нашей гильдии? Тогда ты сможешь доносить до своих зрителей каждое действие властей Королевства Вооружённых до зубов.
        - … Я могу вступить прямо сейчас?
        - После промоушена… В смысле, как только закончится интервью.
        - Да, не стесняйся продвигать своё… В смысле, пожалуйста, расскажи нам обо всём самом интересном, ха-ха.

***
        - А-а…!?
        Тьма был поражён. Причина, по которой Дравийские Горы стали базой Кровавого Карнавала, заключалась в том, что раньше оно было гнездом светлого дракона Невартана, а потому люди бывали здесь крайне редко. Останки дракона внушали монстрам страх, а игроки сюда не приходили, поскольку не на кого было охотиться.
        И всё же, сюда забрался какой-то злоумышленник. Причём речь шла не просто о проникновении на территорию Дравийских Гор, а в самое сердце базы Кровавого Карнавала - в подземелье, расположенное под их замком, обнаружить которое было далеко не просто.

«Какой-то высокоуровневый авантюрист?».
        В прошлом топ-1 авантюрист Скунк прославился, обнаружив местонахождение главного храма Церкви Ятана. Однако Тьма попросту не мог не задаться вопросом:

«Но здесь-то ему что надо?».
        Сторожевые Псы представляли собой подземелье, созданное Тьмой для защиты чего-то особенного. У авантюристов попросту не было причин приходить и атаковать это место.

«Что ж, это ничего не меняет…».
        Данное подземелье обладало уникальным рейтингом, а потому было очевидно, что злоумышленник попадёт в ловушку или будет убит монстрами.

«Я не помещал никаких монстров или ловушек на 1-ый этаж, чтобы лишить злоумышленника бдительности. Но вот 2-ой этаж представляет собой настоящий ад».
        Тьма считал, что на 2-ом этаже злоумышленнику наступит конец, а потому улыбнулся и продолжил строительство последнего этажа. Однако спустя какое-то время…
        - Что!?
        Шокированный Тьма перестал работать и поспешил на 1-ый этаж. А там его взгляду предстали самые настоящие руины с обрушившимися стенами и обвалившимся потолком.
        - Это… Что, чёрт возьми, здесь произошло!?

1-ый этаж подземелья представлял собой обыкновенное пустое пространство. В нём не было абсолютно ничего, что захотел бы получить рядовой злоумышленник. Но тогда почему весь этаж был уничтожен? Тьма просто отказывался понимать намерения злоумышленника.
        - Почему…? Зачем он это сделал?
        Тьма не был бы так зол, если бы у злоумышленника была причина уничтожить его творение. Впрочем, таковы были последствия пренебрежения защитой.
        - Что же ему здесь было нужно…? - задался вопросом Тьма.
        И вот, вскоре после того, как неопознанный злоумышленник покинул подземелье, по тёмным коридорам пронёсся разгневанный вопль.

***
        - Легче лёгкого, - напевал себе под нос Мелкий, - Подземелье, напрочь лишённое монстров. Какой только идиот его придумал?

«Детектор минералов» был полон ожиданий. Он был уверен, что будет признан и вознагражден после передачи нового минерала Гриду.
        - Однажды я стану герцогом, а потом и королём.
        Мелкий стремился стать вторым Гридом. И пусть сам он этого не понимал, но на подсознательном уровне он восхищался Преемником Пагмы.
        ГЛАВА 606
        Каждая должность предполагала свои обязанности. А поскольку неважных обязанностей попросту не существовало, то говорить об ответственности короля и вовсе не следовало.
        - Братик, ты в порядке? - поинтересовалась Сехи, когда Янгу пришёл на семейный завтрак.
        - Э-э, а что? - переспросил он, накладывая в свою тарелку рис с угрём.
        - В новостях говорят, что у тебя очень много дел. Тебе нужно следить за политикой, экономикой, дипломатией, образованием, искусством и так далее. Эксперты высказывают озабоченность относительно твоего здоровья… - проговорила порядком встревоженная Сехи.
        Обеспокоены были и его родители.
        - Янгу, ты не должен пропускать приём пищи, даже если сильно занят. Пожалуйста, не забывай хорошо спать и ешь побольше брокколи.
        - Должно быть, нести ответственность за сотни тысяч жизней очень утомительно. Но не забывай, что ты очень дорог нам, а потому должен быть осторожен со своим здоровьем.
        - Вам не о чем беспокоиться, - улыбнулся Янгу, продолжая уничтожать содержимое своей тарелки, - Все самые напряженные и сложные задачи выполняет Лауэль. Ваш драгоценный сын не испытывает никаких трудностей. Хе-хе-хе.
        - …
        Если бы Лауэль сидел рядом, мама Янгу наверняка положила бы ему двойную порцию брокколи. Родители Грида были очень благодарны этому молодому человеку, в то время как Сехи нахмурилась и спросила:
        - Надеюсь, этот хладнокровный человек не эксплуатирует людей.
        Сехи ничуть не сомневалась в том, что Лауэль страдает за её брата, а также обладает великолепными управленческими способностями. Тем не менее, она считала, что у него есть проблема в отношении к людям.

«Что ж… Придётся мне, как Святой, компенсировать его злодеяния своими добрыми делами».

***
        Великолепный храм Ребекки, построенный прямо возле рейнхардтского дворца, прямо-таки сиял под лучами утреннего солнца. При этом каменная статуя богини Ребекки, построенная во дворе этого храма, производила впечатление живой и одаривала всех прохожих своей тёплой улыбкой.
        И прямиком перед этой статуей стоял молодой человек, чьи голубые глаза прикрывали серебристые волосы.
        - О, богиня Ребекка… Когда я проснулся, на моей подушке оказалось ровно 203 волоска. Мне понадобилось семь минут, чтобы сосчитать их. Кажется, я страдаю от выпадения волос… И, к сожалению, силой доброжелательной богини эту болезнь не остановить…
        Прошёл уже месяц после основания королевства, за который никаких особых инцидентов, к счастью, не произошло. Королевство развивалось без особых трудностей. Благодаря Вооружённым до зубов солдатам и силам герцога Стейма оставшиеся территории Вечного Королевства были успешно поглощены, а местные жители - обращены в граждан Королевства Вооружённых до зубов.
        Помимо этого, продолжалось развитие Рейнхардта и Рейдана. Было построено несколько новых объектов, благодаря которым увеличился приток мигрантов. Королевство Сирен было включено в состав Королевства Вооружённых до зубов, а с Королевством Фолд был заключён альянс на особых условиях.
        И всё это стало возможным благодаря тяжелейшей работе Лауэля. Испытывая сильнейшую усталость и душевные страдания после проделанной работы, Лауэль почувствовал, что его волосы стали не только реже, но ещё и тоньше.
        - Может, мне обратиться к Руби, которая является настоящим ангелом, потерявшим свои крылья…?
        Конечно, на голове Лауэля было ещё достаточно много волос, однако его «лысое будущее» было практически предрешено.
        - Эх… Моё сердце похоже на бурное море. Мне нужен путеводный свет…
        - Опять ты за своё?
        - …!!
        Услышав знакомый голос, Лауэль тут же поднялся с колен и перестал молиться. А затем он обернулся и увидел Грида, стоящего в недавно выкованной элегантной короне.
        - Ты здесь, мой король…
        - Я же просил тебя не разговаривать в такой манере, когда вокруг полно НПС… А это ещё что такое? … Почему твои глаза как у мёртвой рыбы?
        - Сказать честно?
        - Да уж, пожалуйста.
        - В последнее время мне приходится слишком тяжко.
        - Ясно.
        - Пожалуйста, помоги мне.
        - Что…? - застыл пораженный Грид. Он никогда бы не подумал, что Лауэль попросит его о помощи.

«Обычно этот человек отказывается от любой помощи…».
        Должно быть, взвалившееся на него бремя и впрямь оказалось слишком велико. Итак, опечаленный этим фактом Грид положил руку на плечо начальника штаба и произнёс:
        - Просто скажи что нужно, и я сделаю это. Как-никак, я король…
        - В таком случае создай задания.
        - …
        Создание квеста было привилегией лишь высокопоставленных дворян и королей. Да, это были самые настоящие задания, которые можно было поручать игрокам. Использовать эту систему можно было практически бесконечно, удовлетворяя потребностей знати и короля, как это, например, делал Ашур с целью отыскать Редкую Книгу Пагмы.
        Насколько сложно было использовать данную систему? Очень просто, а потому Грид был разочарован ещё больше.
        - Задания…
        - Это лучшее, чем ты можешь мне помочь.
        - … Понял. Но ты всё равно сильно не перенапрягайся, хорошо?
        Лауэль был работником высшего класса. Он не должен был привлекаться для такого простого и монотонного труда, как создание заданий. Итак, Грид охотно принял его просьбу.
        - Хорошо, можешь на меня положиться.
        - Только не забудь, что при создании заданий ты должен учитывать уровень игроков и НПС. А ещё наше финансовое состояние, ведь мы - довольно бедное королевство.
        - Ладно, ладно. Не волнуйся, всё будет хорошо.
        - Ах! И не вздумай поручать какую-либо работу Джуду! Иначе наше королевство ждёт крах!
        - … Хорошо, - покачав головой, ответил Грид, после чего направился прямиком в свой кабинет.

«Итак, создание заданий…».
        - Ещё утро, а почти половина из них уже создана.
        Это означало, что рассеянные повсюду Вооружённые до зубов делали всё возможное для развития своего королевства.
        - Нужно помочь ребятам, - пробормотал Янгу, внимательно читая системную информацию.
        - Да, деньги нужно экономить.
        На данный момент лучшего всего было создавать задания F~E-класса, которые потребляли около 10~20 золотых монет, поскольку большинство игроков Королевства Вооружённых до зубов были низкого уровня.
        - Тем не менее, это не удовлетворит игроков среднего и высокого уровня, а потому нужно выпускать ещё и некоторое количество заданий класса D.

10 золотых равнялись двенадцати тысячам вон. Это означало, что создание задания самого низкого F-класса было эквивалентно двум большим порциям мясной лапши. На создание задания С-класса уходило 100 золотых. Итак, каким образом Королевство Вооружённых до зубов могло выдавать по 8,000 подобных заданий ежесуточно?
        В принципе, довольно просто. Если игрок выполнял задание, созданное королевскими властями, вознаграждалось и само королевство. 50% золота, потраченного на создание задания, возвращалось в казну, а в зависимости от требований задания, королевство получало дополнительные бонусы в виде ресурсов, трофеев и т.п.
        Кроме того, товары, приобретенные игроками и НПС за полученные деньги, возвращали королевству часть затрат в качестве налогов. Также не следовало забывать о том, что в ходе выполнения заданий рос уровень НПС, что благотворно сказывалось на развитии всего королевства. Итак, создание заданий было достаточно выгодным делом.
        - Создать задание класса D.
        Естественно, каждое созданное задание должно было способствовать развитию королевства. Итак, держа в голове этот нюанс, Грид вспомнил о бандитах, которые недавно появились возле Рейнхардта.
        - Остатки сил бывших дворян… Думаю, сейчас самое время положить им конец.
        - П-правда? Что ж, тогда попробуем присвоить заданию класс С.
        - Уф, кажется, получилось.
        К счастью, система позволила классифицировать данное поручение как задание С-класса. Если бы она отнесла его к категории «В», которая потребляла 300 золотых, Гриду пришлось бы от него отказаться.
        - Что ж, начало хорошее, - улыбнулся Янгу, подтвердив своё намерение создать задание.
        - …?
        Не слишком ли были хороши награды как для задания С-класса?
        - Это потому, что задание создал сам король? - задался вопросом сбитый с толку Грид.
        Должно быть, таково было достоинство короля!
        - Что ж, отлично! Давайте сделаем это! Создание задания! Создание задания! Создание задания! Создание задания!
        Таким образом, Грид продолжил создавать задания, повергнув Рейнхардт в настоящий шок.

***
        Центральная площадь Рейнхардта.
        - Да что происходит-то?
        Игроки, пытавшиеся получить задания перед отправкой в охотничьи угодья, засомневались в исправности своего зрения. И причиной тому было необычное содержание этих заданий.
        - Это точно не ошибка?
        - А что с их рейтингом-то?
        Сложность объявленных заданий была намного выше, чем у обычных.
        Задания F~E-класса подходили для игроков ниже 50-го уровня, задания D-класса предназначались для игроков до 100-го уровня, задания C-класса предназначались для игроков ниже 150-го, тогда как задания B-класса предназначались для игроков до 250-го уровня.
        Естественно, в зависимости от класса игрока и его предметов мог быть определённый разброс, однако содержание объявленных сегодня заданий было абсурдно высоким. Задания D-класса были почти такими же, как задания C-класса, тогда как задания С-класса были почти такими же, как задания В-класса.
        - Это… это новый метод пыток?
        - Он что, пересмотрел фильмов о спартанцах!?
        - Послушайте! Я же сказал вам! В Гильдии Вооружённых до зубов только безумцы, так что нам нужно ещё сто раз подумать, прежде чем переезжать сюда окончательно! Налоговыми льготами нас не проведешь!
        Игроки прямо-таки дрожали от возмущения за сложность заданий.
        - Почему мы должны выполнять настолько сложные задания?
        - Но ведь награда относительно неплоха…
        - Не совсем. Трудность практически сопоставима с В-классом, но при этом классифицируется как C, в то время как вознаграждение - максимально допустимое для С-класса.
        - Всё-таки нас пытаются надурить?
        - Да успокойтесь уже вы, - выйдя вперёд, проговорил один из игроков. Его ID значился как «Кокс», и он был одним из лучших новичков второго поколения.
        Несколько лет назад он удостоился чести умереть от кости, брошенной Пиаро в таверне Патриана. Правда, об этом было известно далеко не всем.
        - Королевство Вооружённых до зубов не стало бы создавать такие задания, не взвесив все «за» и «против». Мы просто должны понять, о чём думает Грид.
        - О том, чтобы нажиться на нас…
        - Значит, слухи о том, что Кокс - фанат Грида, реальны… - тут же зашепталась толпа. Правда, никто из игроков не говорил достаточно громко, чтобы Кокс это услышал. Средний уровень присутствующих на площади игроков колебался в районе 100-го, тогда как Кокс мог похвастаться 230-ым. Другими словами, люди не хотели настраивать против себя более высокоуровневого игрока.
        - У заданий от королевства есть свои особенности. Мы можем получить поддержку от солдат. Понимаете? Грид поставил такой высокий уровень сложности, потому что он хочет, чтобы мы сотрудничали с солдатами.
        - С чего ты взял?
        - Это же очевидно. Выполняя сложные задания, мы будем прогрессировать ещё быстрее. Также это позволит поднять уровень самим солдатам, что приведет к повышению городской безопасности. Рассудите сами. Нам это лишь на руку. Мы можем получить куда более высокие награды за выполнение заданий, чем обычно, а также завоевать расположение солдат.
        - Слишком складно ты обо всём рассуждаешь. Вот скажи, разве количество солдат, которых можно взять на выполнение задания, не ограничено? Насколько я помню, для выполнения задания С-класса можно заручиться помощью всего лишь двух солдат. И что, ты хочешь уничтожить остатки дворянской армии, имея в наличии всего двух солдат?
        - Всё верно. При выполнении заданий E~D-класса можно получить поддержку лишь одного солдата. И как мне с одним солдатом убить десять саблезубых волков? Думаю, скорее мы станем для них кормом, чем выполним это проклятое поручение.
        К сожалению, крыть жалобы игроков было нечем. Их рассуждения были холодными и вполне реалистичными. Даже Коксу нечего было на это сказать. Тем не менее, его гордость была слишком высока, чтобы изменить выбранную позицию.
        И вот, в конце концов…
        - Я верю в Бога Грида! - закрыв глаза, объявил Кокс, после чего принял единственное задание В-класса. Называлось оно «Истребление Рогатых Грифонов» и предполагало уничтожение пяти монстров подобного типа.
        Однако для Кокса, обладающего 230-ым уровнем, было попросту невозможно убить одного рогатого грифона 300-го. Тем не менее…
        - Я верю в Бога Грида!
        Пути назад уже не было. Пребывая в полнейшем отчаянии, Кокс направился в сторону казарм, где отобрал пять солдат и отправился в гнездо грифонов.
        Ну а что касается наблюдавших за ним игроков - они пошли следом, желая посмеяться над тем, как высокомерный Кокс пострадает почём зря.
        ГЛАВА 607

«Блондин… Где этот блондин?».
        Прежде чем отправиться в гнездо грифонов Кокс посетил казармы, пытаясь найти солдата-отшельника. Именно такое прозвище получил странный солдат, ассистирующий Гриду во время сражения за Байран и одолевший благородного НПС во время церемонии основания.
        Большинство игроков знало, что на самом деле он был великим мастером, замаскированным под обычного солдата, и который уже несколько раз появлялся в эфире. Однако лишь нескольким Вооружённым до зубов было известно, что на самом деле это Асмофель.

«Мне срочно нужна его помощь!».
        Кокс знал, что большинство Вооружённых до зубов солдат весьма талантливы. В частности, особое уважение заслуживали те воины, которые дислоцировались в Рейнхардте. Большинство из них завершили второе классовое продвижение, а их снаряжение практически ничем не уступало рыцарскому.
        Тем не менее, Коксу предстояло уничтожить пять рогатых грифонов, а потому ему требовался некто, куда более сильный, чем обычные солдаты. Тем не менее, того самого белокурого солдата в казарме не обнаружилось.
        - Чем тебе помочь? - в конце концов проговорил солдат средних лет, увидев отчаявшегося Кокса. Его глаза, видневшиеся под чёрным шлемом, были приветливыми и дружелюбными.
        Должно быть он заметил, что Кокс действовал от имени короля (другими словами, выполнял задание, созданное Гридом).
        - Наши солдаты сделают всё, что нужно. Мы готовы помочь.
        - Это… Вы случайно не знаете, где находится белокурый солдат, использующий копьё?
        - Белокурый солдат, использующий копьё… - задумался воин. Все Вооружённые до зубов солдаты умели орудовать копьём, поскольку обучились рейданскому стилю у Пиаро и Асмофеля. Конечно, так называемый рейданский стиль брал свои корни из Сахаранской Империи, однако сейчас это было неважно.

«Солдаты с золотыми и белыми волосами встречаются редко…», - задумался воин, после чего осмотрел казарму и указал на одного из солдат. Это был молодой рядовой со светлыми волосами.
        - Наверное, ты имеешь в виду Рио? Он хорош в обращении с копьём.
        - Рио…!
        Значит, на самом деле солдата-отшельника звали Рио!
        - Я хочу получить поддержку от солдат, включая Рио, чтобы уничтожить пять рогатых грифонов, - проговорил обрадовавшийся Кокс.
        - Хорошо.
        - Уф-ф…
        Именно это условие и было самым проблематичным, из-за которого большинство игроков не решались заручиться солдатской поддержкой. Мало того, что с нанятыми солдатами требовалось поделиться наградой, так ещё и существовало требование обязательно компенсировать убытки в случае смерти одного из них. Тем не менее, с национальной точки зрения данная система компенсации была весьма разумной.
        Что могло произойти, не придумай разработчики подобную систему? Некоторые игроки намеренно стали бы злоупотреблять наймом солдат, убивая их с целью получения экипировки.
        - Но что ещё за рогатые грифоны? Обычные грифоны - это понятно, но я впервые слышу о рогатых, - пробормотал Кокс, покидая казармы вместе с солдатами. И, как оказалось, рейнхардтские солдаты были несколько осведомлены о монстре, обитающем неподалёку от Рейнхардта.
        - Рогатые грифоны в три раза сильнее обычных. Это монстры 300-го уровня, - пояснил один из воинов.
        - П-правда…? - удивился игрок, после чего вспомнил о самом главном и открыл статусные окна членов своего отряда.




        Уровень всех пятерых солдат едва перевалил за 200-ый. Не исключением был даже солдат-отшельник Рио!

«Но почему…!? Только не говорите мне, что…», - подумал Кокс, после чего повернулся к Рио и спросил:
        - Скажи, это ведь ты сражался с представителем другого королевства на церемонии основания?
        - Э-э? Нет, это был не я.
        Услышав ответ Рио, Кокс уже собрался было отказаться от выполнения задания, однако…

«Что за…? Откуда все эти люди?».
        За Коксом увязалась целая вереница игроков, которым было интересно посмотреть, как тот справится с заданием В-класса.

«Проклятье».
        Кокс начал восхищаться Гридом ещё с Первого Межнационального Соревнования. Подобно тому, как Грида называли Богом, Кокс тоже хотел однажды достичь этой вершины. Он до сих пор дорожил шрамом, полученным после встречи с Гридом в Патриане.

«Я не могу опозорить Бога Грида».
        Фанат должен был защищать своего кумира, а потому Кокс решил во что бы то ни стало завершить задание.

«Необходимо уничтожить в общей сложности пять рогатых грифонов. Если я буду грамотно использовать солдат для переключения их внимания, то смогу выполнить задание, убивая грифонов по одному».
        Кокс был лучшим среди новичков второго поколения. У него не было сомнений в том, что он так же талантлив, как Лауэль, которого некоторые считали самым высококлассным игроком всего «Satisfy».

«Я не должен бояться монстров!».
        Итак, лицо Кокса наполнилось решимостью, а сам он что есть силы сжал кулаки. С другой стороны, пятеро следующих за ним солдат сонно позёвывали. После рейда в города вампиров, который был организован сразу же после окончания церемонии основания, они целый месяц патрулировали город, не получив ни одного выходного дня.
        Солдаты перенесли много трудностей, поскольку Королевству Вооружённых до зубов всё ещё не хватало рабочей силы. Однако, благодаря этому солдаты приобрели различные навыки и характеристики.

***
        Гнездо грифонов представляло собой охотничье угодье, расположенное к югу от Рейнхардта. Там обитали грифоны 250-го уровня, среди которых время от времени появлялись полевые боссы, рогатые грифоны. Они были настолько сильными, что если бы не периодическая охота на них, они вторглись бы в другие места обитания монстров и разрушили бы всю местную экосистему.
        Кто-то мог задаться вопросом: неужели в том, что монстры охотились на монстров, была какая-то проблема? К сожалению, была. В «Satisfy» ценность территорий определялась количеством охотничьих угодий. В случае с Рейнхардтом необходимо было создать среду, в которой смогли бы охотиться игроки самых разных уровней. Другими словами, власти не могли оставлять без присмотра какую-то одну разновидность монстров.
        - Как ваши дела, дорогие зрители? Я, Банни-Банни, ведущий специальной передачи «Королевство Вооружённых до зубов сегодня». Прямо сейчас я нахожусь в гнезде грифонов. Как думаете, почему?
        - Понятия не имеем.
        - Банни-Банни, ты вообще в курсе, что рейтинги твоей передачи недавно упали?
        - Должно быть, он хочет снять то, как выполняет своё задание один из лучших игроков второй волны новичков!
        - Ого, кажется, сегодня мы увидим кого-то выдающегося.
        - Это вы про Поедателя Трупов, Кокса, что ли?
        - Когда он ест трупы монстров, то с небольшим шансом обучается новому навыку или повышает свои характеристики.
        - Мошеннический класс…
        - Я слышал, у него целая куча навыков, однако их качество оставляет желать лучшего.
        - Но его называют сильнейшим из новичков второго поколения, потому что он может их эффективно комбинировать.
        - Возможно, большинство зрителей считает, что Коксу удастся с лёгкостью уничтожить необходимое количество монстров и выполнить своё задание. Тем не менее, его цель - не обычные грифоны, а рогатые!
        - Это ещё что такое?
        - Редкий вид, обитающий только возле Рейнхардта.
        - Они крепкие, как горгульи, и могут атаковать лучами сжатого воздуха из своих рогов.
        - Ого. Такого босса не одолеть усилиями всего нескольких человек.
        - А с кем этот Кокс в группе?
        - С пятью солдатами.
        - …
        Охотиться на рогатых грифонов всего лишь с пятью солдатами? Те, кто знал силу этих монстров, сочли Кокса сумасшедшим. А тем временем сам Кокс, продолжая мысленно молиться, наконец-то вошёл на территорию грифоньего гнезда.

«Я должен доказать, что Бог Грид не просто так стал выдавать такие сложные задания!».
        Кокс был предельно собран и мотивирован. С другой стороны, его солдаты действовали весьма фривольно.
        - Я так полагаю, рогатые грифоны тоже умеют летать?
        - Естественно.
        - О, значит охота на них будет по-настоящему весёлой.
        - Ха-ха-ха, это точно!
        - …
        Расслабленное состояние солдат вызывало у Кокса серьёзное беспокойство. Не проявляя никаких признаков напряжения, эти солдаты, судя по всему, попросту не осознавали реальной опасности рогатых грифонов. И как, в таком случае, Кокс мог на них полагаться?

«Нет, всё нормально. Я должен просто оставаться максимально сосредоточенным».
        Репутация Кокса была высокой, а потому солдаты должны были следовать любым командам, которые он давал.

«Я часто ходил в рейды, так что смогу правильно распорядиться и этими ребятами», - подумал он, после чего скомандовал:
        - Ну что ж, вперёд!
        Конечным пунктом назначения было место появления рогатых грифонов, которое находилось в самом сердце гнезда. Так образом, им нужно было быть готовыми к тому, что по пути на них будут нападать обычные грифоны.
        Как уже можно было предположить, грифоны умели летать, обладали острыми клювами и сильными задними ногами. Однако Кокс не отступил. Более того, он мог в одиночку охотиться на обычных грифонов.
        - Танец Меча Грида! Убийство!
        - Танец Меча Грида! Волна!
        - Танец Меча Грида! Убийственная Связь!
        Кокс продолжал двигаться вперед, уничтожая всех слетающихся к нему грифонов. И это заставило зрителей восхититься, а солдат - захлопать в ладоши.
        - Уф… Уф… Наконец-то.
        И вот, некоторое время спустя группа Кокса прибыла к месту обитания рогатого грифона. Этот монстр был примерно в полтора раза меньше, чем обычный грифон, однако его крылья были больше, а перья выглядели твёрдыми и острыми, словно клинки.
        - Кьа-а-а-ах! - закричало чудовище, вспорхнув со своей скалы. А затем вокруг произраставшего из его лба рога начала генерироваться голубая энергия.
        Фжух!
        - Кхек!
        Удар был произведён намного быстрее, чем ожидалось. И Кокс, не сумев должным образом заблокировать атаку, рухнул на землю.

«Д-дерьмо…».
        На протяжении ближайших двух секунд Кокс не мог пошевелить даже пальцем, а потому впал в настоящее отчаяние. И причиной тому была новая порция голубой энергии, которая начала собираться вокруг рога грифона.

«Ну вот и всё», - понял он, как вдруг до его ушей донёсся голос одного из солдат:
        - Доставайте гарпун.
        - Самое время показать в деле наши метательные навыки.
        - Угу. Не зря же мы столько летучих мышей в городах вампиров отловили.
        А затем пятеро солдат вытащили огромный кол и несколькими проворными движениями вбили его в землю, что повергло Кокса и зрителей в настоящий шок.
        Гарпун охотника на драконов… Это был тот самый предмет, который Грид использовал во время битвы с виверной в рамках Второго Межнационального Соревнования.
        ГЛАВА 608
        Фьух!
        - Ку-хра-а-а-ах!
        Один из солдат бросил гарпун, который тут же пронзил грифона. Подобное оружие было смертельным для летающих монстров крупного типа. Тем более, если солдаты умели с ним обращаться.
        - Тяни!
        - У-а-а-ах!
        И вот, пятеро солдат потянули на себя цепь, прикрепленную к гарпуну, и рогатое чудовище с диким криком рухнуло на землю.

«Вот это да…».
        Кто бы мог подумать, что рогатый грифон будет так быстро нейтрализован? Да ещё и обычными солдатами!
        От осознания этого факта Кокс застыл на месте, словно каменная статуя, причем даже несмотря на то, что эффект ошеломления уже исчез. К счастью, уже через мгновенье его привели в чувства всё те же солдаты:
        - Начинаем коллективное избиение!

«Коллективное избиение…?».
        Вооружённые до зубов солдаты были подчиненными Грида и активно использовали корейский сленг. Тем не менее, Кокс быстро понял, что от него хотят, и атаковал рогатого грифона.
        - Ку-ва-а-а-а-а-ак!
        Грифон пытался сопротивляться, однако солдаты слишком хорошо умели противостоять летающим монстрам. Кто-то продолжал натягивать цепь, чтобы увеличить время действия гарпуна, в то время как другие солдаты пустили в ход ещё два гарпуна. Благодаря этому Кокс сумел относительно просто и быстро прикончить опасное существо, забросав его всеми видами атакующих навыков.
        - У-удивительно…
        Кокс считал, что если будет действовать осторожно и правильно, то в конце концов сможет выполнить это задание. Однако он не ожидал, что это будет так легко. Таким образом, игрок пришёл к единственно верному выводу:
        - Бог Грид намеренно всё так устроил!
        Причина, по которой Грид выдавал столь сложные задания, заключалась в необходимости использовать солдат, чтобы помочь им расти. Таким образом, как правитель, Преемник Пагмы был просто великолепен.
        Но вот, как только Кокс об этом подумал, к нему подошли солдаты.
        - Будьте добры, раздайте добычу.
        - Мы сражались вместе, так что и трофеи, естественно, должны быть общими.
        - Э-э…? Я заплачу вам позже, когда получу награду за выполнение задания…
        - Э нет, товарищ. Награда за выполнение задания - это зарплата от королевства. Трофеи с убитых монстров распределяются отдельно.
        - Король Грид всегда говорил, что в первую очередь нужно позаботиться о собственной миске риса.
        - …
        В этот день Королевство Вооружённых до зубов вновь стало самой горячо-обсуждаемой темой на всех новостных сайтах.
        - Приняв подданство Королевства Вооружённых до зубов, можно быстро поднять свой уровень, став вагоном для небольшого солдатского отряда.
        - Эти солдаты дорого обходятся…
        - Да, но результат всё ещё выгоден.
        - Каким ещё вагоном? Здесь предоставляется самый настоящий вип-номер на борту самолёта!
        Итак, благодаря решимости Кокса и рекламе на канале Банни-Банни численность игроков в Королевстве Вооружённых до зубов стала быстро расти.

***
        - В Рейнхардте находится всего одна тысяча солдат. Они не могут поддерживать задания абсолютно всех мигрировавших к нам игроков. Пожалуйста, с этого момента постарайся не завышать сложность поручений. Хорошо, Ваше Величество?
        - Хм-хм, но ведь результат хороший. Количество игроков превысило 50,000, а суммарное количество жителей приближается к 800,000.
        - Тем не менее, действовать нужно осторожнее. Теперь ты не просто глава гильдии. Не забывай, что твои действия напрямую влияют на жизни сотен тысяч людей.
        - … Да, прости. Но теперь, когда население увеличилось, не увеличатся ли налоговые поступления?
        - Увеличатся, однако до прибыли ещё далеко. Как ты уже знаешь, стоимость инвестиций в развитие королевства очень велика. Если бы не поддержка герцога Стейма, наш бюджет был бы дефицитным.
        В настоящее время у Королевства Вооружённых до зубов было шестнадцать подконтрольных ему территорий.
        Шесть из них, которые считались северными, прекрасно управлялись герцогом Стеймом, но вот оставшиеся десять пожирали имеющиеся у них ресурсы, словно стая голодных бегемотов. Таков был результат уничтожения остатков Вечного Королевства и восстановления функционирования таких сфер, как сельское хозяйство, культура и животноводство.
        - Лауэль, а мы не слишком увлеклись уничтожением следов Вечного Королевства? На это уходит очень много времени и денег.
        - Сторонние символы и гербы отрицательно сказываются на мышлении людей. Что, если кто-то решит поднять восстание и возродить Вечное Королевство? Если жители будут помнить о существовании этого королевства, то мы столкнемся со всевозможными проблемами.
        - Ставки слишком высоки.
        - Если ты думаешь, что может повториться нечто вроде того, когда Япония оккупировала Южную Корею…
        - Конечно, нет. Я верю в тебя и уважаю твой выбор. Но вот с положением дел в Рейдане я всё равно не могу смириться. Ты всё ещё вкладываешь кучу денег в развитие алхимического института?
        Лауэль полагал, что рост алхимии напрямую связан с обогащением, однако Грид с этим был категорически не согласен. Да, алхимия была способна добавлять к предметам дополнительные опции, однако… Данная функция его также не вдохновляла, поскольку возможные эффекты представляли собой сплошной мусор.
        Но вот, пока Грид злился, вспоминая свой опыт взаимодействия с алхимией, Лауэль улыбнулся и проговорил:
        - Как я уже упоминал, комбинация алхимии и кузнечного дела однажды приведет к синергии. Тем более в этот процесс уже вложено большое количество средств. Останавливаться уже поздно.
        - Ну, если ты так говоришь… Что ж, ладно.
        - Не стоит относиться к алхимии так плохо. Разве алхимический институт не играет очень большую роль уже сейчас? Производимые им зелья значительно увеличили выживаемость наших солдат.
        - … Но стоимость этих зелий зашкаливает.
        - Это лучше, чем потерять солдат.
        - Тоже верно…
        Грид знал, что слова Лауэля абсолютно правильные. С тех пор как солдат начали снабжать различными передовыми лекарственными препаратами, их выживаемость стала близка к 100%. Итак, учитывая время, усилия и деньги, потраченные на тренировку этих солдат, он не должен был беспокоиться о стоимости зелий.

«Но когда дело доходит до алхимии, я попросту не могу не беспокоиться…», - подумал Грид, в то время как Лауэль задал ему вопрос:
        - Ты не планируешь участвовать в конкурсе по отбору талантов?
        На следующей неделе в Рейнхардте должен был состояться масштабный конкурс по отбору талантов, организованный Королевством Вооружённых до зубов. Его цель состояла в том, чтобы отобрать талантливых в определенных областях людей, способных руководить солдатскими подразделениями, разведывать окрестные территории, производить предметы и т.д.
        - Ты ведь и без меня хорошо справишься. В этом деле у тебя куда более намётанный глаз, чем у меня. Не вижу смысла без толку просиживать штаны. Лучше воспользоваться этой возможностью, чтобы выковать парочку новых предметов, - не задумываясь, ответил Янгу.
        - Но разве не полезно время от времени пользоваться привилегиями короля? Основываясь на том, что я слышал, ты можешь позволить себе выделить немного свободного времени.
        Большая часть тяжелой работы была поручена Лауэлю, однако Грид не пренебрегал своими обязанностями. С недавних пор он взялся за обучение кузнецов, что потребляло много сил и времени. Он ежедневно наблюдал за жителями при помощи Меча Великого Правителя, отбирая и обучая тех, у кого обнаруживался талант к кузнечному ремеслу.

«Я не могу позволить себе расслабиться, пока не появится по крайней мере сто кузнецов высшего уровня. Королевство Вооружённых до зубов должно стать королевством кузнецов».
        Грид не просто так цеплялся за эту идею. Опытные кузнецы могли выполнять работу настоящего мастера и помогать Гриду в изготовлении предметов. С их помощью время, которое требовалось Преемнику Пагмы для производства предметов, должно было значительно сократиться по сравнению с тем, когда он работал один.
        - Что ж, ладно. Как и всегда, я положусь на тебя.
        - Спасибо.
        Грид и Лауэль. Не было никаких сомнений, что они полностью доверяют друг другу. Между ними были отношения не только короля и подданного, главы гильдии и её члена, но и двух настоящих друзей.

***
        - … Сила империи попросту превосходит воображение.
        Татуранские равнины. Именно здесь, на границе Сахаранской Империи и Королевства Бельто, происходила широкомасштабная битва. Бог Войны Арес руководил войсками Королевства Бельто, в то время как 1-ый рыцарь Мерседес возглавляла имперскую армию.
        И вот, после того, как обе стороны продолжали обмениваться ударами на протяжении трёх дней беспрерывного побоища, армия Ареса вынуждена была перейти в оборону.
        - Лим Челхо… Ненавижу этого ублюдка! - не смог удержаться Арес, который сохранял спокойствие даже при встрече с Крюгелем. Мощь империи превзошла его ожидания, а потому у Ареса складывалось такое впечатление, будто Лим Челхо специально добавил в игру функцию под названием «Сахаранская Империя - непобедима».
        - Да уж, с 1-го по 3-ий рыцари находятся в совершенно другом измерении. Крюгель с Гридом… Нет, даже Агнусу не одолеть их, - пробормотал Скотт.
        Несмотря на пассивный навык Ареса, который при наличии более чем тысячи врагов увеличивал все характеристики его союзников на 10%, а эффективность всех умений - на 20%, они не осмеливались даже просто приблизиться к 1-му рыцарю.
        - Это действительно трансцендентная НПС. Её уровень слишком высок.
        Впервые в своей жизни Арес почувствовал отчаяние. Несмотря на то, что за последние три года он собрал внушительную армию, его постигло разочарование, поскольку одолеть империю оказалось попросту невозможно.
        - И во всём этом виноват какой-то проклятый рыцарь… Блин, всем назад. Отходим в Крепость Гран-при.
        Арес потерял много войск, а потому решил отступить. Но вот, как только его армия начала двигаться назад, Мерседес прислала ему телепатическое сообщение:
        - Не забывай, что единственным владельцем этого континента является империя.
        - Чёрт, я думал, НПС не могут присылать личные сообщения игрокам. Бр-р, у меня прямо-таки мурашки по коже.
        Выиграть войну против империи означало стать хозяином континента. Вот почему с самого начала Арес нацеливался исключительно на неё. Но сегодня он понял, что его цель так просто не достичь.
        - Войну с империей следует отложить до лучших времён. Для начала придётся полностью поглотить Королевство Бельто и подняться на трон, - решил он, после чего пожертвовал одним из своих подразделений, чтобы не допустить преследования со стороны противника.
        И, глядя на отступающую армию Ареса, руководство империи осознало опасность этого маленького королевства, которое прежде они просто игнорировали…

***
        - Рейдорн?
        - Молчит, как рыба.
        - Вот же упрямый. Как ему удаётся терпеть пытки уже больше месяца? - покачал головой Грид, совершая свой ежедневный обход темницы.
        - Тебя ждёт лишь крах, - холодно улыбнувшись, произнёс закованный в кандалы Рейдорн.
        - Заткнись, грязная псина, - ответил Янгу, ткнув Рейдорна копьём в бок.
        Он не прощал своих врагов и не собирался с ними церемониться.
        - Хочешь унести свои секреты с собой в могилу? Да, твоему упрямству могли бы позавидовать даже служители Ятана, - добавил он. Тем не менее, какую бы неприступную крепость не представлял собой этот человек, Грид твёрдо намеревался покорить и её.
        ГЛАВА 609
        Количество учётных записей игроков, созданных в «Satisfy», превысило два миллиарда. Это было огромное количество, составляющее практически одну пятую населения всего мира. Таким образом, не было ничего удивительного в том факте, что мировая экономика вращалась вокруг данного игрового мира.
        Конечно, подавляющее большинство пользователей играло в своё удовольствие, а кто-то и вовсе заходил лишь раз в несколько недель. Однако даже с учётом этого людям было трудно понять, почему в Королевство Вооружённых до зубов мигрировало всего лишь 50,000 человек.
        - Это первое королевство, созданное игроком и ставшее поводом для множества самых горячих тем. Но почему в него решило переселиться так мало игроков?
        - На это есть две основные причины. Во-первых, миграция - достаточно тяжелый процесс. Движущей силой каждой нации являются её люди, а потому другие королевства на континенте не хотят, чтобы их население падало. Человек, желающий мигрировать в другое королевство, должен заплатить высокий налог или же выполнить определённое задание. В частности, в этой ситуации другие страны более чувствительны к оттоку своих людей, поскольку речь идёт о Королевстве Вооружённых до зубов. Среди пятнадцати королевств только одно относится к Гриду благосклонно.
        - А как насчёт империи? Она тоже мешает игрокам перебираться в Королевство Вооружённых до зубов?
        - Сахаранской Империи это ни к чему. Империя - лучшее и самое развитое государство на всём континенте. Какой дурак оставит его ради Королевства Вооружённых до зубов? Также есть и вторая причина, по которой количество мигрантов столь невелико. Королевство Вооружённых до зубов - новое и ещё не доказало свой потенциал. Да, за ним стоят такие могущественные силы, как Церковь Ребекки и Королевство Сирен, однако это маленькая страна, напрочь лишенная каких-либо преимуществ. Нет причин перебираться в Королевство Вооружённых до зубов, когда его будущее неопределенное и туманное.

***
        - Это всё происходит медленнее, чем я считал… - глядя на текущий статус населения, пробормотал Янгу.
        Приток игроков вновь упал, поскольку солдат, способных поддерживать выполнение заданий, было весьма ограниченное количество, из-за чего сложность заданий вернулась к норме.

«Мне нужен способ, позволяющий заставить людей переехать в Королевство Вооружённых до зубов даже несмотря на риски… Что же это может быть?», - задумался Грид.
        Конечно, лучше всего было пойти к Лауэлю и посоветоваться с ним, однако…

«Нет, я должен хоть что-то сделать сам», - решил он и проломал себе голову над этой задачей все последующие дни. Он пытался придумать промо-акции и всевозможные способы, позволяющие увеличить количество мигрантов, проводя время со своей семьей, в кузнице и даже чистя мех Нои.
        И вот, в результате…
        - А что, если в качестве награды за выполнение заданий будут… мои предметы? Конечно, такие предметы не смогут обладать слишком высокой стоимостью. Кроме того, мне нужно каким-то образом помешать игрокам покинуть королевство сразу же после получения предметов… Возможно, стоит вручать им комплектные вещи?
        К примеру, предметы из Комплекта Массового Производства Грида.
        - Каждый раз, когда игрок будет выполнять два-три задания, ему будет предоставляться какой-то предмет из моего комплекта.
        Комплект Массового Производства Грида состоял из шести предметов: оружия, вторичного оружия, брони, рукавиц, шлема и ботинок. При надевании двух или более комплектных предметов применялся специальный эффект. Итак, если игроки получат возможность обзавестись комплектом Грида, их желание перебраться и остаться на какое-то время в Королевстве Вооружённых до зубов станет достаточно высоким.
        - Если быть точнее, они не покинут моей страны, пока не соберут все шесть предметов…
        С точки зрения Королевства Вооружённых до зубов, это было весьма выгодно, поскольку такие игроки будут выполнять различные задания, помогая тем самым развитию самого королевства.
        - К тому времени, когда они соберут весь комплект, Королевство Вооружённых до зубов выйдет на достаточно высокий уровень.
        А развитое королевство будет обладать достаточным количеством других преимуществ, чтобы понравиться игрокам. Таким образом, однажды мигрировав в Королевство Вооружённых до зубов, они останутся здесь навсегда.
        - Что ж, отлично.
        Итак, прокручивая в голове эту идею, Грид побежал прямиком к Лауэлю. Конечно, Преемник Пагмы был королём, а Лауэль - его подчиненным, которого можно было просто вызвать к себе, но… Янгу не хотел прерывать своего начальника штаба, поскольку тот был слишком занят.

***
        - Это отличная идея.
        Создавать цепочки связанных заданий с поэтапным вознаграждением, а также использованием возможностей игроков, чтобы ускорить развитие королевства… Данная идея действительно заслуживала права на жизнь, ведь у игроков, желающих добиться определенной цели, всегда была повышенная страсть и концентрация.
        - Я думаю, что развитое Королевство Вооружённых до зубов будет привлекать всё больше и больше людей.
        Выслушав план Грида, Лауэль согласно покивал головой, после чего горько улыбнулся и спросил:
        - А у тебя достаточно ресурсов и рабочей силы для производства десятков тысяч комплектов?
        - …
        Только сейчас Грид осознал свою ошибку. Речь шла не просто о недостатке времени на производство столь большого количества предметов. Необходимо было учесть ещё и ограниченное количество чёрного железа, которое являлось основным материалом для создания Комплекта Массового Производства.
        - Уф… Да, я был слишком близорук, - смущённо вздохнул Янгу, поскольку об этом он как-то не задумывался.
        - Тебе не за что винить себя. Да и стыдиться здесь тоже нечего, ведь ты хотел как лучше.
        - Спасибо, но… это не поможет.
        - Ещё как поможет. Твоё предложение открывает некоторые возможности. Если твой план будет реализован, то он станет большим подспорьем в развитии Королевства Вооружённых до зубов. Я помогу тебе воплотить его в жизнь.
        - Но как?
        - Скажи, а другие кузнецы способны создавать предметы из этого комплекта?
        - Ах!
        И почему только он раньше об этом не подумал? Недаром ведь Грид заставлял Хана уделять столько времени воспитанию молодых кузнецов. На данный момент у Хана была целая рота талантливых кузнецов, которым Грид вполне мог передать какие-нибудь особые производственные технологии. Почему он не сделал этого раньше? Просто Янгу не чувствовал в этом необходимости.
        Итак, слегка поразмыслив, Преемник Пагмы ответил:
        - Да, опытные кузнецы вполне могут научиться моим производственным технологиям.
        - А сколько сейчас в Рейдане кузнецов с высшим уровнем ремесла?
        - До церемонии основания было десять человек. Возможно, сейчас уже больше.
        Кузнецы Рейдана были очень квалифицированными. И в основном за это стоило благодарить самого Грида, который индивидуально отбирал талантливых людей, используя Меч Великого Правителя. А поскольку в течение последних нескольких лет кузнецы обучались у Хана, их темпы роста были невероятными.
        - Что ж, в таком случае не вижу причин отказываться от выполнения этого плана. Мы разместим в Рейнхардте всех кузнецов высшего класса и поручим им работу над Комплектами Массового Производства.
        Однако, существовала одна проблема.
        - Правда, всё это будет возможным лишь после того, как у нас появится достаточно денег для финансирования данного проекта.
        - И когда это произойдет?
        - Кто знает? Возможно, года через три-четыре… Если ты отдашь приказ маркизу Высшему Мечу ускорить разработку шахты по добыче чёрного железа, то данный срок сократится примерно на полгода.
        - Четыре года…
        Четырёх лет было достаточно, чтобы дважды отслужить в армии!
        - Не переживай. Пусть наше развитие и не такое быстрое, как хотелось бы, но зато стабильное. Постарайся думать об этом позитивно. Через четыре года число толковых кузнецов увеличится, и производство твоего комплекта станет сущим пустяком, - улыбнувшись, произнёс Лауэль.
        - М-м, да уж… Это не так просто, как накормить собаку рисом. Я и вправду не должен так сильно нервничать, - согласился Грид, как вдруг в его кабинет вошёл дежурный солдат.
        - Ваше Величество, Мелкий вернулся.
        - Мелкий?
        Поскольку Грид уже больше года не видел Мелкого, он практически напрочь о нём забыл.
        - Я думал, что он опять сбежал.
        Итак, чем же он был занят весь прошлый год? Мелкий был отличным шахтером и при этом обладал уникальным талантом к поиску новых полезных ископаемых. Когда-то Преемник Пагмы возлагал на него большие надежды. У Мелкого была беспрецедентная должность «детектора минералов», и Грид надеялся, что он очень поможет их гильдии. Однако не так-то просто было найти новый минерал на столь широком континенте. Прежде Мелкому это ещё не удавалось, а потому Янгу и забыл о его существовании.
        - Надеюсь, он не притащил с собой какую-нибудь женщину, - пробормотал Грид, заставив Лауэля удивлённо спросить:
        - Женщину?
        - Ну, в его возрасте принято интересоваться противоположным полом. Кто знает, возможно во время своих приключений он нашёл не редкий минерал, а даму сердца.
        - Ха-ха, вряд ли. Он же ещё совсем молод.
        Лауэль считал, что беспокойство Грида совершенно необоснованно, поскольку Мелкий - абсолютно нормальный НПС. Однако что же было на самом деле?
        - Гений, рождённый в пещере, называемой Байран. Гений по имени Мелкий, который станет вторым мифическим простолюдином, вернулся. Герцог Грид… Нет, я ведь теперь должен называть Вас Вашим Величеством? Хех, Вы по мне скучали?
        - …
        Мелкий действительно стоял под руку с девушкой, облачённой в роскошное платье и покрытой толстым слоем макияжа. Как правило, таких девушек можно было встретить в пабах на городских задворках.
        - Кажется, этот парень действительно весь прошлый год не работал, а гулял… - пробормотал шокированный Лауэль.
        - Ах, эту женщину я встретил только сегодня, когда прибыл в Рейнхардт и зашёл в трактир перекусить. И, к слову, в прошлом году я вовсе не гулял, - с запозданием осознав ситуацию, пояснил Мелкий.
        - Этот парень сказал, что у него ещё не было женщины. Итак, я пришла, потому что он сказал, что король заплатит мне… - добавила девушка, чьё лицо было обильно снабжено разными видами косметических средств.
        - …
        Дрожащими руками Грид достал несколько монет и протянул их девушке, мысленно пообещав задать Мелкому серьёзную взбучку и вычесть затраты на девушку из его зарплаты. Тем не менее, как только он услышал следующие слова, весь его гнев как рукой сняло.
        - Посмотрите, Ваше Величество. Я работал над этим целый год и… нашёл новый минерал!
        А затем, как только Грид увидел содержимое мешка, его глаза прямо-таки на лоб полезли от удивления.
        - Это…
        Это был не просто мешок, полный ценного минерала. Это было нечто сияющее и такое, чего Преемник Пагмы никогда прежде не видел.
        - Безумный минерал? - ничего не понимая, переспросил Янгу, на что Мелкий с улыбкой ответил:
        - Этот минерал… он размножается.
        ГЛАВА 610
        - Что? Минерал, который размножается? Что за чушь? Ты что, пьян?
        Услышав столь нереальные слова, любой человек принялся бы их отрицать. Итак, Мелкому ничего не оставалось, кроме как вытащить кусок минерала из мешка и пояснить:
        - Он действительно размножается! Когда я нашёл его и положил в сумку, у меня было всего двадцать кусков. Прошло чуть больше месяца, и теперь их здесь ровно 160! Также в несколько раз увеличился вес содержимого!

«… Не думаю, что Мелкий стал бы выдумывать такую ??нелепую ложь», - тут же посерьёзнел Грид. Он понял, что у Мелкого не было причин сообщать своему господину ложную информацию.
        - И, к Вашему сведению, я не пью.
        Как бы там ни было, существовал очень простой метод, позволяющий определить, лжёт Мелкий или нет.
        - Легендарная Кузнечная Оценка.
        - Кхек…
        Прочитав подробное описание минерала, Грид затаил дыхание. Сказать, что он был впечатлён, - ничего не сказать.

«Минерал, который раздваивается…?».
        Это означало, что минерал будет увеличиваться в количестве от обычного нахождения на складе! Кроме того, он обладал прочностью высококлассного чёрного железа!
        - Лауэль! Кажется, наладить массовое производство предметов удастся уже через несколько месяцев, а не через четыре года!
        - Ку-ку-ку! Твоя удача показала себя в самый нужный момент! Ты что, подкупил разработчиков? - рассмеялся не менее впечатленный данным минералом начальник штаба.
        - …
        Лауэль наверное забыл, как сильно не везло Гриду, в особенности касательно всего, что относилось к производству предметов. Ну а что касается Мелкого - у него на этот счёт было своё мнение.
        - Какая ещё удача? Это всё мои заслуги!
        - Конечно. Как мы можем не ценить твои заслуги? Твоё присутствие уже само по себе большая удача. Ты - сокровище Королевства Вооружённых до зубов, - с любовью посмотрев на Мелкого, заявил Грид.

«Всё-таки, как и ожидалось, он очень полезен. С нетерпением жду, когда он продолжит работать со мной».
        Исследуя каждый уголок континента и обнаруживая новые минералы, он будет приносить невероятное количество пользы как самому Гриду, так и всему Королевству Вооружённых до зубов. Итак, взволнованный этой мыслью Грид схватил Мелкого за обе руки, заставив тем самым его тут же задаться вопросом:

«Неужели мне дадут титул маркиза!?».
        Обнаружение бесконечно расширяющегося минерала вне всяких сомнений заслуживало высокой награды. Мелкий полагал, что данная заслуга вполне сопоставима с великими достижениями, за которые в других королевствах человека начинают называть героем. И он был абсолютно прав, ведь его стараниями у Королевства Вооружённых до зубов появился фактически бесконечный источник минералов.
        И вот, в конце концов Грид озвучил Мелкому его награду.
        - Именем Вооружённого до зубов короля я создам Министерство обнаружения полезных ископаемых, управляющим которого будешь назначен ты, Мелкий.
        - …?
        - Тебе всего лишь 18 лет… И в столь юном возрасте ты станешь начальником десятков, а то и сотен людей. Ты счастлив?
        - Счастлив… Какое ещё счастье!?
        Получив высокий титул и доступ к высшим социальным кругам, Мелкий планировал заложить фундамент для того, чтобы однажды стать королем, создав и развив свою собственную фракцию. И вот теперь, когда его план был разрушен, в сердце Мелкого вскипело негодование.
        - Если Вы не хотите отблагодарить меня деньгами, то по крайней мере дайте мне титул барона! Министерство обнаружения полезных ископаемых? Вы что, с ума сошли? Почему я должен тратить своё время ещё и на руководство другими людьми? И я что, должен продолжать искать полезные ископаемые до конца своей жизни?
        Мелкий прекрасно осознавал уникальность своих способностей, а потому требовал разумной награды. И Грид прекрасно это понимал.

«Если бы Мелкий был подлым человеком, он мог бы забрать все эти минералы себе, а затем, например, сбежать в Сахаранскую Империю. Там бы ему за такое присвоили ещё более высокий титул… Да, он действительно заслуживает соответствующей компенсации за свои труды».
        Однако реальность была беспощадна.
        - Мелкий, мне очень жаль, но прямо сейчас в королевстве нет лишних титулов.
        Национальный рейтинг королевства значился как F. Значение рейтинга основывалось на территории, количестве жителей и стабильности королевства. Таким образом, рейтинг F считался самым низким, поскольку Королевство Вооружённых до зубов не могло похвастаться высоким населением и обширными владениями. В то же время, его будущее было неопределённым, а казна - пустой. Это был вполне заслуженный рейтинг, из-за которого Грид получил возможность назначить всего лишь три герцога, три маркиза, шесть графов и тридцать баронов. И все данные титулы уже были розданы.
        - Сделай меня хотя бы виконтом! - шагнув вперёд, потребовал взбудораженный Мелкий. Но вот, в тот самый момент, когда в дело уже хотел было вмешаться Лауэль, Грид погладил юношу по голове и проговорил:
        - Как я могу позволить столь драгоценному ребёнку, как ты, быть каким-то виконтом? Проделанной тобою работы достаточно, чтобы стать графом! Может ли такой человек, как ты, довольствоваться титулом рядового виконта?
        - … Ваше Величество.
        Мелкий был впечатлён. Юношу, которому было всего 18 лет, погладил по голове и обнял сам король. Причём не просто король, а человек, в руках которого находился Меч Великого Правителя, а на голове - Корона Священного Света, поднимающие его Достоинство до самых небес.
        - Мелкий, я возлагаю на тебя большие надежды. Твой талант намного выше, чем ты думаешь. Итак, твоё вхождение в благородное сословие должно быть не менее ослепительным.
        - Ваше Величество!
        Мелкий всегда винил себя в том, что он простолюдин, и что эта особенность вечно будет сдерживать его. Но в этот момент Грид сказал, что его ждёт блестящее будущее. Это была оценка от первого простолюдина, которому удалось стать королем.
        Таким образом, Мелкий понял, что Грид его признал. Он был настолько взволнован, что возросла даже его преданность Гриду. И этот маленький инцидент научил Преемника Пагмы чему-то новому.
        - А-а…?
        Подобно тому, как Джуд и Йаругт вышли за свои пределы, побеждая более сильных противников, Мелкий получил столь желанное им признание. Другими словами…

«Чтобы повысить НПС, необходимо понять его и помочь добиться поставленной цели…».
        Янгу становился настоящим экспертом по НПС, что в будущем позволило бы ему обзаводиться всё новыми и новыми компаньонами. Итак, перед его глазами появился обновленный статус Мелкого.

«Удивительно…».
        Между именными и полуименными НПС существовала неизбежная разница. Именные НПС обладали бесконечным потенциалом роста и неограниченным значением характеристик, тогда как рост полуименных НПС был ограничен, а их параметры склонялись лишь в какую-то одну сторону. Ярким примерном таких НПС был Джуд, который обладал высочайшими боевыми характеристиками и катастрофически низким Интеллектом.
        Что касается Мелкого - он был очень похож на Джуда. Уровень его навыков был достаточно высоким, однако его характеристики оставляли желать лучшего. Но в этот момент Мелкий доказал, что может преодолеть свои пределы. Если полуименной НПС неуклонно рос, то со временем он получал возможность встать на один уровень с именным НПС. Итак, заинтересованность Грида Мелким стала ещё выше. Причём не только из-за его прогресса.

«Он действительно восхищается мною?».
        Пассивный навык Мелкого под названием «Раскрытый Талант» был обоюдоострым мечом. Гениальность этого парня была настолько ярко выражена, что в жизни Мелкого то и дело появлялись новые соблазны и желание предать своего хозяина. А поскольку Мелкий мог сделать это в любое время, Грид никогда не давал ему слишком многого.

«Но… теперь он уважает меня? Это значит, что он не собирается меня предавать?».
        Грид был одновременно и удивлён, и счастлив. Он стал чьим-то объектом уважения!
        - Лауэль, проследи, чтобы Мелкий начал получать повышенное жалование.
        - За жалование у нас отвечает Кролик. Но я обязательно передам ему, чтобы он об этом позаботился.
        - Хм-м…
        Кролик представлял собой человека, который эксплуатировал Пиаро всего за 73 серебряных монеты в месяц. И пусть Грид с Мелким этого не знали, но только благодаря Кролику и существовало нынешнее Королевство Вооружённых до зубов.

***
        Получив железо безумного дракона, Янгу тут же направился в кузницу.
        - Нужно поэкспериментировать.
        Грид хотел максимально точно понять то, как работает концепция Распространения. Железо безумного дракона должно было удваиваться каждые 10 дней. Однако оставался вопрос: сохранялась ли данная особенность после превращения железа в предмет?
        С этой мыслью он выковал Двуручный Меч Массового Производства, использовав в качестве материала одно лишь железо безумного дракона. Ровно через десять дней он собирался посмотреть, что произойдет с его клинком. И вот, спустя назначенное время в двуручном мече Грида произошли большие изменения.
        - … Это очень плохо, - пробормотал Янгу, начиная осознавать, почему сложность обработки данного металла была настолько высокой.

«Судя по всему это железо удваивается только в том случае, когда существует в форме полезного ископаемого. После превращения в предмет оно просто увеличивается в объёме».
        Чтобы использовать железо безумного дракона в качестве материала для изготовления предметов, необходимо было должным образом контролировать этот параметр. В противном случае выкованный из него предмет попросту бы пришёл в негодность. Кто будет пользоваться вещью, вес и объём которой каждые 10 дней удваиваются?
        Грид был полон решимости поскорее найти решение.
        Железо безумного дракона… Минерал, который встречается лишь в логове безумного дракона Невартана. Другими словами, это означало, что в этом логове или где-то рядом с ним, существовали и другие таинственные минералы.

«Возможно, мне удастся найти полезное ископаемое с эффектом подавления железа безумного дракона».
        А раз так…

«Кажется, я должен отправиться в логово Невартана…».
        Ещё во время своего рейда на Адского Гао Грид стал беспокоиться насчет того, что однажды поиски минералов заведут его в логово дракона. И вот, в конце концов его беспокойство стало реальностью. Почему? Потому что в противном случае полученное им железо безумного дракона было попросту бесполезным.
        Итак, глубоко вздохнув, Преемник Пагмы вызвал к себе Мелкого.
        - Скажи-ка… А Невартан в этом логове присутствует?
        - Нет. Если бы там присутствовал Невартан, я бы изначально туда не совался. Ваше Величество считает меня полным идиотом?
        - Это радует… А как насчет других монстров?
        - Нет там никого. Я отыскал данный минерал в абсолютно пустом подземелье.
        - О-хо-хо!
        Это был настоящий джек-пот!

«Кажется, я испугался без малейшей на то причины…», - улыбнулся изрядно повеселевший Грид, после чего поднялся со своего места. Впервые с момента основания королевства он был готов отправиться навстречу новым приключениям.
        - Ну что ж, пойдем, Мелкий.
        - Хорошо, я только схожу на кухню за ланчами, ладно? Хе-хе, королевские ланчи должны быть полны деликатесов, верно? С нетерпением жду первого же привала!
        - … У нас мало денег, так что обойдёмся сух-пайками.
        - …
        В последнее время Мелкому начало казаться, что быть королём - не так уж и здорово, как он себе предполагал.
        ГЛАВА 611
        Организация под названием «Кровавый Карнавал» включала в себя отъявленных мерзавцев, которые за деньги были готовы на любое зло. Количество людей, воспринимающих Кровавый Карнавал своим врагом, было попросту неизмеримым. И, естественно, многие из них стремились отомстить Кровавому Карнавалу.
        Однако после нескольких бесплодных попыток стало понятно, что эта цель попросту неосуществима. Мощь Кровавого Карнавала была настолько высокой и загадочной, что игрокам не удавалось даже найти их базу, не говоря уже об успешном уничтожении её членов. Но сегодня…
        - Так вот, значит, где находится оплот Кровавого Карнавала… - пробормотала Том Ям, лучший рейнджер Таиланда. Погибнув от руки Кровавого Карнавала, она собрала подобных себе и наконец-то отыскала пристанище этой ужасной группировки. Впрочем, благодарить за это стоило не её способности, а топ-1 авантюриста Скунса, который за поиски базы Кровавого Карнавала взял с них кругленькую сумму денег.
        - Те, кого вы ищите, прячутся внутри этой пещеры, - дружелюбно произнёс Скунс, пряча мешочек с золотом в свой инвентарь.
        - Судя по информационному сообщению, это логово безумного дракона Невартана… - нахмурившись, пробормотала Том Ям.
        Кому могло прийти в голову основать базу в логове дракона? Разве это не чистой воды самоубийство?
        - Если быть точнее, это место когда-то было логовом дракона. Невартан погиб несколько веков назад, а потому внутри вы сможете найти разве что его останки. Это секретное место, где не селятся даже дикие монстры. Кровавый Карнавал и вправду придумал идеальное место для размещения своей базы, - пояснил Скунс.
        - Хм, хорошо… - кивнула Том Ям, после чего осмотрелась по сторонам и проверила список членов группы. Все эти люди принадлежали к числу тех, кто пострадал от Кровавого Карнавала. Причина, по которой они стали целями Кровавого Карнавала, была весьма банальной. Каждый из них сделал себе имя в различных областях. Насчитывалось их триста человек, а средний уровень колебался где-то в районе 250-го. Также среди них было 19 топ-игроков. Другими словами, остановить такое войско не смог бы даже Кровавый Карнавал.

«Нет необходимости проявлять снисхождение к глупцам, которые жаждут лишь денег…», - подумала Том Ям, - «Око за око. Вот каким будет наш ответ».
        - Будьте готовы к битве. Как только мы войдем внутрь, убивайте всех, кого только увидите.
        - Хорошо, давайте накажем этих ублюдков.
        - Я обязательно доберусь до той скотины, которая убила меня.
        Разъярённые люди, выступающие против Кровавого Карнавала, подняли своё оружие и без каких-либо помех вошли в пещеру. А затем…
        - Пусто…?
        - Мы точно пришли туда, куда надо?
        - Неужели Скунс обманул нас?
        Пещера была абсолютно пустой, и членами Кровавого Карнавала здесь даже не пахло.
        - Так, всем успокоиться, - приказала Том Ям.
        Ей с таким трудом удалось собрать и сплотить всех этих людей. Она сильно сомневалась, что когда-нибудь им представится второй шанс осуществить задуманное. Итак, Том Ям была полна решимости достичь своей цели уже сегодня. Она принялась отчаянно искать следы Кровавого Карнавала и в результате…
        - Я нашла вход в подземелье!
        В самой глубокой части пещеры располагался секретный вход в подземелье, благодаря чему энтузиазм членов группы вновь возрос.
        - Эти парни из Кровавого Карнавала…! Должно быть, они заметили нас и скрылись в этом месте!
        - Давайте поскорее уничтожим их!
        - Ура-а-а-а-а!
        Компаньоны ничуть не боялись предстоящего сражения. Их было 300 человек, и они верили, что смогут пробиться через подземелье, даже если оно является специально подготовленной ловушкой. Итак, преисполненные уверенности в себе, союзники шагнули внутрь. А затем…
        Фжух!
        Фу-ду-ду-дух!
        Бум-бум-бум-бум!
        - Ку-а-а-а-а-а-ак!
        Мало того, что у подземелья было странное название, так ещё и в тот самый момент, когда группа вошла внутрь, всё вокруг превратилось в море огня и пламени. В результате этого десятки шествующих впереди игроков были серьёзно ранены или погибли.
        Впрочем, более опытные игроки уже были готовы к чему-то подобному, а потому, сохраняя полнейшее спокойствие, быстро активировали свои защитные навыки, дабы прикрыть себя и своих товарищей по команде.
        - Хромовый Щит!
        - Щит Великана!
        - Ветряная Завеса!
        Тем не менее, проблема заключалась вовсе не в ловушке.
        - Гр-р-р-р-р!
        - Гро-о-о-о-о-ох!
        В подземелье появилось большое количество монстров. Причём эти монстры не бросались на свою добычу в совершенно хаотичном порядке, как это было принято у всех «нормальных» чудовищ, а сражались в определённых формированиях, будто самая настоящая армия!
        - Невероятно… - пробормотала потрясённая Том Ям, - У Кровавого Карнавала есть топовый укротитель монстров…?
        Так или иначе, данная организация и вправду заслуживала того, чтобы называться группой неофициальных топ-игроков. Каждый из них был жёстким и сильным противником. Однако Том Ям быстро расчистила путь, постепенно разобравшись с каждым из атакующих её монстров.
        Продемонстрировали свои навыки и другие топ-игроки.
        - Уф… Уф…
        - Мы победили?
        Потеряв некоторое количество членов группы, им удалось обезвредить все ловушки и уничтожить монстров. Однако никакой радости от победы они не ощущали. Скорее, они стали ещё более нервными и сосредоточенными. Товарищи думали, что сейчас появятся основные войска Кровавого Карнавала. Тем не менее, пока они отдыхали и принимали зелья, никто так и не появился.
        А затем товарищи обнаружили нечто весьма удивительное. Это была дверь, расположенная в самом конце подземелья.
        - Это же…
        - Кажется, это подземелье разделено на несколько этажей.
        - Проклятье…
        Первый этаж сам по себе оказался чрезвычайно сложным. От трёхсот членов группы осталось всего двести пятьдесят. Итак, товарищи даже не представляли, насколько высокой будет сложность следующего этажа. Они были напуганы и расстроены, однако… Том Ям и другие топ-игроки, наоборот, воодушевились.
        - Не стоит беспокоиться. Теперь мы знаем, что нас ждёт, так что войдем на этаж полностью подготовленными.
        - Угу. К тому же существует определенное ограничение на количество монстров, которое может контролировать укротитель монстров. Количество и качество монстров на следующем этаже будет намного ниже.
        - Главное - остерегаться ловушек и быть готовыми к появлению членов Кровавого Карнавала.
        - Хорошо!
        Итак, отважные игроки спустились на второй этаж, где их поджидали ещё более опасные ловушки и монстры.
        - Гр-р-р-р-р!
        - Угра-а-а-а-а-ах!
        - Э-это какое-то безумие! - побледнели игроки. На втором этаже подземелья оказалось на порядок больше монстров, чем на первом. И нечто подобное было явно не под силу обычному укротителю.
        - С таким количеством чудовищ не справились бы даже два десятка укротителей!
        - Это просто смешно… Вы когда-нибудь видели настолько идеальные комбинации монстров?
        - Насколько же высока сложность этого подземелья?
        - И эти трусливые ублюдки из Кровавого Карнавала прячутся в таком ужасном месте…?
        Итак, битва началась снова. А поскольку товарищам приходилось сражаться с полноценной армией чудовищ, обладающих различными навыками и характеристиками, Выносливость товарищей начала падать с удвоенной скоростью.

***
        - Хм-м… А они действительно выкладываются на все сто.
        Месяц назад Тьма был крайне встревожен, поскольку в его драгоценное подземелье проник неизвестный злоумышленник. «Сторожевые Псы» было его шедевром, однако Тьма понял, что это не может полностью остановить вражеское вторжение. Поэтому он модифицировал подземелье, снабдив его более комплексной защитой.
        Он вложил в это большое количество времени и денег, однако результат того стоил. Монстры и ловушки оказались настолько эффективными и мощными, что группа из трёхсот человек оказалась практически полностью истреблена.
        - Конечно, мои потери тоже велики, но… Когда вы все умрёте, я получу ещё большую прибыль.
        Тьма был взволнован своей могущественной силой. В своём подземелье он чувствовал себя настоящим богом.
        - Возможно, здесь я бы смог остановить даже великого демона.
        Крюгель, Агнус, Грид и другие «небесные» игроки? Их сила не стоила и выеденного яйца. Тьма был уверен, что сумеет уничтожить любого злоумышленника. И вот, когда перед ним всплыло информационное окошко о том, что его уровень повысился, Тьма расплылся в широкой улыбке и пробормотал:
        - Умрите уже поскорее…

***
        - В-вот чёрт…
        Том Ям едва удалось сбежать из подземелья. Большая часть её экипировки была повреждена, а сама она была сильно ранена. Однако самое худшее заключалось в другом.

«Альянс, который я так кропотливо создавала, был уничтожен…».
        При этом они не увидели даже тени членов Кровавого Карнавала, которым так стремились отомстить.

«Это всё бесполезно… Я должна сдаться».
        Последние несколько месяцев Том Ям потратила на то, чтобы объединить жертв Кровавого Карнавала. Однако результат не только не оправдал себя… он был попросту жалок. Том Ям не получила никакой награды за свои усилия. Она больше не хотела встречаться с Кровавым Карнавалом и считала, что куда разумнее сдаться и забыть свою обиду.
        И вот, окончательно лишившись своей гордости и почувствовав бесконечное отчаяние, Том Ям опустила голову и заплакала. А затем…
        - Как я и говорил, там нет даже муравья, не говоря уже о монстрах. А это что за человек?
        - Похоже на плачущую и растерянную женщину. Просто игнорируем её и заходим внутрь.
        - Но разве в таких ситуациях обычно не принято спросить что стряслось и помочь?
        - У нас нет времени. Да и зачем вообще помогать каким-то незнакомкам?
        - Ваше Величество, Вы - просто ужасный человек.
        - Кажется, тебе просто понравилась эта девушка.
        - Ладно, ладно…
        - …?
        В нескольких метрах от неё раздались чьи-то голоса, из-за чего Том Ям перестала плакать и тут же принялась проверять их ID.Один из них, который был ещё совсем молодым парнем, ничего существенного собой не представлял, а вот мужчина с чёрными волосами…

«Г-Грид…?».
        Что делала в этом месте столь серьёзная шишка? Том Ям было любопытно, но в то же время она почувствовала настороженность, поскольку не знала, чего ожидать от Преемника Пагмы.

«Почему он здесь? У него какие-то отношения с Кровавым Карнавалом?», - схватившись за оружие, подумала девушка.
        По словам Скунса, база Кровавого Карнавала была спрятана в секретном и труднодосягаемом месте. Отыскать логово Невартана было под силу далеко не каждому, а потому появление Грида вряд ли было каким-то совпадением.
        И вот, Преемник Пагмы внимательно посмотрел на Том Ям и предупредил её:
        - Я скажу это всего один раз. Не лезь куда не следует и, лучше всего, просто уходи.
        Все находящиеся здесь минералы были его! Однако поскольку эти слова Грид опустил, Том Ям неправильно трактовала и остальную часть фразы.

«Он уже знает, насколько опасно это место? А ещё он… беспокоится обо мне?».
        Это означало, что он был не заодно с Кровавым Карнавалом. Возможно, Грид…

«Он собирается сражаться с Кровавым Карнавалом!?».
        Кровавый Карнавал совершил бесчисленное количество грехов. Вероятность того, что жертвой их деятельности стал даже Грид, была крайне высокой. Таким образом, как только Преемник Пагмы развернулся и направился в сторону подземелья, Том Ям поспешно воскликнула:
        - С-стой! Идти туда в одиночку - равносильно самоубийству!
        - Что? - переспросил озадаченный Грид, после чего повернул голову и посмотрел прямиком в глаза Том Ям, от чего у последней невольно остановилось дыхание.
        Сочетание высокого Достоинства Грида и его пронзительного взгляда приводило к самому настоящему давлению на человека.
        - (Это просто шахта с полезными ископаемыми) Почему это самоубийство? Ты что, шутишь (Ты мне угрожаешь)?
        Это было место, где можно было найти ценные минералы, а потому Грид чувствовал необходимость монополизировать его для дальнейшего развития Королевства Вооружённых до зубов. И это была вовсе не человеческая жадность, а благородный королевский долг.
        Таким образом, Грид не собирался тратить время на болтовню с какой-то девушкой, которая пыталась помешать достижению его цели. Проигнорировав её предостережение, он кивнул Мелкому и молча проследовал внутрь пещеры, заставив Том Ям невольно восхититься.
        - П-поразительно…
        Грид был королём, а потому, вероятно, также получил информацию о том, где скрывается Кровавый Карнавал. Однако почему он отправился в это ужасное подземелье, способное остановить группу из трёхсот игроков, заручившись помощью лишь одного слабого НПС?
        - Неужели он думает, что сможет прорваться сквозь это подземелье и уничтожить Кровавый Карнавал в одиночку?
        Смелость Грида и вправду пронзала небеса. Однако…
        - Нет, это просто невозможно. Даже если он пройдёт подземелье, в Кровавом Карнавале есть Чёрная с Белой, а также множество других топ-игроков.
        А, значит, вскоре Гриду суждено будет умереть. К сожалению, именно такова была реальность. Том Ям своими собственными глазами видела, на что способен Кровавый Карнавал, и прекрасно понимала, что силами одного игрока с ними не справиться.
        ГЛАВА 612
        - Э-э? Что с названием этой шахты? Ещё бы «Осторожно, злая собака» написали…
        Похожие надписи Грид видел на заборах частных домов в своём районе, а потому в очередной раз убедился, что игра создана корейцами. Да, одно лишь название этой шахты вызывало ощущение чего-то корейского.
        Итак, покачав головой, Грид внимательно осмотрелся по сторонам.
        - Ну и бардак…
        Шахта напоминала собой заброшенный туннель военной базы, который когда-то кто-то пытался взять штурмом.
        - Что, чёрт побери, здесь случилось?
        - Видите, потолок и стены выложены кирпичной кладкой? Я её заметил, ещё когда был здесь в первый раз. И кому только пришло в голову выкладывать стены шахты кирпичом… - добавил Мелкий.
        - Должно быть, это всё дело рук того самого безумного дракона. Возможно, он хотел сделать своё логово максимально комфортным и привлекательным.
        Также подобная теория объясняла, почему данное место называлось подземельем, а не шахтой. Итак, Грид окончательно расслабился, в то время как Мелкий вытащил кирку и провозгласил:
        - В любом случае, здесь трудно добывать полезные ископаемые, если только Вы не гений. Для начала нужно снять кирпичи, а затем уже только приступать к добыче. Ваше Величество, Вам придётся изрядно попотеть.
        - Может придётся, а может и не придётся, - улыбнулся Грид, после чего вызвал Ною и Рэнди.
        - Мур-р! Привет, хозяин!
        - Друг!
        Ноя и Рэнди были очень рады появиться после долгого времяпровождения в инвентаре своего хозяина. Они смеялись и кружились вокруг Грида, напоминая собой настоящую семью в лице молодой девочки, папы и домашней кошки.
        - Ваше Величество…?
        Зачем его король вызвал питомцев перед началом добычи полезных ископаемых? Мелкий этого просто не понимал. А тем временем Ноя наконец-то обнаружила присутствие ещё одного человека и, навострив уши, спросила:
        - Кто это, хозяин? Он отдал дань уважения лучшему демоническому зверю, мгр-р?
        А затем, вместо того, чтобы дождаться ответа, чёрная кошка уселась на землю и принялась вылизывать свой мех. Что касается маленькой, но уже весьма привлекательной девочки - от неё не исходило ровным счётом никакого давления. Более того, Мелкий даже слегка покраснел, глядя на неё.
        - Ваше Величество, а можно воспитанием этой молодой леди займусь я?
        - Нет, - отрезал Грид, после чего достал две кирки и передал их Ное с Рэнди.
        - Мур-р?
        Ноя и Рэнди были сбиты с толку, поскольку не понимали, что им нужно делать, а потому Преемник Пагмы любезно пояснил:
        - Ваша сегодняшняя задача состоит в том, чтобы добывать полезные ископаемые.
        И как только Ноя услышала это объяснение, она тут же бросила кирку на землю.
        - Это просто смешно, мгр-р! Лучший демонический зверь никогда не будет заниматься добычей полезных ископаемых! Мгр-р!
        С тех пор, как Грид взошёл на престол, Ное стало скучно и одиноко. Она с нетерпением ждала возможности вновь поохотиться на монстров и людей вместе со своим хозяином, но в результате… Существу благородного происхождения, чьи навыки ценили даже великие демоны, предложили поработать киркой?
        Подобное отношение сильно расстроило кошку. Она задавалась вопросом, почему ей приходится сталкиваться с таким унижением и стоит ли вовсе служить такому человеку.
        Но, в отличие от Нои, которая чувствовала себя очень некомфортно, Рэнди нашла предложение Грида интересным и новым.
        - А как пользоваться этим инструментом? Научи меня, пожалуйста.
        - Вот так, - произнёс Преемник Пагмы, после чего показал несколько несложных движений.
        - …
        Наблюдавшая за происходящим Ноя внезапно перестала дуться, потому что атмосфера между Гридом и Рэнди была полна гармонии. Ноя переживала, что отныне Грид будет уделять внимание только Рэнди, а потому была вынуждена взять кирку.
        - Я тоже помогу, мгр-р…
        - Хорошо, - ответил Грид, потрепав Ною за ушком, после чего вызвал Руки Бога. Естественно, все четыре руки также были вооружены кирками, что привело Мелкого в окончательное замешательство.
        - Ваше Величество, Вы с ума сошли? Ваши питомцы и эти летающие артефакты собираются заниматься добычей полезных ископаемых?
        Находящиеся здесь минералы были очень редкими и стоили дороже золота. Работая с ними, нужно было избегать даже мельчайших царапин, дабы не навредить их качеству. Итак, поскольку даже профессиональным шахтёрам было бы тяжело выполнять подобную работу, Грид, заставляющий своих питомцев и артефакты добывать полезные ископаемые, казался Мелкому настоящим безумцем.
        - Ваше Величество, мне кажется, Вы недооцениваете сложность этой работы…
        Мелкий вырос в семье шахтёра и мечтал однажды сам стать лучшим представителем этой профессии. Таким образом, он прекрасно понимал, насколько это кропотливая работа. Впрочем, уже спустя мгновенье его негодование сменилось недоумением.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        - … О-офигеть, - пробормотал изумлённый Мелкий. Техника добычи полезных ископаемых, продемонстрированная золотыми руками, оказалась просто превосходной. Она практически ничем не уступала уровню профессионального шахтёра!

«Я понял! Это специальные артефакты, предназначенные для добычи полезных ископаемых!».
        Мелкий никогда не видел, как сражается Грид, а потому неверно трактовал предназначение Рук Бога. Более того, он не знал, что уникальные Руки Бога получали 30% Проворства Преемника Пагмы. Таким образом, на данный момент Руки Бога были проворнее большинства среднестатистических кузнецов.
        Но что самое удивительное… в добыче полезных ископаемых преуспевали даже Ноя с Рэнди!
        - Хи-хи, это весело!
        - Лучший демонический зверь работает шахтёром… Это позор, мгр-р…
        Ноя умела разговаривать с самого момента своего рождения, что свидетельствовало о её выдающихся навыках к самообучению. Тем не менее, из-за недостатка Проворства она была несколько неуклюжей. Впрочем, даже этого было достаточно для сбора полезных ископаемых.
        Что касается Рэнди, она просто воспользовалась навыком дублирования и превратилась в Грида, получив 30% его способностей. Итак, благодаря многократно возросшему Проворству, она быстро двигала своими руками, добывая необходимые минералы.

«Питомцы-шахтёры!».
        Мелкий был по-настоящему впечатлён величием Грида. Этот человек был настолько выдающимся, что даже имел в наличии уникальные артефакты и питомцев, предназначенных для добычи полезных ископаемых.

«Наверное, у него для каждой ситуации есть определённый артефакт или питомец. Да уж… как же всё-таки здорово быть королём», - задумался Мелкий, как вдруг прямо над его ухом раздался голос Грида:
        - Эй, ты чего не работаешь?
        - Ах, да, да! Простите!
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Таким образом подземелье, на строительство которого Тьма потратил последние несколько месяцев, начало разрушаться до необратимой степени. А как только Рэнди, Ноя и Руки Бога полностью адаптировались к работе, их кирки начали двигаться ещё быстрее.

***
        - Хорошо… Очень хорошо.
        Рейдовая группа была полностью уничтожена, благодаря чему Тьма получил астрономическое количество опыта и добычи. Он был рад, что эти игроки зашли в его подземелье. А ещё он чувствовал большую гордость. Разве в «Satisfy» существовал ещё кто-нибудь, способный в одиночку расправиться с группой из трёхсот игроков? При этом даже пальцем не пошевелив!
        - Если в будущем мне удастся получить второй класс…
        То он станет сильнейшим. Тем, против которого не посмеет пойти ни один игрок.
        Представив себе картину, где он является пиком двух миллиардов игроков, Тьма расплылся в довольной улыбке, как вдруг…
        - Что, опять?
        Не прошло и часа после того, как он разгромил целую армию игроков, а в его подземелье забрался новый враг?
        - Тайное место, которое было обнаружено, перестаёт таковым быть… - пробормотал Тьма. Однако даже он не предполагал, что враг нападёт так быстро.

«Что ж, много кто хочет нас найти… Но если так будет продолжаться и дальше, я начну уставать. Куда лучше перенести базу Кровавого Карнавала и тщательно замаскировать подземелье», - решил Тьма, как вдруг застыл на месте, - «Что за ерунда? Почему нарушитель до сих пор на 1-ом этаже?».
        Предыдущая рейдовая группа уже зачистила этажи с 1-го по 3-ий. Ловушек и монстров там больше не было, а потому новый злоумышленник должен был без проблем добраться до 4-го этажа. Однако, по какой-то неизвестной причине этот незваный гость всё ещё находился на 1-ом этаже.
        - Наверное, он просто перестраховывается и двигается вперёд максимально осторожно, - понял Тьма.
        Это был абсурдный трус, либо же какой-то низкоуровневый игрок.
        - Как только он доберётся до 4-го этажа, ему конец, - пробормотал Тьма, продолжив работу над 8-ым этажом. И вот, через какое-то время…
        - Что…!?
        Причина, по которой игроки ходили в подземелья, была всем понятной и простой: они жаждали получить определённые награды. Побеждая монстров, они получали уровни и предметы, а также уникальные трофеи, выпадающие из боссов самых нижних уровней. Другими словами, никто не ходил в подземелья с целью их разрушить.
        Однако данный злоумышленник целенаправленно разрушал его. Точно также, как месяц назад!
        - Только не говорите мне, что… - пробормотал Тьма, чувствуя, как по его спине прокатилась волна холода.
        Он был убежден, что этот злоумышленник был тем самым человеком, который вторгся в подземелье месяц назад.
        - Вот же сукин сын!
        Он обязательно узнает, что это за сумасшедший человек!
        Но вот, в тот самый момент, когда Тьма собрался было уже двинуться наверх…
        - Чёрт!
        Скорость разрушения увеличилась? Если всё так и продолжится, скоро будет уничтожен ещё и 3-ий этаж! А если подземелье будет полностью разрушено, Тьма столкнётся с огромными потерями, поскольку ему придётся начинать всё строительство заново. Итак, отчаявшийся Тьма пулей метнулся к 3-му этажу.

***
        - Может быть, он умер…?
        Грид находился в подземелье уже более часа. А поскольку их рейдовая группа зачистила первые три этажа, Преемник Пагмы должен был без проблем достигнуть 4-го и столкнуться со «злыми глазами», которые и стали причиной окончательного уничтожения отряда.
        Как и вампиры, эти существа принадлежали к разряду «демоноидов», существовавших для противодействия игрокам. В частности, они обладали способностью предвидения. Злые глаза могли предсказать поведение игрока, а потому выиграть в бою с ними было практически невозможно.
        - Нет, он должен быть жив. Этот человек способен победить даже небо над небом.
        Возможно, ему просто нужна была чья-то помощь.
        - И я… я помогу ему.
        Том Ям твёрдо решила, что на сегодня хватит жертв от деятельности Кровавого Карнавала. Конечно, она очень переживала относительно своего собственного персонажа и экипировки, однако сидеть без дела попросту не могла.
        Но когда девушка зашла внутрь подземелья, её взгляду предстало совершенно невообразимое зрелище. Внутреннее убранство подземелья стало совершенно другим. Стены были разрушены, а пол и потолок - повреждены до неузнаваемости.
        - Такое ощущение, будто я попала в заброшенную шахту …
        Но что же здесь произошло? Том Ям стало любопытно, однако она не могла позволить себе заняться подробным исследованием подземелья. Возможно, прямо сейчас Грид пребывал в опасности, а потому девушка ускорилась и спустя какое-то время добралась до 4-го этажа.
        А затем она увидела «это». 20 злых глаз, которые разгромили даже самых высокоуровневых членов группы, были разбросаны по земле и попросту не могли подняться на ноги.
        - Э-э… Как?
        Как Гриду удалось в одиночку победить могучих злых глаз? Сомневаясь в исправности своего зрения, Том Ям повернулась к Преемнику Пагмы и увидела его стоящим на теле одного из монстров с зажатой в руке киркой.
        - Ты случайно не в курсе, что этим мобам здесь надо?
        - …
        Назвать злых глаз обычными мобами? После этого Том Ям даже не знала, как ей правильно отреагировать.
        ГЛАВА 613
        - Проклятье!
        Создатель Подземелий не обладал навыками укрощения монстров. Он не мог контролировать других существ. Но тогда каким же образом он размещал их в своих подземельях?
        Первый способ предполагал заключение контракта.
        Создатель Подземелий нанимал монстров в качестве охранников, осуществляя тем самым нечто вроде взаимного сотрудничества. Конечно, это было возможно только в том случае, если Интеллект монстра уже достиг определённого уровня. Тьма не мог заключить контракт с монстрами, обладающими низким интеллектом.
        Второй способ требовал более изысканного подхода. Для того, чтобы остановить злоумышленников, Тьма должен был разместить монстров максимально грамотно, учитывая их индивидуальные особенности поведения. При этом не следовало забывать, что слаборазвитые монстры оставались верны своим инстинктам. Например, если он хотел разместить в определённой области подземелья грифонов, ему требовалось достать их самое излюбленное лакомство, коим являлось мясо орков, и положить его в необходимом месте. Грифоны, почувствовавшие запах мяса, ринулись бы в подземелье и, оказавшись в ловушке, стали бы его невольными обитателями.
        Конечно, у такого способа были свои фатальные недостатки. Размещённые таким образом чудовища были враждебны не только к авантюристам, но и к самому Тьме. Именно по этой причине Тьма застрял на 5-ом этаже.
        В обычной ситуации Тьма мог свободно передвигаться по всему подземелью, минуя погруженных во временный сон монстров. Однако как только в подземелье заходил злоумышленник, монстры пробуждались, и эта возможность исчезала.
        Конечно, он мог миновать монстров тайно, однако этот способ неизбежно замедлял скорость передвижения по коридорам подземелья. И, как результат, произошло то, чего Тьма боялся больше всего.
        - Нет!
        Первые три этажа были полностью разрушены. И это был по-настоящему смертельный удар для Тьмы. Восстановление подземелья заняло бы не менее месяца, не говоря уже про огромные финансовые затраты.
        - Чёрт побери…!
        Тьма был так зол, что из его налитых кровью глаз потекли слёзы.
        И вот, когда Создать Подземелий задрожал от ярости, перед ним появилось новое информационное окошко.
        - Ку-ху-ху… Добро пожаловать в ад.
        Гнев Тьмы быстро сошёл на нет, и Создатель Подземелья с улыбкой пробормотал:
        - Тебе удалось пройти три этажа без каких-либо препятствий, но вот на следующем… Не знаю, кто ты такой, но мои злые глаза быстро отправят тебя на тот свет.
        Злые глаза. Врожденная сила этих демоноидов превосходила воображение, выводя их на самую вершину пищевой цепочки.
        - И у меня там несколько десятков самых разнообразных злых глаз.
        Одновременно сражаться с несколькими злыми глазами было просто невозможно, поскольку все они обладали разными атрибутами. При этом наиболее опасными считались те, кто мог смотреть в будущее. Но как же Тьме удалось заманить в своё подземелье столь мощных монстров?
        На самом деле, Создателю Подземелий сильно повезло. Тьма построил подземелье «Сторожевые Псы», чтобы защитить «то», что злые глаза высиживали. Другими словами, их цель была одинаковой, а потому обе стороны стали друг для друга превосходными партнёрами.

***
        - Просто замечательная скорость!
        Кирки в Руках Бога и руках Рэнди двигались действительно быстро, добиваясь максимальной эффективности за минимальный промежуток времени. И наблюдавший за этим юноша был порядком впечатлён.
        - Но всё-таки не такая замечательная, как у меня.

«Хоть Мелкий и хвастун, но… ему есть, чем хвастаться».
        Скорости Мелкого было достаточно, чтобы её признал даже сам Грид. Четыре Руки Бога вместе приносили меньший результат, чем Мелкий в одиночку. Его талант в области добычи полезных ископаемых и вправду заслуживал уважения. Впрочем, даже с учётом этого Янгу не собирался делать его шахтёром.

«Насколько бы хорош Мелкий ни был, он нужен мне в первую очередь как детектор минералов».
        В мире было много отличных шахтёров, но только Мелкий обладал способностью обнаруживать редкие полезные ископаемые.
        - Ваше Величество, вот спуск на следующий этаж. Пойдём?
        - Конечно.
        Целью Грида был сбор всех находящихся здесь минералов. Итак, вполне естественно, что он хотел дойти до самых нижних этажей этой странной шахты.

«Жаль, что на первых трёх этажах было только железо безумного дракона. С другой стороны, хорошо, что нас никто не побеспокоил».
        Если бы здесь продолжал обитать настоящий дракон, Янгу бы никогда в жизни не рискнул в него зайти. Он знал, что с учётом его тотального невезения, дракон практически наверняка окажется не в настроении и решит им отобедать.
        Впрочем, невезение Грида сопутствовало ему даже в отсутствии дракона.
        Фу-ду-ду-дух!
        - …!
        В тот момент, когда они спустились на 4-ый этаж, прямиком в их сторону полетел огромный валун, заставив Грида и Мелкого выпучить глаза.

«Получится ли от него увернуться?».
        Нет. Проход был слишком узким, в то время как выход на 3-ий этаж оказался заблокирован.
        - С-смерть… - пробормотал отчаявшийся Мелкий, после чего плотно закрыл глаза и опустил голову. Он уже представлял себе то, как этот огромный валун превратит его в самый настоящий блин. Однако в то же мгновенье с правой стороны раздался голос Грида:
        - Открой глаза и подними свою голову. Что бы ни случилось, мужчина должен сохранять уверенность в себе.
        - Ваше Величество…?
        Почему он был таким спокойным, когда им грозила смерть? Задавшись этим вопросом, Мелкий невольно поднял голову, и…
        - Фехтование Пагмы, - скомандовал Грид, вытащив из-под Плаща Лантиера свой синий меч.
        А затем, элегантно скользнув вперёд, он нанёс мощный удар аккурат по мчащемуся к ним валуну.
        - Убийство.
        Фжух!
        Влияние веса всегда было подавляющим. Однако «Satisfy» представляло собой не что иное, как игру. Камень, весящий десятки тонн? Перед легендарным кузнецом, вооружённым одним из самых мощных мечей, он был не опаснее тофу.
        - Вот это круто! - не удержался от крика Мелкий, увидев, как центр каменной глыбы был пронзён клинком и раскололся на множество небольших кусочков. Один из этих обломков попал в плечо Мелкого, оставив на нём длинный порез. Впрочем, юноша всё равно сохранил на своём лице счастливую улыбку и даже показал Гриду большой палец.
        - Ты когда успел научиться этому жесту? - поинтересовался Янгу, закрывшись от обломков Плащом Лантиера.
        - Ваше Величество часто использует его…
        Мелкий хотел быть похожим на Грида, а потому часто наблюдал за ним и начал перенимать даже самые незначительные мелкие привычки. Итак, Преемник Пагмы благожелательно улыбнулся, одновременно с этим напомнив себе, что они находятся в логове дракона. Другими словами, наличие ловушек было весьма естественным. Не исключено, что ближе к центру шахты могли оказаться ещё и сильные монстры.
        Тем не менее, Грида это совершенно не пугало. Скорее наоборот, он был счастлив получить не только полезные ископаемые, но и немного опыта!
        Кроме того…

«Если есть ловушки, значит здесь есть, что защищать».
        И это что-то, возможно, очень ценное. Настолько, что его решил обезопасить сам дракон! Придя к этому выводу, Грид ускорился. На пути продолжали появляться разнообразные ловушки, однако не настолько опасные, чтобы угрожать Преемнику Пагмы. Острые ножи и пламя не могли причинить вреда Гриду. Правда, Мелкий несколько раз чуть не погиб, а потому Рэнди и Ное пришлось обеспечить его защиту. Также большую помощь оказали зелья из алхимического комплекса Рейдана.

«Что ж, пока всё идёт неплохо», - подумал Янгу, выбравшись на открытый участок пространства и вновь достав кирку. 4-ый этаж оказался в несколько раз больше, чем первые три. Даже Мелкий был поражён размерами и сложностью этого лабиринта, тогда как Грид продолжал считать его самой обычной шахтой.
        И вот, когда Грид, Мелкий, Руки Бога, Ноя и Рэнди начали долбить по стене своими кирками, раздался чей-то голос:
        - Что за неприятный шум…
        - Э-э? - пробормотал Грид. Он ожидал увидеть монстра, однако столкнулся с человеком? А когда он повернулся, то удивился ещё больше.

«… Ребёнок?».
        Да, владельцем голоса был маленький мальчик. Его слегка округлое лицо было очаровательным, а большие глаза - на удивление гармоничными. Единственным совершенно ненужным элементом, по мнению Грида, была наглазная повязка, точь-в-точь напоминающая ту, которую носил Лауэль.
        - Мальчик, ты что здесь делаешь? - спросил Янгу, как тут же понял, насколько глупым был его вопрос. Над головой парня плавала надпись «злые глаза», а это означало, что…

«Он монстр».
        Гуманоидный монстр. К тому же, судя по всему, достаточно высокого уровня. Итак, порядком напрягшись, Янгу спрятал Мелкого себе за спину и приготовился к бою.
        - Ку-ку-ку… Какой-то человек вторгся на территорию злых глаз. Учитывая прошлое и настоящее, редко случается такое преступление, как это.
        - …
        Совершенно внезапно мальчик произнёс фразу, характерную всем чунни, и поднял наглазную повязку, под которой обнаружилась голубая радужная оболочка с тремя чёрными зрачками. Тем не менее, глаз, обращенный к Гриду, выглядел скорее загадочным, чем опасным.
        - Я, член клана злых глаз, приказываю этому нецивилизованному человеку. Загляни в мой лёд и застынь на веки вечные.
        Бж-ж-ж…!
        Земля, на которой стоял Грид, мгновенно замёрзла. Затем сильнейший холод начал сковывать ноги, пояс и сердце Преемника Пагмы, однако…
        Бж-ж-ж…!
        - Ч-что…!? Простой человек способен угрожать мне…!? - побледнев, воскликнул мальчик. Впрочем, это было и не мудрено, ведь на него обрушилось то самое проклятие, которое он применил против Грида.
        И вот, когда ноги мальчика замёрзли, кирка Грида врезалась в его лоб и превратила в серый дым. Судя по названию, злой глаз относился к «магам», а потому Янгу был уверен, что для его ликвидации хватит и обычной кирки.
        Да, он просто не хотел тратить время, переключаясь между оружием.
        А тем временем, когда Грид вновь повернулся к стене и продолжил работу, Мелкий продолжал смотреть на него с широко раскрытыми глазами и ртом.
        Злые глаза… По слухам, которые до него дошли во время путешествия по континенту, это были невероятно сильные демоноиды. При встрече со злым глазом обычный человек был обречён.
        И всё же Гриду удалось покончить со столь могущественным противником обычным ударом кирки? К тому же нанесённым совершенно невзначай!
        - Хм-м… Недаром этих мелких пакостников называют злыми. Ни одного трофея… - пробормотал разочарованный Янгу, окончательно вогнав Мелкого в ступор.
        На самом деле при смерти со злых глаз могла выпасть кожа. Шанс на это был небольшим, а потому стоила она очень и очень дорого. Многие люди жаждали заполучить её. Тем не менее, злые глаза были очень сильным противником, одолеть которых было практически невозможно.
        Однако не успел Мелкий об этом рассказать, как тут…
        - Ох, это просто удивительно. Какой-то человек осмелился убить злого глаза? Человек преодолел свои естественные ограничения?
        - Ху-ху-ху, люди часто рождают героев. Это раса, которую нельзя игнорировать. Но, в конце концов, даже герои беспомощны перед нашими глазами.
        Это были новые злые глаза, выглядящие точно так же, как и предыдущий. Но что ещё более удивительно, они были скорее заинтересованы, чем разгневаны смертью своего сородича. Впрочем, уже через мгновенье они признали Грида своей добычей и подняли наглазные повязки.
        - Горение.
        - Слепота.
        - Молчание.
        - Кхек…? Моё тело горит доказательством того, что моё сердце всё ещё теплое?
        - Мир внезапно потемнел… Должно быть, моё блестящее присутствие омрачило всё, кроме меня самого.
        - Уф-ф…! Уф-ф-ф!
        - Тьфу ты… И как в такой обстановке можно нормально работать? - пожаловался Грид.
        Что касается Мелкого - он просто отказался воспринимать всё происходящее как реальность.
        ГЛАВА 614
        Первый Король - так назывался титул, который мог получить только один игрок. Уникальность данного титула можно было понять, просто посмотрев на условия его приобретения, поскольку он предоставлялся лишь одному из двух миллиардов игроков.
        Но как насчет его производительности? Многие люди догадывались, что он был лучше любого другого титула. Кроме того, некоторые завидовали тому факту, что Грид получил данный титул, даже больше, чем его обширным владениям и сотням тысяч подданных.
        Это был просто удивительный титул, обладающий сразу пятью потрясающими эффектами. Первый Король получал возможность экипировать один дополнительный предмет, повышал своё сопротивление статусным эффектам и возможность их отражения, а также дополнительные характеристики и увеличенный рост текущего значения навыков.
        Каждый из этих эффектов был похож на сокровище. Можно было с уверенностью сказать, что Первый Король обладал силой, превосходящей любые титулы. В частности, дополнительные очки характеристик после получения каждого нового уровня и сопротивление статусным эффектам были настоящим мошенничеством.
        Тем не менее, человеческая жадность была бесконечной, и первое время Грид был несколько разочарован титулом Первого Короля. Он повышал сопротивление статусным эффектам на 50%, что было совершенно бесполезно для Преемника Пагмы. Конечно, во всём остальном данный титул был просто идеален, но разве Грид был бы Гридом, если бы не стал ворчать по этому поводу?
        Конечно, в конце концов Янгу постарался думать об этом настолько положительно, насколько это вообще было возможно. В частности, Гриду понравился эффект с двумя дополнительными очками распределения, которых ему так не хватало.
        - 14 очков распределения на каждом новом уровне… Ху-ху-ху!
        При получении нового уровня обычному игроку предоставлялось всего 10 очков. Однако поскольку Грид обладал вторым классом, то система уже давала ему на два очка больше положенного. И вот, теперь он удостоился ещё двух очков от титула Первого Короля. Он стал особенным существом. Он чувствовал себя главным героем этого мира, а его погружение в игру выросло в геометрической прогрессии, что положительно сказалось и на его концентрации.
        Также Грид был рад возможности испытать эффект отражения на злых глазах. Однако в тот самый момент, когда он разобрался с тремя противниками и вновь посвятил себя добыче, появились новые злые глаза.
        - Хо-хо-хо. Весьма похвально, что человек может легко уничтожать членов клана злых глаз. Что же это за чудесное создание, появившееся среди исчезающей эфемеры? Ку-ку-ку, я не могу выразить своё почтение за то, что ты позволил мне впервые в жизни испытать чувство напряжения.
        - …
        На этот раз появилось целых шестнадцать злых глаз, которые напоминали Гриду персонажей из комиксов. Каждый раз, когда он смотрел на их большие и острые глаза, дух Грида страдал.

«Такое ощущение, что передо мной стоит шестнадцать Лауэлей…».
        Всякий раз, когда они что-то говорили, его уши и разум подвергались тотальной бомбардировке. Это было неприятнее любого статусного эффекта.
        - Рэнди, закрой им рот.
        - Хорошо!
        Грид хотел всего лишь спокойно поработать, а эти существа ему мешали. Итак, пока Янгу продолжал долбить стены подземелья, доппельгангер скопировал Призрачный Меч и приказал:
        - Фехтование Пагмы.
        - Вот это да… - в очередной раз пробормотал шокированный Мелкий. Рэнди использовала то же самое фехтование, что и Грид, а потому её явно нельзя было отнести к разряду обычных доппельгангеров, которые не обладали способностью копирования навыков своей цели.

«Да что же это за существо такое…?».
        Поначалу Мелкий думал, что данный питомец предназначен для добычи полезных ископаемых, но теперь он понял, что этот доппельгангер универсален. Мелкому очень хотелось бы иметь такого же питомца, как Рэнди.
        А тем временем битва уже началась.
        - Волна.
        Фжах!
        Рэнди приблизилась к злым глазам и одновременно атаковала каждого из них. Поскольку злые глаза были сосредоточены на Гриде, им не удалось избежать внезапной атаки. Кроме того, даже 30% характеристик Преемника Пагмы были смертельно опасными для злых глаз, которые обладали низкими показателями защиты и Здоровья. Тем не менее, у злых глаз было достаточно способностей, чтобы преодолеть подобную угрозу.
        - Сон.
        - Ах…! Ум-м…
        Злые глаза просто посмотрели на Рэнди, однако эффект данного взгляда был просто потрясающим. Рэнди уснула буквально там же, где и стояла, что немало поразило Грида.
        - Они смогли преодолеть статусное сопротивление Рэнди…?
        Рэнди была именным боссом и обладала высочайшим сопротивлением к статусным эффектам. Грид не помнил, чтобы Рэнди хоть раз подверглась влиянию подобного эффекта. Однако злые глаза с лёгкостью нейтрализовали её. Способности этих монстров были непреодолимыми для всех игроков, за исключением разве что обладателей легендарных классов.
        - Эти глазастые монстры… За них даётся пять миллионов опыта, что довольно скромно…
        Для сравнения, пять миллионов опыта давалось за убийство одного младшего вампира. Это означало, что злые глаза не были 300-го уровня. Вот почему Грид был убеждён, что эти монстры слишком слабы.
        - Тем не менее, как для 200-го уровня они обладают просто потрясающими способностями.
        Если существовал злой глаз высокого уровня, то он бы наверняка стал довольно могущественным боссом. Только Грид и ему подобные смогли бы справиться с ним.
        - Вы знаете, почему у вас два глаза? - спросил он, обеспокоенно поглядывая на Рэнди.
        - Это глупый вопрос.
        - Мы не можем отрицать величие двух глаз. Это как две луны в небе, - улыбнулись злые глаза. В отличие от обычных монстров, они отвечали на вопросы людей. А это означало, что их можно было приручить в качестве «питомцев». Тем не менее, Грид не был укротителем, а потому его логика не двигалась в этом направлении.
        - Нет, неверно, - покачал он головой.
        - Почему же? - поинтересовались монстры.
        - А потому, что они нужны далеко не всем.
        - О чём ты говоришь?
        И вот, не успели монстры понять, что имеет в виду Грид, как в их сторону метнулись Руки Бога, вооруженные Мьёльнирами.
        Фжух!
        Бум-м! Бум-бум-бум!
        - Ух-х… - невольно побледнели злые глаза. Они не могли противостоять атакам золотых рук, которые могли похвастаться не только скоростью и силой, но и полным отсутствием глаз. Однако наибольшей проблемой для монстров был человек с чёрными волосами. Всякий раз, когда злые глаза пробовали проклясть его… они подвергались действию этого проклятия сами.

«Что ж… не вижу смысла их убивать», - внезапно подумал Янгу, оглушив нескольких врагов. Да, все они были монстрами, но при этом они выглядели и говорили как живые люди. Они не представляли собой угрозы и не оставляли после смерти трофеи, а потому Грид не чувствовал необходимости убивать их.
        - Человек… Почему ты не отнял наши жизни?
        - Спящее в твоём сердце второе эго не хочет вредить нам?
        - Возможно, в прошлой жизни ты был злым глазом?
        Злые глаза продолжали говорить всяческие глупости даже несмотря на то, что их победили. Тем не менее, их убийственные намерения уменьшились. Боевой дух в их глазах начал таять, как вдруг…
        - Ку-ку-ку-ку! Ты и вправду необычный человек. Однако в тот самый момент, когда ты познакомился со мной, твоя смерть была предрешена, - раздался чей-то голос. Это был ещё один злой глаз. И если предыдущие монстры выглядели невинными юношами с детскими лицами, то у этого отчётливо виднелись следы усов.
        Другими словами, он был немного старше всех остальных.
        А затем, когда злой глаз поднял наглазную повязку и взглянул на Грида…
        - Предвидение.

… Не произошло ровным счётом ничего. Перед глазами Янгу не высветилось уведомление, сообщающее об успешном сопротивлении Предвидению, поскольку данная способность не накладывала никаких отрицательных эффектов.

«Босс?», - тут же напрягся Грид. Однако… Кто напрягся ещё больше - так это сам злой глаз. Более того, он даже вспотел.
        - …
        - …?

«Почему он не нападает?», - задумался Янгу, как вдруг злой глаз рассмеялся и произнёс:
        - Ку… Ку-ку-ку, ничего не поделаешь. Если это моя судьба, я приму её.
        А затем это странное существо легло на землю и тихо-тихо прошептало:
        - Убей меня.
        - …
        Самоубийство? Босс пришёл на помощь своим сородичам только для того, чтобы совершить самоубийство?

«Может быть, он что-то задумал?», - задался вопросом Грид. В логове дракона не было места небрежности, а потому Янгу не спешил подходить к монстру.
        Впрочем, это было и не мудрено. Существо, с которым он никогда не встречался, велело ему убить его…!

«Возможно он после смерти взорвётся?», - подумал Преемник Пагмы, как вдруг злой глаз вновь рассмеялся и проговорил:
        - Моё великое предвидение сказало мне, что через несколько секунд мой лоб будет пронзен твоей киркой. Ку-ку-ку-ку… Что ж, если такую участь мне предрекли небеса, я обязан принять её.
        - … Нет, какие же всё-таки это странные монстры. И вообще, чего они ко мне привязались?

17 злых глаз лежали на земле, словно самые настоящие трупы. И вот, пока Грид думал, что с ними делать, сзади раздался женский голос:
        - Э-э… Как ты в одиночку справился с таким количеством злых глаз?
        Это была та самая тайская девушка по имени Том Ям, которую Грид встретил у входа.
        - Если вкратце… я просто справился с ними. К слову, а тебе какое дело? Почему ты преследуешь меня? - почесав голову, ответил Янгу.
        - Я переживала…
        - Что?
        Эта девушка преследовала его, потому что она переживала? Понять нечто подобное Грид был не в силах, а потому ответил:
        - Не говори глупостей.
        Если она положила глаз на его полезные ископаемые, то абсолютно зря. Итак, Янгу посмотрел на Том Ям своим самым тяжелым взглядом, демонстрируя неприкрытую враждебность. Однако Том Ям поняла этот взгляд совершенно иначе.

«Он беспокоится, что я пострадаю в битве с Кровавым Карнавалом?».
        Они только сегодня впервые встретились, а Преемник Пагмы уже выражал обеспокоенность относительно неё.

«Давно я не видела человека с таким добрым сердцем. Недаром он лидер Вооружённых до зубов».
        Это был действительно большой человек, достойный того, чтобы ему поклонялись самые лучше игроки «Satisfy».

«Было бы невежливо отказываться от доброй воли, которую он проявил по отношению ко мне», - подумала девушка, после чего сделала шаг назад и, поклонившись Гриду, произнесла:
        - В следующий раз я поприветствую тебя должным образом.
        - Что? В смысле?
        О чём вообще она говорила?
        Впрочем, не успел Янгу задаться этим вопросом, как Том Ям исчезла.

«Да.. Он совсем не измотан даже несмотря на то, что расправился со столькими злыми глазами. Мне не нужно беспокоиться о нём», - подумала девушка, покинув подземелье. Он и вправду был человеком, способным победить небо над небом.
        А ещё, вполне возможно, сегодняшний день мог стать роковым для Кровавого Карнавала.
        ГЛАВА 615
        - Почему ты не убиваешь меня? Ты пытаешься опозорить меня? Ку-ку-ку, пожалуй, я откажусь. Я - благородное существо, которое может видеть течение времени. Стыдно оставаться в живых после проигрыша человеку. От такого унижения кровь в моём теле начнёт течь в обратную сторону.
        - Да что происходит-то…? - пробормотал Грид, глядя на то, как злые глаза продолжают лежать на земле и просить его убить их, - Может, стоило и в самом деле прикончить их, чтобы не тратить своё время?
        Недаром говорилось, что отклонение от обычного поведения всегда несёт за собой дискомфорт.
        Тем не менее, манера речи злых глаз была настолько похожа на тон Лауэля, что у Грида невольно возникло чувство эмпатии, а вся враждебность исчезла.
        Более того, совершенно внезапно в его голову пришла одна мысль.

«Эти парни… Разве они не будут хорошими друзьями с Лауэлем?».
        Было бы нехорошо убивать злых глаз после того, как он уже решил пощадить их. Итак, мягко улыбнувшись, Янгу произнёс:
        - Нет, ребята. Я сохраню вам жизнь не для того, чтобы опозорить, а для того, чтобы вы стали моими подчиненными.
        - Хох?
        Подчинение… Разве нечто подобное было возможным для НПС-монстров? В обычной ситуации Грид бы даже не надеялся на положительный результат. Однако поскольку теперь у него был титул Первого Короля…

«Возможно, это возможно».
        Разве ему не представился великолепный шанс сделать злых глаз своими подчиненными? Терять всё равно было нечего. И вот, в конце концов злые глаза отреагировали на слова Грида, который был полон ожиданий, но всё ещё сомневался в результативности своего предложения.
        - Обычный человек хочет сделать благородных злых глаз своими подчинёнными? Ку-ку-ку, мы ещё не встречались со столь абсурдным человеком. Твоё мышление уже вне человеческой категории. Мышление, которое не связано со здравым смыслом… Вот что я вижу.
        - Это просто шокирует. Такого нелепого предложения достаточно, чтобы сотрясти наши души, запертые в тюрьме под названием «плоть».
        Ворча и жалуясь, семнадцать злых глаз встали. И это им явно далось нелегко, поскольку их тела были хрупкими, а головы - по-детски округлыми.

«У них явно проблема с балансом и Ловкостью…».
        У злых глаз было множество недостатков. Тем не менее, их сила была абсолютной.

«Если я сделаю их своими подчиненными, это будет настоящий джек-пот».
        Ожидания Грида продолжали расти, в то время как монстры подошли к нему и проговорили:
        - Ты думаешь, мы будем служить простому человеку? Как мы уже говорили, это большой позор. Это невозможно… Что!?
        И вот, совершенно внезапно злые глаза замерли на месте, уставившись за спину Преемника Пагмы.
        - Эта кошка…!
        За спиной Грида действительно была кошка, сжимавшая своими лапками кирку и стучащая ею по стене подземелья. Она казалась совершенно безобидной и даже милой, но злые глаза выглядели так, словно увидели привидение.
        - Мемфис!
        Демонический зверь с благородным происхождением, который следовал только за великими демонами… Что он делал в этом месте?
        - Кроме того, почему он держит кирку?
        Это была ситуация, которую злые глаза попросту отказывались понимать. А затем…
        - Уф-р-р. Хозяин, могу я сделать перерыв? Я устала, мур-р.
        - !!!
        Лучший демонический зверь служил человеку? Это было просто невероятно и невозможно!
        - Не притворяйся. У тебя ещё целая куча Выносливости.
        - Но мне не удобно использовать кирку…
        - Жизнь не всегда удобная.
        - Мур-р…
        Ноя лежала на спине и всем своим видом пыталась вызвать снисхождение. Тем не менее, её хозяин был непреклонен, а потому кошке вновь пришлось вернуться к работе.
        И всё это потрясло злых глаз до самой глубины души. Однако…
        - Что ж, ничего не поделаешь. Если вы так хотите, я убью вас, - произнёс Янгу.
        - Я буду служить Вам! - поспешно воскликнул один из злых глаз.
        - Я тоже, - согласился второй.
        - И я.
        Совершенно внезапно семнадцать злых глаз полностью изменили своё отношение.
        - Даже если Вы - человек, тот факт, что Вы сделали из мемфиса послушную кошку, заслуживает восхищения.
        - На самом деле, стыдно игнорировать Вас только потому, что Вы человек. Вы - тот, кто победил всех нас.
        - Однако у нас есть одно условие.
        - Условие?
        В придачу к сохранению своих жизней они собирались навязать ему ещё и какое-то условие? Впрочем, злые глаза были расой, достойной уважения, а потому Янгу кивнул и спросил:
        - Чего вы хотите?
        - В это трудно поверить, но мы хотим уничтожить великих демонов. Мы не можем простить великих демонов за то, что они изгнали нас из ада.
        - Но чтобы отомстить великим демонам, нам нужен мощный помощник.
        - И мы нашли этого помощника.
        - Это дитя безумного дракона Невартана.
        - Ему не понравится, когда мы расскажем, что великие демоны свели его отца с ума.
        - Итак, нам нужно яйцо дракона, который скоро вылупится.
        Как только злые глаза закончили говорить, Грид немного помолчал, после чего спросил:
        - Яйцо дракона… Это ведь такая метафора?
        Всё это слишком походило на то, когда Лауэль говорил, что в его сердце запечатан чёрный дракон и тому подобную чушь. Однако в то же время эта история казалась уж слишком нереальной. И злые глаза подтвердили наихудшие опасения Преемника Пагмы.
        - В конце этого подземелья находится яйцо безумного дракона.
        - Если Вы поможете нам сберечь яйцо, которое находится в руках человека, мы навсегда разделим с Вами нашу судьбу.
        - Это…
        Не слишком ли было рано связываться с драконами?
        - Я…
        От одной только мысли о том, что Рейнхардт будет уничтожен дыханием дракона или очередным великим демоном, Грид собрался было уже отказаться от их предложения, как вдруг…

«С ума сойти…».
        Это было задание, в случае провала которого он должен был потерять сразу три уровня!

«Почему я должен страдать даже во время обычной добычи полезных ископаемых…?».
        Он честно сражался и победил злых глаз. Конечно, злые глаза согласились стать его подчиненными исключительно из-за мемфиса и нескольких других совершенно случайных совпадений. История, которая могла так и остаться в тайне для всего мира, раскрылась благодаря действиям Грида.
        В обычной ситуации Янгу был бы горд собой и пребывал бы в настоящем восторге от наград за скрытое задание. Тем не менее, Грид чувствовал себя нехорошо. Почему? Потому что это было задание, связанное с яйцом дракона. А где обычно хранились яйца драконов? Правильно, в тщательно охраняемых местах!
        Таким образом, как бы Грид не желал получить награду за выполнение задания, он считал, что шансы провалить его слишком высоки, а потому в конце концов сплюнул и выругался:
        - Тьфу. ****** *******. И ***** *** *** ******* ** ****?
        - …
        Смотревшие на Грида злые глаза тут же почувствовали, что атмосфера стала куда более напряженной, чем раньше. Преемник Пагмы всем своим видом источал убийственные намерения.
        - Нужно было просто прикончить вас.
        Он сказал, что пощадит их, а теперь хотел их убить? Причём прямиком им в глаза?
        После такого монстры поняли, что Грид был очень порочным и непостоянным человеком.
        - Что ж, это не удивительно. Хозяином лучшего демонического зверя должно быть зло во плоти.
        - Он не человек, а демон.
        - Вот почему наши души притягиваются друг к другу.
        Несмотря на то, что злые глаза вспотели от страха, их языки всё ещё продолжали извергаться всякую чушь. И вот, сохранявший полное молчание Грид наконец-то засунул руку в свой переносной рюкзак и что-то оттуда вытащил.
        Это были кирки. Причём ровно семнадцать штук.
        - …?
        А затем, пока злые глаза с непониманием разглядывали инструменты, Преемник Пагмы хмуро проворчал:
        - Вы сказали, что яйцо дракона в самом конце подземелья? Будете по пути туда добывать полезные ископаемые.
        - Ку-ку-ку…!? Вы хотите, чтобы мы, великие злые глаза, занялись столь тривиальной работой?
        - Лучше молчите, а то передумаю.
        - …

***
        - Да, всё-таки шаверма - настоящая пища богов, - пробормотал Тьма, который ненадолго вышел из игры, чтобы перекусить. Он был полностью уверен в том, что злоумышленник будет побеждён злыми глазами.
        А когда он вновь подключился к игровой системе…

«Это проклятый злоумышленник. Когда он умрет… Э-э?», - подумал он, как вдруг его лицо внезапно напряглось, а позвоночник сковало холодом. И произошло это потому, что подземелье «Сторожевые Псы» всё ещё находилось в активном режиме.

«Что? Злоумышленник до сих пор жив?».
        Это означало, что злоумышленник сумел справиться с двадцатью злыми глазами, присутствующими на 4-ом этаже.

«Злые глаза были побеждены…?».
        Нет, это было просто невозможно. Злые глаза представляли собой сильнейших монстров, которые могли нейтрализовать любого противника одним лишь взглядом. Злые глаза не могли проиграть.

«Возможно, тот злоумышленник был убит и в подземелье зашёл кто-то ещё?», - предположил Тьма, как вдруг его лицо сделалось мертвенно-бледным. И причиной тому был отчёт о защите подземелья.
        Записи о новых злоумышленниках отсутствовали, а значит… первый злоумышленник сумел выжить на 4-ом этаже.

«Но как?».
        Тьма пребывал в полнейшем замешательстве и совершенно не понимал, что происходит. Всё это было настолько странно и непонятно, что у него даже закружилась голова.

«Так… Нужно во всём разобраться», - решил он, после чего открыл текущий статус подземелья.
        Перед Тьмой появились самые страшные информационные окна, какие только ему доводилось видеть в своей жизни.

«8-ой этаж ведь… последний…!», - не успел подумать он, как вдруг сзади раздался чей-то незнакомый голос.
        - Ты… Кто ты такой?
        Дрожащий от гнева Тьма повернулся к злоумышленнику. А затем он увидел «его».

«Грид!?».
        Обладатель первого легендарного класса и первый король. Вот кем на самом деле был злоумышленник. И теперь этот злоумышленник с интересом смотрел на озадаченного Тьму. Впрочем, его интерес был вполне естественным, поскольку не каждый день встречаешь игроков, имеющих в своём наличии целое подземелье.
        - Спрашиваю ещё раз. Кто ты такой?
        ГЛАВА 616
        Глава Кровавого Карнавала.
        Его существование всегда было прикрыто занавесом. Он никогда не показывался на людях и предпочитал общаться с другими через посредников. Он был Тьмой. Причина, по которой он держал свою личность в тайне, была достаточно простой. Он не хотел, чтобы люди узнали о его связи с такой злой организацией, как Кровавый Карнавал. Для Тьмы, мечтающего о великом будущем, Кровавый Карнавал был всего лишь способом заработка денег.
        - Кто ты такой? Ты выглядишь очень странно.
        Более того, Тьма носил маску, что позволяло скрыть ему даже свой настоящий ID.
        - Почему ты молчишь? Ты что, немой? - нахмурился Грид. Таинственный игрок, который полностью спрятал своё лицо и ID… Судя по содержанию задания, именно он был хозяином этого подземелья. Но каким образом ему удалось им стать? Разве у игроков была возможность овладеть подземельем? У Грида был целый миллион вопросов, на которые он хотел бы получить ответы, однако его визави молчал, словно рыба.
        Но вот, в конце концов Тьма издал насмешливый звук и произнёс:
        - А ты действительно такой же подлый и бесчестный, как говорят. Кто дал тебе право проникать в чужую собственность и крушить всё подряд? Если у тебя есть хоть немного совести, раскайся и пожалей о своём поступке.
        - Откуда мне было знать, что это подземелье - чья-то собственность?
        - Незнание не освобождает от ответственности, разве не так?
        - Нет, не так.
        Как и сказал Тьма, поначалу у Грида действительно был просто отвратительный характер. Он был эгоистичным и жадным человеком. Он без колебаний совершал гнусные вещи всякий раз, когда ему представлялась возможность получить прибыль. Но теперь он был другим. Он не искал прибыли, если она наносила ущерб невинным людям. Более того, если бы Грид встретился с Тьмой до получения задания «Яйцо Безумного Дракона», то с большой вероятностью отказался бы от его выполнения. Но сейчас…
        - Я всего лишь выполняю своё задание. Разве задания не являются самым важным игровым контентом? Мне жаль, что всё так получилось, но ничего не поделаешь. Отдай мне яйцо безумного дракона, и я уйду отсюда.
        В какой-то степени это была обычная рационализация. Грид рационализировал свой собственный эгоизм и жадность в необходимость выполнить задание. В глазах Тьмы Преемник Пагмы был самым настоящим злодеем. Однако он не стал критиковать его. Он тоже использовал любые средства и методы для достижения своих собственных целей. Такова была судьба всех, кто мечтал стать лучшим.
        - Яйцо безумного дракона, значит… - покачал головой Тьма. Сколько работы он проделал для того, чтобы защитить это яйцо, случайно обнаруженное им около года назад?
        Тьма стремился стать единственным в мире игроком с питомцем в качестве дракона. Он получал все виды необоснованной прибыли от Кровавого Карнавала, вкладывая её в создание данного подземелья. И вот, какой-то бессовестный человек вломился к нему в подземелье и требовал отдать яйцо?
        - Это просто возмутительно, - фыркнул Тьма, начав источать убийственные намерения, - Думаешь, я так просто возьму и отдам тебе то, что принадлежит мне?
        Создатель Подземелий был «прогрессивным» классом, который уже достиг уникального рейтинга. Да, он специализировался на создании подземелий, но, как и Преемник Пагмы, также обладал боевыми способностями. В частности, внутри своих подземелий Тьма получал весьма ощутимый бонус к своим навыкам и характеристикам. Также здесь активировались все его классовые преимущества, благодаря которым он мог продемонстрировать максимальную эффективность.
        - Я слышал, ты сумел одолеть само небо над небом? Так знай же, что настоящее небо - это я! - прокричал Тьма, как вдруг подземелье начало шевелиться. Стены, пол и потолок - всё вокруг было одной сплошной ловушкой, предназначенной для защиты яйца дракона.
        И эта ловушка накрыла Грида с головы до ног, заставив его невольно ужаснуться.
        Данная ловушка была больше и куда более угрожающей, чем любая другая, с которой ему довелось столкнуться за всю свою игровую карьеру.
        Итак, Янгу поспешно вызвал на помощь Руки Бога, которые тут же принялись блокировать летящие со всех сторон стрелы и копья. Однако, вне зависимости от того, как быстро двигались золотые руки, их было всего четыре. Они попросту не могли заблокировать тысячи колющих предметов.
        В результате этого Преемнику Пагмы пришлось воспользоваться Волной и смести большинство угрожающих ему предметов. В этом процессе он пропустил несколько атак, однако благодаря Плащу Лантиера и Трёхслойке ущерб был минимален. Проблема заключалась в ловушках, установленных на полу. Если быть точнее - в разверзшейся земле, из которой появилась лава, стремящаяся поглотить Грида.
        Пытаясь избежать её, Преемник Пагмы поспешно переобулся в Сапоги Брахама и взлетел. Однако это было ошибкой.
        Гру-ду-дух!
        Прямиком ему на голову рухнул потолок, стремясь сокрушить Грида своим ужасным весом. Силы Преемника Пагмы было недостаточно, чтобы остановить падающие глыбы, а потому он использовал Свободные Движения, чтобы прорваться сквозь ловушки и добраться до Тьмы.
        - Убийство!
        Но вот, в тот самый момент, когда Грид рубанул своим клинком…
        - Возведение Стен!
        Фу-ду-ду-дух!
        Тьма достал огромный молот и ударил им по земле, в результате чего прямиком перед Преемником Пагмы выросло несколько рядов каменных стен, ещё более прочных, чем щиты мага.

«Он полностью заблокировал урон от Убийства Полного Провала…?».
        Конечно, в этом процессе каменные стены были уничтожены, однако свою роль они выполнили на отлично. Таким образом, Гриду пришлось вновь атаковать своего противника, однако его сопротивление оказалось ещё более жестким. Тьма использовал лопату, чтобы быстро смешать цемент и остановить Преемника Пагмы.
        - …
        - Ты…!
        Грид и Тьма уставились друг на друга, а их настороженность увеличились. Они признали друг друга серьёзными противниками. Итак, контратаковав удар лопатой Отражением, Преемник Пагмы немедленно применил Почернение. Стойка Тьмы тут же была нарушена, а потому ему пришлось воспользоваться метательными кирпичами, чтобы остановить продвижение своего противника.
        Грид же, пропустив идеальное время для атаки, наконец-то начал осознавать истинную личность Тьмы.

«На основании его навыков и полного контроля над ловушками…».
        Неужели этот парень сам создал всё это подземелье? У него была возможность создавать подземелья?
        - У тебя скрытый класс, верно?
        - Теперь ты понимаешь, что рано или поздно я тоже стану легендой!
        Фу-ду-дух!
        Фу-дух!
        Грид использовал Ярость Кузнеца и продолжил свой натиск, однако Тьма умело справился даже с этим. Он превосходно использовал свои ловушки, чтобы отделить Руки Бога от Грида и не дать ему контратаковать.

«Исходя из тех видеороликов, которые я видел, самым большим недостатком Преемника Пагмы является короткая продолжительность действия его усиливающих навыков».
        А раз так, наивысшим приоритетом для Тьмы было ожидание окончания действия Почернения с последующей контратакой. Итак, Тьма решительно посмотрел на своего противника, убежденный в том, что его Сила и Ловкость превосходят аналогичные параметры Преемника Пагмы.

«Недаром я несколько лет занимался созданием подземелий!».
        Тьма использовал свою высочайшую Выносливость, чтобы противостоять жёстким атакам Грида. Он был уверен, что сможет продержаться до тех пор, пока силы Преемника Пагмы не истощатся. Да, он решил взять его измором. Однако…
        Через пятнадцать минут после начала битвы Почернение спало, но Грид всё ещё продолжал давить на Тьму. Причём делал он это без каких-либо признаков истощения. С другой стороны, уверенный в себе Тьма уже начал тяжело дышать.

«Уф… Уф… Как он может иметь более высокую Выносливость, чем я? Я - король труда!».
        Кроме того, на него продолжали действовать положительные эффекты от пребывания в подземелье!

«Должно быть, всё дело в предметах!».
        Было очевидно, что Преемник Пагмы был экипирован в предметы, уменьшающие потребление Выносливости. Но какова была реальность? Если Тьма был королем труда, то Грид был его богом. Он тратил несколько дней на изготовление одного-единственного предмета, в то время как другие просто нажимали на кнопку автоматического производства. Если судить по характеристикам, полученным Гридом за тяжелый ручной труд, то Преемник Пагмы на порядок опережал Тьму.

«Ну что, неужели он всё-таки устал?», - вздохнув, подумал Янгу. Каждый его смертельный удар терпел неудачу из-за бесконечных ловушек и навыков.
        Грид был впечатлен силой Тьмы но, в конце концов, заметил небольшие изменения, произошедшие с его противником. Скорость появления ловушек и активации навыков существенно снизилась. Итак…
        - Способны ли Вы стать Королём Мёртвых? - спросил Преемник Пагмы, заставив Тьму удивлённо отшатнуться назад. И причиной тому были внезапно появившиеся скелеты, в руках которых находилось нечто вроде серебряных ниток.
        - Клац-клац!
        - Киль-киль-киль!

«Сила некроманта?».
        Впрочем, поскольку это были обычные скелеты, существенной угрозы они не представляли. Таким образом, Тьма проигнорировал скелетов, попытавшись защититься от атаки Грида и… это стало фатальной ошибкой.
        Фжух!
        Серебряная нить успешно обернулась вокруг тела Тьмы, позволив Гриду наконец-то нанести результативный удар.
        - Вершина Убийственной Связующей Волны.
        Фжух!
        Фжух-фжух-фжух!
        Убийственная Связь разрушила все возведённые Тьмой стены, оставив его совершенно беззащитным перед последовавшим ударом Вершиной.
        И как только на Тьму обрушился шквал смертоносной энергии, он издал громкий вопль и… остался стоять на ногах.

«Выжил…?».
        Тьма не погиб даже после столкновения с его самым сильным навыком?
        Янгу смотрел на своего противника с удивлением, в то время как сам Тьма чувствовал себя просто ужасно.
        - Ты…! Когда-нибудь я поквитаюсь с тобой за это унижение! - воскликнул он. А в следующий момент его изрядно пострадавшая экипировка начала разваливаться, и… лицо Тьмы, вместе с его ID, было наконец-то раскрыто.

[Острая Шаверма]
        - …
        - …
        Напряжённая атмосфера сменилась полным затишьем, в то время как у Тьмы образовалось неловкое выражение лица. А затем Острая Шаверма использовал навык Чрезвычайного Выхода и прямиком посреди подземелья образовался пространственный разлом.
        - Ничего, сукин сын! Дождись, когда я получу билет на смену ID, и тогда мы с тобой ещё поговорим!
        Фжух!
        С этими словами Острая Шаверма, не в силах скрыть своего смущения, прыгнул в пространственный разлом и… исчез.
        - … Это что, кореец?
        Гриду понравились способности Тьмы по созданию подземелий и его боевые навыки.
        - Билет на смену ID…?Думаю, нужно будет поискать нечто вроде «Вкусная Острая Шаверма».
        Вполне возможно, что этот человек выбрал себе такое имя, чтобы прорекламировать небольшой бизнес. И если так, то Грид вполне мог отыскать его. Да, он хотел, чтобы Острая Шаверма присоединился к Вооружённым до зубов. Впрочем, его желание было довольно естественным. Способность Шавермы создавать подземелья была поистине уникальной, а его боевая мощь превосходила большинство Вооружённых до зубов.

«Тогда я смогу должным образом компенсировать ему нанесённый мною ущерб».
        Однако на данный момент ему следовало довести до конца своё текущее задание.
        Итак, с этой мыслью Грид направился в сторону каменного алтаря, расположенного аккурат посреди 8-го этажа. Именно там лежало огромное овальное яйцо, которое было намного больше, чем даже сам Преемник Пагмы.
        ГЛАВА 617
        - Ну хоть что-то… - вздохнул Острая Шаверма, выбравшись из подземелья и проверив окно своего статуса. Грид уничтожил все оставшиеся ловушки, а также истребил практически всех обитавших в подземелье монстров, что принесло Шаверме астрономическое количество опыта.

«Благодаря этому я получил два уровня. Но главное - я смог понять уровень своей силы».
        Возможность конкурировать с таким сильным человеком, как Грид, стоила миллиона долларов. Итак, Острая Шаверма планировал использовать опыт сражения с Преемником Пагмы в качестве платформы для дальнейшего роста. Да, Тьма вовсе не расстраивался, даже несмотря на то, что потерял яйцо безумного дракона, которое успешно охранял в течение целого года. Его психика была слишком крепкой, чтобы разрушиться после одной-единственной неудачи.
        Высший Меч описал бы нечто подобное как «непреклонная воля истинных корейцев». И действительно, Острая Шаверма сегодня подтвердил, что не только Грид и Юра могут быть достойными представителями своей страны.
        - К сожалению, теперь я не смогу стать первым игроком, владеющим драконом…
        Впрочем, вряд ли бы эта мечта вообще когда-нибудь осуществилась. Исходя из разговора со злыми глазами, вероятность того, что дракон решит последовать за человеком, была почти нулевой.
        - То же самое касается и Грида.
        Исходя из истории и текущего положения дел в «Satisfy», вполне вероятно, что яйцо безумного дракона должно было стать сдерживающим фактором для великих демонов ада. А это было далеко не тем, что мог удержать под своим контролем всего-навсего один игрок. Итак, Острая Шаверма окончательно успокоился и отправил сообщение трём друзьям, которые вместе с ним некогда основали Кровавый Карнавал.
        - Нас раскрыл Грид.
        - Что!? Но как?
        - Его разведывательная сеть выходит далеко за пределы нашего воображения. Он знал, что я был главой Кровавого Карнавала и обладал информацией о яйце безумного дракона.
        - Что за монстр…
        - Недаром он первым стал королём… Мы не можем предсказать его дальнейшие действия. Предлагаю не рисковать и распустить Кровавый Карнавал. А ещё на какое-то время нам придётся залечь на дно.

***
        Лежащее на алтаре овальное яйцо было в два раза больше Грида. И учитывая то, что Преемник Пагмы был мускулистым мужчиной ростом в 181 сантиметр, эти размеры внушали неподдельное уважение.
        - Если я сделаю из него омлет, то смогу накормить несколько сотен человек… Да уж, птенец дракона больше человека даже в стадии зародыша…
        - Это не птенец, а детёныш, - проговорил подошедший к Гриду Мелкий, который всё это время прятался подальше от поля боя. Вместе с ним были и злые глаза, которые также не встали ни на одну из сторон. Как уже ранее упоминалось, злые глаза заключили контракт с хозяином этого подземелья, а потому не могли причинить ему вред.
        - Ясно… И когда этот детёныш вылупится? - поинтересовался Грид. Он уже использовал на яйце Легендарную Кузнечную Оценку, однако никаких результатов она, к сожалению, не дала.
        - Как только над ночным небосводом в девятый раз взойдут две луны… - начал говорить злой глаз, обладающий способностью предвидения.
        - Да будет Вам известно, что две луны появляются раз в четыре месяца. Итак, до того момента, когда барды воспоют о величии новой жизни, нам осталось ждать ровно три года, - добавил второй.
        Слушая это объяснение, Грид начал понимать, почему злых глаз выгнали из ада. А затем, когда он тяжело вздохнул, перед ним всплыло информационное окошко.
        - Вы достали яйцо безумного дракона. Как и было обещано, мы станем Вашими подчиненными. Осознайте эту честь, ку-ку-ку-ку.
        - Отдайте нам любой приказ. Вне зависимости от того, чего Вы ждёте, мы дадим Вам ещё больше.
        Манера речи этих существ была слегка грубоватой, однако все они были очень преданными существами. И Гриду это нравилось, поскольку чем-то напоминало Лауэля.
        - Слишком тяжело управлять вами напрямую, а потому вы будете находиться под прямым контролем Лауэля. Этот парень прекрасно воспользуется всеми вашими способностями.
        - Лауэль? Это кто?
        - Разве мы не говорили, что будем служить только Вам? Мы не станем служить другому человеку. Ни один человек, кроме Вас, не заслуживает того, чтобы быть нашим хозяином.
        - Не переживайте. Он в первую же встречу займёт место в ваших сердцах. Лауэль - друг из вашей прошлой жизни.
        - Друг из прошлой жизни? Хо-хо, это обнадёживает.
        - Да. Скажите, а что вы собираетесь делать с яйцом безумного дракона?
        Даже если детёныш дракона вылупится, станет ли он следовать за ними? Однако Грид не стал задавать подобный вопрос. С тех пор как он начал играть в «Satisfy», его понимание того, как устроены игровые миры, существенно возросло. Кроме того, исходя из содержания задания, он уже понял, что детёныш дракона не предназначен для становления одним из его питомцев.

«Питомец-дракон - это уже вне баланса».
        Нет, скорее это было сродни самой настоящей ошибки и недочёта со стороны разработчиков. Итак, полностью убеждённый в этом Грид выкинул из головы все ненужные мысли и принялся слушать пояснение злых глаз.
        - Для начала мы заберём яйцо в свою деревню, где будем защищать его вплоть до того момента, пока оно не вылупится.
        - А в тот момент, когда дракон вылупится, он тут же постигнет всю истину об этом мире. Он отплатит врагам своего отца, сотрудничая вместе с нами.
        - Через тысячу лет детёныш дракона станет взрослым, и ад превратится в хаос. Ку-ху-ху-ху!
        - Через тысячу лет?
        Для того, чтобы дракон стал взрослым, требовалась целая тысяча лет?

«К тому времени я умру от старости».
        Другими словами, история с детёнышем безумного дракона и его местью великим демонам не должна была сказаться на игроках.

«Что ж, так даже лучше. Если в мире разразится битва между драконом и демонами, игроки будут бессильны».
        А наблюдать за противостоянием сильнейших существ, не имея сил повлиять на его конечный результат, было совсем не весело. Итак, Грид решил довольствоваться наличием злых глаз.
        - Человек, в знак нашей дружбы мы предлагаем Вам посетить нашу деревню.
        - Наш король щедро вознаградит Вас.
        От этого предложения Гриду стало немного неловко, однако он с лёгкостью согласился. Новая раса могла помочь будущему его королевства. Они могли наладить торговлю и многое другое.

«Я должен быть осторожен со своей гордостью и попытаться сделать своими союзниками всех злых глаз…», - подумал Грид, после чего кивнул:
        - Хорошо. Я с удовольствием приму ваше приглашение.
        Но прежде…
        - Нужно закончить с этой шахтой.
        Стены 8-го этажа содержали в себе обильное количество полезных ископаемых, оставлять которые Грид совершенно не собирался.

***
        - Благородный злой глаз, наделённый предвидением, у меня есть к Вам вопрос.
        - Житель с горящими глазами? Ку-ку-ку, спрашивай. Клянусь честью дворянина, я честно отвечу на любой твой вопрос.
        - Мы собираемся служить человеку по имени Грид, и он действительно заслуживает того, чтобы быть нашим хозяином. Но Вы уверены, что нам стоит отводить его в деревню? Разве это не будет предательством?
        В деревне злых глаз обитало около одной тысячи особей. Да, их численность была небольшой, однако все они обладали недюжинной силой. В частности, сила старейшины заключалась в способности накладывать на цель полное подчинение. Итак, если Грид подвергнется этому, случится непоправимое.
        - Грид навсегда станет рабом злых глаз. Другими словами, мы ведём его прямиком в ловушку. Разве наша высокая гордость может это позволить?
        - Не переживай. Грид - человек, который помог вернуть яйцо безумного дракона. К тому же наш старейшина ещё более горд, чем мы, и не позволит причинить ему вред.
        Из полуразрушенного 8-го этажа подземелья «Сторожевые Псы» то и дело доносились звуки ударов киркой. Это были злые глаза, наконец-то освоившие навыки Горнодобывающего Ремесла и обсуждающие будущее Грида. Эти демоноиды отличались необыкновенной верностью. Правда, данное правило распространялось далеко не на всех злых глаз. Как среди людей встречались самые разнообразные личности, так и среди злых глаз.
        Конкретно эти семнадцать монстров признали важность своего обещания Гриду, однако это не означало, что ему не захотят навредить другие злые глаза, проживающие в деревне. Однако Грид об этом не знал и просто хотел поскорее познакомиться с новой расой.
        А ещё он довольно напевал, поглядывая на то, как его инвентарь заполняется минералами, связанными с безумным драконом.

***
        - Что…!?
        В мире было бесчисленное множество злых людей, услуги которых пользовались большим спросом. Благодаря этому, за последние несколько лет Кровавый Карнавал превратился в процветающую организацию наёмников, насчитывающую более четырехсот человек. И вот, столь огромная сила была в одночасье расформирована. Причём без какого-либо уведомления для её участников.
        - Этот проклятый Тьма… Что он вообще о себе возомнил!?
        - Никогда не видел его лица, но мы несколько лет плодотворно сотрудничали. И вот, теперь он распустил организацию, ничего никому не сказав? Странно как-то…
        - Кто будет разговаривать с такими парнями, как мы? Но разве не глупо расформировывать организацию, которая всего за одну ночь генерирует целое состояние?
        - Хм-м…
        Члены Кровавого Карнавала были сбиты с толку. Однако, вне зависимости от их мыслей по этому поводу, организация уже была распущена. Итак, всё, что они могли сделать, это попытаться выяснить стоящие за этим причины.
        И вот, через несколько дней…
        - Наша база была атакована временным альянсом обиженных игроков.
        - Среди них было триста человек 250-го уровня и около двадцати топ-игроков.
        - Получается, они атаковали базу в наше отсутствие?
        - Значит, Тьма был убит, после чего им было принято решение распустить Кровавый Карнавал?
        - Нет, это не так. В это тяжело поверить, но… Тьма в одиночку расправился с ними.
        - Что!?
        Тьма в одиночку победил триста человек? Включая двадцать топ-игроков?
        - Насколько же он силён? Неужели он превосходит даже Белую с Чёрной?
        - Поскольку он никогда не показывал своего лица… Должно быть, он намеренно скрывал свою силу.
        - Но тогда почему он распустил Кровавый Карнавал?
        - Что ж…
        Благодаря своим связям, игроку по имени Ноуп удалось узнать о причине распада Кровавого Карнавала. И вот, высокопоставленный искатель приключений сглотнул и произнёс:
        - Говорят, что вскоре после уничтожения альянса Тьмой, в подземелье зашёл Грид.
        - Что…?
        - Грид!?
        От услышанного по спинам членов Кровавого Карнавала пробежали мурашки.
        - Значит, этот альянс - дело рук Грида?
        - Нет. Судя по всему, он просто воспользовался силой альянса, чтобы выяснить возможности Кровавого Карнавала и расправиться с Тьмой.
        - Это его месть за Пробковый Остров…
        - Он настоящий демон…
        - Мы подняли руку не на того человека. Мы изначально не должны были связываться с таким, как он.
        - Т-Тарма, и ч-что нам теперь д-делать? Грид начнёт за нами охоту?
        - …
        Тарма и его приспешники, вторгшиеся на Пробковый Остров, дрожали от страха. Они были в ужасе от одной только мысли о том, что Грид всего за одну ночь отыскал базу Кровавого Карнавала и сравнял её с землёй.
        Сам Грид никогда даже не предполагал, что выбранная им шахта окажется подземным ходом к базе Кровавого Карнавала. Проблема заключалась в том, что этого никто не знал.
        - Что ж, тут уже ничего не поделаешь… Если мы не хотим стать объектом преследования со стороны Королевства Вооружённых до зубов, нам придётся скрыться и не высовываться как минимум несколько месяцев.
        - Но не повредит ли это нашей репутации?
        - Это лучше, чем умереть от рук этого демоноподобного ублюдка.
        - Кхек…
        С этого дня в мире значительно снизилось количество убийств другими игроками. Также непреднамеренный поступок Грида значительно снизил активность темных геймеров. И это был факт, о котором не знал даже сам Грид.
        Единственное, что его смущало, так это непрерывный зуд в ушах, который не проходил вот уже несколько дней.
        ГЛАВА 618
        - Уф-ф, лекарство от этой нестерпимой жары - охлаждение моей благородной души.
        - Ку-ку-ку! Весь мир смотрит на нас, а потому это сильно утомляет.
        - Было бы неплохо сесть в прохладную тень и встретить благословение ветра, ху-ху-ху.
        Другими словами, злые глаза просили устроить привал. Проведя четыре дня рядом с ними, Грид развил способность интерпретировать их слова в режиме реального времени. Это стало возможным исключительно благодаря его опыту работы с Лауэлем на протяжении последних нескольких лет.
        - Сколько можно отдыхать…
        Физическая подготовка злых глаз оставляла желать лучшего. Они жаловались на усталость каждые десять километров, при этом уже после пятого километра скорость их передвижения значительно снижалась.

«Интересно, сколько времени уйдет на то, чтобы добраться до их деревни?».
        Деревня злых глаз располагалась под землёй Королевства Гаусса. Когда монстры рассказали ему о местонахождении деревни, Грид был в настоящем восторге, поскольку это оказалось сравнительно недалеко от Королевства Вооружённых до зубов. Тем не менее, злые глаза не могли сделать и несколько шагов, чтобы их не одолела одышка, а потому даже такое расстояние начало казаться нереально большим.

«Я думал, что мы прибудем в пункт назначения через три дня, но прошло уже четыре, а мы ещё даже не на полпути…».
        Если бы он знал, что так произойдет, то взял бы с собой в это путешествие Стикса. Но вот, пока Грид жалел о том, что не обладает заклинанием Массовой Телепортации, душа Брахама прошептала ему:
        - Не переживай и просто наслаждайся моментом. Людям редко представляется возможность взаимодействовать со злыми глазами. Сейчас это может раздражать, но вскоре ты будешь полностью удовлетворён.
        - Ты что-то знаешь о злых глазах?
        - Конечно. Как и вампиры, они - изгнанные из ада демоноиды. Хотя причина, по которой их выгнали из ада, сильно отличается от причины, по которой это произошло с вампирами…
        - Только не говори, что их выгнали за манеру разговаривать, - усмехнулся Грид.
        - Так и есть. Великие демоны пытались избегать общения со злыми глазами и в конечном итоге решили просто изгнать их.
        - Да уж… - пробормотал Янгу, сочтя данную причину полнейшим абсурдом.
        - В какой-то степени людям сильно повезло. Злые глаза очень преданны и сильны. Если бы их не изгнали из ада, и они продолжали бы служить великим демонам, сила последних была бы на порядок выше, чем сейчас.

«Хм-м… Брахам редко кого-то хвалит».
        А значит, злые глаза и вправду представляли собой великую расу. Впрочем, против обладателей легендарных классов они были совершенно беспомощны.
        Итак, пока Грид разговаривал с Брахамом, злые глаза смотрели на него из тени дерева и улыбались.
        - Грид и вправду удивительный человек. Он достиг уровня, на котором общается со своим вторым эго. Это прекраснее всего, что мне доводилось видеть.
        - Я чувствую восхищение от одного только взгляда на Грида. Несмотря на то, что обнаружить второе эго в своей душе может много кто, редко кому удаётся с ним пообщаться.
        - …
        Эти ребята признали его своим. И пусть от этого Гриду было слегка не по себе, он просто не мог опровергнуть их предположение. Его разговор с душой Брахама и вправду напоминал бред психически больного пациента.

«Дерьмо…», - покраснев от смущения, выругался он. Пусть Грид этого и не знал, но его близость со злыми глазами росла семимильными шагами. И произошло это потому, что он полностью понимал и принимал природу злых глаз, за что стоило благодарить как Лауэля, так и Брахама.
        С другой стороны, Мелкий с трудом сохранял здравость мышления. Всякий раз, когда Грид и злые глаза начинали о чем-то разговаривать, у него начиналась ужасная мигрень.
        Да. Злые глаза были смертельно опасными для простых людей. Как бы там ни было, их недаром называли демоноидами.

***
        - И как меня вообще сюда занесло… - пробормотал Амор.
        Амор был высокоранговым игроком из Королевства Гаусса, обладавшим рыцарским классом. Более того, он принадлежал к рыцарской дивизии. Проще говоря, он был воином наивысшего разряда. Во время битвы за Борнео он даже убил 34 члена Вооружённых до зубов и практически сумел прорвать оборону крепости.
        - Я - туз, а король относится ко мне, словно к пешке… - вздохнул Амор, которому было поручено охранять приграничную деревушку. Повсюду были рисовые поля, а в воздухе пахло коровьим навозом. Амор гордился тем, что был одним из лучших игроков Королевства Гаусса, а потому данная миссия его порядком разочаровывала.
        Но вот, к расстроенному Амору подошёл один мужчина. Это был НПС по имени Вестон, обладающий титулом «Лорд Лепио». Проще говоря, это был барон, назначенный управляющим данной деревушки.
        - Для меня большая честь встретиться с сэром Амором.
        - Да… Рад встрече, глубокоуважаемый барон Вестон.
        Первое правило, которое должны были соблюдать все рыцари, называлось манерами. Итак, вместо того, чтобы жаловаться, Амор широко улыбнулся и поприветствовал барона. Вестон же, тут же почувствовав благосклонность по отношению к этому человеку, сразу перешёл к сути.
        - Причина, по которой я обратился за помощью к Его Величеству, связана с тем, что с недавних пор возле деревни начали появляться демоноиды. Пожалуйста, разберитесь с ними.
        - Демоноиды?
        Демоноиды классифицировались как совершенно другой тип существ, не похожий на обычных монстров. Они были жителями ада. И то, что они начали встречаться в мире людей, было далеко не самой хорошей новостью.
        - Вы говорите про вампиров?
        Впрочем, среди демоноидов было относительно легко увидеть вампиров, а потому рыцарь и сделал это вполне очевидное предположение. Тем не менее, барон отрицательно покачал головой и ответил:
        - Нет. Это совершенно незнакомый мне вид демоноидов. Более того, они прикидываются детьми, чтобы ввести жителей деревни в ещё большее замешательство.
        - Прикидываются детьми, значит…
        Что же это были за кошмарные создания? Амор был в настоящем ужасе от одной только мысли о них.
        - Какой ущерб они нанесли деревне? - с мрачным выражением лица спросил рыцарь.
        Кражи, поджоги, похищение людей, убийства… Демоноиды совершали самые гнусные поступки, а потому рыцарь считал своим долгом собрать всю необходимую информацию и поскорее расправиться с этими чудовищными созданиями. Однако…
        - Они заставляют людей нервничать, говоря всевозможные глупости.
        - …?
        Что это значило?
        - Демоноиды используют магию, чтобы нагнать на деревенских жителей страх и отчаяние? - уточнил Амор.
        - Нет, это не магия. Это… обычные слова, похожие на бред умалишённого. Если точнее, их появление делает атмосферу не страшной, а… странной. После того, как жители становятся свидетелями разговора двух-трёх демоноидов, у них начинает болеть головы, что плохо сказывается на их работоспособности.
        - …?
        Что это вообще была за чушь?
        Теперь Амор был раздражен не только тем, что его послали в какую-то глушь, но ещё и абсурдным содержанием задания. Тем не менее, сложность миссии значилась как «S», а награда была настолько хороша, что Амор попросту не мог отказаться. К тому же его отправил сюда сам король, а потому он не мог ослушаться данного приказа.
        - Хм-м-м… Значит, я должен расчистить окрестности деревни от демоноидов?
        - Да, всё верно. Мы верим в сэра Амора, - проговорил Вестон, после чего вернулся в свой замок, тогда как рыцарь отправился осматривать деревню. Первым делом необходимо было понять её особенности и структуру, а уже затем планировать охоту на демоноидов.

«Итак, живых людей здесь нет…».
        Это была действительно маленькая деревня. Местных жителей насчитывалось чуть больше тысячи, в то время как игроков и вовсе не было. А затем, пока Амор осматривал деревню, его взгляду предстала приближающаяся к деревне группа.

«А это ещё кто такие?».
        Время было уже позднее, и деревня готовилась ко сну, а потому её посещение группой из двадцати человек было как минимум странным. Итак, спрятавшись за частоколом, Амор принялся внимательно следить за ними.

«Это же… Это же дети!».
        Незнакомцев было ровно 19 человек, лишь двое из которых были взрослыми. Первым был НПС по имени Мелкий, в то время как другой, скрывавший своё лицо, вполне мог быть игроком. В любом случае, это было не важно. Проблема заключалась в остальных семнадцати, которые были самыми настоящими монстрами в детском обличье!

«Это же те самые демоноиды, о которых рассказывал барон!».
        Однако, в отличие от ужасного образа, который он себе представлял, эти демоноиды выглядели довольно милыми.

«Ну, это тоже не важно».
        Его миссия заключалась в том, чтобы защитить деревню от демоноидов. Итак, ему сильно повезло, что враги появились уже через полдня после получения задания.

«К тому же их всего семнадцать. Как только я расправлюсь с ними, меня ждёт большая награда!».
        Это была отличная возможность. Возможность подняться по карьерной лестнице ещё выше!
        Итак, сгорая от мотивации, Амор положил руку на эфес меча. Он планировал выскочить и нанести удар в тот самый момент, когда демоноиды зайдут в деревню. С первого взгляда эти создания выглядели слабыми, а поскольку рыцарь обладал 303-им уровнем, он считал, что сможет самостоятельно позаботиться сразу о всех противниках одновременно.

«Возможно, эти два человека - их рабы или пленники. Если я убью демоноидов и спасу их, то скорее всего получу новые, связанные с этим, задания».
        Ситуация была просто отличной, а потому на лице Амора появилась довольная улыбка. А затем…
        - Ку-ку-ку, вид спокойной деревни, освещенной лунным светом, освещает истощенный разум путешественника. Дикий инстинкт моего единственного глаза, запечатанного во тьме, погружён в пейзаж этой прекрасной ночи.
        - …?
        - Хох? Густой туман стимулирует холод в моей душе. Это довольно освежающее чувство. Я - существо, которое «невозможно измерить», однако в этой атмосфере я чувствую каждую капельку своей бурлящей силы.
        - ???
        - Тебе стоит быть осторожнее. Есть вероятность, что жестокое пламя, поднимающееся из моих глаз, заблокирует грех твоих холодных глаз.
        - !!!???
        Такое Амор испытывал впервые в жизни. Когда он услышал голоса проходящих мимо демоноидов, его голова попросту отказалась работать, а руки, сжимавшие рукоять двуручного меча, начали трястись, как у 80-летнего старика.

«Тьфу… Это и есть то проклятие, о котором упоминал барон Вестон?».
        После такого он решил не спешить с битвой сразу против семнадцати демоноидов. Эти существа определённо были опаснее, чем он предполагал. Так или иначе, Амор не смог противостоять даже их обычному бормотанию!

«Н-нужно купить беруши…».
        Амор даже не предполагал, что однажды наступит день, когда ему понадобится нечто подобное.
        А затем совершенно внезапно Амор дёрнулся и поражённо застыл на месте. И произошло это из-за того, что 17 демоноидов и два человека, двигавшиеся к центру деревни, исчезли, не оставив после себя и следа.

«Действительно демоноиды…»
        Причем обладающие способностями призраков… А это уже заставило Амора всерьёз задуматься над тем, чтобы отказаться от выполнения задания.

***

«Ну наконец-то!», - чуть было не вырвалось у взволнованного Грида. Он был рад возможности первым посетить определённую область.
        В этом он обошёл других игроков, как это часто делал Крюгель. И… для него это было совершенно новое чувство.

«Это и вправду отличная деревня», - улыбнулся Янгу. Он совершенно не переживал даже с учётом того, что вошёл в деревню, заполненную демоноидами. И эта смелость изумила Мелкого ещё больше. Он вновь стал мечтать быть похожим на Грида.
        Таким образом, Мелкий стиснул зубы и попытался унять дрожащие ноги. А тем временем злые глаза любезно пояснили:
        - Именно здесь находится место, где живет наш король. Узрите же Замок Тёмного Пламени и Белого Льда.
        - …
        Наверное потому, что злые глаза были маленькими, но замок, находящийся в конце очаровательного городка, оказался небольшим и скорее напоминал собой особняк, чем замок. Высота ворот составляла всего 1 метр и 60 сантиметров, а потому Гриду пришлось пригнуться, чтобы войти внутрь.
        А там его уже ждал старейшина злых глаз.
        - Это человек, который помог вам сберечь яйцо безумного дракона? Я слышал, что он очень хорош как для человека… Но я сильно сомневаюсь, что он имеет право лицезреть нашего великого короля, который имеет дело с тёмным пламенем и белым льдом, а также видит правду всего мира… Мы тебе не враги, но король злых глаз - это абсолютное существо, которое одним своим взглядом отнимает у человека его жизнь и судьбу. Неквалифицированный человек, который встречает его, попадет в извечный ад и в конце концов погибает. Я должен проверить тебя. Подчинение.
        - Ку-ку-ку! О, великий человек! Приветствуем Вас и приглашаем нанести визит нашему королю!
        - …
        Глядя на старейшину, Грид пришёл к мысли, что эти существа вполне могли бы играть в театре одного актёра. Итак, ничего не страшась, Янгу вошёл в большой зал. А затем он столкнулся лицом к лицу с королём злых глаз, которого признал даже Брахам.
        ГЛАВА 619
        Существовали различные причины и способы, позволяющие стать королём. На трон восходил сильнейший, достойнейший, выбранный своим народом или же тот, в ком текла королевская кровь. Однако быть королём мог далеко не каждый. Недаром во многих религиях говорилось, что король был помазанником божьим.
        Итак, главный разработчик «Satisfy», Лим Челхо, уделил особое внимание королевскому титулу. История с королём Асланом и Белиал оказала большое влияние на политическую ситуацию на континенте. Король Максонг мог производить магические артефакты и обладал огромной силой. Все короли «Satisfy» были уникальными существами, наделёнными особыми полномочиями.
        И поскольку даже Грид испытал это на самом себе, он пришёл ко вполне естественному выводу:

«Король злых глаз тоже должен быть особенным».
        В конце концов, он должен был хоть немного отличаться от других злых глаз-чунни.
        Итак, Грид глубоко вздохнул и пошёл вслед за старейшиной злых глаз.
        Раса, которая обладала абсолютной силой против большинства игроков, за исключением легендарных классов… Её отношения с Королевством Вооружённых до зубов зависели от Грида. И поэтому Янгу попросту не мог не чувствовать себя напряженным. Однако отступать он не собирался.

«Я просто обязан наладить хорошие отношения со злыми глазами», - решил он, зайдя в большой тронный зал. А затем идущий несколько впереди старейшина проинформировал своего короля о прибытии гостя:
        - Ваше Величество. Прибыл человек, превзошедший человеческие ограничения. Его зовут Вооружённым до зубов королём Гридом, который заставил подчиниться даже некоторых злых глаз!
        - … Я слышал, что благодаря Вам удалось обеспечить безопасность яйцу безумного дракона. От имени всех злых глаз хочу выразить Вам искреннюю благодарность, - произнёс король, сидевший посреди совершенно тёмного зала.

«Мне нравится его характер», - тут же подумал Янгу, - «Он благодарен и вежлив, а также не смотрит на меня свысока только потому, что я человек. Король и вправду совсем не такой, как другие злые глаза».
        Достоинство в его голосе отчётливо показывало, что он отличается от обычных злых глаз. Итак, Гриду не нужно было беспокоиться о том, что он - очередной чунни.
        - Я готов передать яйцо безумного дракона злым глазам. Я не хочу упустить шанс наладить сотрудничество с вашей глубокоуважаемой расой. Я хочу, чтобы злые глаза были союзниками с Королевством Вооружённых до зубов, - с уважением ответил Грид. Он пытался выглядеть как можно вежливее и честно сказал о своих намерениях. Тем не менее, король злых глаз ответил несколько удивленно.
        - Люди и демоноиды… союзники? Это возможно?
        - Разве происхождение имеет значение? Если мы можем помочь друг другу, то почему бы это не сделать?
        - Это рациональный аргумент. Но разве твои подданные согласятся с ним? Обычные люди боятся демоноидов. Будут ли они готовы взаимодействовать с нами?
        - Боятся? Нет, они не боятся… Мои люди уже полностью приспособились к Лауэлю, так что всё должно быть в порядке.
        - Э-э? Лауэль? Не совсем понимаю, о чём ты говоришь.
        - Ну, как бы там ни было, о моих людях можно не беспокоиться.
        - Хм-м-м… Ты полон решимости. Это невероятно, - проговорил король, после чего начал медленно спускаться по лестнице, направляясь к одиноко стоящему Гриду.
        А затем Янгу увидел нечто такое, что поразило его до самой глубины души.

«Что!? Оба глаза закрыты?».
        Чтобы контролировать свои могущественные глаза, эти монстры чем-то их прикрывали. Однако это касалось лишь одного глаза, в то время как второй они использовали в обычных целях. Итак, Грид считал, что не будет исключением и король. Тем не менее, то существо, которое направлялось к Преемнику Пагмы, находилось за гранью воображения. Оба его глаза были закрыты прочной и толстой повязкой.

«А как он смотрит по сторонам? Возможно, у него есть псевдо-глаз?».
        Глаз, способный видеть вещи при помощи силы разума…

«Если так, то его сила не уступает мощи герцогини вампиров, Мари Роуз», - нервно сглотнул Янгу. После смерти основательницы клана, именно Мари Роуз возглавила вампиров. А поскольку Гриду уже доводилось сталкиваться с герцогиней, он прекрасно понимал, что Мари Роуз способна смешать с грязью всех Вооружённых до зубов, включая его самого. Да, король злых глаз наверняка находился в том же классе, что и она.

«Надеюсь, он не станет воспринимать меня как своего врага…», - напрягся Грид, в то время как злой глаз продолжал идти к нему.
        Топ-топ…
        Шаг, ещё шаг… А затем король злых глаз внезапно споткнулся и остановился.
        - Что случилось? - пробормотал несколько шокированный Грид.
        - Я ничего не вижу перед собой…
        - Вы… ничего не видите? - усомнившись в исправности своего слуха, переспросил Янгу.
        - Как видишь, мои оба глаза закрыты. Естественно, я не вижу, что происходит вокруг, - кивнул король, заставив Преемника Пагмы невольно покраснеть от смущения.
        Но почему, в таком случае, королю завязали глаза?

«Может, над ним просто издеваются?».
        А затем король злых глаз горько улыбнулся, словно прочитал мысли Грида, и пояснил причину:
        - Да, это неудобно, но… Я - владелец легендарных злых глаз, хозяин проклятой судьбы, которая способна уничтожить мир одним лишь взглядом. Если я не буду держать глаза закрытыми, то войду в историю как истребитель всего сущего… Это карма моей прошлой жизни и бремя, которое я должен нести в нынешней.

«… То же самое».
        Король не так уж и сильно отличался от своих подданных. Он был практически точно таким же злым глазом. И вот, поскольку Янгу надеялся, что хотя бы король будет нормальным, он испытал сильное разочарование. Однако никаких признаков неприязни Грид не подал, поскольку действительно хотел наладить со злыми глазами дружеские отношения. Итак, пытаясь сохранять максимальное хладнокровие, Янгу спросил:
        - О, это действительно плохо. Вы родились слишком могущественным, а потому и вынуждены держать глаза закрытыми?
        - Верно. Это ужасное проклятие. Я не могу увидеть даже лица своей жены и ребенка. Мои глаза способны убить их… Эх, ты не поверишь, но я никогда не развязывал повязки, покрывающей мои глаза, с самого момента своего рождения.
        - А-а…? - пробормотал Грид, как вдруг его словно молнией ударило.
        В словах короля злых глаз крылась некая скрытая просьба. И Грид сумел понять эту просьбу, поскольку был настоящим экспертом по НПС. Итак, откашлявшись, чтобы скрыть свою улыбку, Преемник Пагмы спросил:
        - Очень плохо. Значит ли это, что Вы никогда не видели чьего-либо лица?
        - Да. Я даже не знаю, как выглядят моя семья. Я чувствую, что я один в этом мире; и это ужасное одиночество съедает моё сердце и душу.
        В этот момент Грид всё-таки не выдержал, и его лицо изогнулось в коварной ухмылке. Однако это вовсе не означало, что он собирался насмехаться над королём. Его цель была другой.
        - Почему бы Вам не подружиться со мной?
        - … Что? - не веря своим ушам, переспросил король.
        Человек, которого сегодня он встретил впервые, хотел быть его другом? Но что ещё абсурднее, этот человек был… человеком!
        - Ты шутишь надо мной?
        - О, нет. Ни в коем случае. Я просто хотел доставить Вам удовольствие увидеть человека и поговорить с ним.
        - Удовольствие видеть человека…? Ты! Ты слышал, что я сказал? Я - владелец легендарных злых глаз! Проклятое существо, которое уничтожает всё одним лишь взглядом! Я абсолютно никогда не сниму эту повязку!
        - Всё нормально, снимайте.
        - Ты!

«… Он думает, что я блефую?», - задался вопросом Грид. Злой глаз был демоноидом, однако в отличие от обычных представителей этой расы, они не получали наслаждения от ненужной резни. Впрочем, также это не означало, что насилие было им чуждо. И вот, в конце концов…
        - Да как ты смеешь провоцировать меня…! Я - король! Даже если ты наш благодетель, который добыл яйцо безумного дракона, насмешки я терпеть не намерен! - провозгласил король, начав разматывать свою наглазную повязку.
        И вот, в тот самый момент, когда его красный левый глаз и белый правый глаз открылись… Тронный зал задрожал, а перед Гридом появилось бесчисленное количество информационных окон.
        Фж-ж-ж…
        Глаза короля излучали великолепный блеск, от которого все объекты, попавшие в поле его зрения, были моментально заморожены, сожжены и разрушены. Огромный тронный зал в мгновение ока превратился в сущие руины. Тем не менее…
        - … Ты в порядке?
        Преемник Пагмы продолжал стоять посреди разрушенного зала, не будучи ни сожженным, ни обледеневшим. Он просто смотрел на короля злых глаз, сохраняя абсолютно спокойное выражение лица. И король попросту не мог в это поверить.
        - Существо, не пострадавшее от моего третьего глаза? - пробормотал он, вспомнив одну старую историю. Историю о человеке, которого не сожгло даже пламя Адского Гао…
        А звали этого человека Мастером Меча Мюллером.
        - Легенда…
        И вот глаза, впервые увидевшие этот мир, невольно задрожали.
        - Я… Кажется, я похож на тебя…? - проговорил крайне взволнованный король, на что Грид с улыбкой ответил:
        - Нет, Вы выглядите намного лучше.
        Слова, в которых не было ни капли правды! Однако Янгу знал, что даже самый незначительный комплимент может подарить кому-то великую радость. Грид полагал, что даже его прежнее «я» набралось бы смелости, если бы кто-то сказал ему теплые слова.
        - Ясно…
        Итак, слова Грида вызвали у короля самые настоящие слёзы. Впрочем, совсем скоро слёзы исчезли, и король, вновь закрыв свои глаза, протянул Гриду свою руку:
        - Отныне злые глаза будут верным союзником Королевства Вооружённых до зубов.
        - Спасибо. Вы не пожалеете об этом выборе.
        В этот день мощные демоноиды, до сих пор неизвестные игрокам, стали союзниками Королевства Вооружённых до зубов, благодаря чему обе стороны стали намного сильнее.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к