Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №27 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 27 Park Saenal
        Во всеоружии #27 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 27. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 27 (гл.554-575)
        ГЛАВА 554
        - Кажется, это была обычная атака.
        - Что…!?
        Бубат очень гордился своими защитными способностями. Если бы существовал отдельный рейтинг танков, то он бы наверняка попал в его топ-50. И всё же обычная атака нанесла ему почти 10,000 урона?
        - Чушь!
        Выстрел Джишуки сопровождался не только большими физическими повреждениями, но ещё и эффектом «горения» наряду с уроном по площади. В мире попросту не могло существовать настолько мощных базовых атак. Это было невозможно даже для Крюгеля, который, по слухам, недавно стал Мастером Меча.
        - Ты что, меня за идиота держишь? - с раскрасневшимся от ярости лицом воскликнул Бубат. Он был в ярости от того, что стоящая на стене Джишука посмеивалась над ним. И… члены Гильдии Яков едва остановили его от безумного броска прямо к стенам.
        - Мы должны отступить!
        - Не поддавайся на эту жалкую провокацию!
        - Угр-р-рх!
        С трудом подавив свой гнев, Бубат наконец-то вспомнил, что если задержится здесь, то наверняка умрёт.
        - Джишука! Я отступаю не потому, что боюсь тебя! Ты знаешь, что в бою один на один тебя ждёт та же судьба, что и Регаса!
        Бубат участвовал в войне только потому, что знал о нехватке людей в рядах Вооружённых до зубов. Причина, по которой он смог так легко одолеть Регаса, заключалась в банальном изматывании последнего путём давления численным превосходством. Но теперь, когда благоприятное положение сменилось катастрофическим, он планировал отступить.
        Правда, даже с учётом этого он не мог не отреагировать на провокационный выстрел Джишуки. И связано это было с делами давно минувших дней.


        С момента открытия «Satisfy» прошло всего четыре месяца. Грид всё ещё был 40-го уровня, в то время как Бубат недавно взял 100-ый и выполнял своё классовое задание. Суть миссии заключалось в том, чтобы в течении ближайшей недели убить сто двуглавых троллей. Всё это происходило ещё до того, как он стал Крушителем, а потому Бубат мог полагаться лишь на самые обычные навыки.
        Тем не менее, когда он прибыл в охотничьи угодья, то никаких двуглавых троллей там не обнаружил. И причиной тому была Джишука, использующаяся данное место для повышения своего уровня. Таким образом, Бубат был сильно раздражён, ведь за неделю возрождалось всего триста двуглавых троллей, а из-за его слабой силы атаки сражение с каждым таким чудовищем становилось довольно затяжным.
        Вот почему он решил, что убьёт Джишуку и обеспечит себе свободное охотничье угодье! Почему он не объяснил Джишуке ситуацию и не попросил её уступить место охоты? Потому что его гордость, как одного из топ-игроков, не позволяла опускаться до просьб. Кроме того, Бубат считал, что нет ничего веселее, чем убивать других игроков.
        Тем не менее, в результате погиб он сам. Бубат ещё не прошёл первое классовое преобразование, а потому не был противником Джишуки, которая уже его завершила. Лучнице потребовалось всего девять стрел для того, чтобы отправить Бубата в оффлайн.
        Более того, гордая Джишука не простила Бубата за то, что он пытался нанести ей удар в спину. Не покидая этих охотничьих угодий, она продолжала убивать троллей и выслеживать Бубата. В результате этого за четыре дня Бубат погиб ещё два раза, временно лишившись доступа к игре. Естественно, провалил он и классовое задание, а потому приступить к нему в следующий раз он мог лишь через десять дней.
        Другими словами, из-за Джишуки Бубат потерял целых две недели. А поскольку «Satisfy» только открылась, подобная потеря оказалась фатальной, и его ID на время пропало из рейтинга. Бубата до сих пор начинала бить нервная дрожь, как только он вспоминал об этих временах. Более того, он начинал чувствовать фантомные боли в тех местах, куда вонзились первые девять стрел Джишуки.
        Но сейчас…
        - Ничего, мы ещё поквитаемся, - процедил Бубат, повернувшись спиной к стенам Патриана. Несмотря на преследование со стороны призраков прошлого и свою высочайшую гордость, на данный момент он должен был сбежать. Однако, как только он собрался сделать это, до его ушей донёсся голос Джишуки:
        - Ты куда собрался?
        А затем девушка выпустила ещё одну стрелу. Огненную.
        - Второй выстрел! Всем занять оборону! - воскликнул Бубат, на этот раз воспользовавшись навыком «Железная Стена». Это была довольно мощная способность, уменьшающая количество получаемого урона вдвое. Тем не менее…
        Бум-м-м!
        Как только Бубат блокировал стрелу своим щитом, его лицо исказилось от ужаса.
        Непонятно почему, но эффект уменьшения урона явно сработал не так, как ожидалось.
        - Только не говорите мне, что эти стрелы наносят фиксированные повреждения?
        Кроме того, почему каждый раз, когда они в него попадали, возникал эффект «горения»?

«Насколько же высока его вероятность…?».
        И это не говоря уже об уроне по площади.
        Это был действительно превосходный атакующий навык. Тем не менее, Выносливость Джишуки была на пределе. Пусть она и успела немного оправиться, но после этих двух выстрелов наверняка окажется недееспособной. Итак, Бубат поспешно вытащил зелье от ожогов и прокричал членам своей гильдии:
        - Полное отступление! Назад не оглядываться!
        Поскольку в битву вступили Грид и граф Ашур, им нужно было убраться отсюда до того, как на них обрушится новое широкодиапазонное заклинание и порция Магических Ракет. Таким образом, Бубат полностью забыл о Джишуке и со всех ног бросился прочь.
        Однако… со стороны патрианских стен вновь раздались характерные свистящие звуки.
        Фьух!
        Фьух-фьух-фьух!

«Опять?», - пробормотал крайне озадаченный Бубат.
        И эти звуки явно принадлежали летящим стрелам. Причём их было не одна или две, а добрый десяток! Что за лучник мог обстреливать своих врагов, находящихся в четырехстах метрах от него? Бубат знал только одного такого человека: Джишуку.

«Нет! Быть того не может!», - подумал он, после чего посмотрел назад и… почувствовал, как его сердце ушло в пятки. Прямиком в его сторону летело десять точно таких же стрел, как и две предыдущие.
        - Это безумие!
        Разве можно было постоянно использовать столь мощные навыки, при этом оставаясь в полном порядке?

«Нет, почему у него такое маленькое время перезарядки?».
        Возможно, это был не обычный навык.

«Неужели это самый лучший навык, доступный лучникам?».
        Так или иначе, он был слишком несбалансированным, а потому Бубат срочно прокричал:
        - Врассыпную!
        При близком нахождении друг к другу, они могли получить дополнительные повреждения от урона по площади. Но вот, когда обеспокоенный Бубат начал разворачивать очередной защитный навык, Джефф рассмеялся и произнёс:
        - Ты что, забыл?
        Третий подкласс мастера цигун был способен останавливать летящие снаряды и возвращать их назад, своему противнику. Другими словами, эти люди обладали идеальными средствами для сдерживания лучников. Более того, их Барьеры Ци сводили на нет любой дальнобойный навык. Это был один из лучших защитных навыков, а потому Джефф усмехнулся и добавил:
        - Не беспокойся о своей спине и просто отступай.
        После этого мастер цигун выставил в нескольких метрах от них полупрозрачный щит. Он не сомневался в том, что барьер остановит атаку Джишуки и в очередной раз вызовет у неё чувство отчаяния. Однако реальность оказалась прямо противоположной. Отчаянию подверглась не Джишука, а Джефф.
        - Кхек…?
        Огненные стрелы действительно попали в барьер. Но вместо того, чтобы потухнуть в нём и осесть, они прошли сквозь него без какого-либо сопротивления. Другими словами…
        - Это не навык! - не веря своим глазам, воскликнул Джефф.
        А в следующую секунду огненные стрелы добрались и до него, вместе с Бубатом, Ральфом и остальными.
        Поскольку совсем недавно они сильно пострадали от бомбардировки огненными шарами, это попадание лишь чудом не лишило их остатков Здоровья. Впрочем, более низкоуровневые члены гильдий погибли на месте, даже не успев понять, что именно с ними произошло.
        - Эй, ублюдок! Почему ты не заблокировал это? - схватив Джеффа за воротник, взревел Бубат. Он прекрасно знал, на что способен Джефф, и считал, что он с лёгкостью остановит атаку Джишуки. Но всё же её удар оказался успешным?
        Одного только этого было достаточно, чтобы заставить его заподозрить, что Джефф является шпионом Вооружённых до зубов.
        - Это не навык… А потому он не был заблокирован барьером, - пояснил мастер цигун.
        - Не навык? Тогда что!?
        - Базовая атака.
        - Кхек! Что за чушь ты несёшь!? Э-э-э…? - начал было ругаться Бубат, как вдруг замолчал и оторопело уставился за спину Джеффа. Прямиком в его направлении летела новая порция огненных стрел.
        Причём на этот раз их было больше десяти.

«Нет, да что вообще происходит?», - только и успел что подумать Бубат, когда огненные стрелы настигли как его, так и прочих топ-игроков.

***
        Лук Красного Феникса идеально подошёл Джишуке, сделав её несравнимо сильнее, чем раньше. Итак, довольная девушка рассмеялась, в то время Грид тепло посмотрел на неё. Её острые и угрожающие глаза сегодня казались бесконечно нежными.

«Впервые вижу на её лице такой восторг».
        На самом деле, Грид частенько думал о Джишуке и помнил о её помощи с того самого момента, как она решила передать под его контроль Гильдию Цедака. Грид чувствовал отчаянное желание отблагодарить её. Однако такая возможность ему представлялась крайне редко.
        Все созданные им для Джишуки предметы получались низкорейтинговыми, при этом о легендарных даже речи не шло.
        Однако на этот раз он сделал для неё самый настоящий мифический лук. Грид гордился тем, что наконец-то смог отплатить ей за те жертвы, на которые Джишука пошла ради него.

«На самом деле, я и сам бы хотел использовать его…».
        Однако Преемник Пагмы был сильно ограничен в Стрельбе из лука. И особенно фатальной была максимально допустимая дистанция, с которой он мог производить выстрелы. С другой стороны, Джишука обладала множеством исключительных навыков, повышающих скорость, дальность и мощь стрельбы. Именно поэтому куда правильнее было передать Лук Красного Феникса именно ей. Только в её руках он мог проявить свою истинную мощь. Кроме того, чем сильнее была бы Джишука, тем сильнее впоследствии стал бы и сам Грид.
        И вот, после того как Джишука опустошила при помощи данного лука всё поле боя, Грид понял, что в будущем она наверняка сыграет активную роль в самых разных войнах. А это уже само по себе стоило того, чтобы отдать ей мифический предмет.
        Сама же Джишука с запозданием поняла, что Грид смотрит на неё, и покраснела. Она была так очарована силой Лука Красного Феникса, что совершенно забыла о том, что стоит рядом с Гридом.
        Итак, поскольку группа Бубата уже была уничтожена, она грустно опустила свою голову, в то время как Янгу погладил её по волосам и произнёс:
        - Ты просто замечательная. Ты настоящее оружие массового уничтожения.
        - Оружие массового уничтожения…
        Любимый ею мужчина сказал, что она - оружие массового уничтожения! Но что бы это значило? Правда, не успела Джишука как следует задуматься над этим, Грид протянул в её направлении свою руку.
        - …?
        А что означал этот жест?

«Он предлагает взяться за руки?», - подумала девушка, глядя на большие и крепкие руки Грида. А затем её воображение начало строить картины того, как всё будет разворачиваться дальше, и она попыталась положить свою руку в руку Янгу.
        Однако… Грид тут же отдёрнул свою руку назад и поспешно проговорил:
        - Это… Вообще-то я имел в виду компенсацию за лук. На него были потрачены чрезвычайно ценные материалы.
        - … Ах.
        Пребывая в плену своих фантазий, Джишука совсем забыла о том, чего следовало ожидать. Тем не менее, оценить Лук Красного Феникса было просто невозможно. Ни одна сумма не смогла бы стать адекватной для лучшего в мире артефакта.
        И вот, в конце концов Джишука вздохнула и произнесла:
        - Может… нам пожениться? В таком случае ты получишь все мои активы.
        - … Забавная шутка, - покачал головой Грид, после чего повернулся к Стиксу и добавил, - Ну что, теперь в Байран?
        ГЛАВА 555
        - Ну что, теперь в Байран?
        - Джишука полетит с нами?
        Массовая Телепортация была очень сложным заклинанием. Для её активации каждый раз необходимо было чертить магический круг. Более того, в зависимости от количества человек и конечных координат, форма магического круга существенно отличалась. Вот почему перед тем, как нарисовать магический круг, Стикс и задал этот вопрос.
        - Нет, только мы вдвоём, - ответил Грид.
        В основном, они должны были защищать Байран лишь для того, чтобы обеспечить защиту Патриана. Другими словами, Патриан представлял собой куда более стратегически важный пункт. Именно поэтому Джишуке нельзя было покидать крепость, поскольку наступление противника могло в любой момент возобновиться.
        И девушка тоже это прекрасно понимала. Она не могла не использовать ту силу, которую ей предоставил Преемник Пагмы. Она хотела быть полезным человеком для Грида, а потому кивнула головой и произнесла:
        - Можешь на меня положиться. Я позабочусь о Патриане, а вопрос компенсации мы обсудим в следующий раз.
        - Хорошо, - с улыбкой ответил Грид.
        Он был искренне рад тому, что не попался на уловку Джишуки, что с ним уже неоднократно случалось в прошлом. Всякий раз, когда какая-то девушка смотрела на него или о чём-то спрашивала, он ошибочно считал, что нравится ей.
        Он слишком сильно переживал о своих отношениях с противоположным полом, а потому неверно истолковывал происходящее, даже если другой человек проявлял к нему хоть немного интереса.
        Однако после инцидента с А Хён Янгу кое-что понял. Для того, чтобы кого-то любить, нужны определённые основания. Именно поэтому он считал, что такая красавица, как Джишука, не стала бы всерьёз предлагать ему жениться. И это было естественно. За Джишукой наверняка ухаживали самые талантливые, красивые и представительные мужчины. Джишука попросту не могла влюбиться в него.

«Кроме того, с какой стати такой девушке, как Джишука, самой делать предложение мужчине?».
        Янгу наконец-то стал действительно взрослым мужчиной, который мог отличить серьёзные отношения от шуточных! Итак, почувствовав свой небывалый прогресс, он исчез в ослепительной вспышке света.
        А как только Джишука осталась одна, она больше не смогла сдерживать рвущуюся наружу досаду и всхлипнула, опустив голову:
        - Меня отвергли…
        Скольких девушек во всём мире отвергли после того, как они сделали предложение мужчинам? Джишуке было больно от осознания этого факта, а ещё… очень стыдно. Впервые в жизни она полюбила мужчину и была отвергнута!
        - Вот же дура!
        Наибольшая проблема заключалась в том, что она сделала предложение ещё до того, как они начали встречаться. Вполне вероятно, Грид просто счёл её слегка ненормальной.
        - Хнык… - продолжала всхлипывать лучница. Меньше всего сейчас она напоминала обычную себя. Она казалась маленькой, одинокой девочкой, которой не ответил взаимностью понравившийся ей мальчик.
        А тем временем на поле боя…
        - Эй, ребята, вы обо мне совсем забыли? - прокричал Регас, с горем пополам ковылявший в сторону ворот. Ему было ещё обиднее и грустнее, чем Джишуке.

***
        Сеул, район Каннамгу.
        Роскошный особняк, расположенный с превосходным видом на реку Хан, за который в том году предлагали 50 миллионов долларов, принадлежал… Юре, которая вышла ненадолго подышать воздухом в свой просторный сад.
        - Кажется, я начинаю терять форму…
        Последние несколько дней Юра безвылазно провела игре, пока не достигла дневного лимита доступа. Она всеми силами пыталась защитить Байран от наступления противника и в результате этого потратила весь свой запас сил и энергии.
        Привычный ей график был нарушен, а о правильном питании и физических нагрузках и вовсе можно было позабыть. Однако наибольшая проблема заключалась в том, что она не могла себе даже представить, когда уже наконец-то закончится эта бесконечная осада. Согласно имеющейся у них информации, Вечное Королевство могло мобилизовать около 500,000 солдат. При этом байранский гарнизон, включая Вооружённых до зубов, мог одновременно сдерживать лишь 100,000 воинов. Однако даже при таких условиях, надолго бы их хватило?

«Я должна держаться…».
        Она потратила огромное количество времени и сил, а потому они попросту не могли проиграть. Итак, успокоившись, Юра проверила время. Таймер, установленный на капсуле, показывал, что доступ к игре она сможет получить только через полчаса, а потому девушка вернулась в дом и, включив телевизор, направилась в ванную.
        Однако на самом пороге её заставила замереть следующая фраза, прозвучавшая из динамиков стереосистемы:
        - Последние новости. Мы только что получили известия, что армия Вечного Королевства, осаждавшая Патриан, была уничтожена, а её остатки бросились в бегство.
        По сравнению с Байраном Патриан мог похвастаться отличными оборонительными укреплениями. Кроме того, средний уровень солдат, вторгшихся в Патриан, был существенно ниже, чем у тех, кто атаковал Байран.
        Однако справиться с подобным противником всё равно было нелегко. Патриан осадили по крайней мере 20,000 солдат, не включая игроков во главе с Бубатом, Джеффом и Ральфом. И все же патрианцы сумели разобраться со столь грозным противником?

«Да как это вообще возможно?».
        И вот, словно желая ответить на вопросы Юры и сотен тысяч других телезрителей, ведущие продолжили свой рассказ:
        - Как видите, осадные орудия Вечного Королевства подверглись массированному залпу заклинаниями со стороны рейданских магов. Это позволило остановить обстрел и существенно повредить орудия, что ослабило импульс атакующих.
        - Эти волшебники - представители национальности, которая находится на грани исчезновения. Обратите внимание на цвет их кожи, а также татуировки.
        - Согласно информации, предоставленной нашими экспертами, это - этническое меньшинство, называемое Кланом Уль. Говорят, что они обладают природным талантом к магии.
        - И что делает Клан Уль среди Вооружённых до зубов?
        Некоторые игроки были наслышаны о Клане Уль, который отказался подчиниться Сахаранской Империи и был практически полностью ею уничтожен. Итак, можно было прийти к выводу, что Гриду каким-то образом удалось спасти их остатки и предоставить новый дом.
        - Да уж… Способности Грида привлекать на свою сторону НПС действительно потрясают.
        - Кажется, он может очень легко поднять близость с НПС. Может быть, это эффект его класса или какого-нибудь титула? - предположил ведущий, как вдруг на экранах телевизоров произошла ослепительная вспышка, характерная для массовых телепортаций, и прямо перед осадными орудиями появилось несколько ульцев, обрушивших на них свои заклинания и тут же исчезнувших.
        - Хм-м… Даже если эти люди специализируются на магии, просто удивительно, что они могут использовать Массовую Телепортацию. Я слышал, что всего несколько игроков и великих магов могут свободно пользоваться данным заклинанием.
        - Нет. Если вы внимательно посмотрите, то увидите, что Массовую Телепортацию используют вовсе не ульцы. Посмотрите на вон ту особу, занятую начертанием волшебного круга.
        И вот, в качестве подтверждения этих слов, ракурс приблизился, и на экранах появилось лицо мудреца Стикса.
        - Эльф…! Грид дружит ещё и с эльфами! - воскликнули шокированные эксперты.
        Как бы там ни было, история «Satisfy» всё ещё пребывала на ранней стадии. Другие расы встречались настолько редко, что встреча с ними была настоящим событием. Тем не менее, Преемник Пагмы уже сумел обзавестись дружескими отношениями с эльфами!
        - Похоже, что Грид не теряет времени зря и налаживает отношения с другими расами.
        - Воистину Бог Грид.
        - Первый раз вижу эльфа. Но почему он мужского пола, а не женского? Это слегка разочаровывает.
        Некоторые эксперты говорили полную чушь, однако никого это не напрягало. Так или иначе, большинство игроков были мужчинами!
        - Итак, благодаря самоотверженности магов, Вооружённые до зубов получили небольшую передышку. Однако вскоре их ждёт новая волна кризиса. Бубат, Джефф и Ральф уже сделали свой ход.
        На этот раз картинка на экранах сменилась широкоплечей фигурой Бубата. Регас был полностью истощён, а потому Крушитель без труда подавил его. Джефф и Ральф также добились успеха, убив несколько Вооружённых до зубов. Они продемонстрировали высочайшее достоинство, характерное топ-игрокам их уровня, однако… Радовались они недолго.
        - На данный момент большинство наших зрителей наверняка считает, что Патриан скоро будет захвачен. Вооружённые до зубов находятся в отчаянном положении. Однако… На сцену выходит Грид!
        Достоинство, которое проявили Бубат, Джефф и Ральф? С появлением Преемника Пагмы оно рассеялось, словно дым. Грид показал своё величие миру, выпустив сразу несколько десятков Магических Ракет и моментально подавив наступление.
        - Здорово… - пробормотала Юра, чьи глаза от этого зрелища засветились, будто драгоценные камни.
        - А теперь он передаёт лук.
        И вот, Юра вместе с остальными зрителями стала свидетелем того, как Грид передаёт Джишуке какой-то странный лук. А уже через несколько секунд в небе появилась птица феникс, из-за чего поле боя моментально превратилось в море пламени. Даже Бубат, Джефф и Ральф оказались беспомощными перед стрелами Джишуки.
        - Лук… Каков его рейтинг?
        Неопознанный лук, поднявший игрока на уровень легенды. Тем не менее, данное оружие определённо было не просто легендарным, а потому эксперты осмелились выразить кое-какое предположение:
        - Даже учитывая тот факт, что данный лук обладает хорошей совместимостью с Джишукой, его мощь слишком высока. В частности, широкий спектр встроенных эффектов оказал подавляющее воздействие на армию противника. Мы полагаем, что это квестовый предмет.
        Квестовые предметы… Так назывались предметы, необходимые для прохождения определённых заданий. И временами такие предметы могли продемонстрировать поистине трансцендентную силу.
        - Другими словами, Гильдия Вооружённых до зубов получила задание защищаться от наступления Вечного Королевства. Для выполнения данного задания Гриду, как главе гильдии, был предоставлен мощный лук, способный остановить наступление противника, в то время как Джишука стала настоящим воплощением богини огня.
        - Согласен. Теперь понятна причина, по которой Грид не появлялся на ранних стадиях этой войны.
        - Разве это не здорово? Кажется, теперь Вооружённые до зубов смогут выиграть войну!
        - Думаю, не всё так просто. Разве можно выиграть войну благодаря всего лишь одному предмету? Как только власти Вечного Королевства обеспечат свои войска стабильным снабжением и начнут обстрел со всех имеющихся у них осадных орудий, все территории Вооружённых до зубов будут мгновенно оккупированы.
        - Однако в обмен на потерю своих территорий Гильдия Вооружённых до зубов получит высочайшую репутацию. Только представьте себе престиж гильдии, которая способна сражаться против целого королевства. Они станут легендами «Satisfy», а этого уже само по себе будет вполне достаточно.
        Эксперты всегда строили предположения. И зачастую эти предположения были основаны не на их собственных догадках, а на вполне объективных фактах. Однако проблема заключалась в том, что способности Грида выходили за рамки здравого смысла, а потому и применять к ним объективные и очевидные вещи было просто бессмысленно.

***
        - Барон Дука и граф Каррион прибыли!
        - Маркиз Бела и граф Ред тоже здесь!
        Возле Байрана собралось около ста тысяч человек. Именно столько воинов привели дворяне, пытаясь угодить своему королю.
        - Благодаря передовым войскам повстанцы уже устали. Сегодня мы вернём Байран, а следом за ним и Патриан! - улыбнувшись, проговорил главнокомандующий, герцог Лучиллов.
        - За Вечное Королевство!
        - За короля Аслана!
        - Ура-а-а-а-а!
        Боевой дух стотысячной армии был на высоте, а вид бесконечно растянувшихся рядов был по-настоящему впечатляющим. Даже опасные хищники и обитавшие в этих краях монстры испугались подобного зрелища и убежали куда подальше.
        - Скоро война закончится и на территорию Вечного Королевства вновь снизойдут мир и благодать.
        Солдаты, пришедшие сюда из самых разных мест, не скрывали своих радостных лиц. Они были рады тому, что Грид - коварный мятежник, нарушивший свою присягу и нанесший подлый удар королевской семье в спину, будет казнён.
        Всё это больше походило на пикник, нежели на подготовку к величайшему сражению. Впрочем, один из солдат всё-таки выделялся из этой толпы. Это был новый рекрут из Парту, взиравший по сторонам с мрачным выражением лица.
        - Эй, Арс. Ты чего так напряжён?
        - …
        - Ну ничего, переживать - это естественно. Как никак, ты первый раз участвуешь в настоящей войне. Но слишком сильно волноваться тоже не стоит. Нас ведь целых сто тысяч! Скоро повстанцы будут раздавлены, и война закончится.
        Следовало упомянуть, что последние несколько недель в Парту царил сущий хаос. Как только поступил королевский приказ о срочной мобилизации войск, в армию стали забирать всех - от стариков и молодёжи, до нищих, установить личности которых было совершенно невозможно. Таким образом, военная дисциплина превратилась в бардак, что, впрочем, происходило и в других городах.
        Власти никогда не любили управлять большими армиями. Это было тяжело и экономически накладно. Тем не менее, подобная стратегия позволяла банально задавить повстанцев количеством.
        - Мятежники не смогут справиться с бесконечным количеством наших воинов.
        - Кажется, командная система всё-таки продолжает функционировать, - пробормотал себе под нос Арс, слушая болтовню сержантского состава.
        Его взгляд был прикован к спине герцога Лучиллова. И главнокомандующий стотысячной армии даже не подозревал, что на него смотрит… враг.

***
        В то же время, Байран.
        - Со стороны Парту приближается вражеское войско. Ориентировочное количество - 100,000 штыков.
        - Что…!? Ещё сто тысяч!?
        Это было настоящее безумие. Потные и окровавленные лица Вооружённых до зубов были полны разочарования и отчаяния.
        - Они послали сюда такую ??большую армию? Неужели Лауэль ошибся?
        Начальник штаба сказал, что для переправки к Байрану стотысячной армии у властей Вечного Королевства уйдёт как минимум две недели. Однако его предсказание оказалось ошибочным. Армейская система Вечного Королевства была организована куда лучше, чем предполагал Лауэль.
        - Что-то в последнее время Лауэль делает слишком много ошибок.
        - Ну, он в одиночку управляет всей гильдией и нашими территориями. У него слишком много работы, чтобы быть идеальным.
        - Ошибки случаются даже у гениев. В любом случае, больше держаться мы не можем. Давайте отступим и присоединимся к защитникам Патриана, - предложил Пон, невольно вспомнивший про Асмофеля и его выдающиеся командные способности. Насколько было бы проще, если бы он был с ними…
        - … Эх. Что ж, остаётся только надеяться, что даже в образе солдата он сможет добиться хоть сколько-нибудь значимых результатов.
        И где-то неподалёку Арс действительно верой и правдой отыгрывал свою роль, внося ещё больше хаоса в текущую ситуацию.

***
        Рейдан.
        - Ну вот и всё. Ребята больше не могут держаться, так что пора подключаться и мне, - поднявшись со своего места, устало вздохнул Лауэль, - Благо, что Пиаро с Водным Кланом уже на месте.
        За прошедшую неделю Лауэль разбросал вверенные ему силы по всему Вечному Королевству. Однако задействовать их он не спешил, поскольку пытался понять стратегию своего противника.
        И это было настолько тяжело, что у него даже начали выпадать волосы. Каждое причёсывание оставляло на расчёске целую пригоршню волос! Однако сейчас было не время опасаться превращения в лысого. Нужно было действовать и наконец-то перевести проект по коронации Грида в заключительную стадию.
        Однако перед тем, как перейти к непосредственному руководству армией, Лауэль вызвал к себе Касима и отдал ему приказ.
        - Прежде чем я уйду, я хотел бы кое о чём тебя попросить. Пожалуйста, сделай это в рамках подготовки к противостоянию с империей…
        И восхищенный Касим без промедления ответил:
        - Это блестящий план. Можешь на меня рассчитывать.
        ГЛАВА 556

«Кажется, его зовут герцогом Лучилловым? Командующий этой армией очень претенциозен».
        Процессия из ста тысяч солдат Вечного Королевства вызывала настоящее восхищение. Золотые доспехи солдат сверкали на солнце, а неутомимая барабанная дробь сотрясала само небо. Таков был импульс великой армии. Любой был бы поражен её величием. Однако всё это была лишь видимость.
        Большинство солдат, за исключением тех, которые шли впереди, были облачены в старые кожаные доспехи, а звуки барабанов служили лишь поддержкой для их неровного марша. И причина тому была простой. Половина из ста тысяч солдат не были профессионалами, в то время как большая их часть была набрана из посёлков и деревень, в которых местные жители не проходили даже базовой военной подготовки.
        - Вот же встряли… И почему мы вообще должны участвовать в борьбе за власть?
        - Ну-у, это… Дворянин предал короля. А короля нужно слушаться!
        - Какая разница, кто кого предал, если это сулит нам голодную смерть?
        Представители нижнего сословия всегда были бедными и голодными. Они не были образованными и никогда не питали особого патриотизма по отношению к своему государству и уж тем более к власти. Целью их жизни было обыкновенное желание выжить.
        - Эх… Кто позаботится о моей семье, если меня не станет? Моя беременная жена не сможет прокормить троих детей…
        - Почему мне дали такие тяжелые доспехи и копьё?
        - Мне страшно… Я хочу увидеть свою маму.
        - А у меня уже ноги болят идти. Я больше не могу этого терпеть.
        Большую половину этой армии составляли юноши, не достигшие совершеннолетия. Они были обычными людьми, которые хотели мирной жизни в своих деревнях, но по прибытию к Байрану им суждено было поменяться местами с солдатами в сверкающих доспехах и… умереть.

«Однако такими темпами они станут непригодными к использованию ещё до того, как начнётся штурм», - подумал Арс, шагая в самом первом ряду, а также испытывая крайний скептицизм относительно всего этого похода, - «Золотые доспехи, блестящие на солнце, уже становятся бременем для их глаз, а звуки барабанов превращаются в обычный шум, лишь усиливающий их страх. Психическое состояние всех этих людей достигнет предела ещё до того, как они доберутся до Байрана».
        Но герцог Лучиллов этого не знал.
        Положение и состояние солдат никогда не волновало дворян. Дворяне даже представить себе не могли, что такой чудесный марш может оказать давление на солдат. Кроме того, они были уверены, что все эти люди будут благодарны им за одну только возможность бесплатно поесть.
        Трудно было назвать их по-настоящему некомпетентными. Просто… таков был образ мышления всей аристократии.

«Неужели и я был таким-же?», - задался вопросом Арс, пережевывая твёрдый ячменный хлеб, - «Что ж, на следующем привале стоит ожидать массового дезертирства».
        И тогда ему представится подходящий шанс.

***
        Главными столпами Вечного Королевства издавна считали маркиза Стейма и герцога Лучиллова.
        Маркиз Стейм был настоящим героем, сумевшим возродить бесплодный север, в то время как герцог Лучиллов знал, как правильно использовать своё положение. Именно благодаря его влиянию удалось так быстро собрать могучие армии барона Дука, графа Реда, графа Карриона и маркиза Бера.
        Но кем же были все эти люди? Будучи хозяевами обширных территорий Вечного Королевства, они были великими мечниками и возглавляли огромные армии. Даже Аслан, занявший трон вместо убитого принца Рена, не рискнул бы пойти против них.


        Палатка герцога Лучиллова.
        - Для нас большая честь, что командовать армией согласился сам герцог, - произнёс граф Ред, искренне восхищаясь двумя тысячами закованных в доспехи солдат и пятью тысячами всадников.
        Он считал, что шествие вслед за столь видным подразделением - просто чудесная идея. С другой стороны, маркиз Бер проявил небольшое беспокойство:
        - Должно быть, вы потратили немалые деньги на золотое напыление для солдатских доспехов. К тому же, разве это не пустая трата ценных ресурсов? Мы с лёгкостью возьмём Патриан и Байран, даже не оказывая психического давления на мятежников.
        - Маркиз Бер, Ваш образ мышления слишком узок. Напыление? Мои солдаты носят доспехи из чистого золота. Армия во главе с герцогом Лучилловым не может быть обычной, - потягивая вино, усмехнулся герцог Лучиллов.
        - А-а…?
        Все собравшиеся здесь дворяне, включая маркиза Бера, были поражены. Солдаты в блестящих доспехах, возглавляющие процессию, а также те, которые находились в резерве… Другими словами, все 10,000 солдат Лучиллова были экипированы в золотые доспехи? Но сколько же денег на них было потрачено?
        - Впрочем, на самом деле все эти доспехи - больше украшение, нежели настоящая экипировка. Они получились слишком тонкими, поскольку мне банально не хватило золота.
        - … Герцог, а Вы уверены, что Ваши солдаты смогут пережить вражеские атаки? - осторожно поинтересовался маркиз.
        - А почему бы им не пережить? Разве тысячи солдат не могут закончить войну в одно мгновение? Мы ведь не хотим растянуть этот штурм на несколько дней и уж тем более недель?
        Услышав столь веский аргумент, остальные дворяне согласно покивали головами. Их первоначальной целью были достижения, которые они могли получить в ходе этой войны. Стыдно, если на выполнение каждой задачи у них будет уходить по несколько дней.
        - Верно, верно. Наши солдаты смешают мятежников с землёй. Благо, воины герцога Лучиллова беспрестанно повышают их боевой дух.
        - Ха-ха-ха! Я изначально этого и добивался! Я хочу сделать войну быстрой и выгодной, поднимая боевой дух своих союзников! Разве это плохой подход?
        - Да, наш герцог просто великолепен.
        С их точки зрения, намерения герцога Лучиллова действительно заслуживали похвалы. Несмотря на то, что большая половина из 100,000 солдат была обычным сбродом, это не уменьшало их ценности. Они могли использоваться в качестве жертвы, а также для отвлечения внимания лучников. Кроме того, их было вполне достаточно, чтобы исчерпать всю ману у графа Ашура, который на данный момент считался наибольшей проблемой.
        Однако кое-что герцог Лучиллов упустил. Для обеспечения золотыми доспехами 10,000 солдат герцогу пришлось взять деньги из фонда снабжения. В связи с этим у стотысячного войска было еды всего на несколько дней, хотя на самом деле провианта должно было хватить на три месяца.
        Более того, следовало обратить внимание на качество и полноту питания. Для солдат, которые целый день посвятили тяжелейшему маршу, устали и проголодались, возможность перекусить была чуть ли не единственной радостью в жизни.
        И вот, когда им выдали маленькие порции безвкусной каши, их жалобы взлетели до самых небес. Мало того, что их насильно забрали на службу, так ещё и кормили как попало!?
        - Герцог! Войска дезертировали! - закричал запыхавшийся рыцарь, едва оказавшись в палатке Лучиллова.
        - Что? Почему?
        Для солдат это был великолепный шанс отстоять честь своего королевства. Почему же они дезертировали?
        - Поймать и казнить их всех! Покажите остальным, что случается с предателями! - тут же приказал маркиз Бер.
        - Есть!
        Получив приказ, рыцарь немедленно направился к остальным и уже вскоре 1,831 солдат был схвачен при попытке к бегству, а затем казнён. Все они были представителями низшего сословия, призванными на военную службу без их согласия. Они пытались взывать к совести рыцарей, но в конечном итоге были убиты.
        Итак, сержантский состав начал безотлагательно обходить своих подопечных, пытаясь уберечь их от бессмысленной гибели.
        - Даже не думайте о том, чтобы попытаться сбежать. По крайней мере, хоть в Парту нормально относятся к солдатам. Вы должны быть благодарны и за это.
        - Если хотите жить, не покидайте лагерь.
        - Верно. Куда лучше жевать сухой хлеб и спать в палатке, чем спать на холодных городских улицах. Всё понятно?
        - Так точно, - ответил рядовой Арс, после чего внимательно посмотрел в сторону палатки герцога Лучиллова.

«Герцог никуда не выходил, а потому его охрана также осталась на своём месте».
        Стражники герцога Лучиллова находились на несколько уровней ниже Чёрных Рыцарей Сахаранской Империи, однако их было слишком много. Однако наибольшей проблемой были другие дворяне, практически не покидавшие герцога. Они могли быть довольно сильными, а потому Арс не хотел действовать вслепую.

«Что ж, нужно дождаться следующей возможности».
        Сегодняшнего инцидента было достаточно, чтобы вселить страх и неуверенность в сердца солдат, боевой дух которых существенно снизился. Кроме того, Арс считал, что завтра будет ещё больше дезертиров.

***
        Байран пребывал в большом кризисе.
        С каждой стены можно было увидеть стекающиеся к городу войска, в то время как стрелы, выпущенные Вооружёнными до зубов, были уже не такими быстрыми и мощными, как в начале.
        Потеряли свою эффективность даже крики Хуроя. И вот, в конце концов атакующим удалось повредить ворота и стены Байрана.
        - Это серьёзно…
        Бу-ду-дум-м…
        По мере того, как осадные орудия противника продолжали наносить удары по воротам, их прочность начала быстро снижаться. И в разгар всего этого хаоса в игру вошла крайне обеспокоенная Юра.
        - Если мы позволим врагу проникнуть внутрь, это будет конец…
        В таком случае Юре и Вооружённым до зубов придётся сражаться одновременно с тысячами врагов. Их Выносливость быстро подойдёт к нулю, и они…погибнут, позволив армии Вечного Королевства разобраться с остатками гарнизона и беспрепятственно захватить город.
        - Дерьмо… Больше всего я сейчас хочу выйти наружу и как следует всыпать им. Но если сейчас мы откроем врата, наши враги… просто войдут внутрь и дело с концом, - сквозь зубы процедил Пон. У него и так практически не осталось Выносливости, а потому даже если бы ему удалось выбраться наружу, то сражаться бы пришлось с помощью одних лишь базовых атак.
        И вот, спустя какое-то время Юра и Пон получили сообщение от Лауэля:
        - Забирайте все оставшиеся войска и отступайте к Патриану.
        - А как насчет местных жителей? - возмутился Пон.
        - Как бы там ни было, жители Байрана по-прежнему остаются людьми Вечного Королевства. Зачем армии убивать людей, которые не совершали никаких плохих поступков? Отступайте и ни о чем не беспокойтесь.
        - Эти люди служат повстанцу. Ты уверен, что их не казнят?
        - Азарт победы заставит их заниматься грабежами и насилием. Но что мы можем сделать? Мы не можем потерять солдат, которых так усердно тренировали.
        - Лауэль…! Как ты можешь так легко отказываться от людей, которые доверили Гриду свои жизни!?
        Байран изначально принадлежал Гильдии Цедака. Другими словами, Пон и остальные были связаны с местными жителями и не хотели бросать их на произвол судьбы. И Лауэль это понимал, но… В настоящее время они находились в состоянии войны. Он попросту не мог смотреть на это с точки зрения незаинтересованного лица.
        - Пон, мы не можем потерять десятки тысяч людей в Рейдане только потому, что ты хочешь защитить тысячи людей. Успокойся и взвесь всё без лишних эмоций.
        В ответ Пон лишь скрипнул зубами. Его голова понимала Лауэля, однако сердце отказывалось верить ему. И вот, в конце концов он сказал то, чего не должен был говорить:
        - Всё это произошло только потому, что ты - недостаточно компетентный! Кто говорил, что мы без труда справимся с врагом? Кто говорил, что они две недели будут собирать стотысячное войско? Все, что ты предрекал, оказалось неверным! Ты - некомпетентный выскоч…
        А затем Пон внезапно замолчал, с запозданием осознав свою ошибку. Кому он высказывал своё недовольство? Человеку, работавшему на благо Вооружённых до зубов, больше кого бы то ни было. На кого он поднимал голос? На того, кто никогда не боялся брать на себя ответственность за содеянное.
        И вот, не исключением был и этот раз. Он взвалил на себя действительно тяжелое бремя, и Пон, включая всех остальных, просто недостаточно помог ему. К тому же, какое право он вообще имел в чём-то обвинять Лауэля, когда сам даже не предложил альтернативного плана действий?
        - … Прости, - искренне проговорил Пон. Ему было стыдно за свои слова. Однако…
        - Нет, это я должен извиниться перед тобой. На самом деле, я обманул тебя.
        - …
        - Я должен был обмануть своих союзников, чтобы обмануть своих врагов. Я тайно скрывал от тебя и всех остальных настоящий план в надежде, что ты будешь сражаться с максимальной самоотдачей.
        Пон понятия не имел, о чём говорит Лауэль, а потому последний пояснил:
        - Прямо сейчас я направляюсь в Рейнхардт.
        - Что…!?
        Столица Вечного Королевства, Рейнхардт. Теперь, когда большая часть войск отбыла в другие регионы, Лауэль решил нанести удар в самое сердце своего врага.
        - Война скоро закончится.


        В то же время где-то в неизвестном месте.
        Бледный Стикс рухнул на колени и закашлялся кровью, заставив Грида с беспокойством посмотреть на него.

«И почему его приступ случился именно в этот самый момент?».
        Несколько секунд назад эльф активировал Массовую Телепортацию, намереваясь перенести Грида в Байран, однако… ни с того ни с сего активировалось проклятие дракона-гурмана, из-за чего Стикс не смог справиться со своей маной и телепортировал их в неизвестное место.

«И в этом месте невозможна отправка личных сообщений…».
        Судя по всему, они были в чем-то наподобие индивидуального подземелья, отрезанного от внешнего мира древними чарами. Но что же тем временем происходило в Байране? Как обстояли дела у Юры и прочих его товарищей? Грид нервничал и беспокоился, однако не имел права выразить своё недовольство Стиксу. Он спокойно ждал, пока эльф примет лекарство и придёт в себя.

«Наверное, это та самая чёрная полоса, которая просто обязана была наступить после создания предмета с мифическим рейтингом», - подумал Грид, дав себе обещание, что первым драконом, которого он убьёт, будет именно этот чёртов гурман.
        ГЛАВА 557
        - Кха-кха! Мне очень жаль. Я… Я не хотел стать для тебя обузой, - закашлявшись, проговорил Стикс. Прямо сейчас он выглядел как человек, который вот-вот умрёт. Однако даже несмотря на это, он извинился, поскольку больше заботился о Вооружённых до зубов, нежели о себе.
        И подобное отношение очень понравилось Гриду.

«Это всё потому, что я заставил его несколько раз подряд использовать Массовую Телепортацию…».
        Раздражаться и ругаться было бессмысленно. Также он мало чем мог помочь Стиксу, а потому всё, что ему оставалось - это пожалеть бедного эльфа.
        - Пожалуйста, ни о чём не беспокойся и просто сосредоточься на выздоровлении. Ты должен прожить долгую и здоровую жизнь, чтобы передать все свои знания моему сыну.
        - Г-Грид… - подрагивающим голосом пробормотал Стикс. Более того, его заостренные уши слегка зашевелились, а лицо - покраснело. Даже высшего эльфа могли тронуть слова о долгой и здоровой жизни!
        Тем не менее, вся вышеописанная реакция была вызвана несколько иной причиной.
        - Если я передам свои знания лишь Лорду, то менее чем через сто лет я уже буду не нужен… Неужели ты хочешь, чтобы я умер раньше срока?
        - …
        Будучи высшим эльфом, Стикс мог прожить тысячи лет. И поскольку на данный момент ему было всего 983 года, умирать через сто лет он не собирался!
        Но вот, как только между компаньонами воцарилась неловкая пауза, Стикс подскочил и завопил:
        - Эта магическая сила! Только не говорите мне, что…!
        Стикс явно почувствовал нечто, от чего следовало держаться подальше, поскольку начал поспешно глотать остатки зелья и одновременно с этим рисовать магический круг.
        Выразила своё беспокойство и душа Брахама.

«Если этот жалкий эльф не придёт в себя, вам конец».
        Грид изначально не должен был быть в этом месте, а потому легендарный маг благожелательно добавил:

«Кажется, твой приятель-эльф быстро восстанавливается. Не трать время и собирай Магические Ракеты при помощи Тревоги».
        - Хорошо, - кивнул Преемник Пагмы. Ему тоже не нравилось это место, а его высокая Проницательность прямо-таки кричала убираться куда подальше.

«Эх…».
        Как бы Грид ни старался, он всё ещё был очень слабым. И, осознав это, он принялся поочередно активировать Тревогу и Магическую Ракету. Потеря дорогостоящих зелий маны была очень болезненной, однако сейчас было не время экономить деньги.
        И вот, примерно через полчаса они улетели в Байран.

***
        Бу-ду-дум!
        Гру-ду-ду-дум!
        - Ура-а-а-а-а!
        - Мы сделали это! Вперёд, вперёд!
        В конце концов южные врата Байрана не выдержали массированной атаки осадными орудиями и рухнули, от чего атакующие тут же победно затрясли своим оружием. За семь дней непрерывного штурма погибло много человек, и ещё больше получили серьёзные повреждения. Мало того, что они потеряли много опыта, так ещё и частично лишились своей экипировки.
        Мощные контратаки Вооружённых до зубов принесли им немало неприятностей. Однако сегодня их разочарованию должен был наступить конец. Отныне пришло время получать награды за усилия, которые они приложили в ходе всей этой войны!
        - Вперёд! Огонь!
        - Бегом, бегом! Первым делом - добейте всех оставшихся Вооружённых до зубов!
        - Ура-а-а-а-а!
        Задача игроков заключалась в том, чтобы захватить Байран! Сделав это, они должны были получить награды, сопоставимые с заданием SS-класса. А подобное вознаграждение могло в корне изменить жизнь обычного игрока.
        Таким образом, мотивация собравшихся здесь людей, казалось, пронзала сами небеса. В частности, в случае уничтожения солдат или членов Гильдии Вооружённых до зубов, они могли рассчитывать на дополнительную компенсацию.
        И вот, как только игроки вошли внутрь города, они тут же взбежали на стены и принялись атаковать вооружённых до зубов лучников.
        - Вот вы где, чёртовы подонки! Из-за вас я потерял целый уровень! Сдохните!
        - Месть!
        Вооружённые до зубов солдаты, экипированные в комплекты массового производства Грида, были очень сильными. Игроки того же уровня не могли победить их в бою один на один. Тем не менее, солдат было несравнимо меньше, чем игроков Вечного Королевства, к тому же они сильно устали.
        Солдаты Вооружённых до зубов не могли справиться с постоянным наплывом всё новых и новых игроков. Они использовали свои доспехи и навыки, чтобы попытаться защититься, однако долго поддерживать оборону они не могли. В результате этого солдаты стали один за другим превращаться в серый свет. И это не на шутку разозлило Вооружённых до зубов. Сколько времени и денег они вложили в этих солдат?
        - Вы даже не пришли на похороны своих матерей! - закричал Хурой, вытащив длинный меч. Это был тот самый Длинный Меч Грида, который постоянно совершенствовался с тех пор, как Хурой избрал своей базой Уинстон. И увидевшие это игроки сочли происходящее каким-то абсурдом.
        - Оратор держит меч?
        - Это блеф! Он не может использовать фехтование!
        В ближнем бою класс оратора считался одним из самых слабых. Именно поэтому игроки сочли, что Хурой держал в руках меч лишь в качестве украшения. Однако у Хуроя был второй класс, позволяющий ему свободно использовать абсолютно любые мечи.
        Дзын-н-нь! Бу-ду-дух! Фжах!
        - Кхек!
        - Ува-а-а-ак!
        И вот, каждый раз, когда Хурой взмахивал своим мечом, один из игроков умирал, что изумило игроков до самой глубины души.
        - Да как вообще оратор может использовать меч?
        - У него второй класс! - с запозданием заметили они, однако было уже слишком поздно.
        А тем временем Хурой остановился и, подняв голову, громко прокричал:
        - Ха! Снизойди, Небесный Властелин, Парящий Над Лугами!
        - Угра-а-а-а-а-а-а-ах!
        И в ту же секунду над стенами Байрана появился огромный дрэйк. Более того, дрэйк был красным, что символизировало о его принадлежности к атрибуту огня!
        И как только это существо набрало в свои мощные лёгкие воздух и выдохнуло его, 50 игроков Вечного Королевства были моментально испепелены.
        Чувствуя инстинктивный страх перед бушующим пламенем, часть игроков бросилась врассыпную, в то время как другие задались вполне обычным вопросом:
        - Почему о-оратор т-такой сильный?
        - А я-то думал, он может только языком чесать…
        Но что ещё удивительнее, южную стену защищал всего лишь один Хурой. И даже при том, что он не обладал такими превосходными боевыми навыками, как Юра или Пон, он смог устроить для атакующих настоящий ад.
        - Я - потомок великого Синего Волка!
        Фу-жу-жух!
        Восседая на дрэйке, он испепелял своих врагов, разрубал их на клочки и покрывал отборной нецензурной бранью. А ещё…
        - Я - первый слуга Грида! - заявил он, почувствовав на себе объективы десятков телекамер.
        - С-слуга!?
        И этот человек был всего лишь слугой Грида…? Игроки и солдаты Вечного Королевства были так удивлены, что попросту не знали, как на это реагировать.

***
        - А он действительно хорошо сражается, - пробормотал Пон, наблюдая за Хуроем с восточной стены. Причина, по которой южные врата и стену защищали всего несколько человек, заключалась в том, что он верил в Хуроя.
        И его вера была вознаграждена.
        - Этот парень и вправду настоящий топ-игрок.
        Люди, бывшие с Гридом с самого начала: Ефемина и Хурой. В отличие от других Вооружённых до зубов, они редко показывались на публике. Тем не менее, каждый из них обладал высочайшим уровнем боевой мощи и универсальности.

«У Грида и вправду талант подбирать себе людей», - подумал Пон, как вдруг к нему подошёл один из более низкоуровневых Вооружённых до зубов:
        - Врата начинают разрушаться. Скоро враги прорвутся внутрь.
        - Что ж, давайте убираться отсюда, пока Хурой выигрывает нам время.
        Самое время пришло убегать через северные врата, которые специально открыла для них Юра. Что касается самого Хуроя - он мог отступить в любой момент, поскольку единственный среди них всех имел в наличии дрэйка.
        - Да, погнали. Прикажи солдатам полное отступление.
        Пон сильно беспокоился относительно жителей Байрана, однако ему пришлось довериться Лауэлю. Так или иначе, местные жители продолжали оставаться гражданами Вечного Королевства, а потому армия не должна была убить их.
        - Полное отступление!
        - Двигайтесь к северным вратам!
        И Вооружённые до зубов принялись организованно отступать. Они быстро забрали солдат и лучников, направив их к северным вратам, путь через которые уже был открыт Юрой.
        Тем не менее, командование Вечного Королевство оказалось далеко не таким глупым, как могло показаться. Отрядив некоторое количество рыцарей, оно перекрыло выход из города, а потому прорывающиеся с боем Вооружённые до зубов начали нести определённые потери.
        - Вот чёрт…
        Мало кто, за исключением Грида, мог так просто позаботиться сразу о нескольких рыцарях. Более того, у Вооружённых до зубов практически не оставалось Выносливости, из-за чего они не могли воспользоваться своими навыками.
        Однако совершенно внезапно с неба послышался чей-то голос:
        - Ах вы, ****** ******! Вы на кого ***** ******? А ну ******** ****, пока я вас не ****** ** *** ****! И ***** ***** не забудьте, ****** *****, ***!
        Это подоспел Хурой, чья нецензурная брань распространилась по всему полю боя, активировав тем самым один из его навыков.
        - Это… Разве можно так говорить!?
        - Как ты смеешь оскорблять моих мёртвых предков!?
        И вот, когда на Хуроя бросилась без малого вся армия Вечного Королевства, телестанции всего мира поспешно пытались запикать то, что сказал оратор. И Вооружённые до зубов не упустили этот шанс, прорвавшись через окружение и выбравшись из Байрана.

***
        - После кровопролитного сражения Вооружённые до зубов покинули Байран.
        - Так или иначе, даже они не всемогущи. Если бы Вооружённые до зубов остались в городе, то были бы полностью уничтожены.
        - А ведь Байран - это только начало. Командование Вечного Королевства обеспечило себе путь для осады Патриана. Теперь они могут начать полномасштабное наступление на Патриан, и Вооружённые до зубов никак не смогут противостоять этому. Они лишатся сначала Патриана, а затем и Рейдана.
        - Это всего лишь вопрос времени, когда все территории Вооружённых до зубов отойдут обратно Вечному Королевству.
        - Что ж, это следствие слишком быстрого наращивания своих сил. Они должны были понимать, что дипломатическая катастрофа неизбежна. Теперь Вооружённым до зубов придётся как минимум на полгода затаиться и вести себя, как стайка полудохлых мышек.
        А теперь временем на стенах Байрана уже появились флаги Вечного Королевства. И как только это произошло, тысячи игроков, которые участвовали в оккупации Байрана, окутались золотым светом, символизирующим повышение уровня. Полученного опыта было вполне достаточно, чтобы компенсировать потери. Ну и особо их радовала возможность получить эпические и уникальные предметы.
        - Игроки Вечного Королевства в одно мгновение стали сильнее. И, по иронии судьбы, помогла им Гильдия Вооружённых до зубов.
        - Кроме того, король Вечного Королевства ещё молод, а потому им представится много возможностей для дальнейшего прогресса при текущей власти. Думаю, скоро нам стоит ждать вторжения на территорию Королевства Гаусса!
        - Будущее Западного Континента может… А-а? Что это? - внезапно задались вопросом ведущие.
        Ду-ду-дум!
        Топ-топ-топ!
        И причиной тому был топот ста тысяч марширующих солдат и сопровождавшая их барабанная дробь! Так называемая «золотая армия» наконец-то пришла в Байран.
        Ведущие, которые в своей карьере освещали самые разнообразные события, такое видели впервые.
        - Армия Вечного Королевства!
        - Она же просто огромная! Думаю, скоро вся эта армия двинется в сторону Патриана.
        Комментаторы были взволнованы, поскольку ещё ни разу с момента запуска «Satisfy» не происходило сражений с участием стотысячных армий. Не менее шокированы были и телезрители.
        Благодаря этому количество людей, наблюдающих за происходящим в Байране, начало расти. Однако вскоре начало происходить нечто куда более удивительное, чем появление огромного войска.
        Герцог Лучиллов, главнокомандующий стотысячной армией, собрался сделать нечто совершенно вопиющее. Приказав собрать в центре города несколько тысяч жителей Байрана, он… велел своим лучникам прицелиться в них.
        - Он ведь не собирается казнить так много людей?
        - Это же просто обычные люди. Восстал их лорд, а не они. Почему они должны нести ответственность за деяния другого человека?
        - Это просто кошмар какой-то.
        Комментаторы и зрители чувствовали себя неловко. Жителей Байрана собирались казнить только потому, что они были людьми Грида. Некоторые люди и вовсе начали выключать телевизоры, не желая смотреть, как будут расстреляны и старики, и женщины и даже дети. Мирные НПС съежились и плакали от страха, не смея даже смотреть на грозных лучников. Но… как только ведущие поняли, что нужно срочно останавливать эту ужасную трансляцию…
        Фжах!
        Внезапно посреди неба вспыхнул свет, и появился человек. Этого человека окутывало несколько сотен ярких огоньков, а его чёрные волосы развевались в порывах освежающего ветерка.
        - Грид!
        Да, это действительно был Грид. Главный мятежник появился аккурат перед стотысячным войском! И вот, несколько мгновений герцог Лучиллов пребывал в настоящем шоке, после чего поспешно прокричал:
        - Схватить его!
        В результате этого игроки Вечного Королевства получили новое задание, а Грид, на спине которого тут же выступила испарина, тихо пробормотал:
        - Это… А куда делись все Вооружённые до зубов?
        Кажется, время его появления в Байране оказалось действительно неудачным.
        ГЛАВА 558
        На центральной площади Байрана стояло 9,000 человек, которые, по приказу герцога Лучиллова, были связаны.
        - Вы не ушли отсюда даже несмотря на то, что Байран превратился в логово повстанцев. Это явное преступление. Ваши налоги и труд наполняли желудки мятежников! И тем самым вы нанесли вред как Его Величеству, так и всему Вечному Королевству!
        В глазах герцога Лучиллова жители Байрана перестали быть людьми Вечного Королевства, а потому его вердикт был следующим:
        - Эти люди не имеют права жить на земле Вечного Королевства. Убить их. Убить всех: от стариков до детей, а могилы их предков вырыть и сжечь.
        - …!
        Жители Байрана считали, что подобное решение - воплощение несправедливости. Кто-то пытался попросить пощады, однако маги тут же использовали заклинания молчания, насильно закрыв рты жителям Байрана.
        - Уф… Уф…!
        После этого глаза жителей наполнило окончательное отчаяние. Они хотели, чтобы герцог Лучиллов пощадил хотя бы их детей и престарелых родителей. Однако герцог был непреклонен.
        - Убить их.
        - Уф…! Уф…!
        Жители пытались сопротивляться, однако двигаться они тоже не могли, поскольку были связаны верёвками.
        И большая половина из 100,000 солдат, которые были призваны в армию насильно, пребывала в настоящем ужасе от происходящего.

«Это просто невозможно…».

«Они действительно собираются убить всех этих людей?».

«Это какой-то абсурд… В чём они виновны? Если часть территории была захвачена мятежными дворянами, это вина властей, а не людей! Почему они возлагают всю ответственность на обычный народ?».

«Им грозит смерть только за то, что они находились возле повстанцев…? Причём казнить собираются даже маленьких детей, которые и вовсе не понимают, что происходит…?».
        Главнокомандующий явно не заботился о жизни людей. И как только солдаты осознали этот факт, их боевой дух резко снизился. Они потеряли доверие к своему командиру. И в этот самый момент их психологическое состояние стало таким же ужасным, как и физическое, вызванное плохой кормёжкой и тяжелейшим маршем.

«Отныне для контроля над ними можно будет использовать только страх», - мрачно покачав головой, подумал Арс, - «Думаю, сегодня вечером будет ещё больше дезертиров».
        Количество людей, которые дезертировали по пути из Парту в Байран, уже близилось к шести тысячам, и скоро должно было перевалить за десять.
        И Арс, уставившись в спину герцога Лучиллова, кое-что понял:

«Скоро… Уже скоро мне представится шанс положить всему этому конец».
        В планах герцога Лучиллова появилась небольшая трещина, о которой он не знал. А именно - скорый крах системы командования вследствие повального дезертирства. Всё это должно было привести к хаосу и путанице, предоставив тем самым Арсу шанс для нанесения удара. К сожалению, напасть на Лучиллова было слишком рискованно, поскольку его всегда защищали 300 охранников и 10 старших магов.

«Но если ничего не выйдет, то придётся действовать вслепую».
        Впрочем, Арс уже давно был готов пожертвовать собой ради Грида. Поскольку Преемник Пагмы спас его, он мог отплатить лишь принесением в жертву своей собственной жизни.

«А свою месть императрице я оставлю Пиаро».
        Но вот, в тот самый момент, когда на лице Арса появилась горькая улыбка…
        Фжах!
        В небе вспыхнул свет, и появился Грид.

«М-мой господин…?».
        Как уже можно было догадаться, рядовой Арс из Парту на самом деле был Асмофелем из Вооружённых до зубов. И теперь он был в настоящем шоке.

«Почему мой господин… здесь?».
        Войска, защищающие Байран, уже отступили!
        Почему его господин пришёл сюда совсем один!?

«Только не говорите мне…».
        Неужели его господин пришёл сюда, чтобы спасти оставшихся здесь людей?

«Просто невероятно…».
        Лорд, не побоявшийся в одиночку выступить против ста тысяч военнослужащих с целью спасти свой народ? От этой мысли Асмофель почувствовал, как в его груди стало горячо, а сам он посмотрел вверх и тихо пробормотал:
        - Хотел бы я увидеть твоё королевство, мой господин…
        Король, который думал о людях, а не о своей собственной жизни? Это было нелогично и абсурдно. Короли считались полубогами, незаменимыми существами, жизни которых были в бессчётное количество раз ценнее, чем жизни обычных людей. В те дни, когда Асмофель был дворянином, он бы лишь рассмеялся от мысли о короле, жертвующим собой ради кого-то другого.
        Но теперь Асмофель смотрел на мир с точки зрения обычного солдата, а потому и его отношение к происходящему было совершенно другим. Он считал, что Грид делает правильные вещи. И поскольку ему было интересно, как будет выглядеть королевство Грида, он решил во что бы то ни стало защитить его.

«Я защищу тебя, мой господин. Я стану силой, которая будет исполнять твою веру и волю», - подумал он, покрепче сжав своё копьё. А затем, когда Преемник Пагмы нанёс свой первый удар, он быстро двинулся вперёд.

***
        - Э-э…?
        Оказавшись в Байране, Грид засомневался в исправности своего собственного зрения. Знакомых лиц не было, а город кишел вражескими солдатами.
        - Куда все подевались…? - пробормотал он, после чего обнаружил флаг Вечного Королевства, развевающийся на ближайшей к нему стене и добавил, - … Вот дерьмо.
        Судя по всему, он всё-таки опоздал и…
        - Неужели они все мертвы?
        Эти ублюдки не просто забрали его землю, но ещё и убили его людей! В результате этого Грида моментально охватила ярость, в то время как Стикс, уставший от постоянного использования Массовой Телепортации, начал поспешно успокаивать его:
        - Уф…Уф… Успокойся, Грид. Ты думаешь, твоих солдат и рыцарей так легко победить?
        Прямо сейчас они находились в окружении стотысячной вражеской армии, а потому, если Преемник Пагмы потеряет самообладание и начнёт действовать чересчур эмоционально, он неизбежно умрет. Итак, с трудом восстановив своё самообладание, Янгу отправил сообщение в чат гильдии.
        Грид: - Что случилось с теми, кто защищал Байран?
        Пон: - Защитить город было невозможно, поэтому мы отступили. Извини, что не смогли его уберечь… Но мы обязательно вернём его.
        Ибеллин: - Брат! Почему ты вернулся так скоро? Мы думали, ты пробудешь на Восточном Континенте ещё как минимум месяц!
        Вантнер: - О, Грид! Лук, который ты дал Джишуке, просто потрясающий! В жизни ничего подобного не видел!
        - Фух… - облегчённо вздохнул Грид, прочитав ответ Пона.
        К счастью, самое худшее обошло их стороной, а потому нужно было сделать то же самое, что и остальные ребята.
        - Что ж, предлагаю осуществить стратегическое отступление.
        Казалось, врагов было больше, чем песчинок в море. Грид не видел такого большого количества солдат даже по телевизору, а потому не мог себе даже представить, как сражаться с ними.
        Однако в следующее мгновенье он увидел связанных жителей Байрана. Вне зависимости от пола и возраста все они были приговорены к смерти. Более того, этот приговор вот-вот должен был исполниться, поскольку рядом с ними стояли готовые произвести залп лучники.
        И Грид знал этих людей… Смит, который научил его делать яффовые стрелы. Молодёжь, которая вместе с ним ремонтировала стены после битвы со Слугами Ятана. Девушка, которая угостила его фруктами, и старики, рассказывавшие ему о мире «Satisfy»… Это были те самые люди, которые помогали Преемнику Пагмы в первые дни его игрового пути.

«И теперь их хотят убить…?», - задался вопросом Грид, как тут же его гнев взлетел до самых небес.
        Янгу был человеком, который ценил узы. Другими словами, он не собирался так просто расставаться с тем, что было дорого ему.
        К тому моменту лучники уже повернулись в его сторону и произвели первый залп, заставив Стикса поспешно вызвать защитный барьер и обеспокоенно взглянуть на Грида.
        - Возвращайся в Патриан, Стикс, - с предельной серьёзностью в голосе проговорил Преемник Пагмы.
        - Ты уверен, что нужно противостоять такой большой армии в одиночку? Даже мне тяжело пересчитать их, но я с точностью могу сказать, что здесь более ста тысяч солдат! Я знаю, что ты силён, однако сражаться с такой армией в одиночку - сущее самоубийство.
        - Я понимаю, Стикс, но разве может лидер Вооружённых до зубов сбежать, увидев своих врагов? Это было бы позором как для меня, так и для моих друзей, - ответил Янгу.
        С момента окончания Второго Межнационального Соревнования его сила неуклонно росла. Возможно, сейчас он был как никогда близок к тому, чтобы называться сильнейшим из игроков.
        Итак, это была прекрасная возможность показать себя миру. Кроме того, ему и самому было любопытно, на что он способен. Янгу задавался вопросом, что он сможет противопоставить стотысячной армии.

«До срабатывания Магических Ракет осталось 20 минут…», - подумал он, - «А до тех пор моя первоочередная задача - выстоять и спасти людей».
        - Ты, наверное, забыл, что для легенды такое понятие, как «численное превосходство» не имеет значения. Легенды не боятся выступать даже против миллиона человек, не говоря уже о каких-то жалких ста тысячах. Другими словами, если мы будем вместе, сто тысяч солдат… Это… Вместе быть, конечно, не обязательно, - проговорил Брахам.
        Единственной вещью, которая могла преодолеть трансцендентное существо, было другое трансцендентное существо. А подобной силой обладали совсем немногие.
        - Хорошо. Если потребуется - я позову тебя, - улыбнувшись, ответил Грид.
        - Ба! Так и быть, если будешь настаивать, я помогу тебе.
        Услышав как и всегда горделивый ответ Брахама, Янгу вновь сосредоточился.

«Это возможность оценить разрыв между мной и предыдущими легендами».
        И первым, кто приходил ему на ум, был Лантиер, чья копия всё ещё ждала его на Бехенском Архипелаге.

«Ничего, скоро я и до тебя доберусь!», - пообещал Янгу, а затем повернулся в сторону лучников, которые всё ещё находились в опасной близости от жителей Байрана.
        - Фехтование Пагмы, Превосхождение.

«Обычных атак будет вполне достаточно», - решил Грид, после чего разделил Призрачный Меч на две части и начал безостановочно взмахивать руками. Каждую секунду он посылал в сторону земли 7~8 энергетических лучей.
        Фу-жу-жу-жух!
        Бу-ду-дум!
        - Ку-а-а-а-а-ах!
        В мгновение ока на земле воцарился хаос, а сотни солдат мгновенно погибли.
        - Кхек! Отключите магию полёта! - тут же закричал маркиз Бер, и старшие маги сразу же поспешили исполнить его приказ. Активированное ими заклинание вмешивалось в потоки маны на определённой территории, делая невозможным активацию левитационной магии. Тем не менее, на Грида это не сработало, поскольку он использовал не стандартное заклинание, а специальный навык, встроенный в сапоги.
        - Что!? Моя магия не сработала!?
        - Это всё из-за волшебного артефакта!
        Маги тут же запаниковали, поскольку тяжелое и манозатратное заклинание было потрачено почём зря. Тем не менее, в их распоряжении была целая армия, а потому в дело тут же вступили сразу все имеющиеся лучники.
        - Огонь! Огонь, кому сказал!
        При помощи стрел и магии войску Вечного Королевства удалось проломить щит Стикса, благодаря чему Грид превратился в удобную и совершенно беззащитную мишень.

«Что ж, в небе оставаться больше нельзя».
        После нескольких магических атак Грид сменил обувь и опустился на землю. А затем он порядком удивился, поскольку узкие проходы между зданиями, где он приземлился, тут же заполнились солдатами.
        - Умри! - закричали воины, бросившись на Преемника Пагмы. Благодаря своей астрономической численности, они совершенно забыли о силе Грида и смело рванулись вперёд…
        И вот, прямо перед тем, как десятеро солдат оказались на расстоянии удара, зрители всего мира задались несколькими вполне логичными вопросами:
        - Что же предпримет Грид? Невозможно заблокировать удары сразу десяти человек.
        - Думаю, ему придётся использовать какой-то атакующий навык. Тем не менее, навыки потребляют много Выносливости, так что долго он не продержится.
        - Интересно, сколько человек он сможет убить?
        - Что ж, поскольку у солдат Вечного Королевства 160-ый уровень… Думаю, как минимум 5,000 человек.
        Но вот, пока зрители и ведущие строили предположения…
        - Потеряйтесь, - фыркнул Грид, после чего вытащил Полный Провал и просто взмахнул им. Да, это была самая обычная базовая атака. Однако…
        Фу-ду-у-у-ух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Десять поражённых ею копейщиков погибли на месте. При этом большая их часть не успела даже вскрикнуть. И в результате этого комментарии под видеотрансляциями остановились, словно произошёл какой-то программный сбой.
        - …
        - …
        - Это даже не смешно…
        И вот, когда мир затих, Грид угрюмо улыбнулся. Ему предстояла битва против стотысячного войска, и расслабляться он не собирался.
        ГЛАВА 559
        Стоя под палящими лучами полуденного солнца, Преемник Пагмы был экипирован в странную полумаску, из-за которой было непонятно, смеялся он или плакал. Каждый раз, когда его меч описывал полукруг, погибало как минимум десять солдат. Если же Гриду удавалось развернуться и описать им полный круг - погибало двадцать.
        - Я, конечно, слышал, что его фехтование чрезвычайно мощное, но чтобы настолько… - пробормотал барон Дука, с интересом наблюдавший за действиями Преемника Пагмы, - К слову, а что это за белые огоньки, летающие рядом с ним?
        Барон Дука был одним из великих мечников Вечного Королевства, появившимся вслед за Чуксли. Благодаря своей силе он заслужил благосклонность герцога Лучиллова и должен был по окончанию войны удостоиться графского титула. Конечно, столь щедрая награда была обещана при условии, что он как следует проявит себя. Если же Дука сможет обезглавить Грида, то ему и вовсе будет дарован титул маркиза.
        - Согласно анализу наших магов, это Магические Ракеты. Судя по всему, столь странное поведение данного заклинания обусловлено ещё одним артефактом, - пояснил заместитель Дуки.
        - Хм-м… Магическая Ракета, которая запускается не сразу…
        Возле Грида витало ровно 113 белых шариков, и рано или поздно все они должны были послужить либо для его защиты, либо для атаки.
        - Также не следует забывать про четыре золотые руки, называемые Руками Бога.
        И каждая такая рука охраняла тыл Грида, сжимая небольшие молоты. Впрочем, куда более удивительным оказалось не то, что руки действовали абсолютно автономно и отражали вражеские удары, а то, что при этом им удавалось убивать вражеских солдат!
        - А он и вправду силён.
        Это была идеальная гармония между превосходным искусством фехтования и поразительными артефактами. Грид и вправду обладал силой, достойной настоящей легенды.
        - Если бы он был вооружен обычным оружием, всё могло бы быть иначе… Но даже в таком случае я бы не посмел драться с ним в одиночку.
        Тем не менее, барон Дука не боялся Грида. Возле него стояло сто тысяч солдат, и если Преемник Пагмы начал бы опустошать их ряды, будто разбушевавшееся цунами, то вскоре бы вымотался. Кроме того, Грид не мог постоянно противостоять вражеским атакам. Даже сейчас он продолжал накапливать мелкие ранения и порезы.
        - Думаю, через пару часов его силы подойдут к концу.
        И тогда Дука, возглавив рыцарское подразделение, положит мятежнику конец.
        Однако в тот самый момент, когда барон злобно улыбнулся, он услышал со стороны лестницы звуки чьих-то шагов.
        Топ-топ-топ…
        Прямо сейчас Дука находился в часовой башне, расположенной неподалёку от центральной площади, в которую он приказал никого не пускать.
        Но кто-же в таком случае это был?
        - Маркиз Бер?
        Если его стража и осмелилась нарушить приказ, то исключительно в том случае, если гостем был такой же дворянин, как и он сам. Однако это было не так. На шестой этаж часовой башни поднялся не маркиз, а обычный солдат в кожаных доспехах. Да, это был самый обычный рядовой, призванный на военную службу.
        - Кто тебе позволил сюда войти? - спросил заместитель, сделав шаг навстречу незваному гостю, - Разве ты не знаешь, что покидать строй во время сражения - это военное преступление. К какому отряду ты принадлежишь? И что ты вообще здесь делаешь?
        - Я солдат, служащий Гриду. ??Причина, по которой я сюда пришёл, заключается в моём желании лишить барона Дуку его головы, - спокойно ответил солдат по имени Арс.
        - …?
        Поначалу как барону, так и его заместителю показалось, что они ослышались. А затем, придя в себя, они весело рассмеялись.
        - Бу-ха-ха-ха! Ты что, псих? - криво улыбнувшись, спросил заместитель, - Впрочем, если ты действительно человек Грида, то сегодня твоя голова станет украшением для городских стен!
        Заместитель барона Дуки также превосходно владел мечом и был способен без труда убить одного солдата. И вот, его острый меч молниеносно ринулся к шее Арса. Заместитель даже не сомневался в том, что убьёт этого наглеца ещё до того, как тот успеет это осознать. Однако…
        Внезапно он перестал чувствовать свои руки, а его угол зрения резко сместился к земле. Впрочем, это было и не мудрено, ведь голова заместителя уже катилась по кирпичной кладке часовой башни.
        - … Кто ты такой? - пробормотал барон. Он был поражен тем, как этот неопознанный человек проворно уклонился от удара заместителя и обезглавил его.
        - Я - солдат Грида, - подняв меч, ответил Арс.
        - Что за бред!?
        Человек, который мог заставить переживать даже великого мечника, попросту не мог быть скромным солдатом! Итак, убийственные намерения наполнили глаза барона Дуки, и он атаковал Арса сразу с двух сторон. Это было превосходное фехтование парными клинками, каждый из которых атаковал с филигранной точностью.
        Однако Арс, вскинув своё копьё и остановив атаку барона, мог лишь усмехнуться:
        - По сравнению с другими великими мечниками, твоё фехтование всё ещё слабое.
        Дука совсем недавно стал великим мечником и не мог даже сравниваться с Пиаро, когда тот обладал тем же титулом, что и барон. Арс же, находясь на службе у Грида, продолжал тренироваться и прогрессировать, а потому Дука не был ему ровней.
        И когда барон это понял, его тело сковал озноб.
        - Ты… Киринус…!
        Лучший копейщик на континенте служил Гриду?
        Но вот, не успел Дука задаться этим вопросом, как прямиком в его грудь двинулось охваченное золотым сиянием копьё.
        - Рейданская техника, 3-ий стиль: Разделение Семи Морей.
        Это была та самая техника, которой не смог противостоять даже Наутилус из Красных Рыцарей. И, в результате этого, Дука был охвачен буйствующей энергией и исчез. Арс же, завершив свою миссию, тут же покинул часовую башню. Его следующей целью был граф Каррион, который стал великим мечником несколько ранее барона Дуки. И Арс собирался уничтожить любого, кто мог представлять опасность для Грида.

***
        Естественно, смерть в игре не была сопоставима со смертью в реальности. Она не приводила к полному и безвозвратному концу. Тем не менее, игроки больше всего на свете боялись смерти своего персонажа. Они боялись потерять уровни и драгоценную экипировку.
        Итак, многие сочли, что Грид попросту сошёл с ума, бросившись прямиком в гущу стотысячного войска. Однако сам Преемник Пагмы вовсе не боялся возможной смерти. Скорее, он чувствовал удовольствие, нежели страх.
        Уровень, характеристики и экипировка солдат были в разы хуже, чем у Грида. Благодаря этому даже базовые атаки Преемника Пагмы наносили урон, сопоставимый с действием навыка.
        Что касается самих навыков - пока что Грид воздерживался от их использования, намереваясь сохранить свою Выносливость. Вместо этого он довольно часто прибегал к Магическим Ракетам, которые не потребляли Выносливости, поскольку являлись магией самого нижнего уровня.
        Поскольку максимальное количество маны Грида увеличилось, он мог использовать их довольно часто. Помимо этого он хотел поднять уровень Владения Магией, которому обучился на Бехенском Архипелаге.
        Тем не менее, Грид не был Крюгелем. Пусть его контроль и находился на уровне остальных топ-игроков, однако догнать в этом аспекте небо над небом он не мог. В связи с этим ему не удавалось блокировать все без исключения атаки. Впрочем, в этом и не было никакой необходимости.
        - Хорошо, хорошо. Бейте меня ещё больше.
        Возможно, кому-то это могло показаться странным, но Грид был только рад получению ударов.
        Текущее значение его навыков и предметов росло просто бешеными темпами, благодаря чему Грид чувствовал, как становится всё сильнее и сильнее.

«Если так всё и продолжится, Владение Оружием получит ещё один уровень, а Пояс Тирамета накопит около 30% опыта».
        Владение Оружием представляло собой пассивный навык, повышающий его силу атаки и скорость вне зависимости от типа экипированного оружия. В свою очередь, Владение Магией увеличивало мощь его заклинаний. Что касается Пояса Тирамета - он уменьшал весь входящий урон и по достижению легендарного рейтинга должен был позволить ему призвать вампира Тирамета.
        И Грида очень радовал подобный прогресс. Это хоть как-то могло компенсировать нарастающий в его груди стресс от постоянного увеличения демонической силы, связанного с убийством людей. В этот момент Грид воспринимал поле боя как рабочее место. Он был абсолютно расслаблен. Почему?

«Потому что ни один из них не ровня мне».

100,000 солдат. Это были всего лишь цифры. Среди них попросту не было тех, кто смог бы действительно представлять для него угрозу.
        - Интересно, у них хоть рыцари-то есть?
        - Враги ждут, когда ты устанешь. Как только ты исчерпаешь свою Выносливость, они ту же явят свою истинную силу, - ответил Брахам.
        - Логично…
        Итак, Гриду необходимо было сохранять максимальную бдительность, а потому он взял под контроль свой разум и посмотрел на бегущих в его сторону солдат, вооружённых тяжёлыми щитами.
        - Кажется, они решили изменить тактику.
        Герцог Лучиллов воспользовался достаточно простой, но эффективной тактикой для противостояния Гриду: часть войска должна была взять его в кольцо с помощью щитов, в то время как другая - атаковать его своими копьями. Данный способ позволял уменьшить потери среди личного состава и ускорить падение Выносливости Грида. Однако…
        - Хотите остановить мой меч этими дешёвыми щитами? Уж лучше бы вооружились поддонами.
        Фжах!
        Грид совершенно не боялся щитов. Конечно, с точки зрения общественности солдаты с большими щитами казались очень сильными. Но Грид без малейших колебаний обрушил на них Полный Провал, в результате чего… Он попросту разрубил их, пронзив заодно и самих солдат.
        - Ку-а-а-а-ак!
        - Кхек!
        Копейщики, верившие в своих коллег-щитоносцев, тут же запаниковали. Они остались без должного прикрытия и вскоре также пали от руки Преемника Пагмы.
        Фу-ду-дух!
        - …!
        Это были безумно мощные удары, против которых комбинация в виде щитов и копий стала абсолютно бесполезной! И после того, как остальные солдаты стали свидетелями этой резни, их боевой дух начал стремительно падать.
        - Вот это да…
        Игроки Вечного Королевства были шокированы появившимися перед ними информационными окошками. Они никак не могли подобрать подходящее время для атаки на Грида. Им очень хотелось получить награду за прохождение задания «Бой с лидером мятежников!», но они даже не представляли, как это сделать. Одно лишь приближение к Гриду, скорее всего, привело бы их к смерти.
        Однако в тот самый момент, когда буйство Грида достигло своего пика, с крыш ближайших домов началась магическая бомбардировка. Герцогу Лучиллову удалось отвлечь внимание Преемника Пагмы пехотой и украдкой разместить на крышах домов дальнобойные подразделения.
        И в результате…
        - Тьфу ты…
        Впервые за всё время Грид порядком напрягся. Магический урон был довольно обременительным, поскольку на нём была надета Трёхслойка, а не Комплект Священного Света. Более того, бомбардировка продолжалась сразу со всех сторон, а потому защититься от неё было практически невозможно.
        Тем не менее, Янгу всё равно не стал надевать Комплект Священного Света, поскольку это было совершенно бессмысленно. Снизив количество получаемого урона от магии, он увеличил бы количество повреждений от стрел.
        И соответствующая реакция телезрителей не заставила себя ждать.
        - Сколько же тут магов? Вы только посмотрите на этот шквал заклинаний.
        - Что ж, даже несколько Вооружённых до зубов не смогли противостоять этому.
        - Кажется, Гриду конец.
        - Кто там говорил про 5,000 человек? Он даже 2,000 не убил!
        Но вот, в самый разгар магической бомбардировки…
        - Трансформация Предмета, - приказал Грид двум охранявшим его Рукам Бога. И они тут же превратились в луки. В Луки Красного Феникса, одним из которых вооружился сам Грид, а вторым - две оставшиеся руки.
        А затем… в небе над стенами Байрана появилось два феникса.
        ГЛАВА 560
        Подобную возможность Грид получил после создания 15-го легендарного предмета. Это был навык, максимизирующий ценность паврания. И если до сих пор он использовался лишь для воспроизведения мифического Копья Лифаэля, то теперь Янгу решил применить его на Луке Красного Феникса.
        По сравнению с представителями других боевых классов, Преемнику Пагмы не хватало боевых навыков. И Лук Красного Феникса был хорошим средством для преодоления этого недостатка. Конечно, невозможно было полностью воспроизвести мифический лук, поскольку обязательным условием для его существования было наличие божественной сущности под названием «Дыхание Красного Феникса». А заменить нечто подобное не мог даже павраний.
        Тем не менее, воспроизведённые Гридом луки обладали точно таким же легендарным рейтингом, как и тот, что он передал Хану Сокону.
        - Взлёт!
        Легендарный Взлёт был на голову слабее мифического, поскольку диапазон его действия был существенно ниже. Если мифический Лук Красного Феникса позволял атаковать всех врагов, находящихся в поле зрения игрока, то действие легендарного лука было ограничено лишь тремястами метрами.
        Тем не менее, даже триста метров представляли собой весьма и весьма впечатляющую дистанцию. Навыки с таким широким диапазоном действия были по-настоящему редкими. К тому же в сложившейся ситуации для Грида не имело большой роли ограничение дальности, поскольку большая часть армии располагалась очень кучно.
        Кроме того, у мифического Взлёта были и свои ограничения. К примеру, им практически невозможно было воспользоваться в условиях плохой видимости, или если вид загораживали постройки и высокие стены. С точки зрения стабильности, легендарный Взлёт был намного лучше. Особенно, если речь шла о ведении боя в условиях города.
        Однако был у него и недостаток: легендарный Взлёт атаковал все цели в радиусе своего действия. Другими словами, он не различал друзей и врагов. Тем не менее, поскольку рядом с Гридом не было жителей Байрана, волноваться об этом ему тоже было незачем.
        И вот, в небо взмыли сразу две белые фосфорные стрелы, выпущенные Преемником Пагмы и его Руками Бога.
        В то же время над Байраном раздался пронзительный птичий крик, и в небе появилось два красных феникса. Это были две гигантские птицы, окутанные пламенем и не уступающие в своих размерах целому дому.
        - Фениксы!
        - Это Грид вызвал их! - тут же запаниковали солдаты.
        А затем парящие в небе птицы взмахнули своими крыльями, и на землю обрушилось пламя.
        - Врассыпную! - почувствовав опасность, прокричал герцог Лучиллов.
        Таким образом он хотел минимизировать потери среди солдат. Однако не следовало забывать про их слишком большую численность. Весь Байран был под завязку забит солдатами Вечного Королевства. Кроме того, здешние улочки были слишком узкими, чтобы куда-то быстро убежать.
        Итак, прежде чем солдаты смогли сделать даже несколько шагов, их тела столкнулись друг с другом, а оружие и щиты - запутались между собой, что привело к настоящему столпотворению. В результате этого они оказались совершенно беззащитными перед бомбардировкой огненными шарами.
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        - Ува-а-а-а-а-а-ак! - закричали те, кому посчастливилось выжить. Те же, кто погиб, не успели даже вскрикнуть. Сожжённые пламенем солдаты моментально превратились в пепел, вселив настоящий ужас в сердца всех, кому довелось увидеть это сюрреалистичное зрелище.
        Особенно взволнован был герцог Лучиллов, наблюдавший за происходящим с одной из стен.
        - Мои маги…!
        Казалось, численное превосходство было абсолютно бессмысленным перед таким человеком, как Грид. Поле боя было опустошено, а большая часть присутствующих в округе солдат либо погибла, либо получила серьёзные ранения. А поскольку были потеряны даже маги, герцог был вынужден принять радикальное решение:
        - Рыцари, в атаку! Если так будет продолжаться, наши потери станут ещё выше!
        - Так точно!
        А затем наконец-то началась настоящая битва. Около пяти тысяч рыцарей, каждый из которых был как минимум 250-го уровня, устремились в сторону Преемника Пагмы.
        - Это тебе не обычные солдаты! - усмехнулся герцог.
        Конечно, терять рыцарей было очень неприятно. Тем не менее, конечной целью этой войны была смерть Грида. А для того, чтобы её достичь, требовалось пойти на определённые жертвы.
        - Проклятию не важно, какими силами он обладает…
        Специально для этого сражения герцог Лучиллов подготовил проклятие. И это было по-настоящему жестокое проклятие, действующее только на бессмертных существ и увеличивающее посмертный штраф в три раза. А подобные потери для игроков были по-настоящему смертельными!
        Тем временем сам Грид внимательно посмотрел на герцога и отменил Трансформацию Предмета. А затем… он превратил в Луки Красного Феникса ещё две Руки Бога!
        - Ты ведь не забыл, что у меня осталось ещё два залпа? Взлёт!
        Фу-жу-у-у-ух!
        И вот, уже в следующее мгновенье в небо взлетело ещё две птицы феникса.
        - Кхек!
        - Это просто какой-то абсурд!

5,000 приближающихся к Гриду рыцарей поспешно остановились на месте. То, что столь мощный навык использовался дважды подряд, было похоже на какой-то сон.
        - Рассредоточиться! Всем рассредоточиться! - прокричал капитан рыцарей, и его подопечные тут же бросились в разные стороны. Они использовали солдат в качестве щитов для спасения своих собственных жизней. Однако Взлёт атаковал все цели в пределах определенного диапазона, а потому использование людей в качестве прикрытия было попросту бессмысленным.
        Гру-ду-ду-дум!
        Огненные шары полились на землю, будто настоящий огненный ливень, и заставили рыцарей завопить от ужаса. Тем не менее, эти люди не просто так носили рыцарские звания. Большинство из них сумело пережить атаку бурлящим пламенем. Однако…
        - И ещё разок.
        Фу-жу-жух!
        И в небо над Байраном взлетел 5-ый феникс, от чего шокированные рыцари только и могли, что воскликнуть:
        - Это просто невозможно!
        Их крики были самым настоящим воплощением удивления, ужаса и непонимания. А затем гордые рыцари Вечного Королевства были просто-напросто уничтожены.
        - Э-это какой-то абсурд… - пробормотал ошеломленный герцог Лучиллов.
        Даже великие маги не могли использовать столь мощные заклинания несколько раз подряд, а потому сила Грида выглядела какой-то нереалистичной. Герцог Лучиллов и вовсе был полон сомнений и страха. Он боялся, что сегодня он и вправду потеряет всех своих солдат.
        - Нет! Этому не бывать!
        Герцог Лучиллов и его стотысячное войско не могли быть уничтожены всего-навсего одним врагом. В противном случае его назовут самым некомпетентным человеком в истории Западного Континента. Таким образом, с целью избежать данной ситуации, герцог решил собрать по-настоящему элитную группу.
        - Барон Дука! Граф Каррион! Граф Ред! Маркиз Бер? Ваш выход!
        Все они были великими магами и мечниками, каждый из которых обладал потрясающими способностями. Ни один рыцарь не мог посоперничать с ними в силе, а потому герцог Лучиллов полагал, что они смогут убить Грида, даже если в этом процессе кто-то погибнет.
        Тем не менее…
        - Где они?
        Как бы он ни старался отыскать своих коллег, их нигде не было видно. И этого было достаточно, чтобы свести герцога с ума.

***
        - Итак, что же мы сейчас видим?
        В битве за Патриан Джишука вызвала красного феникса. Мощь данного навыка, ровно как и самого лука, была настолько велика, что эксперты пришли к единственно разумному объяснению: это был специальный квестовый предмет, который можно использовать исключительно во время войны на территории Вечного Королевства.
        Однако теперь они поняли, что всё может быть совсем иначе.
        - Лук, призывающий красного феникса… Кажется, у Грида имеется как минимум несколько таких предметов.
        - Да, Преемник Пагмы способен вызвать красного феникса пять раз подряд, хоть и куда более слабого, чем тот, которого призвала Джишука. Однако, вне зависимости от того, насколько слабы призванные им красные фениксы, разве совокупный ущерб не кажется куда большим, чем в случае с Джишукой?
        - Согласен. Это похоже на Падение Метеорита, которое, по слухам, является самым сильным атакующим заклинанием.
        - Интересно, чем же занимался Грид после межнационального соревнования? Как ему удалось стать таким сильным за столь короткий период времени?
        - Даже не пытайтесь его понять с помощью здравого смысла. Вы же видели, с какой лёгкостью он уничтожал вампиров.
        - Прямо сейчас мне кажется, что кандидатами на победу в Третьем Межнациональном Соревновании являются Южная Корея и Бразилия. Вызов всего одного феникса положит конец любому сражению.
        Телезрители восхищались тем, как Грид вызвал пять красных фениксов подряд и уничтожил огромное количество солдат. Разве в «Satisfy» существовал ещё хоть один игрок, способный в мгновение ока уничтожить столько врагов? Наверное, нечто подобное было не по силам даже Крюгелю.
        Кроме того…
        - Мы не должны упускать из виду ещё одну вещь. Преемник Пагмы до сих пор не показал большинство навыков, которые он использовал во время Второго Межнационального Соревнования.
        - Другими словами, он всё ещё не раскрыл свои истинные способности.

***
        Крепость Акару располагалась на окраине Сахаранской Империи. Географически она была направлена в сторону Рейдана, и причина её существования заключалась в том, чтобы контролировать приграничные территории.
        Впрочем, никакой нужды в таком контроле не было. Как и другие страны, Вечное Королевство также выплачивало империи дань, а потому в акарский гарнизон был относительно небольшим.
        Однако за последние пару лет много чего изменилось. Дворянин по имени Грид восстал против Вечного Королевства, что привело к беспорядкам по всей стране. И Сахаранская Империя не собиралась упускать эту возможность. В частности, её власти уже давно желали прибрать к своим рукам Рейдан. И теперь, когда Вечное Королевство пребывало в состоянии смуты, они планировали вторгнуться в Рейдан и взять его под свой контроль.
        Таким образом, прямо сейчас в Акару размещалось целых двадцать тысяч солдат, каждый из которых был готов к штурму вражеского города.
        - Вечное Королевство отправило 100,000 солдат.
        - И в ответ на это Рейдан отправил на помощь своим союзникам целую армию.
        - А значит… теперь Рейдан пуст.
        Итак, сейчас было просто идеальное время для того, чтобы войти в Рейдан и, не потеряв ни одного солдата, водрузить над его стенами имперские флаги. Но тогда как насчет Вечного Королевства? Об этом граф Турич, командующий крепостью Акару, совершенно не переживал.
        После войны Вечное Королевство будет слишком ослаблено, чтобы даже думать о каких-либо попытках вернуть себе Рейдан. К тому же Сахаранская Империя много чем помогала королю Аслану, а потому он попросту бы не посмел обвинить их в незаконном захвате своих владений.
        Итак, Турич без колебаний двинулся в сторону полупустого Рейдана. Однако… уже скоро он был вынужден остановить свою армию.
        - Это просто невозможно…
        Как только войско графа пересекло горный хребет, расположенный между Рейданом и крепостью Акару, его взгляду предстали десятки тысяч рейданских солдат, тренирующихся в ударах копьями. И от этого зрелища у имперских солдат пробежали мурашки по коже.
        - Как десятки тысяч солдат могут двигаться абсолютно одинаково…?
        Десятки тысяч солдат и вправду делали одно и то же движение при помощи своих копий. Более того, с первого взгляда становилось понятно, что все они - самая настоящая элита.
        - … Мы должны отступить, - недолго думая, приказал граф Турич.
        На самом же деле в пустыне тренировалось всего чуть более тысячи солдат. Но почему же со стороны казалось, что их несколько десятков тысяч? Потому что это были теневые солдаты Касима, вызванные им для осуществления простых движений с копьём.

«Стратегическое использование моих теневых солдат… Граф Лауэль действительно великий человек», - подумал Касим, с замиранием сердца наблюдая за тем, как имперская армия отступает назад. После сегодняшнего дня он окончательно убедился, что Грид, который обладал не только великолепными навыками, но и талантливейшими людьми, непременно разрушит империю.
        ГЛАВА 561
        Город-крепость, Патриан.
        С наступлением ночи осада не закончилась, и повисшую над полем боя тьму то и дело озаряли вспышки огненных стрел.
        - Чёрт… Это какой-то нонсенс!
        Игроки, принадлежащие к 4-ой патрианской армии верили, что 1-ая, 2-ая и 3-я армии смогут лишить Вооружённых до зубов всех доступных им сил, и что с их появлением война сразу же закончится. Однако за несколько часов их бесплодных попыток войти в город, вместо радости победы им довелось испытать лишь полное отчаяние.
        И причиной тому была Джишука. Сжимая в руках Лук Красного Феникса, она стала самой настоящей божественной лучницей. Она вышла за пределы обычного игрока, обретя бесконечную огневую мощь, которую можно было использовать на огромнейшем расстоянии! Она стала худшим оружием массового уничтожения, из-за которого армия Вечного Королевства превратилась в пепел.
        - И чем нам её убивать? - запаниковали игроки.
        Как бы они ни старались, им не удавалось придумать способ, позволяющий пробиться сквозь заслон смертоносных огненных стрел.
        - А чем заняты наши маги и лучники? Они что, не могут подавить всего одну Джишуку! Пусть сделают так, чтобы у неё не было даже шанса произвести выстрел! - раздался чей-то разочарованный голос. А уже спустя секунду последовало сразу несколько циничных ответов:
        - Если такой умный - пойди и сделай это сам. Разве ты не знаешь, что Джишука -божественная лучница?
        - Её уровень Стрельбы из Лука не имеет себе равных. Её дальность и точность куда лучше наших.
        - Для того, чтобы атаковать Джишуку, мы должны приблизиться на расстояние в двести метров. Однако Джишука попросту не позволит нам этого сделать.
        - …
        Патриан считался самой большой крепостью Вечного Королевства, а потому стена, на которой стояла Джишука, была не только прочной, но ещё и высокой. Благодаря этому лучница могла продемонстрировать свою максимальную мощь. Её Ястребиный Взор позволял ей увидеть приближение абсолютно любого противника и ликвидировать его до того, как тот сумеет выйти на опасную дистанцию.
        Таким образом, с каждой минутой шансы на победу у Вечного Королевства становились всё меньше и меньше.
        - Это какое-то безумие.
        Перед глазами игроков то и дело всплывали информационные окошки, говорящие об ослаблении солдат. В результате этого они поняли, что им придется отказаться от захвата Патриана. Однако они не могли принять это. Кто придумал столь абсурдный баланс, когда всего один игрок мог блокировать десятки тысяч других людей?
        - В мире попросту не должно быть таких вещей и классов, которые позволяют сделать бессмысленным существование целой армии.
        - Джишуку нужно порезать. Она слишком сильная, - начали ворчать игроки. Впрочем, большая часть присутствующих на поле боя людей была с этим не согласна.
        - Разработчики на это не пойдут. Джишука приложила много усилий, чтобы стать сильной. Кроме того, прямо сейчас она сражается при полной поддержке предметами со стороны легендарного кузнеца. Вместо того, чтобы ныть, нужно самим становиться сильнее.
        - Да, она такой же игрок, как и мы. Однажды мы тоже сможем стать такими же сильными. Тут нужно не завидовать, а восхищаться её упорством и связями.
        В отличие от неигровых персонажей, потенциал игроков был бесконечным. И как раз это сегодня продемонстрировала глава бывшей Гильдии Цедака, Джишука.

***
        - … А почему он об этом спросил? - пробормотал Пон.
        Пятнадцать минут назад Грид задал вопрос в чате гильдии относительно того, куда пропали все защитники Байрана. И получив ответ, он больше ничего не сказал.
        - Судя по всему, он в Байране… - предположила Юра.
        - Только не говорите мне, что он телепортировался прямиком к стотысячной армии противника?
        - … Кажется, всё именно так.
        - …
        Причина, по которой Грид больше ничего не сказал, заключалась в том, что у него просто не было времени говорить.
        - Я пойду к нему, - заявила девушка. Она, ровно как и другие Вооружённые до зубов, сильно переживала за Янгу, однако… её уговорили остаться.
        - Не будь такой поспешной. Мы пока ещё ничего не знаем.
        Что если они вернутся в Байран, а Грида там уже не будет? Они просто умрут бесславной смертью от рук ста тысяч солдат. Другими словами, куда правильнее было подождать, пока Преемник Пагмы вновь не выйдет на связь.
        - К тому же, если бы Грид действительно был в опасности, он бы вызвал своих рыцарей.
        Этот аргумент оказался весьма убедительным, а потому все остальные решили успокоиться и подождать. Ну а что касается Юры - она… верила в Грида.

***
        Из-за массового уничтожения демоническая сила Грида существенно увеличилась. И когда Янгу увидел всплывшие перед ним информационные окошки, он с облегчением вздохнул.

«Пока что изменения только положительные».
        Демоническая сила открылась Гриду лишь когда он завёл себе в качестве питомца лучшего демонического зверя. Итак, Преемник Пагмы всегда переживал, что после достижения определённого значения его принудительно телепортируют в ад или, что ещё хуже, трансформируют в демона.
        К счастью, никаких видоизменений пока что не произошло.

«Что ж, изменить расу не так-то и просто».
        Более того, в описании данной характеристики было указано, что при увеличении демонической силы он получит «свободный» доступ в ад. А это вовсе не значило, что ему придётся пребывать там на постоянной основе. Другими словами, его страх перед демонической силой, скорее всего, был безосновательным.

«А поскольку у меня есть Почернение и Ноя, мне лучше продолжать повышать свою демоническую силу…».
        По мере того, как Ноя и Почернение будут становиться сильнее, он и сам станет куда более могущественным. Штраф в виде падения сопротивления к божественной силе? Это было неприятно, но терпимо. У Грида была высокая степень взаимопонимания с большинством религий, включая Церковь Ребекки. Кроме того, он был абсолютным врагом Церкви Ятана.
        Иначе говоря, с куда большей вероятностью Грид может подвергнуться нападению со стороны чёрных магов, нежели жрецов, а потому эффекты, сопутствующие увеличению демонической силы, были для Грида весьма кстати.
        И пока Преемник Пагмы об этом размышлял, в его сторону устремилось несколько сотен стрел. Все маги были уничтожены пятью последовательными призывами красного феникса, а потому теперь его пытались остановить лучники.
        Проигнорировав стрелы, Грид поспешно выпил зелье и, вращая своими руками будто ветряная мельница, продолжил пронзать Полным Провалом тела солдат.
        А тем временем наблюдавший за этим герцог Лучиллов мог лишь восхититься. Преемник Пагмы в мгновение ока разрушал вражеские формирования. Однако наибольшей проблемой этого человека была не его подавляющая мощь, а Выносливость. Герцог полагал, что через некоторое время Грид устанет, однако… этого не произошло.

«Кажется, я во многом недооценил его. Что ж, у меня нет выбора, кроме как отправить туда всех…», - вздохнул герцог, после чего прокричал:
        - Мои отважные солдаты! Отрубите голову этому повстанцу!
        И в ту же секунду личная гвардия герцога Лучиллова, находящаяся на стенах и закованная в золотые доспехи, с диким криком бросилась вперёд.
        Лунный свет, отражающийся на их золотых доспехах, производил огромное впечатление, а потому Грид понял, что настоящая битва только началась.
        Солдаты в золотых доспехах и вправду оказались не такими, как их коллеги. Их Сила и Ловкость были существенно выше, а потому, быстро проникнув сквозь ряды обычных воинов, они вскоре добрались до Преемника Пагмы.
        - Во славу герцога Лучиллова!
        - Умри!
        Увидев это, начали действовать и все остальные, включая игроков Вечного Королевства.
        - Или сейчас, или никогда!
        - В атаку!
        Они верили, что Грид раскроет свои слабые стороны в битве с золотыми солдатами. Однако в тот самый момент, когда атакующие уже должны были нанести свои первые удары…

«Кажется, сейчас самое время», - подумал Грид. Всё это время он держал в уме плавающие вокруг него белые шарики, которые на самом деле были ничем иным, как Магическими Ракетами. И поскольку атака золотых солдат совпала со временем срабатыванием Тревоги, во все стороны хлынуло больше сотни заклинаний.
        - Ква-а-а-а-а-а-к! - завопили золотые солдаты, на что Грид ответил новой атакой:
        - Фехтование Пагмы. Волна.
        А затем шквал голубой энергии поглотил всё окружающее пространство вокруг Грида. И то, что Янгу увидел впоследствии, повергло его в настоящее изумление.
        - … Вот это да.
        С убитых Гридом солдат выпадало только старое оружие и потрёпанные кожаные доспехи. Тем не менее, золотые солдаты герцога Лучиллова оставляли после себя самое настоящее золото!
        Каждый такой убитый солдат приносил Гриду 50$! И это настолько взволновало Преемника Пагмы, что в его обороне обнаружился разрыв, чем поспешили воспользоваться игроки 300-го уровня и выше.
        - Ничего личного, Грид!
        - Пожалуйста, пойми, что это всего лишь игра! - оправдывались они, на ходу активируя самые мощные навыки.
        И такое количество мощных умений должно было умертвить даже хорошо защищённого Преемника Пагмы.
        - Я тоже ничего не имею против вас. Но, пожалуйста, оставьте после своей смерти что-нибудь стоящее.
        - …!?
        Как только топ-игроки это услышали, над их головами появились знаки вопроса. Почему он вёл себя так расслабленно? Подобное поведение можно было описать лишь как «преступная самоуверенность», а потому сработавшие навыки тут же лишили Грида 1/3 его Здоровья.
        Защита и Здоровье Преемника Пагмы были смехотворно высоки, а потому он редко когда терял так много Здоровья за один раз. Впрочем, его противники думали иначе. Они думали, что как минимум сумеют вогнать Грида своими атаками в критическое состояние. Однако он только потерял треть своего Здоровья?
        - Что это за защита…!?
        - А это ещё откуда… - внезапно побледнели игроки, как только увидели перед собой нечто блестящее и практически неуловимое.
        Это была очень тонкая нить, напоминающая собой паутину.
        Однако в тот самый момент, когда они задались вопросом о происхождении данной нити…
        - Вы будете моим щитом, - раздался в их ушах голос Грида, после чего серебряная нить внезапно дёрнулась вперёд и полностью обездвижила каждого из них.
        Чва-а-ах!
        - Что…!? - только и успели, что воскликнуть топ-игроки, как их тела тут же оказались в воздухе и стали щитом для Грида от продолжающегося ливня стрел.
        Как уже следовало догадаться, пять секунд полного обездвиживания были вызваны несколькими серебряными нитями в сочетания с высочайшим Проворством Преемника Пагмы. И в результате успешного прохождения тестирования данного оружия на его лице расплылась довольная улыбка, в то время как топ-игрокам хотелось плакать.
        Их положение было настолько отчаянным, что один из них не выдержал и пробормотал:
        - Г-господин Г-грид… в-возьмите меня в Вашу гильдию.
        ГЛАВА 562
        Сверкающие серебряные нити, распростёршиеся в ночном небе, напоминали собой изысканную люстру, прямиком под которой стоял истинный король этого поля боя.
        Грид был настолько спокоен, что немногие бы поверили в то, что он пребывает в окружении десятков тысяч вражеских солдат. И его внушительный вид очаровал не только телезрителей, но и попавших в его ловушку топ-игроков.
        - Г-господин Г-грид… в-возьмите меня в Вашу гильдию, - пробормотал один из них. Причём вовсе не потому, что его жизнь была в опасности. Просто этот человек чувствовал неподдельное достоинство, исходящее от Преемника Пагмы, и… у него внезапно возникло желание следовать за этим человеком.
        Не могли не влюбиться в абсолютную власть и достоинство Грида и другие игроки. Тем не менее, Янгу их неправильно понял. Эти люди только что пытались убить его, а теперь просились в его гильдию?

«Эти парни так говорят только потому, что не хотят умирать».
        Даже последний болван не поверил бы в столь очевидную ложь!

«А я не болван! Ху-ху-ху!».
        Благодаря своему опыту Грид научился разбираться, когда его обманывали, а когда нет. Таким образом, он без труда сумел разгадать намерения пяти высокоранговых игроков.
        - Нет. Для вас приём в гильдию закрыт.
        - …!?
        Топ-игроки были крайне смущены столь неожиданным ответом. Каждый из них обладал 300-ым уровнем и входил в топ-10 своего класса. Их жаждали завербовать даже главы небезызвестных семи гильдий. И всё же Грид отказал им во вступлении после того, как они лично попросились к нему?
        Но вот, после недолгих размышлений, они поняли стоящую за этим причину.

«Должно быть, это всё из-за того, что мы пытались убить его?».
        Они понимали чувства Преемника Пагмы. Как он мог довериться тем, кто пытался убить его, а также членов его гильдии? Они бы и сами не приняли таких людей.

«Что ж, ничего не поделаешь».

«Я смиренно приму мою смерть и попрошу его принять меня в гильдию как-нибудь в следующий раз».
        Придя к такому решению, топ-игроки закрыли глаза. Они ожидали, что Грид убьёт их. Однако напал на них вовсе не Грид, а золотые солдаты герцога Лучиллова.
        Фжух!
        Фжу-фжу-фжух!
        Мечи, нацеленные на Грида, в конечном итоге попали в топ-игроков, которые использовались в качестве щитов.
        - Кхек…!
        Золотые солдаты обладали 200-ми уровнями, а потому были способны нанести определённый урон даже игрокам 300-го. Итак, когда Грид услышал стоны раненых игроков, он внезапно остановил свой занесённый для удара клинок.
        Однако причиной тому было вовсе не сострадание к игрокам. Просто он увидел, как на расположенной в нескольких сотнях метров от него площади лучники начинают целиться в жителей Байрана.

«Вот же ублюдки!»
        Они поняли, что не могут одолеть его, а потому решили использовать заложников!?

«Но почему?».
        Почему более слабых всегда приносили в жертву? Почему те, кто не мог дать отпор, были вынуждены страдать? Воспоминания о несчастливой школьной жизни заставили Грида почувствовать себя крайне неприятно. В результате этого его лицо исказилось, как у самого худшего демона. Однако перед тем, как ринуться туда, он остановился.

«Так, для начала нужно успокоиться».
        Раньше бы Грид немедленно ринулся спасать заложников. Но в процессе изготовления Лука Красного Феникса он понял, насколько важно сохранять спокойствие. Итак, перед тем как действовать, он попытался предугадать, какими будут последствия его решения. А затем он убил всех врагов, атаковавших топ-игроков, после чего освободил их от нитей и поставил перед собой.
        - …?
        И подобное поведение уже во второй раз за сутки порядком изумило этих людей. Они знали, что в зависимости от способностей человека, пяти секунд вполне могло хватить на то, чтобы лишить игрока жизни.
        В случае с Гридом, ему должно было хватить и двух. Другими словами, он мог убить их практически в любой момент. Однако… по какой-то неизвестной причине он решил их пощадить.
        - Как я уже ранее говорил, я не собираюсь принимать вас в гильдию. Я не могу доверять тем, кто всего минуту назад пытался меня убить. Понимаете меня? Однако я дам вам шанс, - продолжая убивать золотых солдат, проговорил Преемник Пагмы.
        - …?
        - Отныне вы будете сражаться за меня. Уничтожьте всех врагов, блокирующих мой путь.
        - …!
        Это было испытание, призванное показать, заслуживают ли они быть Вооружёнными до зубов. И топ-игроки были рады ему. Для них это была прекрасная возможность доказать искренность своих намерений и продемонстрировать свои навыки.

«Он решил не убивать нас, а дать шанс? Грид и вправду исключительный человек».

«Теперь я понимаю, почему другие топ-игроки следуют за ним».
        Преемник Пагмы обладал такой проницательностью, которая могла заглянуть в сердце любого человека, а потому топ-игроки тут же ответили:
        - Мы сделаем это!
        А затем они взяли Грида в кольцо и начали убивать золотых солдат, нацеленных на их подзащитного. Они и вправду оказались одними из лучших в своих классах, поскольку смогли пресечь абсолютно все попытки добраться до Грида.

«А я-то думал, они ударят меня в спину. К счастью, они этого не сделали», - улыбнулся Янгу.
        Он понял, насколько же всё-таки важно сохранять самообладание. Итак, благодаря этому спокойному и взвешенному решению он получил великолепную защиту в виде нескольких топ-игроков, а потому без колебаний экипировал Идеальный Кинжал и активировал Быстрые Движения, чтобы как можно скорее добраться до жителей Байрана.

***

«Золотые солдаты - всего лишь приманка!».
        Герцог Лучиллов знал, насколько безгранична человеческая жадность. Несмотря на то, что он был вторым лицом в королевстве и владел несметными богатствами, он жаждал ещё больше влияния и денег. А ещё он был уверен, что Грид - такой же, как и он.
        Герцог знал, что Преемник Пагмы начнёт отвлекаться для подбора выпадавших с солдат кусочков золота, а потому собирался использовать эту возможность, чтобы скрытно разместить магические ловушки, стражу и элитных рыцарей на улицах, через которые Грид должен будет пройти, чтобы добраться до жителей Байрана.

«Он определенно захочет защитить своих людей».
        И тем самым Преемник Пагмы попадёт в ловушку, из которой уже не сможет выбраться!
        - Ку-ха-ха-ха-ха! - злобно рассмеялся герцог. Сами же байранцы всеми силами пытались докричаться Гриду, чтобы он сюда не шёл, однако… магия молчания до сих пор не позволяла им произнести ни слова.
        Несмотря на то, что они сами пребывали на краю гибели, им всё ещё была небезразлична судьба Грида. Впрочем, это было немудрено. Преемник Пагмы прилетел в Байран, а затем ввязался в битву против стотысячного войска с одной единственной целью - спасти их. Другими словами, у них попросту не было иного выбора, кроме как всей своей душой переживать за благополучие такого человека.
        С другой стороны, прицелившиеся в них солдаты испытывали сильные сомнения.

«Зачем вообще мы служим Вечному Королевству?».

«Да, мы родились и выросли в Вечном Королевстве. Именно поэтому мы любим его и платим налоги. Но королевство относится к нам как к скоту».

«Быть ??вынужденными жертвовать своими жизнями из-за какой-то дурацкой войны…».

«Они совсем не ценят нас…».
        То, как королевство относилось к служащим ему солдатам, было абсолютно неприемлемым, а потому 60,000 солдат разочаровались в нём. Они начали сомневаться в своей лояльности к нему, и… всё это было результатом поведения герцога Лучиллова.
        В жилах герцога Лучиллова текла королевская кровь. Будучи высокопоставленным дворянином Вечного Королевства он был обязан заботиться о людях. Однако в его действиях читалось не только нежелание заботиться о своём народе, но и отчётливое стремление выжать из него всё до последней капли.
        Но тогда как насчёт Грида? Он был другим.
        Он бежал сквозь тысячи врагов, чтобы спасти своих людей. Несмотря на то, что его тело покрылось ранами и запёкшейся кровью, он смотрел не на себя, а на мирных жителей. Итак, солдаты задумались: может, куда лучше служить не королю Аслану и герцогу Лучиллову, а именно такому человеку?
        С другой стороны, сам Лучиллов думал, что Грид действует и выглядит совершенно глупо.

«Ты подвергаешь себя опасности лишь для того, чтобы спасти этих простолюдинов? Я этого не понимаю, но… благодаря тебе я смогу добиться больших успехов».
        Герцог Лучиллов не чувствовал, что настроение солдат начинает постепенно меняться. Для него простые люди были обычными свиньями, напрочь лишёнными мозгов. Он даже подумать не мог о том, что они осмелятся пойти против его воли.
        И вот, когда Преемник Пагмы был уже в двухстах метрах, он гордо схватил свой лук, после чего прицелился в одного из перепуганных жителей Байрана.

«Если ты не можешь защитить то, что тебе дорого… Интересно, насколько больно будет твоему сердцу?», - подумал он, натянув тетиву.
        Лучиллов хотел увидеть, как Преемник Пагмы кричит в бессильной злобе. Однако в тот самый момент, когда он собирался было уже послать стрелу в полёт…
        Фьу-у-ух!
        До ушей герцога донёсся резкий звук.
        - Что? - невольно пробормотал герцог, а затем смертельно побледнел, поскольку ощутил такую опасность, которую не испытывал никогда в жизни. Один из охранявших его высокоранговых магов был пронзён копьём, пробившим мощнейший защитный барьер.

«Сломать магический щит обычным копьем…?».
        Насколько же велика была сила человека, метнувшего это копьё? Именно таким вопросом задались все остальные маги, включая герцога Лучиллова, моментально повернувшись в том направлении, откуда прилетело копьё.
        И увидели обычного солдата в кожаных доспехах, сплошь покрытых кровью и грязью. Это был очень красивый мужчина с благородными светлыми волосами, которые совершенно не соответствовали его ужасному обмундированию.
        Это был рядовой Арс, с улыбкой смотревший на герцога Лучиллова.

«Наконец-то я до него добрался».
        На это у Арса ушло действительно много времени. Он несколько дней не спал, пытаясь отыскать брешь в превосходной защите Лучиллова. Но вот, благодаря Гриду эта возможность наконец-то представилась.

«Ради моего господина я должен разобраться со всем как можно быстрее».
        Теперь, когда лояльность солдат рушилась прямо на глазах, данный эффект следовало усилить убийством герцога, который и был всему виной. Смерть Лучиллова должна была привести к тому, что солдаты сложат своё оружие и война закончится.
        Итак, с этой мыслью Арс бросился прямиком к герцогу.
        - Остановить его! - воскликнул тот, в результате чего маги начали поспешно читать слова своих заклинаний. Однако было уже слишком поздно. Арс мгновенно сократил расстояние до герцога.
        А затем, в тот самый момент, когда Лучиллов почувствовал, что его жизнь вот-вот оборвётся…
        Фжах!
        Копьё, которое должно было пронзить тело герцога, исчезло во вспышке света вместе с его владельцем, Арсом.
        - …?
        Сказать, что герцог и старшие маги были ошеломлены, - ничего не сказать.
        В то же самое время…
        - М-мой господин? - пробормотал озадаченный Асмофель, которого Грид вызвал как своего рыцаря.
        - Асмофель! Перестань таращиться на меня и делай свою работу! Ребята сказали мне, что ты внезапно куда-то пропал! - убив двух стражей, прокричал Преемник Пагмы.
        - …
        Делать свою работу? Асмофель чувствовал себя обиженным, однако сейчас было не время для долгих объяснений, а потому капитан кивнул и вступил в битву с охраной герцога Лучиллова.
        А тем временем сам Грид вызвал Ною, Рэнди и Йаругта.

«Больше!».
        Больше питомцев! Больше артефактов! Больше мощных навыков!
        Итак, группа топ-игроков, Асмофель и питомцы Преемника Пагмы начали быстро прорываться сквозь своих врагов. Расстояние до центральной площади стремительно сокращалось, и Грид, не упустив эту возможность, тут же использовал Почернение. Поскольку демоническая сила достигла 10,000 очков, данный навык стал ещё мощнее.
        А затем Янгу за раз избежал всех стражей, рыцарей и магические ловушки, активировав навык, полученный благодаря титулу «Тайный Герой».
        - …!
        В результате этого герцог Лучиллов, его охрана, а также простые солдаты вынуждены были уставиться на Преемника Пагмы так, словно он был каким-то призраком. И вот, уже через несколько мгновений…
        - Уф. Вот значит как выглядит тот мусор, который заставил меня вспотеть, - провозгласил Грид, оказавшись перед Лучилловым, - Любишь угнетать слабых, которые ничего не могут тебе противопоставить? Ничего, сейчас ты испытаешь это на своей собственной шкуре, ублюдок.
        ГЛАВА 563
        Неприятно. Неприемлемо. Невозможно!
        Именно так можно было описать слова Преемника Пагмы. И Герцог Лучиллов был настолько разъярён услышанным, что хотел разорвать своего обидчика на клочки.
        Лучиллов был младшим братом покойного короля Висбадена и дядей нынешнего короля Аслана. У него было самое благородное происхождение во всём Вечном Королевстве. Нет, даже без этого он всё ещё оставался самым влиятельным человеком в королевстве. К нему хорошо относились даже престижные дворяне Сахаранской Империи.

«И парень без какого-либо происхождения смеет оскорблять меня?».
        Это было совершенно неприемлемое отношение!
        - Грид…! Твоё поведение слишком вульгарно! Ты не знаешь даже основного благочестия и этикета! - прокричал он с красным от злости лицом.
        - С какой стати я должен быть вежливым по отношению к мусору? И что ещё за благочестие? Не используй слова, которые так сложны, - усмехнулся Грид.
        - Э-это…!
        Это повторилось снова!
        Высокородного дворянина назвали мусором! И это попросту не умещалось в голове Лучиллова.
        - Ты что, не знаешь, насколько благородна королевская родословная? - напрочь позабыв о всей серьёзности сложившейся ситуации, воскликнул герцог. Впрочем, частично его более-менее расслабленное отношение было обусловлено тем, какой меч держал в руках Грид.
        Это был чёрный клинок, больше похожий на деревянный, нежели металлический, а потому Лучиллов понял, что на самом деле Грид не собирается причинять ему боль.
        В противном случае заложники попросту погибнут.
        А тем временем, пока Грид и герцог стояли друг напротив друга, разбросанные по Байрану войска Вечного Королевства начали стекаться к ним. В результате этого вокруг них образовалось плотное кольцо из более чем 70,000 солдат, а сам Грид в глазах Лучиллова стал напоминать загнанного в угол зверя.
        - Значит, это я угнетаю слабых, которые ничего не могут противопоставить? Возможно. Только на себе это испытаешь ты, а не я, - произнёс герцог, прикрывшись носовым платком от поднятой солдатами пыли. Он и вправду действовал как истинный дворянин. С другой стороны, для Грида, жизнь которого всегда была полна тягот и лишений, пыль была ничем. Он был готов поедать её тоннами, лишь бы добиться своей цели.
        - Посмотрим, - коротко ответил Грид, поднимая свой клинок. И только теперь герцог понял, что этот меч был сделан вовсе не из дерева. Это был какой-то странный угольно-чёрный материал, похожий на древесину, но вовсе ею не являющийся.
        Однако по-настоящему удивило Лучиллова кое-что другое. Поскольку дело уже близилось к утру, за горизонтом начали появляться первые лучи восходящего солнца. И если прежде в городе было слишком темно, чтобы детально рассмотреть внешность Грида, то теперь тени исчезли, и Преемник Пагмы предстал во всей своей красе.
        - Д-демон?
        Всё его тело обволакивала тонкая чёрная дымка, с которой контрастировала его белая кожа. Трудно было назвать Грида человеком, ведь куда больше он походил на демонов, которых описывали в книгах.
        - Г-герцог Грид - не человек, а д-демон?
        - Тогда понятно, почему он настолько силён, - тут же забормотали солдаты, а потому Асмофель поспешил донести эту информацию до Грида.
        - Господин Грид, солдатские сердца, которые испытывали зависть к тебе, начинают сомневаться…
        Преемнику Пагмы нужно было как можно быстрее устранить недоразумение, что он - демон. Но как? Пока Асмофель пытался придумать действенный способ, Грид просто взял и надел Корону Священного Света. Эта корона использовалась папой Францем, который некогда запечатал сильнейшего из вампиров - герцогиню Мари Роуз. Другими словами, не было необходимости говорить о высочайшей божественной силе, исходящей из неё. На её фоне начинала блекнуть даже демоническая энергия.
        И как только это произошло, солдаты вновь стали смотреть на Грида совершенно иначе. Вместо зависти и страха теперь в их глазах читалось неподдельное благоговение. Ну а сам Преемник Пагмы начал захватывающий танец меча.
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связующая Волна.
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        Чёрные энергетические лучи охватили герцога Лучиллова, будто настоящий шторм.
        Причём дважды подряд!
        И когда телезрители это увидели, они впали в настоящее замешательство, сочтя вторую Убийственную Связующую Волну видеоповтором.

***
        Всего на Западном Континенте насчитывалось 17 королевств и бесчисленное количество этнических групп. Но, в конце концов, влияние Сахаранской Империи смогло подавить их все. С какой-то стороны весь Западный Континент можно было назвать одной Сахаранской империей.
        Власть этой сверхдержавы была и вправду подавляющей. Все другие королевства были обязаны выплачивать ей дань, изучать её культуру, а некоторые небольшие народности - даже исполнять её приказы.
        - Но я изменю текущий миропорядок. Вечное Королевство станет центром всех наций, находящихся в тени империи.

14-ый король Вечного Королевства, Аслан.
        Будучи принцем, он учился в империи. Конечно, это произошло не по его воле, а в связи с необходимостью. И на протяжении всего своего обучения он испытывал большое презрение со стороны имперской знати. Вот почему Аслан меньше всего хотел, чтобы его потомкам пришлось испытать такое же унижение.
        Он хотел изменить этот мир. Аслан не собирался допустить, чтобы убийство Рена оказалось напрасным. После становления королём он был полон решимости свершить великие достижения, которые его брату даже не снились.
        - Моя первая цель - сделать Вечное Королевство абсолютно нейтральным государством.
        Данная задача подразумевала становление самодостаточным королевством, способным противостоять империи, которая могла оказывать давление в области экономики, армии и науки. Вот почему король Аслан был одержим Гридом. Он старался поддерживать их отношения даже несмотря на то, что Преемник Пагмы был опасным человеком, не поклявшимся в верности королевской семье.
        Но, в конечном итоге, ничего из этого не вышло. Грид поднял восстание. Но хуже всего было то, что такой надёжный и сильный союзник, как граф Ашур, перешёл на его сторону. Итак, король Аслан впал в настоящее отчаяние. Он потерял часть своих земель и сил прежде, чем даже началась полномасштабная война. А это означало лишь одно: Вечное Королевство движется не вверх, а вниз.
        - И зачем только я решил связать смерть своего брата с Гридом…?
        За последние несколько месяцев темпы развития Вечного Королевства существенно снизились. Для возвращения захваченных Преемником Пагмы территорий пришлось потратить астрономическое количество денежных средств, ушедших на закупку продовольствия и расходных материалов. Кроме того, им пришлось призвать на службу молодых людей, которые являли собой будущее этого королевства.
        Итак, какой смысл был в осуждении Грида и успешном возвращении территорий, если в конечном итоге Вечное Королевство ждал крах?
        - Ух-х… Всё-таки я тоже некомпетентен… - тяжело вздохнув, проговорил Аслан.
        Причина, по которой он убил своего брата, заключалась в том, что у него была большая мечта. Но теперь, когда все его планы стали рушиться, а смерть брата так и не получила должного оправдания, сердце короля Аслана заболело.
        Но вот, пока он осушал очередной бокал вина, в дверь кто-то постучал.
        Людям не разрешалось стучать в дверь королевской спальни, однако утомлённый Аслан просто ответил:
        - Войдите.
        Человеком, вошедшим в королевские покои, оказался Чуксли. Это был лучший мечник Вечного Королевства и рыцарь, преданный королевской семье. Кроме того, он был одним из немногих, кто знал, что король Аслан убил принца Рена.
        - Ваше Величество, к Вам гость из империи, - проговорил Чуксли, на что Аслан цинично ответил:
        - Неужели плата за то, что я стал королем, по-прежнему не была передана представителям Сахаранской Империи? Ах, точно. Они здесь, чтобы получить компенсацию за рыцаря, который умер от рук солдата.
        Чтобы стать королём, Аслану пришлось позаимствовать силу империи. И… в результате этого стал мало-помалу становиться её марионеткой.
        - Ку-ху-ху… Как же, наверное, сейчас стыдно моему отцу. Его сын убил своего родного брата и практически разрушил королевство.
        - Ваше Величество, пожалуйста, соберитесь, - слегка нахмурившись, проговорил Чуксли.
        Чуксли не нравилось то, что Аслан убил Рена. Однако он должен был продолжать служить ему. В конце концов, Аслан был одним из членов королевской семьи, которой Чуксли присягнул служить всю свою оставшуюся жизнь.
        Что касается самого Аслана - ему было больно смотреть на Чуксли.

«Как жаль, что он встретил такого некомпетентного господина…».
        Чуксли стал великим мечником исключительно благодаря своим собственным способностям. Нечто подобное не было распространено даже в империи. Потягаться в силе с Чуксли могли лишь Пиаро, Асмофель и три первых рыцаря Сахаранской Империи, а потому если бы король Аслан создал для него хорошие условия, то на Западном Континенте вполне могла бы родиться новая звезда.

***
        - Давно не виделись. Пусть и с запозданием, но всё-таки поздравляю с восхождением на трон.
        - …!
        Король Аслан был очень удивлён, когда вошёл в приёмный зал. Возможно, это было обусловлено тем, что вместо преклонения коленей, поджидавший его гость удостоил короля лишь лёгким кивком головы? Нет, всё было совершенно иначе. Прибывший из империи гость вовсе не обязан был опускаться на колени даже перед правителем Вечного Королевства.
        - Принц Бенуа…?

3-ий принц Сахаранской Империи! В отличие от других членов королевской семьи, он обладал на редкость слабым влиянием. Бенуа редко появлялся на официальных мероприятиях и не мог похвастаться сильным характером. Тем не менее, он всё ещё оставался принцем Сахаранской Империи и занимал третье место в очереди на трон.
        Но почему он прибыл в их небольшое королевство, да ещё и лично?
        - Да. Я не видел тебя с тех самых пор, как учился в империи. Итак, чем обязан, принц Бенуа? - вежливо поинтересовался король Аслан.
        В ответ принц Бенуа тепло улыбнулся и ответил:
        - Разве мы не коллеги-выпускники, которые учились в одном и том же месте? Я услышал, что твои дела плохи, а потому пришёл, чтобы помочь, как того и требует долг дружбы.
        - Плохи…?
        Его дела были не просто плохи, а по-настоящему ужасны. Однако разве этого было достаточно, чтобы заставить сюда прибежать самого принца Сахаранской Империи?
        Но вот, когда Аслан уже собирался было подвергнуть эти слова сомнениям, в приёмную вбежал Чуксли:
        - Ваше Величество! Это срочно! Я получил информацию о том, что сюда движется армия мятежников!
        - Что!?
        От этих слов король Аслан напрягся, будто каменная статуя. У Грида всё ещё были войска, способные дать отпор и даже контратаковать? Даже если численность этой армии была небольшой, прямо сейчас в Рейнхардте находилось совсем немного солдат. Большая их часть была отправлена на войну.
        Итак, Король Аслан перевел взгляд на принца Бенуа, который всё ещё тепло улыбался.
        - Об этих плохих делах ты говорил?
        В ответ Бенуа просто кивнул и протянул королю Аслану расческу.
        Да, это была самая настоящая расчёска - инструмент, предназначенный для расчесывания волос.
        - Что это…? - спросил растерянный Аслан.
        - Это артефакт, позволяющий призвать великого демона. Тебе стоит попробовать его, - тихо прошептал Бенуа.
        ГЛАВА 564
        Монолог короля Аслана и появление Бенуа! За всем этим в реальном времени наблюдала девушка по имени Роза, избравшая класс чёрного мага. И прямо сейчас перед её глазами всплыла целая цепочка информационных окошек.
        Как только Роза увидела, что задание перешло к финальной стадии, её лицо прояснилось.

«Вот и всё. Благодаря войне, спровоцированной Вооружёнными до зубов, весь этот процесс существенно ускорился. Спасибо тебе, Грид».
        После того как Юра получила скрытый класс, 1-ое место в рейтинге чёрных магов досталось Розе. Именно она стала следующей Слугой Ятана, начав совершать все виды злодеяний. Она распространяла страх и растерянность среди жителей этого мира, в процессе чего получила задание SS-класса. И вот, в конечном итоге она повстречалась с Бенуа, чьи интересы совпали с её собственными.
        - Достаточно ли хорошо моё предложение? - спросил у неё 3-ий принц.
        - Да, Рейнхардт - это богатый и спокойный город. Здесь много первосортных девственниц, - ответила Роза.
        - Это хорошо, - с довольной улыбкой ответил Бенуа.
        Тем не менее, кое-что Розу всё-таки беспокоило:
        - А что, если король Аслан не вызовет великого демона?
        Чтобы вызвать великого демона, нужно было принести в жертву большое количество девственниц. Станет ли правитель нации, враждебной к Церкви Ятана, жертвовать своими людьми, чтобы вызвать великого демона?
        - Король Аслан полон амбиций. Он хочет избежать печальной участи и не устоит перед этим соблазном, - ответил Бенуа.
        - Что ж, тогда я спокойна.
        Теперь им нужно было просто подождать. Тем не менее, Роза задала вопрос, который интересовал её с тех пор, как она встретила принца Бенуа:
        - Я всегда задавалась вопросом: зачем тебе-то вызывать великого демона?
        Принц Бенуа не был последователем Церкви Ятана. Роза уже давно наблюдала за ним и знала, что он вовсе не был злодеем, жаждущим уничтожить весь мир. Итак, она понятия не имела, почему он был одержим вызовом великого демона.
        В ответ Бенуа пристально посмотрел в её глаза, после чего перевёл взгляд в окно и неспешно ответил:
        - Есть тот, с кем я хочу встретиться.
        - И кто же это? Что это за человек, для встречи с которым нужно призвать великого демона?
        Роза чётко различала неигровых персонажей и людей. НПС представляли собой всего лишь набор графических данных, снабжённых превосходным искусственным интеллектом. Именно поэтому, как и большинству обычных игроков, ей было наплевать на чувства НПС. И это было серьёзной ошибкой. Сама того не осознавая, она упустила возможность повысить свою близость с принцем Бенуа.
        - Помни, что в некоторых случаях любопытство губительно. А я бы не хотел тебя убивать, - холодно ответил 3-ий принц.
        - Я… Я приношу свои извинения.
        Чёрный маг, занимавший 1-ое место среди представителей своего класса и 50-ое в общеигровом рейтинге, был нейтрализован практически моментально.

«Что это за сила? Неужели ею обладают все члены королевской семьи Сахаранской Империи?», - задалась вопросом Роза, чувствуя, как по её коже пробежали мурашки.
        Её стремление сделать Церковь Ятана доминирующей силой на Западном Континенте пока что было ничем перед мощью Сахаранской Империи.

***
        Результат двух последовательных использований Убийственной Связующей Волны под воздействием Почернения можно было описать лишь одним способом:
        - Это настоящее безумие.
        Подавляющая огневая мощь этого навыка разорвала в клочья прочнейшие доспехи элитных рыцарей герцога и превратила в ничто защитные барьеры высших магов.
        Сам же герцог Лучиллов, поражённый несколькими лучами навыка, мог лишь разразиться крайне болезненным воплем. А тем временем Грид уже нёсся к нему, чтобы нанести ещё один удар.
        - Ух… Разве Грид не быстрее, чем раньше?
        - Его скорость вполне сопоставима с убийцами, взявшими третий подкласс.
        - Может быть, у него есть предметы, повышающие Ловкость?
        После того, как его демоническая сила превысила 10,000 единиц, эффективность Почернения возросла, и теперь оно увеличивало силу атаки, магическую силу и Ловкость игрока до 30%. И это десятипроцентное увеличение сыграло большую роль для Грида, который и без того обладал достаточно высокими показателями Ловкости.
        - Вы…!
        Герцог Лучиллов был в ярости. Однако его гнев был сосредоточен не только на Гриде. Он был направлен на беспомощных рыцарей, магов и солдат, которые не смогли остановить Преемника Пагмы.

«Какие же всё-таки у меня некомпетентные подчиненные!», - посетовал герцог, после чего вытащил свой меч.
        Это был его единственный способ защититься от надвигающейся угрозы. Тем не менее, он был всего лишь высокопоставленным дворянином, а потому обнажение клинка, судя по всему, имело лишь демонстрационное значение.
        Так считали телезрители. Но Грид был категорически не согласен с ними.

«Этот человек пережил удар Убийственной Связующей Волной…».
        Герцог Вечного Королевства… Он явно был именным НПС, а потому обладал куда большей защитой, Здоровьем и Выносливостью, чем обыкновенные дворяне. Кроме того, он вполне мог обладать неожиданными боевыми способностями.

«Нужно проверить, на что он способен».
        Грид решил, что если использует ещё одну чересчур мощную технику, то может нарваться на какую-нибудь хитроумную контратаку. Итак, прорвавшись сквозь остатки рыцарей, он наконец-то оказался прямиком перед герцогом Лучилловым.
        Скорость атаки Призрачного Меча была намного выше, чем у Полного Провала, а потому с ним наперевес он двинулся прямо к своему противнику.
        - Такой безродный человек, как ты, не сможет меня убить! - прокричал герцог, после чего заблокировал Призрачный Меч своим собственным клинком. А как только это произошло, вокруг него возник сильный воздушный поток, надавивший на Призрачный Меч и заставивший его наклониться к земле.
        Благодаря этому в обороне Грида открылась брешь, куда и устремился меч Лучиллова.
        - Твоё место в аду! - воскликнул он, пребывая в настоящем восторге. Герцог считал, что сможет взять жизнь Преемника Пагмы. Однако это было просто невозможно.
        Да, Лучиллов и вправду обладал отличным фехтованием, а его характеристики были относительно высокими. Однако этого было недостаточно для того, чтобы пробить защиту Трёхслойки.
        Дзын-нь!
        - Если бы я собирался умереть от твоей руки, то изначально не стал бы сюда приходить, - прошептал ему Грид, заставив герцога побледнеть и попятиться назад.
        - Держитесь! Мы защитим Вас! - тут же воскликнула группа из оставшихся десяти высших магов. А затем они одновременно наложили сразу десять защитных барьеров, создав такой уровень защиты, сквозь который не смог бы пробиться даже Полный Провал.
        - Бей его! - увидев это, закричали рыцари.
        В результате этого Грид оказался практически полностью заблокирован, что порядком расстроило телезрителей:
        - Похоже, это конец.
        - Что ж, Грид хорошо сражался.
        - Удивительно, что ему удалось убить так много их солдат.
        Надежды больше не было, а потому зрители предсказывали поражение Грида. Но результат оказался полностью противоположным.
        - Убийственная Вершина.
        Это был самый сильный навык одиночной атаки, игнорирующий 100% защиты цели. И, проникнув сквозь все защитные барьеры, он вонзился аккурат в сердце герцога.
        - …
        От увиденного высшие маги попросту лишились дара речи, поскольку прямо на их глазах герцог Лучиллов рухнул на землю. Тем не менее, рыцари и солдаты уже добрались до Преемника Пагмы, обрушив на него свои мечи и копья.
        Фжух!
        Бу-ду-дум!
        - Кхек!
        Пропустив большое количество ударов, Грид закашлялся кровью, что вызвало у умирающего Лучиллова удовлетворённую улыбку.
        - Ку-ху-ху! Идеальный компаньон для путешествия в ад!
        Естественно, он знал, что Грид может воскреснуть. Однако перед смертью он успел активировать проклятие, которое должно было подвергнуть Преемника Пагмы огромным штрафам. Герцог Лучиллов хотел, чтобы Грид почувствовал неподдельное отчаяние. Но в результате…
        - Не дождёшься, - злобно улыбнулся Янгу, после чего отрубил герцогу голову.
        Затем он использовал Волну, чтобы разметать по сторонам рыцарей и, гордо подняв голову, прокричал:
        - Герцог! Я убил его!
        Грид одолел своих врагов и, в конце концов, отрубил голову герцогу Лучиллову. Итак, он стоял совершенно один посреди раненых рыцарей, а 60,000 солдат поражённо смотрели на него. Абсолютный правитель, который не побоялся рискнуть жизнью, чтобы спасти своих людей.
        - Мы живы благодаря Гриду!
        - Спасибо! Я уважаю Вас больше всех на свете!
        - Мы сделаем для Вас что угодно!
        - Вас будут восхвалять даже мои внуки и правнуки!
        - Ура-а-а-а-а-а!
        - Слава Солнцу Рейдана! Слава! - раздались крики выживших байранцев. И это стало искрой, окончательно зажёгшей сердца очарованных солдат.
        - Мы тоже хотим стать Вашими людьми!
        - Пожалуйста, примите нас!
        Они не хотели жить в королевстве, которое относилось к ним, как к скоту.
        Конечно солдаты сильно сомневались, что Грид примет их. С точки зрения Преемника Пагмы, они были врагами.
        Однако Грид сделал другой выбор. Асмофель уже успел вкратце рассказать ему обо всём произошедшем, а потому Янгу деактивировал Почернение и, поправив Корону Священного Света, провозгласил:
        - Я вас не разочарую.
        - …!
        Улыбка Грида была яркой и теплой, как летнее солнышко. Кто бы мог подумать, что дворянин будет так любезно улыбаться простым людям?
        Итак, в результате этого солдаты поклялись следовать за Гридом до конца своей жизни.
        ГЛАВА 565
        Для того, чтобы красиво улыбнуться, требовалось приложить некоторое количество усилий. Один известный актер сказал: «Чтобы получилась улыбка, которая нравится абсолютно всем, нужно много практиковаться».
        И определённый смысл в этом был. Кто-то бы мог подумать, что любой улыбающийся человек выглядел красиво, в то время как очаровательной была абсолютно любая улыбка. Однако это было не так. К сожалению, некоторым людям не следовало улыбаться вообще. И к числу этих людей принадлежал Шин Янгу.
        Раньше у многих пробегали мурашки по коже от одного только вида его улыбки. Возможно, так происходило из-за его неприятной внешности? Нет. Просто Грид улыбался лишь в тех случаях, когда у него не было никаких причин этого делать. В его улыбке читалась не радость, а злые помыслы, что и оказывало решающее значение на конечный результат.
        Но теперь всё было иначе. Проявляя свои искренние чувства, Грид постепенно научился улыбаться. Теперь он мог подарить другим улыбку, которая производила действительно хорошее впечатление. Жизнь Грида изменилась, и это было одним из даров, которые она ему преподнесла.
        И вот, тепло улыбнувшись, Преемник Пагмы заявил:
        - Я вас не разочарую.
        От увиденного сердца солдат Вечного Королевства забились в два раза чаще. Их глаза покраснели, а кровь вскипела. Обычные жители Вечного Королевства… Правители всегда либо разочаровывали их, либо попросту не обращали внимания. Впрочем, они и сами немногого от них ожидали. Для них короли и дворяне были всего лишь теми, кто имел право оскорблять и эксплуатировать их. Конечно, не все правители были такими. Но те, с кем им довелось столкнуться, оказались поистине худшими.
        Тем не менее, Грид был другим. Его слова, выражение лица и, главное, действия производили на них сильное впечатление.
        - За Вами последую не только я, но и вся моя семья!
        - Как только вернусь домой, я тотчас же расскажу о Вас своим сыновьям!
        - Ура Гриду! Ура-ура-ура!
        - …
        Слушая все эти приветственные возгласы, Грид ощутил сильное чувство ответственности. Он вспомнил свою первую встречу с жителями Рейдана, которые пребывали в полном отчаянии, поскольку им было не на кого положиться. И вот, теперь ему начало казаться, будто он вновь вернулся в те дни.

«Я дам им знать, что такое счастье».
        Конечно, Грид вовсе не собирался выступать в качестве волонтёра. Он не собирался делать то, что не принесло бы ему выгоду. Однако при этом он намеревался сделать так, чтобы эта выгода была обоюдной.
        - Хорошо. Асмофель, избавься от остатков врагов и займись восстановлением Байрана. Эти пятеро людей тебе помогут.
        - Как пожелаете, - не в силах скрыть своей радости, поклонился рыцарь.
        Грид об этом не знал, но подобное поручение было действительно очень мудрым. Теперь у Асмофеля был опыт пребывания в роли солдата, а потому он лучше, чем кто-либо другой, понимал их сердца. Он знал, как эффективно наладить любой трудовой процесс.
        Сам же Грид решил сделать перерыв и вышел из игры.

***
        - Это было на удивление легко, - пробормотал Янгу.
        Конечно, в конце боя ему пришлось несладко. Как и предполагалось, герцог Лучиллов применил какой-то хитрый приём, в результате которого движения Грида были временно остановлены, и он пропустил множество ударов от вражеских рыцарей.
        В связи с этим активировалась его временная неуязвимость, и он с трудом сумел остаться в живых. Если бы герцог Лучиллов продержался ещё хотя бы несколько секунд, то убит был бы не он, а Преемник Пагмы.
        Так или иначе, но падение здоровья на 50%, как побочный эффект активации Почернения, было по-настоящему фатальным.
        Тем не менее, в целом сражение получилось куда более простым, чем изначально считал Янгу. Впрочем, он прекрасно понимал, что благодарить за такой результат нужно было не только его собственные усилия.
        - Помощь Асмофеля пришлась весьма кстати, - пробормотал Грид, растворяя какао-порошок в теплом молоке. Асмофель был одет как солдат Вечного Королевства, а потому ему удалось относительно быстро позаботиться обо всех самых сильных фигурах на поле боя, за исключением разве что самого герцога.
        А сделать нечто подобное сумел бы далеко не каждый человек.
        Тем временем по телевизору транслировались видео-ролики со сценами сражений из Патриана, Борнео и Пробкового Острова.

«Они делают всё возможное», - подумал Янгу, наблюдая за тем, как его товарищи отчаянно сражаются за свою землю, - «Ничего… Скоро эта война закончится, и я взойду на престол».
        Да, пришло время стать королем. Сейчас было самое подходящее для этого время. Причём не только потому, что этого хотел сам Грид. Просто он обязан был оправдать ожидания людей, которые так верили в него.

«У нас будет своё собственное королевство».
        А поскольку королевство будет создано Гильдией Вооружённых до зубов, то и называться оно будет Королевством Вооружённых до зубов.
        Тогда каким же будет его официальный титул?

«Вооружённый до зубов король!».
        От этой мысли Янгу чуть было не сломал чашку с какао. Он был в настоящем восторге от мысли о том, что скоро ему удастся стать самым настоящим королём.

***
        - Я слышал, что многие люди критиковали Грида за столь безрассудную идею, как вступление в бой против стотысячного войска.
        - Верно. Грид был настолько самоуверен, что большинство людей предрекли его неизбежную смерть.
        - Тем не менее, Преемнику Пагмы всё-таки удалось вернуть под свой контроль потерянный Байран.
        - Он не просто вернул его. Он поглотил по меньшей мере 60,000 из 100,000 солдат Вечного Королевства. Сразу же после того, как Грид убил герцога Лучиллова, оставшиеся в живых солдаты опустились на колени и поклялись ему в верности.
        - Да, да, мы видели. Это была действительно захватывающая сцена. Количество просмотров превысило 200 миллионов всего за полдня…
        - Но что же заставило остатки армии Вечного Королевства подчиниться Гриду?
        - Думаю, они были сильно впечатлены тем, как Грид бросился в битву против стотысячного войска, чтобы спасти народ Байрана. Весьма вероятно, что Преемник Пагмы и сделал это лишь потому, что предвидел подобный результат.
        - Вы имеете в виду, что Грид решил сразиться с этой армией для того… чтобы поглотить её?
        - А что, выглядит весьма правдоподобно. Какой-же всё-таки страшный человек, этот Грид.
        - У меня тут возник вопрос. А смог бы Крюгель прорваться сквозь 100,000 солдат и отрубить голову лидеру армии?
        Все знали, что Крюгель был сильнее Грида, поскольку это было официально доказано в финале ПвП-турнира. Однако…
        - Думаю, скорее нет, чем да. Крюгель более способный, чем Преемник Пагмы. Тем не менее, у него недостаточно защиты и Выносливости, чтобы выдержать столько атак.
        - Кроме того, если принимать во внимание чистую боевую мощь, Грид определённо лучше Крюгеля. В битве против большого количества людей Преемник Пагмы сможет добиться куда больших результатов.
        Международные СМИ высоко оценили Грида, действия которого оказались безупречными и просто великолепными. Их признал даже сам «Бог Войны», Арес.
        - Замечательно, замечательно, - проговорил он, опустив в рот очередную хрустящую чипсину и запив её колой, - Слушай, Скотт, принеси-ка мне ещё пару баночек.
        - Какой же ты всё-таки беззаботный. Ты уверен, что сейчас время пить колу? - нахмурившись, проговорил его помощник, - Разве ты не понимаешь всю серьёзность текущей ситуации? Грид лишит тебя титула первого короля! Наша армия должна прямо сейчас поддержать Вечное Королевство! Мы должны растоптать Вооружённых до зубов!
        Активность Вооружённых до зубов было достаточно высокой, чтобы расстроить как Скотта, так и других соратников Ареса. С самого запуска «Satisfy» они решительно продвигались к созданию своей собственной империи. В то время как другие топ-игроки раскрыли свои имена миру и стали наслаждаться богатством и славой, они бродили по континенту, сражаясь в территориальных конфликтах и войнах.
        Итак, естественно, что первым игроком, основавшим своё собственное королевство, должен был стать Арес. Он и его люди просто обязаны были получить должное вознаграждение за свои усилия. Так считал Скотт, и так считали все остальные.
        Тем не менее, сам Арес лишь пожал плечами и ответил:
        - Между нами и Вечным Королевством находится Сахаранская Империя, с которой мы сейчас находимся в состоянии войны. Итак, вопрос: каким образом нам перебросить войска на территорию Вечного Королевства?
        - Зачем перебрасывать всю армию? Просто распорядись отправить туда небольшой отряд таких элитных игроков, как я и Лакки. Мы вмешаемся в ход войны и остановим этих парней!
        - А-а, - зевнул Арес, после чего похлопал Скотта по плечу и добавил, - Быть ??амбициозным - это хорошо, но не забывай, что наша конечная цель - Сахаранская Империя. Не стоит так сильно напрягаться из-за сиюминутной потери.
        Затем Бог Войны подошёл к холодильнику, вытащил вожделенную баночку кока-колы и, плюхнувшись в капсулу, проговорил:
        - Видел, как прошла битва в Байране? Этот герцог Лучиллов оказался совершенно некомпетентным командиром. Он не смог грамотно расставить сто тысяч солдат и воспользоваться условиями города. Другими словами, Грид сражался вовсе не против ста тысяч, а в лучшем случае против десяти-двадцати. Однако мир не знает этого и восхваляет его как героя, который в одиночку противостоял целой армии.
        - …
        - Та же участь ждёт и Сахаранскую Империю. Её власти начнут пристально наблюдать за Преемником Пагмы, что ослабит их бдительность в отношении нас.
        Первый король? Конечно, Арес не хотел упускать этот титул, однако и цепляться за него он тоже не собирался. Куда более важным для него было стремление пожрать Сахаранскую Империю.

«Будь так добр, Грид, продолжай в том же духе», - ухмыльнулся Арес, запустив соединение с игрой. Среди его многочисленных титулов был «Первый, Кто Убил 10,000 Человек» и «Первый, Кто Убил 20,000 Человек». Именно поэтому Грид и Джишука не получили данные титулы даже несмотря на то, что учинили настоящую бойню.
        Впрочем, Арес был бы только рад, если бы Преемник Пагмы привлёк к себе внимание не только Сахаранской Империи, но ещё и Агнуса.

***
        У Гильдии Вооружённых до зубов была роковая слабость. Из-за нехватки технологий и ресурсов они до сих пор не могли производить осадное орудие. Для того, чтобы изготовить всего одно такое орудие, требовалось огромное количество самых разнообразных материалов и много чего прочего.
        И данная проблема сильно волновала Лауэля, пока во время планового осмотра рейданских полей он кое-кого не нашёл. А именно - обладателя уникального класса, который использовал различных животных для повышения эффективности возделывания полей.
        Познакомившись с этим человеком, Лауэль спросил, могут ли сверхбольшие монстры подлежать дрессировке и использоваться в качестве осадного оружия? Первоначально, сверхбольших монстров было нелегко приручить, однако поскольку его визави обладал классом «Мастер Питомцев», он тешил себя надеждой, что это возможно.
        И наивный Барсик ответил, что это действительно в его силах. Мастер Питомцев мог приручить и обучить даже таких монстров, которые были вдвое больше дрэйков. Правда, за это следовало заплатить соответствующую цену: Барсик должен был выпустить своих драгоценных кошек и щенков, поскольку большие монстры занимали в инвентаре питомцев сразу по три слота каждый.
        - Мои милые зверушки… Должно быть, они голодают, поскольку не могут приспособиться к дикой природе…
        В частности, особенно сильно Барсик переживал за короткохвостого кота. Это был грубый и высокомерный кот, который наверняка не сможет найти себе пару и встретит свою старость в одиночестве.
        - Я надеюсь, что он не плачет, скучая по мне… Эх… - пробормотал Мастер Питомцев, шагая вместе с остальными Вооружёнными до зубов к Рейнхардту.
        - Я уверен, что у твоих котов всё хорошо. Как-никак, они - монстры, а потому жизнь в дикой природе для них гораздо приятнее, - утешил его один из воинов.
        - Точно. Монстры должны жить в дикой природе. Вероятно, они сейчас играют и наслаждаются свободной жизнью, - согласился второй.
        Правда, от этих слов лицо Барсика стало ещё мрачнее.
        - … Вы правы. Им куда веселее играть вместе с такими же, как они. Они обрели счастье, когда я их выпустил на свободу. А я… я… я - бессердечный человек, лишающий зверей всего, что у них есть…
        - …
        От услышанного Вооружённые до зубов порядком напряглись. В реальности Барсик был корейским актёром по имени Ким Духюн, которого знали даже в Голливуде. Они считали, что он - вполне себе нормальный человек, однако… всё оказалось с точностью до наоборот. У него была такая же странная личность, как и у других Вооружённых до зубов: Грида, Лауэля, Хуроя, Регаса, Высшего Меча, Вантнера, Туна, Каца и т.д.
        И почему все топ-игроки их гильдии были такими странными?

«Это проклятие или что-то вроде того?».
        Но вот, когда остальные Вооружённые до зубов начали чувствовать серьёзную обеспокоенность, их армия наконец-то дошла до Рейнхардта, и главнокомандующий Лауэль прокричал:
        - Подчинённые великого бога сражений, Грида! Вот и настал канун войны, и я знаю, что в ваших жилах кипит кровь! Но сейчас самое главное - это отдых! Визуализируйте Дыхание Морозной Королевы и охладите вашу кровь. Мы останавливаемся на привал!
        - Кхек…
        Нет, ну почему он не мог просто скомандовать остановиться? Неужели так необходимо было разбавлять приказ всякой ерундой? Да, Лауэль мог быть очень эффективен в качестве стратега, однако на поле боя он был одним из тех командиров, которые не повышали, а понижали боевой дух солдат. И особенно пагубное влияние на мораль солдат оказывал его жуткий смех, который звучал как «ку-ку-ку» и «ке-ке-ке».
        Тем временем сам Лауэль думал о том, что уже через два дня захватит Рейнхардт и со всеми почестями передаст его Гриду. Он ничуть не сомневался в том, что подобрал идеальное время для вторжения в столицу Вечного Королевства.
        Однако он даже не догадывался, что в его плане возникла одна переменная. И называлась она принцем Бенуа.
        - Привести девственниц! - скомандовал стоявший на стенах Рейнхардта король Аслан. Сжимая в руках подарок 3-го принца, он принял своё решение: «Великий демон… Я призову его!».
        ГЛАВА 566
        О тридцати трёх великих демонах, которые правили адом, слагали бесчисленные легенды, а их могущество подтверждалось огромным количеством фактов и документов. Считалось, что каждое появление великого демона сопровождалось разрушением сразу нескольких королевств и наступлением глубокого кризиса для всего человечества.
        Король Аслан прекрасно знал, насколько опасны великие демоны. Однако у него попросту не было другого выбора. Он хотел возродить королевство, но в итоге чуть не разрушил его.

«Мне будет слишком стыдно смотреть в глаза своему брату, когда я окажусь в загробном мире».
        Аслан не мог позволить, чтобы у него забрали королевство, а потому он предпочитал рискнуть и призвать великого демона. И вот, пока он размышлял над этой идеей, в его ушах раздался странный голос:
        - Твои эгоизм, беспокойство, сожаление, отчаяние, страх и гнев. Мне нравятся эти эмоции. Дай мне чистую кровь. Пригласи меня в свой мир, а взамен я выслушаю одно твоё желание.

«Великий демон…!».
        Старый гребешок, который передал ему Бенуа и который можно было увидеть в любом доме, на самом деле служил инструментом для призыва великого демона. И сейчас этот гребешок источал голос - то ли мужской, то ли женский; то ли молодой, то ли старый, однако… одно лишь его прослушивание вызывало дрожь в ногах и головокружение.
        Королю Аслану было страшно. Слушая голос великого демона, он понял, что для последнего человеческая жизнь не ценнее гнилой верёвки, которая в любой момент могла порваться. Однако над разумом Аслана доминировал великий соблазн, который был прямо пропорционален интенсивному страху.

«Моё желание будет исполнено?», - подумал король, в ушах которого продолжали звучать последние слова великого демона, после чего сглотнул и попросил подтверждения:
        - Значит… Вы исполните любое моё желание?
        - Я - один из тридцати трёх верховных правителей ада. Мои обещания незыблемы. А теперь скажи мне. Чего ты хочешь? Вечной молодости? Бесконечных богатств? Очаровательных красавиц?
        Нет, всё вышеперечисленное Аслану было ни к чему. Король не хотел ни молодости, ни богатств, ни красоток. У него было только одно желание.
        - Сделайте так, чтобы моё королевство правило этим континентом! Я не хочу, чтобы мои потомки чувствовали тот же позор, что и я! Я хочу, чтобы мой род восхвалялся как величайший на всём континенте.
        - … Глубокая неполноценность всегда приносит приятные результаты. Му-ху-ху, хорошо. Я принимаю твоё желание.
        А теперь король Аслан должен был заплатить соответствующую цену. Он должен был принести в жертву 9,999 девственниц, что позволило бы великому демону ступить на землю!
        И король сделал это.
        - Привести девственниц!
        - Хе-хе-хе, - довольно рассмеялась чёрная волшебница Роза, продолжавшая наблюдать за всем происходящим.

***

«Два года… С точки зрения реинкарнации, это целая вечность».
        Вот уже два года Лауэль продолжал следовать за Гридом. Причём в «Satisfy» уже прошло долгих шесть лет. И за это время Лауэль сделал много вещей. Он сделал так, что Грид поглотил Гильдию Цедака и построил прочный фундамент для создания абсолютно новой гильдии. Затем он взял на себя все организационные процессы, связанные с Вооружёнными до зубов, и сумел расширить их влияние до нынешнего уровня.
        Если бы не Лауэль, нынешних Вооружённых до зубов никогда бы не существовало. Тем не менее, сам Лауэль считал несколько иначе.

«То, что я могу служить ему - это благословление самой судьбы».
        Поначалу Лауэль решил следовать за Преемником Пагмы исключительно из-за его кузнечных способностей. Именно они могли позволить сплотить вокруг себя талантливых людей, создать мощную гильдию и получить соответствующую прибыль.
        Однако Грид превзошёл все ожидания Лауэля. Талант Грида оказался поистине уникальным. Он развил не только своё Кузнечное Ремесло, но и продемонстрировал отличный рост во многих других сферах.
        Благодаря этому Гильдия Вооружённых до зубов стала намного сильнее, чем ожидал Лауэль. И этого прогресса оказалось вполне достаточно, чтобы перейти к выполнению следующей цели - созданию своего собственного королевства!

«И теперь нам осталось сделать всего один шаг».
        А именно - покорить раскинувшийся перед ними Рейнхардт.
        Столица Вечного Королевства была в полтора раза больше Рейдана, а её население составляло целых 800,000 человек! Рейнхардт был окружен бесконечным количеством стен и рвов, а его оборонительная инфраструктура была достаточно развитой, чтобы остановить даже один миллион солдат. Однако Лауэль не отступил. Он знал, что внутри Рейнхардта пусто, поскольку большая часть войск Вечного Королевства отправилась штурмовать земли Вооружённых до зубов.

«Прямо сейчас в Рейнхардте должно находиться не более 10,000 солдат».
        Если добавить стражников, королевских рыцарей и всех остальных, то к этому количеству следовало прибавить ещё 8,000 человек. С другой стороны, Лауэль возглавлял всего лишь 3,000 элитных солдат, экипированных в Комплекты Массового Производства Грида. Тем не менее, с ним были Факер, Ибеллин и другие талантливые игроки, а также вооружённый Дайнслейфом Джуд. Кроме того, их сопровождали Великий Маг Ашур и его сын Бланд.
        Тем не менее, даже это было ещё далеко не всё.
        - Подкрепление от сирен прибыло!
        - Король Водного Клана, Максонг, лично возглавляет новоприбывшее войско!
        - Я пришел, чтобы отплатить вам за проявленную к нам милость, - поприветствовал своих знакомых Максонг. Во время сражения с Гридом это существо продемонстрировало выдающуюся мощь даже несмотря на то, что находилось далеко не в идеальном состоянии. Однако некоторое время назад Максонг полностью восстановил свою форму, а потому лично привёл к Рейнхардту пятьсот отборных воинов.
        - Пиаро вернулся!
        - Я вырастил боб, который способен расти в море, но… он безвкусен. Сирены не хотят его есть.
        Легендарный фермер, по силе которому не было равных во всём «Satisfy», наконец-то вернулся. Однако и это было ещё не всё.
        - Прибыло подкрепление от Церкви Ребекки!
        - Это же Его Святейшество!!
        - Всем привет, а где Грид?
        Естественно, речь шла о Дамиане, который входил в число лучших игроков. У него было несколько полезных широкодиапазонных благословлений, а ещё его сопровождала Изабель, одна из Дочерей Ребекки. Другими словами, это были самые настоящие крылья для Вооружённых до зубов!
        - Прибыла ещё одна армия! Говорят, они из Педро!
        - Это граф Крис и его подчиненные!
        - Если мы поможем Гриду основать своё королевство, он сделает нам парочку предметов? Если да, то мы с удовольствием поможем.
        Крис был главой одной из семи престижных гильдий, которого сопровождали достаточно сильные игроки. И посмотрев на них, Лауэль убеждённо произнёс:
        - Теперь я смогу без проблем захватить Рейнхардт, даже не высвобождая свою запечатанную силу.
        И всё это стало возможным только потому, что каждый из Вооружённых до зубов отлично сыграл отведенную ему роль. Высший Меч сумел отстоять Пробковый Остров, Юра и Пон больше недели удерживали Байран, Кац защитил Борнео, а Джишука разгромила противника в Патриане. Все они сделали куда больше, чем ожидал Лауэль. И в результате этого Вечное Королевство потеряло огромное количество войск, а Рейнхардт оказался пустым.
        - Ребята настоящие молодцы, - чувствуя гордость за своих друзей, пробормотал начальник штаба. Была лишь одна прискорбная вещь, которая слегка расстраивала его. Грид вернулся на Западный Континент раньше обещанного, а потому Лауэлю так и не удалось приготовить для него сюрприз.

«И… Кажется, сейчас он находится в опасной ситуации».
        Несколько часов назад Грид задал вопрос в гильд-чат относительно того, куда пропали Вооружённые до зубов, защищавшие Байран. Должно быть, желая помочь своим товарищам, он прилетел в Байран и… попал в окружение стотысячного войска.
        А подобная армия была слишком многочисленной даже для Грида. Нет, она была опасной, а потому Лауэль должен был поторопиться. Он должен был захватить Рейнхардт, после чего направиться в Байран. Итак, ощущая сильное чувство ответственности, начальник штаба прокричал:
        - В атаку! Захватить город!
        - Джуд. Идти. Городская стена. Сломать.
        - Ум-м… Здесь хорошие земли для ведения сельского хозяйства.
        - А у кого-то случайно не осталось пару радужных картофелин?
        - Изабель так прекрасна в своём боевом наряде…

«Как вообще все эти люди смогли собраться в одну армию?», - задался вопросом Крис, сочтя, что среди присутствующих нормальных людей попросту нет. Тем не менее, все они принадлежали к числу сильнейших на континенте, а потому их импульс пронзал сами небеса.
        И вот, уже через несколько минут громадные питомцы Барсика врезались во врата Рейнхардта.
        - Сопротивление бесполезно! - провозгласил граф Ашур, после чего активировал широкодиапазонное заклинание, полностью остановившее все летящие в них стрелы.
        - Свободное Земледелие, 2-ой стиль: Быстрый Рост, - добавил Пиаро, как в ту же секунду стены покрылись виноградными лозами. Это чудесное явление помогло Ибеллину и Вооружённым до зубов солдатам быстро взобраться на стены и подавить своих врагов.
        - Джуд. Убивать. Много.
        - Вкусите силу моего двуручного меча!
        Джуд и Крис вращали своими клинками, как ветряные мельницы лопастями. Тем временем папа Дамиан усилил всех своими благословлениями, а король Максонг и его воины проплыли сквозь рвы с водой и, пробравшись в город, убили вражеских командиров.
        - Мне это всё не мерещится? Вооружённые до зубов - это ведь гильдия игроков… Так откуда же у них все эти… существа!?
        - У них даже солдаты какие-то необычные!
        - Извините, что нарушаю восхищенную атмосферу, но что делает этот НПС? Почему он занимается сельским хозяйством на поле боя?
        - Король Водного Клана просто какой-то монстр. Он не потерял ещё ни одной капли своей крови даже несмотря на то, что сражается с доброй сотней врагов!
        - Значит, слухи о том, что Вооружённые до зубов заполучили сирен, верны…
        - Я всё понимаю, но вмешательство графа Ашура - это уже чересчур. Один взмах его руки приводит к неизбежной смерти.
        - Недаром его зовут одним из десяти великих магов континента. Но как Гриду удалось заполучить столько именных НПС?
        - Да что там НПС. Вооружённым до зубов помогает сам Крис!
        - Разве у Криса не такое же оружие, как у Грида? Я уверен, что они заключили какую-то сделку.
        - А Дамиан и вовсе постоянно кричит «Бог Грид, Бог Грид!».
        - Да уж…
        - Дочь Ребекки такая красивая… Она красивее всех, за исключением разве что Юры и Джишуки.
        - Изабель-тян…
        И вот, пока зрители продолжали восторгаться увиденным, Лауэль взобрался на ближайшую стену и начал внимательно осматривать поле боя. Он был взволнован, наблюдая за тем, какой сильной стала их гильдия. Однако вскоре он заметил нечто совершенно из ряда вон выходящее.
        - А это ещё что за…?
        Прямо перед королевским дворцом было выстроено в ряд около десяти тысяч молодых девушек. Более того, они плакали, а их тела дрожали от тревоги и страха.
        И как только это зрелище увидели все прочие Вооружённые до зубов, которые намеревались вторгнуться во дворец и пленить короля, они тут же замерли на своих местах.
        Точнее, это сделали все, кроме Джуда.
        - Джуд. Король. Поймать.
        И как только этот воин, сжимавший в своих руках пропитанный кровью двуручный меч, шагнул прямо ко дворцу, король Аслан, который всё это время продолжал колебаться, в конце концов крепко-накрепко закрыл глаза и прокричал:
        - Зажигай!
        И в ту же секунду полностью лояльные королю рыцари швырнули в сторону десяти тысяч девушек добрую сотню факелов. А поскольку все они были облиты маслом, пламя вспыхнуло в мгновенье, а весь Рейнхардт заполнили ужасные вопли.
        - Что за безумие…?
        Вооружённые до зубов попросту отказывались понимать столь жестокое поведение. Впрочем, уже через секунду перед их глазами всплыло несколько информационных окошек, которые всё прояснили.
        - …!
        Появление столь невероятного существа не просто удивило Вооружённых до зубов, а с ними и весь мир, а повергло их в настоящий шок!

***
        Старая сторожевая башня на окраине Рейнхардта.
        Отсюда, из места, которое располагалось в стороне от нежелательных взглядов, наблюдал за всем происходящим принц Бенуа. И как только его взгляду предстал внешний облик появившегося демона, он нахмурился и пробормотал:
        - Это провал.
        Это был не тот великий демон, который ему был нужен. Впрочем, он не ждал, что первая же его попытка завершится успехом. Тем не менее, он всё ещё не мог не чувствовать разочарования.
        Впрочем, впустую тратить своё время он тоже не собирался, а потому развернулся и покинул Рейнхардт.
        Следующим его пунктом назначения был Кесанский Каньон. Именно там по слухам скрывался бывший капитан Красных Рыцарей, Пиаро.
        - Мне нужен Аметистовый Щит…

***
        Южная Корея, Сеул.
        - Ум-м-м… Горячая мясная лапша…!
        Впервые за долгое время Янгу собирался насладиться превосходным вкусом мясной лапши в соевом соусе. Это было настолько восхитительное блюдо, что от одной только мысли о нём его усталость как рукой снимало.
        А тем временем до отмены ограничения доступа к «Satisfy» оставалось всего два часа.
        ГЛАВА 567
        Кто бы мог подумать, что группа игроков может вогнать в кризис целое королевство? Однако именно это и происходило: Гильдия Вооружённых до зубов была в шаге от захвата столицы Вечного Королевства, Рейнхардта. Складывалось такое впечатление, будто именно они были главными героями «Satisfy».
        И всё это, естественно, вызывало настоящую бурю обсуждений среди игроков и экспертов.
        - А сейчас мы приведём условия создания королевства. Это одна из частей контента «Satisfy», обнародованного S.A. Group.Во-первых, требуется наличие как минимум трёх крупных городов. Во-вторых, суммарное население должно составлять как минимум 100,000 человек. И в-третьих, для основания королевства требуется 60 миллионов золота.
        - На данный момент у Вооружённых до зубов имеется два крупных города: Рейдан и Уинстон. Если им удастся преуспеть в захвате Рейнхардта, они выполнят большинство требований для создания королевства.
        - Но разве Уинстон не является территорией маркиза Стейма?
        - Строго говоря, Уинстон подвластен Ирен, дочери маркиза Стейма. Однако Ирен - жена Грида. Если Грид сможет поднять свою близость с Ирен до максимума, то Уинстон без проблем перейдёт к нему.
        - Наконец-то кто-то из игроков сумеет основать своё собственное королевство!
        - Ха-ха… Не всё так просто, как кажется. Легко ли максимизировать близость с НПС? Игроки редко поднимают её с каким-то определённым НПС до 90-а и более. В частности, отношения между Гридом и Ирен - супружеские. А как только супруги начинают вместе жить, они обнаруживают недостатки друг друга, в результате чего накапливается недовольство. Всё это приводит к снижению близости.
        - Ну, даже если Грид не сможет поднять свою близость с Ирен до максимума, это не будет особой проблемой. Как только Рейнхардт падёт, Вечное Королевство охватит хаос. И как только оно развалится на десятки небольших частей, Вооружённые до зубов с лёгкостью захватят ещё один крупный город.
        Королевство, основанное игроком? Мировое сообщество полагало, что такое государство будет куда лучше, чем уже существующие королевства. У игроков были современные и прогрессивные идеи, в отличие от знати, которая была привержена феодальной идеологии! С большой долей вероятности королевство, созданное игроком, будет развиваться в направлении, наиболее подходящем для самих игроков.
        - Основание королевства Вооружёнными до зубов - это только начало. НПС, в настоящее время доминирующие на континенте, постепенно начнут терять свои позиции, уступая их игрокам. Когда-нибудь континент будет полностью принадлежать нам, живым людям.
        - Я уже могу представить себе игроков, доминирующих на континенте. Произойдет множество всяческих событий, и появятся бесчисленные герои.
        - Даже среди наших телезрителей могут появиться настоящие герои.
        Комментаторы были практически уверены в успехе Гильдии Вооружённых до зубов. С ними был папа и великий маг, а потому после захвата Рейнхардта ничто не могло им помешать тут же создать своё собственное королевство.
        Однако вскоре произошло нечто совершенно неожиданное.
        Король Аслан принёс в жертву 9,999 девственниц, чтобы вызвать великого демона, который выглядел как настоящая богиня тьмы, восседающая на колеснице, запряженной шестью церберами. С головы до пят Белиал была сплошь покрыта пламенем и… посмотрев на стоявших перед ней людей, она с улыбкой произнесла:
        - Ступать по земле… Это действительно захватывающее чувство.
        - …!
        Все, кто встретился взглядами с Белиал, отшатнулись назад, а комментаторы и вовсе застыли в своих креслах.
        - … Великий демон!
        - Да как это вообще возможно? Тем более сейчас!
        В «Satisfy» все боссы подразделялись на три основные категории. Полевые, боссы подземелий, а также именные боссы. Именные боссы считались самыми сильными. При этом вершиной именных боссов считались великие демоны. Эти существа представляли собой воплощение зла, а потому игроки должны были помогать местным жителям отражать их периодические атаки.
        - Я думал, что рейдовый контент с великими демонами откроется как минимум через несколько лет…
        - Но почему вообще появился великий демон? Кому под силу убить великого демона?
        - Сложность сражения с великим демоном слишком высока.
        - Это что, какая-то шутка? Я оставил своего персонажа в Рейнхардте и теперь не могу подключиться к игре.
        - Да, да. Как только ты зайдешь - тебе тут же наступит конец.
        История «Satisfy» писалась руками самих игроков. Действия миллиардов людей пересекались, создавая много новых историй. То же самое касалось и появления великого демона. Выбор и действия игроков накапливались, в результате чего и была вызвана Белиал.
        Но кто же сыграл в этом самую важную роль? В тот момент, когда мир задался этим вопросом…
        - Для меня большая честь увидеть великую правительницу ада, - упав на колени, проговорила Роза. Эта девушка была чёрным магом, занимающим первую строку в рейтинге своего класса.
        И пока Вооружённые до зубов пытались понять, что происходит, она продолжала разговаривать с Белиал:
        - Я - Роза, слуга Ятана. Я хотела бы предложить Вам свои никчемные силы, чтобы Ваша жизнь на этой земле была более комфортной. Пожалуйста, дайте мне разрешение.
        - Вот кто во всём виновен!
        - Чертовы ятанцы!
        - Точно! Как-то раз они похитили меня прямо в поле и принесли в жертву!
        - Ух… Страшно представить, что произойдёт, если великий демон и Церковь Ятана получат контроль над миром. Готов поспорить, что доступ в охотничьи угодья будет закрыт.
        - Откуда такой пессимизм? Разве это не крайне любопытная ситуация? Такие события лишь делают игру ещё веселее.
        - Мне тоже это нравится. Впереди нас ждёт много заданий и наград, связанных с битвой против демона.
        И вот, пока зрители обсуждали происходящее, Белиал посмотрела на Розу своими довольными глазами и произнесла:
        - А ты смелое дитя. Мне это нравится. Я пощажу тебя.
        - Спасибо! Я так рада! - с покрасневшим от счастья лицом, ответила Роза, как вдруг раздался голос Ибеллина:
        - Эй! Ты хоть понимаешь, что натворила!?
        Ибеллин был очень раздражен. Возможность, которая представилась Вооружённым до зубов, из-за появления великого демона была упущена, а потому молодой человек попросту не мог быть спокоен.
        - Я просто была верна своей роли. Мне жаль, что в этом процессе я навредила вам, члены Гильдии Вооружённых до зубов, но у меня не было выбора. Чтобы один человек получил выгоду, другой должен пострадать. Таков мир, вам ли не знать, - усмехнувшись, ответила Роза.
        Её слова, тон и даже выражение лица - всё это вызывало неподдельное отвращение, а потому Ибеллин нахмурился и спросил:
        - Значит, ты официально заявляешь о своём враждебном настрое по отношению к Вооружённым до зубов?
        Но вот, в тот самый момент, когда Ибеллин хотел было подвести черту их разговору и убить Розу…
        - Свободное Земледелие, высший стиль: Измельчение.
        - …?
        Услышав это, Роза на мгновенье засомневалась в исправности своего слуха. Поле боя, над которым раздавались крики и звон стали, а в нескольких десятках метров стоял великий демон, какой-то сумасшедший начал говорить о земледелии?

«И какое ещё, к чёрту, измельчение?».
        Измельчение означало укладку зёрен в ступку с их последующим перемалыванием при помощи пестика.
        - Только не говорите мне, что он… - внезапно побледнев, пробормотала Роза. А затем она инстинктивно посмотрела в небо, поскольку поняла, что окрестности слегка потемнели. И там она увидела нечто невозможно огромное и напоминающее собой пестик!

«Ч-что это?»
        Здравый смысл подсказывал, что все пестики должны быть такого размера, чтобы людям было удобно ими пользоваться. Тот же пестик, который появился в небе, в диаметре был больше ста метров.
        А затем наконец-то подоспел и звук, чуть ли не разорвавший барабанные перепонки Розы. Это было похоже на звук десятков летящих истребителей, перекрывший собой даже вопли раненых солдат.
        - Алмазный Щит! - поспешно выкрикнула Роза, понимая, что разбираться в причинах данного явления сейчас некогда и самое главное - просто выжить. Итак, с этой целью она использовала высокоуровневое заклинание, которое позволяло преодолеть единственную фатальную слабость чёрного мага - защиту.
        Посох, который она получила за выполнение последнего задания, существенно увеличил мощь данной магии, но…
        Пестик был слишком большим и тяжелым, а его мощь находилась далеко не на том уровне, с которым она могла бы справиться.
        В результате этого Роза не смогла даже вскрикнуть. Огромный пестик разбил как её тело, так и разум. Быть раздавленным заживо… это была наихудшая смерть из всех, которые только мог представить себе игрок.

«**** **** ******! **, ******* *******!», - захотела было выругаться Роза, однако мёртвые говорить не могли. Всё, что она могла, так это взирать на чёрно-белый мир с точки зрения наблюдателя.

«Что, чёрт возьми, это вообще было?», - задавалась вопросом разъярённая Роза. А затем, поскольку у неё оставалось ещё несколько секунд, она огляделась по сторонам и увидела нечто совершенно невообразимое. Вооружённые до зубов, а также их солдаты, пребывали в полном порядке, однако… Великий демон Белиал, существо, способное уничтожить всё человечество, кашляло кровью!
        - Ч-человек сумел ранить меня? - пробормотала шокированная Белиал. От удара она полностью лишилась одной руки, и если бы вовремя не отскочила в сторону, ей был бы нанесён поистине ужасный ущерб.
        Колесница, на которой она ехала, была разбита вдребезги, а запряжённые в неё шестеро церберов превратились в кровавую массу.
        - Да как… Да как ты посмел!? - взревела демонесса, чей взгляд остановился на мужчине средних лет, стоящим между Вооружёнными до зубов. И этот мужчина, держа в одной руке плуг, а в другой - серп, улыбнулся и проговорил, обращаясь к своим товарищам:
        - Отступайте, а я постараюсь выиграть как можно больше времени.
        И Вооружённые до зубов поняли: Пиаро был готов за них умереть.
        ГЛАВА 568
        Город-крепость, Патриан.
        - Осада закончилась? - пробормотал Пон, который вместе с Юрой присоединился к Джишуке. И вот, после десяти дней непрерывной обороны они все наконец-то смогли выдохнуть.
        - Кажется, я сейчас умру…
        С Луком Красного Феникса Выносливость Джишуки была почти бесконечной. Однако психическая усталость брала своё. Но вот, когда она прислонилась к стене и стала мечтать о перерыве, в чате гильдии произошёл самый настоящий взрыв.
        - Рейнхардт…!
        - Что? Великий демон? - тут же подскочила Джишука. Долго Вооружённые до зубов раздумывать не стали и, оставив в Патриане гарнизон, отправились в Рейнхардт.

***
        - Отступайте, а я постараюсь выиграть как можно больше времени.
        - …!
        У Пиаро всегда было абсолютное превосходство. Если Крюгель был небом над небом, то этого человека можно было смело называть «солнцем». Для описания его силы не требовались красочные эпитеты и сравнения. Он просто был непобедим и точка. Перед его мотыгой все были равны, а те, чьей головы касался ручной плуг Пиаро - неизбежно погибали.
        И теперь этот непобедимый человек сказал, что всего лишь «выиграет как можно больше времени».
        Что он говорил, когда сталкивался с другими сильными людьми, которые считались лучшими в своих областях?
        - Предлагаю поработать вместе со мной в поле.
        - Вам нужно развить свои навыки, и я смогу в этом помочь.
        - Как насчёт спарринга?
        Пиаро, который всегда жаждал сражений с наиболее сильными противниками, теперь… относился к этой битве с крайней настороженностью?
        - Н-неужели он намного слабее великого демона?
        - Насколько же сильно это создание…?
        Согласно истории и логике «Satisfy» великие демоны были действительно сильны. Они считались самыми главными врагами человечества, способными полностью истребить его. И Вооружённые до зубов действительно видели силу Белиал. Окутывающее её пламя и демоническая сила выглядели крайне угрожающе. От одного только взгляда на это существо сердце уходило в пятки.
        Тем не менее, Пиаро был первым среди НПС, кто сумел стать легендой нового поколения. И если предыдущим легендам удавалось противостоять великим демонам, то почему этого не мог сделать Пиаро?
        И вот, когда все задались этим вопросом, Ибеллин рассмеялся и произнёс:
        - Ах, мастер. Как мы можем отступить? Разве это не слишком? Или ты намереваешься в одиночку сразиться с великим демоном?
        Почти все старшие Вооружённые до зубов учились у Пиаро. Спаррингуясь с ним, они максимизировали свои контрольные способности. В частности, мечники и вовсе могли повысить текущее значение своих навыков, просто слушая его советы. И одним из таких людей был Ибеллин. Для Ибеллина Пиаро был извечным кумиром и учителем. Он восхищался им и любил его, а потому…
        - Великий демон не ровня моему учителю! Ставлю на то, что Вы разделаетесь с ним в два счёта!
        К сожалению, Ибеллин не понимал всей реальности происходящего. Несмотря на то, что Пиаро лишил Белиал одной руки, показатель её Здоровья остался прежним.
        Тем не менее, Ибеллин также считал себя сильным человеком. Он должен был использовать все свои навыки, чтобы сразиться с великим демоном и вселить мужество в сердце Пиаро. Однако реальность и здесь оказалась чересчур жестокой. Как только Ибеллин сократил расстояние до Белиал и обнажил свой меч…
        Как только перед Ибеллином всплыли эти информационные окошки, его глаза вспыхнули красным цветом, а сам он, схватив свой клинок, развернулся и бросился к своим же товарищам, ближайшим из которых оказался Факер.
        Фжу-у-ух!

«Да ч-что за…!?», - только и мог, что возмутиться Ибеллин. Ему не удалось не то, что нанести ущерб, но даже просто ударить великого демона!
        А тем временем Факер, заблокировавший атаку кинжалом, тихо пробормотал:
        - Кажется, это замешательство применяется только для одного удара.
        И пока что это было единственной хорошей новостью. Если бы тёмная магия Белиал заставляла их нападать на своих союзников в течение «определённого периода времени», ситуация и вовсе стала бы катастрофической.
        Итак, Факер посмотрел на стоящего Лауэля, словно спрашивая, что им делать дальше. И сохранявший всё это время молчание начальник штаба наконец-то заговорил:
        - Пиаро, бери солдат, Максонга и отступай.
        Чем всё это время был занят Лауэль? Со стороны могло показаться, что он пребывал в ступоре, однако это было не так. Кроме того, ситуация была слишком отчаянной, чтобы разбираться в причинах появления Белиал. Начальник штаба лихорадочно размышлял о том, какие у них есть варианты. Но когда Белиал пережила удар Измельчением без малейшей потери своего Здоровья, он понял: убить великого демона невозможно, а оккупация Рейнхардта провалилась.

«Пиаро всё ещё растёт…».
        На текущий момент его уровень всё ещё был слишком низким. Пиаро стал легендой всего 4~5 лет назад, а потому ему требовалось куда больше времени, чтобы получить возможность сражаться с великими демонами наравне с легендами предыдущего поколения.

«Я не могу потерять Пиаро и солдат».
        В первую очередь Лауэль должен был думать о будущем. Ему не нужно было отдавать всё, ради попытки оккупировать Рейнхардт, если шансы на это попросту отсутствовали. Куда мудрее было отступить, минимизировав ущерб. Они должны были сберечь жизни Пиаро, Максонга и солдат, которых они с таким трудом взращивали.
        А выиграть время должны были сами игроки!
        - Граф Лауэль! Отступайте!
        - …
        Пиаро не мог принять приказ к отступлению, однако Лауэль просто проигнорировал его и обратился к Дамиану:
        - Дамиан, могу я попросить тебя дать благословление всем Вооружённым до зубов?
        Перед тем, как вступить в бой, необходимо было кое-что проверить. Возможно, божественное благословление папы могло угрожать даже великому демону? И, если да, то на какой урон они могли рассчитывать?
        - Всем Вооружённым до зубов, кроме Пиаро, атаковать Белиал.
        Приказ был исполнен немедленно, и двести Вооружённых до зубов, включая Факера и Ибеллина, тут же атаковали великого демона. К сожалению, большинство игроков обладали всего лишь 250-ми уровнями, поскольку изначально принадлежали не к Гильдии Цедака, а к Серебряным Рыцарям, а потому были вынуждены атаковать своих же союзников. Впрочем, то же самое случилось даже с Факером и Ибеллином. На них повлияла магия Белиал, и они напали друг на друга.

«Они не могут сопротивляться этому эффекту…», - нахмурился Лауэль.
        В ближнем бою Белиал не допускала ни одной атаки, поскольку любой, кто пытался её атаковать, подвергался воздействию замешательства.

«Тогда как насчет магии и дальнобойных атак?», - задумался он, с некоторым запозданием завершив активацию одного из своих заклинаний. А затем вместе с другими волшебниками, включая графа Ашура, обрушил его на Белиал. Однако…
        Фу-жу-жу-жух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Хуже нельзя было и придумать. Надежда в бою с таким противником отсутствовала априори. Атаки в ближнем бою вызывали замешательство, в то время как магические атаки отражались. Такова была Белиал. Впрочем, к физическим дальнобойным атакам, такими как выстрелы из луков, она казалась уязвимой, однако из-за своей высочайшей защиты попросту не обращала на них внимания.
        Итак, Лауэль наконец-то понял, каковы «минимальные условия» для рейда на Белиал.
        Легендарный класс. Только люди, способные противостоять аномальным статусным эффектам, могли попытаться сразиться с этим демоном. Таким образом, всё, что оставалось Лауэлю, - так это принять единственно верное решение:
        - Мы станем живым барьером, пока Пиаро и солдаты не отступят. Постарайтесь не атаковать Белиал. Просто защищайтесь. Дамиан и Крис, я был бы Вам очень признателен, если бы вы помогли Пиаро и солдатам отступить.
        Дамиан и Крис не были членами Гильдии Вооружённых до зубов, а потому начальник штаба не собирался заставлять их жертвовать собой.
        - Доверься мне. Пока у меня есть возможность заказывать экипировку, я буду оберегать ваших солдат, как зеницу ока, - кивнул Крис.
        А вот Дамиан с таким приказом не согласился.
        - Я останусь здесь и буду сражаться. Думаю, Изабель будет достаточно, чтобы оказать должную поддержку Пиаро.
        Тем не менее, это предложение также не снискало согласия.
        - Я тоже останусь, - провозгласила Изабель.
        А затем Дочь Ребекки вытащила Копье Лифаэля, один из трёх божественных артефактов Церкви Ребекки, и направилась прямиком к великому демону.
        - И-Изабель! Стой! - закричал побледневший Дамиан. Он боялся, что Изабель может пострадать. Однако Дочь Ребекки не остановилась. Во-первых, не следовало забывать, что самой причиной существования Церкви Ребекки было противостояние Церкви Ятана и демонам. При этом Дочери Ребекки всегда были первыми, кто выходил сражаться с демонами.
        Таким образом, Изабель попросту не могла остаться в стороне, когда в мире появился один из великих демонов.
        - Белая Трансформация, - скомандовала она, открыв запечатанную в копье силу. В результате этого её блестящие волосы побелели, а сама она, окружённая золотой аурой, улыбнулась грустному Дамиану:
        - Я должна сделать это. ??Ваше Святейшество, оставьте эту работу мне и отступите вместе с остальными в безопасное место.
        - Изабель! Нет! Нет! - продолжал кричать папа, однако даже он не мог удержать девушку, которая стала куда более могущественной, чем раньше.
        А тем временем сама Белиал, которая всё это время с любопытством наблюдала за окружившими её букашками, пристально уставилась на Изабель, и…
        Гру-ду-ду-ду-дух!
        Её пламя столкнулось с золотой аурой Изабель, что вызвало мощную ударную волну, от которой земля затряслась, а часть дворца просто-напросто рухнула. В результате этого несколько Вооружённых до зубов и солдат погибло, а Дамиан издал ещё один отчаянный вопль.
        Он стал папой только для того, чтобы спасти Изабель, которая в обмен на использование Белой Трансформации должна была тратить свою собственную жизненную силу. И вот, теперь он должен был пожертвовать ею?
        - И-за-а-а-а-бе-е-е-ель!
        Печальный крик Дамиана наполнил грустью сердца Лауэля и остальных Вооружённых до зубов, одновременно с этим приведя Пиаро в настоящую ярость.
        - Угрм-м!
        Пиаро знал, что Лауэль был заместителем Грида. Он не смел не повиноваться его приказам, однако в то же время он не мог просто отступить. Он обязан был что-то сделать ради тех многих молодых девушек, которые были принесены в жертву.
        Но вот, когда он собирался было уже броситься к Белиал и помочь Изабель, до его ушей донёсся голос Лауэля:
        - Стой. Если ты сделаешь ещё хоть один шаг, то больше не будешь человеком Грида. ??Неужели ты забыл обо всём, что он сделал для тебя?
        - …
        - Повторяю ещё раз. Отступай вместе с Вооружёнными до зубов солдатами.
        Лауэлю было жаль Изабель, однако… он ничем не мог ей помочь.

«Когда-нибудь я выплачу этот долг, Дамиан…», - с мрачным выражением лица подумал он, после чего продолжил отдавать приказы. А затем, буквально спустя несколько секунд ему пришло личное сообщение.
        - Я уже бегу. Продержитесь ещё немного.
        - Т-ты!
        Тело Лауэля застыло, будто каменная статуя, поскольку человеком, приславшим ему это сообщение…
        - Думаю, вместе с Пиаро и Дамианом мы сможем запечатать великого демона.

… Был Крюгель!
        Небо над небом. Сильнейший из игроков, который даже с обычным классом сумел одолеть вооружённого до зубов легендарного кузнеца Грида. И вот, получив сильнейший боевой класс, Мастер Меча со всех ног бежал к Рейнхардту.
        В то же время. Сеул, Южная Корея.
        - …
        Пробудившись от сладкого полуторачасового сна, Шин Янгу смотрел телевизор. А когда в его комнату вбежала перепуганная и крайне взволнованная Сехи, он просто взял её за подрагивающую руку и, усадив на диван, спокойно произнёс:
        - Расслабься и сядь. Ты пойдешь со мной.
        ГЛАВА 569

«… Возможно, у Белиал тоже есть своё слабое место, как у Адского Гао с его огненными камнями?», - лихорадочно размышлял Грид.
        Великие демоны обитали в аду, а потому попросту не могли продемонстрировать все свои силы в мире людей. Итак, поскольку у Преемника Пагмы уже был опыт противостояния демонам, он вполне справедливо полагал, что у Белиал также есть своё собственное уязвимое место.

«Осталось только его найти…».
        Как бы Грид ни хотел броситься на поле боя и помочь своим товарищам, первым делом он должен был проработать стратегию противостояния демону. Итак, сохраняя абсолютное спокойствие и хладнокровие, он внимательно наблюдал за навыками Белиал, её голосом, движениями и даже выражением лица.
        И это было действительно правильное решение, демонстрирующее то, насколько сильно вырос Грид.
        А тем временем сидевшая рядом с Янгу Сехи слегка покраснела. Когда в последний раз она сидела рядом со своим братом…? Разве что в детстве.
        Впрочем, её стеснение длилось недолго, и Сехи, хмуро взглянув на Янгу, тут же надулась.
        Причина тому была простой. Транслируемая по телевизору демонесса была практически голой! Точнее, она была полностью голой, тогда как самые откровенные части тела были просто прикрыты пламенем.
        Показывать нечто подобное можно было лишь тем, кто достиг семнадцати лет!
        И вот, пока Грид пытался выработать более-менее действенный план по сражению с демоном, его сестра попросту вздохнула, посчитав, что кое в чём Янгу ничуть не изменился.

***
        Самым главным долгом любого короля была защита своего собственного народа. Таков был основной принцип, устанавливающий отношения между королём и людьми. Однако Аслан нарушил данный принцип. Он пожертвовал своими людьми, чтобы вызвать великого демона. Он осквернил свой священный титул короля и должен был войти в историю Западного Континента как тот, кто подверг настоящему геноциду свой же народ.
        - Король убил мою дочь!
        - Король убил мою сестру!
        - Король убил мою девушку!
        - Король убил их!
        - Аслан не король!
        Стоявшие позади дворца люди чувствовали неподдельную ненависть, проклиная тот день, когда Аслан стал королём. Вместо того, чтобы заботиться о людях, он сжёг десять тысяч молодых девушек. И, глядя на дым от их сгоревших тел, люди попросту не могли не осыпать его самыми грязными ругательствами.
        Тем не менее, сам Аслан полагал, что лучше слушать жалобы людей, нежели разрушить своё королевство.

«У маленьких людей - маленькие проблемы. Моя сегодняшняя решимость однажды приведёт к вашему процветанию и… Когда-нибудь вы меня поймёте».
        Именно так Аслан обосновал своё решение призвать великого демона. А затем он увидел, как с неба упало нечто невообразимо огромных размеров.
        Бу-ду-дух!
        - Кхек…!
        Неужели это боги увидели его проступок и ниспослали своё наказание? От этой мысли здравый рассудок вновь начал возвращаться к Аслану, и он потерял сознание.


        - Ваше Величество!
        - Ваше Величество!
        - …
        Услышав знакомый голос, король Аслан открыл глаза и к своему облегчению увидел, что находится не в аду, а в своём дворце рядом с Чуксли.
        - Ты жив… Что это была за ужасная вещь, упавшая прямо с неба?
        - Это была специальная техника, которую использовал один из Вооружённых до зубов. Из-за неё великий демон потерял свою левую руку, - пояснил рыцарь.
        - Что…!?
        Сильнейшему адскому существу была нанесена смертельная рана? Нет, Белиал вовсе не была самой сильной, поскольку занимала всего лишь 32-ое место. Тем не менее, взволнованный Аслан поспешно посмотрел в окно. Он беспокоился относительно того, что Белиал погибнет ещё до того, как его желание будет исполнено.
        К тому моменту часть дворца и близлежащие постройки уже превратились в руины. Вооружённые до зубов пытались противостоять великому демону… Нет, это было похоже на одностороннюю резню. Белиал хладнокровно уничтожала своих врагов.
        - Ха! Ха-ха-ха! Отлично! Великого демона так легко не победить! Да, Белиал! Не забывай причину своего появления! Защити моё королевство и убей злоумышленников! Сделай Вечное Королевство самым могущественным на континенте! - с безумием в глазах воскликнул король. И Чуксли, удивлённый этим странным зрелищем, наконец-то понял: «Король изменился».
        Пусть изначально Аслан и не должен был стать королём, а совершённый им грех не подлежал прощению, он всё-таки был достаточно квалифицированным человеком, чтобы занимать трон. Однако всё это было в прошлом. Король Аслан сошёл с ума.

«Это конец…».
        Чуксли понял, что королевству, за которое его предки проливали свою кровь, вот-вот должен был наступить конец.

***
        - Слёзы Небесного Дракона!
        Бу-ду-ду-дум!
        Им нужно было каким-то образом продержаться до прибытия Крюгеля, а потому Лауэль отменил свой предыдущий приказ и вместе с Пиаро, Изабель, Максонгом и другими Вооружёнными до зубов вступил в битву против демона. Одни лишь рядовые солдаты отступили на безопасное расстояние, поскольку ничем не могли им помочь.
        Таким образом, Лауэль активировал свой конечный навык, вызвавший дождливую бурю, которая погасила часть пламени Белиал.
        - Свободное Земледелие: 4-ый стиль: Вспахивание Поля.
        Фжу-жу-жу-жух!
        Не стоял в стороне и Пиаро, без устали возделывая эту проклятую землю. Он выглядел как настоящий бог земледелия, благодаря которому осквернённая Белиал почва была мгновенно расчищена и подготовлена для ведения сельского хозяйства.
        - Это что, шутка какая-то?
        Расчищать землю прямиком во время битвы? От подобного зрелища даже Белиал не смогла сохранить спокойствие, несмотря на то, что была одной из тридцати трёх великих демонов. Желая наказать Пиаро за его наглость, она создала огненный взрыв, однако… Изабель перехватила эту атаку, позволив фермеру довести свою работу до конца.
        - Слуга Ребекки! Ты просто нелепа!
        Из-за полностью противоположных темпераментов, Белиал всей своей сущностью ненавидела богиню света, Ребекку. И вот, когда её пламя столкнулось с Копьем Лифаэля, она выбросила вперёд свою руку, потянулась и схватила Изабель за шею.
        - Ах-х!
        Поскольку Изабель уже достаточно долго противостояла демонессе, она была измотана и не смогла предотвратить эту атаку. В результате этого, она была брошена на землю, словно тряпичная кукла. К счастью, обработанная Пиаро земли была не твердой, а мягкой, а потому, за исключением испачканного лица никаких других явных повреждений на теле девушки не появилось.
        Тем не менее, Дамиан поспешно исцелил Изабель, что позволило ей быстро подняться на ноги, однако Белиал больше не смотрела в её сторону. Несколькими прыжками она пересекла обширный участок пространства, превращённый в рисовое поле, и направилась к Пиаро.

«Хм-м».
        Сам же Пиаро был занят посевом семян, а потому понимал, что не сможет остановить великого демона. Скорость передвижения Белиал была слишком высокой. Но вот, когда фермер уже начал было паниковать, на пути демона появилась чёрная тень.
        Это был Факер. Атаковать Белиал он не мог, однако защищаться - вполне. Итак, вскинув свои кинжалы, он остановил удар демонессы.
        Как и следовало ожидать, кинжалы плохо выполняли роль щитов, а потому от обычного блока Факер получил достаточно серьёзные повреждения и задался вполне справедливым вопросом: неужели в этом мире и вправду должны существовать подобные монстры?
        Впрочем, куда больше была удивлена сама демонесса.
        - Обычный человек сумел остановить мою атаку?
        Быстрота и контроль Факера восхитили даже великого демона. Однако сейчас это не имело особого значения. Конечно, по достижению 400-го и 500-го уровня Факер сможет представлять собой угрозу даже для великого демона, но сейчас… сейчас у него был всего лишь третий подкласс, а потому как только из руки Белиал вырвался сгусток пламени, убийца тут же превратился в серый дым и исчез.
        Фжух.
        - Факер!
        Человек, разгромивший Гильдию Ледяных Цветов, был убит менее чем за две секунды? Лауэль, ровно и как остальные Вооружённые до зубов, были в настоящем шоке.
        - Свободное Земледелие, 1-ый стиль: Посев.
        Фу-ду-ду-дух!
        Тем не менее, жертва Факера не была напрасной. Благодаря этому Пиаро смог посадить достаточное количество семян.
        Но зачем же он это делал? Может быть, он просто решил поиздеваться над великим демоном? Белиал была крайне раздражена человеком, который лишил её руки и мешал сосредоточиться. Итак, переступив через прах Факера, она атаковала Пиаро.
        Её пылающие ноги и рука были быстрыми, как молнии. Однако… Вооружённые до зубов уже были тут как тут. Они встали на пути у великого демона, образовав тем самым для Пиаро нечто вроде живого щита. Такова была их роль в этой битве.
        И… в результате этого погибло сразу десять человек, что позволило Пиаро завершить активацию своего очередного навыка.
        - Свободное Земледелие, 2-ой стиль: Быстрый Рост.
        Рассерженный Пиаро благословил посаженные в землю семена и уже в следующее мгновенье…
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        Сотни семян мгновенно проросли, превратившись в самые настоящие деревья. Кроме того, это были не обычные деревья, а массивные и красивые деревья-великаны, которые, казалось, прожили уже несколько сотен лет. И все они стали естественной тюрьмой, запершей Белиал.
        - Мгновенная высадка деревьев…? - пробормотала искренне восхищённая демонесса.
        Нечто подобное не смогли бы сделать даже эльфы. Тем не менее, кем была Белиал? Королевой огня! И с её точки зрения, попытка запереть её в лесу была чрезвычайно глупой.
        - Я просто сожгу их! - воскликнула она, после чего создала волну пламени, которая должна была испепелить все выращенные Пиаро деревья.
        Тем не менее, Максонг был на один шаг быстрее.
        - Получай!
        Будучи королём Водного Клана, Максонг был экспертом всего, что касалось воды, а потому использовал одно из своих заклинаний.
        Фу-жу-у-у-ух!
        Это было похоже на появление синего дракона. Голубая вода поднялась из-под земли, на которой стояла Белиал, и окончательно заперла её внутри лесной чащи.
        Максонг был королём целой расы и после того, как ему удалось перебороть свою грусть, вызванную потерей дочери, он стал мощным эквивалентом Пиаро. Конечно, это было возможно только в том случае, если он сражался в море, однако даже на суше его сила была поистине потрясающей.
        - Давай, Пиаро!
        - Да!
        И вот, пока Белиал пребывала в плену деревьев и воды…
        - Обречение на Погибель.
        Пиаро воспользовался этой возможностью и активировал самый мощный атакующий навык, благодаря чему его ручной плуг пробил лоб Белиал.
        Чва-а-ак!
        - …!
        Обречение на Погибель представляло собой абсолютное умение, которое со 100%-ой вероятностью мгновенно убивало выбранную цель. К сожалению цели, классифицируемые как боссы, не могли умереть от одного удара. Тем не менее, это не освобождало их от возможности получить критические повреждения.
        Итак, не выдержав боли, Белиал издала ужасный вопль.
        Это была совершенно иная реакция по сравнению с той, когда она потеряла руку, от которой комментаторы и телезрители попросту лишились дара речи.
        - …
        - …
        - Великий демон… То, как Вооружённые до зубов сражаются с самым худшим и сильными боссом…
        - Такое ощущение, будто мы смотрим рекламный ролик сельского хозяйства.
        - Сельское хозяйство действительно великолепно.
        Казалось, Пиаро всем своим видом говорил: «А теперь давайте все вместе возьмёмся за ручной плуг». Впрочем, многие люди, которые наблюдали за этим рейдом, и вправду заинтересовались фермерским классом, который мог противостоять даже великому демону. Тем не менее, не следовало забывать, что Пиаро был особенным. Даже сам Лим Челхо считал этого НПС не таким, как все остальные.
        А тем временем Белиал, схватившись за раненный лоб, испустила во все стороны демоническую энергию. Эта разрушительная волна пробила водный барьер и деревья, позволив демонессе вырваться на свободу. И как только это произошло, она наконец-то осознала реальность.
        - Теперь я понимаю… Ты - легенда? - спросила Белиал, вспомнив Мастера Меча Мюллера.
        Это было трансцендентное существо, которое несколько сотен лет назад унизило великих демонов в прямом смысле этого слова!
        - Ты - реинкарнация Мюллера!
        - Никакой я не Мюллер. Я - фермер.
        - Чушь! - рявкнула Белиал. Она знала, что в мире людей много легенд, но она никогда не слышала о том, чтобы среди них существовал легендарный фермер.
        Этот человек попросту не мог быть фермером!
        - Хватит издеваться надо мной!
        - …
        Отныне расслабляться было нельзя, и Белиал решила использовать всю свою силу!
        - Призыв 32-го Ада!
        Бж-ж…
        Бж-ж-ж-ж-ж-ж!
        И вот, под аккомпанемент из странных звуков земля позади Белиал разделилась, а из неё появилась беспросветная тьма.
        - Я разорву тебя в клочья! - с улыбкой провозгласила демонесса, а затем…
        Фжух!
        Рейнхардт поглотила тьма.
        - Ах…!
        От увиденного Вооружённые до зубов тут же утратили всякую надежду. Даже Пиаро напрягся, увидев сотни парящих в небе суккубов.
        - Это просто невозможно…!
        - Что ж, в битве с великим демоном бесполезна даже такая мощная гильдия, как Вооружённые до зубов. Как вообще убивать такого босса? Кажется, скоро весь континент погрязнет в хаосе, а мы столкнёмся с ограничениями игрового процесса…
        - Надежды нет, если только Сахаранская Империя не решит направить сюда сразу все свои войска…
        Не только одни Вооружённые до зубов боялись будущего, которое должен был принести великий демон. Отчаяние начало поглощать сердца и рядовых телезрителей. Но вот, совершенно внезапно с неба упал меч, разрубив надвое тела суккубов, которые уже было набросились на Вооружённых до зубов.
        - Прошу прощения за задержку, - произнёс Мастер Меча Крюгель, который наконец-то сумел добраться до Рейнхардта.
        ГЛАВА 570
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Байран, разрушенный десятидневными боевыми действиями, быстро восстанавливался. Обломки сгоревших домов убирались, а на их месте появлялись новые здания. И всё это стало возможным исключительно благодаря большому количеству рабочей силы.
        Семьдесят тысяч человек добросовестно работали под руководством Асмофеля и пяти высокоранговых топ-игроков. Их физическая сила была поистине превосходна. Тяжелые грузы мгновенно транспортировались из точки А в точку Б, и всего за пару часов на пустыре могло появиться сразу несколько домов.
        Помимо этого, всем этим людям было чем заплатить, поскольку в распоряжении Асмофеля оказалось внушительное количество золотых доспехов, которыми были оснащены солдаты герцога Лучиллова.
        В будущем Байран должен был стать несравненно больше и богаче. Однако была одна проблема.
        - Нам не хватает еды…
        Высокомерный герцог взял с собой провианта всего на несколько дней. Байран также не мог похвастаться обильными запасами, а потому через две недели еда должна была попросту закончиться.
        - Эх, был бы здесь Пиаро… - глядя на разорённые войной поля, пробормотал Асмофель.
        Пиаро смог бы обучить солдат фермерскому делу, а заодно и вырастить достаточное количество радужного картофеля, чтобы решить проблему нехватки продовольствия. Радужный картофель был фирменным блюдом Рейдана. Он быстро рос, имел приятный вкус и высокую пищевую ценность. Но в Байране не было рейданских фермеров, что сильно расстраивало Асмофеля.
        - Мы на войне, и Рейдан не может позволить себе поставку еды в регионы… Кажется, часть золота придётся продать, - пробормотал он, как вдруг увидел идущего прямо к ним человека. На нём была грязная одежда и соломенная шляпа, а на поясе висели различные сельскохозяйственные инструменты. Это определённо был фермер.

«Но кто же это?».
        В том направлении, откуда пришел фермер, был только лес, кишащий разнообразными монстрами. Неужели этот фермер сумел в одиночку прорваться сквозь них и добраться до Байрана? Если так, всё говорило лишь об одном: это вовсе не обычный фермер.
        - Э-э… Вы - Асмофель, друг Пиаро?
        - Ты…! - чуть было не воскликнул Асмофель, наконец-то опознав приближающегося фермера. Это был тот самый человек, которого Пиаро обучал перед тем, как отправиться в Королевство Сирен.
        А звали его Хурент!
        - Точно, это ведь ты - тот парень, о котором так заботился Пиаро. Что ж, он сделал отличный выбор.
        - А-а?
        - Ты предвидел, что Байран будет нуждаться в тебе и поспешил на помощь? Просто великолепно. Можешь больше ничего не объяснять и безотлагательно приступать к делу.
        - А-а-а?
        - Вырасти как можно больше радужного картофеля и обучи некоторое количество солдат земледелию.
        - А-а-а-а-а?
        - И тогда у нас будет достаточное количество еды, чтобы накормить 70,000 человек!
        - А-а-а-а-а-а!?
        - Пожалуйста, не откажи нам в этом.
        - …
        Мастер Ауры, Хурент, прошёл такой долгий путь в надежде показать свои навыки и защитить рейданские поля только для того, чтобы стать фермером в Байране.
        И за исключением Асмофеля об этом больше никто не знал.

***
        - И чем её убивать?
        - Эти статусные эффекты просто ****** ******, - продолжали возмущаться Вооружённые до зубов. Белиал вызвала 32-ой ад, который не только сгенерировал огромное количество проклятий, но и выпустил в мир людей суккубов.
        Из-за статусных эффектов Вооружённые до зубов ослабли настолько, что начали чувствовать себя голыми. Расстроен был даже Максонг, в то время как некоторые игроки, как Факер, и вовсе были убиты.
        - Вот же монстр…
        Рейд на великого демона? На данный момент это было совершенно невозможно. Должно было пройти как минимум несколько лет до тех пор, пока люди обретут достаточную силу для подобных мероприятий. В качестве простого примера можно было упомянуть, что для противостояния чарам Белиал требовался как минимум 452-ой уровень.
        Тем временем великий демон использовал адское пламя, чтобы сделать свой огонь ещё сильнее, и атаковал Пиаро.
        - Надежды нет, - пробормотал фермер.
        Да, ситуация была настолько отчаянной, что надежды на победу в этой битве попросту не было. Однако…
        - Так легко я тоже не сдамся.
        Пиаро, наряду с остальными Вооружёнными до зубов, не собирался опускать руки и покорно принимать смерть. Если Грид никогда не сдавался, то как могли сдаться они, его последователи?
        - Оденьтесь и отправляйтесь откуда пришли, бессовестные существа!
        У суккубов были чувственные тела, а потому со стороны это выглядело так, будто Вооружённые до зубов пытаются убить летающих полуголых девушек. Тем не менее, за исключением Ибеллина и Пиаро никто не мог противостоять им. Уровень суккубов 32-го ада равнялся 320-му, в то время как средний уровень собравшихся здесь Вооружённых до зубов составлял 250-ый.
        - Ху-ху-ху, ты выглядишь очень сексуально, когда злишься. А теперь расслабься. Скоро ты почувствуешь себя хорошо, - проговорили суккубы, начав околдовывать игроков. Всего их было по меньшей мере пятьдесят, а потому противостоять такому количеству чар было просто невозможно. Но что ещё хуже - из разверзшейся бездны к ним летело ещё несколько сотен этих коварных существ.
        - Какие же вы аппетитные…
        А затем суккубы начали мало-помалу обвиваться вокруг своих жертв, поглощая одновременно как их Выносливость, так и Здоровье.
        - Тьфу…
        - Проклятье…
        Вооружённые до зубов оказались полностью беспомощными против такого врага, однако… совершенно внезапно над их головами появились сплошные линии, напоминающие собой паутину. Игроки ничего не слышали. Они видели только вспышки, но… результат оказался поистине потрясающим.
        - Что…?
        Вооружённые до зубов были поражены. Суккубы, которые вот-вот должны были убить их, погибли сами?
        - Кто?
        Кто мог мгновенно убить десятки монстров 320-го уровня? Сколько людей в этом мире могли использовать широкодиапазонный навык такой мощи? Но вот, пока Вооружённые до зубов пытались понять, что происходит, до их ушей донёсся знакомый голос:
        - Прошу прощения за задержку.
        Это был Крюгель. Небо над небом и Мастер Меча, который перепрыгнул через реку с адским пламенем и одним своим присутствием заставил небо посветлеть. А затем он ринулся прямиком к великому демону, который продолжал атаковать Пиаро.
        - А-а-ак!? - взвизгнула демонесса.
        Откуда ни возьмись появился новый человек и заставил её почувствовать жгучую боль в животе!
        - А ты ещё кто такой? - спросила она, обращаясь к Мастеру Меча.
        Однако Крюгель не обратил на неё ни малейшего внимания. Для Крюгеля великий демон был всего лишь монстром, с которого могли выпасть хорошие вещи. Итак, проигнорировав Белиал, он помог Пиаро приподняться и спросил:
        - Ты в порядке, брат?
        - Ты…
        Пиаро глаза дрогнули. Крюгель явно был не таким, как прежде. Нет, он стал куда более удивительным даже по сравнению с теми временами, когда Пиаро сам был великим мечником!
        - Всё-таки ты стал Мастером Меча!
        Пиаро с самого начала высоко оценил Крюгеля. Он видел, что Крюгель обладает ещё большим талантом, чем он сам. Он считал, что Крюгель сможет достичь статуса Мастера Меча. Однако это произошло даже быстрее, чем ожидалось. Таланты Крюгеля оказались намного выше, чем ожидал Пиаро. Они были вполне сопоставимы с талантами Грида.
        - Я смог этого достичь исключительно благодаря наставлениям брата. Кроме того, Грид… В общем, брат брата тоже мне помог.
        - Ха… Ха-ха.
        Крюгель сумел опередить его в том, к чему он стремился практически всю свою сознательную жизнь. Пиаро попросту не мог не ревновать к такому человеку. Однако помимо доброй зависти, он ещё и уважал его.
        - Поздравляю. Как всё уляжется, мы обязательно должны поспаринговаться.
        - Да, как только расправимся с демоном, сразу же этим и займёмся. Правда, я всё ещё не соперник брату.
        На данный момент Крюгель и вправду был слабее Пиаро. Лауэль знал, что россиянин стал Мастером Меча сразу же после финала ПвП-турнира Второго Межнационального Соревнования. Итак, основываясь на понимании охотничьих способностей Крюгеля, эффектах его титулов и скорости повышения уровня Юры после того, как она стала Убийцей Демонов, он предполагал, что на данный момент Мастер Меча обладает 160-ым уровнем.
        А учитывая, что с момента окончания межнационального соревнования прошло не так уж и много времени, это было весьма и весьма неплохо.
        - Но теперь я вижу, что…
        Как и Грид, Крюгель был другим человеком, которого Лауэль не мог проанализировать. Мастер Меча убил 50 суккубов 320-го уровня, а потому его уровень ориентировочно уже перевалил за 200-ый.
        - Может, надежда всё-таки есть?
        Белиал была монстром, с которым не справился даже Пиаро. Конечно, уровень Крюгеля оказался намного выше, чем ожидалось, но Лауэль сильно сомневался, что он сможет угрожать тому, кого не смог одолеть опытный Пиаро.
        Тем не менее, начальник штаба Вооружённых до зубов решил довериться ему. Крюгель был не из тех, кто говорил легкомысленные слова. Было очевидно, что у него есть какой-то план.
        Но вот, в тот самый момент, когда в сердце Лауэля вернулась надежда…
        - Этот человек смеет игнорировать меня? - взревела Белиал, после чего немедленно атаковала Крюгеля. Благодаря Супер-чувствительности и своей врожденной проницательности, Мастеру Меча удалось избежать этих атак, после чего он создал группу с Пиаро и Дамианом.
        Групповая система была одной из немногих систем, которой могли пользоваться как игроки, так и НПС. И когда Пиаро без колебаний принял приглашение в группу, он был порядком удивлен.
        То же самое произошло и с Дамианом, который находился чуть поодаль.

«Групповое благословление?».
        Возможно, именно в таких вещах и заключалось достоинство истинного легендарного боевого класса? Но вот, пока Дамиан пытался оправиться от изумления, Крюгель прокричал ему:
        - Дай-ка брату положительный эффект!
        - Л-легко! Благословление Света! - тут же придя в себя, ответил папа.
        И как только это произошло, Пиаро почувствовал бурлящую в нём силу. Ему казалось, что он стал совершенно другим человеком.
        Тем временем Крюгель больше не мог блокировать атаки Белиал и, став покрываться ранами, поспешно отступил назад, после чего передал Белый Клык Пиаро.
        В ответ Пиаро удивлённо посмотрел на своего друга. Зачем тот вручил ему свой клинок?
        А уже через мгновенье на этот немой вопрос последовал ответ:
        - Не мог бы ты показать мне свою лучшую технику, на которую полагался, когда ещё был великим мечником? Пожалуйста, просвети моё невежество.
        - Мою лучшую технику…!
        Высшее Фехтование. Это была самая мощная техника на Западном Континенте, славящаяся своей силой. Хоть его Свободное Земледелие и основывалось именно на этой технике, но из-за принадлежности к сельскохозяйственному классу оно не могло продемонстрировать такую мощь, как в случае с фехтованием.
        Итак, поняв намерения Крюгеля, Пиаро перестал колебаться и воскликнул:
        - Убегай!
        А когда Крюгель бросился наутёк, Пиаро взмахнул его мечом:
        - Высшее Фехтование: 4-ый стиль.
        Со стороны могло показаться, что течение времени для Пиаро остановилось. Он стоял посреди вспаханного поля, опустив в землю меч. А ещё он безотрывно смотрел на приближающуюся к нему Белиал.
        - Что, застыл от страха? - прокричала демонесса, чей импульс с каждым мгновеньем становился всё выше и выше.
        А затем, когда Белиал оказалась в требуемом диапазоне…
        - Раскол Небес.
        Фу-жу-жу-жух!
        Фу-жух!
        Небо разверзлось, и на землю хлынули сотни энергетических лучей, превратив и без того адский ландшафт в неизвестно что.
        И Белиал уже в третий раз за сегодня разразилась истошным криком. После Измельчения и Обречения на Погибель, шкала её Здоровья слегка просела. И пусть совсем ненамного, но у друзей всё-таки появилась новая надежда.
        А тем временем Крюгель вернул свой Белый Клык и тут же принял точно такую же стойку, как и Пиаро.
        - Создание Техники Меча.
        Обладая сильнейшим боевым классом…
        - Раскол Небес.
        Крюгель был способен обучаться сильнейшим из ныне существующих техник, в результате чего небо вновь разверзлось, а поражённая шквалом атак Белиал не смогла даже закричать.
        ГЛАВА 571
        Создание Техники Меча представляло собой обыкновенное создание. Оно полностью отличалось от копирования и обладало то же концепцией, что и «Легендарное Кузнечное Создание», которым обладал Грид. Другими словами, «Раскол Небес» Крюгеля не был скопирован у Пиаро. Он был переработан и создан, став ещё более мощным.
        Крюгель попросил Пиаро использовать свою самую лучшую технику только для того, чтобы увидеть, как она работает. Некоторые могли подумать, что он просто хотел бесплатно получить мощный навык. Однако дело заключалось вовсе не в банальной жадности. Крюгель сделал это из чистого уважения к своему товарищу.
        Он хотел, чтобы на пути Мастера Меча остался след и Пиаро. Он хотел увековечить те кровь и пот, которые Пиаро пролил будучи великим мечником. И ради этого Крюгель пожертвовал одним зарядом своего драгоценного «создания», ведь на самом деле даже переработанный Раскол Небес не очень хорошо сочетался с другими навыками Мастера Меча.
        И Пиаро, также будучи мечником, сразу же понял намерения Крюгеля, почувствовав по отношению к нему искреннюю благодарность.
        Белиал же, пропустив этот шквал ударов, не могла даже закричать, чем Крюгель и воспользовался, продолжая наносить демонессе удар за ударом.
        Что удивительно - все эти удары были однообразными. Они были самыми простыми и достаточно бесхитростными, однако благодаря попаданию в слабое место демона наносимые ими повреждения попросту зашкаливали. Но что ещё важнее, Крюгель практиковался в этом ударе каждый божий день, стремясь однажды стать Мастером Меча. И в результате…
        Мастерское Владение Мечом увеличивало силу атаки, скорость атаки, шанс нанесения критического удара и критический урон. И это позволяло проявить Крюгелю всю свою силу. Что касается Вооружённых до зубов - они видели, как Белиал дрожит от боли, а потому почувствовали надежду на успех в этой битве.

«Человек, сумевший подавить великого демона…!».

«Вот оно, небо над небом! Возможно, с его помощью мы сможем одолеть Белиал!».
        От мысли, что им помогает столь великая личность, их сердца наполнились смелостью, а страх перед великим демоном исчез, как утренний туман. Итак, Вооружённые до зубов тут же навалились на оставшихся суккубов. С другой стороны, Крюгель находился в некотором замешательстве.

«Почему она даже не пытается уклоняться?».
        Физические способности Белиал были просто превосходными. Будучи великим демоном, она принадлежала к топ-100 сильнейших боссов «Satisfy». Ни один игрок не мог сравниться с ней в характеристиках. Тем не менее, Крюгель никак не мог взять в толк - почему она пропускает атаки игрока 214-го уровня?

«… Только не говорите мне, что она просто не может от них уклониться».
        Благодаря эффектам титулов, наградам за пройденные скрытые задания и выпитым эликсирам, Ловкость Крюгеля была выше, чем у некоторых игроков 300-го уровня. Его движения были быстрыми и, прежде всего, нерегулярными. Однако великий демон всё равно должен был обладать достаточным количеством характеристик, чтобы среагировать на них. Но вот, уже скоро Крюгель начал кое о чём догадываться.

«Возможно…».
        Он попытался проанализировать то, как сражалась Белиал. Её удары были быстрыми и точными, но разве они угрожали ему? Нет. Белиал полагалась исключительно на свои физические способности, в то время как её техника оставляла желать лучшего. Кроме того, основная угроза исходила от её пламени, а вовсе не от ударов как таковых.

«Возможно, она не мастер боевых искусств?».
        И вот, в тот самый момент, когда Крюгель это понял…
        - Довольно, - с холодной улыбкой на лице провозгласила Белиал. А затем…
        Фжа-а-а-а-а-а-а-ах!
        Вокруг неё взорвалась чёрная магия, распространившись по округе и моментально высушив суккубов, из-за чего те превратились в нечто наподобие мумий. Тем не менее, сам Крюгель остался цел и невредим. В тот момент, когда Белиал выплеснула свою чёрную энергию, он предсказал радиус взрыва и отступил за его пределы. Это было специальное уклонение, которое использовало легендарную работу ног, доступную лишь Мастеру Меча.
        - Чем больше я на тебя смотрю, тем удивительнее ты мне кажешься. Твои физические способности намного эффективнее, чем любые другие, которые я видела, - похвалила его Белиал. И она действительно могла себе это позволить поскольку…

«Она - маг!», - понял Крюгель, увидев то, что случилось с попавшими под удар суккубами.
        Да, Белиал специализировалась вовсе не на физических сражениях, а на колдовстве. При этом её реальная сила заключалась в том, чтобы молниеносно активировать свои заклинания. Это означало, что она расправилась с Пиаро и Вооружёнными до зубов, не используя ни одного навыка. И эта мысль заставила Крюгеля порядком напрячься и сосредоточиться. Кроме того, он принял особую стойку Мастера Меча, которая повышала защиту, вероятность блокирования и вероятность уклонения.
        А затем…
        - Постарайся выиграть мне ещё немного времени, - прошептал ему Хао, используя систему передачи личных сообщений. Этот человек, прибывший вместе с Крюгелем в Рейнхардт, наблюдал за битвой с окраины 32-го ада. И первоначальная цель Крюгеля заключалась том, чтобы продержаться как можно дольше, пока тот не выяснит, каким образом можно будет покончить с Белиал.
        Тем временем великого демона начало окружать пламя. В то же время её обнаженная кожа покрылась тёмной энергией, словно облегающее платье. И от этого у руководителей телеканалов чуть не случился сердечный приступ, поскольку возрастной ценз трансляции пришлось поспешно изменить на 19+.
        - Вкуси моё пламя! - воскликнула Белиал, на кончиках пальцев которой собралось пламя и тут же трансформировалось в посох. Это было поистине чудовищное оружие, одним только своим видом подчёркивающее огневую мощь королевы огня.
        Фу-жу-жу-жу-жух!
        - …!
        И вот, сжимая в руках свой посох, Белиал вызвала огненную бурю, нацеленную аккурат на Крюгеля. В отличие от типичных заклинаний, буря не требовала подготовительных действий, а потому практически застала Мастера Меча врасплох. А в тот момент, когда тот чудом уклонился от неё, Белиал немедленно использовала второе заклинание.
        При этом форма второго заклинания была совершенно иной. Первое заклинание летело по прямой линии, в то время как второе атаковало цель несколькими огненными торнадо, возникающими из-под земли. Конечно, подобная атака не могла угрожать Крюгелю, прославившемуся своим божественным контролем. Итак, скрутившись и выполнив несколько сложнейших акробатических трюков, он сумел избежать и этого удара.
        Однако с третьей магической бомбардировкой у него начались настоящие проблемы.
        Это было заклинание широкодиапазонного действия, которого не видели с самого открытия «Satisfy».
        - Метеориты!
        Это была высшая магия, которой Белиал владела в совершенстве.
        Радиус этих метеоритов был достаточно широк, а скорость их падения была попросту огромной. Их нельзя было избежать даже с таким контролем, как у Крюгеля.
        Как только Крюгеля сбила бомбардировка метеоритами, он болезненно застонал, а Пиаро с Дамианом и вовсе закашлялись кровью. Не исключением была и Дочь Ребекки, Изабель. Ну а что касается Вооружённых до зубов - те, чей уровень был ниже 300-го, просто погибли на месте.
        Зрители же были в настоящем шоке. Сила метеоритов оказалась даже выше, чем у красных фениксов, которых вызывали Грид с Джишукой!

32-ой ад был полностью разрушен метеоритной бомбардировкой, из-за чего всё вокруг покрылось облаками пепла, а под ногами вскипели реки адского пламени. Это было действительно кошмарное зрелище.
        - И где эта крыса? - взирая холодным взглядом на корчащихся от боли людей, спросила Белиал.
        Человек по имени Крюгель. Поскольку он заставил её испытать боль, она хотела убить его самым ужасным способом, однако… Он словно растворился!
        Должно быть, он использовал царящий вокруг хаос, чтобы сбежать, а потому Белиал усмехнулась и активировала ещё одно заклинание.
        - Посмотрим, сможете ли вы остаться в живых и на этот раз.
        А затем в адском небе вновь появилось несколько тёмных теней. Это явление предшествовало второй волне метеоритов. К сожалению для всех присутствующих, Белиал обладала бесконечной магической силой и могла использовать высшую магию два раза подряд.
        - Кха, кха… Пиаро…!
        Они все будут уничтожены. При этом Пиаро уже больше никогда не воскреснет… И Лауэль, прекрасно это понимая, начал поспешно искать легендарного фермера.
        Вскоре он его нашёл. Поскольку Пиаро находился слишком близко к Белиал, он получил катастрофическое количество урона и не мог встать.
        - П-Пиаро!
        А тем временем новые метеориты уже летели в их направлении, из-за чего Лауэль впал в настоящее отчаяние. Пиаро был их наставником и учителем. Он был сильнейшим из них. И что же будет, если они потеряют его? Гильдия Вооружённых до зубов станет намного слабее…
        - Нет! Лучше пусть я умру сто раз, чем ты! - воскликнул Лауэль, делая слабые шаги вперёд. Он понимал, что Белиал может в любую секунду убить его, однако продолжал без всякого страха двигаться по направлению к павшему товарищу.
        И когда Белиал увидела это, она сочла происходящее достаточно забавным.
        - Хочешь спасти потомка Мюллера?
        Демонесса до сих пор считала Пиаро Мастером Меча, а потому, прицелившись в него своим посохом, создала огненное копьё.
        И в этот самый момент…
        - Потомок Мюллера прямо за твоей спиной, - произнёс появившийся позади неё Крюгель, после чего занёс для удара свой клинок.
        В этом замахе чувствовалась огромная энергия, и Мастер Меча, взревев, вонзил меч аккурат в шею демонессы.
        - Моё имя превзойдет Мюллера!
        - Кха… Значит, ты умрёшь первым, - ответила ему Белиал, перенаправив огненное копьё на Крюгеля, как вдруг…
        - Урегулирование Ада.
        - Ч-что это?
        Белиал была в шоке.
        А в тот самый момент, когда её глаза полезли на лоб, прямиком в них устремилась огненная стрела.
        ГЛАВА 572
        Белиал была преисполнена уверенности в себе.
        Меч Крюгеля, который собирался пронзить её шею? Да, он был острым, однако недостаточно сильным и быстрым. Этот человек обладал отличной техникой, но низкими физическими способностями. Демонесса была уверена, что её огненное копье сможет уничтожить Крюгеля ещё до того, как тот сумеет произвести свой удар.
        Что касается фермера, который на самом деле являлся преемником Мюллера, - после нескольких ударов метеоритами он пребывал в критическом состоянии. Обе ноги Пиаро были сломаны, и он не мог даже просто приподняться. Белиал могла покончить с ним абсолютно в любой момент, ровно как и с остальными противниками.
        Таким образом, демонесса была абсолютно уверена в своей победе. Однако жизнь часто бывает непредсказуемой. И это распространяется не только на людей, но и на великих демонов.
        - Урегулирование Ада.
        - Ч-что это?
        Спокойная Белиал внезапно застыла на месте. Половина её почти бесконечной магической силы словно растворилась, в то время как 32-ой ад и вовсе пропал. Также это привело к полному блокированию новой волны падающих метеоритов.

«Э-эта сила …!».
        Белиал инстинктивно почувствовала, что прямо перед ней появилось существо, которое было «заклятым врагом» великих демонов. И звали его… Убийцей Демонов.
        Это было существо, способное уничтожить сам ад. В отличие от Мюллера, который побеждал великих демонов, решивших вторгнуться в мир людей, бывший Убийца Демонов лично спускался в ад и «охотился» на великих демонов, опустошив сразу пять таких мест.

«Одновременно и преемник Мюллера, и Убийца Демонов?», - почувствовав, как её позвоночник сковало холодом, подумала Белиал.
        Фжух!
        И вот, пока Белиал пребывала в ослабленном и растерянном состоянии, прямиком в её глаза устремилась огненная стрела.
        Но кто мог додуматься атаковать огненной стрелой королеву пламени? Белиал лишь рассмеялась, поскольку подобная атака вместо нанесения урона должна была стать пищей для её выздоровления.
        Однако на самом деле Белиал почувствовала жгучую боль. Удивительно, но пламя этой стрелы оказалось полной противоположностью пламени Белиал.

«Божественный огонь Красного Феникса…!?».
        Но откуда у жителя Западного Континента был доступ к огню Красного Феникса? Тем не менее, несмотря на ухудшающуюся обстановку, демонесса продолжала сохранять спокойствие. Переведя взгляд в направлении выстрела, она увидела двух красивых человеческих девушек. У одной из них была очаровательная белая кожа и чёрные волосы, в то время как у другой - загорелая кожа и огненно-рыжие волосы. Однако, что более примечательно, они целились в Белиал из ружья и лука.
        - Пистолет Алекса! - скомандовала одна из них, и демонесса поняла, что ситуация становится действительно опасной. Существа, поражённые «очищающим» выстрелом Убийцы Демонов, теряли свою силу. Но вот, когда Белиал попыталась избежать попадания, её шею пронзил меч Крюгеля.
        - К… Ку-а-а-а-а-ах!
        Белиал пребывала в полной растерянности. Почему она страдала от клинка человека, который был в несколько раз слабее её!?
        Фжух!
        Пу-ду-дух!
        Фьух-фьух-фьух!
        Демонессу пронзал меч Крюгеля, пробивали пули Юры и прожигали стрелы Джишуки, заставляя её то и дело кашлять кровью.
        - Теперь всё ясно…! Преемник Мюллера - это не тот странный фермер, а ты…! - посмотрев на Крюгеля, прошипела Белиал.
        - Нет, никакой я не преемник. Я - новый Мастер Меча, который превзойдет его.
        - Что за чушь…!
        Демонессе противостояли Мастер Меча, Убийца Демонов и фермер с потенциалом, не уступающим первым двум. С точки зрения великого демона, это был наихудший сценарий.
        Легенды, способные угрожать великим демонам… Количество людей, достигших подобного уровня, всегда было исторически низким. Как правило, в каждом поколении встречался лишь один такой человек. Однако сегодня появилось сразу трое таких людей? Белиал считала, что это несправедливо.

«И почему это произошло именно во время моего пришествия?».
        - Неужели эта ненавистная Ребекка прокляла меня? - закусив губу, пробормотала Белиал.
        Шквал пуль и огненных стрел продолжал наносить ей урон. В обычной ситуации демонесса смола бы заблокировать любую магию и стрелы. Однако поскольку сейчас она пребывала в ослабленном состоянии, часть её способностей была недоступна.
        Однако наибольшая проблема заключалась в том, что все её движения, направленные на избегание атак, тут же прочитывались Крюгелем и блокировались. Когда она пыталась сдвинуться влево, слева появлялся острый клинок и впивался ей в бок. Если же она пыталась отойти вправо, Крюгель тут же появлялся справа.
        Белиал казалось, что с ней играют, и это… прямо-таки выводило её из себя.
        А затем в сердце подрагивающей от гнева Белиал проникло копьё. Это было Сверхзвуковое Копье, брошенное Поном, который подключился к бою вместе с остальными защитниками Патриана. К счастью, суккубы были ослаблены Урегулированием Ада и больше не могли угрожать Вооружённым до зубов.
        Впрочем, также за это следовало благодарить графа Ашура. Великий демон был для него слишком сильным противником, а потому волшебник сосредоточился на противостоянии суккубам, а не Белиал. Таким образом, благодаря пассивному эффекту Урегулирования Ада, а также стараниям Ашура с Бландом, остальные Вооружённые до зубов получили возможность беспрепятственно атаковать Белиал.
        И вот, когда здоровье великого демона упало до 2/3…
        - Тьфу…! Да будьте вы прокляты, ничтожные людишки! Лучше я покажу эту форму, чем буду терпеть подобное унижение!
        Белиал была королевой огня и тьмы, однако прежде всего она считалась королевой лжи. Демонесса использовала красивую, но ложную внешность, чтобы ввести людей в заблуждение.
        И теперь пришло время раскрыть её реальный облик.
        Кожа Белиал начала трескаться, пропуская наружу бурлящую лаву и демоническую энергию. Демонесса моментально лишилась всей своей человеческой внешности, превратившись в четырёхлапое чудовище с кроваво-красными глазами.
        - Кы-хры-хры-хры! Знайте же, что никто не выживал, став свидетелем этой формы!
        Белиал была уверена, что легенды этой эпохи еще не достигли пика своей силы. Пусть их и было много, но они всё ещё оставались зелёными и неопытными. Итак, она могла безо всяких проблем растоптать каждого из них.
        И вот, наполненная демонической энергией огненная буря охватила всё окружающее пространство, тяжело ранив Крюгеля, Пиаро, Изабель и Дамиана, которые находились ближе всего к Белиал.
        - Кхек…
        Ситуация становилась всё хуже и хуже. Урон накапливался, а зелья они принимать не могли. Кроме того…
        - Я не могу использовать даже обычное Лечение… - ощущая себя полностью бесполезным, пробормотал Дамиан.
        Почему, будучи Агентом Богини и папой Церкви Ребекки, он не мог сыграть по-настоящему активную роль против великого демона?
        - От меня было бы гораздо больше толку, будь я обычным жрецом…
        Да, излечение товарищей по команде помогло бы им нанести куда большее количество урона. Проблема заключалась в том, что Дамиан специализировался на усилениях, которые, к сожалению, действовали крайне ограниченное количество времени. Но вот, когда папа с мрачным выражением лица начал корить себя, до него донёсся голос Пиаро:
        - Ты сделал всё, что смог. Без тебя мы не смогли бы так долго продержаться.
        - П-Пиаро… - пробормотал расстроенный Дамиан. А тем временем сам Пиаро воспользовался своей мотыгой в качестве трости и, ковыляя, направился к Белиал.
        - Я выиграю немного времени, а вы… отступайте.
        Крюгель, Дамиан, Юра, Джишука и другие Вооружённые до зубов. В глазах Пиаро все они были ещё совсем молодыми людьми, которых ждало красивое будущее. Если они продолжат расти и развивать свои таланты, то рано или поздно смогут победить великих демонов, куда более могущественных, чем Белиал.
        Тем не менее, Крюгель и Дамиан не хотели убегать, в то время как демонесса перевела свой взгляд на ковыляющего к ней фермера.
        - Ты даже на ногах толком стоять не можешь… Что ж, в таком случае ты и умрёшь первым!
        Изначально именно Пиаро был самым сильным и грозным противником для Белиал. Куда более правильно было бы избавиться сначала от него.
        Однако в то же самое мгновенье… Джишука совершенно выжила из ума. Вместо того, чтобы продолжать обстреливать Белиал, она внезапно выбрала в качестве целей своих же союзников.
        - Хах…!? Му-ха-ха-ха-хах! - расхохоталась демонесса, увидев столь безумное зрелище, -Твоё отчаяние настолько велико, что ты решила убить их сама!?
        Люди были слишком слабыми и неполноценными существами. И наблюдать за ними было поистине интересно. Однако не успела Белиал насладиться этим зрелищем, как над её головой раздался ещё чей-то голос.
        - Эй, порождение зла, ты слышишь меня!? На самом деле твои родители - ангелы! И они сбросили тебя с небес!
        - …!?
        Да кто вообще мог осмелиться оскорбить её великое естество? Кто мог сказать, что родители великого демона были ангелами, которые сбросили его с небес!?
        - Д-да как ты посмел!?
        Впервые за тысячи лет своей жизни Белиал услышала подобное оскорбление. И это разозлило её в несколько раз сильнее, чем даже когда её сила была запечатана Юрой или когда ей досаждал Крюгель. Но вот, в тот момент, когда глаза демонессы стали ещё краснее…
        - Моё тело стало лёгким, как пушинка.
        - Это просто потрясающе.
        Пиаро, Крюгель, Изабель и Дамиан вышли из пламени Джишуки, поразив Белиал до самой глубины её чёрной души.

«Они… восстановились?».
        Да, именно так всё и было. Люди, которые должны были превратиться в угольки, на самом деле исцелились. В частности, срослись даже сломанные ноги Пиаро.
        - Ну как вам? Теперь я - верховный жрец Вооружённых до зубов! - гордо выпятив свою грудь, провозгласила Джишука.
        И это заставило всех мужчин-телезрителей тут же замереть на своих местах.
        - Какая же всё-таки она милая.
        - Эх, я не против, чтобы стрелы Джишуки поразили и меня.
        - Солидарен с предыдущим комментатором.
        - Это… Я хочу присоединиться к Вооружённым до зубов.
        - Если я стану таким же сильным, как Крюгель, то меня точно возьмут в их гильдию.
        - Ты думаешь, что сможешь стать таким же, как Крюгель? Не смеши меня.
        Рейтинги телепросмотров достигли своего пика, лишь немного уступая рекордным показателям, которые установил Грид во время своих выступлений на Втором Межнациональном Соревновании.
        Итак, теперь весь мир задавался вопросом: смогут ли Вооружённые до зубов одолеть великого демона?
        А тем временем…
        - Свет Разрушения.
        Убийца Демонов Юра использовала своё конечное умение, покрывшее Белиал плотным столбом света.

***
        Сеул, Южная Корея.
        - Эй, эй, а как же моя доля…?
        Янгу, который всего мгновение назад переживал за своих коллег, теперь же переживал относительно того, что может лишиться своей доли в этом рейде.
        ГЛАВА 573

«Свет Разрушения»
        Умение, которое можно использовать только против демонов.
        Наносит цели 2,070% Вашей физической силы атаки и 3,430% Вашей магической силы атаки. Помимо этого, в зависимости от количества потреблённых демонических эссенций, будет нанесён дополнительный урон.
        После активации создаёт энергетический луч, способный поразить вплоть до пяти демонов, стоящих вдоль одной прямой линии, нанося им одинаковое количество урона.
        Цели, поражённые Светом Разрушения, временно лишаются возможности использовать заклинания, а также свои уникальные способности. Кроме того, их характеристики снижаются на 50% (эффект действует 3 минуты), а восстановление Здоровья полностью блокируется.
        Время перезарядки: 4 часа (вдвое меньше при использовании в аду).
        Потребление маны: 1,799.
        Потребление демонических эссенций: от 5 до 500.
        К числу основных форм атаки Убийцы Демонов принадлежали выстрелы из магических ружей, а также фехтование. Это означало, что Юра должна была распределять очки характеристик с упором в Интеллект и Силу. Она не могла себе позволить тратить их на Ловкость и Выносливость, а потому скорость атаки, защита и уклонение Убийцы Демонов были низкими. Тем не менее, количество урона, наносимое её навыками, было поистине велико.
        Если бы у Юры имелось сто и более демонических эссенций, она смогла бы нанести Белиал по-настоящему смертельный удар.
        Впрочем, даже без этого в теле демонессы образовалась большая дыра, вызванная проникшим сквозь неё нефритовым лучом света. Демоническая энергия, бушевавшая вокруг тела Белиал, исчезла, будто мираж, а сама демонесса издала дикий вопль.
        Физическая боль была просто кошмарной, но душевные страдания, связанные с потерей демонической энергии, были в разы сильнее. И как только это произошло, Пиаро вместе с Изабель тут же бросились к ней, находясь под воздействием сильнейших благословлений Дамиана.
        Фу-ду-ду-дух!
        Чва-а-а-а-ак!
        - Чертова слуга Ребекки!
        Удары, нанесённые божественным артефактом Ребекки, вызывали боль даже при их полном блокировании. Впрочем, это было и не мудрено, ведь в то время, как Белиал утратила половину своих параметров, Изабель пребывала в состоянии Белой Трансформации.
        Не менее опасным был и ручной плуг Пиаро.
        Бу-жух!
        - Угра-а-а-а-ах!
        И вот, посреди этой ужасной боли Белиал окончательно утратила самообладание и перешла в контратаку. Со всех сторон вспыхнули сотни языков адского пламени и, словно демонические щупальца, потянулись к телам Изабель и Пиаро.
        - У-а-а-ах!
        - Э-э…!
        В результате этого Изабель с Пиаро пришлось перейти в глухую оборону. К счастью, им на помощь уже спешил Крюгель.
        - Пространственный Меч.
        Мощный удар от Мастера Меча пронзил небо и землю, после чего впился в тело Белиал. Именно он был одной из причин, по которой Крюгель сказал Лауэлю, что они смогут запечатать Белиал. Мастер Меча специально приберегал этот удар, дожидаясь, пока Хао не обнаружит наиболее уязвимое место демонессы.
        Тем не менее, Свет Разрушения Юры ослабил Белиал, а потому Крюгель использовал Пространственный Меч раньше, чем планировалось, нанеся своему противнику поистине катастрофическое количество урона.
        В тот самый момент, когда меч Крюгеля проник сквозь демонессу, его остаточная энергия вышла за пределы запечатанного 32-го ада и направилась дальше, разрубая всё на своём пути: и землю, и горы, и моря, и даже сами небеса.
        Всё, что существовало на пути этой энергии, было разрублено пополам.
        Это информационное окошко появилось перед всеми игроками, подключенными к «Satisfy». И в это же мгновенье земля под их ногами затряслась, а вдоль некоторых объектов проскользнула едва уловимая вспышка света.
        - Ч-что?
        - М-мир раскололся?
        - М-Мастер Меча…!?
        - Крюгель!
        Человек, который занимал первое место в рейтинге с самого открытия «Satisfy»… Некоторое время назад он исчез из списка лучших игроков, что навело всех на мысль о получении им скрытого класса. И вот, сегодня мир понял, что этим классом стало не что иное, как «Мастер Меча»!
        Шокирован был даже Грид, который сжав кулаки наблюдал за всем происходящим по телевизору. На какое-то время сидевшая рядом с ним Сехи не на шутку забеспокоилась относительно дальнейших действий своего брата, однако вскоре расслабилась, поскольку увидела расплывшуюся на его лице улыбку.

«А он действительно достойный конкурент…», - подумала девушка. Чем сильнее был Крюгель, тем сильнее и умнее становился её брат.

***
        Бехенский Архипелаг, 61-ый остров.
        - … Ха?
        Сутки назад Лантиеру бросили вызов. И сделал это человек, повелевавший нежитью и заключивший контракт с сильнейшим из демонов, Баалом. Звали его Агнусом, и после двадцати четырех часов непрерывного боя, когда ему уже практически удалось прикончить легендарного убийцу-нежить, перед ним всплыло информационное окошко.
        - Ку-ки-ки-ки… Значит, это землетрясение - его рук дело? - откинув назад свои мокрые от пота зеленоватые волосы, рассмеялся Агнус.
        Но кто же был обладателем этого самого сильного легендарного класса? Ответ был прост.
        - Крюгель…
        Крыса исчезла, после чего появилась, сияя ещё ярче, чем когда-либо прежде.
        А раз так, вскоре им суждено было встретиться. И думать об этом было по-настоящему весело и захватывающе.
        - Ки-ки-ки-ки… Ка-ха-ха-ха-ха-ха! Му-ха-ха-ха-ха-ха!
        И вот, когда над Бехенским Архипелагом эхом пронёсся безумный смех Агнуса, фея Бинни побледнела и тихо прошептала:
        - Стикс, мне страшно. Этот парень слишком опасен.

***
        - Сейчас!
        После ударов Светом Разрушения и Пространственным Мечом, Белиал была существенно ослаблена, а потому Вооружённые до зубов перешли в полное наступление. Вантнер и Тобан, вместе с графом Ашуром и Бландом, продолжили сдерживать суккубов, тогда как Регас и остальные ДД-шники сосредоточили все свои атаки исключительно на демонессе.
        Отличительную роль в этом деле сыграл Ибеллин. Он воспользовался Шипом, Преисполненным Недовольства, который Грид выковал для него ещё во времена существования Гильдии Цедака. Ибеллин достаточно часто прибегал ко встроенному в нему навыку «Рваная Рана» и вот, на сей раз сумел нанести Белиал целых 60% фиксированного урона!
        - Вот это да!
        - Ибеллин потрясающий!
        - Ты даже лучше Мастера Меча!
        - …
        Сумев нанести ещё больше урона, чем Крюгель, Ибеллин целиком и полностью оправдал своё звание как одного из вооружённых до зубов! Шокирован был даже Крюгель, особенно тем, что сказала ему Джишука.
        - Ты тоже должен присоединиться к Вооружённым до зубов.
        С момента своего появления и вплоть по текущий момент Джишука безостановочно выпускала стрелу за стрелой, что также сильно поразило Мастера Меча.

«И как ей только это удаётся? Неужели Выносливость Джишуки настолько высока, что ей попросту не нужно её контролировать?», - задался вопросом Крюгель, на что лучница ему подмигнула и с улыбкой на лице пояснила:
        - Всё дело в моём луке.
        - …
        И опять всему виной был предмет, что заставило Крюгеля наконец-то осознать, насколько всё-таки велико значение экипировки.

«Если бы я присоединился к Вооружённым до зубов…».
        Он стал бы намного сильнее, чем сейчас, и смог бы в одиночку противостоять не только нападкам прихвостней Ареса, но и возможной угрозе со стороны Агнуса.

«Но слишком жадничать тоже нельзя».
        Крюгель верил в то, что некоторые люди называли судьбой. Перед тем, как они с Гридом подружились, они были превосходными конкурентами. Возможно, им действительно стоило в чём-то полагаться друг на друга, однако в то же время им следовало сохранить этот естественный конкурентный настрой. Чтобы достичь «истинной вершины», Крюгелю просто необходимо было конкурировать с Гридом, используя его сильные стороны в качестве целей для достижения и преодоления своими собственными способностями.
        Итак, именно поэтому он не хотел присоединяться к Вооружённым до зубов, с чем Преемник Пагмы был полностью солидарен.

«Кроме того, если я присоединюсь к Вооружённым до зубов, им придётся противостоять ещё нескольким силам. А это может оказаться поистине фатальным…».
        С этой мыслью Крюгель продолжил атаковать демонессу, Здоровье которой под натиском Мастера Меча, Пиаро, Изабель и Вооружённых до зубов упало до 10%.
        Смертельный удар Ибеллина и вправду сыграл огромную роль.
        - Давайте, ещё немножко!
        - Мы будем первыми игроками, которые добьются успеха в рейде на великого демона!
        Какие моменты были для них в «Satisfy» самыми волнительными? Либо когда они подбирали трофеи и надевали новую, более мощную экипировку, либо когда им удавалось зачистить очередное сложное подземелье и убить босса.
        Итак, Вооружённые до зубов с нетерпением ждали, когда Белиал умрёт, и на землю выпадет гора ценной добычи.
        Однако великие демоны были далеко не такими простыми противниками, как могло показаться поначалу. Пусть Белиал и считалась одним из самых слабых боссов этой категории, однако текущий уровень игроков был всё-таки недостаточно высоким, чтобы совладать с ней. Кроме того, не следовало забывать и про то, что весь их успех был обусловлен участием двух таких мощных НПС, как Изабель и Пиаро.
        Всё шло достаточно хорошо… но только вплоть до этого момента. Тем не менее, поскольку у Белиал оставалось всего 10% здоровья, то Крюгель и Юра сочли, что смогут её прикончить.
        К сожалению, подобное решение было слишком высокомерным.
        Фу-жу-жу-жух…
        Тело Белиал превратилось в комок лавы, окутанный демонической энергией, который спустя несколько мгновений… трансформировался в нечто новое.
        Это была последняя форма Белиал, которая напоминала собой настоящего дьявола, чьё изображение можно было встретить в оккультных книгах. Из её лба произрастало два больших рога, в то время как из пасти исходило огненное дыхание.
        - Это…
        - Так вот каков её настоящий облик…
        Для видавших виды игроков сама по себе демоническая внешность Белиал не казалась особо устрашающей. Белиал напоминала собой обычного демона женского пола, рост которого составлял всего 160 сантиметров. Тем не менее, кое-что вселяло в сердца игроков настоящее отчаяние.
        - Её Здоровье… Оно снова полное?
        Да, именно так всё и было. Здоровье Белиала, упавшее до 10%, после трансформации восстановилось до своего максимального значения. Другими словами, все их усилия оказались абсолютно напрасными…
        А затем Белиал широко улыбнулась и нанесла удар прямиком в грудь Джишуке.
        И как только все пришли в настоящий ужас от происходящего…

«Наконец-то! Нашёл!».
        Необыкновенный мозг Лауэля выявил один факт, который прежде оставался для него загадкой.
        ГЛАВА 574
        Измельчение и Обречение на Погибель… Несмотря на использование двух столь мощных техник, шкала Здоровья Белиал практически не уменьшилась. Тем не менее, после Раскола Небес демонесса потеряла довольно внушительное количество жизни.
        В чём же была причина столь странного явления?
        Лауэль обдумывал это на протяжении всего рейда.

«Может быть, она - босс, который теряет Здоровье только после получения определенного количества урона?».
        Нет, вероятность подобного была крайне низкой.
        Если Измельчение ещё и можно было отнести к той категории абсолютных навыков, которые не могли похвастаться огромной мощью, то Обречение на Погибель считалось самым сильным одиночным умением во всей «Satisfy». Кроме того, вряд ли оно уступало в уроне такому навыку, как Раскол Небес, особенно в случае с Крюгелем, уровень которого был достаточно низким.

«Во время обстрела Измельчением и Обречением на Погибель она могла потерять не Здоровье, а другие ресурсы…».
        Ярким тому примером были щиты маны, которые при получении урона отнимали не Здоровье, а ману заклинателя.

«Но почему тогда я не видел никаких специфических эффектов?», - задумался Лауэль. Чтобы успешно убить босса, первым делом необходимо было выявить его параметры и скрытые навыки. Однако как бы Лауэль ни размышлял, он никак не мог понять формулу, лежащую в основе уменьшения Здоровья демонессы.
        Но теперь ему больше не нужно было ничего понимать.
        Благодаря уникальным способностям Юры шкала Здоровья Белиал упала до 10%. Больше ему не нужно было ломать себе голову над тем, почему Белиал не теряла Здоровье в самом начале боя. Более того, скоро этот ужасный рейд должен был закончиться.
        Однако в тот самый момент, когда Лауэль почувствовал облегчение…
        Бу-жух!
        Произошёл взрыв демонической энергии, и внешность Белиал начала изменяться. Её облик стал и не красивым, и не ужасным. Белиал стала холодной и бесчувственной женщиной-демоном, похожим на куклу. За её спиной появились крылья, словно у какого-то насекомого, а сама Белиал стала абсолютно чёрной, за исключением разве что её красных глаз.
        Но куда более удивительным было то, что Белиал полностью исцелилась. До трансформации шкала её Здоровья составляла всего 10%, тогда как после неё - все 100%.
        - Её Здоровье…
        - Оно восстановилось?
        - Должно быть, это произошло благодаря трансформации.
        Именно так считало большинство Вооружённых до зубов. Тем не менее, Лауэль придерживался иного мнения.

«Во время предыдущей трансформации её Здоровье осталось прежним».
        А раз так, было попросту нелогично предполагать, что Здоровье демонессы восстанавливалось лишь в случае с некоторыми трансформациями. И вот, когда боевой дух Вооружённых до зубов упал, Лауэль осознал истинную сущность 32-го великого демона.

«Всё-таки недаром её называют королевой лжи!».
        Оглянувшись назад, можно было вспомнить, как Белиал кричала, стонала и вопила всякий раз, когда её поражала по-настоящему болезненная атака. Она вела себя так, как будто ей было больно даже несмотря на то, что её Здоровье практически не падало.

«Но какой в этом смысл?».
        Подобное предложение заслуживало право на жизнь, однако у Белиал не было ни малейших причин делать такое бессмысленное представление. Зачем корчиться от боли, одновременно с этим заставляя противника видеть безрезультатность своих усилий?

«Итак…».
        Можно было посмотреть на эту ситуацию с противоположной точки зрения.

«Что, если актёр - не Белиал, а… показатель её Здоровья?».
        Да, Белиал была королевой лжи. Она использовала все виды уловок, а потому Лауэль не мог исключать вероятности того, что демонесса использовала в качестве инструмента обмана даже свой индикатор Здоровья.

«Белиал была относительно спокойна, когда её атаковали Измельчением и Обречением на Погибель».
        Однако после этого она явно запаниковала. Особенно, когда к битве присоединились Мастер Меча Крюгель и Убийца Демонов Юра. Белиал столкнулась с неожиданными и крайне сильными противниками, в результате чего утратила хладнокровие, а её показатель Здоровья начал снижаться.

«Должно быть, она просто забыла поддерживать уловку со шкалой своего Здоровья».
        Более того, теперь Лауэль понял, почему её тело стало чёрным, словно уголь.

«Этот эффект призван скрыть её раны», - усмехнулся Лауэль, закрыв половину своего лица рукой, после чего произнёс:
        - О, воплощения Вооружённых до зубов, не волнуйтесь насчёт завуалированной внешности злого демона Белиал. Её черная кожа - это всего лишь эпидермис, покрывающий её израненное тело, а лишённое эмоций лицо - не что иное как маска, скрывающая гримасу боли. Белиал - всего лишь слабый, загнанный в угол зверь.
        Этой речью Лауэль хотел повысить боевой дух Вооружённых до зубов, однако вместо этого он заставил их застыть на месте и непонимающе уставиться на своего врага.
        - Действовать как отаку в столь серьезной ситуации…
        - Кто-то понял, что он сказал?
        - …
        К сожалению, обычные люди не могли его понять, а потому Лауэль горько улыбнулся и перевёл свои слова на нормальный язык:
        - Текущая шкала Здоровья Белиал - иллюзия. Как вы уже видели, на самом деле у неё осталось всего лишь 10% жизни. Не волнуйтесь. Продолжайте полное наступление и завершите этот рейд.
        - Хорошо!
        Несмотря на то, что Лауэль был ещё тем чудаком, Вооружённые до зубов полностью доверяли ему, а потому тут же поспешили исполнить его приказ.
        - Сейчас мы покончим с этой тварью!
        - Атаковать её в лоб - бессмысленно! Остерегайтесь её чар и помогайте Пиаро, Юре и Крюгелю!
        Все, кроме тяжелораненой Джишуки, бросились к Белиал. Её поддельная шкала Здоровья больше не могла озадачить игроков, которые хотели поскорее расправиться со своим противником. Однако реальность оказалась жестокой. Была ли она серьёзно ранена, как предполагал Лауэль, или же нет, но в своей окончательной форме и с разблокированными способностями она представляла собой противника, с которым не смог бы справиться никто из присутствующих здесь людей.
        Особенно учитывая то, что все были порядком вымотаны затянувшимся сражением.
        И вот, одним взмахом своей руки Белиал вызвала добрые две дюжины метеоритов, которые обрушились на землю, как самое настоящее природное бедствие.
        - Ку-а-а-а-ах!
        - Ах, тьфу!
        - Пусть вы и не поддались разочарованию, но вам всё равно конец!
        Бу-ду-дух!
        Бу-ду-ду-ду-ду-дух!
        От бомбардировки метеоритами большая часть присутствующих на поле боя Вооружённых до зубов превратились в серый дым, тогда как Юра, Крюгель, Джишука, Дамиан, Пон и Регас оказались в критическом состоянии.
        - Вот дерьмо…
        - Кажется, это всё…
        Глядя друг на друга, Вооружённые до зубов чувствовали накатывающее отчаяние. А затем…
        - Пиаро!
        - Учитель!
        Заградив собой остальных, он принялся изо всех сил отражать падающие метеориты своим серпом и ручным плугом. В результате этого его тело быстро покрылось кровью, а левое запястье - сломалось. Но что ещё хуже - к нему уверенной походкой приближалась Белиал.
        - Н-нет…
        Больше всего на свете Вооружённые до зубов хотели спасти Пиаро. Они хотели встать и защитить его, но… они не могли даже пошевелиться. Из-за метеоритного дождя их ноги, ровно как и руки, были просто-напросто переломаны.
        - Айк…!
        Одна лишь Джишука всё никак не сдавалась, пытаясь выстрелить в ногу Пиаро и хоть немного исцелить его. Однако все её старания оказались напрасными. Лёжа на боку, она не могла натянуть своими сломанными пальцами тетиву и направить стрелу в нужном направлении.
        - Великий демон! Сгинь из этого мира! Не трогай тех, кто должен стать будущей силой моего лорда! - взревел Пиаро и, как только Белиал оказалась прямо возле него, он использовал всю свою оставшуюся ману, а заодно и часть той жизненной силы, которая у него ещё осталась.
        Итак, сплюнув подступившую к горлу кровь, он поднял свой драгоценный ручной плуг, однако…
        Фермер был слишком слаб, чтобы произвести нормальную атаку, а потому Белиал с лёгкостью увернулась от неё и, выбив плуг, схватила Пиаро за голову.
        - Любопытно, что это за лорд такой, о котором ты говоришь. Человеческие лорды - слабы и беспомощны. Однако забавно, что ты думаешь о нём даже находясь при смерти. А теперь… Вы все умрете. Как же я люблю смотреть, когда взрывается человеческая голова. Это напоминает мне извержение вулкана.
        Фж-ж-ж-ж…
        А когда Белиал уже собралась ввести демоническую силу в руку, сжимающую голову Пиаро…
        - Джуд. Убить.
        Поскольку Джуд понятия не имел, что делать, всё последнее время он провёл на окраине поля боя, поддавшись очарованию обнажённой Белиал и суккубов. Однако после того, как демонесса стала сплошь чёрной, а оставшиеся суккубы погибли под ударами метеоритов, он наконец-то сумел сосредоточиться на битве.
        И вот, его Дайнслейф впился в лицо великого демона, заставив того искренне поразиться.
        - Хох?
        На неё сумел напасть обычный человек? Но почему на него не подействовали её чары и не заставили его атаковать своих же товарищей? Нет, как ему вообще удалось выжить после бомбардировки метеоритами?
        - Неужели ты тоже легенда? - схватив лезвие Дайнслейфа, спросила Белиал.
        - Я Джуд, - просто ответил Джуд, вцепившись в рукоять меча.
        - Джуд? И чьи же навыки ты унаследовал, Джуд?
        - Я Джуд.
        - …?
        Судя по всему, этот человек был ещё более странным, чем все предыдущие, а потому, сочтя его абсолютно бесполезным, Белиал попросту взорвала его клинок своей демонической энергией.
        Бу-ду-дух!
        - …!
        Эта проклятая женщина посмела сломать меч, который подарил ему сам лорд? Джуд был в ярости. Однако его гнев был бесполезен. Пиаро находился в руках Белиал, и Джуду тоже было суждено умереть. К сожалению, мощь 32-го великого демона оказалась абсолютной.
        - Джуд! Пиаро!
        Два столпа, поддерживавшие Вооружённых до зубов, должны были умереть прямиком на глазах у остальных. И это была тяжелая реальность, с которой Вооружённые до зубов могли лишь смириться. Они надеялись, что Пиаро с Джудом сумеют каким-то образом уцелеть, но… Белиал не допустила этого.
        - Умрите, - объявила демонесса, после чего выпустила свою силу аккурат в головы Пиаро и Джуда.
        Фж-ж-ж-ж-ж…
        Фжах!
        Однако ни с того ни с сего Пиаро и Джуд, находящиеся в плену Белиал, внезапно исчезли из её рук.
        - Что…!?
        Более того, они исчезли без каких-либо признаков телепортации? Изумлённая Белиал огляделась по сторонам и… внезапно посмотрела в небо. А затем её взгляду предстал незнакомец, держащий раненых Пиаро и Джуда в своих руках. У этого незнакомца были чёрные волосы и острый взгляд, как у хищной птицы.

«Этот человек смотрит на меня свысока?», - невольно задалась вопросом демонесса.
        Это было просто смешно!
        - А ты ещё кто такой? - спросила Белиал, на что черноволосый мужчина ответил:
        - Лорд этих людей.
        А затем он активировал Почернение, заставив Белиал поморщиться.
        - Человек без души? К-как ты здесь оказался?
        - …?
        Сказать, что у него нет души в первую же их встречу?
        - Я слышал много резких слов в своей жизни, но чтобы такое… - пробормотал Грид, после чего передал Пиаро и Джуда своей сестре и начал танец меча.
        ГЛАВА 575
        - Крюгель, Дамиан и Вооружённые до зубов… Сильнейшая рейдовая группа, какую себе только можно представить, столкнулась с огромными проблемами…
        - Кажется, надежды действительно больше нет. Противник слишком силён.
        Великий демон Белиал обладала такими навыками, на которые игрокам попросту нечего было противопоставить. В этом мире не существовало ни одного человека, способного остановить её. А раз так, в будущем с континентом должна была случиться настоящая беда.
        - После победы над Вооружёнными до зубов Белиал будет жить в Вечном Королевстве и постепенно превратит его в ад.
        Ну а самим игрокам придётся вступить в битву на выживание с порождениями ада. Сложность игры будет расти в геометрической прогрессии, а потому телезрители были искренне расстроены провалу Вооружённых до зубов.
        Но вот…
        Сине-белый свет пронзил кромешную темноту, временно осветив чёрно-красный 32-ой ад. А затем взглядам всех присутствующих предстал человек. Это был Грид, который появился вместе со своей сестрой, Руби, и тут же использовал Призыв Рыцарей, чтобы спасти Пиаро и Джуда.
        - Г-Грид!
        - Ах! Незадолго до того, как Гильдия Вооружённых до зубов была окончательно уничтожена, наконец-то появился настоящий герой!
        - Как и всегда, он появляется в самый последний момент! Это просто потрясающе!
        - Это настолько потрясающе, что кажется почти умышленным!
        - Ха-ха! Вы думаете, он преднамеренно пожертвовал своими коллегами, чтобы красиво выглядеть…?
        - Так или иначе, это Бог Грид!
        - Он так классно выглядит, когда использует Почернение.
        - Кстати, как долго он сражался против 100,000 солдат в Байране? Неужели он уже отдохнул? Его Выносливость заслуживает похвалы.
        - Думаю, у него просто есть предмет, который позволяет быстро восстанавливаться.
        - Всё-таки недаром он вооружённый до зубов!
        Обладатель первого легендарного класса. Обладатель большинства медалей на Первом и Втором Межнациональных Соревнованиях. Человек, поставивший несколько боевых рекордов. Глава Вооружённых до зубов.
        Появление этого человека, которого вполне можно было поставить на один уровень с Крюгелем, всколыхнуло весь мир. Зрители чувствовали искреннее сочувствие по отношению к Вооружённым до зубов, попавшим в кризис, но теперь они ликовали от радости. Великий демон, который был врагом всего живого! Люди прямо-таки молились, чтобы Грид победил Белиал и принес мир на их землю.
        Однако никто не говорил, что это будет так просто.
        - Насколько мы знаем, Гриду не хватает способностей по сравнению с более мощным Крюгелем.
        - Действительно… Даже та самая атака Крюгеля, которая расколола мир, не смогла убить Белиал…
        - Теперь, когда все Вооружённые до зубов были выбиты из боя, мне интересно, сможет ли Грид победить Белиал в одиночку?
        - Он появился слишком поздно. Было бы хорошо, если бы они сражались вместе с самого начала…
        Но вот, когда комментаторы и эксперты начали обсуждать шансы на победу в этом тяжелейшем противостоянии, Грид со страшной силой замахнулся и продемонстрировал свою окончательную рубящую атаку. Это была Убийственная Вершина, активированная с применением объединенных Полного Провала и Двуручного Меча Грида.
        Бу-дум-м-м-м-м!
        - Ку-а-а-а-а-а-а-х!
        Звук соприкосновения клинка с прочнейшей кожей демона напоминал собой звон колоколов, прозвеневших по всему 32-му аду, за которым последовал стон Белиал.
        Покачнувшись от боли, демонесса выглядела так, будто не могла в это поверить. Почему этот бездушный человек пришёл именно в этот момент и почему решил побеспокоить её? Но что ещё хуже, её стопроцентная шкала Здоровья снова упала до 10%, погрузив мир в настоящий шок.
        - …!???
        - Здоровье Белиал…! Почему она потеряла столько Здоровья всего от одного удара?
        - Разве находясь в своей окончательной форме, Белиал не должна обладать повышенным запасом Здоровья?
        - Неважно, насколько низкая у неё защита, она всё ещё остаётся великим демоном…
        - Сила атаки Грида изначально мошенническая. Вообразите, если бы у Грида были такие же навыки, как у Крюгеля.
        Но если игроки и комментаторы неправильно трактовали упавшее Здоровье Белиал, то сама демонесса явно приняла Грида за кого-то другого.
        - Ты… Появился так внезапно, а затем напал! Ты по-прежнему ведёшь себя также бесстыдно, как и всегда! А теперь послушай, что говорит великий монарх 32-го ада!
        - Что это за ерунда? За кого ты меня принимаешь? - проговорил Янгу, совершенно не понимая, о чём идёт речь.
        - Ерунда? Хватит говорить глупости!
        Этот человек явно решил поиздеваться над правителем ада, к чему Белиал совершенно не привыкла.
        - Что ж, хорошо! Сегодня я заставлю тебя вкусить горький вкус поражения!
        Бездушный человек, который внезапно появился в аду и продемонстрировал невероятно быстрый темп роста. Он был настолько опасен, что напомнил ей о низкосортном демоне Йаругте, которому в прошлом практически удалось разрушить тысячелетние устои ада. Великие демоны от 30-го и ниже пребывали в настоящем ужасе от деяний этого бездушного человека, что вызывало срочную необходимость избавиться от него.
        Но бездушный человек был настоящим специалистом как в фехтовании, так и в скрытном перемещении, что сводило вероятность его поимки практически к нулю. Но вот, теперь Белиал представился неожиданный шанс наконец-то покончить с ним.
        - Твоя демоническая сила чиста лишь наполовину! Я - королева тьмы! И я выгравирую это в твоём пустом сердце! - провозгласила демонесса, после чего взорвала свою демоническую силу, моментально накрывшую Грида штормом гравитационных чёрных молний.
        Ку-хра-а-а-а-ась!
        Одновременно с этим раздался ужасный звук, будто кости Грида попали в мясорубку. И это привело Вооружённых до зубов в настоящий ужас.
        - Г-Грид!
        - Грид!
        Белиал снова использовала новую магию? Но вот, пока все присутствующие были поражены силой великого демона, Грид надел совершенно другой комплект экипировки.
        Грид прекрасно понимал особенности всех своих предметов, а потому скорость его переодевания казалась быстрой даже в воздухе.
        Доспехи Священного Светаобладали низкой вероятностью полного блокирования чёрной магии, что сейчас как раз и произошло.
        А когда гравитационная буря закончилась…
        - Э-э…?
        Мощнейшее благословление, которое действовало безусловно для всех членов группы? Грид чувствовал настоящий трепет и восхищение, искренне завидуя способностям Крюгеля. Однако без дела он тоже не стоял.
        - Ярость Кузнеца. Убийственная Связь!
        - Как!? - только и успела, что воскликнуть демонесса, когда огромный двуручный меч рассеял остатки бури и устремился к её груди.
        Первый, второй, третий, четвёртый и пятый удары… К сожалению, шестой удар не дошёл до своей цели, поскольку Белиал удалось увернуться от него, но даже при этом ей было нанесено громадное количество урона.
        Всего она потерла 22 миллиона единиц Здоровья, шкала которого упала уже до 9%. Убийственная Связь Грида была ошеломляюще мощной даже по сравнению с Пространственным Мечом Крюгеля. Однако самого Преемника Пагмы данный результат совершенно не удовлетворил.

«Если бы я был Крюгелем, то попал бы всеми шестью атаками».
        Вполне вероятно, что шестая атака даже была бы критической. Способность Крюгеля улавливать слабости своих противников основывалась на Супер-чувствительности, которая была намного эффективнее, чем Наглазная Повязка Душегуба.

«Пришло время получить предмет получше, чем эта старая повязка…», - мысленно пробормотал Янгу, вновь увидев разрыв между чистым боевым классом, Мастером Меча, и Преемником Пагмы, который мог полагаться лишь на свои предметы.
        Впрочем, Грид не чувствовал себя обделённым. Его способности не сильно отставали от навыков Крюгеля, к тому же, в отличие от последнего, он мог собрать целую армию вооружённых до зубов людей.
        - Доспехи с благословлением Ребекки? Как бездушный человек может носить что-то подобное? - тем временем задалась вопросом сбитая с толку Белиал. А затем она вновь сконцентрировалась на битве и вызвала целую бурю пламени!
        Если атака чёрной магией оказалась неэффективной, ей следовало применить все виды огненных заклинаний. Итак, на Преемника Пагмы обрушилась самая настоящая огненная бомбардировка.

«Как гнило…».
        Гриду было непросто справиться с различными видами магии, льющимися на него сразу со всех сторон. К счастью, благодаря Рукам Бога повреждения были не критическими.
        А тем временем Белиал уже направлялась к израненному противнику, намереваясь схватить и добить его. Однако это было серьёзной ошибкой.
        - Знаешь, в чём заключается твоя главная слабость? - мрачно улыбнувшись, спросил Грид.
        - …?
        - В том, что ты слаба.
        Грид понял это в процессе наблюдения за Белиал по телевизору. 32-ой великий демон был на несколько ступеней ниже Адского Гао.
        В отличие от Белиал, Адский Гао в своём первозданном состоянии был силён как в магии, так и в ближнем бою. Кроме того, Адский Гао считался мастером адского пламени и часто использовал его для произведения своих атак. Белиал же, по сравнению с ним, обладала весьма слабой огневой мощью.
        Итак, Грид был уверен, что если бы он участвовал в рейде с самого начала, то битва уже давно бы подошла к концу.
        А затем, удовлетворённо улыбнувшись, он задал своему противнику ещё один вопрос:
        - Способны ли Вы стать Королём Мёртвых?
        И в ту же секунду прямо возле демонессы появилось два скелета, один из которых, экипированный Кольцом Аруба, тут же накинул серебряную нить на тело Белиал!
        Скелеты 1-го уровня смогли полностью обездвижить великого демона!
        -Йаругт!
        А затем, когда Белиал была временно приостановлена, появился старик с красным мечом.
        - Йа-аругт…!?
        Это был тот, кому практически удалость убить 13-го правителя ада, Зепара… И увидев его, Белиал машинально приняла защитную стойку, покрыв своё тело тысячами кровавых шипов. Но вот, в эту же секунду перед её глазами появилась милая кошка с маленькими рогами и крыльями.
        - М-мемфис?
        Вымирающий вид и лучший демонический зверь, мемфис! Бездушный человек получил столь выдающееся существо, которое могли приручить лишь правители из первой двадцатки!?
        - Д-да кто же ты такой?
        Однако на этом было ещё не всё. Прямиком над головой Белиал что-то вспыхнуло.
        Это была Жертва Святой Руби, которая могла возродить человека в обмен на потребление своего Здоровья и маны. Впрочем, помимо воскрешения умерших, Жертва обладала ещё одним эффектом… Она уничтожала всё зло.
        - Ува-а-а-а-а-а-а-а-а-ах! - завопила демонесса, испытав ту же боль, что и после атаки Убийцы Демонов. Однако наибольшая проблема, заставившая её почувствовать настоящий ужас, заключалась в другом.

«Моя душа…! Моя душа горит!».
        Великие демоны были практически бессмертными. Несмотря на то, что их тела могли быть уничтожены, их души обладали способностью начать новую жизнь. Таково было благословление Ятана. Однако в этот самый момент Белиал столкнулась с настолько невероятной силой, которая могла поставить под угрозу даже её душу!
        И впервые за всю свою жизнь Белиал почувствовала настоящий страх!
        - Фехтование Пагмы.
        Сам же Грид воспользовался этой прекрасной возможностью и активировал Убийственную Связующую Волну. А вслед за этим он попытался поддержать комбинацию ударов последовательными использованиями Вершины и Убийства, в результате чего увидел странное информационное окошко.
        Слитый воедино Полный Провал и Двуручный Меч Грида продолжал наносить по телу Белиал мощные удары. А затем в какое-то мгновенье демонессу и вовсе захлестнула волна разрушительной энергии.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к