Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №26 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 26 Park Saenal
        Во всеоружии #26 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 26. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 26 (гл.532-553)
        Глава 532
        Между Луком Красного Феникса, который представлял себе Грид, и тем, который пытались воспроизвести кузнецы Белого Молота, существовало одно важное сходство. Лук был белым и создавал мощное пламя. Именно поэтому Грид был на все 100% уверен в том, что основной составляющей Лука Красного Феникса является древесина Белого Фосфорного Дерева.
        Данный материал был твёрдым и практически ничем не уступал драконьему железу. Тем не менее, также данная древесина была лёгкой и генерировала своё собственное мощное пламя. Другими словами, её вполне можно было использовать в качестве материала для Лука Красного Феникса. Однако другие кузнецы Пангеи даже не думали об использовании древесины Белого Дерева. Мало кто ожидал, что материал, из которого изготовлен данный лук, окажется именно таким.
        Кто-то мог подумать, что здешние кузнецы были просто слишком глупы, чтобы прийти к такому выводу. Но нет, именно так гласил здравый смысл, поскольку Белое Фосфорное Дерево не мог срубить ни один кузнец. Никто, за исключением сильнейших рыцарей континента, не стал бы даже пробовать срубить это дерево. Впрочем, последним это было совершенно ни к чему.
        Итак, Преемник Пагмы был единственным человеком в мире, который мог срубить Белое Фосфорное Дерево и которому это действительно было нужно!
        - Это же… Это же Белое Дерево…!
        - Это невозможно…!
        Взгляды десятков тысяч зрителей были прикованы к постаменту, на котором располагалась доменная печь кузницы Белого Молота. И человек, представлявший её, достал не что иное, как древесину Белого Дерева. Тем не менее, люди решили, что это попросту не может быть та самая древесина.
        - Белое Фосфорное Дерево ведь нельзя срубить, верно?
        - Верно. Я слышал, что если его порезать, оно взрывается.
        - Думаю, это просто что-то похожее на Белое Фосфорное Дерево.
        Однако разве в мире существовало дерево, похожее на Белое? Возможно, но Белое Фосфорное Дерево всё равно было уникальным.
        И вот, пока большая часть зрителей пыталась понять, что происходит, кто-то внезапно прокричал:
        - Эти проклятые мошенники из кузницы Белого Молота! Они не могут привлечь внимание людей своими навыками, а потому решили устроить низкосортное шоу!
        Кричал это не кто иной, как хозяин кузницы Голубого Пламени, Енох. Он был искренне зол. Ему не нравилось, что люди смотрели не на победителя прошлогоднего конкурса, а на кузницу Белого Молота.
        Кузнецы Белого Молота привлекали внимание людей работой, а не умением. Использование фальшивой древесины Белого Фосфорного Дерева? Это был раздражающий и совершенно бессмысленный поступок.
        Но ещё больше Еноху было обидно за Дабелого - человека, которого он когда-то уважал больше всех на свете. Кузница Белого Молота, которую построил Дабелый, полностью утратила свою честь и собиралась пасть на самое дно.
        И почему только он избрал своим преемником Белого? Разве он не понимал, что впоследствии такое решение перечеркнёт все его достижения?

«Печально, что даже величайшие люди одержимы кровным родством!», - подумал Енох, швырнув в доменную печь прекрасные дрова.
        А затем он использовал секретную технику, чтобы заставить разгореться синее пламя.

«Я покажу им самый идеальный огонь в мире!».
        После этого Енох посильнее нажал на меха, заставив огонь вспыхнуть, будто от небольшого взрыва.
        - О-о-о! Вот это да! - тут же воскликнула толпа.
        - Какое великолепное пламя!
        Навыки по работе с огнём у кузнецов Голубого Пламени были лучшими во всём Королевстве Чо. Их способности признавал даже Дабелый, когда ещё был жив. Благодаря такому огню самую низкосортную железную руду можно было очистить с таким же качеством, как и самую высококлассную. Вот почему синее пламя считалось своеобразным знаком качества.
        Итак, пылающее пламя моментально привлекло внимание толпы и заставило её сконцентрироваться уже не на Гриде, а на Енохе. Впрочем, даже сам Преемник Пагмы не мог не восхититься работой своего конкурента.

«А он действительно хорош в работе с мехами».
        Казалось, что в этом деле Енох был настоящим мастером. И это одновременно как удивило, так и разочаровало Грида, поскольку обычные мастера, так или иначе, всё равно уступали в своих навыках легендарному кузнецу.

«Эх… Я думал, что чему-то научусь, наблюдая за кузницей Голубого Пламени, но…».
        Это было бы уже чересчур.

«Наверное, у кузнецов Белого Молота просто есть своя, особая техника».
        В таком случае это объясняло, почему все так уважали её прошлого владельца - Дабелого. Итак, подумав об этом, Грид бросил древесину в печь.
        А в следующее мгновенье…
        Бу-жух!
        - …!
        Из печи кузницы Белого Молота раздался громкий взрыв, заставив удивленную толпу и кузнецов снова перевести своё внимание на Грида. А затем они шокировано замерли, попросту не веря своим глазам.
        - Ч-что это? Э-это языки пламени?
        - Они проглатывают печь…!?
        Пламя не просто слегка выходило наружу, оно прямо-таки выпрыгнуло, покрывая собой всю доменную печь. Оно горело и бурлило, словно поверхность солнца.
        Впрочем, Енох мог лишь рассмеяться такому повороту дел.
        - Бу-ха-ха-ха! Человек, который не знает, как обращаться с мехами! Под таким огнём не получится очистить ни один материал! Он просто всё сожжёт… Кхек!! - начал было кричать он, как вдруг внезапно замолчал. И причиной тому был Грид, который взялся за меха и несколькими размеренными движениями заставил пламя внезапно угаснуть.
        Фжух-фжух-фжух.
        Бу-жу-жух…

«Пламя, которое, как я считал, невозможно контролировать, мгновенно утихло…?».

«Э-это просто смешно. Руки этого молодого человека… Да, похоже, он потратил на работу с мехами всю свою жизнь».

«Да кто же он такой? Стоять перед раскалённой печью, жар которой способен растопить кожу, и даже не жмуриться…? Кажется, его кожа даже не покраснела…», - невольно пробормотали владельцы кузниц Голубого Пламени, Чёрной Наковальни и Красных Щипцов.
        А затем из печи кузницы Белого Молота раздался громкий звук, вызванный повышением температуры пламени.
        - Г-господин Грид. Но не слишком ли высока температура в печи? Не будешь ли ты превращен в пепел прежде, чем даже сможешь положить внутрь материал? - осторожно спросил Белый.
        - Да, это может быть опасно, но всё это необходимый процесс. Так просто древесину Белого Фосфорного Дерева не обработать.
        Несмотря на то, что отрезанные части Белого Дерева уже были «мёртвыми», в них до сих пор жил атрибут огня. И, согласно соответствующей подсказке от системы, данный атрибут активировался лишь под воздействием высоких температур.
        Итак, пламя в печи источало настолько высокую температуру, что делало совершенно невозможным нахождение рядом с ней. В результате этого Белый и другие кузнецы вынуждены были сделать пару шагов назад, в то время как Грид, наоборот, подошёл поближе и, опустив в печь подготовленную древесину Белого Дерева, взялся за меха.
        Фжух! Фжух! Фжух!
        Нескончаемые потоки воздуха то и дело повышали температуру внутри доменной печи, что заставило кузнецов Голубого Пламени попросту усомниться в реальности происходящего.
        С их точки зрения, Грид не был человеком. Он казался великим демоном, окруженным адским пламенем. В частности, Енох и вовсе стал его бояться.
        Тем временем сам Янгу остановил меха и вытащил из печи раскалённую древесину. Теперь она была намного белее, чем раньше, и напоминала собой древние божественные артефакты. Схватив древесину щипцами, Грид положил её на наковальню, после чего вытащил молот, который мог использовать лишь Преемник Пагмы.
        Бу-дум!
        И вот, в тот самый момент, когда Грид сделал всего-навсего один удар по наковальне…
        - Ах! - разом выдохнули владельцы кузницы Чёрной Наковальни и Красных Щипцов.
        То, как Грид работал с металлом, было эффективнее и лучше даже по сравнению с его фантастическим контролем пламени!

«Этот молодой человек…!».

«Просто великолепно!».
        Он был намного лучше, чем даже Дабелый в самом расцвете своих сил. Он был настолько хорош, что старые ремесленники невольно вспомнили слухи о существовании легендарного кузнеца, которые прежде считались вымыслом.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Сам же Грид продолжал ковку. Он ударял по древесине Белого Фосфорного Дерева, которая была столь же твердой, как драконье железо, и постепенно изменял её форму. А затем, спустя какое-то время перед глазами Янгу появилось информационное окошко.
        Как правило, Янгу всегда приветствовал этот эффект. Но сейчас он пребывал в таком состоянии, где ничего не имело значения. Он был сконцентрирован исключительно на создании Лука Красного Феникса, добавив к древесине один из рогов минотавра, которые часто им использовались в работе над луками для Джишуки.
        Именно это добавило упругости и помогло согнуть дерево в требуемую форму. Теперь заготовка Грида выглядела точно так же, как и оригинальный Лук Красного Феникса, который видел Белый.

«Хорошо. Пока-что всё действительно хорошо», - подумал Янгу, у которого появилась редкая для него уверенность в хорошем результате.
        Впрочем, даже если работа получит всего лишь эпический рейтинг, это всё равно не будет проблемой. Если это произойдёт, Преемник Пагмы воспользуется Улучшением Предмета, чтобы повысить его рейтинг до уникального и тем самым спокойно пройти задание.
        Конечно, как и Легендарное Кузнечное Создание, данный навык имел ограниченное количество использований, но Грид считал, что это задание стоит подобных вложений.

«Я должен во что бы то ни стало поднять свою близость с Белым и Ханом Соконом».
        Причина, по которой он так стремился к этому, была простой. Местный лорд наверняка что-то знал и о других «божественных артефактах», которые находились в той же категории, что и Лук Красного Феникса.
        Проще говоря, за время своего пребывания на Восточном Континенте Грид планировал обучиться всем четырем производственным технологиям, поскольку ценность и эффективность этих предметов должны были оказаться просто фантастическими.
        Ну а если Преемнику Пагмы удастся наладить их массовое производство, то его армия станет попросту непобедимой.
        А тем временем стоящий на некотором отдалении Енох мелко подрагивал от гнева и разочарования.

«Как? Откуда у этого новичка такие навыки?».
        Черноволосый молодой человек явно превосходил даже знаменитого Дабелого. И как бы Енох не хотел признавать умения Грида, он вынужден был сделать это. Будучи кузнецом, он чувствовал бесконечное уважение к его навыкам. Это был инстинкт, которому нельзя было противостоять.
        И вот, спустя некоторое время…
        Ровно через 7 часов, 59 минут и 49 секунд с момента начала соревнования Грид наконец-то остановился, а белый лук с плавным изгибом, который он держал в своих руках, был достаточно красив, чтобы привлечь к себе внимание абсолютно всех присутствующих.
        - Это же… Это же… Лук Красного Феникса! - поднявшись на ноги, невольно воскликнул Хан Сокон, который всё это время пристально следил за работой Грида. И вот, теперь он явственно ощущал исходящую от лука Грида энергию того самого божественного артефакта.
        Глава 533
        - Отлично! - тут же воскликнул Грид, как только Лук Красного Феникса был завершён.
        Совершенно позабыв о своём достоинстве, он искренне выражал нахлынувшую на него радость:
        - Му-ха-ха! Да! Джекпот!
        - …?
        Он был счастливее своры бездомных собак, которым дали по кусочку мяса! И это привело Белого в настоящее замешательство. На протяжении последних восьми часов Грида окутывала атмосфера достоинства и целеустремлённости, а потому владелец кузницы Белого Молота просто не мог поверить, что человек может так сильно измениться.

«Он стал полной противоположностью тому, кем был всего пару минут назад… Может, это всё последствия нахождения у раскалённой печи?».
        Естественно, данное предположение не имело ничего общего с реальностью. Грид, который прикладывал все усилия для достижения того или иного результата, а также искренне смеющийся Грид - это всё был один и тот же человек. Он был сосредоточен, когда работал, и радовался, когда результат оправдывал его ожидания.
        А результат действительно был хорош.
        Вслед за белым фосфорным топором он создал ещё один легендарный предмет. И такое с Гридом было впервые.

«Я вновь сумел преодолеть своё невезение!», - глядя на 31 пункт Удачи в своём окне статуса, подумал он.
        По правде говоря, в последнее время у Грида хватало и трудностей. Чего только стоил процесс поедания пищи Идана и нестабильная работа Божьего Повеления. Тем не менее, не так давно он совершенно бесплатно получил целый мешок золотых орехов и сумел выковать два легендарных предмета, уравновесив тем самым своё невезение везением.

«Неужели это всё действительно благодаря Удаче?».
        Других объяснений у Грида попросту не было, а потому он ещё раз улыбнулся и быстро прочитал следующее информационное окошко.
        Улучшение Предмета… Именно так называлось новое умение, которое Грид получил после создания 20-го легендарного предмета. Как и все другие навыки, оно было весьма ограниченным в использовании, но в то же время представляло собой мощную страховку на случай тотального невезения.
        - Хм-м…
        Так или иначе, Гриду было прискорбно осознавать, что данный навык можно было использовать лишь на «свежих» предметах.

«Если бы я мог применить его к уже существующим предметам, это было бы просто нечто».
        Что, если он использовал бы его по отношению к Рукам Бога? Как только рейтинг павраниевых предметов повысится до легендарного, сила атаки Грида взлетит до самих небес.

«Может, расплавить их и выковать по-новой?».
        Грид вполне мог расплавить Руки Бога, извлечь первоначальные материалы и повторно выковать их. Всё это позволило бы Рукам Бога получить легендарный рейтинг. А даже если бы они были завершены всего лишь с уникальным, то Грид смог бы воспользоваться Улучшением Предмета, чтобы повысить их до более высокого.
        Тем не менее, всё это было далеко не так просто, как могло показаться поначалу.

«В любом случае, Руки Бога - это прогрессивные артефакты».
        А потому и спешить с их усилением также не стило. Куда разумнее было повышать их текущее значение постепенно, как он и делал это прямо сейчас. Кроме того, не следовало забывать и про ограничение на количество использований данной техники, так что лучше было приберечь её для чего-то действительно важного.
        Что действительно разочаровывало Грида - так это кое-что другое.

«Значит, улучшить легендарный предмет до более высокого рейтинга просто невозможно…».
        Лук Красного Феникса получился легендарным, а потому Грид надеялся, что сможет улучшить его до мифического. Тем не менее, Улучшение Предмета было ограничено лишь легендарным уровнем.

«Нет, возможно всё дело не в навыке, а в ограничении самого лука».
        Янгу не мог исключить вероятность того, что производственная технология Лука Красного Феникса сама по себе была недостаточно хороша, чтобы готовое изделие стало мифическим.

«Я думал, что эти четыре артефакта будут на том же уровне, что и божественные артефакты церкви Ребекки, но… кажется, всё может быть и по-другому», - задумался Янгу, как вдруг до его слуха донёсся рёв ликующей толпы.
        Это свидетельствовало о том, что конкурс был объявлен завершённым, и Грид наконец-то смог сосредоточиться на более подробном изучении параметров созданного изделия.

«Вот это да…».
        Типичное оружие дальнего боя и двуручное оружие, как правило, полагалось на случайные показатели силы атаки. В отличие от одноручных мечей, которые обладали превосходной стабильностью, сила атаки в таком типе оружия обозначалась как «???~???». Максимальная сила атаки всегда была высокой, в то время как минимальная сила атаки была относительно низкой. Другими словами, если игроку повезло, он мог нанести своему врагу фатальное количество урона. В противном случае урона наносилось меньше, чем планировалось.
        Таким образом, данная система не очень хорошо подходила таким невезучим людям, как Янгу. Простые игроки, как правило, считали концепцию случайной силы атаки такой, которая раскрывает истинный потенциал оружия дальнего боя и двуручного оружия, однако Преемник Пагмы просто боялся её. Впрочем, даже несмотря на это, он всё равно продолжал использовать в качестве своего основного оружия двуручные мечи.
        Но сила атаки Лука Красного Феникса была фиксированной, как у одноручного меча! И при этом она была намного выше средних значений, которые были присущи одноручному оружию!

«В дополнение к этому, есть бонус к скорости атаки и точности».
        Кроме того, каждый выстрел наносил достаточно большой дополнительный урон от огня. В общем и целом, Лук Красного Феникса обладал всеми эффектами, которые должны были иметься у идеального оружия.
        Ну и в довершении, этот лук был достоин силы самого Красного Феникса. И если бы Грид сумел её где-то найти, то получил бы оружие, превосходящее по своей мощи даже божественный артефакт.

«Это означает, что оригинальное боевое снаряжение четырех стражей эквивалентно божественным артефактам Церкви Ребекки».
        Лук Красного Феникса стал легендарным даже без силы Красного Феникса. Другими словами, с ней он вполне бы мог претендовать на мифическую категорию.

«Но как же мне её получить…?», - задумался Грид.
        Впрочем, уже через секунду он покачался головой и сам себе улыбнулся: «Сейчас не время беспокоиться об этом».
        И вот, словно в подтверждение его слов, на сцене появилось новое действующее лицо. Это был лорд Пангеи, Хан Сокон. И, не обратив ни малейшего внимания на луки, выкованные кузнецами Голубого Пламени, Чёрной Наковальни и Красных Щипцов, он направился прямиком к Гриду.
        - Ты… Нет, кто Вы такой? - спросил он, глядя на Преемника Пагмы своими сверкающими глазами.
        - Обычный странствующий кузнец. Зайдя в Пангею, я был впечатлен работой Белого и решил оказать ему посильную помощь, - вежливо ответил Грид, стараясь одновременно и подчеркнуть заслуги Белого, и понравиться лорду.
        - Охо-хо! Значит, Белый сумел привлечь внимание столь выдающегося человека? Замечательно, замечательно.
        Как и следовало ожидать, слова Грида привели в настоящий восторг не только Сокона, но и самого Белого. Впрочем, кое-кто отказывался принимать такой результат. И этим кем-то, естественно, был Енох.
        - Это несправедливо! - закричал он, - Строго говоря, этот человек не является членом кузницы Белого Молота! А раз так, результаты этого соревнования должны быть признаны недействительными!
        Услышав это, Грид и Белый порядком напряглись, однако… Хан Сокон уже принял решение.
        - Моим единственным желанием было восстановление Лука Красного Феникса, и это желание было исполнено! Кроме того, данный результат стал возможным исключительно благодаря навыкам и предприимчивости Белого. Нет никаких сомнений в том, что кузница Белого Молота оказала достаточное влияние для достижения этой цели, а потому имеет полное право считаться победителем!
        Хан Сокон лично вступился за кузницу Белого Молота, а потому Енох был вынужден закрыть рот. И как только это произошло…
        Вы завершили задание «Победа в кузнечном состязании»!
        Близость с Белым, владельцем кузницы Белого Молота, достигла максимального значения.
        Отныне Белый никогда не доставит Вам хлопот и будет всячески помогать.
        С этого момента все предметы в кузнице Белого Молота будут доступны Вам для приобретения по себестоимости.
        Продавая свои трофеи кузнецам Белого Молота, Вы можете рассчитывать на 20%-ое увеличение их стоимости от рыночной цены!
        Вы получили свободный доступ ко всем инструментам и объектам, расположенным в кузнице Белого Молота!
        Благодаря созерцанию Вашей великолепной работы, уровень Кузнечного Ремесла Белого увеличился на 3.
        Текущее значение Кузнечного Ремесла Белого: 8-ой высший уровень.
        Близость с Ханом Соконом, лордом Пангеи, увеличилась на 80!
        Пока Вы не совершите какой-нибудь ужасный поступок, Хан Сокон будет бесконечно благосклонен по отношению к Вам.
        Вы получили доступ в подземелье пангейского замка.
        Вы получили новый уровень.
        Следуйте за Ханом Соконом.
        У него Вы сможете получить дополнительное вознаграждение.
        - Могу я узнать имя столь выдающегося человека? - спросил стоящий напротив Грида лорд. Если бы он не смог восстановить потерянный Лук Красного Феникса, то и он, и всё Королевство Чо оказались бы в серьёзной опасности.
        Таким образом, Сокон признал Грида благодетелем королевства, а потому Преемнику Пагмы с этого момента следовало поддерживать с ним самые хорошие отношения.
        - Грид.
        - Грид…
        В этот момент имя Грида распространилось по всему Королевству Чо. Сам же Хан Сокон ещё несколько раз повторил это имя, после чего произнёс:
        - Что ж, предлагаю пройти в мой замок. И, пожалуйста, передайте мне Лук Красного Феникса.
        - …???
        Чувствуя себя так, будто его ударили по затылку, Грид чисто интуитивно сдержался, чтобы не ответить лорду в очень неприличной форме.
        Глава 534

«Разве… Разве это не возмутительно?».
        Лук Красного Феникса, на создание которого от потратил столько сил и ресурсов, не говоря уже о целом заряде «Легендарного Кузнечного Создания», теперь хотели забрать…?

«Это просто какое-то издевательство», - сомневаясь в исправности своего слуха, подумал Грид.
        - Воссозданный Лук Красного Феникса позволит мне до конца жизни управлять Пангеей. Итак, прошу Вас! - вновь повторил Сокон, от чего лицо Грида покраснело ещё сильнее. Впрочем, уже в следующее мгновенье он кое-что понял.
        Воссоздание! Он с самого начала должен был обратить внимание на то, что лорд хочет вернуть утраченное.

«Хан Сокон хотел воссоздать Лук Красного Феникса…».
        Он хотел, чтобы артефакт вернулся на своё прежнее место!
        И почему только Грид не подумал об этом раньше?
        - Вот блин… - невольно проворчал Янгу, чувствуя себя обиженным.
        Нет, никаких жалоб к содержанию задания у него не было, поскольку в результате его выполнения он смог подружиться с лордом и получить доступ к подземелью. Янгу принял бы это задание, даже если бы с самого начала знал, что ему придётся отказаться от Лука Красного Феникса.

«Эх, ну почему он не получился эпическим или хотя бы уникальным?».
        Почему в заданиях такого типа у него всегда получались легендарные предметы!?
        Нечто подобное с ним произошло и во время Второго Межнационального Соревнования, когда Преемник Пагмы создал прогрессивный предмет и вынужден был отдать его организаторам. Разве это было справедливо?

«Создать хороший предмет только для того, чтобы потом его кому-то отдать».
        А ведь он чуть ли не прыгал от радости, когда выковал его!

«Какой же я идиот…».
        Нет, просто он был слишком неудачлив.
        - Что ж, в замок так в замок… - пробормотал Грид, протянув лорду лук и послушно последовав за ним.
        И как только это произошло, толпа тут же приветственно закричала. Их великий лорд вёл под руку обычного кузнеца, что было для них по-настоящему чем-то необычным и удивительным.
        Впрочем, кое-кто до сих пор не мог скрыть своего разочарования.
        - А меня в прошлом году даже обычного рукопожатия не удостоили… - пробормотал Енох, который всего за день полностью поменялся местами с Белым.

***
        Пангейский замок.
        Всю дорогу к замку Грид не прекращал жаловаться и лишь по прибытию к месту назначения наконец-то отвлёкся от своих мрачных мыслей. И причиной тому была красота пангейского замка, которая сумела очаровать даже Преемника Пагмы. Это место напоминало ему средневековые корейские замки, которые прежде он видел только в исторических драмах.

«Однако, конкретно этот замок намного больше и красивее», - шагая по мраморному полу, подумал Грид.
        Миновав семь боковых коридоров и бесчисленное количество дверей, они добрались до внутренней части замка, которая считалась секретной и самой важной, поскольку именно здесь обитал как сам лорд, так и его семья.
        Оказавшись здесь, Белый невольно сглотнул. Он явно нервничал, поскольку будучи обычным кузнецом никогда не ожидал, что его пригласят во внутреннюю часть замка.
        - Это… Господин лорд. Я не думаю, что это место для такого обычного кузнеца, как я.
        - Ты не обычный кузнец, а просто очень скромный, - ответил за Сокона Грид.
        - Ха-ха-ха! Это точно! Кузнецы - основа национальной силы! Кроме того, Белый - лучший кузнец в Пангее! Если Вы будете относиться к себе, как к мусору, королевство ждёт крах!
        - …
        Услышав это, Белый был настолько потрясён, что решил просто промолчать. Человек, которого сегодня утром игнорировали и презирали, теперь же был признан одним из самых уважаемых лордов Королевства Чо.

«Всего за мгновенье моя жизнь полностью изменилась!».
        И всё это…

«Всё это благодаря Гриду!», - понял Белый, посмотрев на Преемника Пагмы своими сверкающими глазами. Чем-то они напоминали глаза Нои, которая также смотрела на Грида, когда была голодна.
        И Янгу это слегка напрягало.

«И почему на меня так смотрят только пожилые кузнецы?».
        Начиная с первых дней своей бытности Преемником Пагмы, Грид сталкивался с положительным отношением исключительно со стороны мужчин среднего возраста, а то и вовсе дедушек. Ярким примером тому был Хан.
        Тем не менее, Янгу был нормальным молодым человеком в самом расцвете сил. Он хотел, чтобы его любили женщины, а не мужчины.

«Я слышал, что среди кузнецов часто встречаются и девушки».
        Но почему, за исключением Ирен, его окружали сплошные представители мужского пола? Даже эльф, с которым он встретился, оказался мужчиной.

«Это просто какой-то абсурд…».
        Неужели всё это также было последствием его тотального невезения?
        И вот, придя к этой мысли, Грид почувствовал страшную подавленность, а его плечи безвольно опустились. Тем временем Хан Сокон привёл их в самую дальнюю комнату внутренней части дворца.
        Это была та самая комната, где лорд практиковался в каллиграфии.

«Ого, оказывается, здесь тоже используют иероглифы», - восхитился Грид, в то время как лорд снял одну из висевших на стене картин, на которой значился символ огня.
        За символом оказалась спрятана маленькая кнопка, после нажатия на которую в стене появился небольшой проход, за которым обнаружилась лестница, ведущая в подвал.
        - Пожалуйста, следуйте за мной, - доброжелательно произнёс Хан Сокон, и Грид вместе с испуганным Белым пошли вслед за ним.
        Спустя некоторое время группа из трёх человек прибыла к месту назначения.
        Это был достаточно просторный зал, обставленный нефритовыми статуями. Внутри него было тепло и уютно, а особое восхищение вызывал зеленоватый мох, разросшийся вдоль стен.
        - Это ведь, не то самое подземелье, верно?
        - Нет. Просто здесь хороший фэн-шуй, и… - начал объяснять Хан Сокон, вытащив Лук Красного Феникса и водрузив его на стоящий в центре алтарь.

«Водный путь? Пять элементов? О чём он вообще говорит?», - задался вопросом Янгу, так и не сумев понять пояснение лорда. Оно оказалось настолько громоздким, что слова вылетали из его правого уха, даже не успевая залететь в левое.
        - Другими словами, это место, где навсегда останется великая работа Грида.
        - А-а. Теперь понял, - покивал головой Грид. Проще говоря, именно сюда должны были поместить его драгоценный легендарный лук.

«Конечно, учитывая обильное количество Белых Фосфорных Деревьев, создать новый Лук Красного Феникса не представляло особой сложности, но…».
        Получится ли у него выковать легендарный лук во второй раз? В этом Грид сильно сомневался. А затем совершенно внезапно Янгу кое-что вспомнил.
        - Ах, Сокон… В смысле, лорд Сокон. Вы должны знать, что я восстановил только базовые параметры Лука Красного Феникса, но никак не силу самого Красного Феникса. Вы уверены, что этот лук действительно достоин того, чтобы находиться в этом священном месте?
        Грид всё ещё не хотел расставаться с легендарным луком, а потому предпринял последнюю попытку его вернуть. Однако Хан Сокон понял его слова совершенно иначе.
        - Уважаемый кузнец… Вы действительно превосходный человек.
        - А-а?
        - Я очень признателен Вам за то, что Вы сумели воссоздать Лук Красного Феникса. И вот, теперь Вы обеспокоены ещё и тем, что недостаточно помогли мне?
        - …?
        - Знайте же, что Ваша добродетель достаточно велика, чтобы стоять на одном уровне с милосердием нашего великого короля. Я восхищаюсь, даже просто глядя на Вас. И, если Вы не сочтёте это за грубость, я хотел бы наделить Вас титулом.

«Титул!».
        В «Satisfy» все титулы обладали таинственной силой. Они повышали определённые параметры, предоставляли новые навыки и даже характеристики. Другими словами, чем больше у человека было титулов, тем лучше.
        - Какая ещё грубость!? Я с радостью приму его! - тут же воскликнул Грид, на что Хан Сокон удовлетворённо кивнул и ответил:
        - Вы - само воплощение добродетели. Итак, в честь этого я нареку Вас Пангейским Князем… Добродетели.
        Услышав это, у Грида появилось какое-то плохое предчувствие. И в это же мгновенье в его голове раздался голос Брахама:
        - Подобно тому, как некоторые из чистокровных вампиров носят титул Князей Мудрости, у людей также встречаются подобные титулы. Например, Мастера Меча Мюллера называли Князем Давления, в то время как Пагму - Князем Огня. Данный титул является символом легенды и даёт ей великую силу. Фактически, получив звание Князя Огня, Пагма обрёл возможность разжигать пламя при помощи одного лишь своего молота и фехтования.

«О-о-о-о…!», - восхитился Грид, разочарование которого тут же исчезло.

«Тогда какую же способность должно получить воплощение добродетели?», - спросил он у Брахама, как вдруг…

«Ах, да это же полный ******!», - всё таки не удержался и выругался Грид.

«Не будь идиотом. Такие титулы созданы не для того, чтобы приносить проблемы. Не беспокойся. Кроме того, ничто не мешает получить тебе новые, более полезные титулы. Но, даже если всю оставшуюся жизнь тебе придётся провести с этим паршивым титулом, то переживать всё равно не стоит, поскольку я позабочусь о тебе», - утешил его Брахам.

«Ах, даже не знаю…», - мысленно пробормотал Янгу. В этот момент он даже представить себе не мог, насколько великой окажется сила этого «добродетельного» титула!

***
        Штаб-квартира S.A. Group.
        Лим Челхо неспешно занимался своей работой, как вдруг ему пришло сообщение от суперкомпьютера Морфиуса.
        - Одним из игроков был получен титул «князя».
        - Что!? - воскликнул поражённый учёный.
        Титул «князя» давался лишь тем игрокам, которые стали или скоро должны были стать легендами. Получить его было очень трудно, поскольку титул обладал высочайшей силой. Чтобы обзавестись хоть одним таким титулом, человек должен был собрать бесчисленные достижения и получить полное признание от жителей «Satisfy».
        - Морфиус! Разве ты не говорил, что эти титулы появятся только через год и восемь месяцев?
        - Титул был получен одним из пятерых «чудо-игроков». Грид снова разрушил мои прогнозы.
        - Грид…! Ха-ха-ха! Опять он!
        Челхо нравился Грид. Этот невезучий и по-настоящему бедный человек неуклонно рос и прогрессировал в игре, которую он создал, что приносило учёному чувство неподдельного удовлетворения.
        - И что же за идея, разрушившая твои прогнозы, возникла у него на этот раз? - полюбопытствовал Лим Челхо.
        - Это не идея. Как и всегда, он произвел большое впечатление на НПС своим уважительным отношением. Титул был получен после того, как только он сделал это в 79-ый раз.
        - Да… Это Грид умеет.
        Грид был настоящим экспертом в получении поддержки со стороны НПС. Конечно, он далеко не всегда делал это умышленно, а иногда нечто подобное и вовсе происходило по недоразумению. Но Лим Челхо и Морфиус, очевидно, этого не знали.
        - И какой же титул он получил?
        - Пангейский Князь Добродетели.
        - Пангейский… Князь Добродетели?
        Отличительное слово (Пангейский) в начале титула означало, что Грид ещё не стал полностью добродетельным. Впрочем, ничего удивительного в этом не было. Для появления обладателей подобных титулов и вправду было ещё слишком рано.
        - Но… Это ведь не совсем подходит кузнецу, - слегка смутившись, пробормотал учёный.
        Данный титул должен был получить человек из совершенно иной сферы деятельности.
        - Почему он не стал Князем Огня…? Ух… Кажется, всё это вызовет ещё одну шумиху, - поцокал языком Лим Челхо, после чего мысленно добавил:

«И почему ты всегда так хорошо относишься к НПС…?».
        Ответ был прост. Потому что у Грида было доброе сердце, что очень радовало учёного.
        Глава 535
        Пангейский Князь Добродетели.

«Если бы название этого титула услышал кто-то из корейцев, ему бы наверняка показалось, что человек назвался Пан Княдобом!».
        Впрочем, никакой проблемы в этом не было, поскольку Гриду нравилось имя Пан Княдоб. Оно было в меру звучным и достаточно удобным в произношении (п/п: на корейском языке эти три слова обозначаются тремя символами, похожими на вышеуказанное имя).
        Проблема заключалась в эффекте титула.

«Неужели теперь я с некоторой вероятностью перестану убивать монстров?».
        Но как же насчет опыта, денег и трофеев…?

«А если это сработает во время сражения с боссом?».
        Что делать, если он потратит огромное количество времени на битву с опаснейшим чудовищем, но вместо последнего, победного удара, случится вот это:
        Что, если все его усилия пойдут насмарку?

«Тьфу…».
        От одной только мысли об этом у Грида начинала болеть голова и покалывать в животе. Да, как и следовало ожидать, Янгу воспринял эффект данного титула в точности таким, как гласило его описание. Он даже не предполагал, что проявленное по отношению к монстру милосердие может повлечь за собой создание с ним благоприятных отношений или, возможно, даже предоставить ему профессию укротителя зверей.
        Впрочем, с точки зрения Грида это было вполне естественно. Почему? Да потому что Янгу уже был универсальным. Он был кузнецом, мечником, магом и даже умел призывать скелетов. Трудно было представить, что благодаря этому титулу он получит ещё один класс или какой-нибудь навык. К тому же, это изначально не было его целью.

«Эх, ну что за жизнь…?».
        В обмен на Лук Красного Феникса и получил всего лишь 80 очков близости, хотя ожидал чего-то большего! Но вот, пока разочарованный Преемник Пагмы продолжал жаловаться на жизнь, Хан Сокон внезапно протянул ему бусинку. Это была красная бусинка, чем-то напоминавшая собой глаза Брахама. Сначала Грид думал, что это - обыкновенный рубин, но затем, присмотревшись повнимательнее, не удержался от восхищенного возгласа:
        - Пламя!?
        Внутри полупрозрачного красного шарика горело пламя. При этом, несмотря на свои небольшие размеры, едва превышающие огонёк зажжённой спички, его импульс внушал уважение. Казалось, внутри него горит сама жизнь.
        - Похоже на какую-то горелку, - пробормотал Янгу. И, услышав это, любой игрок оценил бы то, насколько Грид был впечатлён. Однако НПС не знали, что такое горелка.
        - Горелка? Что такое горелка?
        - Так и что это за… бусина? - проигнорировав их вопрос, спросил Грид.
        - Пламя, заключённое в ней… - пробормотал Белый, - Оно чем-то напоминает мне то, что изображено на картинах…
        - Верно. Это дыхание Красного Феникса, - пояснил Хан Сокон.
        - Дыхание?
        - Да. Дыхание, которое ниспадает, когда четыре божественных стража проходят мимо, чтобы благословить тех, кто стал бессмертным даосом.

«Божественные стражи… Бессмертные даосы…».
        Как и следовало ожидать, на Восточном Континенте была своя собственная обстановка. Королевство Хван, национальные сокровища, янбаны, божественные стражи. Окружающая среда явно пребывала под сильным влиянием корейской и китайской культуры.

«Значит, обязательно найдутся и такие места, на которые повлияла японская культура».
        И если в них, упаси Бог, попадёт Высший Меч, он явно рассердится и отправит в S.A. Group гневное письмо с требованием объяснить, почему корейская компания пропагандирует другие культуры.
        И вот, вспомнив о друге, которого уже давно не видел, Грид невольно улыбнулся. А затем перед его глазами появилось информационное окошко.
        - Легендарная Кузнечная Оценка.
        Дзынь!

«Хах…!».
        Оказалось, что титул «Пангейский Князь Добродетели» был вовсе не единственной наградой. Дыхание Красного Феникса - вот что на самом деле полагалось в обмен на легендарный лук!
        - Значит, если воспользоваться этим предметом, то созданный мною лук станет настоящим Луком Красного Феникса?
        - Всё верно. Это сильнейшая в мире энергия огня, которая будет жить до скончания веков, - ответил Хан Сокон.

«Удивительно!».
        Это было и вправду просто потрясающе. Янгу даже не представлял, насколько мощным станет лук, если совместить эту бусину с древесиной Белого Фосфорного Дерева.

«Это награда, достойная моих усилий!».
        Возможно, именно это дыхание и было ключом к повышению рейтинга Лука Красного Феникса до мифического? Грид пребывал в настоящем восторге от столь щедрого дара, в то время как на лице Хана Сокона появилась улыбка.
        В Пангее было всего три Дыхания Красного Феникса. Одно из них было потрачено на создание оригинального Лука Красного Феникса, который впоследствии был украден, а потому на данный момент их осталось всего два. Другими словами, подобными предметами явно не следовало разбрасываться, ведь если с воссозданным Луком Красного Феникса вновь что-то случится, то третьего шанса уже не будет.
        Тем не менее, Хан Сокон был человеком, который знал, как платить за услуги. Лук Красного Феникса, который создал Грид, был ценнее оригинала, а потому он считал, что правильно будет наградить его самой ценной вещью, которая только у него была.
        Кроме того, Хан Сокон вовсе не собирался потерять божественный артефакт во второй раз.
        - Кстати, а где находится то самое подземелье? - поинтересовался Грид.
        - Вы можете войти в него через колодец в западной части замка, - улыбнувшись, ответил Хан Сокон.
        - Ясно, спасибо.
        Бронеиглы! Серебряные нити! Новое охотничье угодье!
        Подземелье, в которое могло войти лишь определенное количество людей, наполняло Грида волнительным предвкушением. Он прямо сейчас хотел прыгнуть навстречу неизведанному, но… Хан Сокон тут же остановил его.
        - Да, теперь Вы имеете полное право посещать замковое подземелье. Однако с недавних пор доступ в него ограничен.
        - А-а? У меня есть право посещать его, но посетить его я не могу?
        - Это всё ради Вашей же безопасности. Вы можете войти в него только при условии, что Вас будет сопровождать полноценный конвой.
        - Конвой?
        - Несколько лет назад в нашем городе произошёл ужасный инцидент, в результате которого мы потеряли великого кузнеца, Дабелого… Это был отец Белого, - тяжело вздохнув, пояснил Сокон.
        Дабелый выиграл кузнечное состязание и получил доступ в подземелье пангейского замка. А затем он был убит бронеиглом. Тогда лорд понял, что должен защищать слабых.
        - Любой, кто хочет войти в подземелье, должен быть полностью экипирован, чтобы защитить себя. Также необходимо иметь в качестве сопровождения как минимум шесть наёмников серебряного или золотого класса.
        - …
        Под словом «наёмники» имелись в виду люди, которые сопровождали и охраняли других людей за определённое денежное вознаграждение. Однако Грид был не обычным кузнецом, а Преемником Пагмы. Итак, поскольку он и так был достаточно силён, ему не хотелось тратить деньги на наёмников. Особенно учитывая то, что никакой нужды в этом тоже не было.
        - Не переживайте, я смогу за себя постоять.
        - Все так говорят.
        - Нет, я серьёзно.
        - Хм-м-м… - пробормотал Хан Сокон, осмотрев Грида с ног до головы.
        Прямо сейчас черноволосый молодой человек стоял в обычной потрёпанной одежде и, несмотря на загадочное достоинство и силу, которую он источал, внешне казался крайне уязвимым.
        - В таком виде Вы умрете, даже если Вас просто поцарапает бронеигл.
        - Тогда как насчет этого?
        Фжух-фжух!
        Дзынь!
        Не прошло и мгновенья, как обыкновенная одежда для начинающих игроков сменилась Трёхслойкой, заставив Белого и Сокона удивлённо выпучить свои глаза.

«Кузнец, способный носить такие тяжелые доспехи?».

«Да, это действительно выдающийся человек… У него есть Сила и Выносливость, присущие лишь величайшим кузнецам».
        Из-за характера данной профессии, каждый кузнец обязан был обладать высокой Силой и Выносливостью. Что касается кузнецов высшего ранга - они вполне могли обладать таким же количеством Силы и Выносливости, что и рыцари. Другими словами, возможность ношения тяжелых доспехов не была чем-то необычным, но…
        - Всё это, конечно, похвально, но одних только доспехов будет мало. Для того, чтобы справиться с бронеиглами, необходимы ещё и мощнейшие навыки. Более того, Вам необходимо будет не только передвигаться в этих громоздких доспехах, но и правильно использовать их, - произнёс Сокон, имея в виду отсутствие у Грида навыка Владения Тяжелыми Доспехами. Другими словами, он говорил о штрафе, который должен был лишить Преемника Пагмы половины параметров, присущих доспеху.
        Тем не менее, Грид продолжал настаивать на своём.
        - Не переживайте, говорю Вам. Со мной всё будет в порядке.
        Технически Преемник Пагмы классифицировался как обладатель небоевой профессии. Пассивный навык Фехтования Пагмы был вполне сопоставим с обычным Владением Мечом, но при этом у него не было навыков Владения Доспехами. И этот недостаток можно было считать роковым. Тем не менее, на данном этапе Грид уже не получал никаких штрафов при использовании нехарактерных для него предметов. Проще говоря, Грид не мог добиться 101% в эффективности используемой брони, однако и до 99% тоже не опускался.

«Большинство других людей также были слишком уверены в себе и подвергали свою жизнь риску. Что ж, такова природа всех выдающихся людей», - с горькой улыбкой на лице подумал Хан Сокон. В его глазах Грид и Дабелый были чем-то похожи, а потому он вытащил свой последний козырь.
        - Тогда докажите это.
        - Доказать?
        - Да. У входа в подземелье есть привратник. Он обладает силой атаки, подобной бронеиглу. Попробуйте выдержать хотя бы один из его ударов.
        Естественно, Хан Сокон собирался приказать привратнику попридержать свою силу. Если стражник ударит что есть мочи, Грид просто-напросто умрёт.

«Я скажу ему, чтобы он использовал лишь 30% своей Силы… Думаю, этого будет достаточно, чтобы не убить его».
        Грид всего лишь упадёт в обморок, в котором пробудет несколько дней. А после пробуждения изменит своё мышление.
        Итак, с этой мыслью Хан Сокон повёл Преемника Пагмы за собой. Следом за ними пошёл и Белый, который, как и Грид, также получил доступ к подземелью.

«Я хочу отомстить за отца и получить немного серебряной нити…».
        Но теперь он даже не мог войти внутрь, за что ему было чрезвычайно стыдно.
        - У меня тут кое-что есть… Доспехи Массового Производства. Это очень хорошая броня, которую ты сможешь надеть даже при своём текущем уровне и Силе. Хочешь, одолжу тебе их на какое-то время? - внезапно положив ему руку на плечо, проговорил Грид.
        - Ах…! Т-ты серьёзно? - пробормотал шокированный до глубины души Белый.
        Фактически, изначально Грид хотел взимать с Белого почасовую плату за аренду брони, которая составляла 500 золотых. Однако поступить так жёстко с бедным кузнецом он не мог, а потому просто улыбнулся и ответил:
        - Конечно.
        Затем Янгу открыл свой инвентарь и вытащил один из Комплектов Массового Производства Грида. Все составляющие его предметы были уникальными и заточенными на +7, которые когда-то носил молодой рыцарь Рейдана, Ройман.

«Эта девушка… Надеюсь, она хорошо растёт», - подумал Янгу, имея в виду вовсе не её формы. Грид подразумевал её навыки как рыцаря.
        Ройман был талантливым и обучался у самого Пиаро, а потому ожидания Грида были высокими.

***
        - Мы на месте.
        Через несколько минут группа наконец-то достигла колодца в западной части замка, где и располагался вход в темницу.
        Как и предупреждал Хан Сокон, в качестве стражника возле колодца стоял двухметровый рыцарь.
        - Предупреждаю в последний раз. Этот человек может превратить в порошок даже камни. Вы точно хотите испытать на себе его силу? - спросил Хан Сокон.
        - Да, пусть бьёт.
        - Что ж, ладно… Но, уважаемый Белый, может хоть Вы одумаетесь?
        - … А-а? - слегка побледнев, пробормотал Белый. Тем не менее, он верил в доспехи, которые ему одолжил Грид.
        А тем временем, за всей этой процессией наблюдал ещё кое-кто. Дочь Хана Сокона, которая была рыцарем, входящим в группу исследователей замкового подземелья.
        Глава 536
        В подземелье, расположенном в пангейском замке, можно было получить редкие драгоценные камни, травы и различное боевое снаряжение. В частности, особо желанной была серебряная нить, выпадавшая из бронеиглов, благодаря которой данное подземелье почиталось как настоящая сокровищница. Это была земля безграничных возможностей, получить доступ в которую мечтали абсолютно все.
        И… Всё это порядком раздражало пангейских рыцарей и солдат. Сокровищница? Земля возможностей? Подобные разговоры казались им попросту безумными. Подземелье замка было не сокровищницей, а воплощением ада. Это было худшее место на земле, переполненное могущественными и кровожадными чудовищами.
        Чтобы не дать монстрам расплодиться и выбраться наружу, время от времени рыцарям и солдатам нужно было отправляться в специальные рейды. Они рисковали своими жизнями, дабы защитить мирных жителей…. но те, кто искал богатства, всё равно требовали доступ в подземелье. Эти люди, напрочь лишённые боевых навыков, были для них всего лишь обузой. Не исключением были и кузнецы.

«Они напрочь лишены стыда и совести».
        В глазах рыцарей Грид и Белый - люди, победившие в ежегодном кузнечном соревновании и безотлагательно прибывшие ко входу в подземелье, были настоящими врагами. Они ненавидели этих людей за то, что те пришли с такими лёгкими сердцами и улыбками на лицах, прекрасно понимая, что им, рыцарям, придётся проливать за них свою кровь.
        И вот, посреди этой холодной атмосферы, раздался голос дочери Хана Сокона.
        - Отец.
        - О, Суа.
        Суа была прекрасной девушкой, которую можно было не стесняясь назвать первой красавицей королевства. Она была нежной, умной и превосходно владела боевыми искусствами. Но больше всего Хан Сокон гордился тем, что в свои молодые годы она уже смогла стать капитаном подразделения по исследованию подземелья, которое называлось Отрядом Красного Феникса.
        Со своими длинными чёрными волосами, подколотыми шпилькой, и роскошной одеждой она выглядела как главная героиня в исторической драме.

«Милая», - не мог не восхититься Грид. И это было поистине удивительно, поскольку Янгу был не только женат на очаровательной Ирен, но и находился в окружении самых красивых девушек мира, Джишуки и Юры. Даже его младшая сестрёнка была одной из самых красивых девушек в стране. Другими словами, Грид был весьма и весьма хорошо знаком с красотой. Он был человеком, который уже давно перестал терять голову при одном только взгляде на миловидную даму.
        Но, увидев Суу, он был поистине поражён. Её мягкие губы и сверкающие глаза захватили его разум.

«В ней явно есть что-то загадочное…», - подумал он, невольно сравнив Суу с Юрой, которая также была азиаткой. Благодаря своей потрясающей красоте, Юра могла затмить собой абсолютно любой пейзаж. Но если Юра была ярким цветком, то Суу можно было сравнить с лунным светом. Она испускала освежающее чувство, которое заставляло его ощущать невиданную доселе страсть.
        Однако, несмотря на всю её элегантность, Янгу чувствовал в ней нечто странное…

«Кажется…», - мысленно пробормотал он, а затем кое-что понял. Да, Суа была примерно того же возраста, что и Грид.
        Она была более зрелой, чем Юра, а потому и впечатление производила совершенно другое.

«Интересно, будет ли и Юра такой же через несколько лет?», - задумался он, после чего услышал голос Хана Сокона:
        - Итак, рейдовый отряд готов?
        - Всё готово. В последнее время мы вынуждены посещать подземелье чуть ли не каждый день.
        - Да, капитан Хоран рассказывал мне, что скорость, с которой монстры расширяют свои владения, становится всё выше и выше… Я очень беспокоюсь о том, как долго сможет продержаться Отряд Красного Феникса.
        - Мы все знаем, что ждёт Пангею, если нас уничтожат. Не беспокойся. Пока что ситуация под контролем, к тому же мы не забываем заботиться и о своём собственном физическом состоянии.
        Хан Сокон и Суа обсуждали достаточно серьёзный вопрос. И, судя по содержанию разговора, обитавшие в подземелье монстры становились всё большей и большей угрозой для Пангеи.

«Из-за обилия монстров на севере им неоткуда просить помощи…», - понял Грид, как вдруг внезапно у него возник вопрос, - «Но куда же, в таком случае, смотрят янбаны?».
        По его предварительной оценке сила этих людей находилась на одном уровне с легендами. Кроме того, Королевство Хван, подданными которого они являлись, тесно сотрудничало с Королевством Чо. Как известно, даже Лук Красного Феникса был передан властям Пангеи Королевством Хван. Исходя из этого Грид предполагал, что янбаны должны были бы помочь и с этим вопросом.

«Несколько легенд без труда бы решили проблему с монстрами на севере города и опасным подземельем».
        Но по какой-то неизвестной причине янбаны этого не делали.

«Ну, мне это даже на руку», - в конце концов решил Грид.
        Благодаря их невмешательству он мог получить отличное охотничье угодье. Итак, придя к этой мысли, Грид повернулся к девушке-рыцарю. При этом он старался не смотреть ей в глаза, поскольку всякий раз, когда он встречался с ней взглядом, его лицо заливала краска. После разочарования в своей первой любви, Грид вёл себя очень осторожно в отношениях с противоположным полом..
        - Хм-м-м, я бы хотел войти в это подземелье.
        - Могу я спросить, почему Вы хотите это сделать? - обворожительно улыбнувшись, спросила Суа.
        - Мне нужны серебряные нити, - изо всех сил пытаясь сохранять спокойствие, ответил Грид.
        - Вы ведь знаете, откуда они берутся? Ох, простите, я была невежлива. Меня зовут Хан Суа, и я капитан Отряда Красного Феникса, который отвечает за исследование подземелья. Приношу свои извинения за столь позднее представление, - слегка поклонившись, проговорила девушка, после чего протянула Гриду свою руку.
        И чтобы ответить на её рукопожатие, Янгу пришлось приложить все свои силы. С красными, как помидоры, ушами, он быстро пожал девушке руку, из-за чего её глаза тут же странно блеснули.

«Этот мужчина…».
        Было очевидно, что он не имел опыта взаимоотношений с женщинами. И Суа сочла, что это просто смешно. Впрочем, личной заинтересованности в этом человеке у неё не было, а потому она, как ни в чём ни бывало, продолжила говорить:
        - Я слышала, что Вам удалось восстановить Лук Красного Феникса. Поздравляю. Поскольку, как и мой отец, я тоже представляю народ Пангеи, мне хотелось бы отблагодарить Вас. К примеру, подарить Вам серебряную нить.
        - …!
        Как только Грид услышал, что ему подарят серебряную нить, его глаза тут же засверкали. Это был по-настоящему щедрый дар. Однако… он уже принял решение.
        - Спасибо, но я хотел бы получить серебряную нить напрямую.
        Грид хотел испытать новое подземелье, которое могло принести ему не только трофеи, но и опыт. Кроме того, он хотел помочь Белому отомстить за смерть своего отца, уничтожив как можно больше бронеиглов.
        - Единственный способ получить серебряную нить - это выследить и убить бронеигла. Но бронеиглы очень крепкие. Из-за них погибло бесчисленное количество людей, в том числе Дабелый.
        - …
        - Вы не сможете убить бронеигла, не будучи воином. Это будет слишком опасно, даже если Вы присоединитесь к нашему рейду. К сожалению, я не могу позволить Вам войти в подземелье.
        - А у меня другая информация. Глубокоуважаемый лорд сказал, что я смогу войти, если сумею выдержать один удар привратника.
        Услышав эти слова, Суа нахмурилась.
        - Привратник - не обычный человек, а член Клана Унг. Он не изучал боевые искусства, но его природные способности превосходят воображение. Думаете, что сможете выдержать атаку того, кто не уступает в силе бронеиглам? Бросьте эту глупую затею.

«Клан Унг, значит…».
        Стоящий у колодца привратник и вправду был необычным. Его рост превышал два метра, а живот был выпуклым и округлым, словно плотно сбитая бочка. Тем не менее, это явно не было следствием ожирения. Просто таково было строение его тела, превосходящего средне-человеческие стандарты.

«Ну, унг так унг», - пожал плечами Грид, после чего ответил:
        - Не переживайте. Со мной ничего не случится.
        Несмотря на то, что Янгу старался сохранять максимальное спокойствие, он всё ещё не мог смотреть в глаза Суе, что навело девушку на следующую мысль:

«Гордость незрелого человека бесполезна».
        А бесполезная гордость могла привести человека к гибели.
        - Как никак, это наш благодетель. Пожалуйста, сделай так, как просит твой отец, - вздохнув, проговорил Хан Сокон.
        - Вот как раз потому, что он наш благодетель, я не хочу этого делать. Что, если он будет ранен?
        - Но ты посмотри на его доспехи. Они кажутся довольно крепкими. Возможно, он не умеет как следует пользоваться ими, но, по крайней мере, выжить точно сможет. Кроме того, попроси Унга использовать только 30% своей силы.
        - …
        Конечно, доспехи Грида и вправду выглядели довольно прочными. Это была броня, изготовленная из множества железных пластин и чем-то напоминавшая собой чешую дракона. Это был настоящий шедевр кузнечной мысли. Однако…
        - Достаточно и 10%. В противном случае он будет лежать без сознания в течение нескольких дней.
        - Согласен. Мы дадим ему понять, что слишком жадничать тоже не стоит, - кивнул Сокон, после чего подвёл Грида и Белого к привратнику.
        А тем временем самому привратнику-унгу было всё равно, что к нему подошёл сам лорд в сопровождении драгоценных гостей.
        - В чём дело? - позёвывая, спросил он.
        - Ударь одного из них. Однако используй только 10% своей силы, - велела ему Суа.
        - Ладно, - буркнул унг, после чего замахнулся своим огромным кулаком.
        - Приготовьтесь к их переправке в лазарет, - тут же скомандовала Суа, обращаясь к стоящим рядом рыцарям.
        И вот, уже в следующее мгновенье кулак унга врезался в живот Грида, вызвав оглушительный грохот и звуковую волну.
        Бум-м-м-м-м!
        - Это…! - невольно ахнула Суа.
        Судя по всему, заскучавший унг решил использовать не десять, а как минимум 50% своей силы!
        Побледнел и Хан Сокон. Человек, который восстановил Лук Красного Феникса, должен был умереть только потому, что стражник решил слегка поразвлечься…!?
        Но вот, когда все присутствующие уже собрались было броситься к Гриду…. Кулак, обрушившийся на его доспехи, начал мелко-мелко подрагивать.
        - Э-э…?
        А затем Хан Сокон, Суа и прочие рыцари из Отряда Красного Феникса были просто-напросто шокированы.

«Что…?».

«Мне кажется, или унгу больно?».
        Именно так всё и было. Большое лицо унга искажала гримаса боли. Кроме того, он покраснел и даже залился потом. С другой стороны, Грид пребывал в полнейшем порядке. Полное спокойствие сохраняло и его лицо.
        - Этого не может быть… - в унисон пробормотали Сокон и Суа.
        Они ожидали, что кишечник Грида будет разорван, а его кости - раздроблены, но… он пребывал в полнейшем порядке? Насколько же прочной была его броня?
        - Да, с такой защитой он точно сможет пережить атаку бронеигла, - пробормотал кто-то из рыцарей.
        Таким образом, Грид получил доступ в подземелье замка. Тем не менее, в душе он был крайне обеспокоен.
        Почему? Потому что…
        Удар кулаком не был классифицирован как режущий или колющий, а потому функция снижения урона на 50% не активировалась. Тем не менее, это было всего лишь 10% его силы, а потому атаки бронеиглов должны были наносить как минимум двадцать тысяч урона за раз.

«Бронеиглы… Они намного сильнее, чем я ожидал».
        Судя по всему, они были куда ближе к полевым боссам, нежели к обычным монстрам. А если они ещё и появлялись по несколько единиц за раз, ему нужно было подумать над тем, как обеспечить надлежащую защиту.

«Управлять Руками Бога в узком подземелье будет непросто…».
        Другими словами, это было поле боя, где требовался чрезвычайно высокий контроль, что порядком напрягало Грида. Но куда больше нервничал сам Белый. Он был попросту шокирован, когда увидел огромную ручищу человека, ударившего Грида.

«Думаю… На сегодня можно сдаться».
        Белый подумал, что сможет поквитаться с врагами отца и другим способом.
        Он был действительно мудрым человеком.
        Глава 537
        - Что ж, береги себя.
        Основываясь на том, с какой силой ударил унг, обитающие в подземелье монстры были гораздо мощнее, чем ожидалось. Итак, Грид не был уверен, что Белый сможет выжить, а потому счёл его желание отправиться в подземелье «как-нибудь в следующий раз» по-настоящему разумным.

«Кажется, Белый не из тех, кто любит доставлять другим хлопоты».
        Белый… Это чернокожий человек средних лет нравился Гриду всё больше и больше.
        Но вот, пока он раздумывал над происходящим, к нему подошла Суа.
        - То, что Вы так спокойно перенесли удар унга, действительно впечатляет. Вы сами выковали эти доспехи?
        Преемник Пагмы не просто так сумел перенести тяжелейший удар привратника. Это было следствием не только обладания Трёхслойкой, но и его высочайшей Выносливости, которая у Грида достигала целых полутора тысяч пунктов. Минимальная защита Грида была эквивалентна той, которой обладали танки 250-го уровня. Однако Суе это было не известно.
        С точки зрения здравого смысла, Грид не мог обладать высокой Выносливостью, поскольку он был обычным кузнецом. Таким образом, Суа подумала, что высокая защита Грида обусловлена исключительно повышенной прочностью его доспехов.
        - Да, сам, - ответил Янгу, гордо выпятив грудь, что позволило ему ещё сильнее подчеркнуть очаровательный внешний вид брони. Двигаясь вместе с телом Грида, сотни чёрных чешуек засияли, являя тем самым превосходный шедевр, вышедший из-под руки настоящего мастера.
        - Что ж, больше не буду Вас останавливать. Вы имеете полное право на посещение этого подземелья. Однако, если Вы хотите сохранить свою жизнь, будьте готовы действовать в полном соответствии с нашими инструкциями.
        - Хорошо, - кивнул Грид, хоть и не собирался следовать чьим-либо приказам. Суа с самого начала действовала подчёркнуто вежливо, а её действия были направлены исключительно во имя безопасности благодетеля Пангеи.
        Таким образом, у Янгу не было ни малейшей причины спорить с девушкой или выражать своё недовольство теми или иными словами.

«Однако я всё равно буду делать то, что хочу».
        Пусть Отряд Красного Феникса и был элитным, но в подземелье рыцарям придётся сосредоточиться не на Гриде, а на бронеиглах. И это позволит Преемнику Пагмы действовать по своему собственному усмотрению.

«Тем не менее, переходить черту я тоже не собираюсь».
        Учитывая особенности Восточного Континента и мощь бронеигл, навыки Красных Фениксов, судя по всему, превосходили способности даже тех Красных Рыцарей, с которыми доводилось встречаться Преемнику Пагмы. Возможно, все они обладали 4-ым подклассом и были сильнее Грида, а потому настраивать их против себя было не совсем правильно.

«Было бы интересно изучить их при помощи Меча Великого Правителя, отобрать самых талантливых и… забрать их в Рейдан».
        Но вот, пока Янгу разрабатывал свой коварный план, рыцари закончили свои собственные приготовления и один за другим начали спускаться в колодец, пока на поверхности не остались только Грид и Суа.
        - Пожалуйста, будьте осторожны.
        Суа беспокоилась, что Грид может пострадать, и… это заставило последнего невольно улыбнуться.

«У неё невероятно сильное чувство ответственности за других».
        И это было очень хорошо.

***

«Это даже хуже, чем города вампиров».
        Место, практически напрочь лишенное света. Место, к которому невозможно было приспособиться, сколько бы времени ни прошло. Итак, почувствовав необходимость оценить размеры и форму подземелья, Янгу протянул свою руку и… в конце концов погладил не стену, а чью-то кожу.
        И в этот самый момент…
        - Уо-о-о-о-ох! - простонал один из рыцарей Красного Феникса. И этим рыцарем был бородатый сорокалетний мужчина!
        - Эй, Рю! Я знаю, что у тебя много энергии, но всему своё время и место!
        - Кажется, кто-то забыл, что мы не в публичном доме, а на поле боя…
        - Тем более рядом с госпожой Суа…
        Члены Отряда Красного Феникса совсем не поняли этого юмора. Сам же Рю пребывал в полнейшем отчаянии.
        - Я ничего не делал! Я просто стоял на месте!
        - Да? А что это был за странный звук?
        - Это… Просто что-то внезапно начало гладить моё запястье!
        - …
        - Твоё тело очень чувствительное, - улыбнувшись, проговорила Суа.
        Рю было так стыдно, что он даже не мог поднять головы, в то время как сама Суа с интересом поглядывала на него словно кошка на рыбку.

«Только не говорите мне, что она извращенка…», - подумал Грид, - «Впрочем, когда дело доходит до «этого» - Ирен тоже меняется».
        Тем не менее, поскольку Янгу мог заниматься этим лишь раз в месяц, он поспешно спрятал руки за спину и сглотнул. А затем…
        Фжух!
        Высочайшая Проницательность Грида внезапно уловила прямо по курсу нечто сияющее.

«Нить?».
        Это и вправду была нить, перекрывшая один из туннелей, словно какая-то паутина.

«Неужели это и есть та самая серебряная нить…?», - задумался Грид, как вдруг кто-то из рыцарей поспешно прокричал:
        - Бронеигл! Всем приготовиться к бою!
        Отряд Красного Феникса обнаружил присутствие противника на шаг позже Грида и тут же принял боевое построение. Рыцари моментально вооружились луками и направили их на все раскинувшиеся перед ними проходы, за исключением того, который был заблокирован серебряной нитью.
        И вот, через несколько мгновений…
        - Приближается… Огонь!
        Фьу-фьу-фьух!
        Фьу-фьу-фьу-фьух!
        Услышав приказ своего капитана, рыцари тут же атаковали. Это были быстрые и точные выстрелы, вызвавшие в одном из тёмных туннелей болезненный вопль.
        - Ку-а-а-а-а-арх!
        И этот вопль явственно свидетельствовал о том, что стрелы рыцарей достигли своей цели.

«Разве это не здорово?».
        Мало того, что рыцари сумели определить местоположение монстра на звук, так ещё и успешно поразили его.

«Какой же у них уровень Стрельбы из лука?», - невольно восхитился Грид, в то время как Суа протянула ему желтый талисман и произнесла:
        - Как только начнётся ближний бой, мы не сможем следить за Вашей безопасностью. Пожалуйста, возьмите этот талисман.

«Это же самая настоящая одноразовая неуязвимость».
        Даже несмотря на то, что предмет был одноразовым, его эффективность просто зашкаливала. Он мог оказать решающее влияние как в ПвП, так и в рейдах, а потому его стоимость должна была достигать миллионов золотых монет.

«И эта девушка даёт мне столь ценный предмет…», - чувствуя большую благодарность по отношению к Суе, подумал Грид.
        Правда, уже через несколько секунд он разочарованно вздохнул:

«Ясно… Его нельзя ни продать, не передать».
        Он даже не мог экипировать его на кого-то из своих питомцев, а потому планы по продаже талисмана потерпели крах.

«Возможно, его даже из этого подземелья нельзя будет вынести», - поцокал языком Янгу.
        А тем временем в пределах видимости наконец-то появился и сам бронеигл, чьё тело было утыкано стрелами рыцарей. Больше всего этот монстр походил на зомби в бамбуковой шапке и серебристых доспехах. Правда, с каждым шагом раненое чудовище истекало не столько своей дымящейся кровью, сколько серебром, из которого были выкованы его доспехи.
        И на основании этого Грид пришёл к одному вполне очевидному выводу:

«Кровь бронеиглов достаточно горячая, чтобы расплавить серебро».
        Другими словами, необходимо было избегать не только атак этого монстра, но и его крови.

«В этом я должен положиться на Руки Бога».
        К этому моменту рыцари Красного Феникса начали бороться уже сразу с пятью бронеиглами. Они активно использовали фехтование, которое оказалось ещё более продвинутым, чем Стрельба из лука, продемонстрированная ими несколько ранее. Однако бронеиглы относились к монстрам типа «нежить», а потому не чувствовали боли и не боялись ран. Они продолжали яростно сражаться даже несмотря на то, что в их тела без конца вонзались клинки Красных Фениксов.
        Что касается фехтования самих бронеиглов, оно сочетало в себе и силу, и скорость. Эти монстры были настолько проворными, что рыцари попросту не могли избежать их ударов. Воинам приходилось защищаться, с каждой новой атакой отступая на несколько шагов назад.
        Однако…
        Судя по тому, что видел Грид, бронеиглы не были соперниками пангейским рыцарям.
        Члены Отряда Красного Феникса и вправду оказались не только опытными, но и весьма умелыми бойцами. Четвёртого классового продвижения у них, конечно же, не было, но благодаря своему превосходству в численности они начали теснить бронеиглов.
        Тем не менее, данный вывод оказался преждевременным, и уже вскоре бронеиглы показали свои истинные навыки.
        Фьу-фьу-фьух!
        - Берегись!
        Бронеиглы поняли, что фехтования против рыцарей недостаточно, а потому изменили тактику ведения боя. Взглянув на свои многочисленные раны, проступающие сквозь серебристые доспехи, они начали извлекать оттуда серебряные нити. А затем они стали использовать эти нити, чтобы атаковать рыцарей Красного Феникса.
        - Ай-а-ак!
        И вновь воинам пришлось несладко. Эти серебряные нити были похожи на живых змей, вытягивающихся во всех направлениях, хотя на самом деле это были всего лишь осколки серебра, растаявшие под воздействием их токсичной крови.
        Итак, в мгновение ока ситуация изменилась, и Красные Фениксы, не в силах произвести ни единой контратаки, вынуждены были уйти в глухую оборону.

«Да уж… Эти и вправду опасные монстры».
        Один бронеигл мог извлечь от восьми до пятнадцати серебряных нитей длиной в десять метров. И каждая из этих нитей наносила серьёзные повреждения обливающимся потом рыцарям.

«Кажется, пора вступать в бой. Причём сразу вместе с Руками Бога».
        Возможно, всё было бы иначе, будь среди рыцарей кто-нибудь вроде Факера или Регаса, но никто из присутствующих не мог свободно противостоять этим серебряным нитям.
        Поначалу Грид недоумевал, как именно обычная нить может использоваться в качестве оружия. Но затем он увидел, что зомби используют их в качестве плети, то нанося диагональные удары, способные посоревноваться в своей ударной мощи с лучшими калёными клинками, то выбрасывают их вперёд, словно пули.
        Немаловажным параметром была и прочность данных нитей, поскольку их не могли остановить ни мечи, ни доспехи рыцарей Красного Феникса. Наверное, недаром кузнецы Восточного Континента считали серебряные нити одним из лучших материалов.
        - Это похоже на павраний, только в более тонкой версии, - пробормотал Янгу, одновременно с этим задумавшись о способах применения серебряных нитей. Интересно, какие предметы можно было сделать с их помощью?
        Но вот, когда воображение Преемника Пагмы начало разворачивать перед ним бескрайние возможности для использования подобного материала, группа Красного Феникса столкнулась с настоящей проблемой.
        - Они объединились!
        Существовало две основные причины, по которым те или иные проходы были заблокированы серебряными нитями. Во-первых, чтобы не дать злоумышленнику пройти дальше. А во-вторых, чтобы выиграть достаточное количество времени для слияния.
        И вот, именно сейчас это и произошло. По крайней мере два бронеигла соединились между собой при помощи серебряной нити и превратились в одно целое. Это было по-настоящему омерзительное существо, один лишь взгляд на которое вызывал тошнотворные импульсы. Но что ещё хуже, благодаря появлению двух дополнительных конечностей, двойной бронеигл стал ещё более смертоносным.
        - Гур-р-р-р-р-р-рах! - взревело чудовище, заставив Суу тут же прокричать:
        - Всем назад!
        На самом деле, Суа никогда не сталкивалась с четырьмя и уж тем более с пятью бронеиглами одновременно. Именно поэтому она не заметила, как отход уже перекрыт несколькими новыми серебряными нитями.
        И это привело рыцарей Красного Феникса в настоящее замешательство. Мало того, что их заблокировали, так ещё и прямо на них мчался бронеигл с восьмью конечностями! Опасность нарастала с каждым мгновеньем, а потому Суа, будучи капитаном Отряда Красного Феникса и преемницей Хана Сокона, ощутила на себе весь груз ответственности за происходящее.
        Она попросту не могла позволить своим людям и благодетелю Пангеи умереть в этом месте. Итак, девушка без малейших колебаний вышла вперёд и встала прямиком лицом к лицу с бронеиглами.
        - Убегайте! Я выиграю вам немного времени!
        - Капитан!
        - Юная леди!
        Рыцари Красного Феникса не могли её остановить. Суа была самой быстрой среди них и уже вступила в бой. Однако… она была не одна.
        - Вы!?
        Что творил этот сумасшедший кузнец? Почему вместо того, чтобы сбежать и спасти свою жизнь, он пошёл на этот самоубийственный шаг? Суа подумала, что это просто какое-то безумие, как вдруг произошло нечто по-настоящему удивительное.
        - Фехтование Пагмы, - произнёс Грид, как его тут же окружила плотная синяя дымка.
        А затем, когда Преемник Пагмы произнёс слово «Волна» и взмахнул своим Полным Провалом, на бронеиглов обрушилось самое настоящее энергетическое цунами.
        Глава 538
        Волна обладала самой низкой силой атаки среди всех прочих навыков Фехтования Пагмы. Даже на 6-ом уровне она наносила всего лишь 230% от силы атаки Грида, что было чуть сильнее, чем базовая атака, умноженная на два.
        Другими словами, как для легендарного навыка, Волна была на удивление слабой. Конечно, благодаря своему широкому радиусу действия, временами она показывала выдающуюся эффективность. Тем не менее, после появления навыков 300-го уровня и выше, она всё равно утратила большую часть своей полезности.
        Впрочем, даже несмотря на это, у неё всё равно оставалась кое-какая весьма действенная функция. А именно, все поражённые Волной цели временно замедлялись. Другими словами, это было не ударное умение, а широкодиапазонный контрольный навык, которому низкая сила атаки была вполне естественна.
        Впрочем, всё это было верно исключительно для обычных игроков.
        Как только Грид активировал Волну, наружу хлынули мощные потоки синевато-белого света, сумевшие остановить и даже повредить закованные в доспехи тела бронеиглов.
        Бу-ду-ду-ду-дум!
        - В-Вы… - только и могла, что пробормотать Суа, потрясённая произошедшим взрывом ещё больше, чем сами бронеиглы.
        Кузнец, использующий фехтование? К тому же чрезвычайно мощное фехтование!
        - К-кто Вы т-такой? - подрагивающим голосом спросила девушка, как вдруг почувствовала, что вокруг её талии обвилась рука и мощным движением сдвинула её в сторону.
        Таким образом Грид пытался защитить её от крови, которая разбрызгивалась во все стороны из раненых бронеиглов и была похожа на какую-то лаву. Однако эта задача оказалась непростой. Как бы Грид ни старался, избежать всей крови ему так и не удалось, а потому, в конце концов, ему пришлось призвать своих помощников:
        - Руки Бога!
        Фьу-фьу-фьу-фьух!
        В ответ на зов своего хозяина в воздухе тут же появились четыре Руки Бога, тут же двинувшись вперёд и образовав нечто вроде заслона от дымящейся крови.
        От соприкосновения с кровью монстров они тут же воспламенились, однако… никаких видимых повреждений на их поверхности так и не появилось, что привело Суу в ещё большее изумление.

«Они в порядке даже несмотря на то, что на них попала кровь бронеиглов…? А ещё они могут двигаться сами по себе…!?».
        У жителей Восточного Континента было достаточно широкое воображение, а в их сокровищницах можно было найти такие артефакты, которые выходили за рамки любого здравого смысла. Да, как например золотые руки, вызванные Гридом.
        В глазах Суи Руки Бога выглядели как самые настоящие божественные существа, в то время как сам Грид казался даосом, поскольку мог использовать фехтование даже несмотря на то, что был кузнецом.
        Тем временем сам Янгу мог наконец-то выдохнуть.

«Слава богу, у неё есть доспехи…».
        В тот момент, когда Грид приобнял девушку, чтобы защитить её, он начал беспокоиться о том, что произойдет, когда он к ней прикоснётся. К счастью, на Суе была отличная броня, а потому она не почувствовала его прикосновения.
        Итак, поскольку на данный момент бронеиглы были замедлены, Грид передал Суу рыцарям Красного Феникса и попросил их отойти назад.
        - Да кто же он такой…?
        - Кузнец, использующий фехтование…
        - Я слышал, что он использовал древесину Белого Фосфорного Дерева, чтобы восстановить Лук Красного Феникса. Может быть, он и вправду даос?

«Они что, никогда не слышали о Пагме?», - задумался Грид, слушая то, как переговариваются между собой рыцари.
        Однажды Белый что-то упоминал о легендарном кузнеце. Кроме того, Пагма был человеком, предположительно родившимся на Восточном Континенте, а потому Грид считал, что местные жители знают Пагму. Но, похоже, это было не так.

«Ну, не все интересуются кузнечным ремеслом, и уж тем более не все должны слышать его имя…».
        Вероятно, у Пагмы просто не было столь высокой репутации на Восточном Континенте, поскольку большая часть его активной деятельности пришлась на Западный.

«А раз так, моя репутация здесь может превзойти даже репутацию Пагмы», - ухмыльнувшись, подумал Грид. Сфера, которая ещё не была достигнута другими… Сфера, которая сулила получить новые достижения!
        Итак, чувствуя небывалый прилив мотивации, Грид спросил:
        - Судя по тому, что я увидел, ваша группа недостаточно сильна как для той, которая постоянно исследует подземелье. Как вы вообще справляетесь с бронеиглами? Или вы просто сегодня в плохой форме?
        Рыцари Красного Феникса и вправду его порядком разочаровали. Попасть в критическую ситуацию уже в первом же бою… Это было абсурдное и жалкое зрелище. Да, бронеиглы и вправду оказались крепкими, но уровень этих рыцарей оказался куда более низким, чем он ожидал.
        И вот, саркастического тона Грида оказалось достаточно, чтобы подорвать гордость тех, кто посвятил всю свою жизнь защите Пангеи. Однако рыцари Красного Феникса не обиделись. Нет, они попросту не могли чувствовать обиду, поскольку понимали справедливое негодование кузнеца.
        - Изначально бронеиглы редко путешествуют вместе. Мы спускаемся в это подземелье вот уже несколько лет, и это первый раз, когда нас атаковало сразу пять монстров, - ответила Суа.
        Основной тактикой Отряда Красного Феникса было планомерное продвижение вперёд командой из восьми человек. Именно столько людей было нужно, чтобы без потерь справиться с одним бронеиглом. При этом наибольшее количество монстров, с которым им доводилось сталкиваться, равнялось трём. Рыцари впервые видели сразу пять монстров, а потому их можно было даже похвалить за то, что они не впали в состояние паники.
        Тем не менее, конечный результат всё равно был ужасным. Если бы не Преемник Пагмы, они бы наверняка были убиты. Причём все до единого.
        - Но я вовсе не хочу сказать, что нам просто не повезло. Мне очень стыдно за нашу неспособность противостоять такому противнику. А ещё я от всего сердца благодарю Вас, - низко поклонившись, добавила Суа.
        Тем не менее, Грид ей ничего не ответил, поскольку в этот самый момент пристально следил за битвой между Руками Бога и бронеиглами.

«Что, уже…?», - подумал он, испытывая некоторое замешательство. Включая двойного бронеигла, в общей сложности насчитывалось уже шесть монстров. Но всё же, кем были Руки Бога? Артефактами с эффективностью мифических предметов! Другими словами, Грид считал, что они смогут остановить монстров хотя бы на двадцать секунд. Однако Руки Бога не смогли продержаться и десяти!

«Да как им вообще удалось сломить наступление Мьёльниров своими медленными атаками…?».
        Грид понял, что бронеиглы сильны ещё в тот самый момент, когда столкнулся с кулаком привратника. И доказательством тому было их полное доминирование над Руками Бога. Даже ведущая Рука Бога, вооружённая Полностью Улучшенным Мьёльниром, не смогла противостоять столь грозному противнику и в конечном итоге пала, связанная серебряной нитью.

«Придётся использовать весь свой арсенал».
        Таким образом, Грид классифицировал бронеиглов как боссов, а потому безотлагательно вызвал Ною и Рэнди.
        - Ноя!
        - Мур-р-р! - муркнув, тут же появилась Ноя, - Лучший демонический зверь прибыл! Мгр-р-р-р!
        - Рэнди!
        - Я помогу, друг, - откликнулась Рэнди, моментально скопировав внешность Грида.
        И когда рыцари Красного Феникса увидели говорящего кота и второго Грида, они попросту лишились дара речи.
        - Священное существо!
        - Клон!
        - Даос! Он определенно даос!
        Для них, обычных рыцарей Пангеи, подобное умозаключение было вполне естественным. Грид был слишком особенным. Впрочем, самого Преемника Пагмы ничуть не заботило то, как его называли местные жители.
        - Ноя, съешь вон того крупного монстра. Рэнди, используй навыки дальнего боя, чтобы помочь мне. Руки Бога, воспользуйтесь этой возможностью, чтобы выбраться из нитей и продолжить наносить удары.
        - Хорошо, мур-р!
        - Сделаю.
        После того, как Грид увидел, с какой лёгкостью бронеиглы прорвались сквозь Руки Бога, он кое-что понял. Члены Отряда Красного Феникса вовсе не были слабыми. Это была настоящая элита. Просто бронеиглы были слишком сильными, а потому нельзя было сдерживаться в таком бою и самому Гриду.
        - Убийственная Связующая Волна.
        Будучи нежитью, бронеиглы обладали весьма скромными запасами Интеллекта. Они просто бежали по направлению к своей цели, то и дело сталкиваясь друг с другом в узком подземном проходе. И, благодаря этому, ни один из них не смог избежать Убийственной Связующей Волны Грида.
        Бу-ду-ду-ду-дум!
        Мощь Убийственной Связующей Волны была в несколько раз выше, чем у простой Волны. Она запускала вплоть до восьми энергетических лучей, каждый из которых наносил 1,500% урона от его силы атаки. Таким образом, поражённые данным навыком бронеиглы превратились в неизвестно что, а их Здоровье упало более чем наполовину.
        Сам же Грид лишь увеличил свой импульс, намереваясь как можно быстрее прикончить этих существ и заняться поисками следующих.

«А ещё нужно попробовать не потратить дарованный мне талисман в первой же битве».
        Это означало, что он не должен был пропустить ни одного удара! Конечно, сражение одновременно с шестью боссами и блокирование 100% их ударов казалось чем-то из области фантастики, но Грид хотел по крайней мере попробовать это сделать.
        - Превосхождение.
        И вот, как только он произнёс это слово и сделал несколько характерных шагов, волосы на его голове поднялись, обнажив пронзительные глаза и слегка напряжённые брови. А затем началась самая настоящая бомбардировка.
        Бу-ду-ду-дух!
        Бу-дух!
        - Угра-а-а-а-а-ах!
        Мошенническая эффективность Превосхождения уже не раз выручала Грида. Она заменяла его атаки дальними, одновременно с этим увеличивая базовую силу атаки. Но что, если в таком состоянии он воспользовался бы ещё и своим главным благословлением? Это было бы нечто, совершенно несовместимое с жизнью. По крайней мере, для бронеиглов.
        - Ярость Кузнеца.
        - Гра-а-а-а-ах!
        Бронеиглы явно были рассержены. Они злились на то, что добыча, которая вот-вот уже была в их руках, внезапно начала атаковать. И эта злость заставила их, позабыв обо всём остальном, броситься на Грида.
        Сам же Янгу, медленно отступая назад, продолжал наносить дальние удары, в результате чего импульс бронеиглов существенно уменьшился. В частности тот, кто бежал впереди остальных, был уже при смерти.
        - Ку-ха-ха-ха-ха! Ну что, получили!? Это вам не на девушек нападать!
        - …
        Что касается Суи и остальных рыцарей Красного Феникса, им осталось лишь молча наблюдать за битвой. Зло, которое унесло столько жизней… перед Гридом оказалось не опаснее чучела!

«Как это вообще во… Ах!», - думали они, как вдруг внезапно вздрогнули. И произошло это потому, что прямо позади Грида появилось несколько серебряных нитей. Это один из бронеиглов тайно пустил их под землёй, чтобы атаковать своего врага с тыла.
        - Сзади! - тут же закричала Суа, однако было уже слишком поздно. Грид был занят бронеиглами, которые находились прямо перед ним, а потому не обращал ни малейшего внимания на то, что творилось позади него.
        Но вот, в тот самый момент, когда девушка уже почувствовала отчаяние…
        - Вооружённые до зубов скелеты!
        Фжах!
        Немного поодаль от того места, где выползла серебряная нить, внезапно появилось два скелета, на которых и пришёлся удар.
        - А-а-а…?
        На Восточном Континенте проживало достаточно много людей, которые умели призывать скелетов. Однако эти люди редко когда использовали их в качестве щитов.

«Хорошо, что здесь высокая скорость восстановления маны», - мысленно ухмыльнулся Янгу, выработавший в себе привычку призывать скелетов по поводу и без. Благо, Кольцо Абсурда это позволяло.
        - Киль-киль-киль!
        - Клац-клац-клац!
        Ноя, Рэнди и Руки Бога использовались в нападении, в то время как серебряные нити были заблокированы Вооружёнными до зубов скелетами. И как только это произошло, перед Гридом появилось информационное окошко:
        Глава 539
        - Вот это да…
        Вооружённые до зубов скелеты могли прогрессировать, причем не только с точки зрения характеристик, но и способностей. Эти существа были настолько особенными, что даже Брахам, считавший большую часть этого мира тривиальной, посоветовал дать скелетам возможность учиться.
        Тем не менее, Вооружённые до зубов скелеты начали с самого первого уровня, а потому их базовые характеристики и скорость роста были весьма невысокими. Таким образом, Преемник Пагмы практически не возлагал на них особых ожиданий.

«Думаю, они будут бесполезны ещё как минимум несколько месяцев».
        Однако это было глубочайшим заблуждением. Поскольку данные скелеты могли быть призваны в любой точке возле Грида в радиусе одного метра, даже на 1-ом уровне они могли сыграть роль безупречного щита. Также, благодаря своим уникальным способностям к обучению, они в любой момент могли научиться чему-то новому, что и произошло после столкновения с серебряной нитью.

«Но что же это означает?».
        Неужели Вооружённые до зубов скелеты смогли проанализировать элементы серебряной нити и схемы атаки бронеиглов, чтобы перестроить своё тело для более эффективного противостояния подобным атакам?

«Что ж, надеюсь, теперь они будут не одноразовым, а хотя бы двухразовым щитом».
        Тем не менее, скелеты были всего лишь 1-го уровня. А на 1-м уровне в их распоряжении имелось всего 3 очка Силы, 3 Выносливости, 3 Ловкости и 1 очко Интеллекта. Их суммарный запас Здоровья составлял 45 единиц. Итак, даже с укреплёнными телами они всё равно должны были умереть от столкновения с серебряной нитью.

«Хм-м… Как только я вернусь в деревню, нужно будет поймать несколько куриц и заставить скелетов охотиться на них», - подумал Янгу, мечтая увидеть, как его скелеты наконец-то начнут становиться сильнее.
        А тем временем битва против бронеиглов продолжалась. Его спина вновь оказалась под угрозой быть пронзённой серебряной нитью, а потому Янгу неспешно выпил зелье маны и в очередной раз призвал Вооружённых до зубов скелетов.
        - Киль-киль! Клац-клац! - поклацывая своими костями, появились скелеты. И если раньше Гриду не нравились эти странные звуки, то теперь он был искренне рад им.

«Давайте, красавчики. Покажите, на что вы способны, и защитите меня от этой серебряной нити», - не успел подумать он, как вдруг произошло нечто, заставившее Грида усомниться в исправности своего зрения.
        Вооружённые до зубов скелеты были призваны в том самом месте, куда направлялась серебряная нить. Однако вместо того, чтобы стать щитом для своего хозяина, скелеты… решили уклониться от серебряной нити!
        - Э-э…!?
        Чва-а-ах!
        Естественно, в результате этого удар получил сам Грид.
        - …
        Грид потерял талисман, который планировал сохранить для битвы с боссом! Причём по вине своих собственных питомцев! И вот, сочтя всё это каким-то абсурдом, Янгу на мгновение закрыл глаза, после чего взорвался от гнева:
        - Вы, безмозглые создания!
        Услышав разгневанные крики своего хозяина, Вооружённые до зубов скелеты тут же замерли на месте и уставились на него. На их лицах не было ни капли вины. Впрочем, это было естественно. Призванный питомец попросту не мог действовать во вред своему хозяину, а потому произошедшее было вызвано не их злым умыслом.
        Кроме того, перед этим скелеты уже были убиты серебряной нитью. А раз так, их первоочередной задачей стало приспособление к атакам бронеиглов. Они, как и все другие существа, просто пытались выжить.

«Всё-таки это не укрепление, а банальное уклонение».
        Тем не менее, питомцы необычайно редко обучались новым навыкам, а потому Грид понял, что потенциал Вооружённых до зубов скелетов и вправду очень высок.

«Может, со временем они всё-таки смогут превратиться в рыцарей смерти?», - задумался Янгу. А тем временем сами скелеты гордо выпятили свои кости, словно ожидая комплиментов.
        - Эх… Да, вы молодцы. Хорошая работа.
        Несмотря на то, что Грид лишился ценнейшего предмета, он был рад видеть прогресс своих скелетов. Итак, широко улыбнувшись, он отдал им новый приказ:
        - А теперь стойте на месте и смотрите, как я сражаюсь. Постарайтесь запомнить мои движения и обучиться им.
        - Клац-клац!
        Превосхождение всё ещё действовало, а потому Грид начал размахивать своим клинком с удвоенной скоростью. Тем не менее, сложившаяся ситуация была не самой хорошей. Почему? Да потому что бронеиглы научились противостоять дальним атакам Грида.
        Переплетая свои серебряные нити, они соткали в проходе нечто наподобие паутины, поглощавшей большую части энергии.
        Однако вместо того, чтобы паниковать, Грид почувствовал восхищение. Он с самого начала знал, что серебряные нити прочнее стали, а потому десятки сплетенных между собой нитей должны были отразить практически любой удар. Однако…
        - Фехтование Пагмы.
        В тот момент, когда действие Превосхождения подошло к концу, Грид ринулся в ближний бой. И это поразило Суу и рыцарей Красного Феникса до самой глубины души.
        - Что он делает…?
        - Там же серебряные нити… Это слишком опасно! - закричал Рю. Он как никто другой знал, насколько сильны бронеиглы в ближнем бою. Тем не менее Грид решил сразиться сразу с шестью такими чудовищами, один из которых был двойным.
        - Мы должны прикрыть его! - придя к тому же выводу, воскликнула Суа. Она решила, что просто обязана помочь своему спасителю. Но вот, уже через мгновенье…
        - … Э-э?
        - Кхек!
        Как только Грид оказался в метре от серебристой паутины, его меч исторг белую вспышку Убийственной Вершины.
        Фжах!
        - …!
        В результате этого паутина, сотканная из серебряных нитей, превратилась в труху, а стоящий за ней бронеигл был разделён на две аккуратные части. Это был момент, когда наряду со стопроцентным игнорированием защиты от Убийственной Вершины, сработал навык Разрубания.

«Отлично!».
        Полученный опыт полностью оправдывал приложенные усилия, чему Грид был несказанно рад. А уже в следующее мгновенье он прорвался через образовавшуюся брешь и обрушил на оставшихся монстров Убийственную Связь.
        Первый удар.
        Второй удар.
        Третий удар!
        А затем четвёртый, пятый и шестой удары!
        Подвергнувшись бомбардировке сначала Убийственной Связующей Волны, а затем и Убийственной Связи, бронеиглы тут же начали поочередно превращаться в серый дым. Тем не менее, битва ещё не закончилась, поскольку остался самый крупный монстр.
        И прямо сейчас этот монстр намеревался съесть Ною, которая вот уже полминуты противостояла ему практически в одиночку. Поспешно переведя взгляд в сторону своего питомца, Янгу увидел, что тело кошки сплошь изранено, её мех покрыт кровью, хвост - безвольно опущен, а в глазах блестят капельки слёз.
        Чтобы спасти Ною, Янгу моментально использовал Сдерживание, и, когда двойной бронеигл отступил назад, он вытащил кошку из серебристого кокона и ласково потрепал по голове.
        - Ты хорошо сражалась. Иди отдохни.
        - Мур-р… Я буду с нетерпением ждать вкусной еды, - ответила Ноя, после чего вернулась в инвентарь питомцев.
        И как только это произошло, всё внимание двойного бронеигла переключилось на Грида.
        - Гро-о-о-о-о-ох! - взревело чудовище, выпустив в сторону Преемника Пагмы сразу три десятка серебряных нитей, что заставило последнего невольно сглотнуть.
        Если у привратника была такая же сила, как у бронеиглов, то один-единственный удар этого чудовища должен был лишить его как минимум 23,000 единиц Здоровья. А поскольку этот монстр был двойным, то с большой долей вероятности ущерб вполне мог оказаться ещё выше. Другими словами, какой бы высокой защитой Грид не обладал, он всё равно бы погиб.
        Итак, Янгу тут же активировал Быстрые Движения, чтобы увеличить свою Ловкость, а затем приказал Рэнди и Рукам Бога что есть силы защищать его. Однако Руки Бога и Рэнди могли отразить всего лишь по 2-3 нити. Об остальных же атаках должен был позаботиться сам Преемник Пагмы.
        - Связь!
        Прошло уже несколько минут с тех пор, как они начали сражаться, а потому Грид в некоторой степени понял траекторию движения серебряных нитей и пришёл к выводу, что уклониться от них - чрезвычайно трудно. Таким образом, он просто решил отразить их последовательными ударами Связи.
        Тем не менее, количество серебряных нитей, контролируемых двойным бронеиглом, было почти в три раза выше, чем у обычных монстров. Другими словами, у этого чудовища всё ещё оставалось несколько запасных нитей!
        И вот, как только Преемник Пагмы начал отражать летящие к нему серебряные нити, бронеигл выпустил ещё несколько.

«Это плохо!».
        Избежать этой атаки Грид уже не успевал, а потому в тот самый момент, когда он осознал данный факт, несколько серебряных нитей пронзили его грудь.
        - Пангейский Князь Добродетели! - воскликнули побледневшие рыцари.
        - Грид!
        Но Грид был уже убит. По крайней мере, они так считали.
        Однако…

«… Что за ерунда?».
        Эти удары показались Гриду больше щекотными, чем болезненными! И вот, пока Янгу был ошеломлён столь неожиданным результатом, рыцари Красного Феникса и вовсе остолбенели, поскольку серебряные нити, зажатые в небольших пазах между чешуйками… начали трескаться!
        - Э-это невозможно…
        Серебряная нить, которая убила так много людей, была повреждена доспехами…?
        - Почему? Почему ты такой сильный? - подрагивающим голосом спросила Суа, на что Грид пожал плечами и ответил:
        - Я не сильный. Я просто вооружённый до зубов.
        А уже в следующее мгновенье двойной бронеигл лишился своей головы.
        Глава 540
        - Вооружённый до зубов…?
        Такую характеристику рыцари Красного Феникса слышали впервые. А тем временем, пока они пребывали в некотором ошеломлении, из оставшейся головы двойного бронеигла раздался жуткий вопль.
        Эти два монстра, превращённые в одно целое, унесли много жизней. Но сегодня они столкнулись с человеком, который счёл их обыкновенной добычей. Впрочем, для человека, который стремился стать лучшим среди двух миллиардов игроков, даже такие, двойные, бронеиглы были не чем иным, как ходячим опытом.
        - Ты слишком слаб, - усмехнулся Преемник Пагмы, глядя на практически поверженного монстра. А затем, замахнувшись своим клинком, он пронзил его сердце. Благодаря тому, что в подземелье было темно, двадцатипроцентное увеличение урона позволяло наносить Полному Провалу поистине фатальные повреждения.
        И вот, кровь раненого бронеигла хлынула во все стороны, а Грид поспешно отскочил в сторону и призвал Руки Бога.
        К счастью, эта ядовитая кровь никак не могла навредить павранию, а потому Грид вновь улыбнулся и, глядя на бронеигла сквозь небольшие щели между пальцами Рук Бога, пробормотал:
        - В этой игре действительно всё решают предметы.
        Бронеиглы и серебряные нити… На первый взгляд они казались не такими уж и сильными. Но что, если бы у Грида не было плаща Лантиера? Он получил бы многократно большее количество урона и оказался бы в критической ситуации. Используя сразу несколько десятков серебряных нитей, один бронеигл мог продемонстрировать чудовищную мощь и лишь перед Гридом выглядел не особо впечатляющим.
        Итак, раненый бронеигл взревел и, замахнувшись своими руками, отправил в сторону Преемника Пагмы сразу 27 серебряных нитей. Однако на этот раз нити сплелись в единое целое, образовав нечто вроде заостренной бечёвки.

«Это действительно гибкое оружие».
        Серебряные нити могли использоваться как виде паутины для защиты, так и в качестве кнута для атаки. И чем больше Грид на них смотрел, тем абсурднее они ему казались. Он хотел во что бы то ни стало заполучить их себе!
        - Отражение.
        Фу-жух!
        Поскольку за последние несколько месяцев навыки контроля Грида существенно улучшились, для него больше не составляло проблем подобрать идеальное время для нанесения контратаки.
        И вот, траектория движения толстой серебряной нити была обращена вспять, и удар пришёлся аккурат на вторую голову сшитого бронеигла.
        - Ух… - выдохнул Янгу, проверив состояние своего Здоровья. Как бы он ни старался, несколько ударов ему всё же пришлось пропустить. Впрочем, большая часть урона была нивелирована его высочайшей защитой и дополнительными опциями экипировки.
        Однако эту битву всё равно нельзя было назвать лёгкой. Чтобы одолеть шесть бронеиглов, Гриду пришлось вызвать Рэнди, Ною, Руки Бога, а также использовать почти все свои навыки. Иначе говоря, он задействовал практически все свои козыри.
        После получения нового уровня, Выносливость Грида была полностью восстановлена. Тем не менее, тяжелое сражение вымотало его психически, а потому он решил немного передохнуть, одновременно с этим дождавшись окончания времени перезарядки умений.
        Итак, усевшись на землю, Грид открыл свой инвентарь. Он должен был проверить полученные трофеи.
        Однако, в числе выпавших из бронеиглов трофеев была только гнилая кожа, гнилые кости и прочие бесполезные вещи. Всё, за исключением двух серебряных нитей, оказалось обычным хламом.
        Но вот что касается самих серебряных нитей…
        Минимальный урон был весьма и весьма небольшим, в то время как максимальный урон, судя по всему, и вовсе не имел предела. Кроме того, использование нескольких нитей сразу позволяло в разы увеличить количество наносимого урона.

«Просто удивительно… Однако мало кто изучает Владение Вторичным Оружием, так что вряд ли в игре есть люди, которые смогли бы использовать эту нить как оружие».
        А раз так, с наибольшей долей вероятности использовать десятиметровые серебряные нити для нанесения ударов мог лишь Грид.

«Нужно срочно поднимать своё Проворство…», - подумал он. А тем временем к нему подошла Суа и осторожно проговорила:
        - Кажется, Вы ранены…
        - Ничего, скоро всё заживёт, - улыбнулся Янгу.
        Раны, нанесенные серебряными нитями, действительно заживали прямо на глазах. Причём благодарить за это стоило не только высочайшую Выносливость Грида, но и Руки Бога. А, если быть точнее, эффект Благословления Богини Ребекки, встроенный в павраний и увеличивающий скорость восстановления Здоровья Грида на 300%.
        Итак, Суа начала смотреть на Преемника Пагмы совершенно по-другому. Этот мужчина не только не потерял самообладания, столкнувшись сразу с шестью бронеиглами, но и обладал отличным телом. Кроме того, он сумел воссоздать Лук Красного Феникса и был достаточно хорошим человеком, чтобы получить титул Пангейского Князя Добродетели.
        В результате этого Суа попросту не могла не почувствовать благосклонность по отношению к этому человеку. Естественно, это была вовсе не любовь, а чистое уважение.

«Может быть, он и вправду даос?».
        Даосы… Так назывались полубоги, сумевшие достичь просветления в результате следования даосизму. Как известно, эти существа наслаждались вечной жизнью в Шангри-Ла и обладали таинственными способностями. И Грид, судя по всему, был одним из них.
        А затем Грид внезапно закашлялся, пытаясь скрыть своё покрасневшее лицо от пристального взгляда Суи. И как только девушка это увидела, она тут же поняла:

«Нет, он не даос».
        Даосы были не такими. Они не ощущали смущения от взгляда представителя противоположного пола. Кроме того, сила Грида была слишком загадочной и отличалась от той, которая была присуща даосам.

«Кроме того, не похож он и на янбанов…».
        Этого человека можно было назвать кем угодно, но только не янбаном. Конечно, большинство людей не смели даже помыслить о подобном, но Суа считала янбанов мусором, которые относились к обычным людям как к низшей форме жизни. Если бы Грид был янбаном, он бы не бросился на помощь рыцарям Красного Феникса, а остался бы стоять в стороне, наблюдая, как они погибают от молниеносных атак серебряными нитями.

«Кроме того, будь он янбаном, он бы не стал охотиться за серебряными нитями…».
        Другими словами, Грид был таким же обычным человеком, как она.

«Обычный человек… Ах!», - внезапно кое-что осознала Суа и, поспешно поклонившись, произнесла:
        - Простите. Я была так груба с Вами…
        - Вам не за что извиняться. Лучше скажите, неужели серебряные нити и вправду так сложно получить? Или мне просто не везёт? - отмахнувшись, поинтересовался Янгу.
        Убив шесть бронеиглов, Грид получил всего две серебряные нити. Но чтобы использовать их в качестве оружия или как материал для создания предметов, Преемнику Пагмы необходимо было куда больше серебряных нитей.
        И вот, с некоторым запозданием заметив в руках Грида пару нитей, Суа потрясённо воскликнула:
        - Вам удалось добыть серебряную нить…!?
        Получить данный материал было чрезвычайно сложно. И причиной тому было одно странное явление. Как только бронеигл погибал, его кровь окислялась и моментально растворяла все имеющиеся у него серебряные нити. Итак, за четыре года, прошедшие с тех пор, как Хан Сокон организовал рейдовый отряд, рыцари смогли добыть всего семь серебряных нитей.
        - Сразу две серебряные нити… По правде говоря, это невероятное везение, - проговорила Суа. Благодаря этому Грид понял, что вероятность выпадения серебряных нитей и вправду оставляет желать лучшего, а потому поднялся на ноги и задал ещё один вопрос:
        - Каковы размеры этого подземелья?
        - К сожалению, нам это не известно. Отряду Красного Феникса так и не удалось добраться до глубин подземелья.
        Рыцари с Суей во главе были намного слабее Грида. Несмотря на то, что они заходили в подземелье чуть ли не каждый день, им удавалось убить в лучшем случае двух-трёх бронеиглов.
        - Наша цель - дойти до конца подземелья, чтобы выяснить причину, стоящую за появлением бронеиглов, и разобраться с ней. Но, как бы мы этого ни хотели, это не в наших силах…
        - …
        - Однако наши усилия всё равно дают свои плоды. Благодаря постоянным рейдам в подземелье нам удаётся держать популяцию бронеиглов под контролем и не допускать их появления в Пангее. Мы делаем всё возможное, чтобы жители нашего города могли спать спокойно.

«Эта девушка красивая не только снаружи, но и внутри», - невольно задумался Грид, услышав её смелые слова. А в следующее мгновенье…
        Впервые за всю свою игровую карьеру Грид видел, что задание по уничтожению монстров может классифицироваться как «S». Итак, бронеиглы действительно были очень сильными. Каждая такая особь обладала шестью миллионами Здоровья, а их защита была вдвое выше, чем у обычных монстров. Кроме того, бронеиглы могли похвастаться превосходным фехтованием, опаснейшими атаками серебряными нитями, и даже токсичной кровью, которая также могла использоваться в качестве оружия.
        Грид считал, что обычный игрок 300-го уровня не сможет одолеть бронеигла в битве один на один. Тем не менее, Преемник Пагмы был намного сильнее, чем эти монстры.
        - Хорошо. Я займусь ими.
        Он просто обязан был получить компенсацию из пяти серебряных нитей. И вот, когда Грид уже развернулся и двинулся вглубь туннеля, позади него раздался голос Суи:
        - Почему Вы всё-таки подвергаете себя такой опасности? Почему вы боретесь за других людей?
        - Просто мне нужны серебряные нити. А ещё потому, что ты нравишься мне, - пожав плечами, ответил Янгу.
        - … А-а?
        Несмотря на то, что Грид ответил достаточно просто, результат превзошёл все ожидания. Лицо девушки, которую называли цветком Пангеи и которая никак не реагировала на самые сладкие слова других мужчин, моментально покраснело.
        С чем это было связано? Янгу не знал, а потому решил просто сосредоточиться на истреблении монстров.
        - Что ж, начнём, - пробормотал он, увидев приближающегося монстра. А затем он метнул прямиком ему навстречу одну из добытых серебряных нитей.
        Управляться с тонкой нитью было необычайно сложно. Тем не менее, для Грида, у которого имелось более трёх тысяч Проворства, подобное занятие не составляло особого труда.
        Фьух!
        И вот, пронзённый серебряной нитью бронеигл тут же завопил, в то время как Грид продолжил сближаться с ним и произвёл ещё одну атаку.
        Нанесённый бронеиглу урон был попросту кошмарен. За два удара Преемник Пагмы едва смог лишить монстра одной тысячи Здоровья, что попросту никуда не годилось. Тем не менее, атаки серебряной нитью не потребляли ресурсов, а потому Грид не был разочарован.

«А что, если я скручу их вместе?», - подумал он, после чего быстро скрутил две нити в одну, - «Кажется, именно это и сделал тот двуглавый бронеигл?».
        Фжу-у-ух!
        И вот, благодаря проделанной манипуляции, Преемнику Пагмы удалось нанести монстру уже целых две тысячи урона.

«Теперь понятно».
        Чем больше нитей скручивалось, тем сильнее становился урон. А раз так, дело оставалось за малым - получить как можно больше серебряных нитей.
        Глава 541
        - Ум-м… Отличная охота.
        За убитых бронеиглов давалось в два раза больше опыта, чем за чистокровных вампиров. А по сравнению с обычными юными вампирами, это количество и вовсе было тридцатикратным. Таким образом, Грид не только получил 322-ой уровень, но и начал достаточно быстро приближаться к 323-му.
        Однако признать подземелье пангейского замка идеальным охотничьим угодьем он всё равно не мог. И причиной тому было редкое появление бронеиглов.
        - Всё, как и говорила Суа…
        Бронеиглы относились к той категории монстров, которые действовали самостоятельно, а потому встреча сразу с шестью особями была самым настоящим исключением. Впрочем, если рыцари Красного Феникса порядком напрягались при встрече уже с двумя бронеиглами, то Грид лишь ворчал, почему здесь водилось так мало монстров.
        - Было бы хорошо, если бы они постоянно появлялись хотя бы по три штуки.
        Янгу хотел добыть как можно больше серебряных нитей, поскольку сгорал от нетерпения попробовать использование сразу десяти нитей за раз. Включая все имеющиеся титулы, Проворство Грида составляло ровно 3,723 пункта. Таким образом, для достижения поставленной цели ему нужно было собрать ещё восемь серебряных нитей.
        Однако, после десяти минут скитаний по туннелям, он сумел отыскать всего двух монстров.
        С третьим он столкнулся ещё через три минуты, услышав характерные шоркающие шаги. И на этот раз Преемник Пагмы захотел испробовать кое-что новое. Подобно тому, как бронеиглы обездвиживали Ною и Руки Бога, он решил применить данный приём против самих монстров. И называл он его…
        - Связывание Бронеигла!
        Именно так он решил назвать свою новую технику, проведя в серьёзных раздумьях добрых две минуты.
        И вот, брошенная нить несколько раз обвилась вокруг корпуса бронеигла и сформировала нечто вроде плотного кольца. В результате этого монстр оказался обездвижен, а его руки - прижаты к телу.

«Кажется, получилось!», - подумал искренне довольный Грид. Впрочем, радовался он недолго.
        - Э-э…?
        - Угра-а-а-ах! - взревело чудовище и одним сильным рывком сбросило с себя серебряные нити.

«Кажется, удерживающая сила пока что слишком слаба».
        У двух серебряных нитей банально не хватило прочности, а потому избавиться от подобной ловушки смог бы не только бронеигл, но и любой монстр 200-го уровня.

«Для надлежащего связывания должно использоваться не менее 10 нитей».
        Размышляя об этом, Грид скрутил две нити в одну, после чего бросил их вперёд, будто самую настоящую стрелу. Для того, чтобы осуществить данную атаку, у Преемника Пагмы ушло ровно две секунды. Другими словами, для скручивания и нанесения удара десятью серебряными нитями потребовалось бы около десяти секунд. Итак, Грид чувствовал необходимость как можно быстрее поднять своё Проворство до 4,000, поскольку это позволило бы ему атаковать с удвоенной скоростью.

«Да, единственное, чего не хватает, так это скорости атаки».
        В конце концов, серебряные нити всё ещё были обычными нитями. Они были слишком лёгкими, а потому и не могли развить высокую скорость. Другими словами, они были не особо эффективными в бою с более проворными врагами.

«Чтобы использовать серебряную нить в качестве оружия, лучше всего закрепить на её конце лезвие. Ну или забрасывать с её помощью ловушки», - подумал Грид, в очередной раз подтвердив то, что его мозги стали работать куда более эффективнее по сравнению с предыдущими временами.

«Если бы эти нити были у меня во время поединка с Крюгелем на межнациональном соревновании, то я бы наверняка выиграл», - подумал Янгу.
        Однако проблема заключалась в том, что с течением времени Крюгель тоже становился сильнее. Он получил класс Мастера Меча, который считался сильнейшим среди боевых. Таким образом, Грид боялся даже представить, насколько сильным он может стать.

«… Эх. Моя гордость просто растоптана».
        В тот раз он уступил обладателю обычного класса даже несмотря на то, что сам обладал легендарным. Тогда Грид подумал, что это обусловлено банальным отсутствием таланта. Но теперь ему было просто стыдно.

«Ничего, в следующий раз всё будет иначе», - решил Янгу, испытывая небывалый прилив мотивации.
        Его жажда обогнать Крюгеля была выше любых разочарований.

***
        - Свет…?
        После того как Грид, Суа и рыцари Красного Феникса достигли самой глубокой части подземелья, к ним наконец-то вернулась нормальная видимость. Если поначалу стены подземелья обладали эффектом поглощения света, то здесь они ярко сияли, украшенные россыпью нефритов.
        - Кто бы мог подумать, что здесь можно найти столь удивительное место…
        Прошло уже четыре года с тех пор, как Отряд Красного Феникса начал исследование подземелья. Однако до сих пор им никогда не удавалось заходить так далеко. Они всегда возвращались после сражения с несколькими бронеиглами неподалёку у входа, однако… сегодня всё было иначе.
        Взяв на себя инициативу, Грид с лёгкостью ликвидировал всех появившихся бронеиглов, позволив тем, кто следовал за ним, проникнуть в самое сердце подземелья. И, благодаря этому, они смогли оказаться в прекрасном пространстве посреди сияющего нефрита.
        Итак, рыцари начали быстро осматривать всё вокруг и вскоре обнаружили чистое озеро, на берегу которого росли целебные травы.
        - В этом месте идеальная температура. При условии наличия пищи, здесь вполне могли бы жить люди.
        - Но как насчет этих четырех туннелей? Если бронеиглы решат напасть одновременно со всех сторон, мы будем полностью изолированы.
        - Гм… Это верно.
        А затем, пытаясь понять, что это за место, несколько рыцарей нашли нечто, наполовину погружённое в чистую озёрную воду.
        - Кхек! Что это?
        - Сундук с сокровищами! Это же сундук с сокровищами!
        Как и в любом другом подземелье, в пангейском подземелье также можно было найти сундуки с сокровищами. Однако вероятность этого была крайне низкой. За последние четыре года Отряд Красного Феникса обнаружил не более десяти сундуков с сокровищами. И вот, один из них стоял практически у всех на виду, словно призывая открыть его.

«Может, там драгоценные камни? Или золото?», - испытывая неподдельное любопытство, задумался Янгу.
        Прошло уже три часа после того, как они вошли в подземелье, а потому Грид счёл, что это, должно быть, заслуженное вознаграждение. Тем не менее, как только он потянулся к сундуку, рыцари тут же поспешили его остановить.
        - Это может быть опасно.
        - В прошлом году наш коллега открыл сундук с сокровищами, найденный как раз в этом подземелье, в результате чего сильно отравился.
        И это было абсолютной правдой. С пятидесятипроцентной вероятностью сундук с сокровищами мог оказаться банальной ловушкой.
        - И что? Вы предлагаете так и оставить его здесь?
        - Нет. Мы просто боимся, что Ваша жизнь окажется в опасности, - покачав головой, ответил один из рыцарей.
        - Да, оставьте это нам. Вы не должны рисковать.
        Грид занимался уничтожением бронеиглов исключительно потому, что это было ему выгодно. Однако его действия всё равно стали большой помощью как для Отряда Красного Феникса, так и для всей Пангеи. И теперь рыцари хотели отплатить ему за эту услугу.
        Итак, вытащив сундук на берег озера, рыцари судорожно сглотнули. Их сильно беспокоила возможность отравиться или получить серьёзные ранения после открытия сундука.
        Но вот, в конце концов один из рыцарей всё-таки преодолел свой страх и открыл крышку сундука с сокровищами. Нет, если быть точнее, он попытался открыть её.
        - Э-э? Не открывается?
        - Кажется, он заперт.
        После осознания этого факта, напряжение рыцарей немного ослабло, а на лицах некоторых из них и вовсе появились торжественные выражения.
        - Насколько мне известно, закрытые сундуки редко оказываются ловушками.
        - Точно, точно. Как правило, такие сундуки битком забиты сокровищами.
        - Что ж, если так, давайте отдадим его Гриду!
        Без Грида они не сумели бы зайти так далеко, а потому и содержимое сундука с сокровищами, естественно, принадлежало именно ему.
        - В Пангее есть слесарь. Думаю, ему потребуется около недели на то, чтобы вскрыть этот ящик, но он определённо с ним справится, - вежливо произнёс один из рыцарей.
        - Правда, стоить это будет недёшево, - подтвердил другой.
        - Понятно… - ответил Янгу, после чего невольно нахмурился. И причиной тому были два всплывших перед ним информационных окошка.
        - …
        Поскольку скорость передвижения Грида упала ровно в пять раз, о продолжении охоты на бронеиглов нечего было и мечтать. А поскольку для выполнения задания ему оставалось убить ещё трёх монстров, в подобной ситуации сундук с сокровищами становился настоящей обузой. Но Гриду было всё равно, поскольку он обладал самым настоящим мастер-ключом!
        Итак, вытащив чёрный ключ, Янгу одним проворным движением тут же отпер его. Это было чрезвычайно легко: Гриду необходимо было всего лишь вставить ключ в замок, провернуть его, и замок открылся.
        Впрочем, столь быстрая манипуляция повергла рыцарей Красного Феникса в настоящий шок.
        - Разблокировать сундук с сокровищами из подземелья…?
        - Да что вообще происходит?
        - А он действительно опытен… Или он просто родился под счастливой звездой?
        А в следующий момент…
        - Грид! - тут же закричала Суа. Она, ровно как и остальные рыцари, была просто поражена, поскольку ядовитое облако, накрывшее Грида, было точь-в-точь таким, с которым столкнулся в прошлом их товарищ.
        Итак, поскольку Грид вдохнул достаточно большое количество яда, он явно пребывал в опасном состоянии, а потому Суа отреагировала на удивление спокойно и быстро:
        - Рю, быстро дай ему противоядие. А затем хватай его и бегом к выходу!
        Однако уже в следующее мгновенье…
        - Кто ты такой…? - раздался чей-то голос, который тут же заглушил рёв высыпавших из четырех проходов бронеиглов.
        - Гру-у-у-у-ух!
        Всего монстров насчитывалось восемь единиц, в то время как обладателем голоса оказался мужчина средних лет, появившийся аккурат позади Грида. И рыцари Красного Феникса моментально узнали его.
        - Аруб!
        Когда-то давно именно этот человек был самым близким помощником Хана Сокона. Впоследствии он предположительно был убит злым даосским жрецом, который два года назад атаковал Пангею и, судя по всему, скрылся в подземелье замка. Именно он и был хозяином бронеигл!
        - Ты… Ты предал моего отца!
        Суа была умной девочкой и уже давно чувствовала, что за тем самым вторжением стоит именно Аруб.
        - Гнев цветка Пангеи поистине прекрасен. Хорошо, я сделаю тебя своей цзянши. Ты будешь служить мне вечно, - лукаво улыбнувшись, ответил чернокнижник.
        Бу-дум! Бу-дум!
        - Да как ты смеешь оскорблять юную леди!? - тут же закричали разъяренные рыцари, подняв своё оружие.
        Правда, в ответ Аруб лишь улыбнулся.
        - Прошло уже семь лет с тех пор, как я нашел здесь спящих бронеиглов. Это случилось на три года раньше, чем об их существовании стало известно Хану Сокону. И эти три года я неустанно приручал бронеиглов, сделав их своими верными слугами. Вы не сможете даже прикоснуться ко мне. Прежде, чем вы сделаете хоть шаг, их серебряные нити превратят вас в кровавый фарш.
        Услышав эти слова, рыцари Красного Феникса невольно вздрогнули. Из-за гнева к Арубу они совершенно позабыли о том, что окружены сразу восемью опаснейшими созданиями.
        Сам же Аруб был полон радости, продолжая наблюдать за испуганными рыцарями Красного Феникса.
        - Уху-ху-ху! Я семь лет ждал, когда этот самый день настанет! День, когда я смогу получить в свои руки и Пангею, и Суу!
        Бу-дум! Бу-дум!
        - Сумасшедший… Сумасшедший предатель!
        Рыцари Красного Феникса поняли, что Аруб не в своём уме. Кроме того, они даже не могли дать противоядие умирающему в стороне от них Гриду. Впрочем, им всё равно было суждено всем сегодня умереть.
        Бу-дум! Бу-дум!
        - …
        Но, кстати, что это был за звук? Почему они продолжали слышать какой-то странный стук? И вот, когда Аруб и рыцари Красного Феникса с некоторым запозданием повернулись в сторону Грида, они увидели, что он продолжает сидеть на четвереньках, как и во время открытия сундука, но при этом… стучит по небольшой переносной наковальне!
        - Грид…?
        - ???
        Над головами рыцарей появились знаки вопроса, в то время как сам Аруб нахмурился. Он был крайне недоволен тем, что этот кузнец разрушил столь исторический момент.
        - Не понимая всего величия этого мгновенья… Эй, ты что, совсем ненормальный?
        - Да, я ненормальный, - улыбнувшись, ответил Грид.
        Комбинирование Предметов. Единственный существенный недостаток данного навыка был в длительном времени его подготовки, что утяжеляло его использование во время боя. Тем не менее, в случае успешной активации, он приводил к ошеломляющим результатам. Итак, успешно объединив Полный Провал с Двуручным Мечом Грида, Янгу скомандовал Рукам Бога:
        - Трансформация Предмета. Полный Провал.
        Фжах!
        И вот, уже в следующее мгновенье четыре золотые руки превратились в золотые акулоподобные клинки и мгновенно ринулись в сторону бронеиглов.
        Сам же Грид наконец-то встал на ноги, и сделав несколько шагов по направлению к Арубу, внезапно остановился и приказал:
        - Убийственная Связующая Волна.
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        В результате этого Аруба моментально охватил сильный энергетический шторм, в то время как сам Грид широко улыбнулся и выразил свою благодарность:
        - Спасибо за новое задание.
        Так или иначе, а задания SS-класса попадались далеко не каждый день.
        Глава 542

«Потрясающе…», - восхитился Грид, прочитав информационное окошко, появившееся сразу же вслед за облаком ядовитого дыма. Если бы он не встретился с Иданом и не вернул ему утерянную сковородку, то никогда бы не смог получить это задание. Кроме того, ему предоставили право на посещение подземелья только потому, что он победил в кузнечном состязании и установил дружеские отношения с Белым.
        И вот, в тот самый момент, когда Янгу добрался до самой глубокой части подземелья и открыл сундук-ловушку, сгенерировалось задание SS-класса: «Местонахождение Лука Красного Феникса». Судя по всему, разработчики предполагали, что он пройдет его и, завершив последующие этапы, получит оригинальный Лук Красного Феникса, который на данный момент наверняка являлся сильнейшим в своей категории.
        Хан Сокон упомянул, что лук Грида несколько превосходит оригинал, однако у воспроизведенной версии были кое-какие ограничения. А именно, её максимальный рейтинг значился как легендарный. С другой стороны, оригинальный Лук Красного Феникса изначально должен был обладать как минимум легендарным рейтингом и возможностью стать ещё сильнее. Другими словами, воспроизведенный Лук Красного Феникса был неизбежно слабее оригинала. Так гласил здравый смысл.
        Но что, если в отличие от ожиданий Грида, оригинал окажется слабее своей копии? Впрочем, даже если бы это произошло, ценность оригинала всё равно бы не уменьшилась, поскольку в него было встроено Дыхание Красного Феникса.
        Это была награда, которую Грид получил в обмен на воспроизведённый Лук Красного Феникса. А если бы ему удалось отыскать ещё и оригинал, его сопротивление к огню выросло бы до 60%, а при использовании дыхания в качестве материала он мог бы создать настоящий шедевр.
        Таким образом, довольный Грид начал действовать. Пока Аруб вызывал своих бронеиглов и посмеивался над рыцарями Красного Феникса, он достал переносную печь и вместе с Руками Бога тут же взялся за работу.
        Благодаря древесине Белого Фосфорного Дерева, огонь был разведён практически мгновенно. Затем он положил поверх наковальни Полный Провал и Двуручный Меч Грида, принявшись стучать по ним своим кузнечным молотом. Четыре Мьёльнира ассистировали ему, благодаря чему скорость завершения Комбинирования Предметов существенно повысилась. И вот, в конце концов…
        - Не понимая всего величия этого мгновенья… Эй, ты что, совсем ненормальный? - с запозданием увидев странное поведение кузнеца, проговорил Аруб, на что Грид просто пожал плечами и ответил:
        - Да, я ненормальный. Убийственная Связующая Волна.
        Именные НПС были сильными. В частности, Арубу удавалось контролировать бронеиглов, а потому Преемник Пагмы считал, что даосский первосвященник намного сильнее нежити.

«Судя по всему, этот парень - некромант. Итак, будучи именным НПС, он попросту не может обладать низким уровнем защиты и Здоровья. Учитывая возможность активизации трёх последовательных атак и критического удара, я должен достичь своей цели при помощи одной лишь Убийственной Связующей Волны.
        Если бы он решил прибегнуть к Убийственной Вершине, то в таком случае у Аруба появился бы шанс умереть. Полный Провал и без того обладал огромной силой атаки, а поскольку Двуручный Меч Грида увеличивал мощь всех навыков на дополнительные 20%, результат мог быть поистине ужасен.
        Таким образом, Гриду необходимо было держать свою силу под контролем.
        - Э-э…. Ува-а-а-а-а-а-а-а-ак!
        И вот, услышав истошный вопль некроманта, Янгу довольно улыбнулся, предвкушая появление информации о следующем этапе задания. Но вот, как только он активировал Превосходящую Связь и уже собрался было нанести Арубу ещё несколько «контрольных» ударов…
        - … А-а?
        Шкала Здоровья некроманта… упала до нуля.
        Это было даже обиднее, чем когда во время обучения в университете Гриду отключили бойлер за неоплату ежемесячных коммунальных услуг.

«Н-но п-почему?».
        Пусть Аруб и был некромантом, но почему его Здоровье и защита оказались настолько низкими?
        - Уф-ф… - разочарованно пробормотал он, в то время как тело Аруба превратилось в серую дымку и исчезло.
        А затем перед его глазами появилась череда информационных окошек.
        - Кхек…
        Бух.
        Тяжело вздохнув, Грид сел на землю. Дыхание Красного Феникса, которое находилось в оригинальном Луке Красного Феникса… Он лишился единственной зацепки, которая могла помочь ему отыскать местонахождение столь драгоценного сокровища. Но вот, пока Янгу пребывал в настоящем психологическом шоке, к нему подбежали рыцари Красного Феникса.
        - Вы наказали злодея, который посмел угрожать молодой леди и всей Пангее! Вы - настоящий герой и наш спаситель!
        - Господин Грид! Что бы с Вами ни случилось, Вы всегда можете на нас рассчитывать!
        - …
        Близость с членами Отряда Красного Феникса сильно возросла, однако Преемника Пагмы это ничуть не радовало.
        - Некроманты… Неужели их тела настолько слабые? - спросил он, понуро глядя на Суу.
        - Всё верно. Некроманты слабые, как дети. Но, как правило, они не допускают попадания вражеских атак, поскольку призывают существ, в несколько раз более сильных, чем они сами.
        - … Ясно.
        - Вы идеально воспользовались сложившейся ситуацией, чтобы нанести врагу фатальный удар. Аруб не думал, что кузнец нападет, а потому и не предпринял никаких защитных мер.
        - Гм-м…
        Услышав эти слова, Грид сумел отогнать от себя свой мрачный настрой. Да, он упустил возможность добиться максимально хорошего результата, но…

«Нужно мыслить позитивно».
        За победу над Арубом он получил два новых уровня. Кроме того, он получил неизвестную метку и Кольцо Аруба. Оставь он Аруба в живых, он вряд ли бы удостоился подобного вознаграждения.

«В любом случае, это награда, соответствующая сложности задания SS-класса».
        Возможно, кольцо и метка были даже ценнее, чем оригинальный Лук Красного Феникса. Конечно, это было всего лишь предположение, и для получения более подробной информации Гриду необходимо было воспользоваться Легендарной Кузнечной Оценкой.
        Однако поспешившие на помощь рыцарям Руки Бога уже начали терять свои позиции. Если первые несколько секунд им удавалось держаться, то теперь они одна за другой падали на землю, обездвиженные серебряными нитями.

«Для начала нужно позаботиться об этих парнях», - подумал Янгу, решив оставить идентификацию трофеев до лучших времён. Кроме того, ему срочно нужно было выместить на ком-то свой гнев. И бронеиглы подходили для выполнения этой задачи как нельзя лучше.

«Пока я не убью каждую из этих тварей, из подземелья я ни ногой…».
        Также скоро должно было прийти время обеда в ресторане Идана. А поскольку этот процесс был крайне болезненным, гнев и раздражение Грида и вовсе взлетели до самых небес. Он готов был разорвать в клочья даже дракона, если бы тот невзначай оказался рядом с ним.
        И когда Суа это увидела, её лицо внезапно покраснело.
        - Ух… Вы что, никогда не устаёте?
        - …?
        Почему лицо этой девушки внезапно покраснело? Грид не хотел этого знать. Нет, он боялся это узнать, поскольку подобная информация вполне могла привести его на неправильный путь.

***
        Сразу же после того, как Патриан был взят, а граф Ашур перешёл на сторону Рейдана, правитель Вечного Королевства объявил Грида предателем. Грид был лишен всякой власти, а его земли были признаны такими, которые подлежат возврату.
        Первой целью, естественно, был выбран Пробковый Остров. Власти Вечного Королевства рассудили, что именно это место будет легче всего вернуть, поскольку оно является наиболее удалённым от Патриана и Борнео. Но что же случилось на самом деле?
        Захватить Пробковый Остров не удалось даже несмотря на то, что Аслан отправил сразу две военно-морские дивизии.
        - Расстояние между Рейданом и Пробковым Островом составляет, по крайней мере, 15 дней пути. Кроме того, вдоль всего пути располагаются наши крепости и гарнизоны. Повстанцы уже давно должны были сложить оружие! Как, чёрт побери, им удаётся держаться? - не понимая, как так может быть, возмущался адмирал Лебак.
        - Как известно, Пробковый Остров славится своей плодородной землёй, а потому еды и воды у них вдосталь. Кроме того, повстанцы очевидно знали о готовящемся нападении, а потому разместили на острове свои элитные войска.
        Данная теория звучала достаточно правдоподобно, а потому адмирал принял следующее решение.
        - Что ж, в таком случае мы должны изменить тактику, - проговорил он, указывая в северную часть Пробкового Острова.
        Поскольку изначально это место принадлежало Вечному Королевству, адмирал был прекрасно осведомлён об особенностях ландшафта Пробкового Острова.
        - Как только зайдёт солнце, отправьте туда крыс-ныряльщиков.
        Крысы-ныряльщики, которые также назывались подразделением Р-77, представляли собой элитный отряд военно-морского флота Вечного Королевства. И сегодня ночью этот отряд должен был погрузиться в море, скрытно доплыть до побережья Пробкового Острова, после чего пробраться через секретные туннели в местных шахтах и проникнуть в замок.
        - И тогда они лишат головы лидера повстанцев. Их армия останется без должного управления, что позволит нам раз и навсегда покончить с этой затянувшейся осадой.
        Прошло всего несколько лет с тех пор, как повстанцы получили право управлять Пробковым Островом. Итак, маловероятно, что за это время им удалось узнать точное местоположение секретных туннелей, которые существовали в тамошних приисках.
        - Завтра Пробковый Остров вернётся в Вечное Королевство.
        Это была выигрышная стратегия, разработанная исключительно благодаря пониманию географии Пробкового Острова. И адмирал был уверен, что она сработает.
        Глава 543
        На удивление, в «Satisfy» существовало достаточно много игроков, избравших класс солдата. Благодаря этому они могли получать стабильный доход и задания, связанные с ведением боевых действий, а также возможность освоить новые навыки, соответствующие их званию. Немногие профессии могли похвастаться столь же обильным количеством способностей, которые были доступны солдатам. Конечно, это вовсе не значило, что класс солдата был лучшим. Как и у всех других профессий, в нём также имелись свои собственные недостатки.
        К примеру, солдаты имели ограниченную свободу. Для того, чтобы посещать тренировки, сборы и учения, им необходимо было заходить в игру в строго заданное время. Задания, выданные рыцарями и старшим командным составом, принимались безоговорочно. Также солдаты обязаны были повиноваться всем приказам, а свободное разгуливание по миру «Satisfy» и вовсе было невозможно.
        В связи с этим возникал вопрос. Почему игроки выбирали этот класс? Неужели им было весело жить под чьим-то беспрестанным контролем?
        Однако, несмотря на крайне негативное отношение к данной профессии со стороны большинства игроков, некоторые достаточно высоко оценивали потенциал солдатского класса.
        Будучи амбициозными людьми, такие игроки рассчитывали быстро вырасти в звании и обучиться высокоранговым навыкам. Также, по мере повышения звания увеличивалось и количество предоставляемой свободы, а потому все эти игроки просто терпели, ожидая в будущем насладиться плодами своего труда.
        Итак, в подразделении Р-77 Вечного Королевства как раз присутствовал один такой игрок. Само имя его персонажа значилось как «Солдат», что явственно свидетельствовало о его желании отыгрывать именно эту роль.
        В реальности он был солдатом армии США, служба в которой приносила ему истинное наслаждение. Ему нравились строгие правила и контроль, а также возможность убивать других людей на законных основаниях.
        - Грид… Разве есть кто-нибудь более подходящий для моего продвижения по службе?
        Благодаря вторжению големов в столицу Вечного Королевства, Грид прослыл настоящим героем. Затем он проявил недюжинные хозяйственные способности, возродив заброшенный город-призрак Рейдан. Не обошлось и без находчивости, которая позволила ему поглотить Гильдию Цедака и Гильдию Серебряных Рыцарей. Грид явно был одарён природой, поскольку только так можно было объяснить искусное использование средств массовой информации, чтобы отвлечь внимание всего мира и захватить Патриан. Ну и в довершении он был единственным обладателем легендарной производственной профессии.
        Глядя на достижения Грида, включая его выступление в межнациональных соревнованиях, Солдат мог лишь восхищаться им. Это был идеальный человек, достойный того, чтобы называться легендой.
        И… если Солдату удастся нанести удар по этому идеальному существу, его имя также станет известным на весь мир.

«Восстание Грида предоставило мне отличную возможность… Если всё пройдёт, как запланировано, я получу несколько новых званий».
        Возможно, он даже будет назначен командиром своего подразделения.

«Но для начала я должен внести максимальный вклад в захват Пробкового Острова».
        Плюх…
        Плюх-плюх-плюх…
        И вот, как только на мир «Satisfy» опустилась глубокая ночь, тридцать членов Р-77 спрыгнули с корабля. Погрузившись глубоко в море, они сумели избежать вражеского обнаружения, поскольку были экипированы в магические гидрокостюмы третьего поколения, разработанные военными магами и которые пропускали достаточное для дыхания количество кислорода, что позволяло им подолгу оставаться под водой.
        Сам же Солдат воспользовался ещё и Плаванием 2-го высшего уровня, в котором тщательно практиковался во время своей службы на флоте.
        Его глаза были полны решимости, ведь сегодня он намеревался стать героем этой войны.

***
        Пробковый Остров представлял собой особое место для Гильдии Серебряных Рыцарей. Его фактическая экономическая ценность была самой высокой среди территорий, подвластных Вооружённым до зубов. В его горах располагались десятки приисков, а на берегах - разнообразные достопримечательности. И, как бывший глава Гильдии Серебряных Рыцарей, Высший Меч хотел во что бы то ни стало защитить Пробковый Остров.
        Конечно, он прекрасно понимал, что противостоять агрессии Вечного Королевства попросту невозможно. Пробковый Остров был изолирован от союзных сил, а потому его захват был всего лишь вопросом времени. Более того, здешний гарнизон мог противостоять лишь монстрам, но никак не полноценной армии, поскольку солдат насчитывалась всего лишь одна тысяча, в то время как их уровень колебался в пределах 150-го. Именных НПС, естественно, здесь не было, а потому сохранить Пробковый Остров не удалось бы даже при условии присутствия здесь Грида.
        Лауэль считал, что разумнее всего - отказаться от Пробкового Острова. Однако Высший Меч думал иначе.
        - Я - кореец, унаследовавший дух генерала И Суншина. Я никогда не сдамся.
        Один месяц. Ему нужно было удерживать Пробковый Остров на протяжении всего лишь одного месяца. За это время он должен был добыть как можно больше полезных ископаемых, а также изъять налоги, в которых так остро нуждались другие регионы, подконтрольные Вооружённым до зубов.
        И вот, в течение последних пяти дней Высший Меч практически не приседал. Он активно использовал прибрежные укрепления, построенные лордом Пробкового Острова, и сумел потопить несколько кораблей Вечного Королевства.
        По-большому счёту, благодарить за это стоило десятерых элитных членов Гильдии Серебряных Рыцарей и местных солдат, однако тактические способности Высшего Меча также оказались весьма и весьма впечатляющими. В прошлом он долгое время сражался с Гильдией Сакуры, а потому стал превосходным военно-морским командиром.
        - Брат, ты не переусердствуешь? - поинтересовался Чансал, который был его заместителем ещё со времён существования Гильдии Серебряных Рыцарей.
        Он переживал за своего товарища, поскольку тот сражался, целыми тоннами используя зелья благословления.
        - Деньги зарабатываются тяжело. Без денег ты даже жениться не сможешь. Какой смысл пить зелья, если ты до конца жизни так и останешься холостяком?
        Лауэль предупредил Высшего Меча, что удержать Пробковый Остров больше недели будет чрезвычайно трудно. И если поначалу Высший Меч отказывался в это верить, то теперь, испытав осаду на своей собственной шкуре, он понял, что Лауэль был абсолютно прав.
        Противостоять массированному натиску военно-морского флота на протяжении более чем недели, имея в своём распоряжении одного лишь Чансала и десяток других элитных игроков из Гильдии Серебряных Рыцарей, было попросту невозможно. Разница в силе была слишком велика, а их Выносливость быстро истощалась.
        - Мы сражаемся практически без перерывов, к тому же солдаты уже измотаны. Сохранить остров - неплохая идея, но в этом нет никакого смысла, если ущерб будет слишком велик…
        - Ущерб не может быть слишком велик, - оборвал его Высший Меч, - Всё это ради Вооружённых до зубов.
        Высший Меч полагал, что если его старания сумеют уменьшить нагрузку, лежащую на плечах остальных Вооружённых до зубов, то они явно будут оправданными. Даже если для этого ему придётся пожертвовать собой… Он просто обязан был сделать всё возможное, чтобы отплатить Гриду и Лауэлю за их добродушие и помощь.
        И поэтому сегодня он планировал поработать ещё и в качестве шахтёра.
        Рассудив, что вражеский флот не сможет атаковать в темноте, Высший Меч достал свою кирку и объявил:
        - Пойду-ка я схожу в шахту.
        - О, господи… - покачав головой, пробормотал Чансал, - Опять двадцать пять. Ты бы лучше отдохнул, или, если уж на то пошло, поохотился.
        - На острове нет подходящих охотничьих угодий. Кроме того, мне нужен не уровень, а Выносливость и Стойкость. Думаю, Бог Грид поступил бы на моём месте точно так же.
        Повторяемые действия приводили к небольшому, но неуклонному увеличению характеристик. Кроме того, Высшему Мечу нравилось добывать минералы. Ему было приятно долбить по стенам своей замечательной киркой и радоваться, когда на землю падал долгожданный минерал.
        - Все остальные должны отдохнуть. Я пошёл.
        Итак, оставив своих коллег отдыхать, Высший Меч направился к шахте, которая располагалась ближе всего к побережью. Скорость добычи минералов здесь была существенно ниже, чем в других шахтах Пробкового Острова, однако у Высшего Меча попросту не было иного выбора, поскольку остальные месторождения располагались слишком далеко от крепости.
        - Кроме того, отсюда я смогу незамедлительно отреагировать на возможное вторжение противника, - пробормотал Высший Меч, после чего зажег несколько факелов и начал размахивать своей киркой.
        Неспешно ударяя по стене, он время от времени подбирал падающую с неё руду. Высший Меч никуда не спешил, к тому же минералы не были его первоочередной целью. Ему и вправду нужно было повысить свою Выносливость. А тяжелый труд представлял отличную возможность сделать это.
        - У-х-х! Хорошо!
        Бу-дум! Бу-дум!
        Так, с улыбкой на лице Высший Меч продолжал свою работу, пока не услышал из конца туннеля какой-то шум.
        - Гм-м?
        Этот шум принципиально отличался от свиста ветра, поскольку был куда более тяжелым и… исходил из-за стены.
        - Неужели это…? - пробормотал Высший Меч, чьи глаза ярко засветились, - Неужели это секретное подземелье!?
        Если так, то это был бы настоящий джек-пот. Благодаря нахождению нового подземелья Высший Меч получил бы множество самых разных бонусов. Кроме того, он мог бы использовать монстров, чтобы навредить своим врагам.

«Поскольку подземелье располагается неподалёку от поля боя, если выманить монстров наружу… Хе-хе-хе!».
        Итак, чувствуя некоторое напряжение и предвкушение, Высший Меч поднял свою кирку и принял стойку, характерную для нанесения удара мечом. Он схватил кирку и указал на полностью заблокированную стену.
        Поскольку вот-вот должен был настать момент истины, он хотел осуществить это открытие вместе с бонусным эффектом от использования меча. Высший Меч хотел выглядеть как Пиаро, сочетающий в работе как приёмы из сельского хозяйства, так и фехтования.
        Благо, созданная Гридом кирка это позволяла. От обычных кирок она отличалась высочайшей прочностью и силой атаки, а потому вполне могла использоваться в качестве оружия.
        - Удар Клыка, - скомандовал Высший Меч, и яркий луч света, исходящий из его пальцев и плавно перетекающий в кирку, тут же врезался в стену. А затем, словно не выдержав столь мощного удара, стена рухнула, и…
        С другой стороны появился странный человек, ID которого значился как Солдат. Это был точно такой же игрок, как и Высший Меч.
        - ???
        - ???
        Несколько мгновений Высший Меч и Солдат продолжали смотреть друг на друга, а в их головах вращался всего один-единственный вопрос: «Это ещё кто такой?».
        Впрочем, уже через пару секунд они оба поняли, что произошло, и… кирка Высшего Меча оказалась быстрее клинка Солдата.
        Бумсь!
        - Кхек…

«Да что, чёрт побери, вообще происходит?», - только и смог, что подумать Солдат. Откуда возле секретного туннеля взялся этот неопознанный шахтёр, чьё лицо было сплошь измазано сажей? И почему он занимался добычей минералов ночью, да ещё и во время полной блокады острова?
        Тем не менее, все эти вопросы меркли перед основным: почему он был таким сильным?
        Впрочем, получить ответ Солдат так и не успел, поскольку удар киркой оказался для него фатальным. Увидев капающую на пол кровь, игрок рухнула на колени, после чего медленно превратился в серую дымку.
        Картинное Фехтование… Активация и время перезарядки данной техники отнимали достаточно много времени, но сила её атаки была достойна того, чтобы значиться в числе лучших.
        Кроме того, удар был произведён не обычной киркой, а инструментом, вышедшим из-под руки самого Грида. И его оказалось вполне достаточно, чтобы убить Солдата 250-го уровня, входящего в 10,000 лучших игроков.
        - Ты… Кто ты такой…? - тут же пробормотали сбитые с толку члены подразделения Р-77, отказывающиеся верить в то, что их коллега был убит прямо у них на глазах.
        И Высший Меч, с некоторым запозданием осознавший всё происходящее, спокойно ответил:
        - Выс… Нет, я шахтёр. Обычный шахтёр, живущий на Пробковом Острове.
        - Что…!?
        Конечно, в этом мире случались и совпадения, однако «крысы-ныряльщики» просто отказывались верить, что стоящий перед ними человек был обычным шахтёром, способным одним-единственным ударом убить самого сильного из них.
        С другой стороны, отрицать принадлежность этого человека к шахтёрской профессии также было попросту глупо.
        А тем временем сам Высший Меч вновь принял боевую стойку. Впрочем, на этот раз он уже использовал меч.
        - Берегись! - тут же закричали ныряльщики, увидев, что их противник положил руку на ножны, однако… было уже слишком поздно. Зря члены подразделения Р-77 дали Высшему Мечу время на подготовку.
        - Уничтожение.
        Фу-ду-ду-дух!
        Итак, отряд крыс-ныряльщиков Р-77, находящийся под прямым командованием военно-морского флота Вечного Королевства и сумевший внести неоценимый вклад в множество самых разнообразных войн, был попросту уничтожен.
        И это было настолько шокирующее событие, что адмирал Лебак чуть было не слёг с сердечным приступом, когда узнал о нём.
        Глава 544
        Когда Высший Меч впервые взял в руки эту кирку, он долго не мог понять, почему Грид сделал её именно такой. Разве инструмент не должен служить своей первоначальной цели? Почему Грид сделал кирку оружием? Не лучше ли иметь в запасе полноценный меч, нежели боевую кирку?
        Тем не менее, сегодня он понял, что подобные предметы, в зависимости от тех или иных обстоятельств, могут сыграть по-настоящему решающую роль.
        Итак, благодаря своеобразной форме кирки, Высший Меч смог использовать своё фехтование и в конечном итоге уничтожить силы, тайно проникшие на Пробковый Остров.
        - Бог Грид… Ты лучший.
        Преемник Пагмы сделал кирку оружием, поскольку предвидел, что сегодня произойдёт. И Высший Меч, взволнованный столь необычайным талантом Грида, стал уважать его ещё больше. Но какова же была настоящая причина, по которой Грид создал столь необычное оружие? Он всего лишь хотел порадовать Пиаро, а в результате сделал большое одолжение Высшему Мечу.

***
        Кожа, золотящаяся под лучами солнечного света… Рыжеватые волосы, столь же яркие, как полыхающее пламя… Это была первая красавица Южной Америки, Джишука. И, стоя на высоких стенах Патриана, она взирала на развернувшееся перед ней поле боя.

«С каждым днём количество участвующих игроков становится всё больше и больше».
        Вечное Королевство окрестило Грида и Вооружённых до зубов предателями, а потому все игроки, ведущие свою деятельность на территории этой страны, получили целое море заданий: убить Грида, убить Вооружённых до зубов, захватить Байран, захватить Рейдан, захватить Патриан, пленить семью Грида и так далее.
        Выполнение подобных заданий сулило игрокам огромные награды, а потому отказывались от них лишь трусы и глупцы. Они жаждали получить богатства и титулы, к тому же для них, как для жителей Вечного Королевства, подавление восстания было делом чести.
        Да, большинство людей заходило в «Satisfy» не только для того, чтобы убить парочку монстров и проверить свои навыки в боях с другими игроками. Они чувствовали себя полноценными жителями другого мира. Ошеломляющее и полное погружение… Именно в этом крылась истинная привлекательность виртуальной реальности.
        - И откуда их столько взялось? - проворчал стоящий рядом Тобан.
        Врагов и вправду было слишком много. На самом деле, даже десятитысячная армия Вечного Королевства не была особой проблемой. Средний уровень её солдат колебался в районе 160-го, что не представляло угрозы для Вооружённых до зубов. Проблема заключалась в игроках, которых насчитывалось несколько тысяч, включая обладателей высоких уровней. Более того, все эти люди были самых разных классов, что в разы увеличивало нагрузку на защитников Патриана.
        - Что ж, смотри и учись, - улыбнулась Джишука, после чего прицелились и добавила, - Наша задача - превратить их в пыль. Мы не должны проявлять милосердие к собакам, которые осмеливаются скалить на нас зубы.
        - … Нет, но… - только и мог, что пробормотать Тобан. Как в такой серьёзной ситуации этой девушке удавалось сохранять полное спокойствие и самообладание?
        И вот, уже в следующее мгновенье огненные стрелы Джишуки вспорхнули над полем боя и обрушились на самое плотное скопление людей, вызвав тем самым мощный взрыв.
        Десятки игроков моментально превратились в серый дым, заставив остальных невольно побледнеть.
        - Лучники красного пламени… Да уж, когда дело доходит до осады, им и вправду нет равных.
        - И как нам прорваться через эту бомбардировку?
        Всего за несколько секунд огненные стрелы Джишуки превратили поле боя в море кипящего пламени. Эта лучница и вправду обладала огромной огневой мощью. Её сила была оптимизирована для массового уничтожения, что приводило в шок как врагов, так и союзников.
        Впрочем, сама Джишука чувствовала лишь сожаление.

«Эх… С этим луком мне не продемонстрировать всю свою силу…».
        Этот лук был изготовлен ей под заказ непосредственно самим Гридом. Однако, несмотря на то, что Джишука уже была на 22 уровня выше, чем указывалось в требованиях к луку, заменить его было попросту нечем. Итак, с точки зрения Джишуки, она могла наносить куда больше урона, а потому и считала свои успехи полностью неудовлетворительными.

***
        Рейдан.
        - Маркиз Стейм оказался более осторожным, чем предполагалось… - чувствуя нарастающую боль в голове, пробормотал Лауэль.
        Что было главной причиной оккупации Патриана? Желание соединить Рейдан с севером и заручиться поддержкой маркиза Стейма. Однако, совершенно неожиданно маркиз Стейм решил остаться в стороне и просто понаблюдать за дальнейшим развитием ситуации.
        - Его не смущает даже то, что в Рейдане находится Ирен.
        Маркиз Стейм очень любил свою дочь. Кроме того, Ирен была единственной наследницей маркиза Стейма, мужем которой являлся Грид. Итак, Лауэль ожидал, что маркиз Стейм самым естественным образом встанет на сторону Грида. Ну а впоследствии, когда Преемник Пагмы взойдёт на трон, дочь маркиза Стейма станет королевой, а его внук - принцем.
        Но маркиз Стейм оказался куда более осторожным человеком, чем ожидал Лауэль. Он умел различать деловые и личные вопросы, не цепляясь за свою родословную. Стейм знал, что один-единственный неправильный выбор обрёк бы на страдания миллионы северян. Лауэлю было очевидно, что маркиз Стейм беспокоился за их безопасность и стремился к максимально взвешенному решению.
        - Что ж… Я не могу его винить.
        Лауэль понимал и уважал выбор маркиза Стейма. Ему было приятно видеть дворянина, заботящегося о людях. Тем не менее, он попросту не мог не чувствовать разочарования.
        - Конечно, я ценю тот факт, что твои политические достижения возродили север. Но тебя сдерживает твой же народ.
        Другими словами, Стейм был далеко не тем человеком, которого можно было бы назначить на ключевую должность, когда им удастся основать своё собственное королевство. И вот, придя к этой мысли, Лауэль по привычке открыл список топ-игроков. Будучи начальником штаба, он просто обязан был знать обо всех изменениях, которые происходили с ключевыми персонами этого мира.
        Кроме того, ему необходимо было знать уровень игроков, которые потенциально могли быть враждебными Гриду. И как только Лауэль это сделал… он тут же засомневался в исправности своего зрения. Всего три часа назад Грид был 322-го уровня, и вот, теперь он располагал уже 324-ым.
        - Ч-что за…?
        Уровень Грида на Восточном Континенте быстро повышался, из-за чего Лауэль спрогнозировал, что скоро его товарищ войдет в топ-15. Однако…
        - 9-ое место в рейтинге… Чем, чёрт побери, ты там занимаешься? - усмехнулся начальник штаба, предчувствуя бурную реакцию СМИ.
        Впрочем, уже в следующий момент он почувствовал беспокойство.
        - Надеюсь, он не вернется на Западный Континент намного раньше, чем ожидалось…
        В противном случае Лауэль попросту не успеет довести до конца свой план по его коронации.

***
        - …
        Скрываясь в абсолютной тьме, Факер тихо вздохнул, продолжая наблюдать за Ирен и Лордом. Он должен был защитить их от любых угроз, но… спустя несколько дней, проведенных рядом с ними, убийца кое-что понял. В его покровительстве нет ни малейшей необходимости.
        И подтверждением тому был произошедший несколько минут назад инцидент.
        Скрываясь от жаркого полуденного солнца, Ирен сидела под одной из стен замка и читала своему сыну книгу. И вот, в какой-то момент проходящий по этой самой стене рабочий споткнулся и выронил картошку, которую нёс солдатам. Это был знаменитый радужный картофель, один из клубней которого полетел прямиком на голову Ирен. Однако в то самое мгновенье, когда Факер приготовился было уже двинуться вперёд…
        Сидящий на коленях своей мамы Лорд внезапно вытащил кинжал и бросил его в небо. При этом он сделал это настолько быстро и незаметно, что Ирен даже не поняла, что именно произошло.
        Фжух!
        А затем, разрубленная на две аккуратные половинки картофелина благополучно упала на землю, так никому и не навредив.

«Моя защита… В этом нет ни малейшей необходимости».
        Причём к такому выводу Факер пришёл не только из-за превосходных способностей Лорда. Неподалёку от Ирен и её сына тренировалось около двухсот девушек, которые были способны защитить жену Грида не только от картофеля, но и от вражеских рыцарей. Также не следовало забывать и про существование Касима, скрывающегося в одной из окрестных теней.

«… Пока они в Рейдане - им ничего не грозит», - мысленно пробормотал Факер, задаваясь вопросом: есть ли что-нибудь более бессмысленное, чем защита самых защищённых людей в мире?

***
        С десяти убитых бронеиглов Грид получил всего две серебряные нити, что отчётливо говорило о низкой вероятности выпадения этого предмета. Итак, Янгу справедливо счёл, что куда более реалистичным способом получения серебряных нитей будет выполнение заданий.

«Но выдавать всего пять нитей за убийство сразу двадцати монстров…».
        Частота появления бронеиглов была слишком низкой, а потому уничтожение двадцати монстров отняло бы у него бы слишком много времени.

«На это может уйти от одного до двух дней…», - вздохнул Грид, после чего покинул подземелье.


        - О-о-о! Пангейский Князь Добродетели! Вы целы!
        - Грид!
        С тех пор, как Грид вошёл в подземелье, прошло уже полдня, но Хан Сокон с Белым всё ещё ждали его. Они очень переживали за Грида. И вот, когда он в сопровождении рыцарей Красного Феникса наконец-то вернулся назад, Суа незамедлительно рассказала им о том, как Грид одолел бронеиглов и расправился с Арубом.
        - Вы действительно прошли через множество неприятностей, глубокоуважаемый Пангейский Князь Добродетели. Вы очень помогли нам. Должно быть, Вы очень устали и проголодались. Я приготовил деликатесы, которые можно попробовать только в Пангее, - восхищённо глядя на Преемника Пагмы, проговорил Хан Сокон.

«Деликатесы…», - невольно сглотнул Грид, поскольку и вправду был очень голоден.
        Мысли о вкусной еде стимулировали его аппетит. Однако…
        - Не беспокойтесь. Я не голоден, - ответил Янгу, поскольку должен был посетить ресторан Идана.
        Куда важнее было поднять свои характеристики, даже если это было чревато пищевым отравлением. Итак, проглотив свои слёзы, Грид покинул замок.
        А затем, понуро шагая по одной из улочек, он вытащил неизвестную метку и Кольцо Аруба.
        - Как и всегда, многого ожидать не стоит… Легендарная Кузнечная Оценка.
        Пришло время признать, что большинство пожеланий Грида судьба превращала в нечто полностью противоположное.
        Глава 545
        Пленить Аруба или убить?
        Если бы сто игроков получили задание «Местонахождение Лука Красного Феникса», то все сто выбрали бы вариант его пленения. И это было вполне естественно, поскольку пленение чернокнижника позволило бы им получить Лук Красного Феникса, который наверняка считался сильнейшим боевым оружием. Игроки были не настолько глупы, чтобы убивать Аруба ради одного лишь повышения уровня.

«Я полный идиот…».
        Сколько игроков из двух миллиардов считало, что быть слишком сильным - это плохо? Наверное, нисколько. Однако поскольку Грид совершенно случайно убил Аруба, получив лишь два уровня и парочку предметов, он попросту не мог не чувствовать себя подавленным.
        - Эх…
        И вот, тяжело вздохнув, Грид использовал Легендарную Кузнечную Оценку на неизвестной метке и Кольце Аруба. Янгу не стал возлагать на трофеи особые ожидания, поскольку если бы Аруб остался в живых, они бы никогда так и не стали известны миру. Другими словами, вряд ли данные предметы были слишком хорошими.

«Тем не менее, он был именным НПС, а потому выпавшая с него добыча попросту не может быть пло… А-а?», - начал было размышлять Янгу, как вдруг застыл на месте, словно каменная статуя.
        - Ну и ну… - невольно пробормотал Грид.
        Предмет, поднимающий его характеристики после обыкновенного приклеивания к телу!? Кроме того, на целых 200 единиц!?
        - Просто поразительно!
        Эту метку можно было назвать чем угодно, но только не бесполезным мусором. Она обладала огромной ценностью. Но больше всего Преемника Пагмы обрадовала не возможность увеличить свои характеристики, а открывшийся потенциал алхимии.

«Возможно, когда-нибудь мы тоже сможем производить такие метки? Кролик, пожалуйста, докажи, что ты сделал правильный выбор…», - помолился Грид, после чего принялся изучать следующий трофей.
        - …
        Согласно имеющейся у Грида информации, для использования пяти серебряных нитей требовалось не менее 2,500 Проворства. Другими словами, Кольцо Аруба фактически повышало Проворство владельца до 2,500 единиц. Тем не менее, для Грида оно было абсолютно бесполезным, поскольку на данный момент он располагал более чем 3,700 пунктами данной характеристики.
        - Эх, как и ожидалось… - проворчал Янгу.
        Конечно, если бы Кольцо Аруба получил обычный игрок, он бы наверняка прыгал от счастья, поскольку Грид был единственным в мире человеком, способным свободно обращаться с серебряными нитями. Кроме того, общая ценность двух предметов, полученных в результате убийства Аруба, не сильно уступала легендарному Луку Красного Феникса. Просто Грид не мог извлечь из них особо много преимуществ.
        - … Нет, подождите-ка. А что, если… - пробормотал он, внезапно вспомнив о своих скелетах.
        В отличие от обычных скелетов, его нежить могла носить экипировку. Итак, что произойдет, если вооружить одного из них Кольцом Аруба?
        - Возможно, он сможет оказать хоть какую-то поддержку…
        Для Грида было бы весьма кстати, если бы Вооружённые до зубов скелеты смогли использовать серебряную нить, чтобы на некоторое время обездвижить его противника. Кроме того, серебряные нити могли наносить практически любое количество урона, а потому скелеты 1-го уровня вполне смогли бы справиться даже с монстрами 100-го.
        Конечно, минимальная сила атаки серебряной нити составляла всего сто единиц, причём это значение могло выпасть в 999 случаях из 1,000. Но, даже с учётом этого, полезность скелетов должна была увеличиться в разы.
        Итак, чувствуя небывалый прилив счастья, Янгу даже подпрыгнул на месте. А затем, воспользовавшись этим моментом, он вытащил Метку Эволюции, которая должна была существенно повысить одну из его базовых характеристик.
        На данный момент Преемник Пагмы больше всего нуждался в Интеллекте либо Ловкости. Ловкость нужна была для того, чтобы добиться равного соотношения с Силой, в то время как Интеллект позволил бы Гриду обучиться новой магии Брахама.
        - Что ж, Выносливость тоже сойдёт. Увеличение Здоровья и защиты существенно повысит мою выживаемость. Также это позволит мне чаще использовать Почернение.
        Единственное, в чём Грид не нуждался - так это в Силе, которой и так было слишком много.
        - Хм-м, вероятность получить желаемый показатель составляет 75%.
        А раз так, вероятность неудачи равнялась всего двадцати пяти процентам. И вот, веря в успех, Грид приклеил метку чёрного солнца на тыльную сторону своей ладони.
        Фж-ж-ж…
        - Гм-м.
        В результате сращивания метки с поверхностью кожи возникло чувство жжения, однако улыбаться Грид всё равно не перестал.
        - Ловкость, Выносливость или Интеллект… Что же из этого повысится?
        - Вот дерьмо…
        С лица разочарованного Грида тут же исчезли все признаки хорошего настроения. Нет, да как вообще при наличии 75% шанса получить нужную характеристику сработали оставшиеся 25%?
        - Почему…? За что…!? - воскликнул он, полностью убежденный в том, что концепцию вероятности придумал нечистый.
        Сила являлась наилучшей характеристикой для тех, чей класс относился к категории «ДД-шников». Она не только увеличила силу физической атаки, но и предоставляла небольшое количество здоровья. Однако Грид знал, что он будет сильнее, если отрегулирует свои Силу и Ловкость в соотношении 1:1, а потому ещё большее увеличение разрыва между этими двумя параметрами было весьма некстати.
        - Уф-ф… Лучше б уже Интеллект вырос.
        Интересно, существовал ли в мире ещё один кузнец, так страстно желающий повысить свой Интеллект? Итак, горестно покачав головой, Янгу посмотрел на информацию о метке, пытаясь проверить, можно ли использовать её ещё раз.
        - …
        Повторное использование оказалось возможным, однако лишь в обмен на 5 очков одной из характеристик. Это был поистине ужасный штраф.
        Это было вдвое меньше, чем бонус, предоставляемый эликсиром, и впятеро больше, чем эффект от съедения одного блюда Идана. И это при всём при том, что употребление пищи Идана не всегда повышало его характеристики.

«За что…?», - вновь пожаловался Грид. Возможно, ему следовало удовлетвориться повешением своей Силы, даже несмотря на то, что это было неэффективно? Или же всё-таки ему стоит пожертвовать пятью очками одной из характеристик и попытать удачу?
        Так или иначе, вероятность успеха составляла всё те же 75%. Кроме того, у Грида было множество самых разнообразных характеристик: Сила, Выносливость, Интеллект, Ловкость, Стойкость, Самообладание, Упорство, Достоинство, Проницательность, Смелость, Очарование, Демоническая сила, Удача и т.д. О таком разнообразии характеристик другие не могли и мечтать. Итак, получение двухсот единиц нужной характеристики в обмен на потерю пяти единиц какой-то другой было весьма выгодно.
        - В частности, это не будет большим ударом, если я потеряю очки Самообладания или Демонической силы.
        Самообладание уменьшало вероятность наступления аномального состояния и скорость выхода из него. Но, по сути, это была не особо полезная характеристика для Грида, который был невосприимчив к статусным эффектам. Кроме того, он порядком переживал относительно того, что произойдет, когда его Демоническая сила станет слишком высокой.
        Итак, вновь помолившись небесам, он скомандовал:
        - Смена метки.
        Одновременно с появлением информационного окошка, метка чёрного солнца вновь превратилась в небольшую наклейку. Возможно, если бы Грид был человеком, которого интересовала его собственная внешность, он бы прилепил её к своей груди или шее.
        Однако внешность Грида заботила в последнюю очередь.
        - Может, если я приклею её на голову, шанс получения Интеллекта станет выше? - подумал он, после чего налепил метку аккурат себе на лоб.
        И в этот самый момент…
        - Это просто ******!
        Янгу не только потерял 5 единиц Удачи, которой так дорожил, но и вновь получил тот самый эффект? Итак, утратив рассудок, Грид вновь отодрал метку и мощным хлопком приклеил её к своей груди чуть ниже ключицы.
        Метка чёрного солнца, виднеющаяся за широким воротником, выглядела действительно красиво. А ещё…
        - …
        На 300-ом уровне каждое очко Выносливости увеличивало Здоровье на 25, а защиту - на 0,9. Таким образом, получение двухсот единиц Выносливости предоставило Гриду дополнительные 5,000 единиц Здоровья и неплохое количество защиты, так что это, безусловно, было неплохо. Тем не менее, Янгу всё ещё был расстроен, поскольку Ловкость, которая должна была увеличить его боевую мощь, или Интеллект, который помог бы ему освоить новую магию, так и не возросли.
        Гриду было грустно, но что он мог сделать?
        - Что ж, нужно довольствоваться и этим…
        Янгу было слишком страшно, чтобы продолжать эту азартную игру. Итак, вновь опустив голову, он поплёлся в ресторан Идана.

***
        - Ох! Ты вернулся! - вскочив со своего места, поприветствовал Грида Идан.
        Как и всегда, в ресторане было пусто, однако реакция шеф-повара существенно отличалась от прошлой.
        - Ты участвовал в кузнечном соревновании? Ты даже не представляешь, как я был рад, когда услышал, что ты победил!
        - Идан…
        Идан действительно был рад победе Грида? От этих слов Янгу, чьё сердце стало таким же опустошенным, как рейданская пустыня, почувствовал, что жизнь ещё не закончена. Даже несмотря на то, что Идан был безумным шеф-поваром, Грид был рад его видеть. Впрочем, это продолжалось всего одну секунду.
        - Му-ха-ха-ха! У меня не будет отбоя от клиентов, когда я скажу, что победителю кузнечного соревнования нравится приходить в мой ресторан!
        - … Дай мне что-нибудь поесть, - плюхнувшись за стол, попросил Грид.
        И в эту же секунду к нему подошла Ян Фэй, поставившая перед ним небольшой чайник с цитроновым чаем и произнесшая:
        - Это за счёт заведения. Я - обычная бедная девушка, но мне хочется поздравить Вас с большой победой даже несмотря на то, что сегодняшним вечером мне придётся голодать.
        Произнося эти слова, Ян Фэй ничуть не изменилась в лице. Грид знал, что эта девушка помогает обеспечивать своих братьев и сестер, а потому почувствовал себя неловко. Однако от бесплатного чая он не отказался.

«Что ж, так или иначе, я буду платить ей зарплату, когда заберу её с собой на Западный Континент».
        Итак, придя к этому решению, Грид принялся наслаждаться вкусом бесплатного чая. А тем временем сама Ян Фей осторожно подошла к нему поближе и прошептала:
        - Это… Кажется, сегодня у меня затекли бёдра…
        От этих слов её бледное лицо стало чрезвычайно красным, от чего Грид невольно покачал головой.

«Женщины Восточного Континента пугают меня всё больше и больше…».
        Тем не менее, отказывать в просьбе он не стал, в результате чего…

«Думаю, пока я жив, голодать мне точно не придётся…».
        Глава 546
        - У-у-ук-хе-е-е-ек!
        Еда и жильё. Таковы были самые главные потребности любого человека, а так же основной источник получения им удовольствия. Людям было трудно жить, когда у них не было пищи и крыши над головой. Впрочем, когда их основные потребности были удовлетворены, они начинали желать большего: более роскошного жилья и более изысканной пищи.
        Однако Грид сразу же отказался от этого. Его желание заключалось лишь в том, чтобы есть самую обычную еду. Но вот, теперь он был лишён даже этого!
        - Кха-кха! Чёртов Идан! Почему приготовленная им говяжья вырезка на вкус как дерьмо!? - пытаясь утереть одновременно льющиеся сопли и слёзы, продолжал возмущаться Янгу. Он вот уже как две минуты заперся в ресторанной уборной, силясь прийти в себя после употребления этого ужасного продукта.
        Но куда хуже было то, что его характеристики не выросли даже несмотря на то, что на этот раз Идан превзошёл сам себя. Итак, Грид был обижен на весь мир и на людей, придумавших систему вероятности, в частности.
        - Но, в конце концов, я сам решил есть эту еду, так что и жаловаться не должен, - пробормотал он. И пусть слова человека, склонившегося над унитазом, не могли звучать серьёзно, однако Янгу по-настоящему гордился собой.
        Он сохранял терпение и настойчивость до тех пор, пока не получал желаемых результатов. А это мог сделать далеко не каждый.

«Что ж… Хорошая новость заключается в том, что моя Выносливость восстановилась».
        Итак, продолжая отплёвываться, Грид поднялся, после чего покинул ресторан Идана и направился в пангейский замок. Там он лёг на отведённую ему кровать и вышел из игры.

***
        - Тьфу… Неужели и здесь этот вкус будет преследовать меня?
        Даже когда Шин Янгу выбрался из капсулы, у него во рту продолжал ощущаться приторно-гнилостный вкус говяжьей вырезки.
        - Ничего… Как только я съем что-нибудь сладенькое, всё пройдёт.
        Пусть Грид и отказался от бесполезных деликатесов, но побаловать себя картофельным латте он имел полное право! Латте… Тёплое, нежное и сладкое… Покупая один стаканчик этого чудодейственного напитка по дороге домой после утренней пробежки, он моментально снимал всю свою усталость.
        Это была роскошь, о которой он даже не мечтал, когда был бедным. Но теперь такая возможность у него была. А поскольку пару дней назад он пожертвовал целых 3$ на благотворительность, потратить 6$ на себя ему сам Бог велел!
        К слову, если сравнить предыдущего Грида с нынешним, то на лицо были явные изменения. Если в прошлом Янгу мог потратить сотни тысяч долларов лишь для того, чтобы обеспечить себя крутым автомобилем, то теперь совершать подобные покупки ему просто не позволял банальный здравый смысл.
        - Что ж, пойду-ка я что-нибудь перекушу, - пробормотал он, закончив небольшую разминку и зайдя в лифт. А затем он направился в известную сеть кафе, расположенную на первом этаже его здания.
        Это было весьма уютное заведение, стоящее на одном уровне с кафе из центра Сеула. И, как только он вошёл внутрь, его тут же поприветствовал улыбчивый официант.
        Недолго думая, Янгу заказал сладкий картофельный латте, после чего занял столик у окна и расплылся в блаженной улыбке.

«Здания остальных членов гильдии тоже скоро будут достроены».
        В настоящее время рядом с «бизнес-центром» Янгу достраивалось ещё шесть зданий. Все они принадлежали Юре, Джишуке, Пону, Хурою и Вантнеру. И это позволяло Гриду чувствовать себя по-настоящему счастливым человеком. Его бывшая обремененная долгами личность теперь же стала арендодателем, а его коллеги не испытывали никаких проблем и бед. Его сердце было достаточно счастливым, чтобы заполнить собой весь мир.
        Но вот, как только он об этом подумал, к нему подошёл официант и, поставив на стол стакан с латте, тревожным тоном спросил:
        - Я видел новости. У Гильдии Вооружённых до зубов сейчас тяжёлые времена. Может, я могу Вам чем-то помочь?
        - …?
        У его гильдии сейчас были тяжелые времена?

«Разве мы не преуспеваем…?», - не понимая, о чём говорит официант, подумал Янгу.
        - Я слышал, что Байран и Патриан полностью изолированы игроками. Это так грустно… Если бы мой уровень был хоть чуточку выше, я бы без малейших раздумий встал на вашу сторону, - пояснил официант.
        - … Игроками? - пробормотал Грид, как вдруг внезапно осознал свою ошибку.

«Этот ублюдочный Аслан дал задание убить моих друзей!».
        Лауэль сказал, что Вооружённые до зубов смогут блокировать любые атаки противника даже в отсутствие Грида. А ещё он добавил, чтобы Янгу не беспокоился и сосредоточился на усилении своего собственного персонажа. И Грид последовал этому совету.

«Но я не ожидал, что вмешаются игроки…».
        Он был всё ещё слишком глуп…
        Итак, выпрыгнув из кресла, Янгу тут же побежал к лифту. Однако спустя мгновенье он увидел хозяина этого заведения, который направлялся в его сторону с «комплиментом» в виде торта. И этот торт выглядел настолько хорошо, что Грид попросту не смог от него отказаться. Тем более, что его давали совершенно бесплатно!
        Таким образом, Янгу схватил тарелку с тортом и, заскочив в лифт, нажал на кнопку своего пентхауса и одновременно с этим вытащил телефон.
        - … Нет. Он просто скажет мне не беспокоиться.
        Поначалу Янгу думал о том, чтобы связаться с Лауэлем. Однако, передумав, он вытащил из кошелька кое-какую визитку и поспешно набрал указанный на ней номер, естественно не забыв активировать функцию вызова за счёт получателя звонка.
        Почему? Да потому что это был международный звонок!
        - Банни-Банни? Э-э-э… Чёрт, как здесь включить переводчик с английского!?

***
        Байран.
        Небольшая деревушка, расположенная неподалёку от Уинстона, изначально находилась под юрисдикцией маркиза Стейма. Впоследствии она была передана Джишуке, сумевшей заработать большое количество вклада, а затем - Гриду. И Юра хотела во что бы то ни стало защитить её.
        Несмотря на то, что Байран был своеобразным подарком Гриду от Джишуки, она не могла остаться в стороне. Кроме того, с самого момента вступления в ряды Вооружённых до зубов, она лишь брала, ничего при этом не давая взамен. Единственный раз, когда она действительно помогла, так это во время рейда на Тирамета. Однако во всех других случаях Юра была совершенно бесполезной.
        - Мне нужно доказать свою ценность.
        И это было связано не только с желанием выглядеть хорошо в глазах Грида. Внесение определённого вклада в свою гильдию было вполне естественным для всех игроков без исключения.
        Итак, стоя на невысокой, но прочной стене, Юра вытащила желтую ленточку и завязала свои длинные чёрные волосы. От этого зрелища тысячи вражеских игроков, наблюдавших за происходящим, на мгновенье замерли на своих местах. Стройные ножки и просто идеальное лицо… Пропорции тела Юры были настолько нереальными, что игроки невольно задавались вопросом: точно ли она обычный человек?
        - Она выглядит лучше любой картинки…
        - Такая красивая…
        Кожа, которая была белее снега. Блестящие губы и глаза, очаровывающие любого, кто их видел. Казалось, она была создана для того, чтобы восхищать других людей.

«Хех, кажется, Юра обладает тайным навыком временного ошеломления. Впрочем, я и сам восхищаюсь её красотой всякий раз, когда вижу её», - усмехнулся стоящий рядом Пон.
        В «Satisfy» Пона интересовало лишь то, как стать сильнейшим игроком. Но в реальности он просто не мог жить без женщин. Для него Юра был действительно желанной девушкой. Однако, он не предпринимал никаких попыток, направленных на то, чтобы добиться её сердца, поскольку не испытывал стремления конкурировать с Гридом.
        - Согласно докладу, нас осаждает около 10,000 врагов. Половина из них - игроки.
        С одной стороны, количество противников вселяло настороженность, однако точные сведения об их численности весьма обнадёживали. К счастью, армейская система в «Satisfy» была устроена таким образом, что заслать шпиона в то или иное войско было достаточно просто. Что Пон и сделал, воспользовавшись одним из множества своих контактов.
        - При этом средний уровень королевских солдат - 180-ый, а игроков - 140-ый.
        - Учитывая, что большинство близлежащих охотничьих угодий предназначены для новичков и игроков среднего уровня, это вполне естественно. Но я не думала, что уровень королевских солдат окажется настолько высоким.
        - Согласен. Средний уровень солдат, нападавших на Патриан, составляет всего лишь 160-ый. Интересно, почему они прислали эту армию сюда, а не в Патриан?
        - Потому что Байран ближе к столице, чем Патриан. Должно быть, с их точки зрения, куда выгоднее первым делом захватить эту деревню, после чего создать здесь базу и всерьёз заняться Патрианом.
        - Ц-ц, ясно… Эти гады не посмели бы напасть на Байран, прими маркиз Стейм нашу сторону. Разве он не знает, что стал маркизом исключительно благодаря Гриду?
        - Мы должны понять его позицию. Стейм всю свою жизнь верой и правдой служил Вечному Королевству. И даже если один из принцев убил своего брата, чтобы взойти на трон, это мало что меняет. Но, как мне кажется, куда больше его страшит возможность полномасштабной войны. Он боится, что его драгоценный народ будет полностью уничтожен. Это достойно уважения, - ответила Юра.
        В прошлом Юра была членом Церкви Ятана и хорошо понимала, какие ужасные последствия наступают для местных жителей даже после небольшого сражения, не говоря уже о войне. Таким образом, в отличие от Лауэля, она не считала людей пешками и понимала, что лежит на сердце маркиза Стейма. Она знала, что человек, который дорожит своим народом, заслуживает уважения.

«Это по-настоящему талантливый человек, который просто необходим королевству Янгу. А чтобы его получить, мы должны выиграть войну, не оказывая на него давления», - пообещала себе Юра, после чего вытащил меч.
        Да, это был именно меч, а не ружьё, трансформированное в байонет.
        - Меч? Разве главным оружием Убийцы Демонов являются не магические ружья? - поинтересовался Пон.
        - Мечи тоже можно использовать в качестве основного оружия. У Убийцы Демонов одинаковый уровень как Владения Оружием, так и Владения Мечом.
        Причина, по которой изначально Юра избрала магическое ружьё, заключалась в том, что именно так поступал бывший Убийца Демонов. Она думала, что ружьё - куда более подходящее для неё оружие, чем меч. Однако после двух Межнациональных Соревнований она изменила свой подход. Ей слишком сложно приходилось в ближнем бою, а потому она решил во что бы то ни стало избавиться от этой уязвимости.
        Кроме того, решающей причиной именно такого выбора стал Грид. Грид не мог в одиночку выковать магическое ружьё или пистоль. В этом процессе ему нужна была помощь магии и алхимии. С другой стороны, он мог создать сотню самых разнообразных мечей, подходящих под любой вкус и требования.
        Таким образом, выбор Юры остановился на мече.
        Во времена своей бытности чёрным магом, Юра научилась так быстро активировать заклинания и обрушивать их на противника, что это вывело её эффективность на совершенно новый уровень. Её способность проводить вычисления в режиме реального времени в сочетании с фехтованием сделали её смертоноснее шипов, растущих на диких розах.
        - Каждый раз, когда время перезарядки моих навыков будет подходить к концу, я буду выходить за врата.
        - … А-а?
        - Наши враги всего лишь 200-го уровня. Если я буду время от времени выходить и убивать по сто человек, то рано или поздно победа окажется за нами.
        - …
        Её мозг ничем не уступал Лауэлю, а ее личность была похожа на Гридову. Итак, шокированный этой безумной тактикой, Пон попытался было её отговорить:
        - Нет, насколько бы сильной ты ни была, это не сработает. У тебя мало Выносливости, а стены…
        Однако было уже поздно. Спустившись вниз, Юра отдала приказ солдатам открыть врата.
        И, увидев это, королевские солдаты и атакующие игроки тут же рассмеялись:
        - Пф-ф, это ещё что за фокус?
        - Сами решили открыть ворота?
        - Они что, с ума сошли?
        У атакующих было 10,000 человек, в то время как у обороняющихся - всего 2,000. Байран должен закрываться, как черепаха, а не открывать врата.
        - Ха-ха-ха! Они поняли, что не смогут нам противостоять и решили сдаться!? Уха-ха-ха!
        Но вот, как только игроки уже начали предвкушать захват Байрана без малейшей капли крови, их тела одно за другим начали превращаться в серый дым.
        Фжух!
        Фжу-фжу-фжух!
        Вскоре их первые ряды окрасились сразу несколькими дюжинами серых столбцов, поднимающихся к небесам. И в самом центре этого чертога смерти находилась Юра. С абсолютно бесстрастным лицом она продолжала орудовать мечом, предназначенным для уничтожения демонов. Она была мрачным жнецом, столь же прекрасным, как богиня красоты.
        - Прямо какая-то женская версия Крюгеля… - невольно пробормотал Крюгель, наблюдя за тем, как Юра со скоростью молнии прорывается сквозь своих врагов.
        В прошлом эта девушка занимала 5-ое место в общеигровом рейтинге и, даже обладая обычным классом, считалась настоящим гением. Так насколько же возросла её сила после становления легендой?

***
        Город-крепость, Патриан.
        - Просто кошмар какой-то… Кто они вообще такие? - задавались вопросом игроки Вечного Королевства.
        Всякий раз, когда Джишука поднимала свой лук, погибало сразу несколько дюжин солдат. Сотни игроков были остановлены щитами Вантнера и Тобана. Каждый раз, когда Вооружённые до зубов с Регасом во главе выходили вперёд, атакующая армия начинала нести катастрофические потери. Для обычных игроков, которые не могли справиться даже с двумя солдатами, мощь Вооружённых до зубов казалась просто ошеломляющей.
        Итак, на второй день войны наблюдавшие за всем этим топ-игроки оказались на перекрестке выбора. Что же им делать: отдать все свои силы Вечному Королевству и наконец-то нанести более-менее серьёзный удар по Вооружённым до зубов, или отступить?
        - Если бы Вечное Королевство было хоть немного сильнее, я бы, конечно, пошёл, но…
        - Количество войск невелико, так что особого желания им помогать у меня почему-то нет.
        Как только «Satisfy» открылась, большинство игроков в качестве отправной точки выбрало Сахаранскую Империю. Это государство обладало широким спектром инфраструктуры, которая позволяла получать от игры полное наслаждение. По сравнению с ним Вечное Королевство было деревней, расположенной на окраине континента.
        Уровень осведомленности здешних игроков был третьесортным. Кроме того, количество игроков, принадлежащих к Вечному Королевству, было небольшим, а качество - низким. Но вот, как только здешние топ-игроки уже собирались было покинуть поле боя…
        - Прибыло подкрепление! - раздался чей-то громкий голос.
        Естественно, всё внимание присутствующих обратилось к этому самому подкреплению, и… бледные лица солдат Вечного Королевства вновь порозовели.
        Джефф, Ральф и Бубат. Главы бывших семи гильдий решили вмешаться в ход этой войны.
        - Я просто не мог упустить возможности поквитаться с Гридом, - коварно улыбнувшись, проговорил Бубат, - человек, обладавший мощнейшими контрольными навыками и прослывший одним из инициаторов на поле боя.
        Несмотря на то, что Бубат не имел никакого отношения к Вечному Королевству и не получал заданий на умерщвление членов Гильдии Вооружённых до зубов, ему было плевать. Поскольку Грид уже дважды опозорил его, он мечтал о том, чтобы нанести ему ответный удар.
        - Вперёд! Сотрём этих выскочек с лица земли!
        - Ува-а-а-а-ах!
        Появление столь мощного подкрепления тут же подняло боевой дух королевских солдат. Также решили присоединиться к наступлению и колеблющиеся топ-игроки, из-за чего красивое лицо Джишуки слегка сморщилось.
        - Кажется, собаки стали волками.
        И это было действительно опасно.
        Глава 547
        - Просто замечательно. Это вполне сопоставимо с наградами за задание SS-класса, прохождение которого я видел по телевизору.
        - Это война… Награды, конечно, замечательные, но справиться с Вооружёнными до зубов просто невозможно.
        - Кроме того, нет ни одного задания, у которого был бы 100%-ый шанс на успех.
        Из-за Вечного Королевства Королевство Гаусса испытывало проблемы с доступом к центральной части континента. Само по себе Королевство Гаусса было скорее буферной зоной, нежели полноценным государством, а потому у игроков практически не было причин выбирать его в качестве своей отправной точки. Это было королевство для игроков, которые хотели просто насладиться миром «Satisfy» и ничего более.
        Но разве в рядах Вооружённых до зубов не насчитывалось менее четырёхсот игроков? Кроме того, если учесть все доступные им войска, то армия Грида располагала всего шестью тысячами боевых единиц. С другой стороны, в Королевстве Гаусса проживало около 210,000 игроков, чей уровень превышал 130-ый. Итак, даже если в задании примет участие всего лишь десятая часть от этого количества, её совокупная численность всё равно будет в два раза выше, чем суммарное количество солдат Гильдии Вооружённых до зубов. Кроме того, анонимные источники сообщали, что в Борнео размещалось менее 1,000 воинов, а потому захватить его за отведенные три дня казалось вполне реальным.
        - Среди нас очень много начинающих игроков, так что сложность задания, вероятно, возрастёт.
        - Но тот факт, что нас много, всё равно не меняется.
        Игроки Гаусса считали, что вернуть Борнео не составит труда. Они думали, что им удастся смести защитников города, словно какой-то мусорный завал. Однако реальность оказалась совершенно иной.
        Фу-дух! Фу-ду-ду-дух!
        - Кхек!
        - Кай-а-а-а-а-ак!
        Борнео не просто так назывался укреплённым городом. Это была самая настоящая крепость, спроектированная для сдерживания такого опаснейшего противника, как Великий Маг Ашур. В ней были прочные стены, нейтрализовавшие магическую бомбардировку солдат Гаусса. Кроме того, на этих стенах размещались НПС-лучники Вооружённых до зубов, средний уровень которых составлял 180-ый.
        И это в очередной раз доказывало то, как сильно руководству Вооружённых до зубов пришлось потрудиться, чтобы поднять своих солдат. Однако, наибольшую проблему составлял вовсе не их уровень. Существовала одна фундаментальная особенность, по которой эти солдаты назывались вооружёнными до зубов!
        - Бред какой-то…! Их сила атаки просто абсурдно высока! Ку-а-а-а-ак!
        Стрелы игроков и солдат Гаусса не могли проникнуть сквозь доспехи вооружённых до зубов солдат, в то время как стрелы последних с лёгкостью пробивали броню наступающих. Мощь этих воинов была попросту нелепой, поскольку имеющаяся у них экипировка изначально не предназначалась для использования обычными солдатами.
        Это было невозможно даже для Сахаранской Империи. Для того, чтобы добиться подобного результата, нужны были не только деньги, позволившие бы закупить все необходимые материалы и доставить готовое обмундирование солдатам, но и кузнец с соответствующими навыками.
        - Это сила Грида…!
        Игроки Гаусса чувствовали себя так, будто где-то на поле боя парит призрак Преемника Пагмы. И пусть на самом деле Грида здесь не было, его существование давало о себе знать.
        - Огонь! Огонь!
        Таким образом, солдаты продолжали вести неустанный обстрел. При Пиаро и Асмофеле они неустанно наращивали свои навыки и Выносливость, став по-настоящему элитными солдатами. В их сердцах была храбрость, которой они научились у Джуда, а их Стрельба из лука была повышена показательными выступлениями Джишуки. Они не отступали, поливая противника яффовыми стрелами, которые в сочетании с Луком Грида могли продемонстрировать подавляющую силу атаки.
        Стрелы пронзали вражеские щиты, шлемы и броню, не позволяя солдатам Гаусса даже подойти к стенам Борнео. Кроме того, образовавшаяся река крови затрудняла их передвижение, словно болото, скрытое в лесной чаще.
        Другими словами, это была настоящая катастрофа, в ходе которой они начали терять численное превосходство.
        А затем над полем боя раздался чей-то дикий смех, в ответ на который река крови начала извиваться. Это был Кровавый Воин, Кац, класс которого мог продемонстрировать на поле боя силу, сопоставимую с легендарной.
        - Рад узнать, что кровь таких бесполезных червей, как вы, помогает мне. Кровавый Ливень.
        Фу-жух!
        Как только были произнесены эти слова, кровь начала медленно подниматься в небо. Это было похоже на «обратный дождь». И как только капли этого дождя зависли на неопределённой высоте, Кац объявил:
        - Ку-ху-ху-ху! Сегодня вы все здесь умрёте!
        А затем застывшая кровь полилась на солдат Гаусса, вызвав на поле боя настоящий хаос. Крики солдат эхом разносились по всем окрестностям, а пролитая ими кровь лишь помогала Кацу наносить всё новые и новые удары.
        - Ку! Ку-ха-ха! Ку-ха-ха-ха-ха!
        В отличие от Вечного Королевства, которое вынуждено было рассредоточить свои войска между Патрианом и Байраном, Королевство Гаусса могло сосредоточиться на одном Борнео. К сожалению, они встретили настоящего демона, уничтожившего чуть ли не половину их войска.
        Однако, через два дня прибыла новая армия, качество и количество которой были намного выше, чем у предыдущей. Но самое страшное заключалось в том, что это армия включала в себя Пожирателя Душ Сеурона.
        Как и Кац, на поле боя этот человек мог продемонстрировать абсолютную силу.
        - Я просто обязан поквитаться с Гридом, - пробормотал он, после чего создал несколько десятков Копий Души и уничтожил стоящих на стенах вооружённых до зубов солдат.
        Фу-ду-дух!
        Чва-а-аак!

«Этот Лауэль… И как по-твоему я должен продержаться целых четыре дня?», - подумал Кац, с лица которого напрочь исчезли все признаки улыбки.

***
        - Вы только посмотрите! Это крупнейший военный конфликт с самого момента открытия «Satisfy»!
        Это было поле боя, на котором погибали и убивали друг друга тысячи игроков и НПС. Сцена кровавой бойни, снятая с высоты птичьего полёта, была более жестокой и захватывающей, чем любой рейд. Тем не менее, кровь зрителей не застывала от ужаса, а наоборот, кипела от волнения.
        Впрочем, если как следует подумать, разве другая игра была способна воссоздать такую ??войну? Даже L.T.S., которая считалась самой популярной MMORPGдо выхода «Satisfy», могла похвастаться одновременным участием в битве всего лишь двух тысяч участников.
        - Битва при Патриане просто восхитительная. За город сражается около 15,000 человек.
        - А за Борнео - 20 000 человек.
        - Лим Челхо не раз говорил, что «Satisfy» - это не игра, а другой мир. А потому в нём нет никаких ограничений.
        - Что ж, без этого создание виртуальной реальности попросту не имело бы смысла. Лим Челхо, похоже, настоящий инопланетянин.
        Зрители кипели от волнения. Они были благодарны за то, что родились в эпохе, позволявшей сыграть в «Satisfy». Они завидовали членам Гильдии Вооружённых до зубов, которые возглавляли тысячи солдат и сражались за право обладать своими собственными территориями. Они хотели встать рядом с ними плечом к плечу, но…
        - А почему до сих пор не видно Грида?
        - Несколько дней назад он получил два уровня всего за пару часов. Либо это глюк, либо он проходит какое-то задание.
        - Ух… Оставить своих товарищей на поле боя и поднимать уровень… Нехорошо как-то.
        - Может быть, случился какой-то инцидент?
        Поскольку на третий день войны Вооружённые до зубов существенно ослабли, начали появляться различные предположения о том, почему среди обороняющихся нет Грида. Кто-то говорил, что Преемник Пагмы предал своих друзей, кто-то - что его выгнали из гильдии, а кто-то даже выразил предположение, что он попал в ДТП.
        Естественно, большинство этих выводов были поспешными. То же самое касалось и средств массовой информации. Так называемая жёлтая пресса больше интересовалась привлечением внимания, нежели освещением конкретных фактов. Она писала невероятные статьи, даже не пытаясь проверить достоверность того или иного источника информации.
        - Поговаривают, что Грид застрял в глубоком подземелье.
        - Несколько дней назад в центре Сеула произошёл несчастный случай, когда суперкар врезался в столб. Ходят слухи, что владельцем этого суперкара является Грид…
        - Наверное, Грид просто сбежал. Он понимает, что Гильдии Вооружённых до зубов долго не продержаться, а потому решил просто плюнуть на них. Через день-два Патриан и Борнео будут взяты, и Вооружённые до зубов лишатся всех своих земель. Итак, Преемник Пагмы решил не тратить время понапрасну и сбежать.
        Средства массовой информации изначально были настоящими мастерами обострения. Они любили всё усложнять, раздувая из мухи слона и распространяя эту информацию по всему миру.
        Но вот, пока внимание игрового сообщества было приковано к защите трех ключевых пунктов, подконтрольных Гильдии Вооружённых до зубов…
        В небе над Патрианом появился дрэйк, на котором восседал лучший игровой стример, Банни-Банни:
        - Уважаемые игроки. Вы меня хорошо слышите? - произнёс он. А затем, словно желая привлечь к себе побольше внимания, он отдал приказ своему питомцу дыхнуть огнём.
        Естественно, подобное действие тут же приковало к себе внимание как игроков, так и присутствующих на поле боя представителей СМИ. И как только это произошло, довольный Банни-Банни усилил свой голос и произнёс:
        - Это сообщение от Грида! Я убью любого, кто в течение минуты не отступит от стен моего города!
        - …
        Если человек шёл на войну, то как минимум предполагал, что может на ней погибнуть. Другими словами, отступать из-за одной лишь угрозы было просто ненормально.
        - Ха, не смеши меня!
        - Вот же высокомерный ублюдок! Если можешь убить нас, то приходи и убей!
        - Давай, убивай! Тогда я воскресну и вернусь!
        Игроки Вечного Королевства не отступили. Они понимали, что даже самый сильный человек не может в одиночку перевернуть ход войны. Взять, к примеру, Джишуку. С момента начала осады она убила тысячи солдат и… лишилась практически всей своей Выносливости. Она больше не могла обрушивать на головы своих врагов мощные навыки, а её скорострельность существенно уменьшилась.
        Не исключением был и Грид.
        И вот, увидев, что игроки остались на своих местах, Банни-Банни довольно ухмыльнулся: «Отлично, отлично. Если бы вы так легко отступили, меня бы никто не смотрел».
        А раз так, впереди была настоящая бойня, гарантирующая высокие рейтинги и просмотры.
        - У вас осталось тридцать секунд.
        - Ба! Пусть приходит, если такой смелый!
        - Двадцать секунд.
        - Думаешь, Грид сможет справиться со всеми нами в одиночку?
        - Десять секунд.
        Девять, восемь, семь, шесть…
        Как только обратный отсчёт достиг пяти секунд, поле боя стихло, а игроки Вечного Королевства судорожно сглотнули. Они даже не сомневались, что справятся с Гридом, но огромные жертвы были неизбежны.
        - Ноль! А теперь узрите Бога Грида!
        И вот, в тот самый момент, когда Банни-Банни произнёс эти слова, рейтинги всех интернет- и теле-трансляций достигли пика. Люди замерли в предвкушении того, как Грид спустится на поле боя и, словно океанский шторм, уничтожит своих врагов! Тем не менее…
        - … И где он?
        - …
        Грид не появился, в результате чего Банни-Банни стал похож на мальчика из басни про пастухов и волка.
        А тем временем где-то на Восточном континенте…
        - И как мне вернуться назад? - пробормотал расстроенный Грид, поскольку понятия не имел, как ему вернуться домой.
        Глава 548
        Свиток возвращения.
        Данный предмет представлял собой средство ежедневной необходимости для любого, кто играл в «Satisfy». Выполнив определённые условия, игрок должен был переместиться в тот или иной опорный пункт, который также являлся точкой воскрешения.
        Поскольку свитки возвращения являлись обычным расходным материалом, который могли использовать абсолютно все, некоторый их запас имелся и у Грида.
        Точкой воскрешения Преемника Пагмы был установлен Рейдан. Не так давно он собирался переменить её на Пангею, однако в последний момент остановился, осознав, что в таком случае отрежет себе обратный путь.
        Другими словами, Грид предполагал, что сможет вернуться в Рейдан (на Западный Континент) сразу же после того, как только использует свиток возвращения.
        С его точки зрения подобное предположение было довольно естественным. Однако…
        - … Это как?
        Межконтинентальное перемещение оказалось невозможным! И этого было достаточно, чтобы вызвать у Грида настоящее замешательство.
        - Э-э… Ум-м-м… - с абсолютно пустым выражением лица пробормотал он, тогда как в его мозгу постоянно крутились всего два слова: «*** ******!».
        Один день назад по реальному времени, или же три дня назад по виртуальному, Янгу позвонил Банни-Банни и кое о чём с ним договорился. А именно о том, что он вернётся на Западный Континент, как только выполнит своё задание, в связи с чем Банни-Банни будет обязан объявить всему миру о его прибытии. Он хотел, чтобы все сосредоточились на нём и том драматическом моменте, когда он наконец-то вступит в битву.
        И вот, наступило обещанное время. Грид завершил задание «Ликвидация Бронеиглов (2)» и получил ещё пять серебряных нитей. Теперь он был полностью готов к любой битве. Он собирался покарать врагов, которые осмелились вторгнуться на его территорию и напасть на его драгоценных друзей.
        Но что же произошло на самом деле?
        - Свиток возвращения не работает! - вспотев от перенапряжения, в очередной раз повторил Грид, чем не на шутку рассердил наблюдавшего за всем этим Брахама.
        - Вот же болван. Вспомни, как ты попал на Восточный Континент. Разве не благодаря межконтинентальному свитку перемещения? Естественно, что для возвращения также понадобится такой свиток.
        - … Межконтинентальный свиток перемещения? И где мне его взять?
        - Там же, где ты взял свиток телепортации на Восточный Континент.
        - …
        Теперь Грид всё вспомнил. Он действительно получил свиток телепортации от Стикса, после чего моментально использовал его, оставив мудреца с потрясённым выражением лица.
        - Должно быть, его смутило то, что я остался без свитка, позволяющего вернуться на Западный Континент.
        - …
        - …
        Больше добавить к этому было нечего, а потому Грид лишь тяжело вздохнул, коря себя за своё собственное нетерпение.

«Я всегда должен быть спокоен и осторожен, но вместо этого постоянно делаю ошибки!».
        Каким же всё-таки он был жалким!
        - Ты действительно жалок, но разве это повод винить себя? Любой может ошибиться, если только он не дракон и не бог. Не исключение даже великие демоны и гении, - произнёс Брахам.
        - … Ты что, успокаиваешь меня?
        Брахам, чье эго было столь же высоко, как небо, решил утешить Грида? И вот, пока Янгу пытался осознать услышанное, Брахам поспешно затараторил:
        - Ч-что?! Н-нет конечно! Вместо того, чтобы заниматься самоуничижением, лучше найди способ, позволяющий выбраться из этой ситуации! На тебя просто жалко смотреть!
        - Ах, да… У меня действительно нет времени на всякую ерунду…
        Сейчас было не время паниковать. Его товарищи сражались на пределе своих возможностей, а потому Гриду необходимо было найти способ как можно быстрее вернуться на Западный Континент. И вскоре он понял, как это сделать.

«Кажется, здесь может помочь обычный телефонный звонок…».
        Связь между Восточным Континентом и Западным Континентом была невозможна. Грид не мог послать личное сообщение игрокам, находящимся на Западном Континенте. Также был заблокирован и навык призыва рыцарей. Однако… никто не запрещал позвонить Лауэлю на обычный мобильный телефон.
        - Глава, для меня большая честь, что ты связался со мной. Но я всё ещё в игре и очень занят. У меня действительно нет времени.
        - …
        - Я не забуду свой сегодняшний грех до тех самых пор, пока моя жизнь не закончится и мои кости не превратятся в прах. Я буду корить себя за это до самого конца жизни.
        Лауэль изо всех сил старался выучить корейский язык, но при этом частенько говорил всякие глупости. И вот, нахмурившись, Грид ответил:
        - Я быстро. Лауэль, возьми у Стикса свиток телепортации на Западный Континент и забери меня.
        - Э-э? Только не говори, что ты улетел без обратного свитка?
        - Улетел…
        - Ку-ха-ха-ха! Ну и дела! Мой дорогой глава, как тебе удаётся постоянно сбегать из бесполезной тюрьмы, называемой здравым смыслом?
        - … Просто повесь трубку, подключись к игре и забери меня отсюда.
        - Прости, но это невозможно.
        - Что? Ах, у вас же там сейчас самый разгар сражения. Что ж, если ты занят, отправь кого-нибудь за мной.
        - Нет. Я твой слуга и не стал бы нарушать приказ ни при каких обстоятельствах. Просто на Восточный Континент невозможно попасть, поскольку Стикса сейчас нет.
        - В смысле? А куда он делся?
        - Стикс не только обладает обширными познаниями, а ещё и отличными способностями в магии. Поэтому я попросил его о кое-какой услуге.
        - Какой ещё услуге?
        - Если быть точнее, я поручил ему взять на себя командование Кланом Уль, включая принцессу Хварен, чтобы атаковать тыл армии Вечного Королевства, а затем посетить Королевство Сирен.
        Клан Уль. Небольшая этническая группа, ранее спасённая Гридом от полного истребления со стороны Сахаранской Империи. Выходцы из этого клана обладали превосходным талантом к магии, и в особенности это касалось членов королевской семьи. Под руководством Стикса их сила должна была перейти на совершенно иной уровень, а потому часть намерений Лауэля стали для Грида достаточно понятными. Но вот что касается другой части…
        - А зачем ему потом посещать Королевство Сирен?
        - Чтобы забрать того, кто занимается морским земледелием…
        Грид знал только одного человека, который занимался земледелием прямиком на дне моря.
        - Пиаро, что ли?
        - Именно.
        Одним из самых главных различий между способностями игрока и НПС была возможность отправки личных сообщений. НПС не могли этого делать. Чтобы общаться с другими существами, им приходилось использовать такие старомодные средства, как письма или магические устройства связи. Королевство Сирен же было не настолько развитым, чтобы иметь в своём распоряжении подобные артефакты, а потому Лауэль и попросил Стикса лично отправиться туда, чтобы попросить Пиаро о помощи.
        - Я так понимаю, ты хочешь телепортировать его… Но если Пиаро покинет Королевство Сирен, оно ведь останется совершенно беззащитным!
        Причина, по которой Грид позволил остаться Пиаро в Королевстве Сирен, заключалась не только в желании последнего заниматься сельским хозяйством. Таким образом Янгу хотел помочь сиренам обезопасить себя от новых атак Кровавого Карнавала.
        И вот, когда Грид выразил данное предположение, по ту сторону трубки раздался странный смех:
        - Ку-ку-ку! Ку-ку-ку-ку! Кажется, сердце моего главы становится всё нежнее и нежнее! Мой лорд, позволь мне напомнить тебе о том, почему мы должны защищать Королевство Сирен.
        - Так гласят условия подписанного между нами…
        - Извини, что перебиваю, но почему мы вообще заключили союз с Королевством Сирен?
        - Почему… Для нашего дальнейшего развития, конечно же.
        - Именно! Итак, разве мы можем заботиться о Королевстве Сирен, когда сами находимся на грани краха?
        - …
        - На данный момент мы не можем беспокоиться о защите подводного царства. Водный Клан присоединится к нам в этой войне, поскольку он тоже обязан помогать нашему королевству в случае возникновения вооружённого конфликта с другими державами.
        Именно так всё и было. Однако разве можно было мобилизовать армию государства, которая ещё не успела оправиться от предыдущего сражения?
        - Лауэль, ты ведь планировал это восстание задолго до союза с Королевством Сирен… Значит, сирены с самого начала были всего лишь жертвами?
        - Почему это жертвами? Я планирую использовать их не как расходный материал, но как полноценную армию. Количество человеческих жертв будет намного выше. Кроме того, нет никакой гарантии, что Кровавый Карнавал не решит снова вторгнуться в подводный мир.
        - Хм-м… Согласен.
        Грид не мог осудить или опровергнуть слова Лауэля. Более того, он сам наделил его всей полнотой власти, поскольку безраздельно доверял ему. И за всё это время Лауэль ещё ни разу не подвёл его.
        - Мой лорд, я отсутствую в игре уже целых четыре минуты. Если я задержусь ещё хоть ненамного, это приведёт к путанице в командной системе. Мне нужно отключаться.
        - Да, хорошо. Только не забудь прислать ко мне Стикса сразу же, как только он освободится. Скажи ему, что я буду ждать в пангейской кузнице Белого Молота.
        - Хорошо. Думаю, он будет примерно через 5 дней, - ответил Лауэль, после чего положил трубку.
        Дынь-дынь-дынь…
        - Эх, Банни-Банни… Прости, что сделал тебя лжецом.
        Возвращение Грида на Западный Континент провалилось, и на данный момент у него не было ни малейшей возможности помочь своим коллегам, переживавшим величайший кризис с момента образования Вооружённых до зубов.
        - Спокойствие. Главное, спокойствие, - пробормотал Янгу, пытаясь подавить свою нервозность. Затем, как только его разум обрёл некоторую ясность, он зашёл в интернет и просмотрел несколько видеороликов с поля боя, пытаясь понять текущую обстановку и то, в чём больше всего нуждаются его товарищи.

«Так… Юра начала использовать меч. Это хорошо. Наконец-то я смогу обеспечить её нормальным оружием. Пон всё ещё пользуется доспехами, которые я выковал пять месяцев назад? Видимо, ему до сих пор не посчастливилось добыть себе новую экипировку. Прочность правой перчатки Регаса явно ниже, чем левой, потому что он блокирует атаки всего одной рукой…».
        В целом, состояние экипировки Вооружённых до зубов оставляло желать лучшего. И это всё было результатом того, что на какое-то время Грид сконцентрировался на личностном росте.
        - Но кто больше всего нуждается в обновке, так это… - глядя на то, как сражаются защитники Патриана, пробормотал он. И среди них особо выделялась девушка с золотистой кожей.

«Джишука… я начну с тебя», - решил он, после чего поднялся со своего места, погрузился в капсулу и, зайдя в «Satisfy», тут же направился в кузницу Белого Молота.
        Не успел он и ступить на порог, как его тут же обступили счастливые кузнецы, приветствующие и благодарящие Преемника Пагмы за то, что он помог им выиграть в конкурсе.
        И вот, спустя некоторое время печь поглотила древесину Белого Фосфорного Дерева, а сам Грид принялся безостановочно ударять по наковальне. Он работал над Дыханием Красного Феникса, которое напоминало собой крупный рубин.

«Предмет, который можно прикрепить к другому предмету…».
        Грид подумал, что при сильном жаре этот рубин можно будет улучшить. Он полагал, что чем сильнее будет Дыхание, тем сильнее будет Лук Красного Феникса. Именно поэтому он и бросил вызов выплавке Дыхания Красного Феникса.
        Однако это Дыхание представляло собой саму сущность Красного Феникса. Трудно было справиться с ним, даже обладая легендарной техникой. Итак, эта операция стала самой трудной для Грида с тех самых пор, как он только стал Преемником Пагмы.
        Он провел по крайней мере четыре дня, непрерывно стуча по наковальне. Любой нормальный человек уже давно бы достиг предела своего терпения. Но Грид был полон амбиций. Кроме того, для него было большой честью и отличным опытом поработать с лучшим в мире материалом.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Так, под звуки ударов кузнечного молота, и прошло несколько дней, во время которых кузница Белого Молота сделала большой шаг к восстановлению своей былой славы.
        Глава 549
        - Как же это раздражает… - пробормотал Мастер Ауры и, по-совместительству, фермер Хурент, с нетерпением ожидающий возвращения Пиаро на просторных полях Рейдана.
        Занимаясь сельским хозяйством и одновременно с этим тренируясь, он порядком занервничал, получив известие о том, что Вооружённые до зубов находятся в состоянии полномасштабной войны. Для него подобные новости были как гром среди ясного неба. Он беспокоился о том, что его драгоценная тренировочная площадка будет разрушена!

«Должно быть, последние несколько недель он был занят подготовкой к войне…».
        Попытавшись захватить Рейдан, Хурент оказался в руках Пиаро. И учебный курс, проведённый этим странным НПС, оказался поистине бесценным. Глядя на то, как на обработанной им земле начинают прорастать зерновые культуры и овощи, Хурент ощущал настоящую гордость, а его сердце начинало бешено колотиться, когда он видел, как люди с удовольствием их едят…

«Нет».
        О чём вообще он думал? Здешние поля были всего лишь тренировочной площадкой, которая использовалась им для улучшения своих собственных навыков. Он полагал, что демонстрация процветающих полей Пиаро станет хорошим способом отплатить за оказанную им услугу. Однако поскольку Пиаро до сих пор не вернулся…
        - Кажется, единственным доступным вариантом становится участие в этом конфликте… - пробормотал Мастер Ауры, после чего открыл карту Вечного Королевства.
        А затем он внимательно посмотрел на Рейнхардт, расположенный на востоке, Байран, отмеченный крупной точкой на севере, Патриан - на юге и Рейдан - на западе.
        - Чтобы попасть из Рейнхардта в Рейдан, им нужно будет пройти через Патриан.
        Другого пути с восточной части Вечного Королевства к западной попросту не существовало, поскольку окрестности Патриана были заблокированы либо горами, либо иной труднопроходимой местностью.
        - Такое ощущение, будто кто-то специально возвёл здесь горы и разлил болота…
        К западу от Рейдана и к югу от Патриана находились Сахаранская Империя и Королевство Гаусса, а потому Патриан, находящийся в окружении сложных ландшафтных условий, представлял собой настоящую крепость, предназначенную для защиты королевства от иностранных держав.
        - Патриан был спроектирован как неприступная крепость. Но теперь он занят Гридом…
        Для Вечного Королевства это был серьёзный удар. И чтобы избавиться от повстанческой армии Грида, для начала они должны были вернуть Патриан. Однако захватить укреплённый город, построенный для отражения армий сразу двух королевств, было слишком сложно. Итак, для начала армия Вечного Королевства должна была отвоевать Байран, после чего консолидировать свои силы и нанести массированный удар по Патриану сразу с двух сторон.
        Таким образом, Хурент был убежден, что приоритетом Вечного Королевства будет оккупация Байрана.
        - Что ж, туда я и отправлюсь.
        Когда-то Хурент мечтал стать мастером меча. Однако, осознав величие ауры, он пошел по пути Мастера Ауры. И после полутора лет непрерывных тренировок он стал несравненно сильнее, чем во время Первого Межнационального Соревнования. Более того, теперь он двигался в интересах Вооружённых до зубов, превратившись в переменную, которую не смог предвидеть даже гениальный интеллект Лауэля.

***
        Командование военно-морского флота Вечного Королевства поручило подразделению Р-77 воспользоваться секретным туннелем и проникнуть на Пробковый Остров. Оно верило, что «крысы-ныряльщики» сумеют добиться желаемого результата. Ликвидировав неприятельского командира и парализовав систему командования, военно-морской флот высадит десант и закрепит победу.
        Впрочем, всё пошло не по плану. Ракета, сигнализирующая об успешности операции, должна была появиться ещё четыре часа назад. Однако назначенное время прошло, а новостей так и не было. Более того, над Пробковым Островом нависла такая тишина, будто… никто на его территорию так и не вторгся.
        - Неужели задание провалено? - пробормотал военно-морской адмирал Лебак.
        - Ещё четыре дня назад только Вы и Его Величество знали, что на Пробковом Острове есть секретный туннель. Повстанцы попросту не могли вычислить его и уж тем более справиться с Р-77.
        - Это означает, что наши войска благополучно добрались до Пробкового Острова. Пусть график и нарушен, но следует помнить, что всегда существуют переменные, способные на что-то повлиять.
        - Почему вы считаете, что Р-77 просто не были пойманы и убиты? - нахмурившись, проговорил Лебак.
        - Адмирал, это подразделение - лучшее во всём флоте, когда дело доходит до маскировки и скрытного перемещения. Маловероятно, что они были обнаружены.
        - Подождите немного. Хорошие новости вот-вот придут.
        - … Хм-м-м.
        Таким образом, Лебак решил больше не волноваться. Учитывая все факторы, в том числе возможности Р-77, а также использование секретных туннелей, вероятность провала задания была почти нулевой. И вот, спустя некоторое время его вера в своё подразделение была наконец-то вознаграждена.
        Фьу-у-у-у-ух!
        - О-о-о-о!
        Над Пробковым Островом наконец-то взлетела столь долгожданная сигнальная ракета. А поскольку её цвет был синим, это явственно указывало на то, что враг был уничтожен, и настало время десантироваться на берег.
        - Прекратить обстрел и начать высадку! Скоро остров снова будет нашей собственностью! Покажите врагам всю нашу решимость и мощь! - приказал Лебак.
        Без командира сопротивление противника должно было существенно ослабнуть. Артиллерийские и магические выстрелы, производимые со стороны береговых укреплений, не представляли особой угрозы, а потому любые защитные действия были абсолютно бесполезны.
        - Все вперёд!
        - В атаку! В атаку!
        Корабли военно-морского флота Вечного Королевства быстро достигли берега, высадив целую армию солдат. Благодаря уверенности в своей победе, боевой дух наступающих был невероятно высок. Однако… Высший Меч мог лишь рассмеяться, наблюдая за атакующими из окна своего замка.
        - Кажется, синий сигнал сработал как положено. По правде говоря, я не до конца верил тебе.
        - Я уже посвятил себя Вооружённым до зубов. У меня нет ни причин, ни желания лгать.
        - Это похвально. Придерживайся этого пути до конца своей жизни и учись у Бога Грида.
        - Спасибо, что дали мне этот шанс, - ответил Солдат, некоторые время назад убитый Высшим Мечом. Воскреснув, он вновь приплыл на Пробковый Остров и выразил намерение сдаться. Зачем он стал рисковать своей карьерой во флоте? Всё просто, Солдат осознал, что у Вечного Королевства нет будущего.
        Когда двумя ночами ранее Солдат наткнулся на Высшего Меча, находящегося аккурат перед тем местом, где пролегал секретный туннель, он кое-что понял: разведывательная сеть Вооружённых до зубов в разы превосходит возможности Вечного Королевства. Итак, Солдат был убеждён, что победителем из этой войны выйдет не Вечное Королевство, а Гильдия Вооружённых до зубов. И сразу же после этого Грид создаст своё собственное государство.
        Таким образом, он принял решение служить Преемнику Пагмы и строить свою карьеру в его королевстве.

«Это прекрасная возможность стать одним из командиров. Это шанс, дарованный мне самими небесами», - подумал взволнованный Солдат.
        С другой стороны, изрядную долю волнения ощущал и Высший Меч.

«Я дождался, пока моя Выносливость не восстановится, после чего подал сигнал и собрал слабую армию противника прямо у своих ног. Возможно…».
        Возможно, ему удастся нарушить все ожидания и преуспеть в защите Пробкового Острова? Это было бы настоящим джекпотом.

***
        - Хох.
        Вторая армия, которая должна была вернуть контроль над Борнео, имела в своих рядах Пожирателя Душ, Сеурона. И этот человек был попросту поражен тем, что увидел после того, как атаковал стоящих на стенах лучников. Эти НПС, которые по его твёрдому убеждению должны были умереть… выжили!
        - И у них осталось 20% Здоровья…
        Как и в любой другой игре, «Satisfy» подчёркивала значимость несоответствия в силе, которое зависело от разницы в уровнях. Для игрока 100~200-го уровня было практически невозможно пережить атаку игрока, чей уровень превосходил 300-ый. Именно благодаря этому Кац сумел в считанные минуты уничтожить половину гаусской армии.
        Тем не менее, несмотря на то, что атака Сеурона была мощнее, чем у Каца, лучники всё равно выжили. И это с учётом того, что Сеурон обладал уникальным классом, специализирующимся на ведении боя. Коэффициент повреждения от его навыков был настолько высок, что их нельзя было даже сравнивать с обычными умениями. Однако обычные солдаты сумели это пережить?
        - Да как это вообще возможно?
        - Если обычные солдаты настолько сильны, то насколько же грозными противниками являются рыцари…? - начали перешептываться между собой игроки, выступающие на стороне Королевства Гаусса.
        Их страх перед войсками Вооружённых до зубов начал перевешивать уверенность в своих силах. Тем не менее, сам Пожиратель Душ пребывал в полном восторге.
        - Поистине Вооружённые до зубов… У них вооружены до зубов даже обычные солдаты.
        Сеурон не был подданным Королевства Гаусса. У него не было никаких обязательств по участию в битве. Более того, за победу в ней он даже не смог бы получить соответствующее вознаграждение. Другими словами, его участие в сражении было обусловлено всего лишь желанием отомстить Преемнику Пагмы за унижение во время межнационального соревнования и вторжения в Рейдан.
        - Грид, Грид, Грид. Сейчас посмотрим, насколько хороши твои солдаты, - усмехнулся он.
        Что, если он истребит их и заберёт выпавшую с них экипировку? Преемник Пагмы наверняка ведь сильно разозлится?
        Итак, внимательно посмотрев на лучников, Сеурон сжал свой Меч Мудрости. Это был одноручный клинок, заточенный на +9 и одновременно увеличивающий как Интеллект, так и Силу владельца. У него была отличная совместимость с Тяжелым Мечом, который Сеурон использовал во время Второго Межнационального Соревнования. Другими словами, данный предмет ничем не уступал экипировке Преемника Пагмы и находился в том же классе, что и Белый Клык Крюгеля.
        Кроме того, у Сеурона был пассивный навык, позволяющий при ударе поглощать часть души цели и увеличивающий силу оружия.
        И вот…
        - Ку-а-а-а-а-ах!
        - Ч-что это? Кхек!
        Ни с того ни с сего Сеурон развернулся и напал на игроков и солдат, выступавших на стороне Королевства Гаусса, что повергло последних в настоящий шок.
        - Что происходит с Сеуроном?
        - Почему он убивает своих союзников? Он ведь должен сражаться против Вооружённых до зубов!
        Тем не менее, определение «союзник» было не совсем правильным. Как уже ранее упоминалось, Сеурон не имел ничего общего с властями Королевства Гаусса и уж тем более с тамошними игроками. Строго говоря, в этой войне он выступал в качестве третьей стороны, поскольку его мотивы заключались не в желании помочь Королевству Гаусса, а в стремлении навредить Гриду.
        Человек, занимающий 7-ое место в рейтинге и обладающий уникальным боевым классом… Его внезапное нападение было настолько мощным и стремительным, что армия Гаусса попросту не смогла ничем на него ответить. Игроки и солдаты были абсолютно беспомощными против него.
        - С-Сеурон, ты - предатель!
        - Для таких слабых людей, как вы, возможность помочь мне - большая честь.
        Фу-дух!
        Фу-ду-дух!
        А затем, после того, как в небо устремилось сразу несколько дюжин серых столбов, Меч Мудрости начал резонировать. Сеурон начал собирать души из множества погибших, формируя из них Копья Души. Это были те самые Копья Души, которые он использовал ранее, только намного более крупные и обладающие куда большей разрушительной силой.
        Фу-жу-жух!
        И вот, в измождённых лучников устремилась новая волна копий, в результате чего подавляющее большинство зрителей, наблюдающих за войной, предрекли неизбежную кончину защитников. Тем не менее, их прогнозам так и не суждено было оправдаться.
        - Кровавый Щит.
        В то время как Сеурон поглощал у трупов их души, Кац брал их кровь, что позволило ему сформировать красный щит и защитить лучников от бомбардировки копьями.
        Это был момент, когда на поле боя сошлись обладатели двух сильнейших боевых классов - Пожиратель Душ и Кровавый Воин.
        Но кто же должен был выйти победителем из этой зрелищной схватки? Зрители проявили ожидаемо большой интерес к происходящему, однако… результаты сражения уже были предрешены.
        - Эпический класс нельзя сравнивать с моим. Кроме того, ты на несколько уровней ниже меня. Тебя меня не победить.
        На самом деле Кац порядком занервничал с тех пор, как появился Сеурон. Он был измотан битвой, длившейся вот уже трое суток подряд, а потому вряд ли бы смог долго противостоять несколько более сильному оппоненту. Да, Кац считал Сеурона более сильным игроком, чем он сам. Однако, начав унижать Кровавого Воина, Сеурон допустил огромнейшую ошибку.
        - Что это там за бомж развякался? - явив свой истинный характер, произнёс Кац.
        - Что? Бомж?
        Топ-игрока назвали бомжом?
        - … Твои шутки находятся на уровне ученика детского сада, - фыркнул Сеурон.
        Тем не менее, в ответ Кац лишь усмехнулся. А затем, подняв голову, он прокричал так громко, чтобы его смогли услышать все, кто находился на поле боя:
        - Даю один миллион долларов каждому, кто ранит тело этого бомжа, и сто миллионов тому, кто его убьёт!
        - …?
        Миллион? Сто миллионов? Если бы это сказал не Кац, то другие игроки восприняли бы это либо как шутку, либо как бред сумасшедшего. Однако кем был Кровавый Воин? Сыном владельца самого крупного японского конгломерата. Одна только общая площадь недвижимости его семьи, по слухам, входила в десятку самых крупнейших в мире. Ему завидовали даже богатейшие ближневосточные шейхи! Итак, гонорар в сто миллионов долларов был для него сродни покупки машины.
        - Что? Миллион за удар!? В атаку!
        - Собираю группу на Сеурона!
        Одновременно с этим телерейтинги начали стремительно падать. Большинство зрителей перестали смотреть прямую трансляцию сражения и побежали к своим капсулам, чтобы поскорее подключиться к игре.
        Аналогичная ситуация была и на поле боя. Гаусские игроки, которые уже были настроены по отношению к Сеурону крайне враждебно, начали направлять на него свои клинки.
        И вот, когда Пожиратель Душ судорожно сглотнул, Кац раскинул в стороны руки и рассмеялся:
        - Знай же, что перед деньгами ты - лишь пустое место.
        Проблема, которая не могла быть решена вооружением до зубов, решилась при помощи финансов.
        Глава 550
        - Что? Миллион долларов за одно только ранение?
        - Сто миллионов за убийство…!?
        Как часто обычным людям подворачивалась возможность заработать миллион долларов, и уж тем более сто? Это происходило настолько редко, что людей с таким капиталом в каждом городе можно было пересчитать по пальцам.
        - Деньги!
        - Я стану богатым!
        Деньги! Деньги! Деньги!
        Поскольку основой современного общества был капитализм, Кац сумел без особых проблем собрать себе целую армию наёмников.
        - Сеурон, дай я нанесу по тебе один ударчик. Ну, пожалуйста!
        - Слушай, давай ты умрёшь, а прибыль пополам!
        Взгляды игроков Гаусса резко изменились. Они больше не боялись человека, против которого в обычных обстоятельствах никогда бы не пошли. Сеурон был признан добычей, словно обычная курица, пойманная в картонную коробку.
        - И вы действительно верите его словам? Он лжёт! - сглотнув, воскликнул Пожиратель Душ.
        Средний уровень гаусских игроков равнялся 100-му, при этом среди них не было ни одного топ-игрока. Если бы Сеурон находился за такими же высокими стенами, как и Кац, ему было бы всё равно, сколько противников хочет его убить. Но, в отличие от Каца, Сеурон стоял в самом центре вражеской армии. Он был изолирован несколькими тысячами враждебно настроенных людей, а потому, почувствовав напряжение, попытался воззвать к разуму стоящих рядом игроков:
        - Речь ведь идёт не о тысяче долларов, и даже не о ста тысячах. Миллион и сто миллионов. Вы только вдумайтесь! Это же совершенно абсурдное предложение!
        Неважно, насколько богатым был человек, но выкидывать сто миллионов долларов для того, чтобы единожды убить всего-навсего одного игрока… Это явно был блеф. Во всяком случае, так считал Сеурон, а потому вскоре засомневались и другие люди.
        - Да, это действительно перебор. Каким бы Кац не обладал капиталом, выкинуть сто миллионов долларов…
        - Угу… Я бы поверил, будь эта сумма более реалистичной.
        Тысячи людей могли заработать достаточно денег, чтобы полностью изменить свою жизнь, нанеся Сеурону даже обыкновенную царапину! И вот, столь экстраординарное обещание сыграло против Каца. Гаусские игроки начали сомневаться в его словах, в то время как Сеурон облегченно вздохнул.
        Однако… совершенно внезапно со стены донёсся гулкий хохот Кровавого Воина.
        - Ку-ха-ха! Ку-ха-ха-ха! Люди - действительно странные существа. Вы не хотите принимать моё предложение, поскольку оно слишком хорошее? Что ж…
        Если это была единственная проблема, то он просто изменит изначальные условия сделки!
        - В таком случае, я изменю сумму. Я дам по десять тысяч долларов каждому, кто ранит Сеурона и миллион тому, кто его убьёт! Клянусь в этом именем Корпорации «Джин Групп». Думаю, в том, что наша компания сможет осилить подобные затраты, вы сомневаться не будете?
        Люди не знали, насколько ужасным может оказаться безумец, имеющий в своём распоряжении целое состояние. Почему? Да потому что во всём мире таких людей насчитывались сущие единицы!
        - Ну что стоите? Хотите заработать - прикончите этого бомжа, - холодно добавил Кац, и это стало последней искрой для готовящейся взорваться бомбы.
        - Ува-а-а-а-а-а-ах! Бей его!
        Гаусские игроки больше не колебались ни мгновенья. Кац предложил гораздо лучшее вознаграждение, чем предполагала награда за возвращение Борнео, а потому люди стремглав метнулись к Сеурону.
        - Вот чёрт… Вот чёрт! Да будь ты проклят, Грид, и твои Вооружённые до зубо-о-о-о-о-о-о-о-ов! - взревел Пожиратель Душ, на которого уже успела навалиться добрая дюжина игроков.
        Гильдия Вооружённых до зубов стала настоящим кошмаром для Сеурона. Он был убит фермером во время вторжения в Рейдан и не смог ничего сделать во время межнационального соревнования, поскольку Вооружённые до зубов носили предметы, изготовленные Гридом. Сеурон всей своей душой ненавидел Грида, который уже несколько раз вставал на его пути. Больше всего на свете он хотел растоптать его, ровно как и то, что было ему дорого.
        Однако сегодня он был растоптан сам. Причём даже не Гридом, а банальной силой денег. И этого было достаточно, чтобы свести Сеурона с ума.
        - Убить! Убить его!
        - Среди нас нет сильных игроков, так что давайте бить его все вместе! Рано или поздно он устанет и сдастся!
        - Последний удар будет моим! Мо-и-и-и-им!
        Столкновение между разгневанным Сеуроном и ослепленными жаждой наживы гаусскими игроками! Это зрелище принесло Кацу, наблюдавшему за ним с высоких борнейских стен, неподдельное удовольствие. Когда ещё можно было полюбоваться картиной, когда союзники мгновенно превращаются во врагов, а ранее осторожные воины обезумев несутся вперёд?

***
        Осада Байрана обладала особым характером. Она стала первой в истории, когда атакующие и обороняющиеся периодически менялись местами.
        И вот, прочные врата Байрана вновь открылись, заставив нападающих невольно попятиться назад.
        - Кхек! Опять!
        - Занять защитное построение!
        - Поднять щиты!
        Тем не менее, ни один из приказов так и не был исполнен, и построение рухнуло в мгновение ока. Плотные строи игроков превратились в обыкновенную толпу, а система передачи приказов была временно парализована.
        И в этот самый момент…
        - Ну что, начнём? - с улыбкой на лице поинтересовался Пон, после чего метнулся вперёд верхом на своём белом коне. А затем прямо на скаку он активировал один из своих самых мощных навыков - Рельсовое Копьё.
        Гру-ду-ду-ду-ду!
        Неудержимое копьё пронеслось сквозь армию Вечного Королевства, словно грозовая буря. И в результате этого около пятидесяти игроков и солдат превратились в серый дым.
        - Н-н-но!
        После этого Пон вытащил новое копьё и врезался в самую гущу игроков. Он резал, пронзал и рубил, превратив поле боя в одностороннюю бойню. Впрочем, эта бойня длилась недолго.
        Всего 100 человек. Убив сто человек, Пон забрал своё копьё и ускакал назад, под прикрытие байранских стен.
        - Кретины! Мы вам что говорили? Не размыкать ряды! - закричали командиры, убедившись, что угроза миновала. Они намеревались воспользоваться недавно прибывшими осадными орудиями, однако… было уже слишком поздно. Из ворот вышла Юра.
        - Сомкнуть строй! Сомкнуть строй! Приближается следующий противник!
        Помимо всего прочего, у байранских игроков была одна серьёзная проблема. А именно - их средний уровень, который на данный момент составлял всего лишь 160-ый. Помимо нескольких человек, большинство игроков были новичками, не проходившими военную подготовку. Таким образом, как бы ни старались командиры, скорость выполнения приказов была слишком низкая.
        - Я не могу позволить вам использовать осадные орудия, - проговорила девушка, на ходу активируя один из навыков.
        Всякий раз, когда Убийца Демонов уничтожала очередного демона, она получала очки чёрной магии, которые можно было использовать в качестве ресурса для активации специальных навыков. Естественно, часть таких навыков была связана с чёрной магией, а это, как известно, было специализацией Юры, долгое время занимавшей первое место среди чёрных магов. Итак, вызвав несколько чёрных сфер, она обрушила их на головы вражеских солдат, сопровождавших осадные орудия.
        И поскольку элитные солдаты Вечного Королевства обладали всего лишь 180-ми уровнями, никто так и не смог остановить её. Их способности были бесполезными перед ловкостью и агрессивностью Юры, заставляя их чувствовать беспомощность и неизбежность грядущей смерти.
        Бу-ду-дух!
        - Чёрт! Долго мы ещё будем продолжать делать всё, что она хочет?
        Когда игроки Вечного Королевства увидели разваливающееся на части осадное орудие, они наконец-то поняли всю серьёзность ситуации и сконцентрировались на атаке Юры. Они стремились во что бы то ни стало пройти задание, выпуская в её сторону горы стрел и заклинаний.
        Уровень всех этих игроков был даже ниже, чем у солдат, однако Юра уже устала от непрерывной битвы, которая длилась пять дней.
        Итак, Убийца Демонов начала пропускать атаки. Она устала как физически, так и психологически, и если бы её противники были хоть чуточку сильнее, ей бы пришлось несладко. Но, к счастью, разница в уровне и предметах была настолько высокой, что Юра не получила серьезных ранений и, с трудом выдержав атаки врагов, выполнила квоту в сто человек, после чего вернулась в город.
        Бу-дум-м!
        Как только ворота закрылись, Юра обессиленно плюхнулась на землю. Она была вся покрыта потом и чуть ли не задыхалась.
        - Наши запасы на пределе. У лучников почти не осталось стрел, а у нас заканчиваются зелья. Такими темпами мы не продержимся и двух дней, - проговорил стоящий рядом Пон.
        Юра, Тун и другие Вооружённые до зубов были сосредоточены на защите Байрана. Они поочередно выходили за пределы врат и атаковали врагов, стремясь защитить город без потери личного состава. Однако вечно так продолжаться не могло. Они толком не отдыхали, а потому скорость восстановления Выносливости была низкой, а прочность их предметов опустилась до самого дна.
        Другими словами, защитники Байрана пребывали в поистине отчаянной ситуации. Однако Юра не хотела сдавать город.

«Я… я обязательно отстою его. Если Байран падёт - будет взят и Патриан».
        Но как долго они смогут продержаться? Юра, Пон, Тун и остальные Вооружённые до зубов рисковали своими жизнями, но даже их силы были ограничены ещё максимум двумя сутками. А затем, если подкрепление так и не прибудет, Байран падёт.

***
        Лес Красного Солнца, также известный как «лес миражей», славился тем, что в нём можно было столкнуться с крайне странными существами. Ярким примером тому были зелёные прыгуны - существа, на которых в силу их скорости и ловкости попросту невозможно было нормально охотиться.
        Но сегодня зелёные прыгуны погибали целыми сотнями.
        Фьу-фьу-фьу!
        - Ку-а-а-а-ак!
        Фжух.
        - Кхек!
        Белый меч, принадлежавший Крюгелю, с лёгкостью догонял прыгунов, которые были в три раза быстрее людей. Но ещё большее удивление вызывал тот факт, что эти существа опережали Мастера Меча на целых 60 уровней.
        - Крюгель, - подойдя к мечнику, проговорил Хао. Узнав, что люди Ареса начали охоту за Крюгелем, он решил некоторое время побыть рядом с ним, обеспечив тем самым безопасность набирающему силу Мастеру Меча.
        - Слушай, а почему ты не хочешь помочь Вооружённым до зубов? Кажется, у них большие проблемы.
        Крюгелю нравились Вооружённые до зубов, и он не мог скрыть своего переживания, которое лишь нарастало от наблюдения за текущей ситуацией. Он прямо сейчас хотел бросить всё и отправиться на помощь своим товарищам, но… он этого не сделал.
        - Грид не захочет моей помощи, - улыбнувшись, произнёс Мастер Меча.
        - Почему ты так считаешь?
        - Помимо того, что мы - друзья, мы ещё и соперники.

***
        Восточный Континент, Пангея.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        - Сегодня уже третий день… - перешептывались между собой кузнецы. Сегодня и вправду пошёл уже третий день, как Грид не отходил от наковальни.
        Мог ли человек быть в порядке после трех дней беспрерывной работы? В частности, после столь энергозатратного дела, как выплавка и ковка.
        Другими словами, кузнецы были крайне обеспокоены состоянием здоровья Грида.
        - Слушай, старший… А что, если он свалится без чувств? Ему бы отдохнуть… - проговорил кто-то из ремесленников, однако Белый лишь покачал головой.
        Он и сам проявлял признаки сильной усталости, поскольку все три дня продолжал внимательно следить за работой Грида.
        - Не нарушайте концентрацию Пангейского Князя Добродетели.
        Грид был настоящим мастером. И как только он брался за изготовление того или иного предмета, он не отвлекался ни на еду, ни на сон. Работа - вот что было для него важнее всего. И Белый знал это, поскольку вырос, наблюдая за своим отцом. Что бы ни случилось, он бы никогда не побеспокоил Грида. И… это был правильный выбор.
        Благодаря этому Преемник Пагмы смог сконцентрироваться и справиться с Дыханием Красного Феникса на день раньше, чем ожидалось.

«А теперь… Теперь предстоит настоящая работа», - подумал он, после чего повысил температуру в печи.
        В четвёртый раз за последние несколько дней активировалось Легендарное Кузнечное Терпение, и Грид превратился в само воплощение сосредоточия.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Он создавал Лук Красного Феникса, и… всем своим нутром подозревал, что эта работа станет его наилучшим шедевром.
        Глава 551

«Этот Лук Красного Феникса будет сильнейшим в мире оружием…».
        Так думал Грид. Ну или по крайней мере он верил в то, что именно так всё и будет. Тем не менее, его вера была обусловлена вовсе не стремлением получить адекватное вознаграждение за свои заслуги. Нет. Он был убеждён в этом по нескольким причинам.

«Первое - качество производственной технологии».
        Первоначальная версия Лука Красного Феникса, созданная по этой самой производственной технологии, скорее всего, имела мифический рейтинг.

«Второе - качество материалов, используемых в производстве».
        Древесина Белого Фосфорного Дерева и Дыхание Красного Феникса. В частности, материал под названием «Дыхание Красного Феникса», скорее всего, стоял на одном уровне с адамантием. А поскольку адамантий можно было найти лишь в мире богов, Дыхание Красного Феникса являлось побочным продуктом жизнедеятельности бога. Или же, говоря проще, его частью.

«Третье…»
        Максимальная концентрация Грида, находящаяся на высочайшем уровне. Эффект Легендарного Кузнечного Терпения за последние три дня активировался четыре раза подряд. И подобное явление произошло впервые с того самого момента, как Грид стал Преемником Пагмы.

«Благодаря этому я совсем не устал и могу посвятить себя работе, не делая даже малейших перерывов».
        Это был настоящий фестиваль, на котором сошлись лучшие из возможных условий! И результат должен был получиться соответствующим.
        Дзынь!
        Усиленное Дыхание Красного Феникса могло похвастаться куда более сильным пламенем, чем раньше. Оно вспыхивало так, словно было живым.

«Теперь я могу сделать лук».
        Поскольку печь уже была нагрета, Янгу мог сэкономить некоторое количество времени на её растопке. Более того, он использовал все свои знания для правильной обработки древесины Белого Фосфорного Дерева, а потому осталось поработать лишь с таким дополнительным материалом, как рог минотавра.

«Всё нормально. Ребята смогут продержаться даже без меня. Я должен не беспокоиться, а просто сосредоточиться на том, чтобы сделать свою работу».
        Пусть Янгу об этом даже не догадывался, но в такие моменты он мог проявить куда более высокую концентрацию, чем обычно. Поскольку его товарищи находились в беде, а помочь он им не мог, ему нужно было подавить своё беспокойство и… сосредоточиться. Как ни странно, но подобное самовнушение срабатывало.
        - …
        И вот, спустя какое-то время Преемник Пагмы уставился на водяной пар, образовавшийся при охлаждении раскаленной древесины Белого Дерева в воде. Его сияние было похоже на звёздный свет ночного небосвода, а внешний вид - на миниатюрную копию мифической птицы.

«… Хорошо».
        Легендарное Кузнечное Терпениеснова активировалось, из-за чего Грид мимолётно улыбнулся, а его усталость тут же как рукой сняло. Что касается кузнецов Белого Молота, наблюдавших за этим процессом… они чувствовали настоящий благоговейный ужас, поскольку пошёл уже четвёртый день, как Грид не отрывался от наковальни и печи.
        И вот, следующим вечером…
        Начав финальную стадию производства, Янгу увидел крайне обнадёживающее информационное окошко. А затем, когда он прикрепил Дыхание Красного Феникса к готовому луку, белое древко тут же окутала красная аура. И несмотря на своё обещание никогда не просить у небес чего-то хорошего, он не выдержал и тихо забормотал:
        - Пожалуйста, пожалуйста. Хоть бы легендарный. Хоть бы легендарный.

… Конечно, с какой-то стороны он мог показаться чересчур жадным, а потому передумал и стал молиться, чтобы лук получился хотя бы уникальным.

«Тогда я смогу использовать Улучшение Предмета и сделаю его легендарным».
        И вот, в тот самый момент, когда нервозность Грида дошла до крайности…
        Фа-дам-м-м!
        Лук Красного Феникса полностью принял сущность Красного Феникса, обретя оранжево-красный оттенок. Этот цвет стал напоминать собой бушующее пламя, а ещё…
        - …?
        Нечто совершенно неожиданное?

«Какая ещё, к чёрту, неожиданность?», - чувствуя, как вдоль его позвоночника пробежала волна холода, пробормотал Янгу.
        Грид уже не раз получал от судьбы удары в спину, когда дело доходило до вероятностей. Как бы он ни старался и как бы ни надеялся, его ожидания никогда не сбывались. Таким образом, Янгу предположил, что произошло наихудшее, однако… всё случилось с точностью до наоборот.
        - … Ах!
        И в это самое мгновенье Грид кое о чём вспомнил. То, что произошло во время выборов в папы. В процессе повышения своего понимания и воссоздания мифического Копья Лифаэля, небольшая приписка к Легендарному Кузнечному Ремеслу Грида сменилась с «Свидетеля божественного оружия» на «Того, кто понимает божественное оружие». Благодаря этому у Грида появилась низкая вероятность создания мифических артефактов. Правда, шанс был настолько низок, что прежде этого никогда не случалось.
        - Этого не ожидал даже я!
        Только что родилась мифическая копия, а потому Грид был преисполнен настолько острыми ощущениями, что их нельзя было даже сравнивать с обычной радостью. Результат намного превзошёл его ожидания, вызвав самое настоящее цунами волнительных эмоций.
        Однако результат оказался несколько иным. Шедевр, выкованный Гридом, был вовсе не мифической копией.
        - Вот это да…
        От увиденного глаза Преемника Пагмы полезли на лоб. Это была не какая-то копия, а чистейший мифический рейтинг. Грид был так удивлён, что его сердце просто-напросто остановилось.
        Но вот, уже через несколько секунд Янгу пришёл в себя и посмотрел на обновленную информацию о навыке.
        - …
        Грид был счастлив, как никогда прежде, однако уже через мгновенье нахмурился.
        Обновлённое Легендарное Кузнечное Ремесло принесло Гриду новый штраф!

«Нет… Теперь создание легендарных предметов не будет приносить мне характеристики?».
        Не слишком ли это серьёзный был штраф? Требования к изготовлению мифических предметов были слишком высокими, а потому исчезновение бонуса ещё и за создание легендарных предметов было слишком суровым побочным эффектом.
        - Кажется, меня ждёт непростое будущее… - опустив плечи, пробормотал Янгу.
        Кроме того, после создания трёх мифических предметов должно было вновь произойти нечто особенное. И по какой-то причине Гриду казалось, что это нечто окажется ещё одним штрафом.
        - Эта проклятая корейская игра…
        Разработчики были слишком скупыми и относились к игрокам так, словно те были дворовыми собаками. Кроме того, они ещё и взымали за это ежемесячную плату! Впрочем, именно таким было типичное отношение всех корейских игровых компаний.
        Но вот, не успел Грид ознакомиться с подробной информацией завершенного Лука Красного Феникса, как вдруг услышал странные крики.
        - Д-демон!
        - Остроухий демон!
        - …?
        Источник шума находился где-то возле входа в кузницу Белого Молота, а потому работающие кузнецы тут же переполошились.
        - Остроухий демон?
        Откуда в городе взяться демону, да ещё и желающему чем-то насолить мирным кузнецам? С этой мыслью Грид вооружился Призрачным Мечом и вышел из кузницы. А затем… он попросту замер, шокированный тем, что увидел.
        Остроухим демоном, которого так боялись местные жители и кузнецы, оказался Стикс. Это был тот самый эльф-мудрец, которого так ждал Грид! Однако…
        - … Стикс, почему тебя называют демоном?
        Эльфы были благородными существами, любящими природу и мир, а также враждебно относящимися к демонам. С давних времён люди почитали и уважали эльфов, а потому Грид попросту отказывался понимать, почему к Стиксу так относятся.
        - Долго объяснять. На Восточном Континенте сложное отношение к эльфам. Давай просто вернёмся назад, - предложил мудрец, протянув Преемнику Пагмы руку.
        Сейчас и вправду было не самое лучше время для того, чтобы задумываться о предрассудках жителей Восточного Континента. Куда больше Грида беспокоили его собственные коллеги, а потому он кивнул и взял Стикса за руку. А в следующий момент они просто исчезли.

***
        - У столь маленького королевства есть такие неприступные крепости…? - пробормотал Бубат, возглавляющий одну из наиболее престижных гильдий, Гильдию Яков.
        Бубат владел небольшой территорией, а потому сразу же оценил, насколько великолепны и прочны высокие стены Патриана.
        - Должно быть, они как минимум 8-го уровня.
        Прочность этих стен составляла не менее миллиона единиц. Естественно, магия и навыки 100/200-го уровня не могли их даже поцарапать. Для того, чтобы разрушить такую стену, требовался маг как минимум 300-го уровня или мощное осадное орудие.
        - Вот бы у меня была такая крепость…
        Даже Гильдии Яков, обладавшей хорошим капиталом и достаточным количеством рабочей силы, пришлось потратить целых пять месяцев на то, чтобы поднять стену всего на один уровень. При этом, с каждым поднятием уровня количество ресурсов и времени, необходимого для следующего повышения, существенно увеличивалось. Другими словами, ни один игрок не мог построить стену 8-го уровня.
        - Однако Грид получил её бесплатно… Ц-ц-ц.
        Ещё со времён вторжения в Рейдан Бубат понял, что граф Ашур выступает на стороне Грида. Должно быть, Преемник Пагмы с самых первых дней в «Satisfy» налаживал отношения с этим человеком, что в конечном итоге и позволило ему получить одну из величайших крепостей севера.
        - Я не хочу это признавать, но…
        Грид был очень разносторонне-развитым человеком. Он в корне отличался от других игроков, которые полагались лишь на свою собственную силу и навыки.
        - За ним стоит несколько именных НПС… В этом и заключается его истинная сила!
        Даже в одиночку Грид смог бы противостоять сильнейшим гильдиям современности и завоёвывать города. Итак, несмотря на то, что Бубат считал одной из своих главных задач удержание всех прочих топ-игроков под контролем, он понимал, что это чрезвычайно сложно. В особенности потому, что Гриду помогало огромное количество игроков 300-го уровня.
        - Нужно правильно воспользоваться нашими осадными орудиями.
        У армии Вечного Королевства имелось 12 катапульт, однако их эффективность была практически нулевой. Помимо всего прочего, Патриан защищали такие выдающиеся маги, как Зеднос, Лаэлла и Ефемина. Их магия легко нейтрализовывала атаки катапульт. В частности, наибольшее количество проблем доставляла Ефемина, которая использовала какое-то хитрое защитное заклинание.
        - Она не человек, а настоящее чудовище… Может, ей удалось получить легендарный класс Великого Мага? - поцокал языком Бубат, после чего перевёл взгляд на командира армии Вечного Королевства.
        Тысячи пехотинцев пытались взобраться на стены Патриана, но все их попытки отрезались бесконечными потоками стрел, магии и камней. Также массу серьёзных проблем доставлял и отряд во главе с Регасом, который периодически выбегал за врата и наносил авангарду Вечного Королевства существенные повреждения.
        - К счастью, Джишука уже устала… Теперь, когда она на перерыве, самое время избавиться от Регаса.
        Победив группу Регаса, они смогли бы без особых проблем взобраться на стены Патриана. Итак, веря в свой план, Бубат посмотрел на Джеффа и Ральфа.
        - Ну что, готовы?
        - У меня уже давно руки чешутся.
        - Всегда готов.
        ДД-шники Вооружённых до зубов были заняты уничтожением осадных орудий, а потому Бубат, Джефф и Ральф получили отличную возможность проявить себя.
        - Наша цель - Регас! Всех, кто встанет у нас на пути - убить!
        Итак, Бубат, Джефф и Ральф направили свои гильдии вперед. Убивая солдат Вечного Королевства, которые не успевали отойти в сторону, они быстро добрались до Регаса.
        - Отступаем! - тут же закричал асура, едва увидел приближающихся противников.
        Тридцать Вооружённых до зубов, которые когда-то принадлежали к Гильдии Серебряных Рыцарей, тут же попытались отойти к воротам, однако…
        Гру-ду-ду-ду!
        С громоподобным звуком земля вздыбилась, заставив игроков потерять своё равновесие и рухнуть на землю. Средний уровень этих людей составлял всего лишь 230-ый, а потому они не смогли противостоять широкодиапазонному контрольному навыку Бубата. Даже Регас удержался на ногах лишь чудом.
        И вот, видя разбросанных по земле Вооружённых до зубов, Бубат подскочил к двум из них, а затем обрушил на их головы свой тяжелый щит.
        К большому сожалению для обороняющихся, ситуация на поле боя начала складываться явно не в их сторону.
        Глава 552
        - Тьфу!
        - Кхек…
        От удара Вооружённые до зубов оказались в ошеломлённом состоянии и потеряли добрую треть своего Здоровья. Однако на этом кризис не закончился. Бубат планировал безотлагательно убить их.
        Бум-м! Бум-м! Бум-м!
        Одноручный молот Бубата без устали опускался на их затылки, планомерно подводя шкалу Здоровья двух воинов к нулю. Это было жестокое и беспощадное избиение.
        - Горос! Хан Вучан! - дрожащим голосом воскликнул Регас, когда его два товарища всё-таки были убиты. Он провёл с ними плечом к плечу целую неделю!
        И теперь они погибли… да ещё и от рук человека, не имеющего никакого отношения к этой войне!
        - Сколько же в тебе зла! Я никогда тебя не прощу! - добавил асура, после чего рванул вперёд. Среди всех обладателей третьих подклассов, Регас обладал наиболее стремительными навыками. Его тело окуталось молниями, и солдат Вечного Королевства, мимо которых он промчался, разметало по всем сторонам, словно придорожную листву.
        Что касается игроков - они тут же попытались убраться куда подальше от разъяренного асуры, который использовал своё самое мощное умение: «Отправить в Ад».
        Да, Регас и вправду пребывал в крайне редком для него состоянии: в полной ярости. Он полностью позабыл о своей собственной безопасности и, намереваясь как можно быстрее покончить с Бубатом и предоставить остальным своим товарищам возможность отойти, с самого начала решил воспользоваться своим сильнейшим навыком.
        - Уа-а-а-а-ах!
        Бу-жу-жух!
        Но вот, в тот самый момент, когда Регас врезался в Бубата, будто настоящая молния… он на мгновенье замешкался. Все враги, с которыми ему прежде доводилось сталкиваться, всегда пытались избежать этого удара. С другой стороны, Бубат не предпринял ни одного действия, которое помогло бы ему спастись от данной атаки. Скрестив руки на груди, он принял удар асуры прямо в лоб. И… заплатил за это соответствующую цену.
        Хр-р-р-р-усь!
        После атаки Регаса руки Бубата изогнулись в странном направлении, а земля, на которой он стоял, превратилась в небольшой котлован. Подобные сцены часто показывали в фильмах. Однако не после удара кулаком, а как следствие падения метеорита. Таким образом, было удивительно, что Бубат всё ещё стоял!
        Именно это и потрясло Регаса!
        Тем временем Бубат покрепче сжал челюсти и перетерпел боль. Также он проигнорировал предупреждающие информационные окошки, которые говорили о катастрофических повреждениях и множественных переломах.
        - Ты что, забыл? Даже Грид не может убить меня одним ударом.
        Обладая скрытым классом, Бубат имел в своём наличии пассивную способность, которая «игнорировала все атаки после получения определённого количества урона». Бубат был убежден, что даже дыхание дракона не сможет убить его за раз. Более того, Крушители специализировались на контрольных навыках ближнего действия, быстрой инициации и разрушении окрестной местности. Именно поэтому Бубат и не стал сбегать от Регаса.
        И вот, поскольку руки Бубата были переломаны, он ловко подпрыгнул и обвил своими ногами шею Регаса.
        - А теперь моя очередь!
        Фу-ду-дум!
        Тело Регаса повернулось на 180 градусов и рухнуло на землю, заставив асуру вдоволь наесться песка и грязи. Но что ещё хуже, от удара головой о землю сознание Регаса временно помутилось, и он оказался в состоянии временного ошеломления. Бубат же, одна из рук которого начала уже заживать, прихватил асуру за голову и начал бить его о ближайший камень.
        - Ку-ха-ха! Бу-ха-ха-ха! Твой мозг, должно быть, очень устал за последние несколько дней! Сейчас я дам ему отдохнуть!
        К несчастью для Регаса, Крушители представляли собой идеальный контраргумент для мастеров кулачного боя. Кроме того, большая часть навыков Регаса находилась в перезарядке, и Бубат, зная это, превосходно воспользовался сложившейся ситуацией.
        Фу-дум! Фу-дум! Фу-дум!
        Удары головой Регаса о камень продолжались, из-за чего перед глазами последнего помимо звездочек продолжали появляться ещё и тревожные системные сообщения.

«Кажется, мне конец…», - понял Регас.
        Асуры были сильны в атаке, но никак не в защите. Другими словами, победа Бубата была предрешена ещё в тот самый момент, когда Регас попался на его уловку.
        - Подожди, Регас, не умирай! Дай мне позабавиться ещё немного!
        Вооружённые до зубов изо всех сил пытались прорваться к своему товарищу, однако их тут же заблокировали игроки из Гильдии Яков. Образовав плотное кольцо, они не выпустили из него ни одного противника, а потому бывшим членам Гильдии Серебряных Рыцарей пришлось сосредоточиться на спасении своих собственных жизней.
        - Ха-ха-ха! Наконец-то я смогу отомстить Вооружённым до зубов! - прокричал Бубат, как только Здоровье Регаса опустилось до 1/3.
        Изначально глава Гильдии Яков обладал репутацией непобедимого бойца. Однако после того, как Грид несколько раз подряд разделался с ним во время межнационального соревнования, его репутация упала на самое дно. Таким образом, он хотел продемонстрировать свои возросшие способности в ходе войны, за которой наблюдал весь мир.
        Убив Регаса, он разрушит стены Патриана, а затем лишит головы как Джишуку, так и Ефемину.

«И когда появится Грид, я убью и его!».
        Он вернёт свою былую славу!
        Но вот, как только он уже представил себе это, ему в грудь попала стрела. Нет, если быть точнее, она остановилась аккурат перед его грудью.
        Бубат находился под защитой не только своей гильдии, но и прикрывался Джеффом и Ральфом. Что касается конкретно этой стрелы - она была остановлена каплей воды Джеффа.
        - Разве ты не знаешь, что стрелы и снаряды бессильны предо мной?
        Как и Лауэль, Джефф был мастером цигун. Однако его боевые способности были намного выше, чем те, которыми обладал Лауэль. Если Лауэль специализировался на изменениях климата и местности, то Джефф мог «бросить вызов естественному порядку вещей». Он обладал большим количеством навыков, которые превосходно подходили для боя. Например, он мог нейтрализовать такие снаряды, как стрелы и арбалетные болты.
        - А теперь лови её назад.
        Фьух!
        Капля воды… Нет, если быть точнее, стрела Джишуки, застрявшая в капле воды, тут же устремилась в другом направлении. Причём с такой же скоростью и силой!
        - Вот же ублюдок… - прошипела Джишука, гордость которой, как лучшей лучницы, была сильно задета.
        Выпустив ещё одну стрелу, которая перехватила предыдущую, она перевела свой взгляд на Регаса, которого продолжал молотить Бубат.

«Извини, я не могу тебе помочь…».
        Магам приходилось блокировать атаки заработавших во всю силу катапульт, в то время как солдаты останавливали взбирающихся на стены. Джишука была единственной, кто мог помочь Регасу. Однако её Выносливость была на пределе. Она не могла использовать ни один навык. Ну а спасти Регаса от Бубата, Джеффа и Ральфа обычными выстрелами было попросту невозможно. Как и она, эти люди были одними из лучших топ-игроков, а потому лишь единицы могли их относительно легко нейтрализовать.

«И один из этих людей - Грид…», - невольно подумала она.
        Удивительно, но почему-то Джишуке вспомнилась их первая встреча. Тогда она даже не представляла, что будет так сильно полагаться на него. В начале она и вовсе сочла его полным кретином. Но за всё это время он оставил отчётливый след на сердце Джишуки.
        И с этим уже ничего нельзя было поделать. Поначалу она искала его, поскольку узнала, что он - Преемник Пагмы. Затем он спас её. А потом… Словом, каждое его появление было необычным и оставляло яркий след, будто какой-то наркотик…

«О, боже, о чём я вообще думаю?».
        Шла война. Крики её коллег и вопли солдат разносились по всему полю боя, в то время как численность врагов, пытающихся взобраться по стенам, не показывала никаких признаков уменьшения. И при этом она думала о своих чувствах!?

«Просто я устала…», - поняла девушка.
        Она потратила все свои силы, однако с каждым часом надежда всё тускнела и тускнела. Враги оказались сильнее, чем ожидал Лауэль. А ещё их было банально больше.
        - Ну, даже если мы всё потеряем, то всегда можно начать сначала.
        Расстраиваться и сдаваться было не для неё. Итак, укрепив свою решимость, Джишука вытащила из колчана ещё одну стрелу, как вдруг…
        - Не думаю, что мы всё потеряем.
        - …
        Поле битвы, наполненное звоном клинков и взрывами заклинаний. Было так шумно, что она вряд ли бы смогла услышать даже голос стоящего рядом с ней человека. Однако… этот голос она услышала.
        - Грид… - пробормотала Джишука, повернувшись в сторону. А затем она улыбнулась, словно утреннее солнышко - тёплое, сияющее и красивое.
        Слева от неё над стеной парил Грид, который тоже улыбался. Впрочем, его злая улыбка больше делала его похожим на гоблина, чем на солнце.
        - Вы хорошо потрудились, - произнёс он, после чего одним взмахом руки вызвал десятки белых вспышек.
        - Это ещё что такое? - тут же забормотали солдаты, увидев над собой добрые две сотни маленьких сфер.
        - … Э-э?
        Солдаты Вечного Королевства никогда не видели подобного явления, однако они тотчас же опознали человека, стоящего за ним… Это был герой Вечного Королевства, а ныне - бунтарь, Грид.
        И командиры прекрасно понимали, что Грид не стал бы устраивать на поле боя показательные спектакли. Если он что-то и делал, то исключительно с целью нанести урон своим врагам.
        - Всем назад!
        - Поднять щиты! - поспешно закричали они, однако было уже слишком поздно. Белые сферы, окружавшие Грида, внезапно вытянулись и метнулись в самые разные части поля боя. Они обрушились на солдат, игроков и осадные орудия, словно огненный дождь.
        - Я же говорил, что вы все умрёте.
        Такими были единственные произнесённые им слова. А затем, когда в небо одновременно устремились сотни серых столбов, Грид приземлился рядом с Джишукой и протянул ей лук.
        - Поздравляю, Джишука. Теперь ты действительно вооружена до самых зубов.
        Глава 553
        Фу-ду-ду-дух!
        Десятки белых сфер, мирно парившие по обе стороны от Грида, внезапно рассыпались по полю боя, словно рой диких пчёл.
        И в глазах игроков это всё выглядело как магия широкодиапазонного действия, с которой прежде никто и никогда не сталкивался. Но вот, пока все собравшиеся пребывали в полном замешательстве, кто-то прокричал:
        - Это Магические Ракеты! Магические Ракеты!
        Магическая Ракета представляла собой самую низкоуровневую магию. Она обладала такими преимуществами, как небольшое время активации и быстрая перезарядка. Кроме того, Магическая Ракета потребляла до смешного малое количество маны.
        Тем не менее, данное заклинание было чрезвычайно ограничено в силе атаки. Однако во время межнационального соревнования Грид доказал, что его Магические Ракеты - совершенны иные. Это была магия, достойная самых величайших волшебников «Satisfy».
        - Они летят к нам!
        - Врассыпную!
        Дабы избежать бомбардировки, игроки Вечного Королевства тут же бросились в бегство. Однако на поле боя, заполненном десятками тысяч людей, куда-то убежать было не так-то просто. Находясь в замешательстве и панике, вызванной стремлением убраться куда подальше, некоторые люди упали и были насмерть затоптаны остальными, в то время как несколько сотен других были уничтожены шквалом Магических Ракет.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Чвак! Бум-м!
        Тем не менее, основной целью Магических Ракет Грида были вовсе не бедные солдаты и низкоуровневые игроки. Он метил туда, где командиры установили осадные орудия;в холм, кишащий лучниками и в сторону его подножья, где располагалось магическое подразделение.
        И все эти места, подверженные бомбардировке самыми обыкновенными Магическими Ракетами, превратились в настоящий ад.
        - Да кто же это, чёрт побери, такой?
        Окружить себя Магическими Ракетами, а затем разом выпустить их?
        - У них просто абсурдная мощь! - воскликнул Бубат. Он с самого начала полагал, что причина, по которой кузнец Грид может использовать магию, заключается в его специальной экипировке.
        И это было весьма здравое предположение. Однако…
        - Он преднамеренно вызвал взрыв, атаковав подразделение магов!
        - Он также сломал осадное орудие, одновременно с этим убив охранявших его солдат!
        - С каких это пор Грид стал так умно сражаться?
        Изначально «Магическая Ракета» представляла собой заклинание, наносящее урон лишь по одной цели. Никаких побочных повреждений она не должна была наносить, поскольку относилась к категории магии проникающего действия. Однако, попадая в хрупкие объекты или взрывчатые вещества, всё складывалось кардинально иначе.
        - И что же в этом умного? Это обычная логика, которой должны следовать даже ученики младших классов, - прошипел рассерженный Джефф.
        Они все знали, что Грид был сильным. Однако также они помнили, что основой его силы были предметы.
        - Надеюсь, вы не решили отступить только потому, что он произвёл одну удачную атаку? - посмотрев на Бубата, добавил Джефф, - И прикончи ты его уже, в конце концов!
        Мастер цигун говорил о Регасе, лежавшем на земле. Они не могли позволить ему уцелеть. Но вот, когда Бубат кивнул и собирался было уже добить асуру…
        Фж-ж-ж-ж!
        Под аккомпанемент неизвестного звука, вся окрестная область заполнилась нестерпимым жаром.
        - А это ещё что за…?
        И как только Бубат, Джефф и Ральф невольно вспотели, их взглядам предстала гигантская огненная птица.

***
        - Поздравляю, Джишука. Теперь ты действительно вооружена до самых зубов.
        - До самых зубов…?
        Вооружённый до зубов был вооружённым до зубов, что он имел в виду под фразой «вооружена до самых зубов»? Но вот, не успела Джишука как следует задуматься, как по её спине пробежали мурашки.
        - Только не говори мне…
        Неужели это было то, о чём она мечтала с тех самых пор, как дала своё согласие на вступление в Гильдию Вооружённых до зубов? Даже не смея предполагать такую вещь, Джишука украдкой взглянула на лук, светящийся так интенсивно, будто в нём было запечатано живое пламя. А затем она тихо-тихо прошептала, словно боялась спугнуть эту возможность:
        - Это… легендарный лук?
        Даже у Преемника Пагмы шансы выковать легендарный предмет были чрезвычайно малы. По факту, они практически ничем не отличались от шанса выбить легендарную вещь с рейдового босса. Именно поэтому среди Вооружённых до зубов мало кто мог похвастаться легендарной экипировкой. Не исключением была и Джишука, глядя в сверкающие глаза которой Грид улыбнулся и ответил:
        - Взгляни сама.
        Услышав столь значимый ответ, Джишука чуть было не подпрыгнула на месте, а её сердце забилось втрое чаще обычного. Открывая подробную информацию о полученном предмете, она была полна предвкушения, а затем… застыла, словно каменная статуя.
        - А-а?
        Рейтинг этого лука… Он был какой-то неправильный. Невозможный.
        - Легендарный… Нет…?
        - А-а-ах?
        Следовало упомянуть, что Джишука была очень образованной девушкой. Одним из её увлечений было чтение, а потому она не только быстро читала, но и быстро всё схватывала. Таким образом, для полного понимания того, что собой представляет тот или иной предмет, ей не нужно было по нескольку раз перечитывать его описание.
        Но именно поэтому она ничего и не поняла.
        - Это что, сон?
        - …
        Ранее Гриду уже удалось создать несколько предметов, которые в своё время назывались лучшими во всём мире, однако… этот лук был чем-то куда более особенным. Он мог потягаться с любым, самым первоклассным луком, и остаться вдесятеро более мощным.
        - Это не сон, - ответил ей Грид.
        И лишь после этого Джишука начала осознавать реальность. А затем она просто сделала несколько шагов по направлению к Гриду и уткнулась лбом в его грудь.
        - Спасибо тебе, Янгу.
        Уже несколько лет Джишука могла видеть, как растёт и развивается Грид. Она знала, как усердно он трудится, чтобы создать всего один-единственный предмет.
        - Ты действительно много чему научился на Восточном Континенте, - добавила она, слушая, как стучит сердце Преемника Пагмы.
        И от этого лицо Грида просто не могло не покраснеть. Красивейшая девушка, которая целиком и полностью соответствовала его вкусу… уткнулась ему в грудь! Янгу хотел насладиться этим моментом как можно дольше, но, к сожалению, сложившиеся обстоятельства к этому не располагали.
        - Сначала спаси Регаса.
        И как только Джишука услышала эти слова, она тут же отстранилась от Грида и натянула тетиву.
        Фж-ж-ж!
        Заготовленная ею яффовая стрела тут же загорелась, а глаза девушки окинули сразу всё поле боя.
        - Взлёт!
        И вот, в тот самый момент, когда Джишука отдала этот приказ… над головами игроков и солдат раздался крик феникса.
        - Ку-гра-а-а-а-а-а-ах!
        А затем на землю обрушились тысячи огненных шаров, являя собой воплощение настоящей катастрофы. Это была непреодолимая сила, которая заставила испугаться даже Грида, создавшего данное оружие.

***
        - Ку-гра-а-а-а-а-а-ах!
        - Э-э…!?
        - А это ещё что за…!?
        Бубат, Джефф, Ральф, а также сотни их согильдийцев выглядели так, словно увидели целое полчище призраков. Впрочем, появившийся в небе Красный Феникс был куда опаснее любого призрака и одним взмахом своих крыльев превратил землю в огненный ад.
        Это было настолько сюрреалистичное зрелище, что главы трёх гильдий на какое-то время подумали, что всё происходящее им просто снится.
        Тысячи огненных шаров начали выжигать поле боя, сметая всё на своём пути.
        - Что это за магия…?
        Но вот, когда смятение Бубата и его товарищей достигло своего пика, они начали шевелиться. Так или иначе, каждый из них был высокоуровневым игроком, привыкшим сначала действовать, а потом размышлять над увиденным. Они использовали защитные навыки и способности, пытаясь блокировать эти огненные шары.
        - На каждую цель приходится всего один огненный шар! Нам просто нужно заблокировать эту атаку всего один раз!
        Бу-ду-ду-дух!
        Были использованы все виды магии и навыков, повергнув зрителей в неподдельное восхищение. И… группе Бубата едва удалось пережить этот кризис.
        - Уф… Уф… Уф…
        С трудом преодолев нестерпимый жар, побледневшие игроки осмотрелись по сторонам и увидели, что… 20,000 игроков и солдат были превращены в золу. Для тех, чей уровень колебался в районе 150-го, бомбардировка огненными шарами стала фатальной.
        - Просто невероятно.
        - Да кто вообще обладает такой абсурдной магией. Стоп, только не говорите мне, что… ??
        Много кто из игроков мог уничтожать других людей целыми сотнями, однако в «Satisfy» попросту отсутствовал класс, позволяющий уничтожать их сразу тысячами. Даже такие монстры, как Грид, Агнус и Крюгель не могли этого сделать. Именно поэтому Бубат был уверен, что всё произошедшее - дело рук графа Ашура.
        Великий маг наконец-то вмешался в ход сражения!
        - Дерьмо! Полное отступление! Всем надеть экипировку на защиту от магии!
        Члены Гильдии Яков тут же начали менять свои доспехи и аксессуары, заставив последовать за ними и всех прочих игроков. Однако это было ошибкой.
        Фьух!
        С одной из высоких патрианских стен прямо в их сторону устремилась огненная стрела.
        - Джишука!
        Эта женщина была прилипчивой, как целая охапка репьяхов. А поскольку Бубат упустил возможность разделаться с Регасом, а его гильдия была серьёзно потрёпана, он намеревался отыграться хотя бы на Джишуке.
        - Не тебе связывать мне ноги! - воскликнул он, после чего вскинул свой щит, чтобы заблокировать стрелу. Бубат не удосужился использовать какие-либо защитные навыки, позволяющие уменьшить количество входящего урона. Крушители изначально считались танками, а потому обладали высочайшей защитой и сопротивлением. Помимо этого, у Бубата был комплект Непобедимого Короля. Он был полностью уверен в том, что ни одна стрела не навредит ему.
        Однако вместо того, чтобы отразить снаряд и победно рассмеяться…
        - Ку-а-а-а-а-а-ак! - завопил Бубат.
        Мало того, что попадание стрелы вызвало мощный взрыв, так ещё и его тело тут же загорелось, причиняя ужасную боль.
        - Эта проклятая девушка! Она восстановила достаточно Выносливости, чтобы использовать свои навыки! - выругался Бубат, поспешно доставая зелье от ожогов.
        А тем временем стоящий рядом воин потыкал его в плечо и, указывая на улыбающуюся Джишуку, произнёс:
        - Кажется, это была обычная атака.
        - … Что!?
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к