Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №28 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 28 Park Saenal
        Во всеоружии #28 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 28. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 28 (гл.576-597)
        ГЛАВА 576
        Посреди дворцовой площади Рейнхардта кружила чёрная сфера, излучающая демоническую энергию. Глядя на неё со стороны, могло показаться, будто она втянула в себя тела и души других людей. Впрочем, примерно так всё и произошло.
        Это был 32-ой ад, развёрнутый Белиал, в котором содержался самый настоящий другой мир. И находившийся за пределами этого мира Хао вот уже два часа продолжал отчаянно искать слабые места того, кто его вызвал.
        - Хм-м… Может быть, всё это как-то связано с призывателем?
        Для того, чтобы вызвать великого демона, Король Аслан принёс в жертву 9,999 девственниц. Итак, если он сумеет отыскать короля, то возможно ему удастся остановить этот кошмар и отозвать Белиал обратно.
        - Нужно торопиться.
        Прошло уже больше двух часов с тех пор, как Крюгель был втянут в 32-ой ад. И Хао сильно переживал по этому поводу, поскольку он до сих пор не сделал ничего, что могло бы ему помочь. Но вот, в этот самый момент…
        Кхр-р-р-рась…
        Хр-р-р-рась!
        Прямиком посреди чёрной сферы появились трещины, после чего произошёл взрыв, и… Чёрная сфера разбилась.

«Этого не может быть…!», - почувствовав небывалый прилив радости, подумал Хао.
        Должно быть, небо над небом всё-таки преуспел в рейде на великого демона!
        А затем из расколотой сферы начали вываливаться игроки. Первым оказался Мастер Меча Крюгель, а затем и Вооружённые до зубов, каждый из которых был серьёзно ранен и покрыт кровью.
        - Крюгель! - воскликнул шокированный Хао.
        Его товарищ едва дышал и выглядел точно так же, как после битвы с Гридом в финале межнационального соревнования. Другими словами, он был совершенно не похож на победителя.
        - Ты в порядке? - подбежав к Мастеру Меча и тут же дав ему несколько зелий, спросил Хао. Однако уже в следующую секунду по его коже пробежали мурашки, поскольку в несколько метрах от него на коленях стоял ужасный демон, на которого сверху вниз взирал не кто иной, как Преемник Пагмы.
        И от этого вида Хао попросту засомневался в исправности своего зрения. Чтобы Грид так свысока смотрел на абсолютного монарха ада…?

«Грид…», - внезапно задумался Мастер Ауры, - «Что, если бы сперва я узнал о нём, а уже затем о достижениях Крюгеля?».
        Он бы наверняка восхищался этим человеком, но… Образцом для подражания Хао всё равно оставался Крюгель.

***
        Таково было короткое описание титула, который Грид получил после создания Лука Красного Феникса. При этом никаких эффектов данный титул не предоставлял, что сильно разочаровало Грида. Он был первым игроком, которому удалось выковать мифический предмет, но в результате он лишь сподобился божественного внимания.
        Янгу был озадачен и считал это каким-то абсурдом. Наверное, S.A. Group просто не рассматривала возможность того, что игроку удастся создать мифический предмет, потому и придумала титул «для галочки».
        Но в этот момент Грид понял, насколько всё-таки здорово находиться под вниманием богов.
        - …!
        Новая абсолютная техника! Сила Вершины Убийственной Связующей Волны, рожденной благодаря Богине Ребекке, была намного выше обыкновенной Убийственной Связующей Волны. Правда, для активации полного эффекта требовалось произвести целую комбинацию, при этом дальнейшие шаги могли оказаться бесполезными, если враг сумеет уклониться от первых четырех ударов.

«Нужно просто сосредоточиться и сделать всё правильно!».
        Грид доверял своему контролю. Он гордился теми навыками, которые приобрёл, сражаясь с бесчисленным количеством сильных людей.
        И вот…
        На конечный результат сильно повлияла Аура Мастера Меча, которая удвоила мощь всех его навыков, связанных с фехтованием. И когда он использовал Вершину Убийственной Связующей Волны, её мощь превзошла даже две последовательные Убийственные Связи.
        В результате этого Белиал не смогла удержаться от вопля даже несмотря на то, что сила атаки Грида была уменьшена из-за высокого уровня демонессы. Ей было также больно, как во время удара Обречением на Погибель Пиаро.
        Тем не менее…
        - Это какое-то мошенничество… - пробормотал Грид, увидев, что Здоровье Белиал упало всего лишь до трёх с половиной процентов.
        У демонессы были слишком высокие защита и уровень, а потому сила атаки Грида должным образом не работала. Тем не менее, он всё равно сумел нанести более двадцати пяти миллионов урона. С помощью такой комбинации и Ауры Мастера Меча он сумел бы убить даже виверну, с которой столкнулся в межнациональном соревновании.
        А тем временем Белиал перешла в контратаку, продемонстрировав присущее всем великим демонам упорство. Её душа сгорала, а потому она понимала, что стоит на пороге настоящей смерти и была полна решимости убить всех, кто находился перед ней.
        - Чёрт бы тебя побрал! - выругался Янгу, увидев, как в его сторону несётся рука демонессы. Обволакивающее её пламя вращалось, будто дрель, и было достаточно острым, чтобы проникнуть в сердце дракона.
        Физические способности Белиал превосходили даже те, которыми обладал Пиаро. Ей не хватало техники, но её скорость была огромна. Это был не тот уровень, с которым Грид мог идти нога в ногу. Даже Руки Бога не могли совладать с такой скоростью.
        Однако в тот самый момент, когда Грид оказался на волоске от смерти…
        - Мгр-р-р-р!
        Ноя, действующая пассивно с самого момента призыва, ринулась наперерез Белиал. На протяжении тысячелетий мемфисы были настоящими любимчиками великих демонов. Желание повиноваться великим демонам было выгравировано в самих генах Нои, однако… кошка сумела преодолеть свои инстинкты. Она хотела защитить Грида, возле которого была с самого момента своего рождения!
        Фжух!
        И вот, пронесшись мимо Рук Бога, Ноя остановилась прямиком перед Гридом и прикрыла тем самым его от разрушительной атаки Белиал.
        - Этот мемфис…! - воскликнула пребывавшая в замешательстве Белиал. Она попросту не понимала, как мемфис осмелился пойти против неё, да к тому же ещё и остановить её мощнейшую атаку. Но ещё больше её возмущало то, что она упустила прекрасную возможность убить Грида. Искаженного лица Белиал было достаточно, чтобы вселить страх в самое закалённое сердце.
        Однако телезрители запаниковали вовсе не от вида разгневанного демона. Жертвовать питомцами в случае необходимости изначально было вполне естественно.
        Куда страшнее было выражение лица самого Грида.
        Его глаза были дикими от ярости, а убийственные намерения, которые прямо-таки сочились из них, напомнили зрителям о былых временах…Временах, когда Преемника Пагмы называли безумным людорубом, спятившим мясником и так далее.
        На лице Грида было такое безумие, которое рядовой зритель попросту не мог вынести.
        - Ах ты ж, ******** ***! Да как ты посмела убить мою милую Ною!?
        Изначально Грид довольно часто жертвовал своими питомцами, которые были похожи на игроков и могли воскресать вне зависимости от того, сколько раз их убивали. Однако он не хотел, чтобы его драгоценные питомцы погибали от рук врага, когда он не планировал этого.
        - Тебе конец! - воскликнул он, и его скомбинированный клинок, который через двадцать секунд должен был распасться, метнулся в сторону Белиал.
        Отреагировали на волю своего хозяина и Руки Бога, держащие Мьёльниры. Тем не менее, нанести вред великому демону было не так-то просто, поскольку его окружало сразу несколько слоёв огненных щитов и демонической энергии.
        Великий демон был сильно ослаблен после разрушения 32-го ада. Тем не менее, между ними всё ещё была огромная разница в уровне, и Белиал постепенно получала преимущество над Гридом.
        - Человек! Между нами целая пропасть! Ты называешь себя легендой? Как бы ты ни старался, тебе не избежать своих естественных ограничений! - проревела Белиал, после чего топнула по земле, подняв волну пламени.
        Преемник Пагмы тут же попытался защититься от столь неожиданной магии, которая поднялась из-под земли, однако было уже слишком поздно. Пламя врезалось аккурат в голову Янгу, заставив его рухнуть не землю.
        Бу-дух!
        - Кхек!
        - Г-Грид!
        - Янгу!
        От увиденного Юра и Джишука побелели, поскольку шкала Здоровья Преемника Пагмы резко упала. Ещё одна-две пропущенных атаки, и он бы наверняка впал в бессмертное состояние.
        - Это конец!
        И Белиал использовала этот импульс, чтобы вновь прицелиться в Грида. Однако добраться до него так и не смогла, поскольку на её пути вырос Йаругт.
        - Как долго ты будешь игнорировать меня?
        - Твоя нынешняя сила настолько низка, что ты - не более, чем букашка, которая меня совершенно не интересует, - издевательским тоном ответила демонесса.
        Когда Йаругт ещё был жив, Белиал относилась к нему с огромной осторожностью, однако нынешний демон был сильно ослаблен, а потому у неё не было ни малейших причин бояться его.
        Однако сам Йаругт мириться с таким отношением не собирался. В былые времена Белиал никогда бы не посмела игнорировать его. Итак, использовав всю свою выносливость и силу, он ринулся в бой, но… все его усилия оказались тщетными.
        Белиал с лёгкостью избавилась от своего противника и прыгнула аккурат к Преемнику Пагмы.
        - Умри! - злобно улыбнувшись, воскликнула она.
        Но в то же самое мгновенье…
        - Сзади, - ответил Грид, улыбнувшись ещё злобнее.
        - Обречение на Погибель.
        А затем в затылок Белиал вонзился ручной плуг восстановившегося Пиаро. После того, как 32-ой ад был уничтожен, Руби и Дамиан сумели в самые сжатые сроки поставить Пиаро на ноги.
        И вот, когда в голове у Белиал помутилось, и она повернулась к своему противнику, то вместо него она увидела нечто ещё более угрожающее. Огромный пестик, летящий на неё, словно самый настоящий метеорит.
        Предотвратить эту катастрофу не мог даже великий демон, а потому…
        - Ух ты, просто потрясающе.
        Грид и Руби присоединились к рейду лишь в самом конце, однако всё равно удостоились награды 5-ой категории и какого-то специального вознаграждения, что порядком удивило Вооружённых до зубов. Они в очередной раз поняли, насколько велик был Преемник Пагмы. Впрочем, сам Грид был не особо счастлив.
        - Пятое место… Ладно, и так сойдёт.
        Компенсация, которую он не получил, досталась его коллегам, а потому горевать было не о чем. А когда Грид об этом подумал, к нему подошёл Пиаро, в руках которого был Посох Белиал, рога, кости и какие-то таинственные драгоценности.
        - Мой господин, прими добычу, полученную благодаря уничтожению великого демона, - поклонившись, произнёс он.
        Вот что значил хорошо обученный НПС!
        В этот день действия Пиаро изменили отношение мира ко всем неигровым персонажам без исключения.
        ГЛАВА 577
        Горячие новости!

• Великий Демон Белиал был уничтожен!

• Гильдия Вооружённых до зубов преуспела в рейде на великого демона!

• Скрытый класс Крюгеля наконец-то был идентифицирован. И это - Мастер Меча!

• Вооружённые до зубов и их будущее.

• Церковь Ребекки - полноценный союзник Вооружённых до зубов? Какова позиция Сахаранской Империи?

• Потенциал Мастера Меча.

• 32-ой великий демон Белиал.

• Вопросы инвестирования в НПС.
        Именно такие заголовки можно было встретить этим вечером на всех игровых сайтах и телеканалах, под которыми подробно описывались все детали произошедшего, а также происходили бурные обсуждения.
        - Эх, всё-таки недаром они топ-игроки.
        - Согласен. Кто бы мог подумать, что они преуспеют в рейде на великого демона?
        - Всё это благодаря великим действиям НПС Изабель и Пиаро.
        - Верно. Без них Вооружённые до зубов не продержались бы и получаса.
        - А как насчет божественного контроля Крюгеля?
        - Крюгель действительно достоин своей славы. Каждый раз, когда Пиаро и Изабель находились в опасности, ему удавалось переключать внимание Белиал на себя.
        - Движения Крюгеля были потрясающими. Никаких сомнений, что именно он и является Мастером Меча.
        - Точно. Его не просто так называют лучшим. Будь на месте Крюгеля другой топ-игрок, я бы сомневался, однако это звание идеально подходит ему.
        - Кажется, Лим Челхо говорил, что Мастер Меча - самый сильный боевой легендарный класс. Однако… Грид выглядит намного сильнее его.
        - Грид - это мошенничество в чистом виде. С другой стороны, навыки Преемника Пагмы могут охватывать куда большее количество сфер, так что в этом нет ничего удивительного.
        - Ходят слухи, что при получении легендарного класса уровень сбрасывается… Возможно, уровень Крюгеля всё ещё низок?
        - Полный бред. Сами подумайте, как можно продолжать играть, начав с 1-го уровня? Даже имея в наличии легендарный класс.
        - Да уж, это и вправду было бы слишком нелепым наказанием для топ-игроков.
        - Кстати, а каким образом Гриду удалось переманить на свою сторону такого сильного фермера?
        - Угу, его лояльность просто абсурдна. Кажется, он отдал Гриду все свои трофеи.
        - Впервые вижу, чтобы НПС отдавал предметы игроку, если это не награда за выполненное задание.
        - Эх… Как же я завидую Гриду.
        - Начиная с сегодняшнего дня я буду дружить со всеми НПС. Кто знает? Возможно, среди них окажется мой собственный Пиаро.
        - А меня вот куда больше интересует кое-что ещё. Что получили те, кто участвовал в рейде? За уничтожение великого демона им должны были выпасть просто потрясающие трофеи.
        Мировое сообщество сгорало от любопытства. Им было интересно, какие титулы и награды получили Вооружённые до зубов, и что произойдет с адом после исчезновения одного из великих демонов. Но больше всего их интересовало то, каким образом получить в своё распоряжение таких НПС, как Изабель и Пиаро.
        А пока зрители задавались вопросами, на дворцовой площади Рейнхардта царила праздничная атмосфера.

***
        - Йа-а-а-а-а-ах!
        - Ну прямо офигеть!
        За каждый новый уровень игрок получал десять очков распределения характеристик. Другими словами, игрок с десятью видами характеристик должен был получить как минимум 200 уровней, чтобы поднять все свои десять характеристик на 200 пунктов. Итак, ценность данного титула была поистине астрономической, поскольку у всех участников рейда имелось в наличии как минимум восемь характеристик.

«Благодаря этому рейду Вооружённые до зубов стали на две головы сильнее», - наблюдая за ними, улыбнулся Крюгель.
        Поскольку все они были товарищами Грида, Крюгель признал их своими собственными товарищами. Таким образом, он был искренне рад, что они стали сильнее. И Гриду было приятно видеть это. Янгу был доволен, потому что Крюгель был доволен.
        - Что ж, поздравляю с победой, Крюгель. В будущем ты станешь ещё сильнее.
        - И я тебя поздравляю. Возможно, наибольшими бенефициарами этого рейда являемся мы оба.
        В настоящее время у Крюгеля было аж пятнадцать характеристик. Таким же количеством обладал и Грид. Итак, увеличение боевого потенциала двух мужчин было несопоставимо выше, чем у остальных, поскольку все эти пятнадцать характеристик получили сразу по 200 очков.
        - Кстати, а ты знаешь, что у меня уже есть похожий титул, который называется «Герой Королевства»? Этот титул увеличивает все мои характеристики на 120. Другими словами, всего два титула дают мне аж по 320 очков ко всем характеристикам, - похвастался Грид.
        - У меня тоже есть много титулов, которые поднимают все характеристики. Прямо сейчас у меня +350 ко всему, так что я победил, - хмыкнул Крюгель.
        - Зато у меня есть дополнительные титулы, которые отдельно повышают Интеллект и Силу, так что…
        - У меня их тоже целая куча.
        Услышав это, Янгу замер, словно статуя. Он прошёл через столько тяжелейших рейдов и получил столько титулов, но всё ещё отставал от Крюгеля…?
        - Я знаю, что это может слегка разочаровывать тебя, но… По правде говоря, для меня весьма неожиданно узнать, что между нами нет большой разницы, поскольку я доминировал над «Satisfy» с самого её открытия, - пожав плечами, проговорил Мастер Меча.
        - … Утешения здесь ни к чему, - проворчал Грид, однако на самом деле он считал совершенно иначе. От слов Крюгеля на его сердце потеплело. До тех пор, пока Грид не стал Преемником Пагмы, он даже не мечтал о том, что когда-нибудь ему представится возможность соперничать с Крюгелем. Но прежде всего он даже помыслить не мог, что будет стоять с этим человеком плечом к плечу.

«Небо над небом, которое прежде было абсолютно недосягаемо для меня, теперь стало моим другом…».
        Несколько лет назад Грид верил в то, что у каждого человека своя собственная судьба. Рождённому ползать летать не дано. Но какова же была реальность? Судьба могла быть совершенно иной, чем представлял себе человек. Главное было усердно работать и пытаться преодолеть ограничения, присущие тому, кто мог лишь ползать.

«Пытайтесь…», - вот что хотел сказать Грид другим людям.
        Усилия могут изменить даже судьбу и заставить улыбнуться даже самого несчастливого человека.

***
        Все, кто участвовал в рейде на Белиал, получили пять жемчужин С-класса и десять твердых кож. Достаточно ли было такого количества кожи, чтобы сделать экипировку? - задавались вопросом Вооружённые до зубов. И Грид ответил им:
        - Думаю, из этого я смогу выковать одну броню или одно оружие. Посмотрите на экипировку, которой вам больше всего не хватает, и сообщите мне.
        - О-о-о-о!
        - Спасибо, Грид!
        Лица Вооружённых до зубов ярко сияли. Они искренне радовались тому, что их главой был легендарный кузнец.
        - А какие награды получил ты?
        - Да-да, расскажи, что выпало Пиаро!
        - Я… - пробормотал Янгу, после чего внимательно посмотрел на свою собственную добычу. Награды 5-ой категории не сильно отличались от компенсации, полученной другими Вооружёнными до зубов. Если быть точнее, Гриду досталось по пять чёрных и красных жемчужин В-класса и двадцать кож.

«Ценность этих жемчужин должна просто зашкаливать…».
        Тем не менее, она меркла перед призом 1-ой категории.
        - …
        После того, как Грид увидел детальное описание посоха, он попросту лишился дара речи. Он и подумать не мог, что в рейде может выпасть оружие с мифическим рейтингом.
        И вот, пока Грид пребывал в полнейшем восторге, Брахам тут же заявил:
        - Он мой.
        В отличие от Лука Красного Феникса, в его тоне содержалось твёрдое намерение никому не отдавать этот посох. И Грид его понимал.
        - Хм-м-м… Да.
        Этот предмет и вправду относился к числу таких, которые нельзя было даже давать кому-то подержать. Он отличался от Лука Красного Феникса, поскольку позволял Гриду существенно продвинуться в эффективности использования своего второго класса.

«Повышение Интеллекта на 30%… Что ж, начиная с сегодняшнего дня я буду делать всё, чтобы стать самым настоящим легендарным волшебником».
        Легендарный кузнец стремился стать легендарным магом… Любой человек подумал бы, что это полнейший абсурд. Однако у Грида была душа Брахама, а потому ничего невозможного в этом не было. Но вот, когда Грид уже сжал свои кулаки, он внезапно обнаружил сломанные сельскохозяйственные инструменты Пиаро.

«Думаю, будет правильно использовать Рог Белиал, чтобы сделать новые инструменты для Пиаро».
        Лучшие сельскохозяйственные инструменты для сильнейшего человека… Да, в руках Пиаро даже обычная мотыга из такого материала превратилась бы в страшное оружие. Кроме того, усиление Пиаро пошло бы на пользу всем Вооружённым до зубов, что уже было доказано в рейде на Белиал.

«Но самое главное сейчас - это найти толкового ювелира».
        Ему нужен был опытный ремесленник, способный обработать жемчужины Белиал.
        Однако уже в следующее мгновенье он покачал головой, глядя на Джишуку, любующуюся камешками В-класса.

«Нет, есть кое-что ещё более важное».
        Прямо сейчас…

«Мы должны основать своё собственное государство», - подумал Грид, переведя взгляд к дворцовым вратам, из которых вышел король Аслан.
        ГЛАВА 578
        - …!
        Выбежавший из дворца король Аслан усомнился в исправности своего зрения. Великий демон действительно был уничтожен. Один из правителей самого ада, который мог уничтожить всё человечество, был избит горсткой людей…
        И вот, осмотрев окрестности недоверчивым взглядом, вскоре Аслан обнаружил Грида.
        - Сила легендарных людей, которая может уничтожить даже великих демонов…! Почему! Почему ты использовал эту силу как инструмент для восстания!? - воскликнул он голосом, преисполненным гнева, обиды и безумия.
        Король Аслан хотел сделать свое королевство сильнее. Он искренне не понимал, почему Грид решил стать мятежником.
        - Пусть ты и не знаешь этого, но я всегда хотел дружить с тобой! Я действительно сделал все возможное, чтобы относиться к тебе хорошо! Тогда почему? Почему ты до самого конца игнорировал меня!?
        Король Аслан нуждался в силе Грида и в последние несколько месяцев делал всё возможное, чтобы с ним помириться. Но, в конце концов, на его старания не обратили ни малейшего внимания.
        - Почему ты не сохранил верность своему королевству!? - чуть ли не плача, прокричал король.
        Сам же Преемник Пагмы молча посмотрел на него, после чего медленно произнёс:
        - А что, должен был?
        - …!
        - Посмотри на всю эту ситуацию с моей точки зрения. Ты убил принца Рена и взвалил всю вину на меня. И после этого я должен был с благодарностью принимать все твои подачки? Таков был твой план?
        - Это… У меня не было другого выбора.
        - Верно. Потому что ты - грязная собака, убившая старшего брата из-за желания стать королём, а затем оклеветавшая другого человека. Ты - обычный мусор, который пытается корчить из себя жертву.
        - …
        В определённой степени слова Грида были абсолютной правдой. Король, чьи злодеяния нанесли его королевству лишь вред, не заслуживал быть королём. Итак, Аслан больше не мог спорить. Его давние обиды на Преемника Пагмы исчезли, ведь тот заставил его осознать то, что всё это время крылось глубоко в его душе.
        - Так или иначе, нам с тобой изначально не суждено сидеть в одной лодке, - добавил Янгу. Зачем он создал Вооружённых до зубов? Причина была простой. Чтобы вместе с остальными талантливыми людьми получить доступ к огромным ресурсам.
        Его бесконечные стремления не могли ограничиться одним лишь городком и парой деревушек.
        - Если бы не инцидент с принцем Реном, ты бы уже стоял предо мной на коленях.
        Грид с самого начала решил, что поглотит Вечное Королевство. И произошло это сразу же после вторжения големов в Рейнхардт, когда он отказался приносить клятву в своей верности королевской семье.
        Итак, Грид без колебаний обнажил свой клинок и указал им на Аслана.
        - Давайте закончим с этим здесь и сейчас.
        А затем, когда он произнёс эти слова…
        Дзын-н-нь!
        Дзын-н-н-н-нь!
        Все стоявшие рядом Вооружённые до зубов последовали его примеру, вытащив своё оружие. Эти движения были произведены абсолютно синхронно, и на какое-то мгновенье перед дворцовыми вратами воцарилась полная тишина. А спустя несколько мгновений… до ушей всех присутствующих донеслись крики местных жителей, которые толпились чуть поодаль.
        - Верни нам нашу дочь!
        - Верни мне мою сестру!
        - Убейте короля!
        - Аслан не король!
        Все эти люди были родственниками тех невинных девушек, которых принесли в жертву ради призыва великого демона. Жители Рейнхардта вот уже несколько часов проклинали Аслана, не в силах подавить свою боль и гнев. Все они стали жертвами настолько чудовищного поступка, который просто невозможно было понять.
        Однако кое-что рейнхардтцы всё-таки поняли. Аслан был недостаточно квалифицированным человеком, чтобы называться королём. И они намеревались раскрыть эту правду всему миру.
        Люди отвернулись от Аслана и просили Грида осуществить их волю, убив преступника. Однако…
        - Аслан, я не такой, как ты.
        Если первое место в сердце Грида занимала жадность, то второе - сострадание к слабым.
        Но вот, как только Преемник Пагмы подошёл к Аслану, на его пути встал Чуксли. Это был первый меч Вечного Королевства, глядя на которого Грид горько улыбнулся и произнёс:
        - Аслан - преступник, который убил законного преемника короля Висбадена, принца Рена. Кроме того, он принёс в жертву тысячи невинных людей, чтобы вызвать великого демона. Есть ли причина защищать его?
        - Нет никаких причин. Просто такова моя судьба.
        С самого своего рождения и по текущий момент Чуксли жил исключительно для того, чтобы защищать членов королевской семьи. Так его воспитали, а потому он попросту не мог думать о чём-то другом.
        - Даже если это не тот король, который должен восседать на троне…
        Он не мог от него отвернуться.
        Итак, с грустным взглядом Чуксли винил свою судьбу, которой не мог противостоять. И Грид, увидев это, невольно подумал:

«Я должен его заполучить».
        Именной НПС, который был абсолютно лоялен своему господину. Кроме того, обладающий титулом Великого Мечника. Его ценность была неоспорима, и со временем Чуксли вполне мог стать столь же полезным, как Пиаро, Асмофель, Стикс и Кролик.
        Следовательно…
        - Что ж, в таком случае я перепишу твою судьбу, - провозгласил Преемник Пагмы, моментально переодевшись в Трёхслойку.
        А затем он жестом приказал своим товарищам не вмешиваться в бой и ринулся вперёд.
        - На этот раз всё будет по-другому! - выкрикнул Чуксли, устремившись ему навстречу.
        Темпы роста именных НПС были чуть выше темпа роста игроков. Таким образом, Чуксли был уже в несколько раз сильнее, чем во время вторжения принца Рена на территорию Рейдана.
        Он без труда заблокировал тяжелейший удар Полным Провалом, а затем тут же контратаковал, оставив на груди Грида глубокий порез.
        - Братик! - воскликнула Руби, шокированная тем, что Грид начал истекать кровью. Но как только она собралась использовать Лечение, Пиаро тут же остановил её.
        - Это битва моего господина.
        Чтобы убить дракона, ему нужно было самому стать драконом.
        - Людям не должно вмешиваться в битву драконов. Просто наблюдай за ним.
        - …?
        Руби не совсем понимала, что имел в виду Пиаро. Тем не менее, она смогла взять под контроль своё сердце и продолжила молча смотреть, как Здоровье Грида быстро сокращается. А тем временем сам Пиаро окинул девушку весьма и весьма уважительным взглядом, сочтя её поистине достойным человеком.

***
        - Убийственная Связующая Волна.
        Фу-ду-ду-дух!
        Благодаря Трёхслойке Гриду удалось нейтрализовать большую часть силы атаки Чуксли. Затем он воспользовался инерцией удара, чтобы разорвать дистанцию с мечником и активировать одно из своих сильнейших умений.
        Однако Чуксли тут же отреагировал на это:
        - Меч Излома!
        Профессия этого молодого человека значилась как рыцарская, а потому особенностью его фехтования была превосходная защита. Итак, взмахнув вокруг себя клинком, он создал несколько слоев ауры, защитивших его от бомбардировки энергетическими волнами.
        Однако, несмотря на полную нейтрализацию его атаки, Грид паниковать не стал. Скорее он стал даже наслаждаться поединком.

«Я точно должен его заполучить!».
        И вот, когда Чуксли защищался от Убийственной Связующей Волны, из пальцев Грида вылетело несколько серебряных нитей. Они были похожи на Млечный Путь, рассекающий голубой небосвод и окутывающий тело рыцаря. Нет, если быть точнее, нити пытались окутать его, однако…

«Увернулся…?».
        За мгновенье до того, как серебряные нити коснулись Чуксли, он двинулся в сторону и появился аккурат позади Грида. Он двигался быстрее самого профессионального убийцы даже несмотря на то, что был рыцарем, закованным в тяжелые доспехи. Даже Пиаро невольно восхитился им.
        Такие люди были настоящей редкостью. В отличие от других рыцарей, Чуксли был быстрым и напоминал собой проворную гору, поскольку научился незамедлительно прибывать к своему королю по первому его зову.
        Таким образом, Грид получил мощный удар щитом, в результате которого его новый танец меча был отменён. К сожалению, именно в этом и заключался главный недостаток Фехтования Пагмы: для его активации требовалось достаточно много времени.
        Конечно, Грид мог использовать те или иные движения из танца, чтобы параллельно с активацией навыка избежать вражеской атаки, однако это всё равно было не так-то просто. Если бы Преемник Пагмы мог использовать своё фехтование без необходимости предпринимать какие-либо шаги, его защита была бы абсолютной.
        Впрочем, большего от небоевого класса ожидать не приходилось, а потому Грид изменил тактику, решив преодолеть этот предел с другой стороны.
        Совершая серию быстрых движений, он перемещался из стороны в сторону, избежав щита Чуксли и одновременно с этим сменив оружие на… посох. Да, это был самый настоящий посох. Посох Белиала.
        - Магическая Ракета!
        Фьух!
        Магическая Ракета могла использоваться каждую секунду, проникая в тело Чуксли быстрее, чем тот успевал на неё реагировать. Кроме того, её мощь стала не в пример выше, чем раньше, ведь благодаря титулу «Спаситель Мира», он получил 200 очков Интеллекта, а благодаря посоху - целый ряд разнообразных усилений.
        - Кха!
        Но вот, несмотря на то, что грудь Чуксли была пронзена, он не рухнул на колени, а лишь ещё выше поднял свой щит.
        А тем временем обстрел Магическими Ракетами продолжался, от чего у графа Ашура глаза чуть на лоб не вылезли.

«Если бы кто-то мне сказал, что он волшебник, а не кузнец, я бы поверил…».
        Обыкновенной Магической Ракеты оказалось достаточно, чтобы обратить вспять ход всего поединка.
        - Уф…! Королевский Щит!
        Непрерывный обстрел нанёс достаточно большой урон Чуксли, и он вынужден был прибегнуть к защитному навыку. Но вот, когда яркий свет остановил бомбардировку Магическими Ракетами, Грид сменил посох на Призрачный Меч.
        Тем не менее, на смену вооружения требовалось какое-то время, и Чуксли, обнаружив этот разрыв, поспешил произвести контратаку. Тем не менее, его попытка окончилась провалом, поскольку Грид уже был к этому готов.
        - Вот и всё, - многозначительно заявил он, после чего несколько кружащихся в небе сфер внезапно обрушились на голову рыцаря.
        Это были Магические Ракеты, ожидающие срабатывания Тревоги. И поскольку Чуксли понятия не имел, что магия вообще способна работать именно таким образом, он попросту не успел толком на неё среагировать.
        Вскинув щит, он попытался было отразить атаку, однако поскольку движение было слегка запоздалым, его колени и поясница оказались подвержены сильнейшему давлению. Однако это было намного лучше, чем получение ещё нескольких травм, а потому Чуксли сосредоточился на блокировании следующих ударов Грида.
        Тем не менее, устремлённый в шею рыцаря Призрачный Меч внезапно разделился на две части. И если первая часть продолжила лететь по заранее заданной траектории, то вторая скользнула вниз, вонзившись аккурат в грудь Чуксли.
        - Кхек…
        На этом исход битвы и вправду был решён. У Чуксли была ещё целая половина его максимального запаса Здоровья, тогда как у Преемника Пагмы оставалась лишь одна третья. Тем не менее, рыцарь прекрасно понимал: «Это противник, которого мне не победить».
        Грид не использовал свои золотые руки и других существ, сокрушив рыцаря чистыми навыками, а потому последний мог лишь признать своё поражение.

«Однако…».
        На Чуксли всё ещё лежала обязанность защищать короля Аслана. Таково было его предназначение. Но вот, когда раненый и открытый для ударов Чуксли попытался использовать свою конечную технику…
        Гру-ду-ду-дух!
        Золотые руки подвели к ним плачущих людей, заставив Чуксли замереть на месте.
        - Короля уважают за то, что он защищает людей. Чуксли, почему ты должен защищать короля, которому нет дела до своего народа? - проговорил Грид.
        - …!
        И после того, как Чуксли услышал эти слова и посмотрел на плачущих людей, он кое-что понял. По какой причине он должен защищать короля, если его предназначение утратило свой смысл…?
        В результате этого меч рыцаря потяжелел, а сам Чуксли упал на колени и опустил голову.
        - Приведите сюда Аслана. Пора с этим заканчивать, - повернувшись к своим товарищам, добавил Преемник Пагмы.
        - …!
        И вот, когда телекамеры игровых телеканалов сосредоточились на Гриде, он сделал то заявление, которого так все ждали:
        - Мы построим новое королевство!
        Первый игрок, который станет королем! Сердца Вооружённых до зубов забились в три раза чаще обычного, а игровое сообщество замерло. А затем, в самый разгар этого предвкушения и ожидания, Грид озвучил то название, над которым думал последние два года!
        - Это будет Королевство Вооружённых до зубов! А я, Грид, стану его Вооружённым до зубов королём!
        - …?
        - …
        - Пожалуйста, скажите мне, что это шутка.
        ГЛАВА 579
        Вооружённый до зубов.
        Так звучал фразеологизм, описывающий прекрасно вооружённого человека. В «Satisfy» же он использовался для обозначения игроков, которые полагались не на свои навыки, а на экипировку. Более того, над такими людьми даже подшучивали.
        Но сейчас быть вооружённым до зубов означало быть талантливым и умелым человеком. Впрочем, деятельность одноимённой гильдии попросту не могла не изменить восприятие людей к этой крылатой фразе. В «Satisfy» не было ни одного человека, который мог бы посмеяться над Вооружёнными до зубов.
        - Королевство Вооружённых до зубов! А что, звучит круто!
        - Особенно приятно то, что смысл понятен. А ещё оно прекрасно символизирует Грида и членов его гильдии.
        - В этом названии ощущается наличие здравого смысла. С Преемником Пагмы все жители этого королевства будут вооружены отличной экипировкой.
        - Ху-ху, кажется, в «Satisfy» скоро появится самое сильное королевство на континенте.
        - Ага. У меня даже под окном соседские дети играют, притворяясь, что вызывают красного феникса…
        - … Думаю, нужно перебираться в Королевство Вооружённых до зубов.
        Такова была реакция зарубежных игровых комментаторов. С их точки зрения, фраза «вооружённые до зубов» была вполне себе безобидной. А вот корейские комментаторы и зрители были сбиты с толку.
        - Назвать свою страну Королевством Вооружённых до зубов…
        - Я, конечно понимаю, что в этом есть смысл, но…
        - Какой кошмар.
        - Фух. Я только-только перестал смеяться.
        - А что, как по мне Вооружённый до зубов король звучит весьма и весьма круто.
        - Согласен. Гриду этот титул идеально подходит.
        - Вы ещё не видели реакцию международного сообщества. На самом деле это очень сильное название.
        - Оно сильное, потому что всякий раз, когда я слышу имя «Грид», мне тут же в голову приходит фраза «вооружённый до зубов».
        - Скажите, а почему Лауэль упал на колени и плачет?
        - Должно быть, от радости.
        - Ку-ху-ху, сколько всё-таки эмоций приносит «Satisfy».
        - Лорд и его верный товарищ, не сумевший сдержать своих чувств… Прямо как в исторической драме.
        Корейские зрители с завистью смотрели на Лауэля, который проливал реки слёз.
        Правда, это были не слёзы счастья и радости, а нечто совершенно противоположное.

***
        - Королевство Вооружённых до зубов? Я не ослышался? - находясь в настоящем шоке, пробормотал Лауэль.
        - Нет, всё верно. Я долго раздумывал над названием и пришёл к выводу, что это - самое подходящее. Согласен?
        Лауэль беспокоился о том, что это может случиться, с того самого момента, как Грид основал Гильдию Вооружённых до зубов. Он переживал, что Грид назовет так и своё королевство. И вот, его переживания стали реальностью.
        - Согласен? Конечно, нет! Это просто ужас! - воскликнул начальник штаба, на что Янгу улыбнулся и спросил:
        - А почему нет?
        Когда-то жизнь Грида была настоящим кошмаром, но благодаря предметам он смог не только расплатиться со всеми долгами и помочь родителям, но и обрести финансовую стабильность. Благодаря предметам он стал сильнее, а также укрепил свою самооценку.
        - Когда я стал вооружённым до зубов, моя жизнь изменилась. Даже мы встретились исключительно благодаря предметам. Вот почему я считаю, что это идеальное название для нашего королевства, - добавил Преемник Пагмы, после чего поочередно посмотрел на своих товарищей.
        И они один за другим начали соглашаться.
        - Всё верно.
        - Разве не естественно королевству, созданному Гильдией Вооружённых до зубов, называться Королевством Вооружённых до зубов?
        - Угу, мне тоже в голову что-то ни одно другое название не лезет.
        - …
        Это был настоящий фестиваль неожиданных ответов, от которых Лауэль почувствовал себя преданным. Впрочем, довольно скоро он успокоился, решив, что это название как минимум не банальное.
        К тому же Янгу действительно был прав. Для них предметы играли чуть ли не ключевое значение. Конечно, все они вместе качались, развивались и поддерживали друг друга, однако познакомиться с Гридом, Туном, Кацем и многими другими они смогли исключительно благодаря экипировке.

«Гильдия Вооружённых до зубов, Королевство Вооружённых до зубов…».
        А затем и великая Империя Вооружённых до зубов. На самом деле, это звучало не так уж и плохо. Королевство Вооружённых до зубов… Нет, это звучало очень даже хорошо. И как только Лауэль пришёл к этой мысли, он невольно побледнел.

«… Невероятно. Теперь я начинаю думать так же, как Грид?».

«Тёмное Царство Бесконечной Судьбы», которое он смаковал в своей голове вот уже несколько месяцев, стало обыкновенным Королевством Вооружённых до зубов…?
        - Хуже и не придумаешь… - пробормотал Лауэль, чувствуя себя так, будто его лишили последней капли достоинства. А поскольку в то же время ему нечего было противопоставить именно такому названию, он просто рухнул на колени и заплакал.
        Ему было грустно и стыдно. Тем не менее Грид, как и следовало ожидать, воспринял его эмоции совершенно неправильно.

«Этот парень… Он так взволнован, что даже расплакался. Наверное, он рад созданию королевства даже больше, чем я».
        Именно Лауэль помог Гриду добиться этого результата. Все его усилия последних нескольких лет были направлены на то, чтобы однажды Преемник Пагмы стал королём. Если бы Грид не встретил Лауэля, он даже и не мечтал бы о создании своего королевства. Он так и продолжал бы оставаться обычным сильным игроком.
        Итак, для Янгу Лауэль был особенным человеком, а потому, положив ему руку на плечо, он произнёс:
        - Это наше общее королевство. Давай будем вместе править. Вместе и всегда.
        - …!
        Вместе и всегда! Слова Грида разожгли душу и сердце Лауэля, а потому начальник штаба вспомнил о своей глубокой преданности и встал.
        - Моя душа и сердце будут твоими до тех пор, пока это тело не превратится в прах. А затем это повторится в следующей жизни, а затем в ещё одной и так до бесконечности!
        - Э-э? Д-да, хорошо, - чувствуя лёгкое замешательство, ответил Янгу. Иногда в разговоре с Лауэлем он терялся. Благо, уже в следующую секунду к ним подошёл Пиаро.
        - Я привёл Аслана.
        - Ухм-м.
        Грид и Лауэль тут же повернулись в сторону, где увидели связанного короля, взгляд которого был наполнен безумием вперемешку с обидой.
        А затем перед Преемником Пагмы появилось несколько информационных окошек.
        Система выдала Гриду сразу все виды предупреждений, однако он совершенно не колебался. Он должен наказать Аслана и положить конец существованию Вечного Королевства. Такова была цель, которую он поставил перед собой в самом начале войны. И теперь, когда буря стихла, бояться было уже поздно.
        - Пиаро… Отдай Аслана людям.
        Людям, которые столкнулись из-за него с горем и неподдельным отчаянием.
        Пусть люди сами решат, что делать с ним, - так рассудил Грид. И как только Аслан был развязан и брошен толпе местных жителей, он тут же закричал:
        - Вы все…! За мной стоит Сахаранская Империя! Если вы хоть пальцем меня тронете, то никогда не будете в безопасности!
        - …!
        Услышав это, солдаты вздрогнули. Они были напуганы мыслью о враждебном отношении со стороны Сахаранской Империи. Однако Вооружённые до зубов, включая Грида, даже бровью не шелохнули.
        - Не знаю, понял ты это или нет, но моя конечная цель - поглотить Сахаранскую Империю. Враждебные отношения с ней так же естественны, как восход солнца.
        - Что…?
        Поглощение сильнейшей державы, господствующей на всём континенте? Некоторые люди могли подумать, что это абсурд, но королю Аслану было не до смеха. На какое-то мгновенье из его глаз пропало даже царящее в них безумие.

«… Что ж, хотя бы последние мгновенья своей жизни я должен провести достойно».
        Аслан позаимствовал силу Сахаранской Империи, несмотря на своё собственное желание однажды одолеть её, и даже начал размахивать ею, как прикрытием. Итак, он прекрасно понимал Грида и, чувствуя искреннее сожаление, закрыл глаза.
        Он решил смиренно принять свою смерть, даже если она должна была стать долгой и мучительной.

«Отец мой… Брат мой… Простите меня».


        В этот день последний правитель Вечного Королевства, Аслан, погиб, а глава Гильдии Вооружённых до зубов получил ещё несколько оповещений.

***
        - … Мой зять был прав, - пробормотал маркиз Стейм, который от начала и до конца наблюдал за ходом войны между Гильдией Вооружённых до зубов и королём Асланом.
        Он посадил глаза и уши в каждом уголке королевства и просто наблюдал, стремясь однажды узнать правду. Он хотел знать, действительно ли король Аслан убил принца Рена? Или, может быть, его зять соврал?
        Будучи дворянином Вечного Королевства и отцом Ирен, он просто обязан был выяснить правду. И вот, сегодня он узнал, что Грид не врал. Аслан действительно убил принца Рена, а потому трон занимал неквалифицированный человек.
        - …
        Тем не менее, на сердце маркиза Стейма всё равно было тяжело. Он был рад, что его зять оказался честными человеком, однако ему было грустно от того, что он узнал. Тем не менее, его расстроенное сердце не имело никакого отношения к тому, что думала по этому поводу его холодная голова.
        Вечное Королевство распалось, и он должен был принять решение: помочь герцогу Гриду или остаться в стороне.
        И выбор был очевиден.
        - Я передам ему север.
        Стейм поклялся защитить своего зятя с помощью той силы и власти, которую наращивал как он сам, так и его предки. Он собирался признать Грида королём, а потому безотлагательно вызвал рыцаря Ладена, подготовив для него особое поручение.

***
        - Что!!? 60 миллионов золота?
        Минимальные условия для создания королевства включали в себя наличие трёх городов, ста тысяч подданных и 60-и миллионов золота.
        Шестьдесят миллионов золотых монет! Это была огромная сумма денег, эквивалентная шестидесяти миллионам долларов! Даже для самых богатых жителей Южной Кореи это была просто огромная сумма.
        - Это какое-то безумие… Нет, это самый настоящий грабёж посреди бела дня!!
        И всему виной была эта проклятая S.A. Group!
        Грид был в настоящей ярости от глупости разработчиков, которые наплевали на все экономические принципы и ввели такое абсурдное требование.
        - Не переживай, ничего ужасного в этом нет. Если члены гильдии объединят свои активы, то мы сможем без проблем собрать 60 миллионов золотых… - успокаивающе произнёс Тобан.
        Лучшие игроки «Satisfy» могли достаточно легко заработать большие деньги, в особенности Вооружённые до зубов, которые находились в топе. Таким образом, как и сказал Тобан, они вполне могли собрать нужную сумму для основания королевства.
        Однако Лауэль посоветовал Гриду поступить иначе.
        - Грид, я рекомендую решить этот вопрос в одиночку.
        - В одиночку…? - переспросил шокированный Янгу. Потратить 72 миллиарда вон на то, чтобы основать королевство?
        У Грида не было такой большой суммы денег даже несмотря на получение крупного гонорара от рекламодателя, различных телетрансляций и рекламных объявлений.
        - И где мне взять столько денег? Одолжить у других и потихоньку выплачивать с процентами? Ну, это конечно можно, но…
        - Я предлагаю тебе профинансировать создание королевства в одиночку как раз для того, чтобы избежать такой ситуации.
        - …?
        - Кроме того, ты должен быть единовластным распорядителем всех акций нашего королевства.
        Это нужно было сделать как для защиты интересов самого Грида, так и во имя будущего Вооружённых до зубов.
        ГЛАВА 580
        Стать единовластным распорядителем всех акций королевства?
        - Что? Ты просишь меня стать диктатором? Какое я имею на это право, когда к этому приложило руку столько людей? - с мрачным выражением лица переспросил Грид.
        - Диктатор… Было бы неплохо, если бы ты смог стать диктатором и хорошо управлял королевством. Вспомни Сахаранскую Империю. Разве она - не самая развитая и мощная страна? Мир «Satisfy» не такой, как в реальности, а потому становление диктатором избавило бы всех нас от раздражающей оппозиции, - улыбнувшись, ответил Лауэль.
        - … К сожалению, я не думаю, что смогу хорошо управлять страной.
        Грид прекрасно знал, на что способен, а на что нет. Кроме того, его политическая власть равнялась нулю. Преемник Пагмы был убежден, что если он начнёт управлять государством по своему собственному усмотрению, такое государство скоро погибнет. А это, в свою очередь, приведёт к исчезновению 60,000,000$, о чём Гриду было страшно даже просто думать.
        - Однако я не призываю тебя быть диктатором. Естественно, ты должен наделить остальных ребят надлежащими полномочиями и позволить им получать часть прибыли. Но я хочу, чтобы ты стал прочным центром, который никто и никогда не сможет сместить, - продолжил объяснять Лауэль.
        Если власть будет разделена сразу между несколькими членами гильдии, влияние Грида станет меньше. А Лауэль хотел во что бы то ни стало избежать этого.
        - Кажется, в Южной Корее даже есть такая поговорка, что слишком много поваров могут испортить бульон. Я не хочу, чтобы нечто подобное произошло и с нашим королевством.
        - Большое количество поваров может испортить бульон…?
        Неужели в его родной стране и вправду была такая поговорка? Итак, в очередной раз восхитившись познаниями Лауэля, Грид кивнул:
        - Хорошо. Я понимаю.
        С такой точки зрения всё это действительно имело смысл, а потому Грид понял, что должен основать королевство, полагаясь лишь на свои собственные финансы. Но была одна проблема.
        - Где мне найти 60 миллионов золота?
        На данный момент у Грида имелось чуть больше двадцати миллионов долларов. Этих денег ему должно было хватить до самого конца жизни, однако данной суммы было недостаточно, чтобы выполнить одно из требованийS.A. Group.
        - А ты сам подумай. Это не так уж и сложно, - пожав плечами, проговорил Лауэль.
        Лауэль высоко ценил Грида. Он не сомневался, что среди всех гусынь, способных нести золотые яйца, Преемник Пагмы был самой плодовитой. Однако Янгу этого ещё не осознавал. Он всё ещё побаивался внешнего мира и даже представить себе не мог, что способен на огромные свершения.
        Таким образом, Лауэль хотел, чтобы Грид начал ценить себя.
        - Ну-у… Может, мне найти какого-нибудь спонсора?
        Что, если он получит крупные инвестиции от компании, заинтересованной в рекламе на просторах «Satisfy»?
        - Я могу попросить их о соответствующих инвестициях в обмен на размещение рекламных вывесок на главной улице Рейнхардта. Что скажешь?
        - Ну… Это вполне обычный способ.
        И он был определенно неплох. Всем было понятно, что люди будут уделять достаточно много внимания первому королевству, которое было создано таким же игроком, как они сами. В частности, особо популярной станет столица такого королевства, а потому крупные компании явно заинтересуются подобным предложением.
        Однако это был не тот ответ, который хотел услышать Лауэль.
        - Что, есть ли способ получше? - глядя на ухмыляющееся лицо начальника штаба, поинтересовался Янгу.
        - Конечно, - ответил тот. При этом на его лице расплылась такая злая улыбка, которая могла посоперничать даже с улыбкой самого Преемника Пагмы.
        Как бы там ни было, их сходство друг с другом продолжало расти.
        - И какой же?
        - Труд.
        - …?
        - Ты должен работать. Отправляйся в кузницу и займись созданием предметов. Тогда ты сможешь собрать требуемые средства гораздо раньше, чем при помощи других способов.
        - …
        - Если ты определишь свою основную клиентскую базу в лице таких игроков, как высокоуровневые Вооружённые до зубов, то сможешь не только укрепить мощь своей гильдии, но и повысить свои навыки, не говоря уже о хорошем заработке.
        - …
        Нет, да что, чёрт возьми, вообще происходило? Грид считал, что наконец-то сумел преодолел бедность и стать богатым, как тут его снова заставляли окунуться в рутину тяжёлого труда.
        От этой мысли выражение лица Грида исказилось, однако Лауэль отступать не собирался.
        - Кроме того, ты не должен забывать о том, что кузнечное дело - это твоя основная профессия.
        - …

***
        - Тяжёлый ручной труд… Должно быть, это моё проклятие.
        Грид был в шаге от того, чтобы стать королем, но вот, он вновь должен был вернуться к тому, с чего начал… Это было просто ужасно.
        Впрочем, с другой стороны Янгу понимал, что в первую очередь он действительно кузнец, а уж потом сильный игрок, глава Вооружённых до зубов и будущий король.
        А раз так, он обязан был заниматься своей работой. Одно было плохо. Он даже не представлял, сколько ему придется работать, чтобы заработать хотя бы 40 миллионов долларов.
        - Проклятый Лауэль… Легко ему говорить!
        На то, чтобы заработать своё текущее состояние, ему понадобилось два года, причём по реальному времени. Он хорошо зарабатывал, продавая вещи, но большую часть своей прибыли он получил благодаря рекламе и трансляциям.
        Итак, сколько же лет ему придётся вкалывать, чтобы заработать сорок миллионов долларов на простом изготовлении предметов?
        Но вот, пока Преемник Пагмы размышлял над своим будущем, а остальные Вооружённые до зубов отправились помогать людям восстанавливать разрушенные окрестности, к нему подошёл человек. И этим человеком был Мастер Меча Крюгель.
        - Есть минутка?
        - Конечно. И прости, что так поздно, но спасибо за всё. Ты спас моих товарищей… В частности, если бы не ты, Пиаро мог погибнуть. Спасибо за помощь в рейде, - улыбнувшись, проговорил Янгу.
        - Нет, если бы я не сказал им, что собираюсь прийти, он бы смог безопасно отступить. А поскольку ему пришлось ждать меня, он упустил эту возможность, в результате чего и оказался в опасности. Извини, что так вышло, - покачав головой, ответил Мастер Меча.
        - … Это очень необычно.
        Как и всегда, Крюгель показал себя с наилучшей стороны. Недаром его называли небом над небом и уважали во всём мире. И при этом Мастер Меча совершенно не был высокомерным и относился к другим игрокам с уважением.

«Когда-нибудь я хочу стать похожим на тебя…».
        А тем временем Крюгель задал вопрос, ради которого и подошёл к Гриду:
        - Я видел, как ты дважды использовал один и тот же навык против Белиал. Ты получил Божье Повеление?
        - …!
        Услышав это, Грид застыл на месте. Данная способность классифицировалась как одна из трёх основных атакующих пассивных навыков. И… Крюгель о ней знал?
        - Откуда ты узнал о Божьем Повелении?
        - Я тоже участвовал в прохождении семи эпизодов зла, благодаря чему и узнал о существовании трёх атакующих, трёх защитных и одном разлагающем пассивном навыке.
        - Э-э? Семь эпизодов зла? Это ещё что?
        - …
        От такого поворота дел Крюгель на мгновение потерял дар речи, после чего спросил:
        - Только не говори мне, что ты получил Божье Повеление, не проходя семь эпизодов зла…?
        - Итак, что это за эпизоды?
        - …
        Должно быть, Гриду каким-то удивительным образом удалось получить Божье Повеление в результате нескольких совпадений и совершенно непредсказуемых событий, накладывающихся друг на друга. И… даже Крюгель считал это настоящим абсурдом.

«… Что ж, недаром говорят, что герои создаются временем».
        Другими словами, нынешняя эпоха выбрала в качестве своего героя Грида.
        Итак, придя к этой мысли, Крюгель почувствовал восхищение и трепет, после чего коротко пояснил:
        - Семь эпизодов зла - это старая история о семи людях, избранных богами, но павших и прогнивших душой. По мере прохождения этих эпизодов ты получаешь подсказки о сильнейших пассивных навыках, которыми обладали эти семь человек. К сожалению, я не получил навык, который хотел, поскольку задание оказалось слишком сложное… Но я уверен, что Агнус и Арес в этом преуспели.
        - Агнус и Арес… - прищурившись, повторил Грид.
        Каждый раз, когда кто-то упоминал этих людей, то обязательно указывалось то, насколько они сильны и велики.
        - Все так превозносят их… Скажи, они действительно настолько сильные?
        Вплоть до текущего момента Грид считал своим единственным конкурентом Крюгеля. Он даже не предполагал, что в этом мире есть ещё целых два человека, которых опасается даже Мастер Меча.
        - Что ж… Их потенциал определённо не ниже твоего. Я бы посоветовал тебе не связываться с ними. По крайней мере, если тебе представится такая возможность.
        - Но почему?
        - Что касается Агнуса - он абсолютно безумен. Чем известнее и сильнее его оппонент - тем больше он жаждет растоптать его, - вздохнув, пояснил Крюгель.
        Агнус был психически неуравновешенным человеком. Как и в случае с Гридом, до того, как он начал играть в «Satisfy», его жизнь была сущим адом. Но если Гриду удалось преодолеть свою неблагоприятную судьбу, положив начало позитивным изменениям в реальной жизни, то Агнус до сих пор не мог избавиться от своего прошлого.
        - Можешь воспринимать его как настоящего злодея. Он никогда не поймёт тебя, и что бы ты ему не предложил, он совершенно точно откажет тебе.
        - …
        - С другой стороны, Арес - это человек, слава которого в определённых кругах сияет даже ярче твоей. Благодаря этому он и силён. Ему удалось привлечь на свою сторону множество сильных людей. Если ты станешь враждовать с ним…
        То Гильдии Вооружённых до зубов придётся очень туго. Впрочем, озвучивать это вслух Крюгель не стал, поскольку не хотел задеть гордость Грида.
        - … Ну, это всего лишь мой совет. Окончательный выбор за тобой, - добавил Мастер Меча. Он провёл в игре слишком много времени, так что пора было отключиться и пообедать вместе со своей мамой.
        Тем не менее, Янгу остановил своего товарища, который уже собирался было уйти и, глядя на него своим пронзительным взглядом, спросил:
        - Скажи мне честно. Агнус и Арес сильнее тебя?
        - Пока что да.
        - Пока что? Значит, это - временное явление и ты планируешь обойти их?
        - … Естественно.
        - Что ж, понятно. Крюгель, как и прежде, я буду равняться только на тебя. Агнус? Арес? Плевать я на них хотел. Ты тоже оставь в стороне свои заботы. Если тебе будет трудно, ты можешь в любое время позвать своего старшего брата, и он обязательно придёт.
        - Какого ещё старшего брата?
        - Меня.
        - Ты что, сдурел? Я на два года старше тебя, - ухмыльнувшись, ответил Крюгель, после чего бесшумно исчез.
        Грид и Крюгель… В своих сердцах они поддерживали друг друга. И, равняясь друг на друга, стремились стать ещё лучше.

***
        Джишука… Впечатляющая красавица с провокационной внешностью…
        Выслушав план Лауэля по созданию королевства путём его финансирования силами одного лишь Грида, она полностью согласилась с ним.
        - Это действительно хорошая идея. Нам будет достаточно и обычных должностей.
        Проблема заключалась в том, что у Грида не было шестидесяти миллионов золота.
        Тем не менее, этот вопрос легко решался силами самой Джишуки.
        - Тьфу, тоже мне проблема! Как насчёт того, чтобы я заплатила 60 миллионов золотых за Лук Красного Феникса?
        - Кха-кха-кха!
        Лауэль ещё не успел ознакомиться с подробной информацией о Луке Красного Феникса, а потому счёл подобное предложение полным абсурдом.
        Какой предмет будет стоить 60 миллионов долларов?
        Впрочем, у самой Джишуки болезненное выражение лица Лауэля вызвало лишь улыбку.
        ГЛАВА 581
        - Шестьдесят миллионов золотых!? За лук?
        Даже учитывая то, что Лук Красного Феникса был первоклассным легендарным предметом, он попросту не мог столько стоить. В противном случае это бы выходило за все рамки здравого смысла. За шестьдесят миллионов золотых можно было построить своё собственное королевство! Другими словами, всего один предмет был эквивалентен целой стране… А это было уже слишком.

«Конечно, созданные Гридом предметы просто великолепны, однако их нельзя сравнивать со стоимостью целого королевства. Ладно там ещё город, но чтобы государство…».
        Именно так считал Лауэль. Возможно, если кто-то из топ-игроков будет полностью экипирован легендарными предметами Грида, то он и вправду будет стоить целой страны, однако начальник штаба отказывался ставить в один ряд с королевством один-единственный предмет.
        - Джишука, я знаю, что ты хочешь заплатить больше, чем нужно, чтобы помочь Гриду, но…
        Во время осады Патриана Лауэль находился достаточно далеко от Джишуки. Он не мог получать в режиме реального времени абсолютно всю информацию, а потому и не знал истинных параметров Лука Красного Феникса.
        - Как бы тебе не нравился наш глава, не стоит перегибать палку.
        - Посмотри сам, - пожала плечами девушка, после чего поделилась с Лауэлем подробным описанием лука. И как только это произошло, у последнего просто-напросто отвисла челюсть.
        - …???
        А затем глаза Лауэля начали вращаться. Он выглядел как игрушечная кукла, которую только что поболтали из стороны в сторону.
        - … Кхек?
        Если бы Лауэль был героем комикса, то у него над головой тут же появилось бы несколько вопросительных знаков, а если бы описать его состояние взялся талантливый писатель, он бы сказал, что от увиденного начальник штаба Вооружённых до зубов чуть было не лишился своей души.
        - Ну что скажешь? Стоит он шестидесяти миллионов золота?
        - А-а? Что? -переспросил едва сумевший прийти в себя Лауэль, - Ты хочешь купить этот чудовищно мощный предмет всего за 60 миллионов золота? Да у тебя просто нет совести!
        Увидев столь внезапную трансформацию мнения, Джишука рассмеялась и ответила:
        - Я не собираюсь обворовывать Янгу. 60 миллионов золота - это всего лишь авансовый платёж. Остальное я буду выплачивать до самого конца своей жизни.
        Джишука… Один из топ-игроков, а также девушка, популярная во всём мире благодаря своей красоте, харизме и отличным игровым навыкам. Она была одной из самых богатых людей в Южной Америке и… теперь она была в долгу перед Гридом.
        Такова была сила предметов.
        - Значит, истинная ценность Грида… - чувствуя дрожь во всём своём теле, пробормотал Лауэль.
        Его истинная ценность оказалась куда более высокой и такой, которую не смог определить даже проницательный Лауэль. Итак, шокированный до самой глубины души, Лауэль посмотрел в сторону заходящего солнца и произнёс:
        - А-а-ах. Да, Грид - это восходящий бог, а я - всего лишь подчинённый ему слабый ангел.
        А затем начальник штаба громко рассмеялся, заставив остальных людей косо посмотреть в его сторону:
        - То плачет, то смеётся… Кажется, он и вправду сошёл с ума.
        - Не обращай внимания, он всегда такой.
        - Я так понимаю, этот человек будет обладать наибольшим количеством прав после короля? Грид точно уверен, что стоит передавать такие полномочия сумасшедшему?
        - Ну, до сих пор у него всё получалось на ура, а потому и на этот раз всё будет хорошо. К тому же сейчас нам лучше побеспокоиться о кое-чём другом…
        - Это точно. Эй, кто-нибудь, остановите Барсика!
        К посвистывающему на центральной площади Барсику начали стекаться местные кошки и собаки, что порядком напугало местных жителей. Итак, Пон с Тобаном побежали наводить порядок, в то время как остальные занялись решением других проблем.
        - Скажите кто-нибудь, чтобы Джуд оделся. Рабочие жалуются, что он таскает кирпичи абсолютно нагой.
        - А ещё люди жалуются, что Вантнер угрожает побрить налысо любого, кто увиливает от работы.
        - Ну и пусть себе бреет, мы тут причем? Кстати, куда исчез Регас?
        - Он подал заявку на дуэль с Пиаро.
        - Что? Прямо сейчас? И почему ты его не остановил?
        - И как бы я, по-твоему, это сделал?
        - Действительно…

«Кажется, кроме меня, здесь нет ни одного нормального человека…», - так думал каждый из присутствующих в Рейнхардте Вооружённых до зубов.

***
        - Эх, я всё ещё слаб… - пробормотал Грид.
        Он был слишком взволнован после победы над Белиал и счёл себя сильнейшим. Но какова была реальность? Белиал была всего лишь 32-ым великим демоном. Это означало, что в мире существовал ещё как минимум тридцать один монстр, каждый из которых был сильнее её. Более того, не следовало забывать про герцогиню вампиров, Мари Роуз, и врагов, разбросанных по всему континенту. Другими словами, перед Гридом возвышалась ещё не одна, и даже не две горы.
        И как в такой ситуации он мог забыть о своих кузнечных обязанностях? В этом Лауэль был не прав, поскольку Грид всегда о них помнил. Он просто обязан был работать в кузнице, чтобы поднимать свои характеристики, создавать хорошие вещи и становиться ещё сильнее. Даже отложив в сторону заработок денег, он попросту не мог забыть о работе.
        - К тому же работа является далеко не тем, чего мне следует избегать. Это моё кредо…
        И оно не изменится, даже если он станет королем.
        - Что ж, в таком случае за дело! - подбодрил себя Грид, одновременно с этим подавив излишнее волнение, возникшее в результате победы над великим демоном. А затем он двинулся вовсе не к великолепному и богато украшенному дворцу, а в обычную кузницу.

«Как и сказал Лауэль, прямо сейчас нужно заняться производством предметов», - чувствуя нарастающую мотивацию, подумал он. А затем, когда он уже вытащил свой кузнечный молот, к нему подошёл мужчина и сопровождавшая его девушка.
        - Привет, - поздоровался Дамиан, который носил титул папы Церкви Ребекки. То же самое сделала и красавица с платиновыми волосами, которая на самом деле являлась Дочерью Ребекки, Изабель.
        - Давно не виделись! Я рад, что… - начал было с улыбкой говорить Грид, как вдруг его лицо внезапно перекосилось. И причиной тому была смертельно бледная кожа Изабель.

«Опять влияние Белой Трансформации…».
        Изабель. Девушка, воспитанная Церковью Ребекки не как человек, а как обыкновенное оружие. И Гриду было грустно смотреть на то, что она вновь взяла в руки Копьё Лифаэля, стремясь защитить этот мир. В отличие от других людей, она не могла наслаждаться своей молодостью. Она постоянно сражалась, тратя жизненную силу.
        - Мы тут прошлись по Рейнхардту и увидели только один Храм Ребекки. Он достаточно большой, и расположение хорошее. Но из личной жадности я хочу построить здесь ещё два храма. Чем больше будет храмов, тем больше можно будет разместить жрецов и паладинов. Что скажешь? Ты позволишь мне сделать это? - спросил Дамиан.
        И Грид попросту не мог ему отказать.
        - Спасибо, конечно, но… это точно нормально? Каким бы крупным ни был Рейнхардт, я не думаю, что Ватикан разрешит иметь в одном городе сразу три храма. Разве с позиции Церкви Ребекки это не пустая трата ценного персонала?
        - Здесь не о чем беспокоиться. Благодаря успеху в рейде на великого демона, моё положение в церкви укрепилось. Помимо этого, у Ватикана также сложилось хорошее впечатление о Гриде и Вооружённых до зубов. Таким образом, вряд ли кто-то решит противиться такому решению.
        - Это хорошая новость.
        Ценность жрецов Церкви Ребекки была попросту огромной. Вооружённые до зубов могли получить исключительную привилегию - возможность нанимать жрецов сразу в трёх храмах. Грид уже даже придумал, как будут называться местные целители. Естественно, Вооружёнными до зубов жрецами!
        Если рейдовые группы в города вампиров будут состоять из Вооружённых до зубов и жрецов Церкви Ребекки, они будут попросту непобедимыми!
        Итак, придя к этой мысли, Грид задал Дамиану кое-какой вопрос:
        - Церковь Ребекки заплатит за строительство храмов, верно?
        - А-а? - переспросил крайне смущённый Дамиан.
        Он не ожидал, что ему зададут именно такой вопрос!
        - Короли и лорды по всему континенту мечтают о том, чтобы заполучить хотя бы один храм Церкви Ребекки. Они не только сами оплачивают стоимость строительства храма, но и жертвуют церкви огромные суммы.
        Другими словами, если бы Грид попросил Церковь Ребекки взять на себя расходы по строительству храма, её ответ был бы далеко не самым положительным. А поскольку речь шла сразу о нескольких храмах, это и вовсе могло вызвать негативную реакцию среди старших жрецов. Однако в логике Грида не было ничего плохого.
        - Разве построенные храмы не становятся собственностью Церкви Ребекки? Я же бесплатно предоставлю для этого дела муниципальную землю. Разве не правильно было бы Ватикану хотя бы заплатить за строительство?
        - … Я постараюсь протолкнуть эту идею, - опустив голову, ответил Дамиан. Судя по всему, его едва окрепшим позициям вновь суждено было рухнуть.
        И вот, пока папа сокрушался, Грид начал пристально наблюдать за Изабель, заставив её бледное лицо тут же залиться краской.
        - Почему ты смотришь на меня?
        Поскольку Белая Трансформация была отключена совсем недавно, Изабель знала, что в настоящее время она выглядит нездоровой. Вот почему взгляд Грида был для неё обременительным.
        Но вот, уже в следующую секунду Преемник Пагмы перестал разглядывать девушку и, схватив её за руку, произнёс:
        - Можешь дать мне на какое-то время Копьё Лифаэля?
        - Ах… - чувствуя мощную руку Грида, тут же затряслась девушка.
        - Я хочу немного поработать над ним. Возможно, у меня получится вывести всю его силу без обременения пользователя.
        Кузнечное Ремесло Грида значительно улучшилось после создания мифического предмета. Кроме того, Грид прекрасно понимал Копьё Лифаэля. Нет, правильнее было сказать, что он довёл своё понимание этого предмета до 100%.
        Итак, теперь он был убежден, что сможет восстановить Копье Лифаэля в более полноценном виде.
        - Я постараюсь сделать так, чтобы ты и Дамиан больше не страдали.
        Они уже были друзьями, а потому Грид хотел помочь им. Он хотел, чтобы Изабель с Дамианом были счастливы как можно дольше.
        Итак, Изабель была так благодарна Гриду, что попросту не могла подобрать слов, в то время как более чувствительный Дамиан уже плакал.
        - Ох, Г-Грид!

***
        - Чем бы вы хотели заниматься в дальнейшем?
        Вооружённые до зубов, солдаты и местные жители носились по всему Рейнхардту, что-то перетаскивая, отстраивая и восстанавливая. Они были полны энергии, пытаясь восстановить ущерб, нанесенный войной. И один только вид этого процесса заставил бы почувствовать себя хорошо абсолютно любого человека.
        - Чем бы вы хотели заниматься в дальнейшем? - повторил свой вопрос Крис, обращаясь к подчиненным ему Семи Капитанам.
        - …
        - Скажите как есть, - добавил он. И как только это произошло, к нему подошел самый старший из Семи Капитанов, Зиркан. Он был учителем Криса по фехтованию и когда-то занимал первое место среди мечников даже несмотря на то, что ему было почти 70 лет. Он был преданным человеком, которому Крис доверял больше, чем кому-бы то ни было.
        - Давай вступим в Гильдию Вооружённых до зубов.
        - Зачем?
        - Думаю, ты и сам знаешь. Преемник Пагмы творит великие дела, и лучше присоединиться к нему, чем соревноваться с ним. Я верю, что вместе с ним ты сможешь совершить настоящий прорыв.
        - Что ж… Его сосуд достаточно большой, чтобы вместить даже мой сосуд, - не стал отрицать Крис. Он решил оставить титул дворянина Вечного Королевства, который теперь был бессмысленным.
        А поскольку в тот самый момент, когда король Аслан погиб, перед ним появилось информационное окошко с заданием «АнтиГридовый Альянс», он решил…
        - Что ж, в таком случае мы отправимся на охоту.
        В качестве подарка и вступительного взноса Крис решил принести Гриду головы сговорившихся дворян Вечного Королевства.
        ГЛАВА 582
        Благодаря изготовлению мифического Лука Красного Феникса, Грид понял одну важную вещь: чтобы изготовить предмет с таким рейтингом, требовались специальные материалы, содержащие божественную силу. К примеру, Дыхание Красного Феникса.

«Таким образом, Копьё Лифаэля также должно содержать материал, связанный с Богиней Ребеккой».
        В прошлом Грид его не видел, однако теперь, когда его Кузнечное Ремесло резко возросло, он верил, что у него всё получится.

«Как только я окончательно разберусь в мифической версии Копья Лифаэля, я смогу его переделать».
        Итак, уверенный в себе Грид начал разбирать божественный артефакт. Он отложил в сторону декоративный пух, прикреплённый к передней части копья, после чего по порядку открепил каждую из составных частей. Преемник Пагмы сделал это быстро и деликатно, не повредив ни один из компонентов.
        Наблюдавшие за ним рейнхардтские кузнецы были очень впечатлены этим зрелищем.
        - Такое чувство, будто его руки касаются кожи женщины. Чрезвычайно деликатно…
        - Быстро, но в то же время без малейших ошибок…
        - Истинный Преемник Пагмы… Всё-таки он действительно один из лучших кузнецов в мире.
        - Думаю, даже кузнецы-гномы ему не ровня. Может быть, разве что их старейшина.
        Наблюдающие за Гридом кузнецы были по-настоящему очарованы. А поскольку этот человек был не только профессионалом в ремесле, но ещё и новым королём, они возлагали на него большие надежды. Новое королевство наверняка станет центром кузнечного дела, от чего мастера были в настоящем восторге.
        - Возможно, у меня появится возможность напрямую обучаться у него?
        - Может, он даже будет проводить соревнования по кузнечному делу?
        - Рейнхардт станет святыней всех кузнецов.
        Ожидания кузнецов продолжали расти, однако Грид не обращал на них ни малейшего внимания. Он продолжал свою работу, сосредоточившись на ней так, словно вокруг больше никого не было.
        Что касается Изабель и Дамиана, они молча смотрели на него. Божественный артефакт Церкви Ребекки… Грид разделил его на несколько частей и даже растопил в печи, однако они совершенно не переживали. Они верили в Грида. К сожалению, их вера не оправдалась, поскольку ближе в концу выплавки его выражение лица стало мягко говоря разочарованным.

«Даже не знаю…».
        Он полностью разобрал Копье Лифаэля, однако ни в одном из них так и не смог отыскать ауру Богини Ребекки.

«Всё то же самое, что я видел и раньше. Наконечник сделан из чистого адамантия. То же самое касается и древка», - подумал он, глядя на лежащие перед ним материалы.
        Разве благословление богини не обитало в самом адамантии? С этой мыслью Грид использовал Легендарную Кузнечную Оценку на каждой части копья, после чего на самом адамантии, однако…

«Это обычный адамантий».
        Благословление богини попросту отсутствовало.

«Да в чём дело-то? Может, существуют мифические предметы, в которых не используются божественные материалы?».
        Грид был в настоящем замешательстве. Однако уже в следующее мгновенье ему в голову пришла гипотеза.

«Может быть… Может быть, это оружие, созданное богом?».
        Это бы объяснило тот факт, почему Копьё Лифаэля обладает мифическим рейтингом несмотря на отсутствие в нём божественных материалов.

«Если на небесах и вправду существует бог-кузнец, то ему наверняка под силу создавать подобные предметы».
        А раз так, ситуация становилась крайне скверной. Если Грид пришёл к правильному заключению, то ему никогда не удастся восстановить Копье Лифаэля. Было практически невозможно восстановить мифическое оружие благодаря чистым навыкам, не полагаясь на соответствующие материалы. Это было равносильно созданию Лука Красного Феникса без Дыхания Красного Феникса.

«Вот дерьмо….».
        Неужели он так и не сможет даровать Изабель свободу?
        Нет, сдаваться было рано, а потому Грид повернулся к своим спутникам и спросил:
        - Вы знаете, кто сделал это копьё?
        - Нет.
        - Понятия не имею.
        - А о том, как появилось это копьё, вы что-нибудь слышали?
        - Немного. Существует легенда, что давным-давно Богиня Ребекка лично передала эти божественные артефакты папе нашей церкви.
        - Лично, значит…
        Легенды не всегда были вымыслом. Возможно, конкретно эта и вовсе была историческим фактом, как, например, легенды о Пагме и Брахаме.

«Оружие, которое Богиня Ребекка лично передала папе… Другими словами, оно было создано в мире богов. Итак, судя по всему, его действительно создал какой-то бог».
        Таким образом, всё дело заключалось не в божественной «ауре», а в божественной «технологии». А это было далеко не то, что он мог воспроизвести.
        - …
        Итак, посмотрев на Изабель с Дамианом, Грид опустил голову. Он чувствовал вину за то, что не оправдал их надежд. А ещё он был зол на свою собственную некомпетентность. Конечно, он мог попробовать видоизменить копьё, однако это было слишком опасно, поскольку подобные манипуляции грозили нарушить его функциональность.
        В конце концов, Грид решил сдаться. Копье Лифаэля было разобрано, а потому первым делом он восстановил его внешний вид, после чего прикрепил к нему декоративный элемент.
        Это был белый пучок пуха, напоминающий ему одуванчик.
        - А-а…?
        А затем, когда Преемник Пагмы повесил этот пучок обратно на копьё, он внезапно замер на месте, осознав, что упустил из виду одну важную деталь.

«…Эта пушистая вещь ведь тоже часть копья…».
        Белый пух присутствовал на копье с тех самых пор, как он впервые увидел Копье Лифаэля. И до этого самого момента он относился к нему как к простому украшению, которое повесила на него Изабель.

«Но это не так».
        Стала бы Изабель вешать личное украшение на божественный артефакт, который доверила ей сама Богиня Ребекка? Если как следует подумать, то становилось понятно, что шансы на подобный легкомысленный поступок близились к нулю. Для Изабель Богиня Ребекка была благородным и священным существом, а потому она вряд ли бы стала делать что-то подобное. Она никогда бы не осквернила божественный артефакт.
        - Изабель, это ведь не твоё пушистое украшение, верно? Оно изначально было на копье?
        - Да, всё верно, - подтвердила девушка.
        И когда Грид услышал этот ответ, вся тьма с его лица исчезла, а сам он звонко рассмеялся и приказал:
        - Легендарная Кузнечная Оценка!
        Естественно, целью навыка был пух.
        Дзынь!

«Вот это да…».
        Этот пучок пуха на самом деле был волосами богини?

«Если присмотреться, он больше похож на мягкий мех…», - подумал Грид, поднеся пучок к своим глазам.
        Каждый волосок был тонким и прозрачным, а потому Преемник Пагмы невольно представил себе образ богини.

«Судя по статуям и портретам, она очень красивая. А у красавиц нередко волосы очень мягкие и пушистые».
        Так или иначе, это было не важно, а потому Грид закончил размышлять и произнёс, обращаясь к Изабель и Дамиану:
        - Верьте в меня.
        Это было по-настоящему ужасное копьё, поглощающее жизненную силу своего владельца. Итак, Грид был полон решимости превратить его в предмет, достойный Богини Света. Однако для этого ему нужна была чья-то помощь. Например, Святой Руби.
        - Сехи, ты сейчас чем занята?
        - Успокаиваю семьи жертв, пострадавших от вызова великого демона.
        У Святой была обязанность каждый день творить добрые дела. Не делая этого, она рисковала лишиться звания Святой. Таким образом, в игре Сехи была настоящим волонтёром.
        - Я сейчас скину тебе своё местоположение, так что, пожалуйста, приди и помоги мне.
        За уничтожение души великого демона Руби получила особую награду, так что Грид возлагал на неё большие надежды.

***
        - А вот и Рейдан.
        - И как только сельское хозяйство могло развиться до такой невероятной степени в пустынном городе? Везде зелено.
        - Это всё благодаря тому сумасшедшему фермеру.
        Кровавый Карнавал, представлявший собой группу убийц и наёмников, был очень недоволен Гридом и Вооружёнными до зубов. В частности, сёстры Белая и Чёрная уже давно поклялись себе отомстить Преемнику Пагмы. Мало того, что из-за Грида провалилось вторжение в Королевство Сирен, так ещё они лишились лучшего в мире аксессуара, Кольца Абсурда.
        Итак, наблюдая за ходом войны между Вооружёнными до зубов и Вечным Королевством, они искали шанс отомстить Гриду. А затем до них внезапно дошло, что Рейдан практически полностью пуст, ведь большинство Вооружённых до зубов сейчас находятся в других местах.
        Рейдан… Это был дом Вооружённых до зубов, и, судя по слухам, именно здесь проживала супруга Преемника Пагмы, Ирен.
        - Я лишу его самого ценного, - улыбнулась Белая, которая находилась в том же классе, что и Грид с Крюгелем.
        В отличие от своей сестры, которая была блестящей красавицей, тощая и мрачная Чёрная просто кивнула:
        - Да, мы заставим его почувствовать гораздо большую боль, чем та, которую ощутили мы.
        Разведывательная сеть Кровавого Карнавала была наилучшей. Из-за характера их деятельности быстрый сбор информации был жизненно необходим. Итак, Белая с Чёрной чуть ли не каждый день получали новые сводки о тех или иных событиях на территории Вечного Королевства, а потому прекрасно знали, какими силами в настоящий момент располагает Рейдан.
        - Ключевые фигуры Вооружённых до зубов, включая безумного фермера, разбросаны по полям сражений.
        - В Рейдане осталось только сто солдат 100-го уровня.
        Другими словами, здесь не было ни одного человека, который смог бы их остановить. Чёрная и Белая верили в своё мастерство. Более того, если бы во время битвы за Королевство Сирен они были вместе, то их никогда бы никто не победил.
        - Грид…! Мы заставим тебя плакать кровавыми слезами! - воскликнули они. А затем, когда они побежали по направлению к Рейдану, затряслась сама пустыня.
        ГЛАВА 583
        - Уф…
        Всё это время Высший Меч продолжал сражаться за Пробковый Остров вместе с Солдатом, которого встретил во время добычи полезных минералов. Итак, поскольку на текущий момент половина острова уже была захвачена военно-морским флотом, данное сообщение заставило Высшего Меча с облегчением выдохнуть.
        - Уф… Лауэль… Бог Грид… Вы сделали это.
        Война закончилась намного раньше, чем планировалось, благодаря чему Пробковый Остров остался под контролем Вооружённых до зубов. Игроки думали, что им не удастся продержаться и пяти дней, однако… каким-то чудом остров удалось защитить.
        - Ура-а-а-а-а-а!
        - Победа за нами!
        Бывшие члены Гильдии Серебряных Рыцарей и солдаты Пробкового Острова чуть ли не плакали от счастья. Их тела были истощены войной, которая длилась больше недели, а потому сейчас они искренне наслаждались столь долгожданной новостью.
        - Вы все хорошо потрудились. Молодцы, - похвалил их Высший Меч, после чего добавил, - Что ж, а теперь пора возвращаться к Богу Гриду. Нужно благословить нашего лорда, который скоро займёт трон.
        Для Высшего Меча это был двойной праздник, поскольку Грид в очередной раз должен был поднять репутацию Южной Кореи. Будучи президентом Корейской патриотической ассоциации, Высший Меч гордился этим достижением больше, чем кто-либо другой.

«Я счастлив, что могу служить Богу Гриду», - с улыбкой на лице подумал он. И это была настолько приятная улыбка, что сердце любого увидевшего её человека моментально бы растопилось.
        К сожалению, длилась эта улыбка недолго. Совершенно внезапно позади Высшего Меча появилась тень,ID которой значился как «Тарма».
        Это был один из лучших убийц Кровавого Карнавала. И после ужасного унижения от Грида и позорной смерти в Королевстве Сирен, он наконец-то нашёл на ком выместить свою злость.
        - В мире много сильных людей. Или ты думаешь, что «Satisfy» предназначена только для Вооружённых до зубов?
        - Ты…! - воскликнул Высший Меч. Однако не успел он положить руку на ножны и повернуться…
        Фжух!
        Желтый кинжал Тармы пронзил сердце Высшего Меча.
        Тарма был очень сильным игроком. Даже несмотря на то, что Грид с лёгкостью одолел его, он попросту не мог не признать его мастерство. Если бы тот сумел устроить хорошую засаду, то у Преемника Пагмы наверняка бы активировалась временная неуязвимость. Что касается Высшего Меча - он попросту не мог продолжать соблюдать максимальную бдительность после нескольких дней тяжелейших боёв. Кроме того, Высший Меч расслабился, наслаждаясь новостью о победе. И в результате этого…
        - Уф…
        Желтый кинжал непрерывно пронзал Высшего Меча, пока тот не превратился в серую дымку. Уже спустя мгновенье осознали весь ужас произошедшего и другие Вооружённые до зубов, однако было уже поздно.
        - Сравнять здесь всё с землёй! Чтобы на Пробковом Острове и следа этих ублюдков не было! - с мрачной улыбкой на лице приказал Тарма. И как только это произошло…
        Со всех сторон на Вооружённых до зубов бросились убийцы, проникшие на территорию острова в то время, когда защитники были заняты сражением с флотом Вечного Королевства. Итак, Вооружённые до зубов попытались было остановить их, однако бывшие члены Гильдии Серебряных рыцарей были недостаточно сильными, чтобы противостоять Тарме и его приспешникам.
        - Запомните, Вооружённые до зубов! Отныне я стану вашим самым худшим кошмаром!
        В «Satisfy» было не менее двух миллиардов игроков, среди которых многие получали удовольствие не только от приключений, но и от охоты на других игроков. И с этим ничего не могли поделать ни Грид, ни любой другой член Гильдии Вооружённых до зубов.

***
        Укреплённый город Борнео.
        - Ку-ху-ху! Ку-ху-ху-ху-ху! - продолжал смеяться Кац.
        Тяга к лёгким деньгам и банальная человеческая жадность сделали своё дело, заставив игроков Королевства Гаусса пойти против своего же союзника.
        Всякий раз, когда Сеурон издавал болезненный крик, они ликовали и чувствовали настоящий прилив боевого духа.
        -… Просто удивительно.
        Наблюдать за тем, на что способны деньги, было не только весело, но и познавательно. Деньги были единственной в мире субстанцией, которая никогда не предаст его. Кроме того, они всегда приносили ему удовольствие.
        - Деньги - это лучшее, что придумало человечество.
        Это были слова, которые мог произнести лишь по-настоящему богатый человек. А тем временем игроки Королевства Гаусса выполнили свою миссию и выдвинули Кацу требования:
        - Сеурон мёртв!
        - Давай нам нашу обещанную награду!
        - Я ударил Сеурона 10 раз!
        - А я оставил в его теле настоящую дыру!
        Деньги! Деньги! Деньги!
        Игроки жаждали как можно скорее получить свою награду, поскольку беспокоились насчёт того, что уже завтра Кац позабудет о своём обещании.
        Тем не менее, Кац мягко взглянул на всех этих игроков, которые стали марионетками его денег, и властно произнёс:
        - Хорошо. Я дам вам обещанную награду.
        - О-о-о-о!
        Будучи сыном владельца одного из величайших японских конгломератов, он сдержит своё слово. Но вот, когда глаза игроков засияли в ожидании обещанной награды, Кац дал им адрес электронной почты.
        - Это адрес электронной почты моего секретаря. Отправьте туда видео ваших ударов и номер вашего счета. Обещанная сумма поступит сразу же после подтверждения.
        Услышав это, несколько тысяч игроков тут же замерло на своих местах. Они даже не предполагали, что Кац запросит у них видео.
        - А в чём дело-то? Вы считаете это несправедливым требованием? - глядя на них, поинтересовался Кац. Он действительно должен был знать, кто и сколько раз ударил Сеурона. И явным тому доказательством было бы записанное видео, которое он обязан был проверить, чтобы выплатить обещанный гонорар.
        И, к своему собственному сожалению, большинство игроков упустило это из виду.
        - Память капсул ограничена! Любой, кто записывает видео прямо на поле боя, просто сумасшедший! - внезапно раздался чей-то голос.
        - Точно! Как нам записать видео на поле боя, где одновременно сражаются тысячи игроков, и перед глазами постоянно мелькают сотни разнообразных эффектов? Такое видео окажется слишком большим, чтобы его можно было сохранить в памяти капсулы!
        - Гм-м? - нахмурился Кац, - А что вы предлагаете? Чтобы я лично запомнил несколько тысяч игроков и то, сколько раз они ударили Сеурона?
        - …!
        И вот, гаусские игроки кое-что поняли. Получение компенсации изначально было просто невозможным!
        - Ах ты ж, проклятый япошка!
        - Чёрт бы тебя побрал!
        - Ты использовал нас!
        Игроки Королевства Гаусса начали выражать неприкрытую агрессию, из-за чего Вооружённые до зубов солдаты судорожно сглотнули, ожидая ещё одного раунда сражения. Однако Кац не отступил. Сделав удивленное выражение лица, он заявил:
        - Я просто не понимаю, в чём вы обвиняете меня. Если бы вы использовали бриллиантовую капсулу Комет Групп, то вам бы хватило памяти для записи любого видеоролика.
        - …?
        - Вы не смогли сделать запись, поскольку использовали дешёвую капсулу. Чья вина, что вы не можете предоставить доказательства для получения награды? Думаю, вам стоит корить лишь самих себя.
        - …
        Да, Кац вовсе не собирался обманывать гаусских игроков. Он планировал выдать им обещанную награду. Его гордость была настолько высока, что он ни при каких обстоятельствах не стал бы выставлять себя лжецом.
        - Как бы я ни пытался понять, у меня не получается. Почему вы не используете бриллиантовую капсулу? Её даже Грид рекламировал.
        - …
        К сожалению, Кацу трудно было понять, что простой человек не может использовать капсулу стоимостью в сто тридцать тысяч долларов.
        - Эти проклятые мажоры…
        - Тьфу на него.
        У гаусских игроков больше не было сил спорить с Кацем, а потому командующий армией прокричал:
        - Отступление! Полное отступление!
        К этому моменту они уже получили известие о смерти короля Аслана, а поскольку Рейнхардт уже был занят, сюда вполне могло прийти вражеское подкрепление. Таким образом, армия Королевства Гаусса была вынуждена отступить.
        - Так или иначе, миссия выполнена, - наблюдая за отступающими солдатами, пробормотал Кац.
        Борнео. Важнейший стратегический пункт был защищен всего лишь двумя тысячами военнослужащих. И на такой результат не рассчитывал даже Лауэль.
        Кац же в очередной раз понял, что деньги - сила. Правда, куда большей силой были предметы Преемника Пагмы, которые нельзя было купить даже за деньги.

***
        Рейданские поля.
        Сегодня был обычный рабочий день, а потому фермеры продолжали следовать заповедям Пиаро и заниматься сельским хозяйством. Присутствующие здесь люди были самыми разными: рейданские жители; этническое меньшинство, которое Пиаро отыскал в раскинувшихся неподалёку горах (и которое на самом деле представляло собой солдат принца Рена); а также игроки, решившие посетить Рейдан и попавшиеся в лапы всё того же Пиаро.
        Единственным их отличием от обычных фермеров были закаленные тела и пронзительные взгляды.
        И вот, в какой-то момент работающие фермеры внезапно повернулись и уставились вдаль. Там, где заканчивались зелёные поля и начиналась пустыня, начала подниматься песчаная буря. И эта песчаная буря была определённо искусственной, словно её вызвало несколько сотен бегущих в такт лошадей.
        Полу-расслабленное состояние фермеров тут же изменилось, и кто-то из них пробормотал:
        - Будьте начеку.
        Большинство из этих людей были привычны к полю боя. А ещё они не собирались просто так пускать на свою землю непрошенных гостей. И вот, вскоре они поняли, что песчаная буря была вызвана не сотнями скачущих лошадей, а всего двумя женщинами.
        Одна из этих женщин оказалась блондинкой с чувственным телом, в то время как вторая - мрачной брюнеткой.
        Это были сёстры: Чёрная и Белая.
        И они даже не посмотрели на фермеров с сельскохозяйственными инструментами в руках. Они воспринимали этих фермеров как простых деревенских жителей. Конечно, будь среди них тот сумасшедший фермер, с которым они столкнулись в Королевстве Сирен, всё было бы иначе, однако сёстры получили информацию, что на данный момент он находится в Рейнхардте.
        - Пойдём.
        Итак, проигнорировав фермеров, Белая двинулась вслед за своей сестрой.
        Топ-топ.
        Две женщины шли вдоль поля, внимательно наблюдая за стенами Рейдана.
        - Там всего пара охранников.
        - Да и в самом городе очень тихо.
        Они и вправду подгадали просто идеальное время для произведения внезапной атаки. Главная база Вооружённых до зубов была пустой, а потому они могли полностью опустошить её и убить драгоценную жену Грида.
        Таков был их идеальный план мести.
        Однако шагающие с улыбкой сёстры в какой-то момент остановились и замерли на месте. После этого они посмотрели по сторонам, чувствуя, что окрестная атмосфера несколько странная.
        И действительно, разбросанные по полям фермеры с грязными инструментами в руках приближались тихо, но быстро. И когда расстояние стало совсем небольшим, они тут же скинули свою одежду, под которой обнаружились сверкающие доспехи. Кроме того, сельскохозяйственные инструменты в их руках также моментально сменились на копья и мечи.
        - Засада…! - подрагивающим голосом воскликнула Белая.
        Их неожиданная атака была предсказана? Но как!?
        - Быть того не может!
        Белая в очередной раз признала дальновидность Грида и, мрачно покачав головой, заняла боевую стойку.


        Тем временем в Рейдане.
        - Молодой Лорд, пришло время посетить поле, - проговорили девушки, каждая из которых была кандидаткой в будущие Дочери Ребекки. В дополнение к их естественному таланту, за время пребывания в Рейдане и обучаясь у Пиаро, они стали настоящими элитными воинами. И теперь они должны были вместе с Лордом отправиться работать в поле.
        Однако как только Лорд это услышал, его щёчки распухли, словно воздушный шарик.
        Ему было весело играть в убийц с Касимом, интересно воссоздавать технику меча, которой обучил его дядя Крюгель, весело тренировать божественную силу, пробудившуюся благодаря Дамиану, а также интересно учиться у Стикса. Однако полевые работы Лорда совершенно не интересовали.
        Всякий раз, когда он принимал позу, которую ему показал Пиаро, у него начинали болеть все мышцы.
        - Я хочу пойти в кузницу.
        Большая часть из того, чему учился Лорд, было достаточно увлекательным, однако прямо сейчас он хотел повысить своё мастерство в Кузнечном Ремесле. Как бы там ни было, Лорд был сыном Грида, а потому обладал врожденной предрасположенностью к этой профессии.
        Тем не менее, девушки были настроены решительно.
        - Нет. Занятия в поле пропускать нельзя.
        - Правильно. Будет гораздо больший эффект, если ты будешь учиться в соответствии с расписанием, установленным Стиксом.
        - Уве-е-е! - проворчал Лорд, щёчки которого распухли ещё больше. Всякий раз, когда это происходило, его обнимали или предоставляли ему колени в качестве подушки. Лорд выглядел так мило, что девушки уже намеревались это сделать, как вдруг…
        - Хватит вредничать, - раздался из темноты чей-то голос, - Скоро ты станешь принцем. Ты должен поддерживать своё достоинство, так что отправляйся на рисовые поля.
        Это был Король Теней, Касим, ослушаться которого Лорд не решился.
        Итак, в конце концов он был схвачен юными девушками и понесён в сторону полей.
        Маленький ребенок, у которого с самого раннего возраста было по-настоящему насыщенное расписание. Тем не менее, этот четырехлетний мальчик был главным гением всего Западного Континента, а потому благодаря правильному обучению его таланты вот-вот должны были раскрыться.
        ГЛАВА 584
        - Грид…!
        Несмотря на то, что они проводили эту операцию в совершенной секретности, враг сумел прознать о ней и подготовить ловушку? Да ещё и посреди поля?
        - Нет, это просто какой-то бред.
        Поскольку сейчас был не сезон сбора урожая, большая часть полей представляла собой обыкновенное открытое пространство. А установить ловушку или организовать засаду посреди открытого поля было практически невозможно. Именно поэтому две сестры не ожидали, что на них нападут.
        - Он просто замаскировал под фермеров солдат и членов гильдии!
        Конечно, даже это явление было достаточно удивительным. Членам гильдии приходилось жертвовать своим временем, чтобы выполнить приказ Грида оставаться в поле и дожидаться потенциального противника. Подобное поведение свидетельствовало о глубочайшей лояльности, царившей внутри этой Гильдии Вооружённых до зубов.
        - Он предпринял все меры предосторожности…
        Итак, теперь Белая окончательно убедилась, что Грид был абсолютным правителем и гением до того, как стал кузнецом, главой гильдии и высокопоставленным дворянином. И если раньше она сомневалась, то теперь была абсолютно в этом уверена. В Королевстве Сирен Кровавый Карнавал столкнулся с Вооружёнными до зубов тоже отнюдь не случайно!
        - Мы были марионетками в его игре!
        Преемник Пагмы с самого начала строил заговор против Кровавого Карнавала с целью разрушить его, либо заполучить над ним полный контроль! Это был поистине удивительный человек.
        А ещё это был мужчина, который заботился не только о своей внешности, и Белая вынуждена была с кислым выражением лица признать, что уважает этого отвратительного самца. Впрочем, это лишь подстегнуло её гордость.
        - Отступать не будем. Все эти люди нам не ровня. Мы разрушим Рейдан, как и планировалось.
        И Белая вовсе не блефовала. Она была полностью уверена в своих силах, ведь ещё никто и никогда не побеждал её, когда она сражалась плечом к плечу со своей сестрой, Чёрной.
        - Хорошо, сестра. Давай зададим им взбучку.
        Они не могли опозориться перед Гридом ещё раз и всё ещё сильно злились на него из-за потерянного Кольца Абсурда. В частности, недовольство Чёрной Гридом просто зашкаливало.
        - Проклятый Грид… Я заберу все твои ценные вещи, - прошипела она, после чего воззвала к своим иллюзионистским способностям.
        И вот поля, на которых работали рейданские фермеры, стали превращаться в самое настоящее огненное пекло.
        Иллюзии Чёрной, которую многие люди считали обладательницей легендарного класса, ничем не отличалась от реальности, а потому фермеры тут же начали получать первые ожоги.
        - Тьфу! Ч-что происходит?
        Поля, вселявшие в их сердца чувство покоя, внезапно оказались покрыты пламенем? Разъяренные фермеры бросились поспешно тушить огонь, в то время как Чёрная создала своего клона: красивую девушку с пышными формами. Затем она экипировала этого клона магическими предметами и спряталась на некотором расстоянии. Именно так и был создан маг огня, специализирующийся на массовом уничтожении.
        - Огненное Копье!
        Бу-ду-ду-дух!
        Мощь Чёрной, с которой не справилась даже Ефемина, просто-напросто смела фермеров Рейдана. Количество используемых ею заклинаний было достаточно небольшим по сравнению с теми временами, когда у неё было Кольцо Абсурда, однако противники были слишком слабы, чтобы она могла почувствовать какое-либо напряжение.
        Итак, огненная буря превратила десятки фермеров в пепел.

«Как и следовало ожидать от моей сестры!», - улыбнулась наблюдавшая за этим Белая. Жир, который она сожгла за время бега к Рейдану, постепенно восстанавливался. А чтобы помочь этому процессу, Белая быстро съела огромный кусок мяса и… вновь стала толстой.
        Ну а уже в следующее мгновенье она обрушила свои кулаки на фермеров.
        Бу-ду-дух!
        - Кхек!
        Фермеры, которых Белая сочла Вооружёнными до зубов, на самом деле были обычными игроками. Другими словами, люди, пойманные Пиаро и вынужденные временно стать фермерами, оказались в крайне затруднительном положении. Да, все они были достаточно сильными, чтобы пройти пустыню и достичь Рейдана, и обладали как минимум 200-ми уровнями. Тем не менее, по сравнению с двумя сёстрами они были не опаснее пылинок.
        - Да кто же они такие? И почему они так сильны? - задался вопросом щитоносец, заблокировав удар Белой. Тем не менее, мощь данной атаки была такова, что щитоносец отлетел на целых восемьдесят метров, в то время как его щит и вовсе треснул. Однако этим дело не ограничилось. Присев, Белая прыгнула к упавшему игроку и придавила его своим раздутым животом.
        А затем, когда бедный игрок превратился в серую дымку, над рейданскими полями воцарилась тишина. Чёрная и Белая… Абсолютная сила этих двух неофициальных топ-игроков ошеломила фермеров и наполнила их сердца отчаянием.
        - Чёрт… Зачем нам вообще это надо? - начали сетовать игроки. Они не имели ничего общего с Вооружёнными до зубов и не были обязаны жертвовать собой, чтобы защитить Рейдан.
        Впрочем, уже через несколько секунд эти люди получили выговор от других игроков.
        - Не забывайте, что все мы получили много скрытых заданий от Пиаро. Мы должны хотя бы ответить взаимностью.
        - Разве ваше сердце не болит, когда вы смотрите, как сгорают поля?
        - Подумайте о жителях Рейдана, которые каждый день приносят нам еду… Мы не можем позволить этим монстрам убить их.
        - … Действительно.
        Итак, ворчащие игроки ощутили некую солидарность. Кем они были? Людьми, пойманными безумным фермером и ставшими его рабами? Так могло показаться лишь на первый взгляд. На самом деле они возродились как совершенно новые люди. Сельское хозяйство, которому они обучились у Пиаро, было не обычным ковырянием в земле. Благодаря тяжелому труду значительно возросли как их физические способности, так и навыки обращения с оружием. Таким образом, настало время применить свою силу в деле.
        - Давайте сражаться вместе!
        - Вспомните то, чему нас учил Пиаро! Вспомните удары мотыгой, которые он нам показывал!
        - Ура-а-а-а-а-а!
        - …!
        И как только Белая это увидела, её глаза полезли на лоб. Она была просто шокирована тем, что их боевой дух не только не упал, но, наоборот, возрос!
        - Эй, жирная! Тебе бы в цирке выступать!
        - Вы…!
        Белая готова была скорее умереть, чем позволить другим насмехаться над ней. В особенности мужчинам. Итак, преисполненная гнева женщина тут же сожгла весь накопленный жир.
        Бж-ж-ж-ж!
        Всё её тело окуталось зловонным дымом, в то время как сама Белая стала заметно тоньше и красивее. Однако самое главное заключалось в другом. Сгоревший жир предоставил Белой необходимое количество энергии, при помощи которой она и атаковала фермеров. И пусть её кулак был в несколько раз меньше, чем раньше, но его мощь и скорость были намного выше.
        Фу-ду-дух! Фу-дух!
        - Ку-а-а-а-ак!
        - Ай-а-ак!
        Каждый удар Белой заставлял падать на землю всё новых и новых фермеров. Её атаки были настолько резкими и разрушительными, что позволяли девушке пробить любые доспехи. Таким образом, игроки порядком напряглись, столкнувшись с реальной силой Белой, тогда как сама девушка удовлетворённо улыбнулась и заявила:
        - Да, моя сила заслуживает благоговения. Думаю, после такого вы больше никогда не будете надо мной смеяться.
        Пусть она и была побеждена фермером Пиаро, однако среди игроков ей не было равных. Крюгель? По сравнению с ней он был пустым местом. Её навыки были в несколько раз мощнее. Кроме того, женщины изначально были лучше мужчин!
        Но вот, пока Белая предавалась своим размышлениям, до её ушей донёсся детский голосок:
        - Тётеньки, вы кто такие?
        - А-а?
        Во время драки раздался детский голос? Не поверив этому, Белая повернулась в его сторону и… не смогла удержаться от улыбки.

«Какой милый! Даже слишком милый!».
        Прямо к ней шёл маленький мальчик с чёрными волосами, синими глазами и белоснежной кожей. И даже несмотря на то, что этот ребёнок был мужского пола, Белая сочла его очень милым. Его щеки были пухленькими, а глаза сияли, как сапфиры.

«Но откуда здесь взялся ребёнок?».
        Белая и Чёрная часто игнорировались и подвергались дискриминации со стороны мужчин из-за их внешности и тел. Они всем сердцем ненавидели мужчин, однако ненавидеть детей они не могли. Итак, испугавшись, что ребенок будет ранен, они прекратили атаковать фермеров.
        А затем…
        - Молодой господин…
        - Нельзя бегать по полям без присмотра!
        - …
        Позади мальчика объявилось сразу двести красивых девушек, каждая из которых пыталась поймать его и притиснуть к себе, словно он был их парнем. И как только Чёрная с Белой увидели это, их лица тут же исказились.
        - Такой маленький, а уже флиртует!
        - Как и ожидалось от мужчины…! Все мужчины - волки! Волки!
        Они уже могли себе представить, каким человеком станет этот мальчик, когда подрастёт. С другой стороны, трогать ребёнка тоже было нехорошо. Однако…
        - А-а?
        - Подождите-ка…
        Внезапно две сестры вздрогнули, с запозданием кое-то осознав. Как его назвали эти девушки?

«Молодой господин?».
        Если так, этот мальчик…
        - Только не говорите мне… Ты - ребёнок Грида?

«Satisfy» представляла собой такую игру, в которой был возможен даже брак и роды. Итак, Лорд тут же кивнул, продемонстрировав нелепо высокие мыслительные способности как для такого маленького мальчика.
        - Да, герцог Грид - мой отец.
        - …!
        Услышав это, Белая с Чёрной тут же почувствовали небывалый прилив радости. Они были счастливы найти скрытое сокровище Грида.

«Убьём его!».

«Просто чудесно! Я заставлю Грида рыдать!».
        Но вот, когда Чёрная с Белой посмотрели друг на друга и улыбнулись…
        - Поэтому я должен наказать тётенек, - холодно произнёс Лорд, что совершенно не соответствовало его юному возрасту. А затем он кое-что вытащил. Это были два кинжала, острые, как настоящие ножи, которыми четырехлетние дети определённо не должны были пользоваться.

«Откуда у него кинжал…?», - задались вопросом Белая с Чёрной. И Лорд, словно прочитав их мысли, ответил:
        - Почему вы делаете больно людям моего отца? Это плохо, а потому вы должны быть наказаны.
        Фжух!
        И в этот самый момент кинжалы Лорда полетели аккурат в ноги Белой и Чёрной. Это была та самая техника Лантиера, которой мальчик обучился за время своих тренировок. К сожалению, из-за возрастного ограничения он был всего лишь 40-го уровня, однако даже при этом мощь легендарного навыка проявила себя во всей своей красе.
        - Берегись! - тут же воскликнула Белая, бросившись вместе со своей сестрой в разные стороны. Нет, если быть точнее, они попытались это сделать, поскольку совершенно внезапно из-под земли возникли тени и схватили их за лодыжки. Это была теневая техника, переданная Лорду непосредственно от короля теней, Касима.

«Это же настоящий монстр!».
        Белая и Чёрная больше не видели в Лорде милого маленького мальчика. Он казался им настоящим чудовищем, ошибочно принявшим форму ребёнка.
        Фжах!
        А когда им с огромным трудом удалось избавиться от этих теней и начать контратаку, перед их глазами вспыхнул свет. Это был обыкновенный Святой Свет - божественное заклинание, которое наносило вред лишь злым существам. Естественно, оно не нанесло Белой и Чёрной даже одной единицы урона, однако изначальные намерения Лорда заключались вовсе не в этом. Таким образом он просто временно лишил их зрения.
        - Тьфу ты!
        Из-за интенсивного света две сестры рефлекторно закрыли глаза, в то время как сам Лорд бросился к ним. На сей раз он использовал секретную технику, которой научился у Крюгеля, когда тот ещё был Белым Мечником.
        - Штормовой Меч.
        Бу-ду-ду-дух!
        - …
        Наблюдавшие за битвой фермеры зажмурились, а Чёрная с Белой в ужасе попятились назад.
        ГЛАВА 585
        Несмотря на то, что Лорду не было ещё и пяти лет, его языковые навыки ничем не уступали речи взрослого человека, а потому его вполне можно было счесть очень умным ребёнком. Таково было первое впечатление. Но какова же оказалась реальность?
        На самом деле этот мальчик был настоящим чудовищем, которого у сестёр даже язык не поворачивался назвать «умным ребёнком». Он был ходячей катастрофой, обладающей теневыми навыками, божественной магией и фехтованием. Кроме того, его фехтование было вовсе не обычным. Впечатляющий визуальный эффект активированного умения отчётливо доказывал, что оно как минимум уникальное.

«Монстр…!».
        А тем временем сам Лорд, перебирая своими короткими ножками, быстро сузил расстояние до своих противников, в то время как из его клинка возникла буря энергии, нацеленная на Белую и Чёрную. Сёстрам даже на какое-то мгновенье показалось, будто они стали свидетельницами фехтования Крюгеля.
        Итак, предположив, что избежать подобной атаки будет слишком трудно, Белая решила изменить тактику. У магов было слабое Здоровье и низкая защита, а потому они использовали щиты. С другой стороны, Белая просто усилила свою защиту и контратаковала.

«Насколько сильным может быть маленький ребенок?».
        Помимо всего прочего, не следовало забывать, что оружием Лорда был маленький детский меч. Таким образом, Белая сочла, что его атака будет слабой даже несмотря на великолепные визуальные эффекты навыка. Она верила, что в лобовом столкновении победит его. Но в результате…
        Бу-ду-ду-дум!

«Что…?».
        В зависимости от количества жира в организме Белая могла изменить свои характеристики. При этом её базовая защита была очень высокой. Как настоящий топ-игрок, она обладала множеством титулов и даже уникальной руной. Другими словами, Белая очень гордилась своими способностями. Тем не менее, она потеряла около 3,000 единиц Здоровья от удара мечом пятилетнего мальчика.
        Конечно, подобная потеря для Белой не была большим ударом, поскольку её максимальный запас Здоровья превышал 60,000. Однако, судя по информационному окошку, разница между Лордом и Белой составляла не менее 250-и уровней. И, принимая во внимание такую разницу, мальчик должен был нанести от силы пару сотен урона, но никак не три тысячи.
        Таким образом, Белая пришла к одному удивительному выводу:

«Кажется, навыки и характеристики этого монстра смехотворно высоки по сравнению с его уровнем…».
        Однако помимо этого было кое-что ещё более шокирующее.

«Ему даже удалось избежать моей атаки?».
        А то, что Белая увидела дальше, и вовсе шокировало её до самой глубины души. Лорд атаковал, используя отличную работу ног, напоминавшую собой Поступь Белого Света. Это были те самые движения, которые символизировали Крюгеля во времена его бытности Белым Мечником.

«Да кто же он такой!?».
        Железный меч ребенка выглядел вполне обычным, но при этом явно был мощным. Должно быть, его выковал сам Грид. Да, ребенок по имени Лорд также был вооружённым до зубов - поняла Белая. Но каким образом он использовал теневые техники, которыми обладали только мастера теней, и откуда у него взялась божественная магия? А как насчет фехтования и работы ног, в которых отчётливо читались следы Крюгеля?

«Как ему удаётся использовать такие ??великолепные техники, когда у него даже класса ещё нет?», - задалась вопросом Белая, после чего пришла к единственно верному выводу, - «Значит… Значит, этот ребёнок является секретным оружием, которое Грид намеренно взращивает!?».
        Не так давно ей доложили, что вместе с Вооружёнными до зубов в рейде на великого демона участвовали также Крюгель с Дамианом. Основываясь на этом факте, Дамиан и Крюгель, судя по всему, были хорошими друзьями Грида. Но неужели они решили сговориться, чтобы создать из маленького мальчика настоящее оружие?

«У именных НПС практически неограниченный потенциал… Теоретически, обучаясь чему-то с самого детства, они могут достаточно быстро это освоить».
        И в результате могло появиться мощное человеческое оружие!

«Грид, ты - настоящий подонок!».
        Даже несмотря на то, что это была игра, как можно было использовать свою плоть и кровь для подобных целей? В будущем Преемник Пагмы наверняка хотел обзавестись ещё одним НПС, который делал бы за него всю грязную работу. Итак, по сравнению с женщинами, которые обладали материнскими инстинктами, мужчины были меркантильными и грязными созданиями.
        - Да… Ты действительно несчастный ребенок. Твой отец - настоящий отброс, лишивший тебя детства… - испытывая сострадание к Лорду, пробормотала Белая. И подобное отношение было незнакомо Лорду, на которого всегда смотрели с восхищением и завистью.
        - Отброс? - переспросил мальчик.
        - …
        Белая сочла, что этот ребёнок попросту не знал значения этого слова. Да, Гриду с Крюгелем удалось воспитать достаточно умелого ребенка, однако… в то же время это было просто отвратительно.
        - Тебе суждено жить несчастной жизнью. Лучше я тебя убью здесь и сейчас, - провозгласила Белая, и в эту же секунду на её кулаках начали набухать вены.
        Мышцы её тонких рук начали расти, а жир - превращаться в мускулы.
        - Сила Горы!
        Белая использовала навык, способный свернуть даже горы! Однако его истинная мощь заключалась в том, что с каждым ударом характеристики Белой увеличивались, а урон - возрастал.
        Бу-ду-ду-дух!
        - Ой!
        Отброшенный волной мощной энергии, Лорд упал на землю. Из-за нескольких использованных навыков его Выносливость и мана были уже на пределе. К сожалению, возраст накладывал большие ограничения, а потому мальчику больше нечем было противостоять Белой. Однако…
        - С этого момента твоим противником будем мы!
        - Отдохни, Лордик!

200 девушек, наблюдавших за битвой между Лордом и Белой, наконец-то двинулись вперёд. Они экипировали свои мечи, копья и щиты, стремясь защитить Лорда.
        И это вызвало у Белой широкую улыбку.

«Это ещё что за детский сад?».
        Один удар - и они все умрут!
        - Давайте объединим силы!
        - Да!
        Бу-дум!
        Итак, двести девушек, которые посвящали тренировкам по несколько часов в день, умело блокировали атаку Белой. 50 девочек, вооруженных щитами, отразили несколько её ударов, в то время как те, кто был вооружен мечами и копьями, напали на неё.

«Мой навык был заблокирован…?».
        Как девочки-подростки могли быть настолько организованы? Белая пребывала в настоящем замешательстве. Подобные противники были не в пример опаснее пятилетнего мальчика, а потому Белая тут же сконцентрировалась и полностью сосредоточилась на битве.
        Фу-дух!
        Фу-ду-дух!
        Кандидатки в Дочери Ребекки. После тяжёлых тренировок в секретном храме Церкви Ребекки они обучались у самого Пиаро, благодаря чему стали очень сильными. Будучи «полу-именными» НПС, они продемонстрировали высокие темпы роста и уже перевалили через 200-ый уровень.
        Однако Белая была одним из лучших игроков. Кандидатки в Дочери Ребекки всё ещё не были ей ровней даже несмотря на численное преимущество.
        И вот…
        - Сестрички! - закричал Лорд, увидев падающих и истекающих кровью девочек.
        От своей матери от узнал, что должен заботиться о женщинах, а от отца - что должен защищать тех, кто ему дорог.
        - Не трогай моих сестричек! - поднявшись на ноги, прокричал мальчик. Впервые в своей жизни он почувствовал непреодолимое желание кого-то убить.
        И в этот самый момент…
        - Убийца, демонстрирующий намерение убить… Разве я не говорил тебе, что даже в самой отчаянной ситуации ты должен сохранять самообладание? - раздался чей-то голос, источник которого крылся в тени Лорда. Это был голос Касима.
        - Учитель!
        Лорд, который собирался было уже напасть на Белую, мгновенно восстановил своё самообладание и остановился.
        - Что лучше всего сделать сейчас, когда дорогие тебе люди могут погибнуть?
        - Попросить помощи у учителя! - без колебаний ответил Лорд.
        - Верно.
        Глупое упрямство было ни к чему, а потому ответ Лорда был правильным на все 100%. Кроме того, основная сила крылась вовсе не в его собственных навыках, а в том, кто его окружал.
        Итак, удовлетворённый ответом Касим улыбнулся и перевёл свой пронзительный взгляд на Белую.

***
        - Кьа-а-а-ак!
        Бу-дух!
        Чва-а-ак!
        Девочки, не способные противостоять атакам Белой, падали на землю и тут же попадали под магическую бомбардировку Чёрной. Две сестры планировали как можно быстрее нейтрализовать эту угрозу, а потому Белая использовала крупномасштабную убийственную технику, которая требовала потребления определенного количества накопленного жира.

«Прости, мальчик, но я не могу оставить тебя в живых», - улыбнулась Белая, подпрыгнув высоко в небо и раздув свой живот. Массовое уничтожение НПС было ей не в новинку. Однако… её план так и не был реализован.
        В тот самый момент, когда она собиралась было сокрушить своих врагов, из разбросанных по земле теней появились сотни чёрных дротиков и тут же устремились к ней.
        - Что это…!? - тут же побледнела женщина. Эту технику нельзя было даже сравнивать с теми тенями, которые использовал Лорд. В результате ей пришлось поспешно втянуть живот и начать уклоняться от дротиков. Тем не менее, их было столько, что избежать абсолютно всех было просто невозможно.
        Благо, Чёрная успела вовремя наложить на неё магический щит.
        - Какой ублюдок посмел…? - пробормотала Белая, как вдруг до её ушей донёсся встревоженный голос Чёрной.
        - Сестра! Сверху!
        - …!!
        Услышав крик, Белая поспешно подняла голову и увидела, что теневые дротики, которых ей удалось избежать, трансформировались в копья и теперь вновь неслись прямиком на неё.

«Это просто нонсенс!».
        Создание нескольких сотен теневых дротиков уже само по себе было чем-то поистине удивительным, но изменение их формы и траектории полёта…

«Это просто невозможно!».
        Данная теневая техника отличалось от тех, с которыми доводилось встречаться Белой. Она была практически на уровне мошенничества.
        - Это что, какой-то читер?
        Поражённая несколькими ударами Белая упала на землю и попыталась защититься, используя в качестве щита кандидаток в Дочери Ребекки. Тем не менее, она лишь пыталась выдать желаемое за действительное. Теневые копья были похожи на управляемые ракеты и, минуя тела девочек, пытались поразить лишь Белую.
        - Сестра!
        Нужно было срочно с этим что-то делать, а потому Чёрная отправила ей на помощь своего клона.
        К этому моменту поля были превращены в голые равнины, благодаря чему две сестры наконец-то увидели источник своего беспокойства. Это был высокий мужчина в длинных одеждах.
        - Ты…!
        Увидев свою цель, Белая и Чёрная не стали колебаться. Проигнорировав бомбардировку теневыми копьями, они атаковали мужчину. Тем не менее, их атаки никак не повредили ему, поскольку на пути сестёр тут же выросла целая рота теневых солдат.
        - Как подло…!
        Способность этого человека контролировать тени была быстрой и безупречной. Это было странно, но Белая знала лишь одного человека, способного так ловко обращаться с тенями.
        И как только Белая пришла к этой мысли, она застыла на месте, словно каменная статуя.
        - Только не говорите мне…
        Убийца, способный контролировать все тени в мире. Благодаря этой великой силе он получил прозвище «король». Или же, если быть точнее…
        - Король Теней!
        - Касим!!
        Но почему? Почему знаменитый Король Теней был в Рейдане?
        Глаза растерянной Белой задрожали, словно она вот-вот должна была расплакаться.
        А тем временем Касим появился позади Чёрной и… просто-напросто пронзил её сердце.
        Чва-а-а-ак!
        - Кхек! - закашлялся клон Чёрной, Здоровье которого резко пошло ко дну.
        Впрочем, это ещё ничего не значило, поскольку настоящее тело Чёрной уже проникло в Рейдан.
        ГЛАВА 586
        Как только клон Чёрной превратился в серую дымку, Белая ошеломлённо уставилась на Касима. Она попросту не понимала, почему самый сильный убийца в мире служил Гриду. Впрочем, несмотря на всю свою растерянность, она тут же попыталась определить его слабые места. Однако сделать это ей так и не удалось, поскольку Касим уже ринулся в атаку.
        Фу-жу-жух!
        Белая чувствовала себя так, словно её окружало несколько сотен врагов. Способность Касима использовать все окрестные тени и вправду была мошеннической. Однако и это было ещё не всё. Когда Белая отразила удар кинжалом спереди, Касим внезапно появился позади неё и вонзил клинок аккурат ей в спину.

«Это уже перебор!».
        Впрочем, сдаваться Белая не собиралась, а потому развернулась и как можно сильнее ударила своим кулаком. Это была мощная контратака, которая… так и не достигла своей цели. Убийца вновь нырнул в тень, избежав тем самым атаки. Однако Белая была рада и тому, что ей удалось разорвать дистанцию. Благодаря этому она получила небольшую передышку и начала жевать очередной кусок мяса, чтобы восполнить запасы потерянного жира.

«Да что с этим Рейданом не так?».
        Почему здесь продолжало находиться столько монстров, даже несмотря на то, что основные силы Вооружённых до зубов были в Рейнхардте? Судя по всему, сила этой гильдии была намного выше, чем ожидалось.

«Чёрт… Придётся удерживать Касима на месте до тех пор, пока Чёрной не удастся убить Ирен».
        Но сможет ли она сделать это? Касим был именным НПС, о котором ходило множество самых разнообразных историй.

«Когда слухи о нём начали распространяться, я была 230-го уровня…», - прикидывая свои шансы на победу, подумала Белая.
        Таким образом, когда у неё был второй подкласс - Касим располагал уже третьим. В настоящее же время у Белой был 370-ый уровень. Итак, учитывая количество опыта, необходимого для повышения уровня и темп роста именных НПС, уровень Касима, вероятно, находился где-то в пределах 450-го. К счастью, это говорило о том, что разница между ними ещё не достигла ста уровней.
        Что касается разницы в 50-60 уровней, её можно было преодолеть с помощью титулов и эффектов рун. Тем не менее, поскольку убийца располагал более высоким подклассом, Белая попросту не знала, какими навыками он обладал.
        На текущий момент самой главной проблемой были вездесущие тени Касима. Кроме того, в отличие от обычного убийцы, теневые убийцы могли похвастаться куда большей защитой и мобильностью. На первый взгляд у них не было никаких ярко выраженных слабых мест. Таким образом даже Белая, которая являлась мастером боевых искусств, признала, что её положение - куда менее выгодное. Однако, был один обнадеживающий факт.

«У теневых убийц низкая сила атаки».
        Обычные убийцы обладали высочайшей силой атаки и хрупким телом, в то время как теневые убийцы были более сбалансированными, но при этом не могли похвастаться смертельной мощью.
        Что касается клона Чёрной и того, почему Касим так легко убил его - всё дело заключалось в классе клона, который был магом и обладал минимальным количеством защиты.

«Я должна продержаться до тех пор, пока Чёрная не убьёт Ирен…», - в очередной раз поняла Белая, уменьшив мышечную массу своего тела в пользу жира. Это должно было повысить её защиту в обмен на понижение силы атаки и Ловкости.
        Итак, несмотря на мощнейший натиск Касима, Белая не рухнула. Стиснув зубы, она принимала удар за ударом.

«Слишком слабо… Я наношу ей вдвое меньше урона, чем должен», - поцокал языком убийца. Кроме того, пусть Белая об этом и не знала, но у него была ещё одна фатальная уязвимость. Способности Касима потребляли слишком много маны. Другими словами, он должен был во что бы то ни стало избегать затягивания сражения.
        Тем не менее, Касим не торопился. Нет, если быть точнее, он не мог торопиться, поскольку обнаружил мышцы, спрятанные глубоко в теле Белой.

«А эта женщина сильна… Если я начну спешить, она тут же поймёт в чём дело».
        Касиму необходимо было соблюдать максимальную осторожность. Кроме того, спешка здесь изначально была не нужна. Это была земля его лорда, где все, за исключением Белой, были союзниками. Таким образом, Касим взял под контроль своё сердце и привёл в порядок ману. А затем он начал медленно давить на Белую, которая этому была лишь рада.

«Он слишком осторожничает, и… это поможет мне выиграть нужное количество времени!».
        Белая с трудом удержалась от того, чтобы не рассмеяться. Она не сомневалась, что от Чёрной вскоре придут хорошие новости.
        С другой стороны, Лорд продолжал следить за движениями Касима. Он хотел извлечь урок из битвы своего учителя и стать сильнее. Зачем? Он понял, что для защиты других людей он должен стать намного сильнее, чем сейчас. Итак, у следящего за ходом битвы Лорда глаза сияли, как настоящие фонари. И это явление не укрылось от рейданских фермеров.
        - Ну и ну…
        - Кажется, этот НПС самого высшего класса.
        - Согласен… Боюсь даже представить, насколько он будет сильным, когда вырастет.
        - … Может, нам тоже держаться поближе к нему?
        - Гм-м… В Гильдии Вооружённых до зубов слишком высокие требования к кандидатам.
        - Ну, мы можем и не вступать в саму гильдию, а просто держаться рядом с Лордом. Подумайте сами. Если мы будем обыкновенными друзьями человеку, который впоследствии станет самым настоящим героем, разве это не сделает нас знаменитыми?
        - А что, это хорошая идея.
        Самый одарённый и талантливый мальчик в мире, покоривший даже разум игроков. Таким образом, они пообещали себе стать в будущем его поддержкой и опорой.
        Именно так и родилось специальное подразделение неофициальных Вооружённых до зубов.

***
        - Тьфу ты…
        Мощь иллюзиониста, чьи иллюзии становились реальностью, была настолько велика, что многие считали этот класс несбалансированным. Однако не следовало забывать и о присущих иллюзионистам штрафах. Каждый раз, когда создавалась иллюзия, потреблялось небольшое количество опыта, тогда как во время уничтожения иллюзии игрок терял уже куда большее количество опыта.
        Другими словами, это был класс с очевидными ограничениями для прокачки.
        - О 400-ом уровне можно даже не мечтать, - проворчала Чёрная, глядя на свою изрядно уменьшившуюся шкалу опыта.
        Ей уже удалось проникнуть в Рейдан, поскольку большая часть войск была отправлена в другие места, из-за чего в городе банально не хватало стражи. Ну а те рыцари, которые всё-таки патрулировали городские улицы, попросту не могли увидеть Чёрную, которую прикрывало сразу несколько иллюзий.

«Итак, где же покои Ирен…?», - задалась вопросом женщина, оказавшись внутри замка. Она сильно беспокоилась относительно того, что её сестра не сможет долго продержаться в бою с Касимом.
        А уже спустя несколько секунд Чёрная невольно застыла на месте, увидев на террасе беловолосую девушку.

«… Действительно красивая».
        Эта девушка была так прекрасна, что Чёрная ненадолго потеряла дар речи. Она залюбовалась этой НПС по имени Ирен, которая была невинной красавицей и первой любовью многих игроков.
        Жизнь такой красивой девушки, как она, существенно отличалась жизни Чёрной. Ирен всегда любили и окружали вниманием.

«В её сердце нет теней».
        И понимание этого наполнило разум Чёрной ненавистью.

«Даже НПС счастливее меня…?».
        Давным-давно Чёрная была брошена в приют вместе со своей сестрой, Белой. Её никогда никто не любил и никто не заботился. Она была предметом насмешек и, в лучшем случае, жалости. Таким образом, она всей своей сущностью ненавидела Ирен, которая от рождения купалась в тепле и любви. Она попросту не принимала существование столь счастливого человека. Она чувствовала себя обделённой, глядя на неё. И… она хотела стереть с её лица эту счастливую улыбку.

«Я убью её», - глядя на Ирен обезумевшими глазами, пообещала себе Чёрная. Она уже предвкушала, как эти светло-серебристые волосы покроются кровью.
        Но затем, прямо перед тем, как она должна была создать новую иллюзию…
        - Не стоит обременять своими страданиями других, - раздался чей-то настолько холодный голос, что у Чёрной вздрогнули даже кости.
        - К-кто ты? - обернувшись назад, спросила она.
        И вот, с той стороны, откуда раздался голос, послышались звуки шагов, а уже в следующее мгновение Чёрная увидела ID своего собеседника.
        - Ф-Факер? Но… ты ведь должен быть в Рейнхардте!
        Сёстры очень высоко оценивали навыки Факера. Несмотря на то, что у него был самый обычный класс, его репутация превосходила множество обладателей даже весьма редких профессий. Его контроль и способность использовать все сильные стороны своего класса чем-то напоминали Крюгеля.
        С какой-то стороны, Факер представлял собой несколько ухудшенную версию Крюгеля. Если Мастера Меча можно было наградить рейтингом «S», то Факер оценивался как A+. И Факер сам прекрасно понимал эту разницу. Он был лучшим в своём классе, но далеко не самым лучшим среди всех прочих игроков. Он считал, что это проблема таланта, которую невозможно преодолеть при помощи обычных усилий.
        Однако во время рейда на Белиал он отказался от подобного мышления. Он понял, что если и дальше будет придерживаться подобной позиции, то никогда не сможет добиться чего-то большего.
        И вот, сегодня ему пришлось столкнуться с человеком, находящемся на одном уровне с Гридом и Крюгелем, от чего его сердце наполнилось боевым духом.

«Я выйду за свои пределы, одолев её».
        Он непременно сумеет преодолеть эту вершину и станет ещё ближе к небу. Что бы не произошло, он не сдастся и приложит все усилия, чтобы однажды стать равным Гриду, Крюгелю и остальным.
        И вот, плащ Факера слегка шелохнулся, что на мгновение отвлекло внимание Чёрной. Убийца же воспользовался этим моментом, чтобы метнуть в своего противника кинжал и сократить с ним расстояние.
        Фьух!

«Быстрый!».
        Чёрная же поспешно вызвала клона воинского типа и, одновременно с этим судорожно сглотнув, заблокировала атаку Факера. В отличие от знаменитых топ-игроков, у Факера был обычный класс, но при этом его атаки оказались на удивление мощными.

«Это просто нонсенс! Что с его характеристиками?».
        Какие бы задания Факеру не поручали, он никогда не терял времени даром. Даже охраняя своих друзей и товарищей, он продолжал отрабатывать удары, чтобы в один прекрасный момент оказаться по-настоящему для них полезным.
        И вот, находясь под шквалом сильнейших и практически неуловимых атак, клон Чёрной вынужден был перейти в оборону.
        Таким было начало легенды о человеке, обладавшим самым простым классом убийцы.
        ГЛАВА 587
        Идеальным контр-классом для убийц были воины оборонительного типа. Это была сбалансированная профессия, способная остановить атаку любого убийцы специальными навыками, уменьшить его силу атаки своей высокой защитой и сокрушить его тело достаточно мощными ударами.
        Итак, Чёрная была убеждена, что её клон сможет без проблем нейтрализовать Факера. Однако реальность оказалась несколько иной. Впечатляющие движения Факера подчёркивали не только его высочайший контроль, но и присущие его классу достоинства. Заблокировать его удары, не говоря уже о том, чтобы попасть по нему, было практически невозможно.
        Фжух. Фжух. Фжух.
        Меч, которым орудовал клон Чёрной, пронзал лишь пустой воздух. Также оказались полностью бесполезными и такие классовые черты воина, как возможность мгновенно сужать расстояние до цели и подавлять её. Факер предсказывал время и место появления противника, просто глядя на его подготовительные движения. Итак, воин никак не мог поймать Факера, поскольку от него то и дело уворачивались.

«Еще один Крюгель?».
        Всё это сильно напоминало движения Крюгеля, которого не удалось подавить даже с учётом того, что он сражался одновременно против двух сестёр.

«Нет. Самая главная проблема в местоположении».
        Битва проходила в коридоре 3-го этажа замка, тёмное и узкое пространство которого было похоже на тюрьму. Здесь нельзя было даже как следует замахнуться тяжёлым клинком, из-за чего сила и скорость клона упали более чем наполовину. Также упала и точность, поскольку воин не мог отследить быстрые движения убийцы в темноте.
        С другой стороны, Факер был похож на рыбу в воде. Отталкиваясь от стен и потолка, он довёл свой потенциал до максимума, удвоив тем самым и без того ослепительную скорость движений. Он полностью доминировал в этом пространстве. Скучные атаки воина не могли даже просто зацепить его.

«Нет, так больше продолжаться не может», - приняла решение Чёрная и побежала к террасе. Пока её клон сдерживал Факера, она планировала добраться до сада и покончить с Ирен. Тем не менее, Чёрная упустила одну вещь. А именно то, что она находилась посреди вражеской территории.
        - Проход закрыт.
        - Смерть злоумышленникам, - раздались чьи-то голоса, и Чёрная, которая уже хотела было спрыгнуть с перил на террасу, отлетела назад в коридор.
        А затем она увидела, что её окружают не много не мало - 13 убийц. Это были самые настоящие ассасины в одеждах с эмблемами серебряного дракона. Неужели в Гильдии Вооружённых до зубов было отдельное подразделение убийц? В докладах об этом не упоминалось!
        - Вы ещё кто такие? - стиснув зубы, спросила Чёрная.

… Что следовало назвать самой глупой вещью в мире? Естественно, задавать вопросы ассасинам. Ассасины были скрытными и неразговорчивыми. Пытаться заговорить с ними мог лишь последний дурак. Тем не менее, ассасины с эмблемами серебряного дракона оказались весьма и весьма общительными.
        - Что ж, если тебе интересно узнать, кто мы такие, то мы представимся.
        - Мы - Убийцы Серебряного Дракона, взращенные принцем Реном с целью помочь ему занять престол. Изученная нами техника Далуки невероятно сильна. Мы - лучшие убийцы Вечного Королевства.
        - Но это ещё не всё. В последнее время мы стали ещё сильнее. За время службы в Рейдане нас обучал непосредственно сам Король Теней, Касим.
        - И теперь мы…
        - Вооружённые до зубов Серебряные Драконы.
        - Подразделение Вооружённых до зубов теней.
        - Мы - преданные слуги глубокоуважаемой Гильдии Вооружённых до зубов, готовые посвятить ей все свои десять жизней.
        - …
        Объяснение было настолько длинным и подробным, словно они были всеми забытыми героями, спустя долгое время наконец-то появившимися на публике.
        Фжух.
        Фжух-фжух-фжух.
        Итак, мечи Серебряных Драконов устремились к Чёрной, которая всё ещё стояла с ошеломлённым выражением лица. Но что ещё хуже, эти убийцы и вправду оказались настоящими профессионалами своего дела. Их оружие мгновенно устремилось к её слабым местам.
        - Ух-х!
        Несмотря на то, что уровень Чёрной был намного ниже, чем у Белой, он по-прежнему равнялся 330-му, а потому ей было непросто противостоять атакам Вооружённых до зубов теней, каждый из которых был как минимум 250-ым. Такова была роковая слабость иллюзиониста.

«Столько противников мне не одолеть…».
        И вот, после того, как Чёрная подверглась нескольким последовательным атакам и получила весьма ощутимое количество урона, ей пришлось создать ещё одну иллюзию в обмен на потерю опыта.
        Фжу-у-ух.
        Как и в прошлый раз, из тела Чёрной заструился чёрный дым, который уже спустя мгновенье обрёл человеческую форму. На этот раз иллюзионистка создала паладина, обладающего отличными способностями к танкованию, лечению и усилению своих союзников.
        - Ну что, повеселимся?
        В отличие от своей хозяйки, это был красивый и веселый клон, который тут же улыбнулся, экипировав одноручный меч и квадратный щит.
        - …!
        И Вооружённые до зубов тени были несколько сбиты с толку появлением ещё одной Чёрной. Щит, которым был вооружён этот клон, был слишком большим и крепким для их кинжалов, а потому после нескольких обменов атаками паладин стал теснить своих врагов обратно к террасе. Одновременно с этим он использовал магию поддержки для воина, сражавшегося с Факером.
        - Круговое Лечение.
        И вот, под ногами воина тут же появился широкий зелёный круг, благодаря которому шкала Здоровья клона мгновенно поползла вверх.
        Однако в то же мгновенье…
        Чва-а-а-ак!
        - Акх!
        Серебряный кинжал пронзил сердце воина-клона. Причём с такой силой, что перед глазами Чёрной тут же всплыло информационное окошко.
        - Что…?
        Первый клон погиб ещё до того, как второй толком не успел вступить в бой?
        - Да как…?
        Почему атаки Факера, обладающего самым обычным классом, были настолько подавляющими? Чёрная попросту отказывалась понимать его силу, которая оказалась как минимум в два раза выше, чем предполагалось. Она думала, что он использовал какую-то уловку, но…
        Уже через две секунды Факер вышел из тени и, взглянув на Чёрную, провозгласил:
        - Ты недооцениваешь силу предметов.
        Одним из средств, которые Факер использовал для преодоления ограничений обычного класса, являлись предметы, что было вполне естественно для любого Вооружённого до зубов. Факер всегда наилучшим образом использовал экипировку, предоставляемую Гридом. В частности, после получения Штанов Крюгера он действительно стал в несколько раз сильнее.
        Возможно, Факер не был противником Белиал, однако вовсе не из-за своей некомпетентности, а из-за непреодолимой разницы в уровне и того факта, что он был слишком сильно занят защитой своих коллег, чтобы продемонстрировать атакующие навыки. Но сейчас… сейчас он мог совладать даже с Чёрной.
        Итак, благодаря повышенной Ловкости и прыгучести, Факер мгновенно оказался над головой Чёрной, заставив её почувствовать, что смерть необратима.

***
        - Ч-что? - поразилась Белая, увидев появившееся перед ней информационное окошко. Прямо сейчас в Рейдане не должно было находиться ни одного Вооружённого до зубов. Но тогда кто же, в таком случае, убил её сестру?
        - Да что вообще происходит?
        Все пошло не так с самого их появления в окрестностях Рейдана. И процесс, и результат отличались от того, что она ожидала. Должно быть, это было какое-то проклятие здешних полей. Точно! Всему виной был тот сумасшедший фермер, убивший её в Королевстве Сирен. Его безумие явно было заразным!

«Но я не могу уйти с пустыми руками…».
        За Гридом и Вооружёнными до зубов был должок, который следовало вернуть. Она не могла всё бросить и убежать, проделав такой путь в Рейдан и потеряв свою сестру.
        Итак, с ненавистью в глазах Белая посмотрела на стоящего несколько поодаль Лорда. Сын Грида был секретным оружием Вооружённых до зубов. Что, если она убьёт ребёнка, воспитанного Гридом и Крюгелем? Это будет отличной местью!
        - Ку-ха-ха! Ку-ха-ха-ха-ха-ха! - рассмеялась она, словно обезумев. Белая чувствовала на себе вину из-за смерти Чёрной, которая всегда испытывала проблемы с поднятием уровня, а потому быстро сожгла весь жир, превратив его в мышцы, и бросилась к Лорду.
        - Молодой господин!
        - Берегись!
        Двести красивых девушек поспешно бросились защищать Лорда. Тем не менее, из-за максимального уменьшения жира в её теле скорость Белой максимизировалась, и она оказалась возле мальчика гораздо быстрее, чем кандидатки в Дочери Ребекки.
        - Просто знай, что во всём виноват твой отец. Ты умрешь из-за него! - уставившись на Лорда, произнесла Белая. Её убийственное намерение было слишком резким и мощным для обычного ребёнка, и на месте Лорда любой другой мальчик уже давно бы потерял сознание. Однако Лорд собирался стать легендой. На него не влияли аномальные статусные эффекты. И пусть его глаза наполнились слезами, он выдержал давление и, посмотрев прямиком на Белую, заявил:
        - Нет! Я никогда ни в чём не буду винить своего отца! Мой отец - самый лучший человек в мире!
        Сколько раз его отец был рядом с ним? Грид провёл рядом с Лордом настолько мало времени, что мальчик наверное смог бы даже сосчитать все эти часы. Да, иногда ему было одиноко и грустно. Он хотел быть со своим отцом, как другие дети. Он хотел следовать за своим отцом и учиться у него, как сын садовника обучается искусству ухаживать за садом. Лорд считал, что было бы очень хорошо, если бы его отец всегда был рядом с ним.
        Однако он никогда не раскрывал отцу своё одинокое сердце. Почему? Потому что он не хотел обременять его. Его отец был великолепен. Он защищал этот мир от зла и творил великие дела.
        И даже несмотря на то, что он не смог защитить его, Лорд всё равно не винил своего отца. Он любил и уважал его.
        Таким образом, вместо испуга и отчаяния, Белая увидела в глазах мальчика твёрдую уверенность в своей правоте. А затем, чувствуя неприятное жжение внутри, она что есть силы ударила своим кулаком. Это был удар, способный без проблем проломить голову Лорда, однако… навредить мальчику она так и не смогла.
        - Жадность.
        Белая сочла, что Касим не сможет убить её, однако это было глубочайшим заблуждением. Убийца просто дожидался подходящего момента, чтобы активировать свою самую мощную технику, стягивающую все тени в одну точку и поглощающую абсолютно всё.
        Это была уникальная способность Касима, которую он создал, скомбинировав навыки Далуки и Лантиера.
        И вот, спустя мгновенье… На том месте, где только что стояла Белая, осталось лишь её сверкающее ожерелье.
        ГЛАВА 588

«Она оказалась намного сильнее, чем я ожидал…».
        В тот момент, когда Белая наконец-то погибла, Касим с облегчением выдохнул. Он порядком беспокоился относительно исхода этого поединка, поскольку Белая продемонстрировала невероятную живучесть и стойкость даже под воздействием Жадности. Но куда больше Касима беспокоило кое-что другое. По мере роста Грида прогрессировали и его враги. Касим беспокоился, что когда-нибудь Грид и его близкие всё-таки пострадают.

«Особенно меня беспокоят рыцари из первого десятка…».
        Красные Рыцари Сахаранской Империи издавна считались самым сильным вооруженным формированием на континенте. В частности, рыцари из первого десятка или, если быть точнее, с первого по девятый, оценивались как такие, кто способен в одиночку сравнять с землёй целый замок. До встречи с Гридом Касим шпионил за имперскими войсками, а потому прекрасно был об этом осведомлён.
        Но что ещё хуже, рыцари с первого по седьмой были настолько сильны, что могли подавить целое королевство. Все эти люди были отобраны в качестве замены Пиаро. Их природные таланты и программа, по которой они тренировались, существенно отличались от стандартных. Каждого из них можно было рассматривать как полноценного Пиаро в годы его бытности великим мечником.
        Их мощь и слава были настолько велики, что даже Король Теней мерк по сравнению с ними.

«Империя всё ещё остаётся непреодолимой горой».
        А потому Гриду нужно было прогрессировать ещё быстрее. И Касим верил, что у него это получится. Когда-нибудь Преемник Пагмы взойдет и на эту гору. Нет, он просто сравняет её с землёй. Это было не смутное предположение, а убеждение, основанное на потенциале Грида. Ну а роль Касима будет заключаться в защите всего, что принадлежит Гриду. Это должно было помочь ему расти и прогрессировать в относительно комфортных условиях.

«Но чтобы сделать это, мне самому нужно стать сильнее».
        Итак, несмотря на высочайшую сложность, пришло время бросить вызов четвертому классовому преобразованию, до которого у Короля Теней никак не доходили руки.
        Но вот, пока Касим был погружен в свои мысли, Лорд склонился над землёй и поднял лежащее на ней ожерелье.
        - Смотрите, учитель. Откуда оно тут взялось?
        - Иногда после победы над врагами и монстрами выпадают трофеи. Это своего рода награда победителю, - рассмеявшись, пояснил Касим.
        - А-а-а…! - ответил мальчик, чьи глаза загорелись от любопытства.
        - Данный артефакт снижает время, необходимое на активацию умений. Это настоящее сокровище, которое даже по меркам империи считается драгоценным. Пусть оно останется у тебя, дабы помогать и оберегать, когда возникнет такая необходимость, - предложил Касим.
        Однако Лорд отказался.
        - Н-нет! Учитель, это Вы победили ту плохую тётеньку, а не я!

«Какой же всё-таки он милый ребёнок», - улыбнувшись, подумал убийца, одновременно с этим чувствуя и восхищение, и сожаление по поводу того, что мальчик рос намного быстрее, чем его сверстники.
        - Не стоит отказываться. Пусть это будет моим подарком тебе за прилежное обучение.
        - Э-э! Спасибо Вам большое! Я так счастлив!
        Этот ребёнок был настолько чистым и невинным, что Касим почувствовал себя виноватым, увидев его счастливые глаза.

«Нужно почаще ему что-то дарить…».
        По правде говоря, на свой день рождения Лорд не получил даже обычный торт. Не было никаких подарков и от Грида, который постоянно отсутствовал. А раз так… вакансия отца начала казаться Касиму несколько более широкой, чем предполагалось. И он пообещал себе обязательно заполнить в ней все пустующие места.
        - Я дам это ожерелье отцу. Надеюсь, оно сможет защитить моего папу.
        - Ты… Ты очень особенный мальчик.
        Если бы Клан Нерона не был разрушен империей… Возможно, Касим бы жил нормальной жизнью и однажды стал бы отцом для кого-то вроде Лорда.

«Но уже слишком поздно…».
        На его руках было слишком много крови. Он принёс отчаяние бесчисленному количеству людей и не заслуживал даже мечтать о счастье. Однако как только Касим подумал об этом, и его лицо помрачнело, Лорд схватил его грубую руку и приложил к своей щеке.
        - Тёплая!
        - …

***
        В этом и заключалась особая награда, полученная Руби после уничтожения великого демона. То, что рейтинг её класса вырос, очень обнадёживало, однако в титуле прослеживалась некоторая двусмысленность. Итак, поскольку Руби всё ещё плохо разбиралась в игре, она попросила помочь своего брата, Грида.
        - Этот титул - ведь хороший, правда?
        - Хм-м-м… То, что в битвах у тебя будут вырастать характеристики - это точно хорошо. Да, это лучше, чем ничего. Ну а что касается лечения… Нужно просто грамотно его использовать.
        По правде говоря, Грид считал, что подобная награда слишком незначительна по сравнению тем, что им довелось пережить. В частности, особо раздражал штраф. Лечение Руби больше не могло накладываться поверх исцеляющих способностей других жрецов. И это было очень прискорбно, поскольку будущие планы Вооружённых до зубов предусматривали крупномасштабное участие Церкви Ребекки.

«Придётся отказаться от идеи сделать Сехи главой исцеляющего отряда».
        Именно к такой мысли Грид пришёл несколько часов назад. Ну а сейчас он раздумывал над тем, как использовать новые способности Сехи в процессе восстановления Копья Лифаэля.

«Могу ли я использовать её силу, чтобы подавить божественную силу богини Ребекки?».
        Проблема заключалась в том, что сила Богини Ребекки была слишком высокой. Одного её присутствия было достаточно, чтобы негативно воздействовать на Здоровье игрока. Но если бы Сехи смогла заблокировать излишки божественной силы, то мощь Белой Трансформации стала бы меньше, что неизбежно сказалось бы и на благополучии владельца копья.

«Нужно попробовать», - решил он, после чего позвал свою сестру.

***
        - Кажется, получилось.
        - Отлично!
        Всё случилось так, как и ожидал Грид.
        Как только Сехи подвергла волосы богини воздействию заклинания «Очищение», мощная божественная сила значительно ослабла.
        Всё это было хорошо. Однако существовала фундаментальная проблема, которую Грид мог преодолеть лишь при помощи своего мастерства.

«По мере ослабления божественной силы мощь Копья Лифаэля также ослабевает…».
        Итак, тяжело вздохнув, Янгу начал прокручивать в своей голове все предметы, которые он произвёл с тех самых пор, как только стал Преемником Пагмы.

«Навыки и опыт, которые я накопил, действительно велики. Я обязательно смогу превратить Копье Лифаэля в нечто более мощное», - подумал Грид, чья концентрация стала острой, как бритва.
        Он был уверен, что сможет справиться с этим. Кроме того, он искренне хотел помочь Изабель. Таким образом, вытащив древесину Белого Фосфорного Дерева, он принялся за полномасштабное производство.

«Когда Грид стоит перед печью, он кажется особенно мужественным…», - чувствуя, как ускорился её пульс, невольно подумала девушка.
        И когда Дамиан увидел, как покрылось румянцем лицо девушки, он тут же помрачнел. Сердце Изабель, которое никак не могло позабыть свою первую любовь, было и милым, и горьким одновременно. Как долго она будет ещё смотреть на… него?

«Возможно, тот день, которого я так жду, и вовсе никогда не наступит…».
        Однако Дамиан уже смирился с этим, а потому, горько улыбнувшись, просто опустил свою голову. Однако в то же самое мгновенье Изабель внезапно схватила его за руку.
        - И-Изаб-бель?
        Дрожащие и теплые руки Изабель заставили сердце Дамиана биться быстрее.
        - Если… Если Гриду удастся освободить меня от Белой Трансформации… - покраснев, начала говорить девушка.
        - …?
        - Я… Я приму сердце Вашего Святейшества.
        - Изабель…
        На самом деле, Изабель долгое время воспринимала Дамиана лишь как боевого товарища, но не как мужчину. Однако со временем девушка поняла, что пусть Дамиан и выражал свою привязанность слишком легко, это давалось ему не так просто.
        Она наблюдала за тем, что сделал для неё Дамиан, и насколько он был прям и открыт в своих чувствах. И вот, в процессе осмысления этого факта Изабель полюбила Дамиана. Это была любовь, которая выходила за рамки её физического стремления к Гриду. Чувство, которое она испытывала к Дамиану, было самой настоящей любовью.
        Тем не менее, всё это время она отвергала его сердце. Почему? Причина крылась как раз в Белой Трансформации. Здоровье, которое пожирало Копьё Лифаэля, всегда сдерживало её. Она думала, что скоро умрет, а потому попросту не могла принять сердце Дамиана.
        Но сейчас… сейчас всё могло стать совершенно иначе.
        И вот, прямо сейчас за её счастье проливал свой пот кое-какой другой человек. Тот, кто уже несколько раз спас ей жизнь и теперь стремился спасти её надежду на счастье.
        - Пожалуйста… Пожалуйста, помоги мне… - тихо прошептала девушка. Она тоже хотела быть счастливой, как самый обычный человек. И… её горячая молитва достигла Грида.
        - …
        Одновременно удивлённый и смущённый Грид перестал стучать молотом по наковальне. А затем, когда он обернулся и увидел Изабель, на его лице расплылась тёплая улыбка. Изабель и Дамиан прислонились друг к другу, крепко держась за руки, словно самая настоящая парочка.

«Усилия Дамиана принесли свои плоды».
        Грид знал, как сильно Дамиан любит Изабель. Кроме того, Грид уже давно женился на Ирен, которая родила ему ребёнка. Другими словами, он воспринимал дружбу и любовь между игроками и НПС не просто как игровой элемент. В его глазах эти чувства были такими же настоящими, как и в реальности.

«Если у вас родится дочь… познакомьте её с моим Лордом».
        Грид планировал распространить свои корни по всему «Satisfy». Впрочем, недаром председательS.A. Group, Лим Челхо, однажды сказал: «Я надеюсь, что «Satisfy» станет для вас не просто игрой, а новой реальностью».
        ГЛАВА 589

«В долгосрочной перспективе Божественность может оказаться весьма и весьма полезной».
        Кроме того, скрытые задания относились к особой категории, поскольку только за них можно было получить награду, невозможную в случае с прохождением обычных заданий. А поскольку за выполнение одной такой миссии Божественность Грида должна была повыситься всего на один пункт, можно было прийти лишь к одному выводу: повысить данную характеристику другими путями просто невозможно. Она была похожа на Удачу, которая не повышалась даже под действием титулов «Герой Королевства» и «Спаситель Мира».

«Что ж, это естественно».
        Было бы странно, если бы Грид мог с лёгкостью поднять характеристику, предоставляющую особую силу каждые десять пунктов.

«Ну, это всё же лучше, чем ничего».
        Тем не менее, кое-какая головная боль у него всё ещё оставалась. Подавить божественную силу Копья Лифаэля им удалось, однако как сделать данный артефакт более мощным, чем прежде, Грид так и не придумал. Это было настолько абсурдное требование, что он попросту не знал, что с ним делать. Если подумать, главной причиной высоких параметров Копья Лифаэля была как раз его могущественная божественная сила. Таким образом, с точки зрения логики было попросту невозможно сделать его мощнее, понизив при этом божественную силу.
        Но…

«Я должен сделать это».
        Как и всегда, Грид продолжал ворчать и проклинать разработчиков, однако сдаваться он не собирался. К счастью, условия задания не накладывали никаких ограничений на время его выполнения, а потому ничто не мешало попытаться получить +1 очко Божественности. Но прежде всего Грид хотел, чтобы Изабель наконец-то смогла обрести простое человеческое счастье.

«Это не только ради неё, но ещё и ради Дамиана… Что ж, поскольку спешить некуда, нужно делать всё аккуратно и сосредоточенно».
        Итак, стоя перед печью, Грид тщательно всё обдумывал. Его взгляд был одновременно и печальным, как у восточных мудрецов, и упрямым, как у настоящего мастера, и в то же время целеустремлённым, как у всех молодых людей. Наверное, с какой-то стороны всё это следовало объединить словом «опыт».
        Что касается рейнхардтских кузнецов, они просто завидовали Гриду и тому, как тот умеет концентрироваться.
        - Ухм-м, даже стоять возле него - приятно.
        - Да, он словно задаёт атмосферу всей кузнице.
        - Хотел бы я однажды стать таким же, как он.
        Сам же Грид продолжал думать:

«Поднять производительность самого копья - слишком трудно. Что, если я изменю форму копья так, чтобы она больше подходила Изабель?».
        Вполне вероятно, что Копье Лифаэля будет более мощным, чем раньше, поскольку Изабель станет легче управляться с ним.

«… Нет. Это один из трех основных артефактов Церкви Ребекки. Не думаю, что его следует затачивать всего под одного человека».
        Как бы Преемник Пагмы ни старался, ни один из известных ему способов не был приемлемым. Ограничив силу богини, он попросту не мог сделать Копьё Лифаэля ещё сильнее.
        Но вот, когда солнце скрылось за горизонтом и на небе появилась луна, Янгу посетила кое-какая мысль.

«Подождите-ка… А если изменить материал?».
        Адамантий считался одним из лучших минералов, а потому Грид считал, что какие-либо изменения в составе нанесут копью лишь вред. Тем не менее, разве у него не было материалов, равных адамантию?

«Кости и рога Белиал!».
        Адамантий представлял собой «минерал», который появлялся естественным путём в мире богов. Однако, по сравнению с телом великого демона, адамантий следовало отнести к материалам более низкого качества.

«Если я сделаю копьё из костей Белиал, его мощь действительно возрастёт», - с коварной улыбкой на лице подумал Грид.
        И почему он только раньше не додумался до столь простого решения? Но вот, когда он уже собирался было воплотить эту идею в жизнь, Брахам вылил на его голову целое ведро холодной воды.
        - Ты что, действительно собираешься смешать кости грязного демона с волосами Богини Ребекки? Ку-ху-ху, это, конечно, весело, но, боюсь, Церковь Ребекки такое не одобрит.
        - … Ах, точно.
        Использовать части тела развращенного существа для создания божественного оружия было попросту недопустимо. Итак, с запозданием осознав этот факт, Грид был вынужден начать всё сначала.

«Да уж, это непросто…», - мысленно пробормотал он, как вдруг Брахам решил предоставить ему небольшой совет:
        - Почему бы тебе не использовать магию?
        - …?
        - Прикрепи магию к Копью Лифаэля. Если твоя конечная цель - увеличить силу копья, то прикрепление заклинания - самый простой и эффективный способ сделать это.
        Это действительно было просто и эффективно, однако… неосуществимо.

«И как мне это сделать?».
        Для создания магического предмета требовалось пройти три этапа. Во-первых, отпечатать на предмете специальную формулу, чтобы тот мог самостоятельно производить ману. Во-вторых, прикрепить к предмету специальную магическую метку. И, в-третьих, вставить в эту самую метку магическое заклинание.
        С виду этот процесс казался довольно простым, однако на практике был нереально сложным. Даже так называемые великие маги не могли создавать магические предметы, руководствуясь одним лишь своим желанием. Тем более, это была далеко не та область, в которой могли действовать кузнецы. Однако…
        - Я научу тебя, как создавать магические предметы.
        - Ах!
        И как только Грид услышал это, он кое-что вспомнил. Кто создал сильнейший в мире минерал, павраний? Брахам и Пагма. Другими словами, легендарный великий маг Брахам наверняка знал, как создать боевое магическое снаряжение.

«Ты действительно научишь меня этому? Я смогу создавать магические предметы?», - с предвкушением спросил Грид.
        Если у Преемника Пагмы появится возможность создавать магические предметы, их функциональность и мощь значительно увеличатся. Можно было без преувеличений сказать, что ценность подобных артефактов станет попросту неописуемой.

«Да. Пагма умел создавать магическое боевое снаряжение, так что по силам это и тебе», - подтвердил Брахам.

«П-правда? Но т-тогда почему ты не сказал мне об этом раньше?».

«Потому что только после уничтожения великого демона и увеличения Интеллекта твой потенциал стал достаточно высоким, чтобы рассчитывать на успешное создание магического оружия. Ещё вчера ты был настолько невежественным, что на положительный результат можно было даже не надеяться».
        - …
        Таким хитроумным способом Брахам оценил полученный Гридом титул Спасителя Мира. И как только это произошло, перед ним появилось информационное окошко:

«Брахам, ты…».
        Он сделал так много для Пагмы, но тот его бросил…
        Но вот, когда Грид почувствовал к нему настоящее сострадание, великий маг проговорил:
        - Главное - не предай меня.
        - …
        Предательство со стороны одного-единственного друга стало очень сильным стрессом для Брахама. Если бы Грид был в его положении, то с этого самого момента перестал доверять людям. Тем не менее, Брахам демонстрировал устойчивое доверие к Гриду. Но почему? В чём заключалась причина столь неестественного поведения?

«Брахам… Почему ты так добр ко мне?»
        - Ч-что!? Кто добр!? Я добр!? - взревел великий маг.
        Пусть Брахам и отрицал своё доброе отношение к Гриду, он всё равно продолжал действовать крайне благосклонно и помогать ему. Почему? Потому что природа Грида отличалась от Пагмы. В отличие от Пагмы, который предал своих друзей во имя дела, Грид был человеком, который дорожил каждым своим другом.
        А поскольку Брахам был изгнан из клана вампиров, и за несколько сотен лет его личность несколько очеловечилась, он также хотел быть важным для кого-то.
        - Тьфу…
        И почему только его сердце так размякло? До появления Мумуда таких проблем явно не было. Но после того, как он взял к себе в ученики этого человека и, став завидовать его талантам, решил стереть его с лица земли… что-то изменилось. Брахам не смог убить его, и впоследствии Мумуд умер своей смертью, так и не сумев оправиться от редкого заболевания.
        - …
        Мумуд… Ни в чём неповинный человек, улыбка которого была самой наивной и открытой из всех, которые он только видел…

«Эй, ну ты чего там замер? Давай, учи меня технологии изготовления магического боевого снаряжения», - внезапно прервал его голос Грида.
        - Да, да. Начнём с обработки металла Магическими Ракетами.
        - …?
        - Сделай это ровно 10,000 раз. Ты должен ударить по металлу десятью тысячами Магических Ракет.
        - !??
        Нет, ну почему разработчики не могли придумать что-нибудь попроще? Грид просто отказывался понимать, почему ему каждый раз приходилось так страдать.

***
        - Лауэль, ты знаешь, что ты идеален. Во всех отношениях, - встав перед зеркалом в полный рост, заявил сам себе начальник штаба.
        Его талант уже вышел за пределы мира людей и был достаточно высок, чтобы вызвать ревность самих богов. Но, возможно, именно поэтому…
        - … Я нахожусь под ужасным проклятием.
        Это было проклятие, низвергшее его военные таланты на самый обычный, общечеловеческий уровень.
        - Лауэль, ты не способен руководить армией.
        Лауэль обладал прекрасным стратегическим мышлением и способностью контролировать других людей так, чтобы добиться максимально эффективного результата. Но при этом начальник штаба чувствовал, что ему всё ещё многого не хватает.
        - Я плохо справляюсь с переменными и не могу контролировать течение войны, которое меняется практически ежесекундно. Когда-нибудь я сделаю по-настоящему большую ошибку, из-за которой наша армия окажется в критической ситуации.
        Его должность значилась как начальник штаба, а вовсе не генерал. Итак, ему нужен был талантливый человек, хладнокровный, харизматичный и обладающий отличными навыками. Пиаро и Асмофель? Нет, они тоже были недостаточно хороши. Конечно, каждый из них мог выиграть сражение, но все они были недостаточно мудры, чтобы выиграть войну.
        - Конечно, всё может быть иначе, если Асмофель продолжит прогрессировать.
        Но кто же мог взять на себя роль Асмофеля, пока таланты последнего расцветают?
        - … Н-никто? - после некоторых раздумий пробормотал начальник штаба.
        Гильдия Вооружённых до зубов. Естественно, каждый из её членов обладал выдающимися способностями, однако все они были преимущественно индивидуальными.
        - У-ху-ху… Что ж, ничего не поделаешь. Нужно получить новый талант извне, - понял Лауэль.
        Как? Метод был прост. В последнее время авторитет Вооружённых до зубов поднялся до самих небес, из-за чего к ним желало попасть неимоверно большое количество людей. И Лауэль планировал использовать это.
        - Тобан, проведи масштабное испытание по вступлению в ряды Вооружённых до зубов. Проповедуй мою волю всему миру. Тех, кто удостоится чести разделить мою судьбу, я буду ждать на самой вершине горы.
        - Это… Ты хочешь, чтобы я объявил о старте нового набора в гильдию?
        - …
        Всё-таки среди Вооружённых до зубов не было романтиков, из-за чего Лауэль впал в глубокую депрессию.
        ГЛАВА 590
        Окрестности Инсбрука, Австрия.
        Где-то за пределами города, чуть поодаль от горной тропы, можно было увидеть стоящий на берегу прозрачного озера старый замок. Он был достаточно красивым, чтобы очаровать даже пролетающих мимо птиц. Однако у этого замка была одна особенность, из-за которой к нему не рисковали приближаться не только животные, но и люди.
        Изнутри не подавалось никаких признаков жизни.

***
        В огромном зале, напрочь лишённом какой-бы то мебели и украшений, и в котором могло свободно разместиться вплоть до ста человек, стояла одна-единственная капсула.
        - Луна… - пробормотал спящий в этой капсуле человек.
        Судя по всему, этому несчастному снился какой-то ужасный кошмар, поскольку его длинные волосы были мокрыми от слёз, а изможденное лицо искажено болью и печалью.
        - Луна…!
        И этим человеком, который постоянно повторял одно и то же имя, был не кто иной как Агнус.
        - Луна! Уф… Уф… - вскрикнул он и, наконец, проснулся.
        Затем он обвёл взглядом просторный зал, однако никаких следов своей возлюбленной в нём так и не обнаружил, в результате чего его разум вновь охладила жестокая реальность.
        - Луна…
        Поднявшись на ноги, Агнус подошёл к окну, уставившись своими золотистыми глазами аккурат на озеро. Гладкая поверхность воды отражала величественные контуры замка. Ещё несколько лет назад эта картина успокаивала его душу и разум. Однако теперь всё было наоборот.

«Пейзаж, который ты хотела видеть каждое утро…».
        Агнус накопил несметные богатства. Он заработал столько денег, что смог купить целый замок. Однако… в этом замке он был совершенно один. За исключением его самого, внутри не было больше ни одной живой души.
        И от осознания этого Агнусу едва удалось сдержать рвущиеся наружу слёзы. Его возлюбленной Луне пришлось столкнуться с ужасным концом из-за… его собственной некомпетентности. Всякий раз, когда Агнус вспоминал тот день, ему хотелось покончить с собой. А ещё он проклинал всё и всех, поскольку не мог повернуть время вспять.
        - Надеюсь… Надеюсь, мы ещё увидимся… - прошептал он, после чего побрёл обратно к капсуле, в которой подключился к совершенно другому миру под названием «Satisfy». Только там он мог добиться того, что было невозможным в реальности.

***
        - Дерьмо! Проклятье!
        - …
        В результате нападения на Рейдан Чёрная и Белая погибли, понеся огромные потери. И когда они вновь появились в точке воскресения, их сердца были наполнены ядом. Белая что есть силы ругалась, в то время как Чёрная сжала кулаки и скрипела зубами. Их гнев по отношению к Вооружённым до зубов пронзил сами небеса.

«Да кто же такой этот чёртов Грид? Почему у него так много отличных НПС?».

«Факер… Да как вообще обладатель обычного класса посмел…».
        Больше всего на свете Белой хотелось прямо сейчас развернуться и вновь ринуться в Рейдан, на сей раз осуществив своё желание. Но, к сожалению, противник был слишком сильным. Она не могла даже мечтать о мести, что было попросту бессмысленно. Ладно там, если бы она опасалась столкновения с Гридом или Крюгелем, но чтобы в неё вселяли ужас одни лишь подчинённые Преемника Пагмы…!
        - Вашей силы недостаточно, чтобы в одиночку противостоять Вооружённым до зубов. Можно с уверенностью сказать, что нынешняя мощь этой гильдии практически ничем не уступает армии Ареса, - внезапно раздался чей-то мягкий голос.
        - …!
        Кто-то подкараулил их на точке воскресения? Но кто? Сёстры тут же приняли боевую стойку и повернулись в сторону говорящего. А затем они были чрезвычайно удивлены. Владельцем голоса оказался беловолосый молодой человек, красота которого могла затмить даже женскую. А звали его Верадином.
        - Чего тебе надо, вожак гиен?
        Гиены. Это был уничижительный термин, которым некоторые игроки называли некромантов. Некроманты могли манипулировать трупами других существ. Итак, поскольку они имели обыкновение искать мёртвые тела на поле боя, их и прозвали гиенами. Ну а причина, по которой Белая назвала Верадина вожаком гиен, была ещё проще.
        Верадин был лучшим из некромантов.

«Он - тот, кого называют лучшим из Десяти Новичков наряду с Лауэлем».

«В отличие от Лауэля, он старается не высовываться. Что ему от нас надо?».
        Должно быть, он хотел предложить обмен какой-то информацией, а потому выслушать Верадина определённо стоило. И вот, широко улыбнувшись, молодой человек заявил:
        - Если вы хотите отомстить Вооружённым до зубов, почему бы вам не присоединиться к нам?
        - Ха! Ха-ха-ха-ха! - рассмеялась Белая, сочтя подобное предложение просто смешным, -Присоединиться к Гильдии Белого Волка? Ты хочешь, чтобы мы вступили в гильдию, которой управляет такой слабак, как ты? За кого ты нас держишь? Кроме того, чем ты сможешь нам помочь?
        Несмотря на достаточно жёсткую реакцию, Верадин совершенно не обиделся. Гильдия Белого Волка входила в топ-200 лучших, однако молодой человек прекрасно понимал, что она недостаточно хороша для приёма таких выдающихся личностей, как Белая и Чёрная.
        - Кажется, вы меня не так поняли. Я предлагаю вам вступить не в свою гильдию, а в ряды Бессмертных.
        - Бессмертных?
        Это название уже было несколько значимее, чем предыдущее. Однако…
        - В организацию некромантов, что ли? - усмехнулась Чёрная, на что Верадин любезно ответил:
        - В секретную организацию, которая служит Агнусу.
        - А-Агнусу?
        Вес, стоящий за этим именем, был попросту огромен. Агнус ничем не уступал Крюгелю и Аресу, а также славился самым настоящим безумием. Даже Кровавый Карнавал, который заслуженно считался самой опасной группой наёмников, предпочитал избегать Агнуса. Никто из адекватных игроков не хотел провоцировать Агнуса, а то и вовсе предпочитал не показываться ему на глаза.
        При этом Агнус до сих пор не оказывал практически никакого влияния на миропорядок. Так же, как Крюгель, он всегда был один. Но вот, теперь Верадин утверждал обратное: за Агнусом также стояла определённая сила.
        - Подожди минуту. Не слишком ли опасно давать власть этому сумасшедшему парню?
        - Я слышала, что каждый раз, когда ему становится скучно, он уничтожает какой-нибудь город…
        - …
        Услышав эти слова, Верадин мог лишь горько усмехнуться. Даже Чёрная с Белой, которых многие классифицировали как ненормальных, воспринимали Агнуса ещё более сумасшедшим, чем они сами.
        - Вы и правы, и неправы одновременно. Агнус обладает удивительным хладнокровием. Он не совершает массовых убийств, если только не нарушено его внутреннее состояние.
        - …
        Другими словами, как только его настроение ухудшалось, он тут же совершал массовое убийство.
        - Присоединяйтесь к Бессмертным. С Агнусом вам не нужно будет бояться Вооружённых до зубов, - вновь предложил Верадин.
        И определённый смысл в этом предложении был. Присутствие Агнуса было настолько велико, что его побаивались даже печально известные сёстры. В частности, особо опасной была Трансформация в Рыцаря Смерти. Пусть эта способность и действовала временно, однако она позволяла Агнусу стать сильнейшим рыцарем-нежитью, не боящимся смерти.

«Если мы будем заодно с таким человеком…».

«Это даст нам новые возможности».
        Тем не менее, перед тем, как принимать предложение, следовало узнать условия.
        - Какова цель Бессмертных?
        - Сделать Агнуса королём живых и мертвых. Наша цель состоит в том, чтобы доминировать над континентом, создав королевство, где игроки будут сосуществовать с нежитью.
        - … Интересно. Если удастся собрать полноценную армию нежити, она будет невероятно сильной.
        - Но если мы присоединимся, разве нас не будут раздражать всяческими поручениями? Мы в Кровавом Карнавале только потому, что нам гарантирована свобода.
        - В Бессмертных вам тоже будет предоставлена полная свобода действий. Однако имейте в виду, что Вооружённые до зубов и Арес - наши враги. Если с ними возникнет вооруженный конфликт, вам придётся сражаться.
        - …
        Условия были относительно неплохими. Им не только гарантировалась свобода, но ещё и предоставлялась возможность открыто выступать против ненавистных Вооружённых до зубов.
        - Меня слегка беспокоит возможность столкновения с Аресом, но…
        - Разве мы не станем непобедимыми, если объединим свои силы с армией нежити Агнуса?
        Итак, их колебания длились недолго. Одна лишь мысль о присутствии рядом Агнуса успокаивала их.
        - Хорошо. Тогда мы уйдем из Кровавого Карнавала.
        - Нет, вы должны оставаться в Кровавом Карнавале хотя бы номинально. Так же, как я остаюсь в Гильдии Белого Волка, - покачав головой, проговорил Верадин.
        - Вы ещё не объявили миру о существовании своей организации?
        - А зачем? Людям не обязательно знать, что это за организация, и кто за ней стоит. Как, например, в случае с Кровавым Карнавалом. Кто его глава?
        - Ха, если бы мы знали… - усмехнулись сёстры. Как и Веридану, им также было любопытно узнать личность того, кто возглавлял Кровавый Карнавал.

***
        Крепость Кровавого Карнавала, расположенная в глубине Дравийских Гор.
        Только сегодня сюда вернулся тот, кто несколько месяцев пробыл в гнезде светлого дракона Невартана. И этим кем-то был глава Кровавого Карнавала по прозвищу «Тьма».
        - Досадно, что Белая и Чёрная ничего не доложили о произошедшем инциденте…
        Две сестры атаковали Рейдан и потерпели неудачу. Учитывая их характер и склонности, не было бы ничего удивительного в том, если бы они бросились к нему за помощью.
        Тем не менее, от них не поступило ни одного, даже самого незначительного сообщения, что вызывало у Тьмы кое-какие подозрения. Однако, прямо сейчас у Тьмы были дела поважнее, чем проблемы двух сестёр. Итак…
        - Ты нашла именных НПС уровня Пиаро? - прошептал он, обращаясь к одному из основателей Кровавого Карнавала, Виоле.
        - Я обшарила несколько королевств, но так и не увидела ни одного настолько же мощного НПС. Менее сильные экземпляры попадаются, но все они находятся на службе королевских семей либо дворян.
        - Люди жадные до талантов. Хм-м-м… Может быть, разумнее подготовить таких НПС самим.
        - Подготовить именных НПС? Но как?
        - Ты же видела видеоролики из Байрана? Один солдат тайно помогал Гриду, убивая всех высокопоставленных офицеров. Возможно, Грид изначально никогда и не искал сильных НПС. Может быть, он просто обучал их, превращая тем самым в именных.
        - Это вообще возможно?
        - А вот это мы и выясним. Если увидишь более-менее одаренных НПС, возьми их под своё крыло. Мы отправим их в специальное подземелье и повысим их уровень.
        - Хорошо.
        Виола сомневалась в целесообразности такого плана, однако перечить Тьме не стала. Она была уверена в том, что её глава прекрасно понимает, что делает.
        Тьма же, закончив разговор со своей коллегой, довольно улыбнулся и двинулся в сторону секретного прохода, скрытого за каменной стеной. Затем он спустился по лестнице и увидел сложнейший лабиринт.
        Откуда здесь появилось подземелье со столь ужасной сложностью? Кто его создал и каково было его предназначение…?
        Ответ на этот вопрос знал лишь Тьма, который своими собственными руками и построил этот чудовищно запутанный и опасный лабиринт.
        Он был Создателем Подземелий, и его подарок Вооружённым до зубов был практически готов.
        ГЛАВА 591
        Создатель Подземелий был способен строить самые настоящие подземелья, причём не только под землёй и в пещерах, но и внутри зданий.
        Рейтинг построенных подземелий варьировался в зависимости от их местоположения, дизайна и масштаба. Чем выше был рейтинг подземелья, тем больше ловушек и монстров можно было в нём разместить. Таким образом, рейтинг напрямую был связан со сложностью построенного объекта.
        Подземелье «Собачье Логово», построенное в Дравийских Горах, было настоящим шедевром Тьмы. Его структура была призвана полностью блокировать злоумышленников, а также защитить своего хозяина.
        Впрочем, подземелья, созданные Тьмой, не всегда использовались для этой цели.
        Иногда он проектировал подземелья, предназначенные для обучения союзников или же для оттачивания своих собственных навыков. Временами он даже создавал такие специальные подземелья, как «дом с привидениями», за вход в которые взымалась отдельная плата.
        Тем не менее, Собачье Логово было призвано полностью защитить его в случае возникновения такой необходимости. Впрочем, до его полного завершения было ещё далеко. Время, необходимое на создание одного такого объекта, а также его затратная стоимость были слишком велики. Другими словами, ему нужно было больше денег.

«Может, повысить стоимость услуг Кровавого Карнавала?».
        Нет, он не мог быть слишком жадным. За последние несколько лет у них появилось много конкурентов, а потому Тьма должен был сохранять стабильность.

«В мире слишком много плохих людей…».
        И он видел практически их всех. Тех, кто причинял вред другим ради удовольствия, тех, кто убивал за деньги…
        Думая об этом, он продолжал стучать по стенам подземелья своей киркой, вскапывать его лопатой, а также возводить новые стены. Тьма был полностью сосредоточен на создании подземелья, одновременно с этим чувствуя некий скептицизм.

«У меня один из самых сильных классов, но при этом я каждый день должен выполнять тяжелую работу…», - подумал он, глядя на кирку с лопатой, которыми даже в реальной жизни ни разу не пользовался, - « … К счастью, вся эта работа приносит достаточно большую отдачу».
        Прямо сейчас Тьма был очень похож на кое-какого другого человека. И этим человеком, естественно, был…

***
        - Магическая Ракета! Магическая Ракета! Магическая Ракета! Маги… Ох, как же *** **** ******!
        Грид уже несколько часов подряд долбил Магической Ракетой железную руду, что его порядком утомило.
        - Слушай, это точно правда? Я действительно смогу обучиться технологии создания магического боевого снаряжения, просто повторяя одно и то же? - выпив очередное зелье маны, спросил он у Брахама.
        - Правда, правда. После успешного 10,000-го попадания Магическими Ракетами в железную руду, тебе нужно будет нанести 10,000 ударов по яффовой руде, а затем по орихалку. Если ты будешь продолжать этот процесс, то в конечном итоге сможешь нанести 10,000 ударов по кровавому камню и адамантию, благодаря чему получишь право обучиться технологии создания магических предметов, - ответил Брахам.
        - Э-э-э…!?
        Значит, железной рудой дело не ограничивалось?
        Грид был так поражён, что на какое-то время попросту утратил связь с реальностью. Впрочем, продолжать использовать Магическую Ракету он не забывал, благодаря чему перед его глазами всплыло информационное окошко.
        - О-о-о-о!
        К счастью, тяжёлый труд положительно сказывался на его характеристиках. И, в особенности, на Интеллекте, в котором он так нуждался.
        - …
        И вот, только что ругавшийся Грид теперь был счастлив, как ребенок, что заставило Брахама подумать о происходящем, как о полнейшем абсурде.

«Есть ли в этом мире второй такой же простой человек, как он?».
        Нет, он вовсе не оскорблял эту простоту. Брахам был уверен, что именно она и является источником таланта Грида.

«Она позволяет ему фокусироваться на однообразной работе до тех самых пор, пока не удаётся достичь желаемого результата».
        - Обрати внимание, что если твой Интеллект увеличится ещё немного, ты сможешь обучиться новому заклинанию, - мотивирующим тоном прошептал Брахам.
        - П-правда? Отлично! Магическая Ракета! Магическая Ракета!
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Неважно, насколько трудным и утомительным было занятие. Главное, что за него полагалась соответствующая компенсация.
        - Уф! Магическая Ракета! Уф-ф! Магическая Ракета! Магическая Ракета!
        Удовлетворение Грида, ровно как и его мотивация, росли ежесекундно. И чем больше он получал характеристик, тем упорнее продолжал долбить железную руду Магической Ракетой. И если сначала железный брусок либо повреждался, либо пронизывался Магической Ракетой Грида, то теперь с каждым разом он становился всё более податливым к магии.

***
        Мелкий служил Гриду с тринадцати лет и сегодня наконец-то стал совершеннолетним. Чем же он занимался последние пять лет? Он исследовал континент, пытаясь найти новые и более качественные минералы. Данная задача была очень сложной, особенно когда ему необходимо было находиться в Рейдане.
        Тем не менее, образование дало свои плоды и, как только таланты Мелкого расцвели, ему тут же удалось отыскать новые минералы.
        Дравийские Горы… Также известные как место, где некогда гнездился светлый дракон, Невартан.
        - Отлично…! Я чувствую ауру нового минерала!
        У него были хорошие новости, которые он спешил рассказать герцогу Гриду.
        - Нет, теперь он не герцог, а настоящий король.
        Поначалу Мелкий сильно недолюбливал Грида. Гордость этого молодого человека была слишком высокой, а потому он считал зазорным находиться на службе у какого-то там герцога. Мелкий считал, что только император Сахаранской Империи заслуживает права называться его господином.
        Однако с недавних пор мышление Мелкого несколько изменилось. Несмотря на то, что Грид был простолюдином, ему удалось стать великим дворянином и даже получить право занять королевский трон. Таким образом, первое впечатление, которое произвёл Грид на Мелкого, сильно изменилось.
        - Это человек, заслуживающий того, чтобы ему служить.
        Мелкий был полон решимости служить Гриду и в будущем. Он будет честно выступать под его знаменем и многому научится.
        - Ху-ху-ху… И тогда и я сам стану дворянином, а затем и королём.
        Его целью было повторение пути Преемника Пагмы, а потому юноша немедленно вытащил из своей сумки кирку. Он планировал максимизировать свои достижения, доставив недавно обнаруженный минерал прямиком Гриду.
        Конечно, Преемник Пагмы больше использовал Мелкого в качестве детектора полезных ископаемых, однако последнему куда больше нравилась их собственноручная добыча.
        Мелкий, который был таким же жадным, как Грид, и таким же застенчивым, как Лауэль, начал своё восхождение на Дравийские Горы. Благо, за последние несколько лет он развил отличную мобильность, а также повысил свои Силу, Выносливость и Стойкость.

***
        - Магическая Ракета! Магическая Ракета! Магическая Ракета!
        Среднее время активации улучшенной Магической Ракеты 3-го уровня составляло полторы секунды. Кроме того, одна такая ракета потребляла 420 маны, в то время как Интеллект Грида составлял чуть более 1,900 единиц, а его максимальный запас маны - 12,000.
        Проще говоря, маны Грида хватало на непрерывное использование Магической Ракеты всего лишь в течение 40 секунд. И даже если он безостановочно использовал зелья маны, всё равно были свои пределы, поскольку у каждого такого предмета была своя собственная перезарядка. Другими словами, Преемник Пагмы даже теоретически не мог запускать Магические Ракеты на протяжении нескольких часов.
        И всё же, благодаря Кольцу Абсурда, которое уменьшало потребление всех ресурсов на 50%, Гриду это удалось.

«Эта игра действительно целиком и полностью зависит от предметов…», - улыбнулся Янгу, в очередной раз осознав эту неоспоримую истину.
        И вот, в тот самый момент, когда 10,000-ая Магическая Ракета поразила железную руду…
        - О-о-о-о-ох!
        Радость Грида, занимавшегося одним и тем же на протяжении более чем четырех часов, достигла самих небес.
        - Это ещё не конец. Продолжай использовать Магическую Ракету на яффовой руде, -произнёс Брахам.
        Возможно, великий маг этого не чувствовал, но подобными словами он выдавал собственные эмоции. Более того, взволнованно звучал даже его голос, а потому Грид рассмеялся и ответил:
        - Да, хотелось бы поскорее увидеть готовое магическое боевое снаряжение.
        Железная руда, яффовая руда, мифрил, орихалк, чёрная железная руда, синий орихалк и, наконец, адамантий вместе с кровавым камнем. Гриду нужно было поразить 10,000 раз девятнадцать различных металлов, что должно было занять не менее недели, включая время восстановления выносливости и ограничение на время подключения к игре.
        Таким образом, один и тот же процесс нужно было повторять в течение как минимум одной недели. Для обычного человека это было не только ужасно, но ещё и противно. Однако для Грида нечто подобное не имело большого значения. Янгу не боялся этой работы, поскольку она требовала не таланта, а всего лишь времени.
        Тем не менее…

«Кажется, на это может уйти не семь дней, а все десять…».
        К сожалению, в процесс вмешалась система, однако выражение лица Грида ничуть не изменилось. Он прекрасно приспособился к этому обучению.

«Подожди ещё немного, Изабель. Я обязательно сделаю для тебя лучшее копье».
        Итак, с абсолютно спокойным лицом Грид продолжил поражать яффовую руду Магическими Ракетами. Нервничали только те, кто стоял возле него.

«Как долго он будет повторять одно и то же?».

«Ему что, не скучно? Я вот, например, просто умираю от скуки…».

«Как же я устал стоять на одном месте. Мои ноги сейчас отвалятся».

«Пожалуйста, пусть он пойдёт отдохнёт…».
        Рейнхардтские кузнецы начали бояться одержимости Грида. С другой стороны, Изабель и Дамиан смотрели на Янгу так, словно он был образцом для подражания. Они думали, что дух Грида попросту не имеет себе равных.
        - Магическая Ракета!
        Фьух!
        Таким образом, всю следующую ночь кузницу продолжали озарять вспышки света. И Лауэль, глядя на них из своего нового кабинета, попросту не мог не улыбнуться.
        - Этот свет - предвестник того светлого будущего, которое ждёт наше королевство. Му-ха-ха-ха!
        ГЛАВА 592
        Пока Грид изучал технологию создания магического снаряжения, Вооружённые до зубов разбрелись по всему Вечному Королевству, занявшись выполнением своих собственных обязанностей. Они помогали местным жителям, сильно пострадавшим от войны, а также занимались ремонтом Рейнхардта, Патриана и Байрана. И человеком, который сыграл в этом процессе наибольшую роль, был вовсе не такой высокопоставленный игрок, как Джишука, Юра, Пон или Регас. Ко всеобщему удивлению, это была сестра Грида, Руби.
        Её мощные исцеляющие способности и доброжелательный дух помогли исцелить и ободрить раненые тела и умы не только солдат, но и обычных НПС.
        - Спасибо! Спасибо Вам большое! Благодаря Вам моя семья и друзья смогли восстановить своё здоровье!
        - Я думал, что навсегда останусь калекой, но благодаря Вам я вновь могу ходить. Я буду благодарен Вам всю свою оставшуюся жизнь!
        - Ах! Госпожа Святая - это сестра Грида? Их родители благословлены самими небесами!
        Народная любовь и уважение к Руби выросли до беспрецедентных масштабов. В соответствии с этим сфера влияния Святой естественным образом расширилась. И Лауэль не преминул воспользоваться этим.
        - Мы должны увеличить скорость восстановления городской инфраструктуры. Пусть люди и солдаты работают ещё больше. Если ты пойдешь и будешь проповедовать необходимость труда, люди станут работать ещё усерднее.
        - Насколько я понимаю, эти люди и так работают всё время, за исключением тех случаев, когда они едят и спят. Они же попросту начнут валиться с ног.
        - Ну… В таком случае ты сможешь исцелить их.
        Совершенная сила лечения! Способности Святой были поистине велики, а потому Лауэль пребывал в настоящем восхищении от возможности загрузить людей и солдат работой по самую голову. Однако самой Руби эта идея не понравилась.
        - Ты - плохой человек.
        - Ты можешь судить меня, однако это решение направлено исключительно на дальнейшее процветание Грида и Вооружённых до зубов. Я не думаю, что ошибаюсь.
        - … Мне нечего тебе сказать, - буркнула Руби, после чего развернулась и пошла к работающим жителям.
        К сожалению, она также была членом Вооружённых до зубов, а потому не могла не подчиниться приказу Лауэля.
        - Не переживайте. Если что-то случится - я позабочусь о вас, - пообещала она людям. И это вызвало на лице Лауэля искреннюю улыбку.

«В отличие от Грида, её характер куда более мягкий…».
        А затем, как только он об этом подумал, спящие в его сердце чувства начали двигаться.

«Что? Что это за горячее пламя бурлит в моей душе?».
        Лауэль не знал, но это была любовь. Слегка припозднившаяся, но самая настоящая первая любовь 22-летнего Лауэля.

***
        - Что? Лауэль приказал всем войскам собраться в Рейдане?
        - Да, потому что Рейдан находится на границе с империей и должен быть тщательно защищён.
        - Но почему он принял именно такое решение? Разве мы не должны обратить куда более пристальное внимание на остатки Вечного Королевства, нежели на Сахаранскую Империю? Дворяне никогда не простят нас за убийство короля и развал государства. Что, если они соберут свои войска и нападут на Байран или Рейнхардт? - высказал свои сомнения Тобан. В прошлом он был начальником штаба Гильдии Цедака, а потому с его точки зрения Лауэль совершил большую ошибку.
        И Ефемина с Вантнером были с этим согласны.
        - Да. В нынешней ситуации остатки Вечного Королевства не упустят этой возможности.
        - Может быть, Лауэль просто устал?
        Но вот, в тот момент, когда все чувствовали недоверие относительно этого решения…
        - Лауэль учёл присутствие маркиза Стейма, - проговорила молчавшая до сих пор Юра, - Злые дела короля Аслана стали достоянием общественности, а потому маркизу Стейму больше не о чем беспокоиться. Он безоговорочно будет служить Гриду. Но как он может прийти к Преемнику Пагмы с пустыми руками после того, как отказался поддержать его во время войны?
        - Ах, вот оно в чём дело!
        - Точно, ещё ведь есть маркиз Стейм! - воскликнул Вантнер.
        - Рано или поздно маркиз Стейм прибудет с дарами, - покивала головой Ефемина.
        - Да, и этими дарами будут головы тех, кто выступает против Грида. Что ж, Лауэль как и всегда невероятен. Он предвидел это, а потому и приказал разместить войска в Рейдане.
        - Юра также невероятна, поскольку догадалась об этом. Может быть, Лауэлю было бы легче, если бы Юра начала помогать ему?
        - Нет. Юра должна повышать свой уровень. Она - одна из сильнейших игроков нашей гильдии.
        - …
        Сильнейших игроков? Они действительно так считали?

«На самом деле я слаба…», - покачала головой девушка.
        Обладательница эпического класса, Ефемина, и Джишука, вооруженная Луком Красного Феникса, стояли на одном уровне с Гридом и Крюгелем. Юра же была слабой даже несмотря на обладание легендарным классом.

«И это проблема. Я должна посвятить какое-то время выполнению своего классового задания».
        Кроме того, это был вопрос гордости, поскольку Юра также мечтала стать сильнее всех остальных.

«Итак, мой следующий пункт назначения…».
        Ад. Место, максимизирующее способности Убийцы Демонов.
        Как только создание Королевства Вооружённых до зубов будет завершено, и гильдия восстановит свою стабильность, она ринется прямиком в ад и сконцентрируется на своем росте.

***
        После недолгого обсуждения старейшины Церкви Ребекки приняли предложение Дамиана и согласились построить в Рейнхардте ещё три храма. Они пообещали оказать полную поддержку Гриду и Вооружённым до зубов, которым удалось уничтожить великого демона Белиал. Таким образом, все принадлежащие к Церкви Ребекки игроки получили задание.
        - Сколько же рабочей силы им не хватает, если даже паладинов и жрецов заставили участвовать в строительных работах?
        - Дело не в этом. Насколько мне известно, средства и рабочая сила, необходимые для строительства храма, предоставляются хозяином территории, на которой должен построиться храм.
        - Значит… Церковь Ребекки решила построить в Рейнхардте храмы своими силами?
        - Папа Дамиан явно злоупотребляет своим авторитетом. Хорошо известно, что он фанат Грида.
        - Не могу поверить, что старейшины одобрили это.
        Игрокам из Церкви Ребекки не понравилось это задание. Они просто не понимали, почему их заставляют участвовать в строительстве храма, которое определённо имело какое-то отношение к личным делам Дамиана. Тем не менее, мало кто отказался от данного задания. Получить хорошие задания было непросто, а конкретно эта награда была весьма и весьма неплохой.
        - Плюс 20 божественной силы, значит…
        - Рейнхардт - один из немногих сверх-крупных городов на континенте. Если я смогу туда попасть, то получу большую прибыль, ежедневно проходя множество разнообразных заданий.
        - А я не хочу упустить шанс выстроить хорошие отношения с Вооружёнными до зубов.
        - Нужно следовать трендам.
        Итак, в Рейнхардте, который должен был стать столицей Королевства Вооружённых до зубов, начали собираться по-настоящему талантливые и перспективные игроки, чему Лауэль был несказанно рад.

***
        - Простите нас…
        Члены бывшей Гильдии Серебряных Рыцарей, включая Высшего Меча, наконец-то вернулись и… предстали перед своими товарищами, низко опустив головы. Почему? Да потому что Пробковый Остров был полностью разрушен. Место, которое в прошлом процветало, больше не существовало, из-за чего по лицу Высшего Меча текли слёзы.
        - Если бы мы отдали его Вечному Королевству, как ты и приказал сделать…
        В таком случае остров не был бы разрушен. Его бы забрали, однако в будущем Гильдия Вооружённых до зубов наверняка смогла бы отбить его. Однако упрямый Высший Меч бросился защищать его, что и привело к необратимым результатам.
        - Это не твоя вина. Это я виноват, что не предвидел вторжение Кровавого Карнавала, - успокаивающим тоном произнёс начальник штаба.
        Конечно, предсказать нечто подобное было попросту невозможно, однако Лауэль не собирался оправдываться. Он изначально даже не предполагал, что Серебряным Рыцарям удастся полностью защитить Пробковый Остров от посягательства Флота Вечного Королевства. К тому же у Кровавого Карнавала не было очевидных причин вмешиваться. Высший Меч оказался куда более сильным, чем ожидалось, что и привело к подобному результату.
        - Теперь, когда Пробковый Остров разрушен, стоимость восстановления объектов слишком высока. Лучше отложить его до лучших времён.
        Им не нужно было испытывать одержимость относительно всего-навсего одного административного объекта. Да, первоначально Пробковый Остров был основным источником доходов для Вооружённых до зубов. Но вскоре всё должно было стать иначе. Вооружённые до зубов планировали захватить территории, принадлежащие Вечному Королевству, которые были гораздо более ценными, чем Пробковый Остров.
        И вот, пока Лауэль размышлял об этом, ему доложили ещё одну новость.
        - Кац вернулся.
        Кровавый воин, Кац. На поле боя его сила была сопоставима с Гридом. Нет, возможно, она была даже выше, а потому Лауэль возлагал на этого человека большие надежды. Он надеялся, что Борнео сумеет продержаться хотя бы в течение десяти дней.
        - Должно быть, тебе тяжко пришлось. Что ж, благодаря твоему героизму наш тыл был надёжно защищён, - поприветствовал своего нового товарища Лауэль.
        Было бы здорово, если бы они смогли оставить Борнео за собой, однако в распоряжении Каца находилась всего лишь одна тысяча солдат. Итак, было просто невозможно защитить Борнео от Королевства Гаусса, способного выдвинуть к его стенам десятки тысяч воинов. Удержание города на протяжении десяти дней уже само по себе было настоящим достижением. Однако…
        - Армия Королевства Гаусса отказалась от штурма Борнео и отступила. Я думаю, что лучше отправить туда подкрепление, чтобы Королевство Гаусса больше не повторяло подобных попыток, - доложил Кац.
        - … А-а?
        Армия Королевства Гаусса отказалась от оккупации Борнео и отступила? Сказать, что эти слова были шокирующими - ничего не сказать.
        - Как тебе это удалось?
        - Деньги решают всё, - сделав характерный жест рукой, ответил Кац.
        - …
        Ему определённо нужно было поговорить с Гридом, чтобы тот сделал Кацу и Высшему Мечу хорошее оружие в качестве награды за их тяжёлую работу.

***
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Дни шли, а Преемник Пагмы продолжал использовать Магическую Ракету, делая небольшие перерывы лишь на сон.
        Фьух! Фьух! Фьух!
        - …
        Тёмные круги под его глазами стали напоминать покойника, от чего красивое лицо Изабель наполнилось беспокойством. Ей было совестно от того, что Грид боролся за неё. Она задавалась вопросом, дозволено ли ей так сильно злоупотреблять Преемником Пагмы.

«Так страдать из-за меня…Нет. Я больше не могу этого терпеть», - решила девушка, поднявшись со своего места. Она не собиралась жертвовать жизнью другого человека ради своей собственной.
        Но вот, как только она собралась что-то сказать, бесконечный залп Магических Ракет подошёл к концу. Адамантий был подвергнут ровно десяти тысячам ударов магией, а потому Грид вытер проступивший на лбу пот и, повернувшись к изумлённой Изабель, спросил:
        - Ну что, ты готова к обычной человеческой жизни?
        ГЛАВА 593
        Это было сложно. Это было действительно очень тяжело.
        Одна неделя?

«Полный вздор!».
        На то, чтобы нанести 10,000 ударов по девятнадцати разновидностям металлов у Грида ушло целых две недели. И причиной тому были штрафы, накладываемые системой за постоянное использование магии. К сожалению, они оказались намного хуже, чем ожидал Янгу.
        Не менее проблематичным было и его психологическое состояние. Преемник Пагмы несколько раз подумывал над тем, чтобы сдаться. Он просто с ума сходил от мысли, что ему нужно запустить 190,000 Магических Ракет.

«Разве люди должны делать такие сумасшедшие вещи?».
        Это отличалось даже от тех дней, когда он искал ту самую пещеру, в которой и обнаружилась Редкая Книга Пагмы.
        Достижение предела выносливости и концентрации было недостаточным для ослабления воли Грида, которую подпитывал гнев. Тем не менее, столь часто повторяющееся действие попросту не предназначалось для людей.

«Нет… Нет. Сдаваться уже поздно».
        Если он сдастся, то потраченные им несколько дней пойдут насмарку. А с этим Грид не собирался мириться ни при каких обстоятельствах.
        Кроме того, он не мог отвернуться от Изабель, которая из-за чувства вины сидела со страдальческим выражением лица. Он и взялся за эту работу в первую очередь потому, что хотел сделать её счастливой.

«Я не сдамся!».
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Итак, Преемник Пагмы вновь принялся запускать Магические Ракеты.

100 раз, 200, 500, 1000, 5000, 10000 раз…
        С этого момента он перестал считать, сколько Магических Ракет было выпущено. Нет, он попросту не мог себе это позволить.
        Время для него потеряло всяческий ход, и вскоре Янгу даже перестал понимать, какой сейчас день. И вот, когда Грид начал пошатываться, а на его губах появилась кровь, Изабель побледнела и подскочила со своего места. Она больше не хотела, чтобы Грид страдал из-за неё. Однако…
        Фьух!
        Из подрагивающей руки Преемника Пагмы сорвалась очередная Магическая Ракета, в результате чего…
        Грид выпустил ровно 190,000 ракет, благодаря чему перед его глазами начали появляться системные сообщения.

«Отлично, отлично», - улыбнулся Грид.
        Награда, которая приходила после тяжёлого и утомительного труда, всегда приносила удовлетворение. Итак, обернувшись, он спросил:
        - Ну что, ты готова к обычной человеческой жизни?
        - Г-Грид…
        И девушка, не выдержав, наконец расплакалась. Она была вынуждена пожертвовать собой ради Богини Ребекки, которую любила и в которую верила больше всего на свете. Но теперь появился спаситель. Существование Грида становилось для Изабель всё более и более особенным. Её благодарность, уважение и доверие к Гриду были гораздо сильнее и абсолютнее, чем то, что она испытывала по отношению к Ребекке.
        Сам же Грид был горд и счастлив тем, что сумел помочь девушке. Однако в тот самый момент, когда он посмотрел на неё, перед его глазами всплыл отрывок из детального описания технологии.

«Эй, Брахам. Значит, чтобы повысить уровень этой технологии… Я должен…».
        - Да, ты абсолютно прав. Со временем ты обучишься новой магии и применишь её к девятнадцати металлам ещё по десять тысяч раз.
        - …
        Причина, по которой Грид сумел выпустить 190,000 Магических Ракет даже несмотря на постоянное ворчание относительно сложности, заключалась в том, что данное заклинание быстро перезаряжалось и потребляло мало ресурсов. Сто девяносто тысяч использований Магических Ракет нельзя было даже сравнивать с таким же количеством использований более высокорейтинговых заклинаний.
        Итак, всё, что оставалось Гриду, так это тяжело вздохнуть. Наверное, в прошлой жизни, он продал не галактику, а целую вселенную.

***
        Некоторое время назад на рынке недвижимости в Бразилии случился настоящий бум.
        Джишука, которая благодаря «Satisfy» сумела накопить достаточно большое количество активов, совершенно внезапно начала распродажу всей недвижимости, которая ей принадлежала. Она продавала землю, дома и даже офисные центры по гораздо более низкой стоимости, чем те стоили, конвертируя выручку в игровую валюту.
        Но чем же была вызвана такая срочность? Как и ожидалось, подобный поступок вызвал массу домыслов.
        - Должно быть, Джишука получила информацию о том, что рынок бразильской недвижимости собирается рухнуть, а потому заранее обезопасила свой капитал.
        - Джишука зависима от наркотиков, а потому распродаёт своё имущество, чтобы оплатить новую дозу.
        - Джишука готовится переехать в Южную Корею, чтобы быть рядом с Гридом. Думаю, скоро нас ждёт свадьба.
        И это было только начало.
        Люди строили самые разнообразные гипотезы, из-за чего происходящим тут же заинтересовались СМИ. На их просьбу дать небольшое интервью, Джишука затребовала достаточно высокий гонорар и, придя к соглашению, любезно согласилась на него.
        - Из-за Ваших последних действий бразильцы испытывают беспокойство. Можете ли Вы объяснить причину, по которой Вы так быстро распродаёте свою недвижимость?
        - Это необходимо для оплаты предмета.
        - А-а?
        - Предмета…? Вы говорите о предмете из «Satisfy»?
        - Да.
        - …???
        Экспертам удалось подсчитать, что недвижимость Джишуки оценивается примерно в 60 миллионов долларов. И этого было достаточно, чтобы создать полноценную крупную компанию. Однако она собиралась использовать эти баснословные деньги для оплаты игровой экипировки?
        - Должно быть, Вы сделали заказ у Грида на производство комплекта вещей? - поинтересовался с трудом пришедший в себя журналист.
        Преемник Пагмы был легендарным кузнецом, а потому ценность произведённых им предметов была не в пример выше, чем у обычных мастеров. Если бы Грид выковал «комплект», охватывающий все части тела, то подобная сумма была бы вполне оправдана.
        Облачившись с головы до ног в лучшие легендарные предметы, игрок получил бы возможность быстро убивать монстров и монополизировать любые охотничьи угодья.
        Тем не менее, данное предположение оказалось неверным.
        - Нет. Эти деньги пойдут в уплату лука.
        - …
        Всего один-единственный предмет Преемника Пагмы был оценен в настолько баснословную сумму, которую большинство людей даже в глаза не видело?
        Итак, интервью Джишуки стало наиболее обсуждаемой темой, в то время как интернет вновь перевернулся с ног на голову.
        - Кажется, скоро Грид встанет на один уровень с крупнейшими конгломератами…

***
        Церковь Ятана. Извечный враг Церкви Ребекки, целью которого было приведение великих демонов на эту землю. Но для того, чтобы это сделать, сперва им нужно было одолеть Дочерей Ребекки, которые создавали слишком много препятствий для деятельности Церкви Ятана. Таким образом, Церковь Ятана просто была вынуждена преследовать их.
        Именно поэтому у всех игроков, принадлежащих к Церкви Ятана, постоянно было активно задание «Убить Дочерей Ребекки (SSS)». Однако, в полном соответствии с уровнем сложности данного задания, выполнить его было практически невозможно.
        Дочери Ребекки были слишком сильны. Но что ещё хуже, будучи воплощениями божественной силы, они были смертельно опасны для чёрных рыцарей и чёрных магов. Другими словами, последователи Церкви Ятана не имели ни малейшей возможности убить этих женщин.
        Однако с недавних пор такая возможность им представилась. Церковь Ятана получила информацию, что Изабель, одна из самых могущественных Дочерей Ребекки, была ослаблена в битве против великого демона Белиал.
        - Великая Белиал пожертвовала собой, чтобы мы могли воспользоваться этим шансом.
        - На данный момент Изабель чрезвычайно ослаблена. Пошлём верующих.
        Храмы этой церкви были разбросаны по всему континенту, а потому, приняв решение, Слуги Ятана хищно улыбнулись.

***
        Последователей Церкви Ятана следовало разделить на восемь основных классов.
        Верующие 8-го класса были так же слабы, как и солдаты любого королевства, в то время как верующие 1-го класса обладали поистине уникальными способностями. Таких людей в Церкви Ятана насчитывалось всего 100 человек, однако по своей силе они практически не уступали Слугам Ятана.
        - Вот мы и на месте.
        - Да, война закончилась совсем недавно, так что их защита всё ещё крайне слаба.
        Последователям Ятана 1-го класса, Бону и Адусу, удалось проникнуть в Рейнхардт. После войны в городе практически не осталось рыцарей, а потому и контролировать доступ посторонних получалось плохо.
        - Итак, где Изабель?
        - Не знаю. Думаю, нужно поискать источник мощной божественной силы.
        Так, прячась во тьме, Бон и Адус принялись активировать свою магию тьмы. Это было Магического Обнаружение, доступное лишь магам высшего звена. Усиленное энергией тьмы, оно было особенно эффективным при обнаружении божественной силы, а потому последователи Ятана без труда смогли найти Изабель.
        - Разведчики не соврали. Она действительно слаба.
        - Думаю, с этим заданием справились бы и обычные фанатики.
        - Ну, это задание, которое нужно определенно выполнить. Нельзя оставлять его каким-то недотёпам.
        - Что ж, тогда вперёд.
        В настоящее время божественная сила Изабель была похожа на мерцающую свечу, что свидетельствовало о её ухудшающемся здоровье. Кроме того, последователи могли не опасаться использования Белой Трансформации, потому что Изабель была настолько слаба, что умерла бы сразу же после её активации.
        Итак, уверенные в своём успехе последователи слились с тьмой и двинулись к месту назначения. Их целью была кузница на севере Рейнхардта.
        - Я вижу её, - произнёс Бон, как только они оба оказались в нескольких метрах от постройки. Несмотря на то, что в мире «Satisfy» уже наступила ночь, благодаря нескольким свечам внутри кузницы можно было увидеть работающего мастера и наблюдавшую за ним Изабель.
        - Что она делает?
        Почему Дочь Ребекки сидела без дела в кузнице, когда её жизнь подходила к концу? Бон и Адус попросту не понимали, что происходит.
        Впрочем, их замешательство длилось всего мгновение.
        - Кажется, Копье Лифаэля сломано… - с улыбкой на лице проговорил Адус.
        - Божественный артефакт Ребекки разрушен…?
        - Пришествие великой Белиал было не напрасным!
        - Воистину!
        Теперь они всё поняли. Изабель была ранена и не могла вернуться в Ватикан, в то время как её Копьё было сильно повреждено и нуждалось в неотложном ремонте.
        - Это действительно отличная возможность.
        Изабель была ослаблена, а её божественное оружие - неисправно. Убить её было так же просто, как прихлопнуть муху. Итак, обменявшись взглядами, Бон с Адусом подняли свои руки и разрушили стену кузницы при помощи чёрной магии.
        - Му-ха-ха-ха! Конец тебе, шавка Ребекки!
        Однако, как только они собрались было обрушить на Изабель целый шквал заклинаний, к ним повернулся работающий у наковальни кузнец, на которого последователи Церкви Ятана поначалу не обратили ни малейшего внимания.
        И вот, уже в следующую секунду из находящегося в его руках золотого копья прямо в них устремились десятки Магических Ракет.
        Фьух! Фьух! Фьух!
        - Что…!?
        Бон и Адус были сметены бомбардировкой Магическими Ракетами, которые, будучи наделёнными божественной силой, пробивали абсолютно любой тёмный щит.
        ГЛАВА 594
        - Ку-а-а-а-ак!
        - Ч-что это…!?
        Человек, чьё лицо было покрыто потом и пылью, определённо был кузнецом. Тем не менее, каким-то чудесным образом он смог не только вооружиться божественным оружием Церкви Ребекки, но ещё и обрушить на них магический залп ужасной мощи.
        - Что, чёрт побери, это за кузнец?
        - Только не говорите, что какой-то паладин решил замаскироваться под кузнеца? Он годами совершенствовал свои кузнечные навыки только для того, чтобы заманить нас в ловушку?
        Здравый смысл действительно подсказывал, что ослабленная Изабель первым же делом должна была вернуться в Ватикан. Возможно, она осталась здесь намеренно, поскольку знала, что Церковь Ятана преследует её?
        - Подождите-ка. Какой всё-таки смысл обучать паладина кузнечному ремеслу?
        - Ты что, забыл, насколько хитры собаки Ребекки? От них можно ждать чего угодно! Мы попали в порочную ловушку, которую вырыла эта ангельская девушка!
        - Т-точно!
        Бон и Адус были возмущены до самой глубины души и, быстро исцелив свои раненые тела при помощи чёрной магии, уставились на Изабель и кузнеца.
        - Служители богини света опустились до того, чтобы расставлять ловушки? Как низко и подло.
        - …?
        Изабель была очень смущена словами Бона и Адуса, в то время как Грид лишь весело расхохотался. Ему было забавно слышать такое от людей, которые сами атаковали их со спины. С такими людьми Янгу уже встречался. Причём неоднократно.
        - Всё верно. Это ловушка. Так что просто умрите. В тот момент, когда вы попали в эту ловушку, ваша смерть была предопределена, - широко улыбнувшись, заявил Преемник Пагмы.
        Он был рад, что появился противник, на котором можно было испытать реконструированное Копье Лифаэля. И подобное отношение прямо-таки выводило Бона и Адуса из себя.

«Он смеется над одними из самых талантливых людей в Церкви Ятана?».
        Во всей Церкви Ятана насчитывалось чуть более ста последователей 1-го класса. Это означало, что получить подобное звание было действительно трудно. Конечно, по сравнению со Слугами Ятана им не хватало божественной силы, политического влияния и заслуг, однако их боеспособность находилась на том же уровне. Вот почему Бон и Адус всегда гордились собой. Они не думали, что проиграют в бою ослабленной Изабель и какому-то паладину.
        - Гиена способна вырыть ловушку, однако поймать льва ей всё равно не под силу!
        - Ты думаешь, что в таком состоянии Изабель сможет остановить нас? - уверенно проговорили два товарищи, активировав сразу два атакующих заклинания. Их мощь была настолько высокой, что возникла ударная волна, от которой кузница заходила ходуном. Тем не менее, Грид лишь улыбнулся.

«Да, это действительно хорошие оппоненты для проверки копья».
        Имена Бона и Адуса были выгравированы золотым цветом. Это означало, что они были не игроками, а именными НПС. Причём очень сильными. Если бы Грид был обычным игроком, он бы никогда не посмел относиться к ним враждебно.
        Однако кем был Янгу? Обладателем одного из сильнейших классов и поистине выдающейся фигурой. Он уже убил нескольких Слуг Ятана, а потому последователи 1-го класса не были для него стоящими противниками.
        - Что ж, начнём наш тест.
        Копье с мифическим рейтингом, модифицированное с использованием технологии создания магического снаряжения. На что оно было способно?
        Повертев его в руке и приспособившись к балансу, Грид принял атакующую стойку. В прошлом он уже пытался копировать приёмы Пона. Итак, поскольку теперь у него имелось Мастерство Владения Оружием, его навыки обращения с копьём были относительно неплохими.
        И это заставило Бона с Адусом ненадолго замереть на месте, чувствуя некоторое несоответствие.

«Разве Дочери Ребекки не единственные, кто может использовать божественные артефакты Ребекки?».
        Данная информация не была достоверной. Но, судя по истории Церкви Ребекки, три божественных оружия использовали только специально отобранные и обученные девушки, называемые Дочерьми Ребекки. Однако теперь оно находилось в руках кузнеца мужского пола. Нет, точнее у паладина, замаскированного под кузнеца!
        И вот, пока два последователя в недоумении смотрели на своего противника, тот ринулся к ним. Копьё было далеко не основным оружием Грида, а поскольку Бон с Адусом были вполне способными противниками, он не хотел упускать эту возможность.
        Тем не менее, как только Преемник Пагмы приблизился на дистанцию для совершения удара и замахнулся копьём, Бон с Адусом рассмеялись.
        - Столь медленные атаки никогда не причинят нам вреда… Кхек!
        Однако уже в следующее мгновенье оба последователя Ятана стали бледными, как мел. Вдоль золотистой орбиты, начерченной Копьём Лифаэля, появилось сразу несколько белых вспышек.
        - Ещё одно заклинание!
        - Но как это возможно?
        Магическая Ракета представляла собой заклинание самого низкого уровня. Тем не менее, ни один волшебник не мог создать сразу несколько десятков этих ракет. Но что ещё хуже, эти Магические Ракеты… были усиленными!
        Фьух-фьух-фьух!
        - Ку-а-а-ак!
        - Больно!
        - … Тьфу! Да как вообще можно пробить Тёмный Щит при помощи Магической Ракеты?
        Каждый объект обладал своей собственной прочностью, на которую магия действовала практически всегда одинаково. Подобно тому, как камешек не мог разбить скалу, Магическая Ракета самого низкого уровня не должна была пробить Тёмный Щит, который считался одним из лучших защитных заклинаний.

«Это возможно только в том случае, если его магическая сила в десятки, а то и в сотни раз выше нашей…!», - подумал Адус, одновременно с этим почувствовав, как по его спине пробежал холодок.
        Неужели перед ними стоял один из первосвященников Церкви Ребекки? Возможно, в физическом плане этот кузнец и был слабее их, но он попросту сокрушил их своей магической силой.

«Он провёл нас!».
        Размахивание Копьём Лифаэля было обычной уловкой. На самом деле этот кузнец был не паладином, а высокопоставленным жрецом или даже первосвященником!

«Вот почему его Владение Копьём такое паршивое!».
        Оно было всего лишь средством отвлечения их внимания, в то время как его настоящей силой была магия. И вот, когда Бон с Адусом определили это, Грид вновь взмахнул копьём.
        - Больше ты нас не проведёшь! - улыбнулись последователи Ятана, проигнорировав удар оружием и контратаковав Грида. Они были уверены, что копьё не поразит их, однако…
        Фа-жах!
        - Кхек!
        - Ик!
        От одного-единственного удара Грида их доспехи разорвало, а плечи - глубоко ранило. Эта разрушительная сила была настолько мощной, что даже рядом не стояла с Магическими Ракетами.
        - Т-ты…!
        Бон и Адус наконец-то осознали всю серьёзность ситуации. Поняли и настоящую личностью Грида.
        - Крес…
        Секретное оружие, тайком взращённое Церковью Ребекки.
        - … Крестоносец!
        В мире было всего несколько крестоносцев, но каждый из них стоял на одном уровне с Дочерьми Ребекки. Тем не менее, в ответ на это предположение Грид лишь покачал головой.
        - Я не крестоносец. Я - вооружённый до зубов.
        - …!
        А затем Преемник Пагмы снова взмахнул своим копьём. Однако если до этого его взмахи были достаточно простенькими, то теперь это был великолепный удар с бесподобной скоростью и силой.
        - Тьфу!
        Избранный в качестве цели Адус поспешно поднял свой меч. Однако прямо перед тем, как добраться до Адуса, Копье Лифаэля внезапно изогнулось и ударило Адуса в бок. Это вновь сработало Колесо Света, обладающее высокой вероятностью активации.
        Фжах!
        - Кийа-а-а-а-ак! - завопил раненый Адус. Стоящий рядом с ним Бон также получил ужасные повреждения от сгенерированных вдоль золотистого послесвечения Магических Ракет.
        Фьух-фьух-фьух!
        - Уф-ф…!
        Стоны Адуса и Бона перемешались с восхищенным криком Изабель. Помимо этого, два фанатика наконец-то поняли, с кем на самом деле имеют дело.
        - Вооружённый до зубов!
        Да, они вспомнили, где слышали это прозвище. Истребитель Слуг Ятана… Тот, кто убил Малакуса, Ниберия, Тёмного Буса и даже Первого Слугу Таллоса. Он был худшим кошмаром Церкви Ятана.
        - Грид… Ты - Грид!
        Бон и Адус знали, что после войны Рейнхардт перешёл под контроль Грида. Однако они даже не представляли, что кузнецом, ремонтирующим один из божественных артефактов Церкви Ребекки, окажется Преемник Пагмы. Кроме того, им было сложно понять, как Грид, по слухам использующий Почернение, может обращаться с артефактом, наполненным божественной силой Ребекки.
        - Да кто же ты такой, чёрт возьми?
        Кузнец, мечник, копьеносец, маг.
        Человек, обладающий божественной магией и силой демонов.
        И вот, пока последователи Ятана пребывали в настоящем замешательстве, Грид ответил:
        - Я тот, кто создал вооружённых до зубов. И я тот, кто станет их королём.
        Впрочем, несмотря на то, что Адус и Бон всё ещё испытывали сомнения относительно личности этого человека, их физическое состояние уже пришло в норму. Тем не менее, Грид счёл тест производительности Копья Лифаэля более чем достаточным, а потому вернул артефакт Изабель.
        - Теперь ты можешь абсолютно свободно использовать Белую Трансформацию. Главное, чтобы хватало маны.
        Копьё больше не расходовало Здоровье владельца. Да, оно немного потеряло в параметрах по сравнению со своей распечатанной версией, однако всё ещё было неимоверно сильным.
        - Удачи, Изабель.
        Грид хотел отдохнуть. Кроме того, находясь под воздействием системных штрафов, он не хотел рисковать, сражаясь с надоедливыми последователями Ятана. Конечно, всё закончилось бы очень быстро, используй он силу Белиал, прикрепленную к Руне Тьмы. Однако Грид не собирался применять эту странную способность, находясь в полусонном состоянии.
        Итак, Янгу похлопал девушку по плечу, после чего покинул кузницу. И Дочь Ребекки его не подвела, справившись с Боном и Адусом менее чем за две минуты.
        ГЛАВА 595
        Фш-ш-ш-ш-ш…
        Самое главное в любом деле - это стабильность. Изначально у Шин Янгу было плохое телосложение, однако благодаря методичным тренировкам на протяжении последних нескольких лет, его тело стало крепким и мускулистым. Однако благодарить за все произошедшие с его телом и духом изменения следовало исключительно его собственные усилия.

«Преимущества и недостатки технологии производства магического снаряжения очевидны», - подумал Янгу, обливая себя прохладной водичкой, - «Помимо обычной выплавки и ковки, я должен проводить ещё и магическую обработку. В результате этого создание предмета займет в четыре раза больше времени, а прочность металла значительно снизится».
        Ярким примером тому было Копьё Лифаэля. Если его оригинальная версия могла похвастаться полутора тысячами единиц прочности, то после обработки Магическими Ракетами данный показатель упал до 990. Проще говоря, максимальная прочность снизилась на треть.

«Если я улучшу оружие с низкой прочностью, как, например, кинжал, то попросту не смогу его использовать…».
        Экипировка по умолчанию должна была обладать высоким запасом прочности. Повторное использование и ремонт неизбежно уменьшали её максимальное значение, а потому люди неохотно пользовались подобными предметами.

«Если вещь запланирована только для продажи, то куда разумнее не использовать эту технологию».
        Конечно, все предметы, изготовленные с использованием технологии создания боевой экипировки, были просто превосходными. Копьё Лифаэля даже выглядеть стало намного лучше, чем раньше. Однако всё это было возможно только потому, что копьё обладало мифическим рейтингом.

«Чем выше рейтинг предмета, тем больше у него будет опций».
        Учитывая, что средний рейтинг предметов, которые производил Шин Янгу, был как правило эпическим, то ему явно не стоило тратить так много времени на оснащение предметов магическими опциями.

«Однако эту технологию явно стоит применять для предметов, которыми будут пользоваться мои товарищи».
        Ради своих коллег он мог даже позволить себе потратить драгоценное время на дополнительную обработку экипировки. Недостаток низкой прочности можно было преодолеть при помощи специальной ремонтной техники Преемника Пагмы. Когда Грид ремонтировал предметы, их максимальная прочность не уменьшалась.
        Подумав над этим ещё немного, Янгу вышел из душа и на какое-то время замер перед работающим телевизором.
        - Внимание игровой общественности приковано к первому государству, которое вот-вот будет построено игроком. СМИ, эксперты и обычные игроки с нетерпением ждут церемонии основания Королевства Вооружённых до зубов. К слову, многие задаются вопросом, почему Грид, который уже получил минимальную квалификацию для создания королевства, откладывает этот процесс.
        - Должно быть, подготовка занимает немало времени. Это событие, в котором заинтересованы абсолютно все, а потому Вооружённые до зубов хотят создать беспрецедентную и великолепную церемонию.
        - Да уж, одно только восстановление разрушенного дворца займёт довольно много времени.
        Как и предсказывали ведущие, Вооружённые до зубов действительно планировали провести блестящую церемонию. Они должна были подчеркнуть достоинство лучшей в мире гильдии. А поскольку данная задача была слишком тяжелой даже для Лауэля, к этому процессу подключились абсолютно все Вооружённые до зубов, включая Грида.
        Итак, до начала церемонии оставалось 14 дней, за которые Преемник Пагмы должен был выковать предметы, дабы вознаградить своих товарищей.
        Таков был план Лауэля. Как только в эфире покажут предметы, выкованные легендарным кузнецом, зависть людей достигнет своего пика, и они все захотят присоединиться к этой гильдии.
        Но куда больше Грид ждал, когда его наконец-то станут называть Вооружённым до зубов королём. Как бы он об этом ни думал, данный титул казался ему просто идеальным. Янгу испытывал настоящую гордость относительно своей способности придумывать отличные названия.
        А затем, когда Грид взял с полки полотенце и принялся протирать им свои влажные волосы, из гостиной раздался звонок телефона.
        Это была Джишука, что порядком удивило Янгу.

«Она что, уже собрала 60 миллионов золота?».

60 миллионов золотых монет представляли собой огромную сумму денег. Получить её путём банальной продажи вещей в игре было просто невозможно, а потому Джишуке наверняка пришлось использовать реальные деньги, чтобы купить золото на торговых площадках. Итак, Янгу боялся даже представить, насколько большими будут комиссионные за проведение подобных транзакций.
        А затем, как только Грид взял мобильный и нажал кнопку приёма вызова, на экране появилось видео. Это была видео-связь, благодаря которой он увидел Джишуку с бескрайним синим морем позади неё. И, как всегда, она блестяще улыбалась.
        - Привет! Грид…! - проговорила девушка, как вдруг внезапно закрыла рот и покраснела.

«Что случилось-то?», - задался вопросом Грид.
        - Джишука?
        Может, ей было плохо?
        Однако не успел он об этом подумать, как на него внезапно снизошло озарение. Выйдя из душа, он так и не успел одеться, а потому стоял перед Джишукой в чём мать родила.
        Итак, с запозданием почувствовав стыд, он бросился в свою комнату, чтобы схватить одежду. Впрочем, сама Джишука была не прочь посмотреть на такого Янгу ещё немного.

«Всё-таки он идеально подходит для меня».

***
        Отреставрированный дворец Рейнхардта.
        - Стереть все следы пребывания королевской семьи.
        У Вечного Королевства была четырехсотлетняя история. Таким образом, даже если дворец Рейнхардта был наполовину разрушен в результате битвы с демоном, на его стенах всё ещё сохранились следы правящей династии: начиная от небольших украшений и заканчивая архитектурным стилем. И этого было достаточно, чтобы Лауэль принял крайне суровое решение.
        - Что? Историческая ценность? История проигравших не имеет никакой ценности. Пожалуйста, уберите отсюда все статуи бывших правителей Вечного Королевства и постройте на их месте одну большую статую Грида. Сожгите все предметы, на которых есть эмблема серебряного дракона, символизирующая Вечное Королевство, а на новых нарисуйте молот и наковальню. Все объекты, предназначенные для левостороннего движения, должны быть перестроены на правостороннее движение, и…
        Командуя рабочими, Лауэль то и дело притрагивался к своей голове. Привычка беспокоиться о выпадении волос в реальности перешла и в игру.
        - Все 15 королевств отклонили приглашение на церемонию основания. Другими словами, нас не признало ни одно королевство на континенте, - подойдя к Лауэлю, сообщил Кролик.
        - Как и ожидалось, - совершенно не паникуя, ответил начальник штаба.
        Технически, Грид был мятежником, который разрушил своё собственное королевство. Признание Грида означало бы признание повстанцев, на что королевские семьи никогда бы не пошли.
        - Дипломатическая изоляция станет серьёзным препятствием для развития страны. У нас есть какое-нибудь решение этого вопроса? - поинтересовался управляющий.
        - Всё решится благодаря межгосударственным поручениям, - кивнул Лауэль.
        - …?
        Королевство Вооружённых до зубов представляло собой государство, созданное игроками. Итак, было очевидно, что оно будет развиваться в направлении, наиболее выгодном самим игрокам, поскольку большинство Вооружённых до зубов не были НПС. А большая часть деятельности игроков была связана… Правильно, с выполнением заданий.
        - Если Вооружённые до зубов будут посещать другие королевства и охотиться, а также выполнять разнообразные задания, наша культура и влияние естественным образом начнут распространяться и на другие королевства. Рано или поздно другие страны вынуждены будут признать и принять Вооружённых до зубов.
        Это была проблема, которая должна была разрешиться с течением времени. Был только один момент, на который следовало обратить внимание. Это вмешательство других сил, таких как Сахаранская Империя, Арес, Агнус и Кровавый Карнавал. Если столь могущественные силы начнут преследовать Вооружённых до зубов, большинство игроков откажется присоединяться к такому королевству.
        - А потому у нас должна быть сила, чтобы это предотвратить.
        Они должны были доказать, что они достаточно сильны, чтобы постоять за себя. Вот почему Лауэль пригласил на церемонию основания не только Крюгеля, Дамиана и Криса, но и высокопоставленных топ-игроков, которые некогда были враждебны к ним.
        - Мы должны доказать наше влияние, - решительно произнёс он, мысленно начав молиться: «Пожалуйста, пусть получившие приглашение топ-игроки согласятся прибыть на церемонию…».
        А пока Лауэль молился, к нему подошёл Вантнер.
        - Слушай, я тут один корейский препарат недавно попробовал. От выпадения волос. Советую. Отлично работает.
        - Вантнер, ты…
        Открыв глаза и посмотрев на своего товарища, Лауэль кое что себе пообещал: он никогда не воспользуется лекарством, порекомендованным Вантнером, даже если к его шее приставят нож. У него не было ни малейшей уверенности в лекарствах от выпадения волос, которые рекомендовал абсолютно лысый человек.

***
        Церковь Ребекки, Ватикан.
        - Наши последователи вызвались посетить строительные площадки храмов Рейнхардта.
        - Это проявление их уважения к Гриду, который победил великого демона Белиал и принёс мир на эту землю.
        После падения папы Древиго и кандидата в папы Паскаля, большинство высших чинов заняли обычные жрецы. Их благодарность и уважение к Гриду были искренними, что очень радовало и самого Дамиана.
        - Это прекрасно. Однако вчера я получил письмо-приглашение от Грида с предложением посетить церемонию основания Королевства Вооружённых до зубов. И я собираюсь принять его. Кто-нибудь из старейшин хочет пойти со мной?
        - …
        И вот, когда в ответ на его вопрос в зале повисла мёртвая тишина, Дамиан понял свою ошибку.

«Они действительно уважают Грида, но если мы поддержим Королевство Вооружённых до зубов, последуют санкции со стороны Сахаранской Империи. Я был слишком близорук…».
        Возможно, ему тоже не стоит присутствовать на церемонии основания? Однако в тот самый момент, когда Дамиан был готов разорваться от внутреннего беспокойства…
        Бу-жух!
        Пятнадцать старейшин поднялись со своих мест и посмотрели на Дамиана обиженными взглядами:
        - Как жестоко с Вашей стороны! Почему Ваше Святейшество спрашивает нас об этом!?
        - …?
        - Конечно же мы пойдём с Вами! Мы поведём за собой всех верующих Ватикана, чтобы они благословили Грида и Королевство Вооружённых до зубов!
        - Хорошо, хорошо… - покивал удивлённый столь неожиданной реакцией Дамиан, в то время как стоящая рядом с ним Изабель расплылась в широкой улыбке. Теперь, когда её Здоровье восстановилось, а тени прошлого канули в небытие, она стала прекраснее, чем когда-либо ещё.

***
        - Крюгель? Ты куда-то собираешься? - спросили Хао с Александром, пришедшие проведать Мастера Меча, который зачищал подземелье с монстрами 300-го уровня.
        Неужели этот человек, мечтающий вернуть себе первое место, собирался принять участие в церемонии основания Королевства Вооружённых до зубов? Александр был убежден, что это невозможно. Стремление Крюгеля к вершине было сильнее, чем у кого-либо ещё. К тому же Мастер Меча не любил тратить время понапрасну.
        Однако ответ Крюгеля оказался совершенно не таким, каким он его себе представлял.
        - Да, я не могу подвести своего друга.
        - А-а…
        - И, кстати, как насчет того, чтобы пойти со мной?
        - Что ж, я только за, - ухмыльнувшись, ответил китаец.
        - Это… Что ж, в таком случае, возьму с собой ещё и ребят, - слегка помявшись, согласился россиянин.
        ГЛАВА 596
        Разрушив Вечное Королевство, Грид воспользовался этим шансом, чтобы построить своё собственное государство. И несмотря на то, что правитель Сахаранской Империи, Хуандер, уже знал об этом инциденте, он никак на него не отреагировал. Подобные тривиальные вопросы его ничуть не интересовали.
        Грид унаследовал силу легенды и неуклонно расширял свою репутацию на континенте. Ну и что с того? В империи было множество талантливых людей, которые стояли на одном уровне или даже превосходили Грида. У него не было времени заботиться о человеке, алчность которого скоро должна была привести его к самоуничтожению.
        - Что ж, в этом вопросе я согласен с Его Величеством, - улыбнулся 1-ый принц, Роланд.
        - Но брат. Ты уверен, что нам стоит оставлять Грида без присмотра? - спросил его 2-ой принц, Дуландал, на что Роланд, подозвав к себе официантку и указав жестом на пустой бокал, ответил:
        - Я понимаю, что сила легенды превосходит человеческие пределы. Но, в конце концов, эта сила всё равно человеческая. Он не сможет позволить себе пойти против Сахаранской Империи, великой державы, повелевающей всем континентом.
        - Согласен. В империи много людей, которые выходят за пределы человеческих ограничений.
        - Но это ещё не всё. Грид - предатель. Королевские семьи других наций не потерпят его существования, поскольку он взошёл на трон, не подчинившись воле королевской семьи.
        - Признание Грида королём окажет неблагоприятное влияние на людей. Вывод: другие королевства будут надеяться, что государство Преемника Пагмы вскоре саморазрушится.
        - Верно. Они будут угнетать его и держать под неусыпным контролем.

1-ый принц Роланд и 2-ой принц Дуландал. Это были дети императрицы Арии, которая покинула мир шесть лет назад. Благодаря своим превосходным способностям и отличной приспособляемости, именно они должны были взойти на трон. Однако за последние годы их позиции значительно упали.
        И причиной тому была деятельность фаворитки императора, императрицы Мари, которая политически изолировала их. Новой тенденцией последних лет стал 4-ый принц Эдан, который, судя по закулисным разговорам, имел куда большие шансы стать наследником престола.

***
        После того, как правящая семья Вечного Королевства была уничтожена, королевские семьи всех пятнадцати государств, за исключением разве что представителей Сахаранской Империи, провели неотложное собрание. Местом встречи было назначено Королевство Гаусса, граничащее с Вечным.
        - Спасибо, что согласились провести встречу в нашей скромной обители, - поздоровался правитель Королевства Гаусса, Кактус.
        - Для меня большая честь встретиться с королем Кактусом.
        - Мой отец попросил меня извиниться за то, что не смог присутствовать лично.
        Атмосфера в зале заседаний была доброжелательной, поскольку между присутствующими царило полное согласие. А поводом для этого собрания было обсуждение вопроса Королевства Вооружённых до зубов, которое вот-вот должно было официально заявить о своём создании.
        - Не должно быть мира в королевстве, созданном сепаратистом.
        - Верно. Мятежи не достойны славы. Мы должны убедиться, что наши люди поймут это.
        - Королевство Вооружённых до зубов должно быть уничтожено.
        - Таким образом, мы должны оказать на него давление.
        - Конечно. Мы не будем устанавливать с ним никаких дипломатических отношений.
        - Верно, верно. Мы должны изолировать Королевство Вооружённых до зубов и заставить его самоуничтожиться.
        Прибывшие на встречу принцы придерживались одного и того же мнения, от чего на лице короля Кактуса расплылась такая улыбка, будто он был большой жабой, удовлетворённо осматривающей своё болото.
        - Да, необходимо изолировать их. Как насчет того, чтобы все мы послали по одному своему представителю на церемонию основания Королевства Вооружённых до зубов?
        - А-а?
        Услышав столь неожиданное предложение короля Кактуса, присутствующие на заседании принцы нахмурились.
        - Почему Вы хотите отправить представителей на церемонию основания королевства, которое мы собираемся изолировать?
        - Для Вас что, это праздник?
        - Нет. Мы отправим делегацию, которая сообщит Гриду, что если он не будет платить дань нашим королевствам, то мы сделаем его жизнь настоящим адом. Как насчет этого? - Покачав головой, предложил Кактус.
        - Хо… Отличная идея.
        - Заставить Королевство Вооружённых до зубов платить нам дань…
        - Это ускорит его разрушение! Му-ха-ха-ха-ха!
        Так, ровно за 10 дней до церемонии основания Королевства Вооружённых до зубов, зал заседаний во дворце Королевства Гаусса заполнился дружным хохотом.

***
        Левенфилд.
        Так назывался маленький городок, расположенный неподалёку от Рейнхардта. Мирная деревушка, окруженная со всех сторон горами, была тихой, как логово мёртвых крыс. Со стороны она выглядела как город-призрак, где уже давно никто не жил.
        Лишь в одном из её продовольственных складов происходило какое-то движение, да и то совершенно нехарактерное деревенскому быту.
        - Г-господин… Хнык… П-пощадите нас.
        - Молчать! Король умер, а королевство в смятении, но вы всё ещё трясётесь за свои никчемные жизни!? - прокричал граф Логан, глядя на забившихся в угол деревенских жителей.
        Граф был очень зол, поскольку обнаруженный в центре Левенфилда флаг оказался молотом и наковальней, а вовсе не серебряным драконом.
        - Проклятые простолюдины…! Вы поддерживаете мятежников! Вы отступники и должны умереть!
        - Х-хнык…
        В конце концов граф Логан вытащил клинок, планируя отправить на тот свет абсолютно всех жителей Левенфилда. Однако в это самое мгновенье заговорил стоящий рядом маркиз Ведаман:
        - Граф, неужели Вы хотите, чтобы Ваш клинок затупился ещё до начала священной войны? Не обращайте внимания на свиней, которые слишком заняты поеданием брошенного им подножного корма.
        - Маркиз прав. Причина, по которой мы здесь, состоит не в том, чтобы избавляться от скота, а в том, чтобы вернуть контроль над королевством.
        - Кхм-м…
        Услышав слова других знатных особ, граф Логан спрятал свой меч обратно в ножны, заставив жителей Левенфилда с облегчением выдохнуть.
        - Молот и наковальня - это символ предателя Грида? - спросил у них Ведаман.
        - Да, да! Всё верно! Несколько дней назад из Рейнхардта прибыли солдаты и сменили флаг!
        А затем, как только были произнесены эти слова… стоявший неподвижно граф Логан молниеносно вытащил свой меч и отрубил голову тому жителю, который их произнёс.
        - Вы позволили сделать это! Вы признали мятежников!!
        - Кхик…
        От увиденного лица жителей Левенфилда изменились. То, что происходило с королевством несколько последних месяцев, было слишком запутанным. Король, который никогда ничего не делал для них, умер, и новый правитель ввёл жесткие налоги, что сильно ударило по их продовольственным запасам. Разве у них была хоть одна причина, чтобы защищать флаг такого королевства? Разве у них была хоть одна причина, чтобы ненавидеть повстанцев? Или, может быть, это они были виноваты в том, что повстанцы захватили контроль над королевством? Их учили всегда повиноваться королевской семье и дворянам. Итак, они всего лишь сделали то, чему их учили.
        - … Мы не виноваты в том, что королевство было разрушено! Разве не вы - те люди, которые это допустили!? - внезапно прокричал какой-то молодой человек, который, судя по всему, был сыном убитого, - И вообще, это наше королевство! Мы - жители Вечного Королевства, а не какой-то скот!
        - Ты! - с выпученными наружу глазами, прокричал граф. Его лицо исказилось как у демона, и он снова попытался взмахнуть мечом. Однако…
        - Стоять.
        Плотно закрытая дверь продовольственного склада открылась, и взглядам всех присутствующих показался мужчина средних лет. Это был человек, похожий на медведя. И в тот самый момент, когда он появился, как жители Левенфилда, так и дворяне невольно затряслись.
        - Маркиз Стейм…!
        Благодаря своей врождённой храбрости и доблестным наёмникам он сумел зачистить северный регион Вечного Королевства от монстров, став его лордом. Итак, внезапное появление одного из величайших столпов Вечного Королевства заставило дворян, в том числе графа Логана, почувствовать растерянность.
        - Где это видано, чтобы обычных мирных жителей привлекали к решению политических вопросов? Мне стыдно за вас, братья, - пристально осмотрев всё вокруг, произнёс Стейм.
        - Ик…! Ик!
        Какое-то время граф Логан мог лишь судорожно вдыхать воздух, после чего пришёл в себя и прокричал:
        - Маркиз Стейм! Что Вам здесь надо!?
        Повстанец Грид был зятем маркиза Стейма. Более того, во время войны маркиз Стейм не предпринял ничего, дабы помочь сохранить Вечное Королевство. Он просто наблюдал, как гибнет его страна. Итак, граф Логан был убежден, что маркиз Стейм находится в сговоре с Гридом. Однако другие дворяне считали иначе.
        - Граф! Соблюдайте этикет и поприветствуйте маркиза Стейма!
        - Маркиз Стейм никогда бы не предал наше королевство!
        Маркиз Стейм всегда был верен правящей семье Вечного Королевства. Тот факт, что он бездействовал во время войны, ещё не означал, что он поддерживал Грида. Таким образом, маркиз Ведаман был уверен, что Стейм наверняка поможет вернуть контроль над Вечным Королевством. Вот почему он послал ему письмо, в котором сообщалось их текущее местонахождение.
        - Я знал, что маркиз Стейм не придаёт особого внимания таким мелочам, как брачные отношения. Я искренне благодарю Вас за то, что Вы приняли мое приглашение. Вместе мы накажем Грида и вернём контроль над Вечным Королевством, - проговорил Ведаман, после чего протянул Стейму свою руку.
        Однако в ответ маркиз внимательно посмотрел на него и спросил:
        - Вы до сих пор не знаете то, как Аслан взошёл на трон?
        - … Конечно, знаю. Король Аслан убил принца Рена. Однако это уже в прошлом. У нас нет причин разваливать королевство из-за короля Аслана, которого, тем более, уже нет в живых. Мы должны быстро уничтожить мятежников и посадить на трон правильного короля.
        - Нет, правильного короля больше нет и не может быть. В тот момент, когда был убит принц Рен и умер король Аслан, прямые потомки Висбадена исчезли с лица этого мира, - покачав головой, ответил Стейм.
        - Что…?
        Пусть доля чистой крови таких людей была и небольшой, но всё-таки можно было найти тех, кто имел отношение к королевской родословной. Этого нельзя было отрицать, а потому…
        - Маркиз Стейм! Всё-таки Вы решили встать на сторону своего зятя? - спросил Ведаман, жестом приказав своим рыцарям и солдатам обнажить клинки.
        Тем не менее, быстро оказавшийся в окружении маркиз Стейм даже глазом не моргнул.
        - Возможно, мой зять - не правильный король, однако он достаточно квалифицирован, чтобы стать новым королём. Есть ли в мире человек, обладающий большей силой, стратегическим мышлением и находчивостью? Уверен, что даже император Сахаранской Империи менее компетентный кандидат на эту роль, чем мой зять.
        - Что за вздор!
        Граф Логан больше не мог слушать эти сепаратистские речи. Он был полон решимости отрубить голову маркизу Стейму. Тем не менее, граф закашлялся кровью и умер прежде, чем успел сделать даже один шаг. И причиной тому был появившийся сзади клинок… Клинок, обладателем которого был человек, который, как считалось, являлся членом «АнтиГридового альянса».
        - А ты ещё кто такой!? - прокричал маркиз Ведаман.
        - Друг Грида, - даже не повернувшись в сторону маркиза, ответил Крис.
        И Стейм, увидев это, с улыбкой проговорил:
        - Друг моего зятя - мой друг. Ладен, убей всех врагов.
        - Есть.
        Новая звезда севера, Ладен. Молодой гений, представлявший целое королевство, моментально ринулся вперёд, напоминая собой чёрную молнию. Каждое его движение влекло за собой смерть полудюжины вражеских солдат. Однако в так называемом альянсе также хватало талантливых людей, и рыцари маркиза Ведамана тут же начали давить на Ладена.
        Тем не менее, продолжалось это недолго, поскольку в дело вступила Гигантская Гильдия Криса.
        Фу-жу-жух!
        Двуручный Меч Грида… Ревя, словно дикий зверь, этот клинок без устали разрубал своих же союзников, что в конечном итоге привело к…
        Награда за прохождение задание? Разве они были ценнее, чем совместное будущее с легендарным кузнецом?
        - Убить их всех! Ни один из них не должен сбежать!
        - Уа-а-а-а-а! Кри-и-и-и-и-и-ис!
        Так, за неделю до церемонии основания Вечного Королевства, началась операция по ликвидации непокорных дворян.
        ГЛАВА 597
        Выиграв битву против Белиал, Гильдия Вооружённых до зубов заложила основу для создания королевства. Каждый член гильдии был верен своей роли, и только благодаря этому товарищам удалось добиться подобного результата. А поскольку Грид об этом знал, он хотел вознаградить всех Вооружённых до зубов магической боевой экипировкой.
        Тем не менее, с точки зрения времени и ресурсов это было попросту невозможно. В частности, против данной идеи оказался даже Лауэль.
        - Ты что, не знаешь, как работает концепция «достижений»? Как и в случае с игровой системой, её вполне можно применить даже к членам гильдии. Говоришь, раз все тяжело трудились, значит всех следует наградить? Это просто нелепо. Всегда есть те, кто пожертвовал большим для достижения необходимого результата. Кроме того, если ты не выберешь и не вознаградишь людей, которые вложились в общее дело больше остальных, то в следующий раз они будут действовать пассивно.
        - Но ведь это дискриминация… - попытался было протестовать Грид, однако вскоре понял, что Лауэль - прав.
        Одинаково награждать тех, кто был супер-активен, и кто действовал наполовину пассивно? Подобное решение могло вызвать у первой категории людей чувство лишения.
        - Что ж, так или иначе, у нас не коммунизм… Равных достижений, как и наград, попросту не существует.
        В качестве простого примера можно было вспомнить о вознаграждении за участие в рейде на Белиал, которое также подразделялось на различные категории. Итак, убедившись в логичности такого мышления, Грид пересмотрел своё решение.

«Что ж, первое место в рейтинге достижений определённо занимает Кац…», - подумал он, постаравшись полностью исключить дружеские отношения и личные симпатии.
        Поначалу Кац ему не сильно нравился. Этот парень был типичным праворадикалом, любящим унижать корейцев. Гриду трудно было принять его в гильдию. Тем не менее, Кац взял назад все сказанные им в прошлом слова и с полной искренностью извинился. Более того, он отказался от своего узкого представления о Южной Корее. Он даже попытался искупить свою вину, создав новые рабочие места для корейцев, проживающих в Японии. Но самое главное заключалось в том, что после вступления в ряды Вооружённых до зубов он начал вести просто ослепительную деятельность.
        В одном лишь недавнем конфликте ему удалось защитить Борнео, располагая всего лишь одной тысячей солдат. Проше говоря, Кац в одиночку победил Королевство Гаусса.

«Благодаря ему мы смогли полностью сосредоточиться на войне и рейде».
        Потеря Борнео повлекла бы за собой ужасные последствия. Мало того, что город был бы разрушен, так ещё и Королевство Гаусса получило бы прямой доступ к бывшим землям Вечного Королевства.

«Следовательно, Кац обязательно должен быть включен в список тех, кто заслуживает особой награды».
        Второй на очереди шла Джишука. Ей удалось защитить Патриан вплоть до прибытия Грида и полностью разгромить своего противника после получения Лука Красного Феникса. Также она сыграла большую роль в исцелении своих умирающих союзников во время битвы с Белиал.

«Нельзя забывать и о Пиаро».
        Без этого человека они бы не смогли даже мечтать о рейде на великого демона.

«Не менее великолепной была и работа Асмофеля».
        Теперь Грид был полностью осведомлён о том, что именно сделал Асмофель в битве «1 против 100,000». Посмотрев несколько видеороликов, он понял, насколько правильно и профессионально поступил Асмофель.

«Если бы он не убил вражеских лидеров, я мог бы умереть…».
        А что могло произойти, если бы он умер?

«Я бы не смог вовремя прибыть к Рейнхардту, из-за чего Пиаро и Вооружённые до зубов были бы убиты».
        Однако на этом заслуги Асмофеля не заканчивались. Ему удалось проникнуть во вражеские войска, получить доступ ко всем видам информации и стать одной из причин массового дезертирства.

«Но лучше всего сделать вид, что мне это неизвестно».
        Грид был всем сердцем благодарен Асмофелю, однако пассивный навык этого человека под названием «Второй Номер» начинал работать только тогда, когда ему нужно было проявить себя.

«Как только я признаю Асмофеля, этот навык перейдет в режим ожидания, и его темпы роста замедлятся».
        Конечно, это не означало, что Асмофель будет исключен из списка претендентов на особую награду. Асмофель был столпом, поддерживающим королевство, а потому Грид обязан был относиться к нему соответствующим образом.

«Хм-м…».
        Если он предоставит Асмофелю титул, то это сыграет лишь ему во вред… Но тогда что же, в таком случае, ему делать?

«Нужно проконсультироваться с Лауэлем».
        Если он не мог принять решение при помощи своей собственной головы, то лучше всего было подключить к этому процессу Лауэля. Впрочем, как и всегда.

«Спасибо тебе… за всё», - мысленно он поблагодарил своего начальника штаба, одновременно с этим пополнив им список претендентов на вооружение. А затем он лично посетил каждого из них.
        - Какой предмет ты бы хотел получить?
        Конечно, каждый человек нуждался в чём-то своём. Некоторые хотели оружие, которое улучшало классовые характеристики, некоторые хотели доспехи, повышающие живучесть, в то время как другие хотели сельскохозяйственные инструменты, улучшающие эффективность работы в поле. Тем не менее, кое-что у всех этих людей было общим:
        - С твоей экипировкой я смогу прогрессировать быстрее, чем когда-либо прежде.
        - Хорошо.
        Подобные ответы были не только приятными, но и мотивирующими на работу. Итак, получив необходимые материалы для производства предметов, он попросил Стикса перевезти его в Рейдан. Там, вместе с Ханом и рейданскими кузнецами он растопил сразу все имеющиеся в кузнице печи, не жалея белой фосфорной древесины.
        - Кузнецы среднего уровня должны следить за поддержанием уровня огня, в то время как опытные кузнецы должны очищать железную руду. Хан - помогает мне.
        - Понятно. Если ли какая-нибудь работа для начинающих кузнецов?
        - Скажи им, чтобы внимательно следили за тем, как я работаю.
        - …
        От услышанного рейданские кузнецы впали в замешательство. Кузнецы-новички могли свободно обращаться с любыми имеющимися в кузнице объектами, тогда как ремесленники среднего уровня могли в одиночку выковать абсолютно любой предмет. Более того, кузнецы высшего уровня были достаточно талантливыми, чтобы работать во дворце.
        Тем не менее, начинающим кузнецам не дали никакой работы, в то время как кузнецы среднего уровня должны были поддерживать огонь, тогда как продвинутым кузнецам была доверена всего лишь очистка железной руды!
        Даже Хан, достаточно опытный кузнец, чтобы стать личным ремесленником самого императора, был назначен обычным помощником!
        Кузнецы, уверенные в своих навыках, попросту не понимали такого решения. Тем не менее, перечить приказу Грида они не осмелились и… став свидетелями его работы по прошествии более чем полугода, вновь осознали, что не имеют права даже рядом стоять, не то что помогать такому великому кузнецу, как Преемник Пагмы.

«Возможно, благодаря этому я стану кузнецом среднего уровня…».

«Для меня большая честь помогать ему».
        Кузнецы Рейдана больше не сомневались в приказах Преемника Пагмы.
        А спустя некоторое время в кузницу пришёл и Лорд, держащий за руку свою маму, Ирен. Поздоровавшись с отцом, он вытащил маленький молоток и, наблюдая за движениями своего отца, попытался скопировать их.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Бу-дум! Бу-дум!
        Вид трудящихся плечом к плечу отца и сына был действительно умиротворяющим. И от него на прекрасном лице Ирен расцвела счастливая улыбка.

***

«Я хочу, чтобы Грид выглядел испуганным и сбитым с толку …», - подумал взволнованный барон Конс, сидящий в своей карете.
        Он задавался вопросом, насколько удивлённым и разочарованным будет Грид, когда представители сразу пятнадцати королевств заявят, что отныне он должен будет платить им дань.

«Неужели он думал, что основать королевство - так просто?».
        Если бы создать и обеспечить должное функционирование королевства было бы так просто, то на континенте существовало бы несколько сотен королевств.
        И вот, когда карета барона прибыла к рейнхардтскому дворцу и остановилась, её владелец порядком удивился.
        - Хм-м…
        В отличие от его ожиданий, в Райнхардте не было ни малейших следов послевоенной разрухи.

«Неужели им удалось так быстро восстановить весь ущерб, нанесенный войной? Он что, относился к местным жителям, как к рабам?».
        Если так, то этот самопровозглашенный король был ещё глупее, чем они считали. Тотальное возмущение народа было всего лишь вопросом времени, а потому Королевство Вооружённых до зубов должно было развалиться, так и не начав толком функционировать.

«Ц-ц-ц, так вести себя с людьми, даже не взойдя на трон… Как и ожидалось, не каждый может стать королем».
        - Прошу прощения, - внезапно раздался чей-то голос.
        Это говорил один из подошедших к карете рыцарей, облаченных в крепкие черные доспехи.
        - Вы - барон Конс из Королевства Гаусса?
        - Здравствуйте, да.
        Трудно было представить, что эти вышколенные и разодетые рыцари только что пережили войну. Таким образом, когда слегка нервничающий барон ответил, рыцари почесали головы и произнесли:
        - Это… Вам не обязательно соблюдать вежливость с такими простыми солдатами, как мы.
        - Да, чувствуйте себя как дома. И добро пожаловать в Рейнхардт.
        - …??
        Барон Конс был ошеломлен. То, что эти люди, облаченные в столь превосходные доспехи, назвались солдатами, казалось каким-то бредом.

«Кого они пытаются обмануть?».
        Почему эти рыцари притворялись солдатами?

«Ах понятно… Вооружённые до зубов пытаются сказать мне, чтобы я не смотрел на них свысока, потому что их солдаты так же хороши, как и рыцари», - подумал Конс.
        Да, именно так всё и было.

«Ха! Нашли дурака! Да кто им поверит-то!?», - покачал головой барон, направляясь в сторону дворцового сада, - «Что ж, а теперь посмотрим, кто решил посетить этот цирк. Наверняка здесь не будет ни одного известного человека».
        Да кто вообще решит посетить церемонию основания королевства, во главе которого стоял мятежник? Барон Конс полагал, что в саду будет либо пусто, либо он будет попросту заполнен первыми попавшимися людьми. Тем не менее…
        - Ох, Ваше Святейшество. Только посмотрите на эту замечательную статую. Внешность Грида действительно прекрасно воспроизведена.
        - Думаю, было бы неплохо поставить рядом с ней статую Богини Ребекки.
        - Неплохо, но Грид не захочет платить за неё.
        - Ваше Святейшество, брат Грид и так много сделал для Церкви Ребекки. Мы должны построить статую, чего бы нам это не стоило.
        - Кхек…! - чуть было не задохнулся барон, ставший свидетелем этого разговора. Пятнадцать мужчин среднего возраста, одетых в ризы старших жрецов Церкви Ребекки, называли кого-то «Его Святейшеством»…? Другими словами, этот молодой человек был папой…!?

«Это какой-то вздор!».
        Папа и старейшины Церкви Ребекки. Они бы не пришли, даже если бы их позвал император Сахаранской Империи, но при этом удосужились явиться на церемонию основания Королевства Вооружённых до зубов?
        Барон Конс мог поверить во что угодно, но только не в это.

«Это… Это какая-то афера. Это просто не может быть правдой! Должно быть, Грид просто нарядил своих людей в жрецов Церкви Ребекки!».
        Да, по слухам, нынешний папа вёл довольно активный образ жизни, однако старшие жрецы Церкви Ребекки славились настолько тяжелыми бедрами, что даже королю Кактусу пришлось бы лично посетить Ватикан, чтобы встретиться с ними.
        А затем, пока барон продолжал отрицать реальность происходящего, мимо него прошла ещё одна группа.

«Хм-м? Что это? Запах рыбы?», - нахмурился Конс, после чего посмотрел на проходящую мимо группу и… отпрянул, словно увидел приведение, - «В-Водный Клан!».
        Водный Клан. Раса, обитающая в Королевстве Сирен глубоко в море и славящаяся своей превосходной магией. Многие королевства, включая Королевство Гаусса, хотели заключить с ними союз. Однако сирены недолюбливали людей. Они отвергали их предложения, даже когда у самих были тяжелые времени. И вот, теперь они присутствовали на церемонии основания Вооружённых до зубов!

«Нет, это определённо невозможно».
        Водный Клан прибыл на церемонию основания Королевства Вооружённых до зубов? Нет, если они здесь и были, то наверняка по другим причинам.

«Возможно, Грид им что-то должен?», - предположил барон, как вдруг…
        - Поприветствуйте короля Максонга!
        - …!?
        Король Водного Клана своей собственной персоной? Глаза Конса полезли на лоб, а сам он повернулся ко входу в сад. Существо, прошедшее сквозь арку, было намного больше, чем обычные сирены, а также испускало величественное и подавляющее присутствие.

«Д-действительно. Это действительно король!».
        Но вот, пока барон Конс чувствовал себя потрясенным, король Максонг подошел к группе, притворявшейся папой и старейшинами.
        - Привет, король Максонг.
        - О, Ваше Святейшество. Давно не виделись. Ты уже видел Грида?
        - Нет, ещё не успел.
        - …
        Судя по всему, папа и старейшины Церкви Ребекки всё-таки были настоящими и это… привело Конса в настоящий ужас.

«Неужели все эти слухи - правда…? Великий демон действительно снизошёл в Рейнхардт и Грид объединил свои силы с папой, чтобы победить его?».
        По всему континенту ходили слухи, что Преемник Пагмы уничтожил великого демона. Однако в это практически никто не верил. Великие демоны существовали с целью уничтожить человеческую расу. Итак, нечто подобное не имело смысла, даже если Грид был легендой. Большинство людей считало, что Грид намеренно распространяет ложные слухи, дабы повысить свою репутацию.
        Но теперь барон Конс понял, что некоторые слухи вполне могут оказаться фактами…

«Король Кактус… Простите меня, но я… я не могу…».
        Что произойдет, если он перед лицом таких великих фигур, как папа Церкви Ребекки и король Водного Клана, заявит о том, что Грид обязан выплачивать его королевству дань? Барон Конс был не настолько безумен, чтобы делать такие необдуманные поступки.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к