Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №24 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 24 Park Saenal
        Во всеоружии #24 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 24. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 24 (гл.486-508)
        Глава 486
        Купив в аукционном доме камни улучшения, Грид вернулся назад, в кузницу.
        - Собираешься заниматься улучшением? - поинтересовался Брахам.
        - Конечно. Без этого оружие будет неполноценным, - кивнул Преемник Пагмы.
        Чем выше было улучшение, тем выше становились базовые параметры предмета. Другими словами, улучшать предметы было не желательно, а обязательно. Проблема заключалась лишь в том, что шансы на успешное улучшение экипировки были чрезвычайно низкими.
        - Что ж, улучшение оружия должно быть для тебя плёвым делом. Пагма был мастером по улучшению, а ты унаследовал его навыки.
        -…
        Услышав эти слова, Янгу чуть не подпрыгнул на месте. Для него заточка оружия никогда не была лёгким делом. Даже несмотря на то, что Преемник Пагмы обладал пассивной способностью, повышающей вероятность улучшения, ему катастрофически не везло.
        - Знаешь,Брахам, у тебя забавный взгляд на некоторые вещи. Разве в этом грязном мире что-то может быть лёгким? В частности, улучшение - это не тот процесс, в котором можно преуспеть одним лишь трудом… Эх… К тому же, камней у меня совсем немного.
        Полгода назад цена на камни улучшения начала расти и в настоящее время составляла 250 золотых за одну штуку. При переводе на корейскую валюту это равнялось примерно 300,000 вон (270$). Что касается благословлённых камней улучшения - они были в десять раз дороже. Итак, даже несмотря на то, что не так давно Янгу заработал около двадцати миллионов долларов, даже для него подобные затраты были весьма и весьма обременительными.

«Эти разработчики просто психи…».
        Камни улучшения изначально продавались за достаточно большие деньги. С первых дней запуска «Satisfy» цена ни них не опускалась ниже 100 золотых за штуку. А по тем временам сто золотых даже для топ-игроков было целым состоянием. Игроки, у которых не было денег, и вовсе призывали S.A. Group увеличить вероятность выпадения камней улучшения, иначе они никогда бы не смогли воспользоваться данной системой.
        Тем не менее, S.A. Group никак не отреагировала на эти просьбы. Она не изменила вероятность выпадения камней улучшения, что привело к их существенному удорожанию. А поскольку количество высокоуровневых игроков постоянно увеличилось, спрос на камни улучшения также рос. Тем не менее, предложение оставалось прежним.

«Большинство высокоуровневых игроков вкладывают в игру достаточно много денег».
        С другой стороны, «Satisfy» предоставляла человеку возможность зарабатывать, просто сидя дома и наслаждаясь времяпрепровождением в игре. В частности, топ-игроки получали десятки и сотни тысяч долларов в месяц от одной лишь рекламы и трансляций. Естественно, их заработок прямо пропорционально зависел от количества постоянных зрителей, а потому они упорно работали, чтобы получить как можно большую аудиторию. А для этого, как известно, нужно было создавать интересный контент, который без вкладывания денег был попросту невозможен.

«Именно из-за этих людей цена на камни улучшения такая высокая… Чёрт, это действительно слишком. Почему из-за них должны страдать такие обычные игроки, как я?».
        Несмотря на то, что Янгу уже давно стал достаточно состоятельным человеком, он всё ещё не избавился от привычки обвинять в своих страданиях других людей. Итак, проглотив слёзы, вызванные покупкой 50 камней улучшения и 10 благословленных камней, он начал молиться.
        - Господи, помоги мне заточить Призрачный Меч и четыре Мьёльнира как минимум на +8…
        Улучшить предмет до +5 он мог практически со 100%-й вероятностью. Но начиная с +6 вероятность провала становилась существенно выше, что приводило к падению текущего показателя улучшения.
        В частности, при использовании обычных камней улучшения неудача могла привести к падению текущего значения на целых 3 пункта. Вот почему предметы, заточенные на +7 и выше, были достаточно редкими.
        Естественно, богатые люди использовали для заточки благословлённые камни улучшения оружия, чтобы максимально снизить штраф за провал, но вот обычным игрокам это было не по карману.
        - Уф… Ну, ладно.
        Янгу подготовил достаточное количество расходных материалов, а потому пришло время проверить свою удачу. Да, так или иначе, в этом случае результат не зависел от упорства, а потому всё что мог сделать Грид - это положиться на своё везение.
        - Надеюсь, у меня получится достичь +8 с первого раза.
        После усиления Призрачного Меча и четырех Мьёльниров до +5, он планировал использовать благословленные камни улучшения, чтобы заточить их на +8.
        - Ну что, поехали!? - воскликнул крайне мотивированный Грид, после чего взялся за улучшение. К счастью, достичь +5 для каждого вида оружия ему удалось практически без сбоев.

«Тем не менее, параметры остались прежними…».
        У некоторых предметов параметры начинали возрастать начиная +1, в то время как у других характеристики увеличивались только после достижения +7. Кроме того, параметры большинства предметов с более высоким рейтингом имели фиксированное числовое значение, а потому их некоторые опции могли увеличиться и вовсе лишь при заточке на +8.
        - Чёртов баланс… - проворчал Грид, после чего использовал один благословленный камень улучшения, - Пожалуйста, пожалуйста… Пусть будет сразу +3!
        Дзынь!
        - А-а…? Это что, шутка какая-то?
        По правде говоря, Грид планировал начать использовать оружие, даже если оно будет заточено всего на +7. Но +6…? Благословленный камень улучшения, который стоил примерно 2,700$, усилил предмет всего на +1?
        - Это вообще законно? Это ведь то же самое, что использовать обычные камни улучшения, - подрагивая от гнева, пробормотал Преемник Пагмы.
        Он был очень расстроен и никогда бы не подумал, что с самого начала столкнется с такой неудачной ситуацией.
        И вот, пока Янгу сидел и тупо пялился в стену, сокрушаясь о потере целого состояния, Брахам провокационным тоном произнёс:
        - Ты собираешься сдаться только потому, что потерпел всего одну неудачу? Ты жалок. Да как ты вообще смог получить улучшенное боевое снаряжение с таким слабым менталитетом?
        - … Да, ты прав. Я не могу сдаться. У меня всё ещё есть целых 9 благословленных камней улучшения!
        Итак, простимулированный Брахамом Грид поднялся со своего места, после чего немедленно использовал один из благословленных камней улучшения на Мьёльнире.
        Дзынь!
        - Это просто ******.
        В конце концов Грид начал ругаться, раскрыв свою грязную личность.
        - Да как это вообще возможно, а? Вы, чёртовы разработчики! Да ***** ** ** ***!!
        Чего хотели все игроки? Они надеялись на справедливую систему, которая будет вознаграждать их за тяжелый труд. Но проклятые разработчики создали систему, в которой всё зависело от банального рандома!
        - Если ты продолжишь использовать камни улучшения и, стиснув зубы, будешь преодолевать трудности, то однажды сможешь усилить своё оружие до максимального значения.
        - * *****!
        Янгу потерпел неудачу в двух последовательных попытках. А поскольку это было равносильно потере более чем пяти тысяч долларов, Грид вполне естественно был расстроен. Любой на его месте испытал бы те же чувства.
        Тем не менее, Брахам был НПС, а потому не мог до конца понять то, что сейчас испытывал Янгу.
        - У тебя всё еще достаточно много камней улучшения. Почему ты так переживаешь всего после двух неудач?
        - … Ты прав. Это всего лишь два раза.
        У него всё ещё оставалось 8 благословленных камней улучшения, а потому Грид глубоко вздохнул и успокоился.
        А затем он использовал третий благословленный камень улучшения на ещё одном Мьёльнире.
        Дзынь!
        - …?
        Три улучшения подряд на +1?
        Бумсь.
        Шокированный столь невероятным результатом, Грид осел на землю и некоторое время просто молчал, глядя прямо перед собой.
        - Разве ты не мечтаешь о чём-то по-настоящему великом? Процесс достижения вершины намного сложнее, чем тебе кажется. На пути к ней тебе доведётся испытать многочисленные неудачи. Неужели ты считаешь, что сможешь осуществить свою мечту, поддавшись разочарованию? - проговорил Брахам.

«Да, Брахам прав…».
        У великих людей была великая выдержка. А раз так…
        - Всё нормально! Я в полном порядке! - воскликнул Грид, после чего снова использовал благословленный камень улучшения.
        И на этот раз результат оказался не таким уж и плохим.
        Дзынь!
        - Хорошо…!
        Он сумеет преодолеть своё проклятое невезение!
        - Так или иначе, я богат!
        И деньги помогут ему справиться с любой проблемой! Он будет продолжать покупать камни и улучшать предметы, пока не добьётся нужного результата.
        - Что ж, +1 и +2 уже было, так что теперь черёд +3!
        Он надеялся увидеть идеальный результат.
        - Ва-а-а-а-а-а-а!
        Сильная выдержка?
        - К чёрту!
        У Грида была настоящая истерика, а потому он непрерывно, не останавливаясь ни на мгновенье, потратил сразу четыре из пяти оставшихся камней.
        - Ха? Му-ха-ха-ха! Что ж! Посмотрим, кто победит!
        Больше Грид не ругался. Он лишь смеялся, как ополоумевший псих.
        - Уха-ха-ха-ха!
        А затем он использовал последний благословленный камень улучшения на том Мьёльнире, который был заточен на +7. Его голова понимала, что этого не нужно делать, однако руки остановиться уже не могли. Янгу хотел хоть как-то восполнить свои потери, и… это в очередной раз свидетельствовало о том, насколько страшными были азартные игры.
        Лотереи, игровые автоматы и прочие вещи сводили с ума нормальных людей. И для Грида они были опаснее любого наркотика.
        Дзынь!
        - …?
        Это был результат, которого он совершенно не ожидал, а потому тело Грида застыло, словно у какой-то каменной статуи.

«Это… Это что, сон?».
        Янгу даже за щеку себя не мог ущипнуть, потому что боялся, что сон развеется.
        А затем в голове Грида раздался голос Брахама:
        - Поздравляю. Ты достиг максимального улучшения. Ты действительно Преемник Пагмы.
        И после этого Янгу понял, что всё-таки это не сон.
        Глава 487
        - Ну и дела… +10…
        Впервые за всю историю «Satisfy» предмет был улучшен до максимального значения. Даже Грид не ставил перед собой подобную цель. Он и мечтать не смел об оружии с максимальной заточкой, которого не было даже у детей нефтяных магнатов.
        - И как только это у меня получилось?
        Согласно статистике одного топ-игрока, который сказал, что вложил в покупку камней улучшения несколько миллионов долларов, если человеку посчастливилось добраться до +7, вероятность дальнейшего усиления составляла всего 0,01%, в то время как вероятность провала - 99,9%.
        Срабатывание улучшения со значением «+2» было попросту невозможно вне зависимости от того, сколько денег на это уходило. Более того, улучшить предмет со значением +8 и +9 было ещё тяжелее. Таким образом, даже богатые люди зачастую отказывались от усиления предметов больше, чем на +7.
        Те же игроки, которые стремились улучшить предметы до +9 благословлёнными камнями улучшения, добивались успеха лишь в одном случае из тысячи.
        Но, так или иначе, оружие с максимальным улучшением получил именно Грид, а не один из богатых наследников. И сегодня он понял, что пассивное умение, позволяющее увеличить вероятность улучшения предметов, и вправду работало.
        - Действительно… До +5 я ведь дохожу практически без потерь.
        Помимо Грида, большинству других игроков также было сравнительно легко усилить свою экипировку до +5. Вероятность улучшения была достаточно высокой вплоть до +6. Но также существовала и вероятность провала, что нередко вызывало у людей чувство разочарования. Однако Гриду оно было неведомо, ведь ему почти всегда удавалось заточить предмет до +5. Итак, пусть он и ворчал, но на самом деле уже давно оценил эффект увеличения вероятности улучшения предметов.
        А затем Янгу ни с того ни с сего схватился за свою грудь.
        Ту-дук. Ту-дук. Ту-дук.
        В тот момент, когда он осознал, что это реальность, его сердце начало биться быстрее обычного. Более того, Янгу тут же вспотел и начал тяжело дышать. Неужели он был так счастлив стать первым игроком, получившим оружие, улучшенное на +10? Он даже не чувствовал этого! Он был настолько взволнован, что даже не мог ощутить радость от своего достижения.
        И наблюдавший за ним Брахам мог лишь промолчать. На самом деле, Пагма тоже сумел несколько раз добиться окончательного улучшения. Но великий маг хотел дать Гриду возможность насладиться своей небольшой победой, какой бы небольшой она ему ни казалась.
        И вот, восстановив самообладание, Грид глубоко вздохнул и пробормотал:
        - Я это сделал… Я это сделал!
        Он сумел преодолеть свою злую карму, которая досаждала ему на протяжении всей его жизни. Конечно, с большой долей вероятности, подобное везение наверняка вернётся к нему в будущем в виде большой беды, но…
        - Это не имеет значения.
        Он просто стиснет зубы и вновь преодолеет ниспосланные ему испытания. И с этой мыслью Грид наконец-то открыл детальную информацию о Мьёльнире, заточенном на +10.
        Улучшение было очень непростым процессом. Из-за чрезвычайно высокой вероятности провала и выброшенных на воздух тысяч долларов, для простых людей это было огромным бременем. Тем не менее, даже самые обычные игроки стремились хоть немного улучшить своё оружие, ведь с каждой заточкой его параметры увеличивались на 5~7%.

«Это настоящее безумие…».
        Сила атаки и встроенные эффекты Мьёльнира попросту потрясали воображение. Минимальная мощь равнялась астрономическим 1,333 единицам. Другими словами, это оружие было мощнее, чем большинство других легендарных предметов. Правда с условием, что они были заточены на +6.

«Так или иначе, я преодолел ограничения дробящего оружия».
        Теперь, даже при срабатывании минимального значения силы атаки, враги будут получать огромное количество урона. Единственный и главный недостаток Мьёльнира был преодолен при помощи кругленькой суммы денег.

«Но оно того стоило».
        Для того, чтобы все четыре Мьёльнира получились легендарными, Грид провёл в кузнице 29 дней. Он так устал заниматься этой работой, что хотел всё бросить ещё по окончанию первой недели. Но, в конце концов, ему удалось добиться необходимого результата. После многократной выплавки, разборки, повторной переплавки и очередной разборки, все четыре молота были завершены с легендарным рейтингом. При этом один из клыков виверны был разрушен, а прочность оставшегося адамантия достигла своего предела.
        И вот, теперь ему удалось улучшить один из молотов до +10, чему Грид был действительно счастлив.

«В будущем я определенно должен попробовать себя в игровых автоматах», - не успел подумать Янгу, как перед его глазами всплыло информационное окошко:
        - … Хорошо.
        Это была отличная возможность опробовать новое оружие, а потому Грид злобно ухмыльнулся и направился к тренировочной площадке.

***
        Витающая в Бездне душа Йаругта была крайне возмущена.
        - Как может лучший фехтовальщик ада проиграть какому-то человеку?
        Это было просто невозможно, а потому всю вину Йаругт возложил на свою запечатанную силу. Он хотел поскорее восстановить её, а для этого он должен был подчинить своей воле Грида. В таком случае он смог бы появляться в мире людей чаще, но…
        - Но что я вижу? Этот наглец сам пытается диктовать мне свои правила.
        Вчера, когда Грид вызвал Йаругта, никаких врагов рядом не было. Другими словами, он сделал это намеренно, чтобы сразиться с ним один на один.
        - Нахальный человечишка.
        Он заранее подготовил то странное оружие, чтобы унизить его!
        - Ты с самого начала был готов к битве со мной! Проклятый мерзавец!
        Как только Йаругт вернёт свою первоначальную силу, он жестоко отомстит ему!
        - Ар-р-ргх!
        Гнев Йаругта достиг самих небес. И чем больше он думал обо всём этом, тем разъярённее становился.
        - Ничего. Это больше не повторится.
        К следующему призыву Йаругт будет готов.
        - Если я буду бдителен, то смогу победить, - пробормотал он, после чего задумался и добавил, - Но… Это всё равно непросто.
        Особую угрозу представляли четыре золотых молота.
        - В них слишком мощная божественная сила.
        Золотые молоты оказались удивительно мощными. Будь они ещё немного сильнее, то смогли бы представлять угрозу даже для великих демонов.
        - Прямо сейчас я не могу вынести силу этого оружия.
        Тем не менее, Йаругт был демоном, который привык достигать поставленных перед собой целей. Он будет сражаться, пока однажды не победит и этого противника.
        - Но чтобы победить его, я должен нейтрализовать эти молоты…
        Проблема заключалась в том, что избежать молотов было практически невозможно. Несмотря на то, что четыре золотые руки размахивали ими совершенно беспорядочно, уклониться от ударов попросту не представлялось возможным.
        Итак, был ли какой-нибудь способ, позволяющий предотвратить удары молотами Грида? Был.
        - Однако это повредит моей гордости…
        Наиболее действенный способ заключался в том, чтобы склониться перед Гридом, а затем, когда тот не будет ожидать удара в спину… убить его.
        - Да будет так. Сегодня я смою этот позор!
        И вот, в тот самый момент, когда Йаругт преисполнился жаждой мести и предвкушением…
        Фжах!
        Тьма разверзлась, и перед ним засиял свет. Его звали.
        - Отлично! Уже иду! - провозгласила душа Йаругта, метнувшись в материальный мир, а затем, сформировавшись в полноценное тело, вдохнула свежий воздух и произнесла:
        - Превосходно.
        А затем демон низко поклонился смотрящему на него Гриду.
        - Прошу прощения за вчерашний день. Я поступил невежливо.
        Это было извинение от лучшего мечника ада. И Йаругт был уверен, что оно будет принято.

«Сейчас он улыбнётся и протянет мне руку…».
        Этот человек вряд ли проявит невежество по отношению к столь важной персоне, как Йаругт.

«Сделав вид, что собираюсь пожать ему руку, я пну его в живот, а затем прирежу…».
        Это был идеальный план. Но…
        - Кхек…!?
        Ни с того ни с сего за спиной Грида появились четыре Руки Бога. И эти руки были вооружены теми самыми золотыми молотами.
        - Мне не нравится то, как ты извиняешься, - сохраняя абсолютно бесстрастное выражение лица, проговорил Грид.
        - …! Я что, должен был встать на колени? Я - лучший мечник ада, в то время как ты - обычный человек! - закричал разъярённый Йаругт.
        - Я не обычный человек. Я твой хозяин, - проговорил Грид, и уже в следующее мгновенье Руки Бога метнулись к своей цели, безумно размахивая молотами.
        - Ик! Да что же ты за существо такое!?
        Гнев демоноида достиг предела, и он тут же перешёл в глухую оборону, стараясь не пропустить ни одного удара молотом. Тем не менее…
        Бу-дум-м!
        - Ик!? - воскликнул Йаругт, заблокировав удар Мьёльнира. И причиной тому была мощь молота, которую демоноид не смог вынести, даже отразив атаку.

«Ч-что? Почему это оружие мощнее, чем вчера?».
        Да, именно так всё и было. Мьёльнир, с которым столкнулся Йаругт, был заточен на +10. И результат столкновения с ним оказался поистине ужасен.
        Полностью Улучшенный Мьёльнир мог похвастаться стопроцентной точностью, а потому любой, кто сталкивался с ним, оказывался в состоянии временного ошеломления, которое длилось 0,3 секунды. Другие Мьёльниры продляли действие ошеломления ещё на 0,1 секунды каждый, а потому, при нанесении постоянных ударов, ошеломление можно было поддерживать чуть ли не бесконечно.
        Таким образом, Здоровье Йаругта опустилось до минимума ещё быстрее, чем вчера.
        - Ку-а-а-ах! Почему…!?
        Если вчера он был застигнут врасплох разделившимися мечами, то сегодня он был попросту односторонне подавлен! Более того, не человеком, а одним лишь его оружием!
        От осознания этого ужасного факта Йаругт попросту не мог не расстроиться. И Грид, видя, как начинает исчезать его охваченная огнём душа, открыл рот и произнёс:
        - Ты не можешь даже победить моё оружие и при этом хочешь победить меня?
        - Нахальный глупец…! Сильно лишь твоё оружие, но никак не ты!
        - Я - тот, кто сделал это оружие. Таким образом, сильный - именно я.
        - …!
        Услышав это, Йаругт замолчал. Слова Грида никак не укладывались в его голове, но опровергнуть их он тоже не мог. А тем временем Преемник Пагмы просто улыбнулся, глядя на своего подчинённого. И это была улыбка победителя.
        - Что ж, увидимся завтра. Надеюсь, завтра твоё желание прикончить меня никуда не денется.
        - Уф… - проворчал Йаругт, после чего вновь стал обычным клинком.

«Да уж, это и вправду потрясающе», - подумал Янгу, пряча кроваво-красный меч в инвентарь.
        Сражаться с противником, не шевеля даже пальцем. Это было просто восхитительное ощущение. И Грид, который сполна хотел насладиться им, вспомнил о городах вампиров.

«Я должен установить новый рекорд, пока ещё действует благословление на опыт».
        На днях Янгу услышал, что элитная группа из семи человек Вооружённых до зубов прошла один из последних городов вампиров всего за пять часов.
        Но что, если он в одиночку побьёт этот рекорд?
        Глава 488
        Штаб-квартира S.A. Group в Сеуле.
        - С ума сойти! Он всё-таки сделал это!
        - Да, теперь все Мьёльниры обладают легендарным рейтингом!
        - Это победа всего человечества!
        Последние десять дней по реальному времени половина сотрудников департамента оперативного реагировании была сосредоточена лишь на одном: на том, как Грид создаёт свои предметы. И пусть в реальности прошло всего полторы недели, по сути Преемник Пагмы потратил целый месяц на то, чтобы добиться желаемого результата.
        - Никогда бы не подумал, что у него это получится.
        - Это всё сила одержимости. Он уничтожал предметы, на изготовление которых у него уходило в среднем 22 часа, после чего начинал делать их снова и снова. Я бы никогда не смог сделать нечто подобное…
        - Согласен. Он ведь не просто стучал по наковальне 22 часа подряд. Он работал с предельной концентрацией. Как думаете, легко повторить этот процесс несколько десятков раз?
        - Поразительно. Я бы сдался уже после третьего или четвертого раза. Одна лишь мысль о том, что целый день тяжелого труда может не привести к нужному результату… Я бы попросту умер от разочарования. Но Грид справился с этим.
        - Хм-м… Интересно, каким было специальное событие, которое произошло после 15-го созданного им предмета?
        С 10-ым легендарным предметом исчезли все штрафы за несоответствие требованиям экипировки. А раз так, было очевидно, что после 15-го легендарного предмета Преемник Пагмы должен был получить ещё больше преимуществ. Однако…
        - О том, что произошло, знает лишь Грид и 1-ая научная группа…
        А руководителем этой группы был непосредственно сам Лим Челхо. Данная группа занималась разработкой и реализацией основных концептуальных систем в «Satisfy», включая её историю. Именно поэтому все легендарные классы, за исключением разве что прогрессивных, были созданы именно ею.
        - Уф-ф… Я бы, конечно, мог их спросить, но они всё равно ничего не расскажут. Чёрт, мне действительно любопытно. Что ж, остаётся только следить за происходящим.
        Тем временем на экранах их мониторов Грид избивал Йаругта, заставив членов департамента восхититься мощью и точностью Мьёльнира.
        - Скоро ему вновь предстоят страдания… - покачав головой, пробормотал один из сотрудников. Закончив «усмирение Йаругта», Преемник Пагмы отправился на аукцион за камнями улучшения. И даже на мониторах было видно, как дрожит его палец, всякий раз нажимая кнопку «Купить».
        - Ага, нужно сделать звук потише. Скоро мы услышим много нехороших слов.
        И это было вполне естественно, ведь Гриду хронически не везло. Как и всегда, он продолжит терпеть неудачу, пока вся S.A. Group всерьез не задумается о существовании какого-то программного сбоя. Тем не менее, руководитель депарамента, Юн Нахи, лишь пожала плечами и произнесла:
        - Ну, мы ещё не знаем, чем всё закончится. На Втором Межнациональном Соревновании Грид заработал почти двадцать миллионов долларов, а потому вряд ли станет ругать всё на свете из-за потери нескольких тысяч.
        И вот, спустя некоторое время.
        - Всё-таки стал…
        - …
        Демонстрируемый на экране Грид казался наполовину сумасшедшим. Из-за последовательных неудач, его гнев взлетел до самих небес, а его уста то и дело извергали страшные проклятия.
        - Такие дела…
        В прошлом сотрудники департамента посмеивались над неудачами Грида, но не сейчас. Теперь Шин Янгу был гордостью Южной Кореи, и учёные искренне надеялись, что Грид продолжит поднимать статус их страны в межнациональных соревнованиях.
        Более того, они не раз хотели помочь ему, но… Руководство S.A. Group запретило вмешиваться в игровой процесс. В принципе, это было невозможно технически. Даже сам Лим Челхо не мог этого сделать, поскольку на случай преднамеренных и непреднамеренных манипуляций всё управление было отдано в руки суперкомпьютера Морфиуса.
        - Ах, это полный провал.
        Члены оперативного департамента были искренне расстроены. Предметы, заточенные на +6, вернулись к предыдущему значению, а теперь, судя по всему, схожая участь ожидала и последний Мьёльнир, усиленный на +7. Однако…
        - А-а-а-а…!?
        Члены операционной команды были попросту ошеломлены. А в следующий момент стоящие перед ними мониторы начали мигать красным цветом. Это был сигнал о том, что в игре произошло серьёзное событие.
        Внимание, в игре появился предмет с максимальным уровнем улучшения. Игрок, преуспевший в этом, - «Грид».

***
        Вампирских городов было всего пятнадцать, однако Вооружённые до зубов прошли всего лишь семь из них. Дальше они не совались, поскольку существовала слишком высокая вероятность того, что в одном из первых городов скрывается герцогиня вампиров, Мари Роуз.
        Однако сегодня ситуация изменилась, поскольку с помощью Брахама Гриду удалось выяснить точное местоположение Мари Роуз.
        - Она во втором городе?
        - Да. Возможность её появления в другом городе равна нулю.
        - Хорошо. В таком случае я начну свой рейд, начиная с 8-го.
        Поскольку Южная Корея заняла второе место в общекомандном зачёте минувшего соревнования, все корейские игроки получили +27% опыта на ближайший месяц.
        Другими словами, благодаря Гриду выиграла вся страна. Но вместо того, чтобы воспользоваться данным бонусом, сам Грид сначала отправился в Королевство Сирен, а затем занялся изготовлением предметов. Он не видел особой пользы от данного благословления, поскольку считал куда более важной задачей закончить создание легендарных молотов для Рук Бога.

«Даже если бы я мог вернуться назад во времени, то всё равно выбрал бы именно молоты».
        Преемнику Пагмы удалось выковать четыре легендарных Мьёльнира, один из которых стал по-настоящему совершенным. Итак, Янгу чувствовал себя крайне позитивно. Он ничуть не жалел о потраченных деньгах, а потому с лёгким сердцем пересёк пустыню и прибыл ко входу в 7-ой город.
        А затем он решил посмотреть на текущий общеигровой рейтинг, который после окончания Второго Межнационального Соревнования претерпел большие изменения.

• 1-ое место: Крис.

• 2-ое место: Мандо.

• 3-е место: Красный.

• 4-ое место: Агнус.

• 5-ое место: Клык.
        - Что ещё за Красный и Клык?
        Зибал исчез из общеигрового рейтинга совсем недавно, что наводило на мысль о получении им скрытого класса. То же самое произошло и с Крюгелем, причём сразу же по окончанию ПвП-турнира. Итак, занимавший 3-е место Крис переместился на 1-ое, а Мандо (ранее удерживающий 4-ую строку) оказался на втором. Поднялся в рейтинге и Агнус, став занимать 4-ую позицию.
        Однако Грид понятия не имел, откуда взялись Красный и Клык.
        - Бывшие неофициальные топ-игроки?
        В «Satisfy» существовало достаточно много неофициальных топ-игроков, уровни которых были настолько высокими, что могли пошатнуть всю рейтинговую таблицу. И одним из них был Грид.
        Нет, по правде говоря, он к их числу не принадлежал.
        - Сейчас мой уровень даже не в топ-60.
        Пока Грид занимался производством Мьёльниров, топ-игроки вовсю использовали бонусы к опыту и повышали свои уровни. Таким образом, разрыв между ними и Преемником Пагмы значительно расширился. И все же Грид считал, что это не особая проблема. Нет, даже наоборот, он считал сложившуюся ситуацию весьма обнадёживающей.
        - Пора слегка похвастаться.
        Желание занять 1-ое место было вполне естественным. Кроме того, Грид хотел показать всему миру, что он способен сделать это.
        - Зарегистрироваться в рейтинге.
        - Да, всё нормально, - ответил Грид, после чего уверенной походкой вошёл в 7-ой город вампиров.

***
        - Э-э?
        - Грид! Грид зарегистрировался в рейтинге!
        Появление Грида в списке топ-игроков стало горячей темой во всём мире, а международные СМИ проявили к данному событию самое пристальное внимание.
        - Зачем он это сделал?
        - Должно быть, он хочет похвастаться тем, каких высот ему удалось достичь.
        - И чем тут хвастаться-то? Он всего лишь 306-го уровня.
        - Да уж, всего лишь 76-ое место… Кажется, охотник из него не ахти.
        Одним из самых главных игровых навыков было умение правильно и быстро прокачивать своего персонажа. Итак, даже несмотря на то, что больше никто не мог отрицать силу Грида, не особо высокий уровень ставил его в ряд с третьесортными топ-игроками, но никак не с лучшими.
        - Будь я Преемником Пагмы, то уже давно бы стал номером один.
        - Всё-таки он слишком слаб в играх…
        - Нет, это точно правильная информация? Как человек, который не умеет качаться, смог получить пять медалей в межнациональном соревновании?
        - Почему уровень Грида такой низкий?
        - Я думаю, он просто был слишком занят и не посвящал охоте много времени.
        - Чушь. Главное в игре что? Охота на монстров. Чем вообще можно заниматься столько времени, чтобы забыть про охоту?
        Неужели Грид не мог догадаться, что именно так всё и получится? Почему он зарегистрировался в рейтинге сейчас, когда это не принесло бы ничего, кроме критики и насмешек.
        - И зачем он это сделал? Он что, съел что-то плохое?
        - Он снова хочет всколыхнуть мир, - рассмеявшись над словами Вантнера, ответил Лауэль.
        - …?
        Поначалу Вантнер не понял, что имеет в виду его товарищ, однако вскоре стал догадываться, что Грид, который на данный момент был всего лишь 306-го уровня, хочет на глазах у всего мирового сообщества взобраться на самую вершину рейтинга.

99,9% игроков даже не думали о том, что это возможно. Но те, кто знал возможности и потенциал Грида, понимали его намерения. И одним из таких людей был Крюгель.
        - А вот и новая проблема…
        После того, как здоровье его матери улучшилось, Крюгель снова смог наслаждаться игрой. Таким образом, посмеиваясь, он всеми силами пытался вернуть себе трон. Однако, как оказалось, сделать это было не так-то просто.
        И вот, пока он размышлял над увиденным, ему пришло сообщение от Хао:
        - Крюгель, ты всё ещё в Пенельском Болоте? Зелья надо?
        После окончания межнационального соревнования Крюгель непреднамеренно сформировал свою собственную силу. За ним начали следовать Хао, Александр и многочисленные высокоранговые игроки. И произошло это потому, что характер Крюгеля претерпел существенные изменения.
        Если раньше Крюгель не позволил бы никому приблизиться к себе, то теперь он больше не мог этого делать. И виной тому было влияние Грида. Крюгель увидел, сколько удовольствия Грид получает от совместного времяпрепровождения со своими коллегами, и постепенно изменил подход к игре.
        Но вот, когда Крюгель невольно улыбнулся и собирался было уже ответить на сообщение Хао…
        - И что это за странная улыбка? Негоже грозному Белому Мечнику так мило улыбаться, - произнёс подошедший к нему человек, - Ты всё ещё не достиг 120-го уровня? Что ж, в таком случае твоё ближайшее будущее будет преисполнено смертей.
        - Лакки…!
        Крюгель был расстроен до самой глубины души. Он даже не предполагал, что встретит одного из солдат Бога Войны в этом низкоуровневом охотничьем угодье.
        - Ха-ха, небо над небом чем-то опечалено? Никогда такого не видел! - рассмеялся Лакки, а затем… его кулак врезался в лицо Крюгеля, враз лишив Белого Мечника 9/10 от максимального запаса его Здоровья.
        Глава 489
        - Уф…!
        За один-единственный удар Крюгель потерял 9/10 своего Здоровья. Тем не менее, он сумел перебороть боль и поспешно отскочил назад. Лакки же совершенно не торопился добивать своего противника, поскольку был уверен, что сможет расправиться с ним в абсолютно любой момент.
        - Обнуление уровня и сопротивление ошеломлению… Неужели ты получил легендарный класс? Ты стал Мастером Меча, верно? О боже, нужно рассказать об этом Аресу, чтобы он ускорился.
        Топ-игроки выполняли намного больше заданий, чем обычные пользователи, а потому были прекрасно информированы обо всём, что происходило в мире «Satisfy». В частности, основной деятельностью гильдии Ареса было завоевание городов, что предоставляло им отличную возможность для ознакомления со старыми историческими записями.
        Таким образом, им уже удалось определить примерные черты и основные характеристики всех легендарных классов.
        - Ну, это было вполне ожидаемо. Тем не менее, меня порядком удивляет то, что не активировалась временная неуязвимость. Неужели тебе удалось собрать более двадцати титулов?
        Даже если у Крюгеля имелись титулы, повышающие его Здоровье и защиту, Лакки был 330-го уровня. Крюгель лишь недавно взял 100-ый, а потому Лакки попросту не понимал, почему его противник не погиб.
        - Я не настолько слаб, чтобы умереть от удара кулаком. Если ты хочешь убить меня, тебе придётся достать свой меч, - с привычным для себя невыразительным выражением лица проговорил Крюгель.
        - Ха-ха, теперь ты действительно похож на Крюгеля. Да-да, именно поэтому люди называют тебя небом над небом. Ты знаешь, почему я пришёл?
        - Глупо задавать такие вопросы после необоснованной атаки. Ты хочешь получить мою голову?
        - Да, хочу. Причём не один, а сотни раз.
        - …
        Разговаривая с Лакки, Крюгель сосредоточенно разглядывал окрестности, пытаясь отыскать путь к отступлению.

«Кроме вон того камня других вариантов попросту нет…», - подумал он, заприметив большой камень, возвышающийся посреди болота. Он использует Поступь Белого Света, вновь изученную после становления Мастером Меча, и прыгнет на этот камень. Скорость движения в болоте падала на 90%, а потому Крюгель полагал, что сможет сбежать, если доберется до его центра.
        Проблема заключалась в том, что камень находился в одиннадцати метрах от него. Преодолеть данное расстояние он мог при помощи двух последовательных использований Поступи Белого Света, однако на данный момент у Крюгеля было слишком мало маны. Её попросту не хватало для того, чтобы активировать способность два раза подряд.

«Я должен выпить зелье маны сразу же, как только использую первую Поступь Белого Света».
        Вынимание зелья из инвентаря, одновременно с этим совершая прыжок вперёд… Это было нелегко. Среди игроков из первой десятки лишь четверо могли справиться с чем-то подобным. Тем не менее, Крюгелю необходимо было выполнить эти действия максимум за 0,7 секунды. Чтобы добраться до камня, не упав в болото, необходимо было успеть активировать вторую Поступь Белого Света в течение 0,7 секунды после активации первой.
        - Прости меня. Я понимаю, насколько позорно сражаться с тобой, пока ты находишься в столь слабом состоянии. Это недостойно настоящего мужчины.
        - …
        - Но ты должен понять меня. Я не могу просто так сидеть сложа руки и смотреть, как ты становишься угрозой для Ареса. Три месяца. Я буду преследовать тебя всего лишь три месяца, а дальше делай, что хочешь.
        Это означало, что Крюгель не сможет охотиться как минимум три месяца. Впрочем, в этом не было ничего удивительного. Многие гильдии фокусировались на преследовании перспективных игроков. В прошлом Крюгелю не раз доводилось становиться объектом охоты. Лучшие гильдии тех времён не знали истинной силы Белого Мечника и пытались убить его.
        Но в то время Крюгель был сильнее всех. Он уничтожал всех, кто становился у него на пути, и единолично восседал на 1-ом месте общеигрового рейтинга. Однако сейчас все было иначе. Сейчас Крюгель был слабым. Конечно, со временем он должен был стать в несколько раз сильнее, чем раньше. Но сейчас он был всего лишь 109-го уровня. По сравнению с былым Гридом, которому потребовался год на достижение 89-го уровня, Крюгель всего за две недели взял 109-ый.
        - Что? Тебя совсем не пугает подобная перспектива?
        Лицо Крюгеля оставалось бесстрастным, что не доставляло Лакки никакого удовольствия.
        - Разве тигр должен бояться лающей собаки?
        - Что…? - изменившись в лице, пробормотал Лакки, как в ту же секунду Мастер Меча пришёл в движение.
        Фдух!
        Использовав Поступь Белого Света, он оторвался от земли и двинулся под углом, который позволял ему попасть под лучи солнечного света. Как только это произошло, активировалась невидимость. И пусть она длилась всего секунду, данного эффекта было вполне достаточно, чтобы Лакки запаниковал.
        Тем временем Крюгель вытащил зелье маны и, осушив его, вновь использовал Поступь Белого Света.
        Фжах-фжах-фжах!
        Итак, быстрыми шагами Мастер Меча побежал по воздуху, едва касаясь болотистой поверхности. Но вот, когда до его цели оставалось всего ничего, в ушах Крюгеля раздался голос Лакки.
        - Это просто потрясающе. Что ж, я должен был этого ожидать.
        А затем, обнажив свой клинок, Лакки что есть силы взмахнул им и выпустил вдоль прямой линии волну красной ауры.
        Фу-ду-ду-дух!
        Болото, над которым пронеслась сконцентрированная энергия, мелко задрожало. Если бы Лакки направил свой удар чуть ниже, то наверняка сумел бы вызвать настоящее грязевое цунами.
        - Кху!
        Для того, чтобы избежать этого, Крюгелю пришлось сделать обратное сальто, в результате чего аура прошла мимо кончика его носа и разнесла стоящее неподалёку гнилое дерево. Но что ещё хуже, зацепив краем тот самый камень, к которому стремился Крюгель, она разнесла его вдребезги.
        - Пу-ха-ха-ха, - рассмеялся Лакки.
        Он ожидал увидеть, как Белый Мечник падает в болото. Тем не менее, Крюгель сломал все его ожидания. Конечно, уровень и характеристики Крюгеля были ниже, чем раньше, но он всё ещё оставался тем самым Крюгелем. Использовав свой божественный контроль, чтобы наступить на обломки камня, он быстро перебрался на другой край болота.
        - Что…? - застыв на месте, пробормотал поражённый Лакки. Он даже не предполагал, что Крюгель сможет передвигаться по летящим обломкам камня.
        А тем временем сам Мастер Меча, оказавшись на безопасном расстоянии от своего противника, повернулся к нему и объявил:
        - Как только я восстановлю свои силы, то непременно погашу сегодняшний долг.
        - Ик…
        От безысходности Лакки метнул в сторону Крюгеля чистый сгусток ауры, однако тот использовал свою пассивную сверхчувствительность и врожденные способности, чтобы избежать атаки и скрыться меж деревьев.
        - Чёрт! И почему я так не умею?
        Лакки так и не смог достичь цели, а потому, сетуя на свою собственную беспомощность, развернулся и побрёл сквозь безмятежное болото.

***
        - Это было слишком опасно, - с мрачным выражением лица пробормотал Мастер Меча.
        Его Выносливость близилась к нулю, а маны и вовсе не было. К сожалению, такими были последствия возвращения к первоначальным уровням, и с ними ничего нельзя было поделать.
        Итак, беспокоясь о том, что Лакки обойдет болото и вновь нападёт на него, Крюгель решил выйти из системы. Небо над небом… Человек, которого всё игровое сообщество восхваляло как лучшего из лучших, убегал. Возможно, некоторых это могло шокировать, но Крюгелю было всё равно. В отличие от того, что думали люди, он не был непобедимым.
        Он много раз проигрывал и часто убегал. Конечно, как правило это происходило в битвах с НПС и монстрами, ведь за всю свою карьеру он всего лишь один раз проиграл другому игроку.

***
        - Мама? Ты чего так рано проснулась? - слегка запаниковал Крюгель, увидев, что его мать готовит на кухне, - Оставь это домработнице. Почему ты…?
        - Я сама хочу что-нибудь приготовить своему сыну, - улыбнувшись, ответила его мать. И это была настолько добрая и хорошая улыбка, что моментально согрела его сердце.
        - … Спасибо.
        Спасибо, и ещё раз спасибо. Он был благодарен своей матери, которая боролась с болезнью. А ещё он был благодарен Гриду и остальным Вооружённым до зубом, которые молились за её выздоровление. И вот, внезапно Крюгель подумал о том, какая судьба ждёт Вооружённых до зубов в дальнейшем.

«Если силы Ареса будут продолжать расширяться такими темпами, через год он станет одной из самых влиятельных фигур».
        Крюгель прекрасно понимал, что на данный момент самой сильной гильдией были Вооружённые до зубов. Но Гильдия Ареса представляла собой не что иное, как армию. Они были более систематичными и обладали прекрасно обученными солдатами. Однако самой главной проблемой была широкомасштабная способность Ареса, воздействующая на всё поле боя. Это была мошенническая сила, которая нарушала баланс. Кроме того, Крюгелю уже доводилось сталкиваться с некоторыми подчиненными Ареса, такими как Лакки и Скотт.

«Уровень Скотта выше, чем у Лакки, но…».
        Считалось, что у Скотта был пассивный навык под названием «безусловная контратака». Это было пассивное умение, позволяющее произвести 100%-ую контратаку, от которой невозможно было уклониться. Другими словами, этот человек был идеальной контрмерой против Вооружённых до зубов, которые обладали высочайшей силой атаки.

«Так или иначе, я должен поскорее восстановить свой уровень».
        Крюгель переживал за Грида, однако присоединяться к Вооружённым до зубов всё равно не собирался. Но разве у него не было способа помочь им, не вступая в гильдию? Конечно, был. Крюгель уже разработал план помощи Гриду, включающий в себя сдерживание сил Ареса. Мастер Меча поклялся, что умение Ареса «Разграбление» никогда не коснётся владений Вооружённых до зубов.

«Но чтобы сделать это, я должен стать сильнее», - со вздохом подумал он, после чего принял из рук своей матери тарелку с дымящимся рагу.
        А затем, когда он съел первые две ложки…

«Этот вкус… Он ничуть не изменился», - покачал головой Крюгель.
        - Мама… Ты должна оставить готовку домработнице.
        - …
        У его матери не было таланта к кулинарии.

***
        Выбравшись из болота, Лакки решил, что Крюгель, с его низкой Выносливостью и Ловкостью, не сможет далеко уйти, а потому начал обыскивать окрестную область. Однако следы Крюгеля исчезли, словно его здесь никогда и не было.

«Кажется, он вышел из системы, ведь я не могу определить даже его приблизительное местоположение. Как ему вообще удалось так хорошо замести свои следы? Он ведь не убийца».
        На самом деле, для Крюгеля не было ничего невозможного. Он был слишком универсален.

«И опасен. Мы не можем закрыть на него глаза. Однако бегать за ним в одиночку мне будет слишком сложно… Чёрт, нужно больше людей».
        Почему Лакки так настойчиво хотел замедлить рост Крюгеля? Потому что у него уже был опыт столкновения с этим человеком. Когда-то давным-давно Арес и его армия вторглись в небольшой город лишь для того, чтобы Крюгель получил задание «Защитник». И вот, когда Белый Мечник в одиночку остановил штурм, Лакки понял - что этот человек слишком опасен.
        Таким образом, он хотел помешать Крюгелю восстановить свою силу. Или же, по крайней мере, замедлить этот процесс, дав Аресу возможность построить настоящую империю.

***
        Япония.
        После Второго Межнационального Соревнования Дамиан стал настоящей звездой, а потому его часто приглашали на всяческие интервью и ток-шоу. И несмотря на то, что обычно он отказывался принимать в них участие, сегодня он согласился. Почему? Да потому что темой интервью был Грид.
        - Как Вы считаете, почему Грид зарегистрировался в общеигровом рейтинге?
        - Он хочет показать своё величие, доказав, что его скорость прокачки намного выше, чем у других игроков.
        - Но это же просто бессмысленно…
        Во время проведения Второго Межнационального Соревнования один из корейских игроков, который пожелал остаться анонимным, сказал, что уровень Грида является 306-ым.
        - С тех пор, как закончилось соревнование, в реальности прошло уже шестнадцать дней, и уровень Грида ничуть не изменился. Разве это не свидетельствует о том, что скорость его прокачки невероятно плоха?
        Поскольку в межнациональном соревновании Южной Корее удалось занять второе место, все её игроки получили существенный бонус к опыту. Кроме того, не так давно было открыто несколько отличных охотничьих угодий для игроков 300-го уровня и выше. И с учётом всего этого Преемник Пагмы не смог поднять даже один уровень за 45 дней игрового времени. Любой топ-игрок, имея в наличии подобные ресурсы, смог бы получить как минимум три уровня.
        - А разве у Грида не 307-ой уровень? - внезапно спросил Дамиан.
        - А-а? Ещё утром он был 306-ым. Ах, должно быть, перед регистрацией у него уже было достаточно много опыта. Это объясняет, почему он получил новый уровень всего за полдня.
        - Можете отрицать величие Грида, но я вам раскрою непреложную истину.
        - Истину?
        - Первое место будет у Грида.
        - Действительно…
        И вот, когда спустя несколько часов интервью с Дамианом было опубликовано, японские сайты попросту взорвались от негодования, а самого Дамиана обвинили в том, что он был обычным отаку, ничего не понимающим в играх.
        Глава 490
        - Номер один, ты должна безоговорочно атаковать. Постарайся сделать это первой и ошеломить противника на 0,3 секунды. Всё понятно? - спросил Грид, заканчивая проводить свой мини-инструктаж.
        Для простоты общения, а также для более быстрой и чёткой передачи приказов, ему пришлось пронумеровать все Руки Бога. Итак, Рука Бога, которая получила максимально улучшенный Мьёльнир и, как следствие, «первый номер», в качестве подтверждения услышанного приказа подняла кверху палец.
        Проблема заключалась в том, что это был средний палец, из-за чего Гриду стало слегка не по себе. Впрочем, ругать Руку Бога он не стал, поскольку знал, что она сделала это совершенно неумышленно.
        - Номера два, три и четыре должны поочередно поражать цель после того, как она будет ошеломлена номером один. Бесконечное ошеломление - вот ваша цель! И такой стиль боя вы должны использовать всегда, когда сражаетесь с действительно сильным противником.
        Как уже можно было догадаться, Руки Бога с Мьёльнирами, заточенными на +7, назывались номерами 2, 3 и 4. И вот, словно подражая настоящим солдатам, они синхронно подняли кверху свои пальцы. Естественно, все они также были средними, что в конце концов заставило Грида решить провести небольшой образовательный урок.
        В результате этого Руки Бога научились отвечать Преемнику Пагмы поднятием большого пальца, а средний - показывать лишь «врагам» в качестве своеобразной насмешки. И это в очередной раз свидетельствовало о том, что на данный момент Гриду так и не удалось полностью избавиться от своей грязной личности.
        - Почему ты пошёл сразу в 7-ой город? 9-ый зачищен не до конца, а 8-ой и вовсе до сих пор не открыт, - внезапно спросил молча наблюдавший за этим процессом Брахам.
        - Потому что 9-ый город - это трехэтажный замок. И поскольку боссом 1-го этажа был чёртов Тирамет, на 2-ом и 3-ем этажах наверняка будет ещё больше вампиров из Клана Истинной Крови. Думаю, будет лучше сходить туда вместе с ребятами, чем рисковать в одиночку.
        - Что ж, доля логики в этом есть. Когда-то 9-ый город был крепостью, а потому в нём больше войск, чем в других городах. Правда, все они слабы и тривиальны, но… Почему тогда не 8-ой город?
        - Я хочу начать с 7-го, а потом уже переберусь в 8-ой. Кроме того, разве обязательно зачищать их по порядку?
        На самом деле, Грид выбрал 7-ой город по вполне простой причине. Он верил, что число «7» принесёт ему удачу.

«Я прямо-таки чувствую, что здесь меня ждёт джек-пот».
        У него было хорошее предчувствие. А своим предчувствиям Грид доверял. Кроме того…

«Я - по-настоящему счастливый человек, которому удалось заточить оружие на +10!».
        Прямо сейчас Грид полагал, что он - символ удачи, а не неудачи. Итак, испытывая небывалый доселе энтузиазм, Янгу вошёл в город вампиров.
        Фжух-фжух…
        Кар-кар-кар…
        В общей сложности здесь насчитывалось тринадцать больших зданий, а вокруг можно было услышать лишь карканье ворон и шорох крыс. Судя по масштабам строений, в каждом из них должно было находиться по крайней мере 500 спящих вампиров.
        Но перед тем, как отправляться на их уничтожение, Янгу ещё раз проверил окно своего статуса.
        - Ху-ху-ху!
        Благодаря Призрачному Мечу и четырем Мьёльнирам, каждый из которых обладал легендарным рейтингом, все его характеристики увеличились на 50 единиц. Полученная им впоследствии Удача, к сожалению, осталась без бонуса, однако это не имело большого значения.
        Он считал, что даже 1 пункт Удачи, который у него был сейчас, в миллион раз лучше, чем было до этого.
        Упомянутое везение, судя по всему, означало повышенную вероятность возникновения положительных эффектов, таких как критическое попадание, шанс избегания атаки, вероятность получения хорошей добычи и шанса на улучшение экипировки.
        И Грид, от осознания этого, чувствовал себя настоящим повелителем мира.

«В будущем я улучшу всю свою экипировку на +10 и буду на каждом шагу натыкаться на сокровища!».
        - А почему ты не повышаешь свой Интеллект? -поинтересовался Брахам, решив слегка привести взволнованного Грида в чувства.
        Нераспределенные очки характеристик явно раздражали великого мага.
        - Хм-м…
        Ответа на этот вопрос у Преемника Пагмы не было, поскольку он до сих пор не решил, что ему стоит качать в первую очередь. Ловкость, дабы добиться её соотношения с Силой 1:1? Или же Интеллект, который должен был открыть доступ к новой магии Брахама?
        - Разве не естественно повышать свой Интеллект? Изучение моей великой магии принесёт тебе больше пользы, - сказал Брахам, почувствовав колебания Грида.
        В обычной ситуации Грид бы попросту проигнорировал столь «полезный» совет, но сейчас он как следует задумался.
        Выковав четыре Мьёльнира, Грид получил теоретическую возможность подвергнуть своего противника бесконечному ошеломлению. А раз так, потребность испытывать одержимость в отношении максимизации своего фехтования отпала. Он мог стать куда более могущественным и разносторонним, изучив новые заклинания.

«Эх, даже не знаю».
        Распределённые характеристики нельзя было перераспределить вновь. Более того, магия Брахама была слишком сложной и требовательной. Ему нужно было повысить свой Интеллект как минимум до двух тысяч, чтобы обучиться основным заклинаниям. А до двух тысяч ему было ещё ох как далеко…

«Интеллект или Ловкость… Нужно как следует подумать».
        Кем же ему лучше всего стать: кузнецом-мечником или кузнецом-магом? Грид решил, что ответит на этот вопрос лишь после того, как накопит побольше боевого опыта.
        Итак, определившись со своим развитием, Грид вошёл в ближайшее здание.
        Сквозь потрескавшийся потолок его внутреннее убранство освещалось голубоватым лунным светом. Если бы не сотни расставленных вдоль просторного зала гробов, этот вид прекрасно бы подошёл для проведения романтического ужина, но… Это место было домом вампиров - одних из наиболее кровожадных монстров.
        И вот, глядя на них, Грид мысленно пожалел, что не может поочередно открыть каждый из этих гробов и убить тех, кто в них спит. Как только вампиры услышат шум - они тут же проснутся. Кроме того, Преемник Пагмы не собирался вести неспешную охоту. Как говорилось, чем быстрее убиваешь монстров - тем быстрее поднимаешь уровень!
        - Ну что ж, начнём? - глубоко вздохнул Грид, после чего вызвал свои Руки Бога.
        Даже Брахам отогнал от себя извечную сонливость и принялся внимательно наблюдать за происходящим. Ему было любопытно увидеть, насколько подавляющую мощь проявит Грид с улучшенным оружием.
        Но вот, посреди этой торжественной обстановки, Янгу внезапно сел на корточки!
        - Комби…
        - …?
        - Нирование…
        - …??
        - Предметов!
        Бум-м! Бум-м! Бу-дум-м!
        - …
        Сказать, что это зрелище было верхом абсурда - ничего не сказать. Кто бы ещё додумался разместить посреди сотен гробов доменную печь и начать стучать по наковальне?

«Этот человек и вправду ненормальный…».
        Конечно, всё это было обыкновенным недопониманием, поскольку Брахам до сих пор не знал о Комбинировании Предметов. Итак, Полный Провал, заточенный на +9, и призрачный Меч, улучшенный на +7, переродились в угольно-синий клинок, похожий на толстую акулу.
        Выглядел результат совершенно не круто, однако его мощь прямо-таки потрясала.
        - Фехтование Пагмы.
        И вот, стоя в лучах лунного света, Грид начал разворачивать свой танец меча. Его взгляд был острым и непоколебимым.
        - Убийственная Связующая Волна.
        Бу-ду-ду-дух!
        А затем, синие и чёрные лучи трансформировались в цельную волну, сотрясшую землю и хлынувшую сразу во всех направлениях.
        Вампиры, наслаждающиеся сном в гробах, моментально превратились в прах, тогда как десятки других вампиров завопили от неожиданной вспышки боли.
        Убийственная Связующая Волна выпустила всего лишь восемь «убийственных ударов», однако из-за произошедшего взрыва пострадало намного больше вампиров, чем восемь.

«Хорошо! И это лишь начало моего пути!», - улыбнулся Грид, увидев свою быстро заполняющуюся шкалу опыта.

«… Действительно неплохо», - также восхитился Брахам.
        Для вампиров гроб был не просто спальным местом, а средством защиты. Чтобы обеспечить свою безопасность во время сна, гробы создавались крайне прочными и такими, которые могли защитить лежащего внутри вампира. Тем не менее, Преемник Пагмы попросту не обратил внимания на присутствие столь мощного защитного фактора, и смёл как гробы, так и тех, кто находился внутри.
        Таким образом, Брахам понял, что Комбинирование Предметов - куда более мощный навык, чем он предполагал. А тем временем…
        - Кто посмел!?
        - Наши родственники!!
        - Гнилой ублюдок, атакующий спящих!
        Проснувшись от оглушительного шума и осознав, что происходит, вампиры тут же пришли в ярость. И особо зол был вампир Истинной Крови, являвшийся дворянином.
        Звали его Кри и, будучи бароном, он обладал более чем пятью тысячами Ловкости.
        - Ничтожный человечишка! Я убью тебя быстрее, чем ты даже успеешь понять это!
        Фжух!
        Итак, использовав уникальную магию вампиров, Кри увеличил свою скорость настолько, что попросту исчез из поля зрения Преемника Пагмы. А затем, мгновенно приблизившись к Гриду, он занёс для удара свои когти, которые были острее ножей, и… В этот самый момент к нему устремилась Рука Бога, сжимающая максимально улучшенный Мьёльнир.
        - Ба! Слишком медленно! - фыркнул Кри, слегка отклонившись в сторону.
        С его точки зрения, странная автономная рука была слишком неповоротливой. Однако дальше всё пошло совсем не так, как он рассчитывал. Благодаря встроенному Магическому Обнаружению, рука продолжила преследовать его.
        И вот, прямо перед тем, как его когти пронзили сердце Грида, большой золотой молот врезался ему прямиком в спину.
        - Кха-кха… Да что это такое?
        Разве он не увернулся от данной атаки?

«Почему я не смог избежать такого медленного удара!?».
        А затем, пока Кри пребывал в настоящем замешательстве, на него обрушились удары и других Мьёльниров.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум! Бум-м!
        - Тьфу! Ик! Кха! Тьфу! Кхо!
        Это было самое настоящее бесконечное ошеломление, благодаря которому Грид получил возможность беспрепятственно использовать один из своих навыков!
        - Убийственная Связь.
        Фжух-фжух-фжух.
        - …!
        Избиваемый молотами, Кри мог лишь таращиться на своего противника. А затем, когда в его сердце вонзился мощнейший удар, он не смог даже издать предсмертный крик.
        - Пижама?
        Это был крайне сомнительный предмет. Однако не успел Грид ознакомиться с детальной информацией о новоприобретенном предмете, как ему пришлось отбиваться от целой армии рассвирепевших вампиров. Для этого ему пришлось воспользоваться Волной, чтобы замедлить своих врагов и позволить Рукам Бога начать новую порцию избиения.
        - Кхек!
        - Ик!
        - Ай-а-а-ак!
        Пропуская удары от золотых молотов, преисполненных божественной силы, вампиры впадали в состояние ошеломления, которое автоматически отменяло все активные атакующие навыки. Благодаря этому Грид сумел обеспечить себе абсолютную защиту.
        Он чувствовал себя словно внутри неприступной крепости, сквозь которую не мог пробиться ни один враг. Но что его радовало ещё больше - так это то, что Руки Бога не потребляли никаких ресурсов.
        Таким образом, Грид смог достаточно быстро разделаться со всеми вампирами 7-го города. И пусть этот способ и мог показаться невежественным, зато его эффективность не знала границ.
        А затем игровое сообщество погрузилось в настоящий хаос. Грид, который только вчера был 307-го уровня, теперь обладал 309-ым.
        Глава 491
        На то, чтобы получить два уровня, Гриду понадобилось ровно 23 часа.
        И это произвело настоящий фурор. Эксперты, журналисты, а также люди по всему миру с запозданием поняли, чтобы ошибались насчёт истинных причин регистрации Преемника Пагмы в общеигровом рейтинге.
        Но что ещё важнее - никто из них не мог объяснить астрономическую скорость, с которой он повышал свой уровень. Сколько времени требовалось игрокам с третьим подклассом, чтобы получить один уровень? В среднем около 10 дней. Более того, данный результат был возможен исключительно благодаря недавно открытым охотничьим угодьям. Раньше же на это уходило около двадцати дней. Причём в режиме реального времени!
        Тем не менее, Грид всего за сутки получил целых два уровня. И это была скорость, которую невозможно было объяснить при помощи здравого смысла.
        - Это просто бессмысленно, даже учитывая бонус к опыту.
        - Однако Грид - необычный игрок. Возможно, он использовал какие-то специальные предметы. Кто знает, может он создал специальную экипировку, повышающую скорость охоты или получаемый опыт.
        - Нет, это просто невозможно.
        Эксперты провели анализ произошедшего и выяснили, что для получения двух уровней, начиная с 307-го, игроку необходимо убивать монстров, которые дают как минимум 3 миллиона опыта в минуту.
        - Для того, чтобы продемонстрировать подобный результат, игроку 307~308-го уровня необходимо охотиться на монстров 320-го уровня. Вот, посмотрите на таблицу, которую я специально для вас подготовил. На ней представлены средние показатели Здоровья и защиты монстров 320-го уровня, раскрытые на сегодняшний день. И эти показатели достаточно высокие. Ну а об их боевой мощи и вовсе можно не упоминать, - заявил один из китайских экспертов.
        - Значит, получать по три миллиона опыта в минуту с таких монстров невозможно?
        - Это невозможно даже для Грида. ??Я ничуть не сомневаюсь в том, что благодаря своему превосходному оружию и мощным навыкам, он может уничтожить двух-трёх таких монстров, но охотиться на них 23 часа без перерыва… Это просто нереально.
        А даже если бы это было возможно, никто не отменял концепцию Выносливости. После того, как Выносливость опускалась до нуля, игрок не мог пошевелить даже пальцем. Даже рейнджерам с высокой Выносливостью и высокой скоростью восстановления Выносливости, всё равно приходилось делать перерывы каждые четыре часа. Однако Грид, судя по всему, охотился без отдыха. Причём на монстров 320-го уровня.
        Тем не менее, на самом деле всё было несколько иначе. Даже Грид был вынужден отдыхать во время охоты, поскольку не мог избежать побочных эффектов падающей Выносливости. Итак, причина, по которой он мог поддерживать столь быструю скорость получения опыта, крылась в несколько ином.
        Средний уровень вампиров в 7-ом городе колебался в пределах 300~360-го. Более того, поскольку вампиры классифицировались как представители высшей расы, за них давалось гораздо больше опыта, чем за монстров того же уровня. Не следовало забывать и про вампиров Истинной Крови, которых можно было считать промежуточными боссами, награда за уничтожение которых в несколько раз превышала стандартную.
        Другими словами, Грид охотился на куда более сильных монстров, чем предполагали эксперты. Причем на убийство каждого такого вампира у него уходила не минута, а намного меньше!

***
        - Мгр-р! Познай остроту когтей лучшего демонического зверя! - воскликнула Ноя, обрушив свои лапы на плечо вампира. Удар был лёгким и оставил на коже монстра лишь легкую царапину. Но уже через мгновенье…
        Цап!
        - Кай-а-а-а-ак! - завопил вампир, поскольку Ноя сменила свою цель и начала раздирать своими когтями лицо чудовища.
        - Эти мемфисы… Они и вправду настоящее зло, - пробормотал наблюдавший за происходящим Брахам, - Но в то же время они удивительно милые создания. Теперь я понимаю, почему великие демоны так ценят их.
        Брахам и сам был не прочь завести такого питомца. Но вот, в тот самый момент, когда великий маг подумал об этом…
        - Фехтование Пагмы.
        - Фехтование Пагмы.
        - Убийство.
        - Убийство.
        Фжух! Фжух!
        Рэнди, скопировавшая внешность Грида, а также сам Грид, использовали один и тот же навык.
        Увидев, что их родственники продолжают погибать, вампиры тут же бросились на своих обидчиков. Тем не менее, из-за Рук Бога они даже приблизиться к ним не могли.
        - Что это за творения…!?
        Молоты, от которых невозможно было увернуться! Попадание всего под один такой удар означало неизбежное ошеломление и последующую смерть!
        Итак, спустя некоторое время вампиры изменили свою тактику. Они больше не пытались атаковать Преемника Пагмы в лоб и стали прятаться за колоннами, лестницами, на потолках и в других местах, стараясь наносить удары исподтишка.
        Поняв, что на охоту за каждым отдельно взятым вампиром уйдёт слишком много времени, Грид также решил сменить тактику.
        - Ассимиляция.
        И вот, как только он произнёс эти слова, его широкие плечи и предплечья начали постепенно видоизменяться. Челюсть Грида заострилась, а его чёрные волосы стали белыми, как снег.
        - А вот и вы, подделки, не имеющие никакой ценности.
        Лишь девять вампиров, рожденных непосредственно от Шизо Бериаче, заслуживали того, чтобы называться вампирами.
        Итак, беловолосый Грид рассмеялся и вытянул свою руку по направлению к потолку. А затем в сидящих там вампиров устремился целый шквал магических ракет.
        Фьу-фьу-фьу-фьу-фьух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Вампиры, свисающие с потолка, словно летучие мыши, не смогли избежать бомбардировки белыми лучами магии и рухнули на землю. А затем, когда они подняли свои головы и столкнулись с беспощадным взглядом Брахама…
        - Великая кровь…!
        - З-запах благородства!
        Неужели они сражались с себе-подобным? Вампиры попросту не знали как на это реагировать. А тем временем Брахам продолжал свою бомбардировку. Впрочем, на этот раз он послал во все стороны Огненные Шары.
        Поскольку Грид находился в Плаще Малакуса, Короне Священного Света и Чёрных Кварцевых Серьгах, повышающих Интеллект на 15%, суммарное значение данной характеристики превысило 2,000 пунктов. Более того, его атака позаимствовала силу Кольца Абсурда, которое уменьшало потребление всех ресурсов ровно в два раза.
        И вот, благодаря этому здание заполнилось пламенем и начало рушиться, перевернув с ног на голову весь 7-ой город.
        - Что случилось!?
        - Враг вторгся!
        Как только по спокойному городу прокатилась волна грохота, все спящие в зданиях вампиры проснулись и вышли наружу.
        - Вот это да… - пробормотал Грид, увидев тысячи идущих в его направлении вампиров.
        Но что ещё хуже - к этому моменту действие Ассимиляции уже закончилось!
        - Что…? Чёрт, это же безумие! Почему ты не можешь действовать более умеренно??
        Грид конечно хотел ускорить свою охоту, но не до такой степени!
        - Зачем ты разрушил здание!? - заорал Янгу, на что Брахам осторожно поинтересовался:
        - А ты что, не сможешь с ними справиться?
        - Конечно, нет! Проклятье!
        Сражаться одновременно с тысячами вампиров? Он был Гридом, а не Крюгелем! Нет, даже Крюгель не мог справиться с подобной ситуацией в одиночку.
        - Мне жаль.
        - Чёрт бы тебя побрал… Ладно, для начала нужно найти какое-нибудь узкое пространство, - проворчал Грид, после чего использовал «абсолютную защиту» из Рук Бога и принялся поспешно убегать.
        - Ку-ха-ха-ха! Он бежит!
        - Лови его!
        Вампиры, счастливые увидеть долгожданную добычу, тут же бросились вслед за ним, однако на их пути тут же встали вращающиеся Мьёльниры.
        Фжух-фжух-фжух!
        - Ки-а-а-ах!
        - Это ещё что?
        Руки Бога умело махали молотами, блокируя большинство атак вампиров. Однако существовала другая проблема: магия. Молоты не могли блокировать магию.
        Бу-ду-дух!
        Фжух!
        Итак, со всех сторон в Грида посыпались сотни разнообразных заклинаний. В ответ Преемник Пагмы поспешно переоделся в Комплект Священного Света, однако оставаться в безопасности под таким шквальным огнём было попросту невозможно.
        Во-первых, нужно было учитывать силу и самих вампиров. Если бы Грид был обычным рейнджером 300-го уровня, он не смог бы сражаться более чем с пятью такими чудовищами одновременно. А поскольку его преследовало несколько тысяч вампиров, Янгу понял, что ситуация начинает принимать скверный оборот.
        - Чёрт…! А я ведь хотел оставить это для босса!
        Тем не менее, Брахам, как всегда, перестарался, а потому у Грида остался лишь один способ выбраться отсюда живым.
        Итак, он использовал новое умение, полученное им после создания 15-го легендарного предмета.
        - Предметная Трансформация!
        Прежде чем Грид успел ответить, он закашлялся кровью, поскольку его поразило магическое заклинание. Итак, чтоб обеспечить себе безопасность, он поспешно скомандовал Рукам Бога:
        - Бросьте свои Мьёльниры!
        В то же мгновенье Руки Бога взялись за красные шнурки, прикрепленные к рукоятям молотов, раскрутили их, после чего… дружно бросили!
        Фу-ду-у-у-ух!
        Опция «ускорение при броске» делало Мьёльниры ещё более опасными, а потому как только молоты ворвались в плотный строй вампиров, несколько из них тут же превратилось в пепел, а Грид получил приличное количество опыта.

«Было бы здорово, если бы они наносили урон по площади… Хм, а ведь Мьёльнир является оружием Бога Грома, верно?».
        Что, если он добавит к ним атрибут молнии? Возможно, при броске Мьёльниры будут поражать током ещё всех стоящих рядом противников?

«Это будет по-настоящему мошенническое оружие», - подумал Грид, после чего наконец-то ответил на вопрос системы:
        - В Копьё Лифаэля.
        Конечно, данная способность не позволяла получить Гриду оригинальное Копьё Лифаэля, однако его функции всё равно основывались бы на божественном артефакте Богини Света, Ребекки.
        - Вперёд!
        Фу-жу-жу-жух!
        И вот, четыре Руки Бога превратились в священные копья, пронзившие плотный строй вампиров. И в это же мгновенье перед глазами Грида появились многочисленные информационные окошки, возвещающие об убитых им противниках.

***
        - И всё-таки, к чему Вы ведёте?
        - У вас есть сомнения по поводу высокой скорости прокачки Грида?
        - Вы считаете его багоюзером?
        После того, как один из китайских экспертов по имени «Кинжал Панды» высказал свои сомнения относительно действий Преемника Пагмы, была организована целая пресс-конференция.
        Итак, удовлетворенно улыбнувшись самому себе, Кинжал Панды любезно пояснил:
        - В «Satisfy», которой управляет суперкомпьютер Морфиус, нет никаких ошибок. А даже если бы она и была, разработчики быстро бы её вычислили и пресекли незаконную деятельность Грида. Я хочу поговорить о так называемом Магазине Репутации.
        - О Магазине Репутации…?
        - О нём самом. Это фантастический магазин, который могут использовать лишь лучшие игроки континента! Очевидно же, что Грид купил в нём зелья опыта! Именно их эффект, помноженный на бонус от благословления Второго Межнационального Соревнования, позволяет ему качаться с такой скоростью!
        Это было вполне разумное предположение.
        - Но чтобы получить зелье опыта, он должен был воспользоваться специальным «игровым автоматом», который выдаёт абсолютно рандомный предмет. Итак, поскольку совершенно бесполезных предметов в нём крайне много, получить зелье опыта достаточно тяжело. Грид попросту не мог получить большое количество зелий опыта, даже если он вложил в это дело всю свою репутацию.
        Другими словами.
        - Скоро всё вернётся на свои места. В тот момент, когда зелья опыта перестанут действовать, он вновь будет похож на обычного топ-игрока… Нет, скорость его прокачки останется на всё том-же ужасном уровне.
        - Ого…
        Анализ эксперта звучал достаточно логично, а потому репортёры поспешно принялись готовить статьи, посвященные этой теме. И вот, следующим вечером во всех самых популярных интернет-изданиях появились заголовки, названия которых сводились к тому, что очередной миф наконец-то развенчан.
        Глава 492
        - Ах, вот оно как…
        Секрет быстрой прокачки Грида заключался в зельях опыта, которые можно было приобрести в Магазине Репутации. Таким образом, по окончанию срока действия данных зелий скорость получения опыта Гридом также должна была вернуться к норме. А произойти это должно было очень и очень скоро.
        Кроме того, шанс на получение зелий опыта из так называемого «игрового автомата» составлял менее 1%, что сильно затрудняло их получение в больших количествах. Другими словами, Преемник Пагмы должен был располагать весьма ограниченным количеством данных предметов.
        Узнав об этом, игроки наконец-то смогли облегчённо вздохнуть. Проблема абсурдно высокой скорости прокачки Грида была решена, а потому они перестали считать себя обманутыми и ущемлёнными.
        - Как хорошо, что это не какой-то баг. В игре действительно нет ошибок.
        - Класс, предметы, а теперь ещё и зелья. Грид и вправду зависит исключительно от внутриигровой системы.
        - Основываясь на содержании всех этих статей, базовая скорость охоты Грида весьма и весьма низкая.
        - Он был 306-го уровня ещё во время проведения Второго Межнационального Соревнования и за две недели не сумел взять ни одного уровня.
        - Как только действие зелий подойдет к концу, рейтинг Преемника Пагмы вновь упадёт.
        - Полагаясь на зелья, Грид забирает законные места у других игроков…
        - А что, разве у них нет доступа к Магазину Репутации? Они тоже могут получить временный бонус к опыту, если воспользуются той же самой тактикой, что и Грид.
        - Готов поспорить, что скоро Грида вытеснят из топ-100.
        - Нет, но почему Преемник Пагмы вообще одержим этими рейтингами? Он ведь почти что сумел одолеть Крюгеля.
        - Будь я Гридом, я бы тоже был одержим рейтингами. Насколько бы ты ни был силён, какое это имеет значение, если твою силу некому оценить?
        - Думаю, он просто хочет быть первым. После того, как он превосходно выступил в межнациональном соревновании, он всё равно проиграл Крюгелю. Итак, я считаю, что он хочет отыграться за счёт рейтинга.
        - Он хочет сесть на трон в отсутствие Крюгеля? Как низко…
        - Господа корейцы, а вы не забыли, что получили бонус к опыту исключительно благодаря Гриду? Как неблагодарно с вашей стороны!
        - Э-э? Кто знает, возможно Грид выступал вовсе не ради нас и Южной Кореи. Думаю, он просто хотел получить как можно больше наград.
        - И как у Вас только рука подымается писать такие вещи?
        На всех игровых форумах только и делали, что говорили о Гриде. И в особенности это злило одного человека.
        Неужели это был Дамиан, который прямо-таки поклонялся Преемнику Пагмы? Нет, в последнее время Дамиан был слишком занят, и ему просто некогда было читать разнообразные форумы. Может, Лауэль? Тоже нет. Лауэль по горло погряз в работе, связанной с Королевством Сирен, а потому даже думать забыл об интернете и всём, что с ним связано.
        Тогда кто же пришёл в настоящую ярость? Это была младшая сестра Грида, Сехи.
        - Вот же гады такие…
        Сехи хорошо знала привычки пользователей сети, которые любили издеваться и унижать других людей. Однако на этот раз она не могла смириться с этим, поскольку объектом издевательств стал её брат. Именно он поднял Южную Корею со дна, однако в тот момент, когда межнациональное соревнование подошло к концу, у людей словно память отшибло.
        - Я понимаю, что такие не все…
        Однако этого было вполне достаточно, чтобы нанести серьёзную психологическую травму бедному Янгу. Тем не менее, самого Грида куда больше заботили более приземлённые вопросы, нежели рассуждения относительно его персоны.
        - Знаешь, почему я люблю свинину больше, чем говядину? - пробубнел он, выбравшись из капсулы и тут же засунув себе в рот огромный кусок доставленного стейка.

«Может, он пытается снять свой стресс при помощи еды?», - невольно задумалась Сехи, глядя на своего брата, щеки которого вздулись, словно у какой-то жабы.
        И вот, в конце концов девушка решила.
        - Братик.
        - Ом-ном-ном, чего?
        - Я помогу тебе.
        - Чем, ном-ном?
        - Охотиться.
        - …?
        У Сехи на носу были университетские экзамены, а потому ей нужно было максимально сосредоточиться на учёбе. И вообще, с чего это она так внезапно захотела помочь ему с охотой?
        Грид был прямо-таки сбит с толку, поскольку не знал, что сейчас творится в игровом сообществе.
        - Тебе нужно готовиться к вступительным экзаменам.
        - Я и так смогу поступить в любой университет, в который захочу, больше ничего не изучая, - проговорила девушка. И Грид знал, что это истинная правда. Всю свою жизнь Сехи только и делала, что училась, а потому имела полное право на подобную уверенность.
        Тем не менее, Янгу не хотел, чтобы её усилия закончились ничем, а потому…
        - Перестань говорить глупости. Ещё мне сестра не помогала уровень набивать.
        - …
        Услышав эти слова, Сехи почувствовала, как на её сердце стало теплее. Большую часть своей жизни Янгу был злым и раздражительным. Однако её нынешний брат, который всё хотел решить в одиночку, вызывал у неё одновременно и счастье, и грусть. Если бы только у него была девушка, на которую можно было бы положиться…

«Эх…».
        Итак, ради брата, у которого не было девушки даже несмотря на его власть и статус, ей нужно было работать ещё усерднее.
        - Нет. Для меня семья важнее университета.
        Пока её брат был безработным, она считала своим главным приоритетом поступление в хороший университет, поскольку это предоставило бы ей возможность устроиться на работу и позаботиться о своём брате. Но теперь всё было иначе.
        Больше ей не нужно было думать об уютном гнездышке для Янгу. Её брат сам свил это гнездо, и она была обязана защищать его.
        - Я покажу тебе силу Святой.
        И Грид, увидев, как ярко горят замотивированные глаза его сестры, мог лишь невольно сглотнуть.

***
        План Преемника Пагмы в одиночку напасть на 7-ой город оказался провальным. Да, в конце концов ему удалось победить городского босса, однако это заняло на шесть часов больше времени, чем он планировал. В связи с этим он получил намного меньше опыта, чем ожидалось.
        И виноват во всём, естественно, был Брахам.
        - Если бы ты не разрушил здание…
        - …
        В обычной ситуации Брахам лишь рассмеялся бы в ответ на слова Грида. Однако он не осмелился это сделать, когда узнал, через что прошёл Преемник Пагмы, спасаясь от нескольких тысяч вампиров. Нет, ему хватило бы наглости посмеяться над страданием любого другого человека, но… не Грида. По правде говоря, ему нравился Преемник Пагмы, и он не хотел лишний раз расстраивать его.
        - Эх… Ты настоящий тролль.
        К слову, разве не Брахам был виноват в том, что Грид проиграл Крюгелю в финале ПвП-турнира? Конечно, хорошо, что обстоятельства сложились именно таким образом, и Крюгель получил возможность вылечить свою мать, однако даже это не оправдывало преступную самоуверенность Брахама.
        - Тролль в квадрате. Нет, даже в кубе.
        - Тролль? Почему это я тролль? - переспросил великий маг.
        Брахам не знал, что означает «интернет-троллинг», а потому Грид невольно засмеялся, вспомнив о троллях-монстрах.
        - Потому что ты болван.
        - Эй, я попрошу!
        В конце концов, Брахам не выдержал и вступил в полноценную перебранку со своим товарищем. Если бы у него было своё собственное тело, он бы наверняка захотел стукнуть Грида.
        Итак, обмениваясь колкостями с Брахамом, Преемник Пагмы наконец-то прибыл ко входу в 8-ой город. И здесь его уже ждали.
        - Братец Янгу! - воскликнула Ерима, вокруг которой царила ещё более очаровательная атмосфера, чем когда-либо ещё.
        - Ум-м-м-м…
        Раньше Грид считал Ериму обычной «девочкой», но теперь всё изменилось. Он чувствовал, что Ерима - настоящая женщина. И причиной тому, естественно, были её формы, детальное описание которых стоит опустить.
        И вот, пока Янгу чувствовал себя несколько потрясённым, Брахам вздрогнул и пробормотал:

«Что? Что за божественная сила кроется внутри этих девиц?».

«Поосторожнее с выражениями. Одна из них - моя младшая сестра».

«… Что это за девушки? Они не Дочери Ребекки, но при этом обладают столь мощной божественной силой? Кроме того, форма этой божественной силы…».

«Это Святая и Рыцарь Святой», - пояснил Грид.

«Святая…!».
        Сказать, что Брахам был в шоке - ничего не сказать.

«В чём дело? Почему это тебя так удивляет?».

«Святая…».
        Но вот, в тот момент, когда Брахам хотел что-то рассказать, Сехи наконец-то удалось оторвать Ериму от своего брата и проговорить:
        - Идёмте охотиться.
        - Э-э? Ах, да-да…
        А затем, стоя непосредственно перед входом в город вампиров, Янгу, Ерима и Сехи сформировали группу.
        - 180-ый…? Почему они такие высокие? Вы ведь играете только по выходным… - увидев их уровни, пробормотал изумленный Грид.
        - А-а? А разве уровень сложно поднимать? Конечно, после 300-го это наверняка непросто, но сейчас…
        - …?
        В прошлом Гриду понадобился целый год на то, чтобы достичь 80-го уровня. И это при условии, что он проводил в игре сутки напролёт. Что касается Руби и Сексуальной Школьницы - они тратили на «Satisfy» совсем немного времени, а потому скорость их прокачки вызвала у Грида настоящий шок.
        - Давай! Сегодня ты будешь нашим вагончиком! - схватив Янгу за руку и потащив вперёд, воскликнула Ерима.
        Вагон. В старых онлайн-играх данный термин означал низкоуровневого игрока, которого тащил за собой более сильный, высокоуровневый игрок. Итак, в сложившихся обстоятельствах именно Грид должен был помогать в получении опыта Сехи и Ериме, поскольку он был гораздо более высокоуровневым игроком.
        Естественно, девушки тоже знали об этом. Однако они создали эту группу исключительно для того, чтобы помочь Преемнику Пагмы.

***
        Благодаря анализу, проведенному Кинжалом Панды, люди узнали секрет скорости прокачки Грида. Его нереальные успехи были результатом грубого расточительства накопленной репутации, а потому в скором времени это должно было подойти к концу.
        - До вчерашнего дня включительно Грид получал два уровня в день.
        - Итак, начиная с сегодняшнего дня ему не удастся получать даже по одному уровню.
        - Скоро его место в рейтинге снова упадёт.
        И в этом были уверены абсолютно все. Однако фактический результат в корне отличался от того, который они ожидали увидеть.
        Горячие новости!
        За сегодняшний день Грид поднял три новых уровня!
        - …?
        После этого репутация Кинжала Панды, как лучшего эксперта по охоте, рухнула. Нет, она пробила самое дно, после чего исчезла где-то в недрах подземного мира. В его сторону посыпались миллионы упрёков, и даже китайцы назвали его позором своей нации. Что касается других экспертов, они могли лишь сочувствующе поцокать языками.
        - Анализ действий Грида? Это даже звучит смешно.
        Они по своему собственному опыту поняли, что применять к Преемнику Пагмы такую вещь, как здравый смысл, попросту бесполезно.

***
        - Ба. Человек, решивший подвергнуть критике Грида, в конце концов, пострадал сам.
        Помимо множества других людей, за всей этой ситуацией от самого начала и до конца наблюдал ещё кое-кто. Тот, кто мог лишь посмеяться на бедным Кинжалом Панды.
        И этим человеком был Зибал, некогда занимавший второе место в общеигровом рейтинге. В отличие от Кинжала Панды, знания которого ограничивались лишь теорией, Зибал был настоящим экспертом по охоте.
        - Это вполне возможно, если нанять двух высокопоставленных жрецов.
        Однако, разве так просто было нанять одного из старших жрецов Церкви Ребекки? Для этого требовались не только огромные деньги, но и соответствующая квалификация. Даже Зибал был недостаточно хорош и влиятелен, чтобы позволить себе нечто подобное.
        - Но для него это возможно.
        Да, Зибал завидовал Гриду, однако в то же время был сосредоточен на своём собственном пути. А ещё, после обретения новой силы, он был абсолютно уверен в своих возможностях. Тем не менее, Зибал вовсе не собирался предпринимать никаких поспешных действий.
        Куда больше его интересовало будущее.
        Глава 493
        - Хе-хе, это же самое настоящее «индивидуальное» подземелье, о которых я только слышала.
        - Это отдельное пространство, никак не связанное с другими? Ох, это хорошо, поскольку рядом не будет мужчин.
        - Как это не будет…?! Кхм-кхм, что ж, я всегда рада провести время наедине с братцем Янгу!
        Сехи и Ерима впервые были в индивидуальном подземелье, а потому Грид нахмурился и спросил:
        - Вы достигли 180-го уровня, не посетив ни одного индивидуального подземелья? Вы на ком вообще качались?
        - Ну-у, мы почти всё своё время посвящали учёбе… В связи с этим нам пришлось избегать контента, требующего много времени.
        - Я рада, что мой первый раз прошёл с братцем. Было бы неплохо, если бы в следующем году… Уф-ф! Уф-ф! - начала было говорить Ерима, как вдруг её рот оказался крепко-накрепко зажат руками Сехи.

«Приятно видеть, что они ладят. Надеюсь, эта невинность сохранится ещё очень-очень долго…», - усмехнулся Грид, наблюдая за девушками.

«Идиот».

«Что…?».
        С чего бы это вдруг Брахам решил на ровном месте его оскорбить. Но вот, не успел Янгу разозлиться на великого мага, как пришедшая в себя Ерима пробормотала:
        - Кстати, разве здесь не очень темно?
        В городе не было ни одного источника света, из-за чего девушка попросту не видела, что в нём происходит. А в подобной ситуации они с большой долей вероятности могли не увидеть приближающихся монстров.
        - Со временем вы постепенно приспособитесь к тьме. Если мы зажжем факелы или вызовем свет, то станем более легкой добычей, - проговорил Грид, удержав своих спутниц от поспешных действий.
        - Ясно.
        Сехи и Ерима высоко оценили совет, который основывался на богатом опыте Грида. Они искренне полагали, что Грид - лучший в мире игрок, а потому даже не думали подвергать его слова сомнению.
        И вот, поскольку Руби и Сексуальная Школьница смотрели на Грида круглыми, словно фонари, глазами, последний испытывал большое давление.

«Я нервничаю… Как старший брат, я должен сохранять свою гордость. Брахам, пожалуйста, поддержи меня».

«…», - молча кивнул Брахам. Неизвестно почему, но с тех пор, как великий маг вошёл в город, он стал менее разговорчивым, словно пытался скрыть своё существование.

«Что случилось-то?».
        Брахам был очень удивлен, узнав, что Сехи была Святой. Неужели у него были какие-то плохие воспоминания, связанные с представителями этого класса?

«Что ж, наверное, само существование Святой фатально для демоноидов», - подумал Грид, продолжая двигаться вперёд.
        Первыми на их пути должны были встретиться фамильяры вампиров. И в обычной ситуации Янгу без колебаний вступил бы в лобовое сражение. Однако теперь он был вместе с Еримой и Сехи, а потому, дабы уберечь их от опасности, ему необходимо было двигаться с максимальной осторожностью.
        - …
        Вокруг продолжала царить полная тишина. Грид осторожно шёл впереди, в то время как Руби и Сексуальная Школьница молча следовали за ним. Атмосфера, естественно, была достаточно тяжелой и напряженной. И девушки, увидев, насколько серьёзен Грид, в очередной раз поняли:

«Если мы будем действовать неосторожно, то вместо помощи лишь добавим брату проблем…».
        Сехи и Ерима были умными девочками, а потому решили избегать всего, что могло бы вызвать у Грида неприятности.
        - …
        И вот, когда друзья потеряли счёт времени, их глаза полностью привыкли к темноте и перед ними начали вырисовываться очертания города вампиров.
        И в этот самый момент из-за ближайшей скалы выскочили кровожадные волки, которые, загодя почуяв приближение людей, сформировали настоящую засаду. Подобная атака напугала бы даже некоторых топ-игроков. Что и говорить о девочках, не взявших даже 200-ый уровень!
        - Ау-у-у-у!
        - Гр-р-р-р-р!
        - Ой! - невольно ойкнула Сехи, подняв свой Деревянный Посох, заточенный на +7. Это должно было защитить её тело от острых когтей и клыков. Тем временем Ерима поспешно использовала навык «Жертва ради Святой», который позволял перенаправить весь урон по Сехи на неё саму. Однако все эти действия оказались просто бессмысленными, поскольку Грид отреагировал намного быстрее.
        Фжу-фжу-фжух!
        - Тьа-а-а-а-ав!
        - Тяв-тяв-тяв!
        Фехтование Пагмы 3-го уровня. В деактивированном состоянии оно повышало силу атаки Грида на 32%, вероятность нанесения критического удара на 22%, а критический урон - на 15%. В активном же состоянии оно позволяло ему использовать такие навыки, как Убийство, Связь и Превосхождение.
        Другими словами, фехтование Грида было чрезвычайно мощным, даже когда находилось в деактивированном состоянии. Оно было настоящей катастрофой для тех, кого Преемник Пагмы классифицировал как слабых противников и на которые не тратил свои навыки. Итак, волк, собиравшийся было укусить Сехи, был разрублен надвое клинком Грида, в результате чего остальные звери тут же бросились наутёк.
        Однако Грид не собирался упускать ни единицы драгоценного опыта. И в этом ему помогли Руки Бога, которые быстро догнали убегающих волков и обрушили на их головы свои молоты. Это зрелище было жестоким и ошеломляющим, однако Сехи и Ерима почувствовали настоящее восхищение, поскольку Руки Бога чем-то напоминали им работающую мельницу.
        - Потрясающе!
        - Ты так легко расправился с этими ужасными волками!
        - Пустяки. Это всего лишь фамильяры самых слабых вампиров, живущих в городе, - отмахнулся Грид.
        Настоящая битва их ждала впереди.
        - Но не переживайте, я буду защищать вас. Главное, старайтесь не отставать и следуйте за мной.
        - …
        Услышав это, Ерима и Сехи одновременно напряглись. Они поняли, что уже стали бременем для Грида. А это было просто недопустимо. Девушки пришли сюда, чтобы помочь ему, а не тянуть на дно!
        - Нет, братику незачем беспокоиться о нас.
        - Мы позаботимся о себе. Ты должен охотиться.
        Они не были дурочками, неспособными понять ситуацию. Сехи обладала пассивным навыком «Доброе Сердце», который не подпускал демоноидов и нежить. Что касается Еримы - у неё были сильные атаки, способные сдерживать противников. Другими словами, они могли хотя бы защитить самих себя.
        Но самое главное…
        - Скоро вампиры пожалеют, что родились на свет. Священное Оружие. Священный Удар. Священный Доспех. Священный Взрыв.

«Рассекающий урон? Взрыв пламени?».
        Это было не похоже на благословления Хуроя, но…

«… Не стоит ожидать от этого чего-то экстраординарного».
        У Сехи был всего лишь 180-ый уровень. Благодаря возможности восстанавливать Здоровье своих товарищей в процентном соотношении, она была отличной целительницей, но как «баффер»… В этом Грид сильно сомневался.
        Фактически, дополнительный бонусный урон, который можно было увидеть в окне статуса, составлял всего лишь 500 единиц. Это означало, с каждой атакой Грид мог нанести на 500 урона больше. Эффект кумулятивного ущерба был неоспорим, однако решающим фактором назвать это было нельзя. По сравнению с 3,800 единицами божественного урона максимально улучшенного Мьёльнира, это было попросту жалко.
        Однако Грид не испытывал никакого разочарования. Он был просто благодарен, что его сестра прикладывает максимум усилий.
        - Что ж, тогда я начинаю, - проговорил Янгу, после чего направился к ближайшему зданию, с виду напоминавшему собор.
        Как оказалось, внутри размещалось всего лишь около 400 гробов. И это было меньше, чем в зданиях 7-го города, каждое из которых вмещало в себя по 500 гробов.

«Так даже к лучшему».
        Слишком большое количество вампиров могло бы стать угрозой для его сестры. Итак…
        - Фехтование Пагмы, - начал Янгу. И чтобы нанести как можно больший урон спящим вампирам, он использовал Убийственную Связующую Волну.
        Гру-ду-ду-ду-дум!
        Мирно спящие вампиры подверглись удару настоящей бури. В результате этого множество из них погибло, а остальные тут же бросились к Гриду.
        Как и всегда, Янгу начал отбиваться от них быстрыми взмахами своего клинка. А затем… Он ненадолго замер, шокированный всплывшим информационным сообщением.
        - Э-э…?
        Рассекающие удары изначально обладали весьма узким диапазоном воздействия. И это вполне было естественно, ведь если бы повреждения наносились не только в полном объеме, но ещё и в огромном радиусе, подобные навыки были бы попросту мошенническими.
        И благословление Сехи как раз таковым и являлось. В настоящее время она предоставила Гриду лишь 500 единиц дополнительного урона. Но что, если со временем ей удастся поднять текущее значение данного навыка, и такой урон будет исчисляться тысячами?

«Наносить по несколько тысяч дополнительного урона сразу нескольким целям? Это просто безумие…».
        И вот, пока шокированный Грид размышлял над этим, подкравшийся сбоку вампир сумел нанести ему небольшую рану.
        Бу-дух!
        - Кий-а-а-а-ак!
        Итак, напавший на Грида вампир внезапно пострадал от сокрушительного взрыва. С другой стороны, сам Грид уже пребывал в полном порядке.

«Нет, это точно какое-то безумие…».
        В этот момент Грид понял, что сильно заблуждался, считая, что прекрасно понимает ценность Святой. А тем временем…
        - Ик!
        Результат предоставления заклинаний Святой Рукам Бога оказался поистине удивительным. Кумулятивный эффект был достаточно высоким, чтобы разрушить здравый смысл и без того разрушенного здравого смысла. Сам же Грид был так удивлён, что даже икнул.
        И вот, как только эффекты Священного Оружия и Священного Воздействия были наложены на Руки Бога, те прямо-таки взбесились и начали без разбору убивать вампиров. Таким образом… скорость охоты Грида стала как минимум в шесть раз выше.
        Глава 494
        - Ух… Ну и урон, однако.
        Священное Оружие добавляло 500 единиц божественного урона к каждому произведенному удару. Однако самым ошеломляющим был эффект Священного Воздействия, который позволял наносить 100% божественного урона всем «злым» целям в радиусе пяти метров. И этот результат превышал всяческий здравый смысл.
        Каждый раз, когда Мьёльнир обрушивался на очередного вампира, урон получало от четырех до девяти стоящих рядом с ним существ. Это означало, что Преемник Пагмы мог нанести вред одним ударом не одному, но множеству своих врагов.
        Тем не менее, для реализации чего-то подобного необходимо было выполнить сразу несколько условий: во-первых, цель должна была классифицироваться как «злая», во-вторых, действие эффекта распространялось лишь на божественный урон, и в-третьих, дополнительные цели должны были находиться максимально близко к основной.
        И сейчас Гриду удалось выполнить все эти условия.
        Мьёльниры идеально подходили для зачистки городов вампиров.
        - Кха-а-а-ах!
        - Ай-а-а-а-ак!
        Бу-ду-ду-дум!
        Всякий раз, когда Руки Бога наносили очередной удар, окрестности оглашались целым хором воплей. Более того, вампиры попросту не знали, что им делать.
        Злоумышленников было всего лишь трое, однако подобраться к ним было совершенно невозможно. Всякий раз, когда один из вампиров получал удар - страдали и стоящие рядом с ним товарищи.
        Итак, поскольку ситуация была крайне скверной, их сплоченные ряды начали мало-помалу разрушаться.

«Хм-м… Проблема вот в этом человеке. Ну, так или иначе, я могу с лёгкостью решить её», - подумала Тиголь из Клана Истинной Крови, пристально наблюдавшая за Сехи, - «Если подойти слишком трудно - следует атаковать издалека».
        Таким образом, придя к столь простому решению, вампирша быстро произнесла слова активации одного из своих заклинаний и, вызвав кровавую сферу, метнула её в сторону Сехи.
        Фжу-у-ух!
        Сфера летела с поистине огромной скоростью и вскоре появилась прямо перед Сехи. Однако девушка ничуть не испугалась, поскольку верила в свою подругу, Ериму.
        - Ха!
        И вот, стоявшая на страже Ерима тут же бросилась вперёд, выставив перед собой блестящий серебряный щит. Это был щит, выкованный лично Гридом и представляющий собой уменьшенную версию Божественного Щита с высоким сопротивлением к магии.
        Тем не менее, уровень вампиров из Клана Истинной Крови 8-го города составлял 350-ый, в то время как у Еримы был всего лишь 180-ый, а потому…
        - Ух-х…
        Охотничье угодье такого уровня было слишком трудным для Еримы, у которой после отражения сферы осталось менее 1/10 её Здоровья. Тем не менее, куда больше девушку беспокоило не своё состояние, а Сехи. В настоящее время Янгу был окружен сотнями вампиров, а потому не мог им помочь. Итак…
        - Я… Я должна…
        - Невежественная человеческая девушка! Прими смерть от моей магии! - тем временем воскликнула Тиголь, отправив в их сторону сразу две кровавые сферы.
        - Нет…!
        Святая вовсе не была непобедимой. Несмотря на то, что она обладала сильнейшими исцеляющими и благословляющими навыками, её защита была слабой. Покрыть данный недостаток должен был Рыцарь Святой. Однако на данный момент Ерима находилась в ошеломленном состоянии и не могла исполнить свою роль.
        Что касается самой Сехи - она благословила Грида и Руки Бога, а потому временно осталась без маны. Особо много магической энергии у неё ушло на Дисциплину и Надежду, которые восстанавливали Здоровье цели и убирали все негативные статусные эффекты. Таким образом, обе девушки оказались в настоящем кризисе, что указывало на по-прежнему небольшое количество боевого опыта.
        И вот, как только Сехи и Ерима увидели летящие в их сторону две кровавые сферы и плотно закрыли глаза…
        - Почему вы потратили так много маны? Всегда нужно что-то оставлять про запас, как раз на случай вот таких чрезвычайных ситуаций, - внезапно раздался голос Грида.
        - Братик!
        - Нет!
        А затем, не успели они воскликнуть, как Грид подставил под удар своё собственное тело.
        В итоге Янгу опять пострадал, из-за чего девушки почувствовали настоящую беспомощность. Впрочем, закашлявшийся кровью Грид уже в следующую секунду выпрямился и, погладив своих компаньонок по головам, заявил:
        - Не беспокойтесь. Этого не стоит бояться.
        Янгу был облачён в Комплект Священного Света, который сводил к минимуму весь магический урон. Итак, даже несмотря на то, что две сферы были выпущены вампиршей из Клана Истинной Крови, он потерял всего лишь 15,000 единиц Здоровья.
        Итак, поспешно выпив зелье восстановления Здоровья, Янгу поднял свой клинок и устремил его аккурат в плавающую вверху Тиголь.
        А затем он активировал Превосходящую Связь, выпустившую десять черных энергетических лучей, каждый из которых наносил 150% силы атаки Грида.
        - Ты…! - слегка занервничав, воскликнула Тиголь. Впрочем, улыбка с её лица никуда не исчезла. Пусть она и не была прямым потомком Шизо Бериаче, но в ней текла кровь благородного происхождения. Она считала, что ни один человек не может победить её. Итак, вызвав кровавый щит, она решила встретить Превосходящую Связь лицом к лицу.
        Гру-ду-ду-ду!
        От произошедшего столкновения затряслось само здание, заставив пошатнуться и вампиров, и Рэнди, которая в отсутствие Грида сдерживала их натиск. И вот, несмотря на разрушительные последствия этого взрыва… Тиголь осталась в полном порядке. Она полностью заблокировала Превосходящую Связь Грида!

«Неужели степень сложности выше, чем в 7-ом городе?», - подумал шокированный Грид. Он не ожидал, что обычный вампир из Клана Истинной Крови сумеет выстоять перед одним из его самых мощных навыков. Впрочем, Грид вовсе не переживал. Скорее, ему было любопытно..

«Возможно, за неё дадут ещё больше опыта?», - улыбнулся он, что привело Тиголь в настоящую ярость.
        - Человек! Знай своё место! - воскликнула вампирша, вызвав за раз сразу три кровавые сферы. Однако отправить в полёт она их так и не смогла, поскольку возле неё откуда ни возьмись появился старик по имени Йаругт.
        Фжух!
        - Кха! К-как!?
        Как он сумел застигнуть её врасплох!? Это было просто невозможно!
        Тиголь настолько рассвирепела, что готова была испепелить Йаругта одним лишь своим взглядом. Однако тот даже не взглянул на неё. Для Йаругта Тиголь была не значимее сорняка, растущего на обочине дороги.
        - Чёртов наглец. Призывал меня, чтобы я убивал этих никчемных созданий… - проворчал он. Тем не менее, Грид просто проигнорировал жалобу старика и отдал приказ всем своим питомцам:
        - Позаботьтесь об оставшихся вампирах, а мы пойдем дальше.
        - Мур-р!
        - Хорошо!
        Услышав энергичные ответы Нои и Рэнди, Грид вместе с Еримой и Сехи покинул здание, направившись к следующему. И по пути он мог лишь улыбаться, читая всплывающие уведомления о том, что Ноя, Рэнди, Руки Бога и Йаругт приносят ему опыт, планомерно уничтожая вампиров.

***
        - Ч-что происходит?
        Бонус к опыту для корейских игроков закончился ещё вчера, однако уровень Грида продолжал расти. Более того, скорость, с которой это происходило, была ещё выше, чем во время действия положительного эффекта. Итак, прежде чем игроки сумели это осознать, Преемник Пагмы получил 314-ый уровень и остановился на пороге топ-40.
        Где, с кем и как он охотился, чтобы добиться подобных результатов? В мире не было ни одного человека, который не хотел бы получить ответы на эти вопросы.

***
        Окраина Сеула.
        Прямо перед семиэтажным зданием остановился роскошный седан. И пусть с точки зрения архитектуры ничего особенного в этом здании не было, внешне оно выглядело одновременно и привлекательно, и аккуратно.
        А затем из машины вышли два человека: директор Ли Гукре и продюсер Пак Чонсу из ОГК Медиа.
        - Хм-м…
        - Да, это здание Грида.
        - Я слышал, на его строительство ушло десять миллионов долларов.
        - Иметь в собственности такое здание в столь юном возрасте. Я завидую…
        - А я вот не завидую, а уважаю его. Это результат его усилий. Нужно было ещё больше работать, когда я был молодым…
        - Ты уверен, что Грид на месте?
        - Абсолютно. Согласно информации, которую мы получили от арендаторов, он уже несколько дней не выходит из дома.
        - … Понятно. Должно быть, он слишком занят повышением своего уровня. Что ж, давай попробуем.
        С этими словами директор и продюсер вошли в здание. Они намеревались подняться на лифте прямиком в пентхаус, где проживал Грид, однако… это оказалось просто невозможно.
        - Что? Кнопки заканчиваются на 5-ом этаже? А как же насчет 6-го этажа?
        - Возможно, у владельца есть свой собственный, отдельный лифт.
        Так или иначе, Грид был знаменитостью, а потому наверняка переживал о своей приватности.
        - Уф… Нужно было для начала подойти к охране.
        - Было бы гораздо сложнее встретиться с Гридом, если бы нам пришлось пройти через охрану. Мы три дня пытались дозвониться через них Гриду, но так и не смогли этого сделать.
        - Ясно… Что ж, предлагаю доехать до 5-го этажа, а там воспользоваться лестницей.
        Итак, нажав на кнопку «5», двое мужчин прибыли к месту назначения. А затем…
        - Гм-м…?
        На 5-ом этаже был чёрный мраморный пол, тёмно-серые стены и высокие потолки с люстрами, создавая тем самым поистине великолепное зрелище. Всё это больше напоминало собой фойе роскошного отеля, нежели коридор обычного здания.
        - А здесь и вправду неплохо…
        - Ага, похоже, подрядчики были солидными.
        - Кстати, а где здесь лестница на 6-ой этаж?
        Куда бы они ни смотрели, значка с лестницей, ведущей вверх или вниз, нигде не было. Более того, за исключением роскошного коридора и шести дверей, ведущих в офисы, здесь и вовсе больше ничего не было.
        - Разве это не нарушение всех строительных норм? - пробормотал директор ОГК, как вдруг самая дальняя дверь открылась, и им навстречу вышел беловолосый иностранец. Его тело прямо-таки распирало от объемных мышц, а сам он выглядел как боец ??смешанных единоборств.
        - Вы кто такие? И почему вы не отметились у охраны на 1-ом этаже? - жуя жвачку, спросил он.
        Несмотря на свой грозный внешний вид, этот человек казался каким-то смутно знакомым… И продюсер Пак Джонсу первым узнал его.
        - Тун! Это же Вы, Тун!? Повелитель зверей из Вооружённых до зубов!
        Разве Тун не был итальянцем? Что он вообще здесь делал?
        - Спрашиваю ещё раз. Кто вы такие и чего вам здесь надо? - резко посмотрев на двух мужчин, повторил Тун.
        И от этого что директор, что продюсер одновременно сглотнули. Они были поражены тем, каким жестоким был взгляд Туна.
        - Я - директор ОГК Медиа Ли Гукре. Мы пришли встретиться с господином Янгу, чтобы обсудить вопросы, связанные с телевещанием. Можем ли мы это сделать? - протянув Туну своими подрагивающими руками визитную карточку, спросил директор.
        А затем Ли Гукре кое-что осознал. На самом деле Тун отвечал за защиту Грида, для чего занимал весь 5-ый этаж.
        Безопасность Преемника Пагмы находилась в совершенно другом измерении по сравнению с другими знаменитостями.
        А тем временем сам Тун на мгновенье замер, после чего открыл одну из шести дверей, за которой появилась ещё одна дверь. Она то и вела к лестнице, которую так искало руководство канала.
        - Поднимайтесь. Банни-Банни уже там.
        - Банни-Банни!
        Стример с мировым именем, который был более влиятельным, чем приличный телеканал, прибыл в Южную Корею?

«Он тоже хочет встретить с Гридом?».
        Неужели Грида хотели перехватить прямо у них под носом!?
        И вот, придя к этой мысли, Режиссер Ли Гукре и продюсер Пак Чонсу торопливо побежали наверх.
        Глава 495
        - Значит, мы направляемся не на 6-ой этаж… - пробормотал директор ОГК Медиа.
        На шестом этаже располагалась резиденция семьи Грида, в то время как сам Янгу жил отдельно от всех в пентхаусе.
        - Да, я читал об этом в его интервью. ??Всё-таки, я его фанат, как никак… - ответил продюсер.
        - Ха-ха, сейчас большинство людей его фанаты.
        А раз так, они просто обязаны были заполучить Грида, который должен был ожидать их на 7-ом этаже. И вот, когда двое мужчин вслед за Туном поднялись наверх, их взглядам предстала крыша с живым газоном. Здесь был даже небольшой пруд, в котором плавали карпы и возле которого стоял стол из высококачественной древесины с обворожительными цветами, раскачивающимися по ветру. Это был прекрасный пейзаж, способный умиротворить разум абсолютно любого человека, который сюда заходил.
        Ну а в самом конце этого сада располагался небольшой домик, чья наружная стена была сделана из цельного стекла. Это и был пентхаус Грида.
        - Ничего себе… Я сейчас умру от зависти.
        - Хотел бы я когда-нибудь жить в таком месте. Что ж, может в следующей жизни мне повезёт больше.
        Эксперты уже давно говорили, что Грид стал новым представителем золотой молодёжи. А раз так, он попросту не мог жить в обычной квартире. Тем не менее, даже понимая это, директор с продюсером всё равно не могли скрыть своего удивления.
        А затем, когда они осматривались в этом искусственном раю, до них донёсся женский голос.
        - Добро пожаловать.
        - В-вы…?
        Её черные волосы, белоснежная кожа и таинственная атмосфера лишь подчеркивали и без того прекрасную и крайне узнаваемую внешность. Да, это была не кто иная, как Юра, пришедшая на встречу с представителями ОГК Медиа.
        Самая красивая женщина на свете была одета в интеллигентную, но в то же время сексуальную белую рубашку и чёрную юбку. Она была так прекрасна, что двое мужчин попросту забыли, зачем они пришли. По сравнению с ней мерк даже сад, раскинувшийся на крыше семиэтажного здания.
        Впрочем, довольно скоро директору удалось проявить всю полноту воли женатого мужчины и собраться с мыслями.
        - Чем обязаны, госпожа Юра?
        Однажды Юра приехала прямиком в главный офис ОГК Медиа с целью договориться о праве на трансляцию действий Грида. В ходе переговоров ей удалось сильно поднять гонорар Преемника Пагмы, а потому Ли Гукре порядком нервничал, глядя на неё.
        - Вас удивляет моё присутствие в этом месте? Я думала, вы уже давно догадались, какие у нас с Гридом отношения, - улыбнувшись, проговорила Юра.
        - Ах!
        Они были любовниками!

«Всё-таки я ему завидую…».
        У Грида были не только богатство и слава, но ещё и красавица-девушка! И даже если директор уже был женат, он попросту не мог не завидовать Преемнику Пагмы. О продюсере, который до сих пор был холост, и вовсе можно было не упоминать.

«Надеюсь, в следующей жизни я рожусь таким, как Грид».
        И вот, пока оба мужчины пребывали в плену тотального недоразумения, Юра лишь тихо вздохнула и подумала, что было бы хорошо, если бы Янгу действительно был её любовником, как наверняка подумали эти люди.

«На самом деле, я просто управляющая его делами…», - покачала головой девушка, после чего вновь улыбнулась и провела гостей к столу, стоящему прямиком у пруда.
        Буль-буль-буль…
        Время от времени раздавались приятные булькающие звуки небольшого колеса, установленного на краю пруда. Однако не успели гости насладиться этим умиротворяющим пейзажем, как Юра задала им прямой вопрос:
        - Вы хотите транслировать то, как охотится Янгу?
        - Да, всё верно.
        Необходимости в предварительном обмене любезностями не было, а потому Ли Гукре так же прямо ответил на поставленный вопрос. И в ответ на это Юра немедленно выставила условия:
        - Вы должны будете заплатить 20 миллионов вон. Кроме того, это не предоставит вам исключительные права на вещание. Они будут разделены между вами и Банни-Банни, владельцем частного интернет-канала.
        - Что…? - пробормотал расстроенный Пак Чонсу. Они должны были заплатить 20 миллионов долларов за одно лишь видео с охотой? Кроме того, без права на эксклюзив…!? Это было полное издевательство над всей теле-индустрией и ними в частности.

«Ничего не выйдет», - подумал разочарованный продюсер, однако…
        - … Я понимаю. Однако я хотел бы подписать контракт сегодня же, - произнёс Ли Гукре, что стало для его коллеги настоящим громом посреди ясного неба.
        - Д-директор?

«У тебя что, старческий маразм?», - чуть было не сказал Пак Чонсу, на что директор со вздохом проговорил:
        - Успокойся. Здесь нет места для торга.
        Фактически, руководство телеканала готово было предоставить Гриду пустой чек, на который он мог вписать абсолютно любую сумму. Они сочли, что права на вещание того стоят. Если бы они смогли раскрыть секрет, лежащий в основе сверх-быстрого роста Грида, в котором был заинтересован весь мир, они повысили бы осведомленность людей о своём канале и одновременно с этим получили бы астрономический доход от рекламы.
        По правде говоря, двадцать миллионов долларов были не такой уж и большой суммой, даже учитывая тот факт, что они должны были разделить права на трансляцию с Банни-Банни. Однако существовала одна вещь, о которой директору хотелось бы напомнить.
        - В прошлом году мы заплатили 5 миллионов долларов за трансляцию сражения Грида с Красным Рыцарем в Ватикане. Помнится, Вы тогда сказали, что будете активно появляться в эфирах наших телепередач. Однако впоследствии Вы отказались от нескольких наших приглашений. Это слегка расстраивает.
        То, что хотел сказать Ли Гукре, было простым, как апельсин.
        - Я надеюсь, что мы сможем и дальше развивать наши отношения, а потому, пожалуйста, хоть изредка отвечайте на наши приглашения.
        - Если вы будете выпускать в эфир передачу, в которой стоит участвовать, я с радостью сделаю это, - прямо ответила Юра.
        Другими словами, она не собиралась появляться в тривиальных шоу!

«Передачи, которые мы разработали специально для них, на самом деле недостойны внимания…!».
        ОГК называли лучшим игровым телеканалом в мире, а потому подобное заявление сильно простимулировало директора.
        - Хорошо… Мы обязательно создадим стоящую телепередачу. Это будет прекрасное шоу, в котором Вы наверняка захотите принять участие!
        - С нетерпением этого жду.
        И вот, уже год спустя на экраны телевизоров вышли легендарные программы, которые обрели популярность не только в Южной Корее, но и во всём мире.

***
        - И что, это всё? Вы так просто выставите за ворота человека, который прилетел к вам из самих Штатов?
        Лучший игровой стример, Банни-Банни, также хотел получить права на трансляции охотничьего процесса Грида, для чего прилетел в далекую чужую страну.
        После недолгих переговоров ему удалось найти общий язык с Юрой, чему он был чрезвычайно рад. С другой стороны, он был несколько раздосадован, поскольку Преемник Пагмы даже не удосужился покинуть свою капсулу!
        - На самом деле, это уже слишком! Как можно не встретиться с тем, кто проделал столь долгий путь!?
        - Вы как никто другой должны понимать топ-игроков. Чтобы добиться успеха, эти люди жертвуют всем: и личной жизнью, и даже сном. Я не отвлеку Янгу от процесса, даже если сюда приедет президент Соединенных Штатов, - ответила Юра.
        На самом деле, положение Юры было не лучше, чем у Банни-Банни. Она жертвовала огромным количеством своего времени, чтобы помочь ему, но у Грида не было времени даже на то, чтобы выпить с ней чашку чая.

«Когда я думаю об этом, мне становится грустно…»..
        Прежде ни один мужчина не смел так плохо обращаться с ней, и… Когда Банни-Банни увидел угрюмое выражение лица Юры, он порядком удивился.
        - Никогда не думал, что Вы можете сделать такое лицо.
        - Я тоже…
        Чувства, которые она питала к Гриду, были для неё незнакомыми. И, несмотря на то, что они были сложными, в то же время они были приятными, а потому когда Юра начинала размышлять на эту тему, её улыбка становилась прекраснее, чем когда-либо ещё.

***
        Вооружённые до зубов №2. Именно так называлась вторая Гильдия Вооружённых до зубов. Данное название было очень простым, из-за чего люди довольно часто посмеивались над ним. Тем не менее, сами игроки, принадлежавшие к Вооружённым до зубов №2, не испытывали серьезного недовольства по поводу своего названия. В особенности потому, что первоначально их хотели назвать «Вооружёнными до зубов разнорабочими».
        - Средний уровень Вооружённых до зубов №2 наконец-то превысил 200-ый, - торжественно объявил Лауэль.
        Большинство членов этой гильдии были представителями производственных классов, а потому скорость поднятия ими уровней была достаточно ограниченной. Итак, тот факт, что им удалось преодолеть планку 200-го уровня, был весьма и весьма обнадеживающим. Это доказывало, что групповые рейды и совместная охота в данной гильдии были куда более эффективными, чем ожидалось.
        Кроме того, повышение среднего уровня означало возможность производства более широкого спектра предметов.
        И Лауэль, в честь данного события, решил поднять мораль всех Вооружённых до зубов и устроить праздник.
        - Вопрос только в том, какой именно.
        - Самый простой способ что-то отпраздновать - это насладиться результатами своих трудов. Давайте продолжать бороться и разделять радость победы, - предложил Регас.
        Данная гильдия начинала свой путь с небольшого количества элитных игроков, которые другим игрокам казались самой настоящей семьёй. Однако это было большое недоразумение. Первоначально это была группа, намеревающаяся сделать Грида королём, с целью получения ещё больших выгод, и только потом они стали друг для друга чем-то большим, нежели просто соратниками.
        - Другими словами, сейчас самое подходящее время для войны.
        - Ты что, спятил? Грид уже несколько дней не вылезает из городов вампиров, и сколько он там пробудет ещё - одному лишь богу известно. И это, по-твоему, самое подходящее время для войны?
        Тем не менее, Лауэль считал иначе. В настоящее время мир был сосредоточен на Преемнике Пагмы, а потому сейчас и вправду было идеальное время для переброски войск. Итак, развернув карту Вечного Королевства, начальник штаба указал на одну достаточно крупную точку. Это был Патриан - город-крепость, расположенный на северо-западе Вечного Королевства.
        - Всем известно, что после того, как на трон взошёл Аслан, транспортное сообщение с севером начало ухудшаться.
        Сдерживание Грида Асланом не было явным и происходило достаточно медленно. На первый взгляд, король вёл себя так, будто хотел поддерживать с Преемником Пагмы хорошие и добрососедские отношения. Однако на самом деле всё обстояло иначе.
        Каждый раз, когда Аслан отправлял в Рейдан новый обоз с дарами, на севере слегка повышались налоги. Всякий раз, когда Аслан отправлял Гриду товарищеское письмо, дороги, соединяющие север и запад, одна за другой переставали функционировать. Король явно не собирался принимать поспешных действий, избрав своей конечной целью долгосрочную блокаду владений Грида.
        И Лауэль больше не мог с этим мириться.
        - Весьма вероятно, что скоро Байран будет полностью изолирован. А затем король Аслан раскроет своё истинное лицо.
        Итак, перед тем, как это произойдет, им нужно было захватить Патриан, соединяющий север королевства с западом.
        - Ты думаешь, захватить город - так просто? Как только мы вторгнемся в Патриан, Аслан тут же отправит свои войска в Байран. В результате мы не только потеряем север, но и окажемся в изоляции на западе.
        - Ох, мой глупенький Вантнер, - усмехнулся Лауэль, потрепав своего коллегу по его лысой голове, - Ты забыл, что землями севера правит тесть Грида? Маркиз Стейм удержит Аслана под контролем. Нам куда важнее сохранять осторожность в отношении других игроков, а не короля.
        После того, как Вооружённые до зубов вторгнутся в Патриан, игроки получат задание на защиту данного города. Кроме того, с этого момента Вооружённые до зубов будут заклеймены как враги Вечного Королевства, что неизбежно приведет к появлению ещё одного задания, связанного с их уничтожением.
        - Ключ в том, чтобы отвлечь игроков от этого задания. Именно поэтому лучшее время для подобных операций сейчас, когда всё игровое сообщество сосредоточено на Преемнике Пагмы.
        Они начнут вторжение только тогда, когда будет транслироваться охота Грида.
        Судя по предварительным оценкам разных экспертов, интерес аудитории к данной телетрансляции был сопоставим с временами, когда проходило Второе Межнациональное Соревнование, поскольку бесчисленное множество людей хотело узнать секрет беспрецедентной скорости охоты Грида.
        Другими словами, как только охоту Грида начнут показывать по телевизору, большинство игроков отключится от сети.
        - И в этот самый момент мы войдем в абсолютно пустой Патриан и захватим его. Теперь ты понимаешь всю гениальность моего замысла? Му-ха-ха-ха-ха! - рассмеялся Лауэль, закрыв половину своего лица рукой.
        В это мгновение он выглядел как настоящий злодей из голливудских кинофильмов.
        Глава 496
        - О-о, а это весьма кстати! - восхитился Грид. Он ещё не успел оправиться от удивления, вызванного взрывным сочетанием Мьёльниров и навыков Святой, как тут ему представилась ещё одна возможность быстрее уничтожать вампиров.
        И вот, каждое движение Грида стало по-настоящему смертоносным одновременно для нескольких десятков этих созданий. Преемнику Пагмы можно было наносить удары даже вслепую, чтобы сокращать популяцию вампиров.

«Это настоящее мошенничество!».
        Охотиться стало настолько легко, что Янгу даже начал беспокоиться.

«… А что, если за такое моя учётная запись будет заблокирована?».
        Что, если разработчики сочтут Руки Бога чем-то вроде нелегального макроса?

«Ха-ха, нет, это невозможно».
        Руки Бога были настолько мощными, что Янгу чувствовал себя немного виноватым. Предметы, способные использовать другие предметы, при этом автономно передвигаться и убивать монстров. Более того, у них не было Выносливости, и они не зависели от прочности! Разве в этом мире существовали вещи, более выдающиеся, чем эти?
        - И как только братец додумался до создания таких предметов? Это просто потрясающе! - не скрывая своего восхищения, воскликнула Ерима.
        Гриду не нужно было даже мизинцем шевелить, пока Ноя, Рэнди и Руки Бога уничтожали вампиров. Он был похож на администратора, снизошедшего в игровой мир с целью слегка позабавиться.
        С другой стороны, отношение к происходящему у Сехи было несколько иным.
        - Это больше похоже на китайские клубы, о которых рассказывали в новостях…
        Клубы, битком забитые китайцами, которые посменно охотились с одной-единственной целью - получить как можно больше трофеев, после чего продать их.
        Тем не менее, Янгу проигнорировал слова своей сестры и уселся на землю, намереваясь восстановить свою упавшую Выносливость. А тем временем Рэнди и Руки Бога продолжали охотиться.
        Наблюдая, как его опыт продолжает расти даже во время перерыва, Янгу был преисполнен счастья.
        - Такое чувство, будто я осуществил свою давнюю мечту…
        - Да? И какую же? - поинтересовалась Ерима, на что Сехи ей ответила:
        - Стать директором завода.
        Он мечтал зарабатывать деньги, просто глядя из окна своего просторного кабинета, как на его благо работают сотни других людей.
        - Эм-м… По правде говоря, сейчас мне немного стыдно за свои былые желания… - почесав затылок, добавил Янгу, - Сейчас я мечтаю совершенно о другом.
        Когда жизнь Грида наладилась, его мышление тоже расширилось, что привело и к изменению его восприятия. Он больше не хотел эксплуатировать слабых и бедных людей. Более того, иногда он даже хотел помочь им. А недавно он и вовсе пожертвовал три доллара на благотворительную программу.

«Надеюсь, теперь после смерти я точно попаду в рай», - подумал Янгу, считая себя по-настоящему хорошим человеком.
        А затем Сехи внезапно задала ему вопрос:
        - Последний босс в этом здании?
        Всего в 8-ом городе насчитывалось семь зданий. Количество спящих вампиров в каждом из них было небольшим, из-за чего город казался меньшим, чем другие. Тем не менее, общее количество получаемого опыта было аналогичным. А происходило так потому, что средний уровень здешний вампиров был выше, чем в других городах, что наводило на мысль о более высокородном происхождении и самого босса.
        - Верно. Остался только босс, - подтвердил Янгу, после чего проверил свою восстановившуюся Выносливость и встал, - А потому дальше я пойду один.
        Если местный босс окажется виконтом, то Грид сможет справиться с ним даже в бою один на один. Однако насчёт графа и обладателей более высоких титулов он уже был не уверен. В частности, появление прямого потомка Шизо Бериаче и вовсе поставило бы их жизни под угрозу. А поскольку Янгу меньше всего хотел, чтобы Сехи и Ерима погибли, он решил оставить их здесь.
        - Но если ты проиграешь, мы всё равно будем убиты… - внезапно проговорила его сестра.
        - Это подземелье, из которого мы можем выбраться только тогда, когда убьём босса или умрём сами. Итак, чтобы увеличить наши шансы, не лучше ли сразиться вместе?
        - Что-то я об этом не подумал…
        В этих словах определённо был смысл. Итак, в конце концов Янгу дождался возвращения Рук Бога, Нои и Рэнди, после чего вместе со своими компаньонками открыл дверь последнего здания.

«Я непременно добьюсь успеха», - пообещал себе Преемник Пагмы. Он был сильнее, чем когда-либо ещё. А ещё он ничуть не сомневался в том, что доведись ему встретиться с Крюгелем, он бы наверняка добился успеха.
        И вот, пока Грид об этом думал…
        Боссом оказалась темноволосая женщина, которая сидела на троне, установленном в самом конце просторного зала. Она была настоящей красавицей, однако её ледяная кожа и синеватые губы производили слегка отталкивающее впечатление.
        - Ну и ну. Добыча сама пожаловала в гости, - блеснув своими кроваво-красными глазами, проговорила Латина. А затем она коротко взмахнула рукой, и… прямо из-под земли начали появляться скелеты и зомби!
        - Гра-а-ах…
        Издавая странные звуки и глядя на людей своими впалыми глазами, нежить начала медленно брести прямо на них. И этой нежити, судя по предварительным подсчётам, было около тысячи единиц.
        - Это ещё что такое…? - пробормотал Грид, после чего невольно отшатнулся назад, почуяв гнилостный запах разлагающейся плоти. Вампир, который был некромантом? С таким ему ещё встречаться не доводилось.

«Латина - один из девяти прямых потомков, рожденных от моей матери», - проинформировал его Брахам.
        - …!
        И вот, когда от услышанного Грид почувствовал, как его сердце упало в пятки…

«Девчонки…!», - тут же встревожился Грид.
        Насколько страшными должны были показаться им все эти жуткие скелеты и зомби? Тем не менее, Ерима и Сехи пребывали в полном порядке. Нет, более того, они с неподдельным любопытством рассматривали своих противников!
        - Ум-м, интересно.
        - А эти скелетики довольно милые.
        - …?
        Они не отступили даже несмотря на то, что увидели орду скелетов и зомби? Кроме того, на них никак не повлияло присутствие прямого потомка Шизо Бериаче?
        И вот, в тот самый момент, когда и Грид, и Латина пытались понять, что происходит… Сехи сложила руки перед собой и начала молиться.
        - Свет Покаяния.
        А затем всё вокруг затопила волна чистого света, заставив скелетов и зомби рухнуть, как подкошенных.
        - …?
        Нежить была как минимум 250-го уровня, но Сехи заставила целую тысячу скелетов и зомби рухнуть на колени и даже уничтожила некоторых из них?
        Грид был прямо-таки шокирован безумной силой Сехи. Впрочем, не менее жестокой оказалась и Ерима. Подкрепив саму себя божественными благословлениями, она попросту разорвала нежить, и без того пострадавшую от действий Святой.
        - Вот это да…
        И вот, пока Янгу попросту не знал, как на это реагировать, в его голове раздался слегка подрагивающий голос Брахама: «С-Святая способна уничтожать д-души великих демонов. Тривиальная нежить не смеет даже смотреть в её с-сторону».

«Ик…».
        У Брахама, Йаругта и великого демона Адского Гао было кое-что общее. А именно то, что даже после смерти и потери своих тел они не лишились душ.
        Однако Святая была способна уничтожить как их души, так и души великих демонов. И когда Грид это понял, он невольно поёжился, в то время как Брахаму было просто жаль свою сестру, судьба которой уже была предрешена.

***

«Что происходит…?».
        Латина была одной из девяти детей, рождённых непосредственно от Шизо Бериаче. Её титул был довольно скромным, поскольку она избегала назойливых обязанностей. Тем не менее, её сила была абсолютной. В частности, она была единственной среди своих братьев и сестер, кто мог повелевать мёртвыми, что сильно напоминало способность, присущую первому великому демону Баалу. Таким образом, Латина очень гордилась собой и до тех пор, пока не появилась Мари Роуз, она верила, что сможет править всеми вампирами.
        Но теперь великая виконтесса вампиров была шокирована простыми людьми. Людьми, которые прежде считались обычной добычей.

«Они должны были рухнуть на колени от одного только моего вида…».
        Этот мужчина и две женщины явно были не обычными людьми. Вместо того, чтобы пасть ниц перед её великой магической силой, они продолжали смотреть на неё с гордо поднятыми головами и даже уничтожили часть призванной нежити.
        Это была ситуация, которую Латина попросту отказывалась понимать.

«Я, конечно, слышала, что среди людей тоже встречаются сильные экземпляры…».
        Сотни лет назад в мире существовали люди, которых некоторые называли легендами. Латина никогда не сталкивалась с ними напрямую, но по какой-то причине чувствовала, что эти злоумышленники находятся примерно на том же уровне.

«Но это их не спасёт», - коварно улыбнулась Латина, после чего прокричала, обращаясь к нежити:
        - Вставайте и сражайтесь!
        - Гра-а-ах!
        - Киль-киль-киль!
        И вот, стоявшие на коленях скелеты и зомби начали медленно подниматься. Латина увеличила количество маны, которая предоставлялась нежити, в результате чего недостаточно высокая сила Святой перестала оказывать на мертвецов смертельное воздействие.
        - Хо-хо-хо! Вот и все! - наслаждаясь происходящим, рассмеялась виконтесса, - Убейте их!
        - Киль-киль!
        - Гра-а-а-ах!
        Итак, скрипя костями, скелеты и зомби направились к Гриду.
        - Как и ожидалось, от нас мало толку. Но ничего, мы ещё можем кое-чем помочь. Священное Оружие. Священное Воздействие, - проговорила Сехи, как тут же плавающие в воздухе Руки Бога покрылись белым светом.
        Фжах!
        Бу-ду-ду-дум!
        А затем они начали попросту уничтожать скопившуюся в кучи нежить, заставив поражённую Латину застыть на месте.

«Почему мои подданные так легко умирают?».
        Это попросту не имело никакого смысла. Но вот, уже в следующую секунду Латина перевела свой взгляд на мужчину, который, судя по всему, и контролировал воинственные золотые руки.

«Это, конечно, раздражает, но мне придётся выступить против него лично», - решила виконтесса, после чего устремилась в сторону Грида.
        В прыжке она превратилась в дым, сократив дистанцию до своей цели в считанные мгновенья. А затем она всё с той же фантастической скоростью вонзила свои острые ногти в грудь нахального человека.
        Точнее, она попыталась это сделать, поскольку Призрачный Меч оказался быстрее.
        - А теперь умри, жалкое отродье, - произнёс Грид, волосы которого внезапно побелели. И уже в следующую секунду, продолжая смотреть прямо в глаза изумленной и озадаченной Латине, положил ей руку на лицо и выстрелил Огненным Шаром.
        Глава 497
        - …!!?
        От произведенной Гридом контратаки Латина испытала такой психологический шок, который был даже больше, чем физический.

«Что…? Откуда у него такая магия!?».
        Прямые потомки Шизо Бериаче обладали высокой магической силой. И среди них самой исключительной была магическая сила Латины. Люди, классифицирующиеся как великие маги, по сравнению с ней были всего лишь пылью. Другими словами, ни один человек не мог пробить её абсолютную магическую защиту.
        И все же Гриду, обладающему всего лишь двумя тысячами Интеллекта, это удалось. Возможно в Преемнике Пагмы было что-то особенное? Нет, просто магия Брахама оказалась слишком мощной.
        Впрочем, сам Брахам прямо-таки дрожал от разочарования.
        - Это не урон, а позор… Что ж, таковы пределы этого немощного тела.
        И когда Латина услышала это, от удивления её глаза полезли на лоб. А в следующую секунду её отношение к происходящему полностью изменилось.
        Человек, стоящий перед ней. Его тон… Его высокомерное выражение лица и взгляд… Даже то, как свободно двигалась его магическая сила, вызывало у Латины невольный озноб.
        Но прежде всего, особый страх вселяли его тёмно-красные глаза.
        - Не может быть… Это ты…? - начав пятиться назад, пробормотала Латина, на что беловолосый Грид усмехнулся и ответил:
        - Давно не виделись.
        - Брахам…
        Первоначально у Шизо Бериаче было не девять, а десять прямых потомков. Однако вампиры уже несколько столетий не произносили имя Брахама Эшвальда - того, кто был изгнан, и того, кого они считали выжившим из ума…
        - Ты… Что ты здесь делаешь?
        Брахам называл своих сородичей «ленивой и бесполезной расой», жаждая уничтожить каждого из них. Из-за него погибло бесчисленное количество вампиров, включая невесту Эльфина Стоуна. Итак, Латина всем сердцем ненавидела Брахама. Кроме того, она боялась его.
        - Как что? Временно одалживаю чужое тело. В противном случае ты бы сразу узнала лицо своего брата, - продолжая улыбаться, проговорил Брахам.
        - Заткнись! Перестань нести всякую чушь!
        Как известно, чем больше был напуган зверь, тем сильнее он скалился. Итак, поддавшись врожденному инстинкту выживания, Латина вызвала новую нежить, которая находилась в совершенно другом измерении по сравнению с ранее вызванными скелетами и зомби.
        В основном это были скелеты-воины, скелеты-маги и упыри, однако самым удивительным было то, что ими руководил рыцарь смерти - впечатляющий скелет в чёрных доспехах и с горящим мечом в руках.

«Выглядит серьёзно…», - подумал слегка обеспокоенный Грид, в то время как Сехи с Еримой и вовсе отшатнулись назад.
        - Братик, я ничего не могу сделать с высшей нежитью, потому что у меня слишком низкий уровень. Я буду поддерживать тебя благословлениями и как можно дольше лечить, - проговорила Руби, на что Преемник Пагмы коротко ответил:
        - Я сам со всем разберусь.
        - …
        Это точно был её брат? Его тон полностью отличался от прежнего, и даже его внешний вид стал каким-то другим. Его взгляд был мужественным, как у героев манги, а осанка - гордой, как у императора.
        А тем временем Брахам пристально посмотрел на растерянную Сехи и подумал: «Я всё ещё не чувствую «этого»… Судя по всему, она лишь в самом начале своего пути».
        Святая. Уникальное существо, способное уничтожить даже его. Итак, если в будущем он хочет избежать этой участи, он должен заложить основу товарищеских отношений уже сейчас.
        Итак, приняв решение, Брахам обратился к Гриду:

«Управляй Руками Бога. Пусть действует согласно моих намерений».
        Брахам просил о сотрудничестве? Прежде такого не случалось, а потому Грид подумал, что противник, должно быть, и вправду слишком сильный. Таким образом, чувствуя нарастающее напряжение, Преемник Пагмы ответил:

«Верь в меня».
        - …
        Мог ли он положиться на Преемника Пагмы? Наверное, да, но по какой-то неизвестной причине Брахам всем своим нутром чувствовал, что этого лучше не делать.
        Однако не успел он как следует поразмыслить над этим, как магическая сила Латины вскипела.
        - Тактическое Продвижение! - скомандовала виконтесса, и перед глазами Грида тут же всплыло информационное окошко.
        - Киль-киль-киль-киль!
        Усиленная нежить тут же начала продвигаться вперёд. А поскольку мертвецам удалось преодолеть одну из своих самых больших слабостей в виде низкой скорости передвижения, они довольно быстро окружили группу Грида.
        - …
        Тем не менее, беловолосый Грид больше не оборачивался в сторону Сехи с Еримой. Не то, чтобы ему было всё равно. Он знал, что обязан оберегать их. Тем не менее, причина, по которой он не стал оглядываться назад, заключалась в его желании победить противника до того, как Руби и Сексуальная Школьница окажутся в опасности.
        Таким образом, беловолосый Грид указал в сторону рыцаря смерти и проговорил:
        - Твоя цель - он.

«Понял!», - тут же ответил Грид, после чего приказал всем своим питомцам вместе с Руками Бога атаковать рыцаря смерти.
        И результат оказался попросту ужасен.
        - Больно, мур-р-р!
        - Ай!
        - …
        Ноя и Рэнди были монстрами и классифицировались как злые существа, а потому не смогли избежать воздействия божественной силы. Проще говоря, Грид упустил из виду тот факт, что они находятся слишком близко к Рукам Бога, что привело к получению ими существенных повреждений.
        - Глупость - это болезнь, которую трудно вылечить, - издевательски произнёс Брахам, после чего использовал свою магию.
        Он вызвал огненный взрыв прямиком там, где только что сработали последовательные Священные Удары. Другими словами, Брахам целился в рыцаря смерти Буратана. Впрочем, данная магия не была какой-то особой, поскольку с телом Грида его способности были весьма ограничены.
        Тем не менее, сила данного Огненного Шара отличалась от предыдущей.
        Бу-ду-ду-ду-дум!
        Эффект взрыва оказался максимальным, нанеся огромные повреждения всем окрестным существам. Скорость передвижения нежити значительно снизилась, и даже Латина получила серьёзные потрясения. А затем Брахам вычислил, когда её верхняя часть туловища наклонится, и в то же мгновенье выпустил Магическую Ракету.
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Брахам стрелял до тех пор, пока его мана полностью не истощилась!
        - Ух! Кьа-а-а-а-ак! Ай-а-а-ак!
        Самое страшное в полностью освоенных заклинаниях Брахама было то, что они активировались мгновенно. Итак, вызванный Латиной щит был быстро уничтожен, а её Здоровье существенно снизилось.
        - Вот и конец твоей лени, - произнёс великий маг.
        Ленивые существа не развивались, не прогрессировали и в конце концов, находясь в полном застое, сами становились добычей.
        - Я всегда говорил, что этот путь просто приведет к упадку нашего клана.
        А поскольку их судьба всё равно была предрешена…
        - Лучше я убью тебя своими собственными руками.
        Тем не менее, воле Брахама так и не суждено было осуществиться.
        Более того, подошло к концу и действие Ассимиляции. Впрочем, к этому моменту Грид уже стоял вплотную к Латине, в то время как нежить, которая должна была защищать её, была разбросана по сторонам благодаря совокупному эффекту Священного Воздействия и Огненных Шаров.
        Рыцарь смерти и кое-какая другая, более сильная нежить, мчались на помощь к виконтессе, однако было уже слишком поздно. Грид выпил зелье маны, изготовленное в алхимическом институте Рейдана, после чего приказал:
        - Открыть Руну Тьмы. Почернение. Ярость Кузнеца. Быстрые Движения. Фехтование Пагмы.
        - Бра-ха-а-а-а-а-а-а-ам! - завопила Латина, в грудь которой вонзилась Убийственная Вершина, подкрепленная Священным Оружием и Священным Ударом. И в тот же момент виконтесса контратаковала, пронзив грудь Грида ногтями, окутанными магией крови.
        Латина знала, что контратака может стать для неё смертельной. Тем не менее, чтобы убить своего противника, она была готова даже умереть. С другой стороны, Латина являлась прямым потомком Бериаче, а потому не желала так просто погибать.
        Но вот, в тот самый момент, когда она уже собиралась переломить ход сражения, похитив Здоровье Грида…
        - Перекачка Кро… Кхек!? - замерев на месте, воскликнула виконтесса.

«У него… У него нет Здоровья…?».
        Но каким тогда образом он продолжал двигаться?
        - Ты… Ты что, зомби?
        - Убийственная Связующая Волна, Связующее Убийство, Превосходящая Связь, Убийство, Связь, Вершина, Волна и Превосхождение.
        За все пять секунд своей временной неуязвимости Грид активировал всё, что только у него было. Он не обращал ни малейшего внимания на то, что делала Латина, и непрерывно использовал Фехтование Пагмы.
        Буря блестящих эффектов охватила Преемника Пагмы и Латину, заставив Сехи и Ериму восторженно уставиться на происходящее, которое было совершенно в другом измерении по сравнению с тем, что они видели прежде.
        И вот, спустя несколько секунд перед их глазами появилась череда информационных окошек.
        Эти информационные окошки были видимы всем членам группы. Однако, помимо них существовали ещё кое-какие, доступные исключительно Гриду.
        - …!?
        Несмотря на то, что звучал данный титул просто потрясающе, его эффекты были довольно сомнительными.

«Это хорошо или плохо?», - поинтересовался Грид, обращаясь к Брахаму.

«Естественно, плохо. Зачем тебе дружить с этим мусором? Я - единственный вампир, достойный быть другом».
        - …

«И в кого только он таким уродился?», - задался вопросом Грид, попросту не понимая дующегося волшебника.
        Глава 498
        Решив не обращать внимания на чувствительного Брахама, Янгу пришёл к выводу, что всё-таки это хорошо.
        Вероятность появления вампиров из Клана Истинной Крови была достаточно низкой. На каждые 200~300 вампиров попадалось всего 1-2 чистокровных вампира. Другими словами, большая часть опыта Грида приходилась на обычных монстров.

«Падение всех способностей обычных вампиров на 10% приведет к тому, что я смогу охотиться ещё быстрее».
        Таким образом, данный титул был достаточно хорош. Конечно, увеличение характеристик чистокровных вампиров повысило бы нагрузку, но…

«У меня есть Мьёльниры и сестра».
        Здесь, в городах вампиров, он был практически непобедим, а потому ему не нужно было беспокоиться об увеличении силы некоторых кровососов.

«Конечно, если мне попадётся граф или кто-то ещё более сильный, всё может измениться, но…».
        Крайне редко простые чистокровные вампиры, не являющиеся прямыми потомками Шизо Бериаче, могли получить столь высокий титул. Итак, перестав беспокоиться, Грид решил проверить информацию обновленной Руны Тьмы.
        - Хм-м? - тут же нахмурился Янгу, - Что это за странное название такое?
        Судя по тому, как назывался встроенный навык, он явно был В-класса.

«Нет, это просто невозможно».
        После победы над прямыми потомками Шизо Бериаче он просто обязан был получить что-то стоящее. Таким образом, рассчитывая увидеть нечто экстраординарное, Преемник Пагмы открыл детальное описание способности.
        - Тьфу ты, блин…
        Умение, позволяющее призывать скелетов 1-го уровня? Причем лишенное возможности улучшения?
        -Полный отстой. И это уже не говоря о затратах маны.
        Как правило, на характеристики питомца влиял как сам навык призыва, так и характеристики заклинателя. Взять, к примеру, обычного некроманта. Одними из базовых навыков некроманта были Призыв Скелетов, а также Усиление Скелетов. Кроме того, все они обладали уникальной характеристикой «Доминирование». Итак, чем выше были данные навыки и чем большим было значение этой характеристики, тем сильнее становились призываемые скелеты. Другими словами, некромантам не нужно было прокачивать скелетов с самого первого уровня.
        Тем не менее, это проклятое умение заставляло его качать скелетов с самого нуля.

«Хуже навыка я ещё не видел…».
        Конечно, судя по названию умения, скелеты могли прогрессировать и со временем стать достаточно высокоуровневыми. Тем не менее, они всё ещё оставались обычными скелетами: медленными, тупыми и слабыми. Кроме того, за каждый новый уровень они получали всего лишь по 5 очков распределения, а потому рассчитывать, что в дальнейшем у них будут высокие характеристики, было просто бессмысленно.

«Эх… Лучше бы это был навык призыва рыцаря смерти».
        Зачем ему тратить свои силы на прокачку обычных скелетов? Кроме того, чтобы это сделать, ему нужно было направиться на тренировочную площадку для начинающих игроков, что было пустой тратой времени.
        - Что ж, будем считать, что у меня просто нет этого навыка… - проворчал Преемник Пагмы, после чего взял в руки трофейное ожерелье и воспользовался Легендарной Кузнечной Оценкой.
        Дзынь!

«Кажется, я схожу с ума…».
        Разве это ожерелье не предназначалось исключительно для некромантов?

«Почему мне выпадают только бесполезные предметы?».
        Грид знал, что сможет получить десятки миллионов долларов, если разместит данное ожерелье на сайте аукциона. Однако он попросту не мог продать этот предмет. Что, если он попадет в руки Агнуса? Ситуация примет настолько скверный оборот, что и представить себе будет трудно.

«Я должен использовать его сам…».
        Так или иначе, производительность ожерелья была вполне приличной, поскольку увеличивала Интеллект на целых 300 единиц.

«А раз так, увеличится количество маны для заклинаний Брахама. А это уже само по себе чего-то стоит».
        Кроме того, на данный момент у ожерелья был всего лишь эпический рейтинг. Можно было предположить, что как только оно станет легендарным, данный бонус увеличится до +1,000.

«Да… Я сам буду использовать его. Кроме того, оно немного усилит моих немощных скелетов…».
        Поначалу Грид был очень расстроен этим навыком, однако зачем было закрывать глаза на средство, позволяющее стать сильнее? Таким образом, Янгу решил проверить новоприобретенное умение на практике.
        - Призыв скелетов!
        Фжух!
        И вот, в тот самый момент, когда Преемник Пагмы активировал навык призыва, за его спиной появилось два слегка пошатывающихся скелета. Их кости постоянно ударялись друг о друга, создавая неприятные звуки и порядком раздражая Грида.
        Клац-клац.
        Клац.
        - А вы шумные ребята…
        Скелеты полностью оправдывали своё низшее происхождение. Их кости были пожелтевшими, а черепа - изрядно потрескавшимися. Вполне вероятно, что в таком состоянии они не смогли бы поймать даже мышь.
        - Ц-ц-ц, вам нужно пить больше молока, - пробормотал Грид, на что скелеты звонко поклацали своими челюстями, словно одобряя данную идею.

«Нет, у них ведь почти отсутствует Интеллект, а потому это невозможно».
        У мертвых монстров не было чувств и мыслей. Они должны были стать как минимум рыцарями смерти или личем, чтобы обрести самосознание.

«Значит, вы никогда не сможете понимать меня…», - подумал Грид, после чего проверил их текущий статус.
        - Чёрт, да это же самое настоящее ограбление посреди бела дня!
        Скелеты, вызванные типичным некромантом, по умолчанию обладали длинными старыми мечами. Те же скелеты, которых вызвал Грид, были совершенно голыми.
        - И что, мне придётся ещё и вооружать вас?

«Стоп, подождите-ка…».
        - Что, если я сделаю экипировку, которая идеально подходит для них?
        Возможно, они переродятся скелетами, вооружёнными до зубов?
        - Хм-м…
        В таком случае, возможно, даже они станут весьма и весьма полезными.
        - А если ко всему этому ещё и добавить эффект Ожерелья Латины…
        Скелеты-генералы и рыцари смерти пока что были всего лишь мечтой, но Янгу не сомневался, что рано или поздно сможет поднять их до уровня скелетов-воинов.
        Итак, придя к этому выводу, Преемник Пагмы нежно посмотрел на своих скелетов и проговорил:
        - Ты у нас будешь 1-ым Вооружённым до зубов скелетом, а ты - 2-ым.
        - Киль-киль! - кивнули скелеты.
        - Что, нравятся новые имена?
        Конечно, это было попросту невозможно, поскольку у низшей нежити не было ни эмоций, ни способности оценить своё имя.
        А затем, пока Янгу рассматривал своих скелетов, к нему подошли Сехи с Еримой.
        - Ух ты, это твои собственные скелеты?
        - Какие миленькие! Вы только взгляните, их глазницы похожи на полумесяцы!
        - Странное сравнение, но… Э-э, Сехи, а что с твоим посохом? - начал было говорить Грид, как вдруг внезапно сменил тему. Деревянный Посох, на усиление которого до +9 он потратил огромное количество ресурсов, больше не светился.

«Почему он потускнел?».
        Оружие, усиленное на +9, источало красивое белое свечение. Тем не менее, посох Сехи выглядел самым обычным образом, словно его никогда и не улучшали.
        И вот, Сехи поведала Гриду самые плохие новости из всех, какие только можно было представить.
        - Я пыталась его улучшить, и… у меня ничего не вышло.
        - …
        - Две недели назад усиление посоха снизилось до +7. Затем я попробовала благословленный камень улучшения, который ты мне дал, и усиление упало до +6. Это ведь ничего страшного, да?
        - …

***
        Покинув 8-ой город, группа Грида выбралась назад в пустыню и устроила небольшой привал с целью обсудить свои дальнейшие планы. Янгу намеревался отправиться в 6-ой город, но…
        - Мне пора спать, так как завтра рано вставать в школу.
        - Уже 2 часа ночи. Для того, чтобы я продолжала расти, мне нужно спать как минимум десять часов в день!
        - Идите, идите. И спасибо за компанию.
        Таким образом, девушки отключились от системы, оставив Грида наедине с самим собой. Странно, но шумная атмосфера внезапно стихла, а в округе повисла тишина.

«Всё-таки охотиться в группе намного веселей», - подумал Янгу, после чего усмехнулся и вытащил последний трофей, выпавший из виконтессы Латины.
        - Ху-ху-ху.
        Пижама чистокровного вампира. Понять, насколько она была эффективна, было попросту невозможно. Тем не менее, одно можно было сказать наверняка: внешний вид этой пижамы был очень сексуальным.
        - Она прекрасно подойдет Ирен!
        И вот, пока Янгу довольно посмеивался, ему пришло сообщение от Лауэля.
        - Грид, мы договорились с телеканалом и определились с графиком.
        - Ты про ОГК и Банни-Банни? Всё-таки они сами к нам пришли?
        - Угу. Однако сейчас не время восхищаться моей гениальностью. Это заняло не так уж и много времени.
        - Ясно… А что там с контрактом?
        - Юра прекрасно со всем справилась. Как будет время - посмотри всё сам.
        - Хорошо. Итак, что там у нас по плану?
        - План прежний. Процесс, как ты охотишься, будет транслироваться в прямом эфире по всему миру. И в то время, как внимание игровой общественности будет сосредоточено на тебе, Вооружённые до зубов атакуют Патриан.
        - Ты точно уверен, что это хорошая идея? Патриан защищает Великий Маг Ашур.
        По мере того, как возрастал средний уровень игроков, увеличивался и уровень всех именных НПС. Итак, с большой долей вероятности Ашур уже прошёл через четвертое классовое преобразование. Он был несравненно сильнее, чем раньше, а потому Грид начал испытывать вполне обоснованное беспокойство относительно благополучия его товарищей.
        Тем не менее, Лауэль быстро успокоил его.
        - Я уже всё продумал. Ни о чём не беспокойся и просто наслаждайся игрой.
        Глава 499
        Один год и три месяца по реальному времени равнялись трём годам и девяти месяцам по игровому. Именно столько Лауэль был в Гильдии Вооружённых до зубов. Он осознавал потенциал Грида с самого первого дня их знакомства и до сих пор придерживался абсолютно того же мнения.
        Как и любой другой игрок «Satisfy», он мечтал о великих свершениях. Он хотел стать главным действующим лицом этой игры и построить своё собственное королевство. Однако в последнее время он работал на благо Вооружённых до зубов больше, чем кто-либо другой.
        Естественно, это было сложно и отнимало огромное количество времени. Тем не менее, Лауэль получал от этого процесса искреннее наслаждение. Вместе с Гридом и остальными товарищами он пережил множество инцидентов. Также он сумел пережить такие критические моменты, как, например, когда Грид назвал их Вооружёнными до зубов, а ещё когда он назвал их Вооружёнными до зубов, ну и конечно же когда он назвал их Вооружёнными до зубов!
        Тем не менее, все эти испытания лишь укрепили его дух.
        И вот, преисполненный надежд на светлое будущее, Лауэль, сидя в своём офисе, медленно открыл глаза. Прямо перед ним стоял Факер, который, как и всегда, появился без единого звука. Лауэль уже давно к этому привык, а потому без малейшего удивления спросил:
        - Пришли результаты от разведчиков?
        Как известно, рейданские солдаты обучались у Пиаро и Асмофеля. И эти воины, обученные бывшими столпами Сахаранской Империи, были по-настоящему исключительными. У каждого из них был высокий уровень, а их навыки и характеристики намного превышали текущие показатели солдат того же уровня. Ну и в довершении, у них была экипировка, выкованная легендарным кузнецом.
        Проще говоря, они были настоящей элитой. И вот, среди этой элиты существовало особое подразделение разведчиков, которых обучал Факер. Они уже давно научились искусству быстрого и скрытного перемещения, а потому Лауэль верил в их навыки.
        И Факер не подвёл его ожиданий.
        - Они составили полный макет Патриана.
        - О-хо-хо! - воскликнул довольный начальник штаба, после чего запросил полный отчёт.
        Тем не менее, вместо подробного описания защитных сооружений Патриана, Факер с серьёзным выражением лица спросил:
        - Ты уверен, что мы должны раскрывать силу Грида?
        Да, возможно, это позволило бы им с лёгкостью выиграть грядущую битву, однако Факер сомневался, что игра стоит свеч. Если навыки и приблизительные характеристики Преемника Пагмы будут раскрыты, это будет означать фактическое предоставление всем его противникам возможности для разработки контр-стратегии.
        Как известно, Факер был спокойным человеком и не часто выражал свои мысли вслух. Тем не менее, он также был одним из Вооружённых до зубов, а потому тоже беспокоился о Гриде. И это было вовсе не банальной верностью и чувством долга, а самой настоящей дружбой.

«А ведь он с Гридом куда дольше, чем я…», - улыбнулся Лауэль, после чего посмотрел на Факера и уверенным тоном произнёс:
        - Не стоит беспокоиться о том, что мир узнает, на что способен Грид.
        Самой сильной стороной Преемника Пагмы была его гибкость. Он был человеком, который мог проявить совершенно новые способности, создавая и надевая новые предметы, более подходящие для той или иной ситуации.
        - Завтра он уже будет не тем, что сегодня.
        Если кому-то после просмотра данных видеороликов удастся найти слабые места у Преемника Пагмы, то уже через несколько дней данная информация будет попросту не актуальна, поскольку Грид уже успеет обзавестись новыми предметами и совершенно другими способностями.

***
        Бланд.
        Единственный сын графа Ашура, одного из 10 Великих Магов континента, три года назад был взят Гридом в заложники. За это время он многому научился у Пиаро. Теперь он знал, как использовать все сельскохозяйственные инструменты и как применять ману для правильного возделывания земли.
        Как и его отец, он обладал превосходным талантом к магии, а также прекрасно орудовал мечом. Но теперь, изучив сельскохозяйственные техники Пиаро, он достиг новой ступени развития и получил прозвище «магический полевой мечник».
        В поле… Бланд был действительно силен.
        И вот, несмотря на своё высокородное происхождение, покрытый грязью молодой человек сидел на земле и ел картофель.
        - Ну как тебе жизнь в Рейдане? - внезапно спросил подошедший к нему Лауэль.
        - Ты имеешь в виду, как мне жизнь в качестве заложника? - положив в рот очередной кусок картофеля, цинично ответил Бланд.
        - Нет. Вовсе нет. Мы никогда не относились к тебе как к заложнику.
        - …
        - Тебя всегда уважали и предоставляли свободу. Итак, я спрошу снова: как тебе жизнь в Рейдане?
        - …
        Если как следует поразмыслить, за последние три года с Бландом и вправду не произошло ничего плохого. После того, как сына графа Ашура привезли в Рейдан, его не заставляли заниматься ничем, кроме сельского хозяйства. Его не контролировали, не подвергали никаким ограничениям и не дискриминировали. Фактически, Бланд в любое время мог сбежать.
        Но он не сбежал.
        Он продолжал жить в Рейдане. Будучи наследником престижной дворянской семьи и сыном великого мага, он вырос посреди огромных предрассудков со стороны обычного народа. Однако его жизнь в качестве простого фермера оказалась просто восхитительной. Ни Вооружённые до зубов, ни люди Рейдана не смотрели на него искоса и никогда не подшучивали над его происхождением.
        А потому…
        - Ну… Не так уж и плохо, - потупив взор, ответил магический мечник.
        - А что бы ты сказал, если бы мы предложили тебе жить здесь вместе со своим отцом?
        - …!
        Сказать, что Бланд был в шоке - ничего не сказать.
        - Что Вы сказали!? Только не говорите мне, что вы…! - выпучив глаза, воскликнул Бланд.
        Магический мечник знал, что после поражения от Грида, принц Рен был убит своим собственным братом, Асланом. Однако, он ничего не мог с этим поделать, находясь в Рейдане. Он ждал, когда представится соответствующая возможность.
        Также Бланд прекрасно понимал, что однажды Рейдан обретёт независимость. Однако он даже не предполагал, что это произойдёт так скоро.
        - Вы намерены восстать против королевской семьи и вторгнуться в Патриан…!? - воскликнул Бланд, преисполненный беспокойства о своём отце.
        Тем не менее, Лауэль спокойно поднял два пальца и ответил:
        - В твоих словах есть две ошибки. Да, по отношению к Вечному Королевству мы действительно настроены достаточно враждебно, но мы не мятежники. Герцог Грид поклялся в преданности исключительно королю Висбадену. Итак, с момента его смерти мы перестали относиться к Вечному Королевству. Другими словами, это не бунт и не восстание.
        - …
        Естественно, слова Лауэля были не чем иным, как самой обычной софистикой. Впрочем, кое-кто назвал бы их политикой. Подобные оправдания можно было использовать практически в любой ситуации, однако спорить Бланд не стал.
        - Кроме того, мы вовсе не собираемся вредить Патриану. Да как вообще мы можем угрожать одному из лучших укрепленных городов Вечного Королевства, которым правит граф Ашур, один из 10 Великих Магов континента? Мы просто хотим взять его под своё крыло. И чтобы сделать это, мне нужна твоя помощь.
        - Вы хотите, чтобы я убедил своего отца перейти на вашу сторону!? Но он никогда не откажется от Вечного Королевства!
        Семья Ашуров служила Вечному Королевству на протяжении нескольких поколений. Итак, граф даже помыслить не мог о том, чтобы предать королевскую семью. И Бланд был уверен в этом на все 100%. Тем не менее, Лауэль мыслил несколько иначе.
        - Занять трон должен был принц Рен, а не принц Аслан. Однако Аслан позаимствовал силу иностранной державы и отнял трон у своего брата, нанеся ему удар в спину. Это непростительный грех, а потому нынешняя правящая семья не является законной. Нет ни одной причины, по которой граф Ашур должен сохранять свою верность по отношению к ней.
        От этих слов веки Бланда начали мелко-мелко подрагивать, а потому Лауэль продолжил говорить:
        - О, мой чистый и честный друг, который любит картошку… Если ты не хочешь, чтобы твой отец был марионеткой у ложного короля, ты должен отправиться со мной и рассказать ему правду. Я же, что бы ни случилось, буду всеми силами оберегать тебя.
        От этого руки Бланда окончательно опустились, а на лбу выступила испарина. Он был крайне смущен подобным ощущением, которое никогда прежде не испытывал. И вот, спустя несколько секунд он осторожно открыл рот и проговорил:
        - Я понимаю… По правде говоря, я всегда хотел угостить отца радужным картофелем…
        Граф Ашур всю свою жизнь посвятил защите Вечного Королевства просто потому, что это делали и его предки. Бланд же хотел показать своему отцу, что в этой жизни есть ещё и другие радости.
        Итак, Лауэль удовлетворённо улыбнулся, после чего перевёл свой взгляд в сторону. Туда, где находилось Королевство Гаусса.

«Что ж, удочка готова. Теперь осталась лишь приманка».

***
        - Согласно приказа графа Лауэля…
        - … Через пятнадцать минут мы выдвигаемся!
        Всего в Рейдане насчитывалось девять рыцарей. Одним из них был Джуд, который долгое время служил Гриду, в то время как остальные восемь были молодыми талантливыми людьми, воспитанными Пиаро и Асмофелем. Фехтование, искусство ведения сельского хозяйства и тактические способности этих молодых рыцарей внушали неподдельное восхищение. Конечно, они всё ещё не дотягивали до уровня Красных Рыцарей, но вот Чёрных уже превосходили. Лауэль был уверен, что если Пиаро с Асмофелем продолжат обучать их, то, весьма вероятно, однажды они станут полноценной альтернативой Красным Рыцарям.
        И вот сейчас эти самые рыцари, полностью сбитые с толку, бегали вдоль смотрового плаца и проверяли солдат.
        - А где же наш командир?
        - Быть того не может. Неужели сегодня его снова не будет?

«Это» началось с тех пор, как Асмофель побывал в месте под названием «Королевство Сирен». По возвращению оттуда он несколько дней провёл взаперти, а затем и вовсе исчез. Итак, за весь прошлый месяц он ни разу не показался в Рейдане.
        Обеспокоенные рыцари начали расспрашивать об этом дворян, в том числе Лауэля, однако единственным ответом было то, что всё хорошо и можно не волноваться.
        Никто не знал, где был Асмофель и когда он вернётся. Тем не менее, этот человек был сильным и умным, а потому о нём действительно не стоило беспокоиться… И всё же, как можно было не появиться, когда намечалась самая настоящая военная кампания!? Командующий Пиаро находился в Королевстве Сирен, а потому в его отсутствие руководить солдатами должен был Асмофель. Однако поскольку не было и его, восемь сбитых с толку рыцарей начали пристально разглядывать молча стоящего в углу Джуда.
        - Кажется, это наш новый командир.
        - Ходят слухи, что он долгое время служил герцогу Гриду. Должно быть, за его плечами множество достижений…
        - Даже не знаю, способен ли он заменить Асмофеля…
        - Так или иначе, этого человека выбрал сам герцог Грид. ??Он просто обязан быть потрясающим лидером. Кроме того, он долгое время выступал в качестве хранителя Уинстона.
        Итак, перекинувшись между собой парой фраз, молодые рыцари подошли к Джуду.
        - Сэр Джуд, солдаты готовы. Можем выдвигаться в любое удобное для Вас время.
        - Что нам делать? Отдайте приказ.
        Тем не менее, Джуд просто молчал, пристально глядя на солдат. Его взгляд был настолько острым, что молодые рыцари судорожно сглотнули.

«Может, мы в чём-то ошиблись?».

«Неужели солдаты плохо снаряжены?».
        Но вот, когда молодые рыцари начали порядком нервничать, Джуд наконец-то открыл рот и произнёс:
        - Мы. Идти. Куда?
        - …?

«Он что, шутит?».
        Молодые рыцари пока что не знали истинной личности своего командира. С другой стороны, среди трёх тысяч солдат Рейдана, стоявших перед Джудом, и восемью рыцарями, был один, который понимал происходящее лучше, чем кто-либо другой.

«Я всё ещё недостаточно хорош. Если я не начну с самого начала и не наберусь опыта, герцог Грида меня не признает. В результате я не смогу достичь более высокого уровня… Итак, я должен сделать всё возможное, как самый обычный солдат».
        И этим солдатом был не кто иной, как выдающийся полководец Асмофель.
        Глава 500
        Рейданская пустыня.
        - Вооружённые до зубов скелеты! Шагом марш! - приказал черноволосый мужчина, обращаясь к двум стоящим возле него мертвецам.
        Клац-клац-клац!
        Но вот, как только эта странная группа двинулась вперёд, на неё тут же обрушился знойный пустынный ветер.
        Фжу-у-у-у-ух…
        - А, тьфу! Тьфу, тьфу! - начал отплёвываться мужчина, в глаза и рот которого тут же начал проникать вездесущий песок.
        Тем не менее, это было ещё полбеды. Шагающие позади него скелеты не смогли противостоять дуновению ветра, из-за чего их суставы вывернулись под неестественными углами и… сломались!
        Клац-клац…
        - …
        После зачистки 8-го города Грид захотел поохотиться вместе со своими скелетами на пустынных скорпионов. Уровень этих созданий колебался в районе 20~30-го, из-за чего их следовало называть скорее добычей, нежели монстрами. Таким образом, Грид справедливо рассудил, что с его поддержкой Вооружённые до зубов скелеты смогут убить парочку этих существ и повысить свои уровни.
        Но что же получилось на самом деле? Вооружённые до зубов скелеты были уничтожены ветром ещё до того, как они успели вступить в бой!
        - Да уж… Они просто ходячий мусор.
        Конечно, нежить была хорошо известна своей слабой стойкостью. Их тела были хрупкими, что сильно сказывалось на их боеспособности. Но конкретно эти скелеты были одними из самых слабых и немощных монстров, с которыми когда-либо доводилось встречаться Гриду.
        - И это сила, полученная благодаря победе над прямым потомком…
        Янгу знал, что у этих скелетов, скорее всего, огромный потенциал для роста. Однако, сколько бы он усилий ни прикладывал, они никогда не смогли бы сравниться с рыцарем смерти. Итак, разве стоило тратить на подобных питомцев своё драгоценное время?
        Наверное, нет, но…
        - У них есть одна сильная сторона.
        В случае смерти скелеты не теряли опыт. Они просто погибали. А раз так, после многократных призывов Грид всё-таки мог рассчитывать на определённый прогресс.
        - Нужно будет по возвращению в Рейдан пойти охотиться на кроликов… - вяло пробормотал он, после чего отключился от системы. За последние два дня Янгу почти не спал, а потому должен был как следует отдохнуть.

***
        Пока Преемник Пагмы отдыхал, Лауэль, как и всегда, продолжал работать. Его трудолюбие стало настоящим источником вдохновения для всех Вооружённых до зубов. Впрочем… Временами оно ещё и вызывало сострадание.


        Королевство Гаусса… Данное государство располагалось в самой северной точке континента и граничило с Вечным Королевством. Восточные и западные регионы двух королевств находились близко друг к другу и пребывали в достаточно плохих отношениях, что сказывалось на политике обеих стран.
        Чтобы попасть в центральную часть континента, жителям Гаусса нужно было пройти через Вечное Королевство. В свою очередь, чтобы попасть к морю, торговцам из Вечного Королевства нужно было пройти по землям Гаусса. Тем не менее, Королевство Гаусса находилось в куда более худшем положении, чем Вечное Королевство, которое имело прямой доступ к центру континента.
        - Если бы только не граф Ашур… - размышляя об этом, в очередной раз пробормотал маркиз Вальтин. Его семья уже несколько веков служила Королевству Гаусса, отвечая за безопасность укреплённого города Борнео. Борнео был важным стратегическим пунктом во всей оборонительной системе королевства и… располагался аккурат напротив Патриана.
        Количество столкновений за всю историю недобрососедского сосуществования Борнео и Патриана исчислялось несколькими сотнями. Однако за последние двадцать лет ни одного полномасштабного сражения так и не случилось.
        И причина тому была простой. После того, как правителем Патриана стал один из 10 Великих Магов континента, граф Ашур, маркиз Вальтин оставил свои попытки захватить этот город.
        Как бы ни была хорошо подготовлена ??его армия, это не имело никакого значения, ведь она была бы моментально сожжена магией Ашура.
        - Эх, нужно было в молодости тоже учиться магии…
        Однако вместо этого Вальтин обучился фехтованию.
        - Сэр, к Вам гость из Вечного Королевства, - раздался голос его адъютанта, выведя тем самым дворянина из размышлений.
        - Хм-м…
        Несмотря на то, что Королевство Гаусса находилось в состоянии холодной войны с Вечным Королевством, это вовсе не означало, что никаких дел они между собой не вели. Будучи соседями, они имели много общих интересов. Кроме того, для осуществления торговли и дипломатических миссий им приходилось пользоваться землями друг друга.
        Таким образом, знать и даже члены королевской семьи в Борнео были достаточно обыденным явлением.
        - Пусть входит, - ответил Вальтин. Что бы кто ни говорил, но маркиз был профессиональным политиком. Он не мог быть грубым с гостями из Вечного Королевства.
        И вот, уже через мгновение в кабинет Вальтина вошёл мужчина. Нет, точнее, это был молодой человек с необычными, серебристыми волосами.

«Да он ведь ещё совсем юноша…».
        Гость и вправду был очень молод, однако Вальтин, никак не проявив своего удивления, улыбнулся и вежливо поздоровался:
        - Добро пожаловать в Борнео. Чем обязан, и как я могу к Вам обращаться?
        - Я - граф Лауэль из Вечного Королевства. Я прибыл к Вам от имени герцога Грида из Рейдана, - поклонившись, вежливо представился среброволосый молодой человек.
        - Хо-хо…
        От услышанного взгляд маркиза тут же заострился. Грид и Лауэль… Вальтину были хорошо известны эти имена, поскольку именно так звали героев, несколько лет назад остановивших вторжение големов в Рейнхардт. Многие называли их героями, а потому такой опытный политик, как Вальтин, попросту не мог не слышать о них.

«А ещё Грид убил принца Рена, который был первым в очереди на трон».
        Из-за этого отношения между королевской семьей Вечного Королевства и Рейданом сильно испортились. Конечно, на поверхности всё осталось без изменений, но… Возможно, к текущему моменту Рейдан уже находился в полной изоляции.
        Итак, поскольку сюда прибыл рейданский посол…

«Кажется, грядёт что-то интересное», - подумал преисполненный ожиданий Вальтин, после чего совершенно спокойно со своей извечной улыбкой спросил:
        - Ах, так это Вы - знаменитый граф Лауэль? Ху-ху, слухи о Вашей доблести дошли даже до нашего скромного королевства. Для меня большая честь встретиться с Вами.
        В ответ Лауэль как можно вежливее пожал руку Вальтину, после чего произнёс:
        - А для меня большая честь встретиться маркизом Вальтином, грозным львом Гаусса. Насколько нам известно, Вас боится даже граф Ашур, один из Великих Магов континента?
        - Ха-ха-ха-ха! Возможно, возможно! - рассмеявшись, ответил маркиз. На самом деле, у Вальтина был самый настоящий комплекс неполноценности по отношению к графу Ашуру, а потому лестных слов Лауэля было достаточно, чтобы растопить его холодное сердце.
        Впрочем, в словах Лауэля крылась и доля истины. Маркиз Вальтин освоил специализированный боевой стиль и как никто другой прекрасно подходил для защиты Борнео от посягательства Великого Мага Ашура. Фактически, именно его существование и было причиной, по которой Ашур не осмеливался вторгнуться в этот город.
        - Итак, чем я могу Вам помочь? - закончив смеяться, спросил Вальтин.
        - Правительство Вечного Королевства ведёт против Рейдана изоляционную политику. Герцог Грид больше не может терпеть издевательства над своим народом, а потому принял решение стать независимым от Вечного Королевства, - прямо ответил молодой человек.
        История о том, что став герцогом, Грид поклялся в верности лишь королю Висбадену, была хорошо известна не только в рамках Вечного Королевства. Кроме того, многие знали, что он причастен к смерти принца Рена. Другими словами, плохие отношения между Рейданом и Рейнхардтом не были ни для кого секретом, что и позволило Лауэлю приступить сразу к делу.
        - Для того, чтобы обрести полную независимость, герцогу Гриду нужна помощь маркиза Стейма. Однако, чтобы объединить север и запад, необходимо взять под свой контроль Патриан.
        - …
        Всё это время маркиз Вальтин терпеливо ждал, когда его собеседник подойдет к сути вопроса. Он изо всех пытался подавить улыбку, которая хотела просочиться наружу и… мысленно возликовал, когда это наконец-то произошло.
        - Как Вы знаете, Рейдан - пустынная земля. Его население составляет менее 20,000 человек, а потому и солдат у нас совсем немного. Естественно, качество этих солдат также оставляет желать лучшего. Наших сил недостаточно, чтобы захватить Патриан. Итак, маркиз Вальтин, я обращаюсь к Вам за помощью. Одолжите нам лучших борнейских солдат и помогите занять Патриан, - опустив голову, произнёс Лауэль.
        Всем своим видом он демонстрировал отчаяние и безысходность, а потому маркиз Вальтин, ничуть не усомнившись в его искренности, заинтересованно спросил:
        - А что в обмен на помощь герцогу Гриду получит Королевство Гаусса?
        - Если оккупация Патриана пройдет успешно, север и запад Вечного Королевства окажутся во власти герцога Грида, - ответил Лауэль, после чего протянул маркизу заранее подготовленные документы, - Герцог Грид не будет взымать с Королевства Гаусса таможенные пошлины, а также обязуется ежемесячно выплачивать в его пользу определённые денежные отчисления. Все подробности содержатся в этом соглашении.
        - Хм-м…? - пробормотал Вальтин, после чего заулыбался ещё шире. Условия были настолько хорошими, что даже ему было тяжело удержать под контролем свои эмоции. Но вот, в конце концов он всё-таки подозрительно прищурился и спросил:
        - Хорошо, но ведь герцог Грид - зять маркиза Стейма. А маркиз Стейм - повелитель севера. Почему вы не обратились к нему?
        - Король Аслан заблокировал все коммуникации с севером, из-за чего у нас попросту нет возможности связаться с маркизом Стеймом. Именно поэтому герцогу Гриду нужно во что бы то ни стало захватить Патриан.
        Это был ответ, который можно было с лёгкостью предугадать, а потому маркиз Вальтин кивнул и ответил:
        - Понятно. Тем не менее, герцогу Гриду придётся столкнуться с графом Ашуром. Мы хотели бы избежать потери большого количества войск.
        - Конечно. Можете на нас положиться. Я уверен, что Вы наслышаны о наших способностях.
        - Герои… Что ж, этого должно быть достаточно, чтобы обуздать силу графа Ашура. Хорошо, я прикажу подготовить войско.
        Солдаты Борнео были настоящей элитой. Они учились воевать, а потому всем своим сердцем и душой жаждали войны.

«И я не исключение!», - подумал взволнованный маркиз Вальтин, после чего тут же отправил письмо королевской семье Гауссов. Доложив им о готовящемся мероприятии, он реорганизовал свой гарнизон и отправил к Патриану 10,000 своих самых отборных солдат. И возглавлял их, естественно, Лауэль.

***
        В общей сложности у Рейдана насчитывалось 4,000 военнослужащих. Из них 3,000 были вовлечены в эту экспедицию. Итак, если данная операция будет провалена, безопасность Рейдана подвергнется ужасному потрясению. Тем не менее, Вооружённые до зубов ничуть не переживали по этому поводу. Они даже не думали о том, что потерпят поражение в битве, в которой участвовали все члены гильдии, за исключением разве что самого Грида.
        В частности, особую уверенность в них вселяло присутствие Кровавого Воина Каца. Трудно было найти человека, способного проявить на поле боя такую мощь, как он.
        - Но почему мы так спешим? - не переставали удивляться товарищи.
        Скорость, с которой передвигались 3,000 солдат, была намного выше, чем ожидалось. Да, возможно, рейданские солдаты и привыкли к пустыне, но разве такой темп не должен был сильно сказаться на их Выносливости?
        - Не переживайте, Асмофель знает, что делает. Его стратегии всегда гениальны, так что мы просто должны верить в него, - успокоил своих товарищей Тобан.
        - Действительно.
        Вооружённые до зубов находились в тылу процессии, оберегая обозы с провиантом от нападения гигантских сороконожек. Итак, они считали, что человеком, фигура которого виднелась далеко впереди, был Асмофель.
        Они даже представить себе не могли, что Асмофель не будет руководить столь важным мероприятием.
        Однако… На самом деле возглавлял шествие командир, который понятия не имел, что надо делать. Его Интеллект равнялся двадцати единицам, а потому и его приказы были чрезвычайно просты и понятны:
        - Вперёд. Патриан.
        Глава 501
        - Обладатель первого легендарного класса! Первый человек, ставший герцогом! Обладатель наибольшего количества медалей на Первом и Втором Межнациональных Соревнованиях! Глава Гильдии Вооружённых до зубов! Гри-и-и-и-и-ид! В чём секрет его сверх-быстрой охоты, позволившей в считанные дни подняться на 33-е место в рейтинге? Вам интересно? Хотите узнать? Ну ещё бы! Скоро мы вам всё покажем! Через некоторое время на нашем телеканале будет включена прямая трансляция охоты Преемника Пагмы! Вы сможете увидеть её по телевизору, в интернете и даже послушать по радио! ОГК Медиа - всегда к Вашим услугам!
        В эту трансляцию ОГК вложили практически все свои активы. Они потратили астрономическое количество денег на гонорар Гриду, а также рекламу своего телеканала и сайта для того, чтобы охватить как можно большую аудиторию.
        И… Это дало свои плоды. К назначенному времени сайт ОГК был попросту переполнен посетителями, а сама компания тут же получила заявки от рекламодателей на куда большую сумму, чем было вложено. И это послужило началом полномасштабного праздника в офисе ОГК.
        - Это просто великолепно! Это даже лучше, чем мы ожидали!
        - Что ж, наш успех был предрешён. Мы собрали такое количество зрителей, какое сопоставимо лишь с межнациональным соревнованием.
        - Миллиард просмотров нам обеспечен.
        - Частный интернет-канал Банни-Банни также собрал миллионы зрителей.
        - Это всё благодаря Гриду.
        - Да уж, всем интересно, где Грид охотится, и как ему удаётся так быстро повышать свой уровень.
        - Люди мечтают узнать секрет прокачки и стать топ-игроками.
        - Ладно, давайте сделаем все возможное, чтобы эта трансляция стала идеальной! Это возможность для нашей компании покорить весь мир.
        И вот, спустя некоторое время началась прямая трансляция того, как охотится Грид. Количество зрителей продолжало расти, а количество подключений к «Satisfy» - уменьшаться, что сильно напоминало собой времена проведения межнационального соревнования.
        И это было как раз то, чего добивался Лауэль.

***
        - Вперёд. Не отставать. Шире шаг.
        Рейданская армия, возглавляемая Джудом, продолжала продвигаться вперёд. Они чуть ли не бежали по раскалённым пескам пустыни, из-за чего солдаты чувствовали себя так, будто вот-вот умрут. Яркое солнце высушивало их кожу, а песок напоминал собой сковородку. И всё это лишь усугублялось необходимостью тащить на себе тяжелую броню и оружие.
        Это был настоящий ад, пройти сквозь который было попросту невозможно. Даже работа в поле и утомительные тренировки под началом Пиаро и Асмофеля были не такими трудными, как это.
        - Уф, уф… Пить! Дайте нам хотя бы возможность выпить немного воды!
        - Ух-х, ещё немного и я умру…
        - Уф… Кажется, я вижу свою мёртвую собаку… Она зовёт меня…
        - Вы слышали? Этот парень видит иллюзию собаки, а не женщины… Должно быть, он так и умрёт, не познав любви.
        Солдаты были насквозь пропитаны потом и шли на пределе своих сил. Некоторые из них хотели убить того, кто отдал этот приказ, некоторые хотели вернуться домой, однако большинство со слезами на глазах просто продолжало маршировать.

«Армия, которая не может поддерживать свою силу, не может называться армией».

«Их выносливость ещё не полностью истощилась, но вот боевой дух упал на самое дно».

«Невероятно… Если так дело пойдет и дальше, скоро появятся дезертиры. Армия рассыплется прежде, чем вступит в бой».

«Эх…».
        Восемь молодых рыцарей, отобранных и обученных Пиаро и Асмофелем, всеми силами пытались не выражать этого, но… даже они устали. Итак, поглядывая на своих измученных солдат, они в конце концов не выдержали и подошли к Джуду.
        - Командир Джуд, могу я узнать причину столь высокой скорости марша?
        - До запланированного времени прибытия, которое указал граф Лауэль, у нас ещё целая гора времени. Не думаю, что нам стоит так сильно спешить. Боевой дух солдат снизился, а их выносливость…
        Джуд был рыцарем Грида на протяжении долгих пяти лет. Ходили слухи, что Преемник Пагмы сам выбрал его среди всех прочих солдат. А поскольку Грид был великим героем, который спас их родной дом от окончательного разрушения, молодые рыцари завидовали Джуду, которому посчастливилось находиться непосредственно рядом с Гридом. Они не осмеливались сомневаться в способностях Джуда. Они верили в него и следовали за ним.
        Но теперь они начали испытывать некоторые сомнения. То, как Джуд командовал армией, было слишком… грубым. Его приказы были нелогичными и неэффективными. Возможно, этот человек и вправду был хорошим воином, но в тактике был слаб?
        И вот, не сбавляя хода, Джуд ответил спотыкающимся молодым рыцарям:
        - Место встречи. Быстро. Быстро. Лорд сказал. Мы сделали. Быстро.
        - … Ох…
        Поле боя, где им предстояло сражаться и рисковать своими жизнями, было названо местом встречи? Как ни странно, но это повергло молодых рыцарей в настоящий восторг.

«Для него поле боя…».

«Это место, где он встретится с друзьями…?».

«Просто великолепно! Вот каково достоинство ветерана, сражавшегося плечом к плечу с великим героем…!», - начали размышлять молодые рыцари, как вдруг внезапно замерли. Прямо перед ними неизвестно откуда появилось самое настоящее море огня!
        - П-пустыня горит?
        - Наверное, это от жары…
        - Кхек! Стоп! Всем стоять!
        Рыцари не знали, что происходит, поскольку горящий песок полностью блокировал их дальнейший путь. Прыгнуть в этот огонь и сгореть заживо они не могли, а потому в срочном порядке приказали солдатам немедленно остановиться. Тем не менее, Джуд продолжил бежать. Ничуть не испугавшись бушующего пламени, командир бросился прямо в него.
        - Что Вы делаете!?
        - Пожалуйста, остановись!
        Молодые рыцари попытались остановить Джуда, но было уже слишком поздно. Пока они отдавали приказы солдатам, Джуд уже прыгнул в огонь.
        - Это просто какое-то безумие!
        Возможно, он просто перегрелся на солнце и спятил?
        Но вот, в тот самый момент, когда побледневшие рыцари в ужасе таращились перед собой…
        Фшах!
        Огонь, поглотивший Джуда, внезапно погас, а на его месте расцвёл прекрасный оазис. Посреди пальм виднелось озерцо с чистой голубой водой, а на его берегу росла обильная растительность. И когда рейданские солдаты это увидели, у них попросту отвисли челюсти.
        - Этот огонь… он был всего лишь иллюзией! Граф Ашур намеренно создал его, чтобы обмануть нас!
        - И командир Джуд это понял!
        - Удивительно! Просто удивительно!
        Джуд же, прыгнувший в море пламени, к своему собственному удивлению увидел, что на самом деле это холодна вода, в результате чего широко улыбнулся и проговорил:
        - Вода. Хорошо. Чистая. Пить.
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!
        В результате этого боевой дух рейданских солдат пронзил сами небеса. Их усталость моментально исчезла, в то время как молодые рыцари были попросту вне себя от шока.

«Он з-нал, где будет оазис? Какой-же у нас предусмотрительный командир».

«Значит, граф Ашур предполагал возможное восстание Рейдана и придумал хитрость, чтобы остановить нас».

«Командир Джуд находится в совершенно ином измерении по сравнению с нами. Он действительно рыцарь герцога Грида».
        В этот момент доверие со стороны трёх тысяч солдат и восьмерых рыцарей по отношению к Джуду достигло своего пика, в результате чего последний получил новый титул.

***
        - Разве это не удивительно?
        - Как и ожидалось от Асмофеля.
        - Теперь я понимаю, почему его называли одним из столпов империи.
        В тылу огромной процессии находились Вооружённые до зубов. Поскольку они сопровождали повозки снабжения, их скорость передвижения была достаточно низкой. Из-за фургонов они не могли идти в ногу с основной частью армии, а потому первое время испытывали сильные сомнения относительно плана Асмофеля.
        Командир словно позабыл о повозках с продовольствием, без которых не смогла бы долго продержаться ни одна армия в мире. Товарищи даже начали мысленно упрекать Асмофеля в том, что он - весьма некомпетентный командир. Однако вскоре эти сомнения попросту улетучились. Вибрация и пыль, возникшие вследствие поспешного перемещения трёхтысячного войска, напугали даже вечно голодных сороконожек, которые решили переждать угрозу и не показываться из-под земли.
        - Он справился с монстрами ещё до того, как те успели появиться… Эта стратегия подразумевает, что он прекрасно понимал особенности поведения гигантских сороконожек…
        - Благодаря этому тыл и запасы продовольствия остались в полной безопасности.
        - Он привел уставших солдат в оазис и дал им возможность отдохнуть не посреди знойной пустыни, а на берегу озера.
        - Неужели он заранее выяснил местонахождение оазиса?
        Как и всегда, Лауэль показал себя с великолепной стороны. Он мастерски определил таланты Асмофеля и смело отдал в его подчинение 3,000 солдат, из-за чего Вооружённые до зубов прониклись к бывшему рыцарю глубоким уважением.

***
        Город-крепость, Патриан.
        По какой-то загадочной причине большая половина авантюристов куда-то исчезла, а на вечно шумные улицы опустилась звенящая тишина. Кроме того, одна из ловушек, которые он установил на пути между Рейданом и Патрианом, была уничтожена.
        И граф Ашур прекрасно понимал, что это может означать.

«… Значит, Грид всё-таки решил сделать шаг вперёд».
        Вторжение в Патриан было для него вполне естественным. Преемник Пагмы убил принца Рена, что уже само по себе ничем не отличалось от объявления войны всему Вечному Королевству. Именно поэтому к возможному вторжению граф Ашур начал готовиться заблаговременно. Он тщательно проработал систему оборонительных рубежей Патриана, одним из которых было огненное море.

«Что ж, даже если ему удалось так легко справиться с ним… Я всё ещё могу остановить его».
        Раньше Ашур не знал, на что способен Грид. В их последнюю встречу он повёл себя слишком небрежно. Кроме того, он не ожидал, что Преемника Пагмы будет сопровождать столь сильный мечник, который по какой-то непонятной причине притворялся нищим. Таким образом, тот инцидент позволил ему понять, на что действительно способен Грид. А ещё это предоставило ему возможность как следует подготовиться к их встрече и… победить Преемника Пагмы.
        Также не следовало забывать, что сила мага зависела от двух факторов. Во-первых, чем больше времени на подготовку давалось волшебнику, тем более эффективный результат он мог продемонстрировать. Ну а во-вторых, маги как никто другой могли превосходно использовать особенности местности. А поскольку Патриан считался настоящей крепостью, лучшего места для того, чтобы Ашур раскрыл всю полноту своей мощи, попросту не существовало.

«Впрочем, одна переменная всё-таки осталась».
        А именно - взятый в заложники Бланд.

«Могу ли я отвернуться от него?».
        Его семья на протяжении многих поколений верой и правдой служила Вечному Королевству. И с этой точки зрения Ашур должен был выбрать служение своему королю, а не беспокойство о сыне.

«Мой отец, мой дед и мой прадед… Все они выбрали бы королевство».
        Родить ребёнка можно было всегда, а вот королевство было одно.
        Однако, несмотря на понимание этого простого факта, его сердце прямо-таки разрывалось от боли. Он ненавидел свою судьбу как хранителя Патриана. Не было ничего более грустного и отвратительного, чем необходимость отвернуться от человека, которого он любил больше всего на свете.

«… Если Бланд умрёт, я тоже покончу с собой. Но только после того, как сотру с лица земли этот проклятый Рейдан!», - решил Ашур, глядя в окно совершенно опустошенным взглядом.
        А затем к нему кое-кто подошёл и, остановившись в метре от графа, произнёс:
        - Я понимаю, каково Вам.
        Лицо этого человека было скрыто под капюшоном, а сам он находился в Патриане вот уже несколько месяцев. Кем же он был? Ашур не знал. Этот человек был послан королем Асланом, однако доверия к нему Ашур почему-то не испытывал.
        - Вы наконец-то собираетесь продемонстрировать свои навыки?
        Король Аслан сказал, что этот человек был «силой», способной защитить Патриан от вторжения герцога Грида. Тем не менее, Ашура это совершенно не радовало. Он не хотел, чтобы рядом с ним находился тот, кого он не знает.
        Но вот, совершенно внезапно этот человек, чувствуя враждебный настрой Ашура, низко поклонился и произнёс:
        - Я обязательно спасу Вашего сына. Доверьтесь мне.
        - …?
        И когда мечник наклонился, из-под его плаща показалось диковинное лезвие, конец которого напоминал символ «Y». Именно этот меч убил принца Рена той холодной прошлогодней ночью. И был этот человек одним из десяти сильнейших Красных Рыцарей Сахаранской Империи.
        Глава 502

«Вот, значит, что это за место…».

«Значит здесь Грид и сумел так быстро поднять свой уровень…».

«Если это 8-ой город, значит, возле Рейдана ещё семь таких городов?».

«Территория, на которой располагаются индивидуальные подземелья, обладает попросту астрономической ценностью. Вот почему Вооружённые до зубов сумели подняться в рейтинге».
        Лучший в мире игровой стример Банни-Банни и съемочная группа ОГК Медиа спустились в подземелье, чтобы снять охоту Грида, и… были порядком озадачены.
        - Э-э? Не слишком ли здесь темно?
        - Ничего не видно.
        - Включить свет!
        Тьма, в которой не видно было даже своего собственного носа! А поскольку снимать материал в таких условиях также было невозможно, Банни-Банни и сотрудники ОГК Медиа решили, что нужно зажечь факелы. Но что же предстало их взглядам, когда они это сделали? Прекрасный город с готической архитектурой? Нет, мрачное пространство, вдоль которого их поджидало как минимум 50 летучих мышей и волков.
        - Кхек!
        - Большие зубастые волки и красноглазые летучие мыши!
        Это были могущественные монстры, уровень которых стартовал от 270-го. И вот, увидев перед собой десятки этих чудовищ, съемочная группа невольно попятилась назад. Один лишь Банни-Банни проявил настоящий профессионализм и поспешно затараторил:
        - Зрители, вы только посмотрите на это! Приближается огромное количество высокоуровневых существ! А-а-а-а-а! Мы все будем уничтожены! Мы умрем прежде, чем сможем передать вам секрет прокачки Грида!
        Но вот, в тот самый момент, когда зрители почувствовали сильное напряжение…
        - Фехтование Пагмы.
        После того, как Грид начал использовать капсулу бриллиантового класса, его танец меча стал намного более естественным. И вот, с развевающимся плащом позади, он быстро двинулся вперёд и скомандовал:
        - Превосхождение.
        Гру-ду-ду-дум!
        В то же время произошёл выплеск энергии, от которого лежащие повсюду камни всплыли в воздух, а время словно остановилось. А затем…
        Фжух-фжух-фжух!
        Каждый раз, когда он взмахивал своим мечом, вылетающие из него энергетические лучи убивали сразу по несколько летучих мышей и волков.
        - Вот это да.
        - Вау… - восхитилась съемочная группа. Они знали, что Грид был одним из лучших в «Satisfy», но при этом впервые видели, как он охотится! Операторы даже представить себе не могли, что он в мгновение ока убьет 50 монстров практически 300-го уровня.
        А тем временем Преемник Пагмы обернулся и, покачав головой, укоризненно произнёс:
        - В следующий раз перед тем, как что-то сделать, спросите у меня. В противном случае, я мог просто не успеть спасти вас.
        - Ах…! О, да! Мне жаль!
        Правда, в отличие от поспешно извиняющихся операторов, Банни-Банни беззастенчиво спросил:
        - Только что появившиеся монстры - фамильяры вампиров. Значит, Вы повышаете свой уровень, охотясь на фамильяров вплоть до самой встречи с боссом?
        - На фамильяров? - переспросил слегка удивленный Грид.
        - Да.
        - Моя цель - не фамильяры, а вампиры.
        - …!??
        Вампиры считались представителями высшей расы. Они были на порядок сильнее монстров того же уровня и обладали всеми тремя главными качествами: высочайшей физической силой, мощной магической силой и развитым интеллектом. Обычные игроки избегали охоты на вампиров, поскольку это было очень сложно и хлопотно. Однако Грид сказал, что собирается охотиться на них, а потому Банни-Банни тут же направил камеру на себя и заговорил:
        - Вы это слышали? Грид говорит, что будет охотиться на вампиров! Возможно, сегодня мы станем свидетелями величественной сцены, во время которой игрок будет сражаться с тремя или четырьмя вампирами одновременно… Кхек!
        А затем совершенно внезапно лицо Банни-Банни побледнело. Зайдя в одно из зданий, Грид остановился не перед десятками, но перед сотнями гробов! Впервые в своей жизни Банни-Банни видел столько гробов одновременно.

«Возможно… Грид повышает свой уровень, поочередно разбивая их…?», - подумал один из операторов, как вдруг невольно взвизгнул.
        И причина, по которой он удивился, была крайне простой.
        - Убийственная Связующая Волна.
        Окончательно спятивший Грид использовал широкодиапазонный навык, чтобы моментально убить несколько вампиров и разбудить ещё несколько сотен.
        - Это…
        - Съёмочная группа была уничтожена!
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        От увиденного зрители даже забыли периодически класть в рот куриные крылышки. Каждое действие, которое демонстрировал Грид после спуска в город вампиров, было удивительным и потрясающим. Высоким было и погружение в этот процесс, однако… Телезрители всё равно были расстроены. Пусть секрет быстрой прокачки Грида и был раскрыт, использовать его было попросту невозможно.

***
        Неподалёку от Патриана.

«Обычный сброд…».
        К такому выводу пришёл маркиз Вальтина, проведя поверхностный осмотр рейданских солдат. Совершенно невпечатлительные вояки были покрыты потом и задыхались, словно уставшие собаки в летний день.

«Их даже толком не тренировали».
        Как можно было так устать от пересечения небольшого клочка пустыни? Ответ был очевиден: из-за низкой Выносливости.

«Что ж, всё понятно… У них слишком мало Выносливости, чтобы нормально тренироваться».
        История обнищания и опустынивания Рейдана была хорошо известна. В этом засушливом городе трудно было даже получить кусок хлеба, а потому местные власти попросту не могли себе позволить создать по-настоящему качественную и боеспособную армию.

«То, что им удалось собрать три тысячи военнослужащих - уже само по себе достижение».
        Судя по тому, что общая численность населения Рейдана не превышала 20,000, Грид явно привлёк к военной службе всю трудоспособную молодёжь.

«Если мы сегодня проиграем, Рейдану будет конец», - усмехнулся маркиз Вальтин, в то время как стоящий рядом с ним Лауэль общался с Вооружёнными до зубов по специальному гильд-чату.
        Джишука: - Мы приехали на полдня раньше, а вы уже тут?
        Тобан: - Как тебе удалось так точно согласовать время?
        Лауэль: - Я догадывался, что Джуд будет злоупотреблять солдатами, а потому намеренно перенёс встречу с войсками маркиза Вальтина. Как видите, всё получилось к лучшему, поскольку тянуть в этом деле нельзя.
        Пон: - Джуд? Почему Джуд?
        Лауэль: - А что такое? Ах, вы ещё не знаете. Джуд является новым главнокомандующим рейданского гарнизона. Асмофель получил моё разрешение действовать на своё собственное усмотрение.
        Вантнер: - Тьфу ты, быть того не может. Никогда не поверю, что великим полководцем всё это время был Джуд.
        Ибеллин: - Лауэль, ты что, спятил? Кому вообще может прийти в голову доверить Джуду целую армию? Ты должен был поручить это Джишуке или Высшему Мечу.
        Лауэль: - Что требуется от командира? Всего лишь руководить маршем, а с этой задачей, как вы уже увидели, может справиться и Джуд. Кроме того, мне не хотелось бы размещать Вооружённых до зубов спереди, где их может увидеть маркиз Вальтин. Если он столкнется со столь выдающимися людьми, это наверняка насторожит его.
        Ну и естественно, им необходимо было охранять продовольственные обозы.
        Тем временем взгляд самого маркиза Вальтина был прикован к Джуду.

«Удивительно. Он как настоящий огр».
        Его мощные мышцы были словно скалы, а взгляд мог подавить даже легенд былых времён. Другими словами… Вальтин ошибочно счёт Джуда не кем иным, как Гридом!

«Он смотрит только вперёд…».
        Грид (Джуд) даже не удосужился поблагодарить маркиза Вальтина, который привел огромную армию из 10,000 солдат и не отрываясь смотрел на стены Патриана. Его взгляд был тяжелым, и даже многоопытный маркиз не мог понять, о чем в данный момент думает этот величественный воин.
        Но вот, пока маркиз чувствовал неподдельное восхищение…
        - Так-так-так. Кажется, у моих дверей собралась какая-то пыль? - раздался голос человека, появившегося на вершине двадцатиметровой стены. И один лишь его вид начал вселять в солдат Рейдана и Борнео чувство отчаяния.
        А затем, словно решив подчеркнуть торжественность момента, в небе сгустились тучи и полил дождь, придав бледному лицу графа Ашура ещё более мистических ноток.
        - Я ожидал, что Рейдан восстанет, но никогда не думал, что он заручится помощью маркиза Вальтина. Вы - глупцы, не знающие чести, - проговорил граф, который даже в свои пятьдесят лет был статным и довольно красивым.
        - А ты ничуть не изменился, Ашур! Однако сегодня твои провокационные речи ни к чему не приведут! - рассмеялся Вальтин. Первоначально маркиз боялся графа Ашура. Тем не менее, на его стороне был Грид, а потому он ничуть не сомневался в успехе данного мероприятия.

«Грид и его армия удержат Ашура под контролем, в то время как мои войска легко проникнут в Патриан и займут его».
        Его гарнизон выступал всего лишь в качестве подкрепления, а потому он не собирался жертвовать ни одним своим солдатом.
        И вот, пока маркиз Вальтин довольно улыбался, вперёд вышел Лауэль, который вежливо поклонился и произнёс, обращаясь к графу Ашуру:
        - Меня зовут Лауэль, и я служу герцогу Гриду. Для меня большая честь встретиться с одним из 10 Великих Магов континента.
        Удочка и приманка, которые так тщательно готовил начальник штаба Вооружённых до зубов… Пришло время применить их.
        - Как Вы знаете, сэр Бланд в настоящее время находится под нашей опекой, - добавил он, бросив взгляд в сторону молодых рыцарей. И… вперёд тут же вышел сын графа Ашура.
        - Отец…
        - Бланд! - слегка подрагивающим голосом воскликнул Ашур. И Лауэль, заметивший его волнение, тут же попытался договориться.
        - 1-го принца Рена убил не герцог Грид, а король Аслан. Он убил своего старшего брата и возложил все свои грехи на герцога Грида. И Бланд это подтвердит.
        - Какие…? - в замешательстве переспросил Ашур, на что Лауэль продолжил говорить:
        - Граф Ашур более не обязан сохранять верность королевской семье, которая утратила свою легитимность. Присоединяйтесь к герцогу Гриду. Он избавится от ложной королевской семьи, которая Вас обманула, и предоставит Вам ещё большую власть, чем раньше… Ух-х! - внезапно застонал Лауэль, осев на землю.
        И произошло это потому, что совершенно внезапно в его грудь вонзился чей-то кинжал.
        - Что…!?
        - Защитить графа Лауэля! - закричали молодые рыцари, тут же бросившись туда, где стояли Лауэль с Бландом. А затем с высокой стены Патриана что-то упало. Точнее, кто-то: человек, лицо которого было скрыто под капюшоном.
        И этим человеком был 9-ый Красный Рыцарь Сахаранской Империи. А затем это существо, способное в одиночку разрушить город, вытащило странный Y-образный клинок и с молниеносной скоростью разбросало всех восьмерых молодых рыцарей.
        Фьух! Фьух-фьух! Бум-м!
        - Кху…
        - Ах-х!
        Восемь храбрых воинов, отобранных и обученных лично Пиаро и Асмофелем, не успели заблокировать ни одного удара этого человека, получив тяжелые травмы.
        - Г-граф Лауэль… - простонали они, не в силах помочь своему господину. Сам же Лауэль был полностью парализован отравленным кинжалом.
        И, несмотря на то, что скрывавшиеся в тылу Вооружённые до зубов изо всех сил спешили на помощь своему товарищу, было уже слишком поздно. Фехтование этого рыцаря было настолько удивительным, что даже Факер, Пон и Регас всерьёз занервничали.
        Но как насчет самого Лауэля, который вот-вот должен был лишиться своей головы?

«Мне крышка!».
        Ситуация приняла крайне скверный оборот, поскольку начальник штаба даже не предполагал, что в Патриане будет скрываться такой монстр.

«Почему мне никогда не удаётся учесть абсолютно все переменные…?», - укорил себя молодой человек, после чего закрыл глаза.
        Но вот, в тот самый момент, когда клинок Красного Рыцаря должен был перерубить шею Лауэля…
        Дзы-н-нь!
        Откуда-то со стороны прилетел небольшой булыжник и остановил меч рыцаря.
        - …!!?
        И как только Красный Рыцарь почувствовал мощь того, кто скрывался среди рядовых солдат, по его позвоночнику пробежала волна холода.
        Глава 503
        Девятнадцать секунд. Именно столько ушло на то, чтобы Красный Рыцарь спрыгнул со стены, расправился с восемью молодыми рыцарями и добрался до Лауэля.
        Смерть начальника штаба Вооружённых до зубов казалась неизбежной. Однако… он выжил. И причиной тому был камешек, вылетевший откуда-то со стороны солдат Рейдана и остановивший клинок Красного Рыцаря.

«Невероятно!».
        Наутилус… Один из десяти лучших Красных Рыцарей, почитаемых как сильнейшая силовая структура на континенте. Считалось, что их сила была выше, чем у Пиаро, который некогда был их капитаном. Впрочем, это было и не мудрено, ведь они уже давно достигли статуса великих мечников.
        Итак, 9-ый рыцарь попросту отказывался верить в происходящее.

«Неужели в этом мире действительно существует человек, который может остановить мой меч… броском камня?».
        Причём в столь маленьком и бесперспективном королевстве.

«Неужели это герцог Грид?».
        Нет, Наутилус хорошо изучил навыки и таланты Грида. Во время войны с принцем Реном он наблюдал за его действиями и полностью понял его стиль. Да, Грид был силен, но всё равно находился на несколько ступеней ниже Наутилуса. Преемник Пагмы не смог бы достичь его уровня, даже если бы посвятил тренировкам всю свою оставшуюся жизнь.

«Пиаро…? Нет, быть того не может».
        По некоторой информации, этот предатель скрывался как раз на территории Вечного Королевства.

«Нет. Это не Пиаро».
        Пиаро не был способен на такое даже в самом расцвете своих сил. Он попросту не мог остановить меч Наутилуса камнем, в особенности когда его навыки стали ещё слабее.

«Тогда кто?».
        Но вот, пока Наутилус недоумённо покачивал головой…
        - Лауэль. Защитить, - провозгласил Джуд и обрушил на голову Красного Рыцаря свой Дайнслейф, заточенный на +8.
        Дзын-н-н-нь!
        - Кхек!
        Естественно, Наутилус успел заблокировать этот удар, но он оказался настолько мощным, что его руки и ноги невольно задрожали.

«А это ещё кто!?».
        Этот воин обладал не просто огромной мышечной силой. В каждый свой удар он вкладывал всю свою массу, из-за чего атаки становились в 2-3 раза мощнее.
        Бу-дум-м!
        Бу-дум-м-м!
        А затем, выдержав ещё несколько ударов Джуда, Наутилус кое-что понял:

«Он не боится смерти».
        Складывалось такое впечатление, будто у этого человека 10 жизней. Он совершенно не беспокоился о том, что может попасть под контратаку или пропустить встречный удар. Он просто махал мечом, стремясь как можно быстрее уничтожить своего врага. И эта животная тактика, предполагающая использование голых инстинктов, делала Джуда по-настоящему опасным противником.

«Возможно, он из Дуримы?».
        Именно так назывался один сумасшедший клан, в котором воспитывали безумных фанатиков, умеющих лишь убивать и причинять боль.

«Так или иначе, он слишком слаб», - подумал рыцарь, после чего ловко избежал диагонального удара Джуда и произвел вертикальный удар своим клинком.
        В то же мгновенье произошла вспышка белой ауры, а на груди Джуда образовалась глубокая рана. Тем не менее, на этом был ещё не конец. Подпрыгнув, Наутилус врезался в плечо Джуда и моментально повалил его на землю.
        - Ухм-м… Больно.
        - Джуд! - тут же закричали Вооружённые до зубов, которые изо всех сил пытались прорваться вперёд. Скачущий по головам Факер был практически на месте, но… Ему всё равно не хватало нескольких секунд.

«Это конец».
        Но вот, в тот самый момент, когда меч Наутилуса устремился к голове Джуда…
        Бум-м-мсь!
        Клинок рыцаря вновь был остановлен метко брошенным камнем.

«Чушь какая-то…!».
        Это было похоже на какое-то наваждение, из-за чего Наутилус побледнел и поспешно прокричал стоявшему на стене графу Ашуру:
        - Прикажи армии атаковать! А я вытащу отсюда Бланда!
        Голос Наутилуса был порядком взволнован, поскольку он боялся этого неопознанного противника. Тем не менее… граф Ашур был умным человеком. Он всегда следовал принципу «семь раз отмерь, один раз отрежь», а потому задался вполне логичным вопросом:

«Чего бы добился Грид, убив принца Рена?».
        Ничего. С другой стороны, смерть 1-го принца принесла Аслану королевство. Другими словами, Ашур не мог так просто отвергать утверждение Лауэля о том, что за смертью принца Рена стоит его собственный брат.

«Кроме того, он сказал, что Бланд подтвердит эти слова…».
        Может, предатель вовсе не Грид…? Может, это его предали…?
        Тем не менее, как бы Ашур ни пытался принять эту правду, кое о чём он до сих пор не позабыл:

«Грид держит в заложниках моего сына…».
        И пока это продолжается, Бланд будет страдать от ужасной боли и унижения. Кроме того, Ашур не должен был прислушиваться к словам Бланда, разум и тело которого уже могли быть разрушены. Возможно, его заставили солгать, пытая и угрожая расправой.

«Самая главная задача - спасти Бланда. Для начала я обеспечу его безопасность, а затем уже и разберусь, кто прав, а кто - виноват», - решил Ашур, после чего отдал приказ:
        - Огонь!
        Фьу-фьу-фьу-фьух!
        Услышав это слово, две тысячи лучников, размещённые на стенах Патриана, одновременно открыли огонь. И действительно, уникальный навык стрельбы из лука «Вечное Сердце», присущий лишь патрианским воинам, оказался просто превосходным.
        Однако ещё более удивительной оказалась магия графа Ашура. Все выпущенные солдатами стрелы тут же приобрели атрибут огня и ускорились.
        - Ува-а-ах! Контакт!
        - Поднять щиты!
        - Принять защитное построение! Быстрее, если хотите жить! - тут же запаниковали рейданские солдаты, увидев льющийся на них шквал огненных стрел.
        И желание выжить моментально подняло концентрацию солдат. Благодаря суровой подготовке, они тут же перестроились и сумели отразить большинство стрел своими щитами. Впрочем, некоторым всё-таки не повезло.
        - Ай-а-а-а-ак!
        - Тьфу!
        Проникнув сквозь щели в щитовых образованиях, стрелы впились в солдатские тела, из-за чего несколько человек погибло мгновенно, и ещё несколько было тяжело ранено.
        - Лео! Франк! - закричали воины, глядя на своих истекающих кровью товарищей. Желание жить снова наполнило их лица, и солдаты крепче сжали своё оружие, противостоя вражеским ударам.
        Фьу-фьу-фьух!
        Дзын-н-нь! Чва-а-а-а-ак!
        - Ку-а-а-а-ах!
        Поле битвы, наполненное болезненными криками и лязгом оружия, было попросту ужасным. Это была настоящая долина скорби и гнева. И Асмофель, держа перед собой щит, продолжал продвигаться прямиком к её эпицентру.

«Вот каково поле боя для обычных солдат…».
        Асмофель родился в дворянский семье и получил командирскую должность сразу же, как только пришёл на службу в армию. Несмотря на желание быстрее победить, он всегда относился к своим солдатам с бережностью. Тем не менее, впервые в своей жизни он сам находился в положении обычного солдата.
        Понравилось ли ему это? Нет, это было просто ужасно. Асмофель даже не представлял, насколько разной может казаться война с точки зрения солдата и его командира.

«Самое главное для солдата не победа и не жалование…».
        Самым главным для них было банальное выживание.
        Большинство солдат были слабыми и боялись попадания даже одной-единственной стрелы. Асмофель же, прекрасно это понимая, внезапно увидел кое-что ещё более ужасное. Огромный валун, выпущенный из вражеской катапульты и летящий аккурат им на головы.
        - Ува-а-а-а-ак!
        - Бежим! - закричали солдаты, разорвав строй и начав разбегаться во все стороны.

«Я думал, что хорошо знаю войну, но… на самом деле я повидал лишь её небольшую часть».
        И это позволило ему кое-что понять.

«Герцог назвал меня солдатом не просто так, а для того, чтобы я смог пройти по его пути».
        На самом деле, Грид никогда не предлагал Асмофелю стать солдатом. Но, как бы там ни было, Асмофель отнёсся к происходящему именно так, благодаря чему с ним произошли положительные изменения.

«Я стану командиром, который знает, что у солдат на сердце. Я не буду жертвовать ими. А ещё я буду придумывать стратегии, позволяющие выиграть войну с минимумом жертв».
        Но сначала…

«Я должен сам побыть солдатом!», - решил он, после чего поднял копьё и бросил его аккурат в летящий к нему валун.
        Фу-жу-у-ух!
        И спустя мгновенье этот самый валун был расколот на несколько небольших частей.

***
        - Почему это так сложно?
        - Как бы я ни старался, они не умирают…
        Стоящие на стенах патрианские солдаты начали постепенно терять боевой дух. И происходило это потому, что снаряжение рейданских солдат оказалось настолько прочным, что сколько бы стрел они ни выпускали, жертв практически не прибавлялось.
        - На них доспехи, которые предназначены для высокопоставленных рыцарей… Неужели Рейдан настолько богат, что может себе такое позволить?
        - Пустынный город богат? Это всего лишь доказательство того, что лорд Рейдана заботится о своих солдатах. Грид лелеет их и снабжает хорошей бронёй.
        - Такой щедрый господин… Как же я завидую солдатам Рейдана…
        И когда все эти разговоры дошли до графа Ашура, он невольно запаниковал.

«Я должен изменить ход сражения».
        Армия Борнео начала пробиваться сквозь ворота, в то время как рейданские солдаты были заняты отражением стрел.
        Бу-дум-м-м!
        Бу-дум-м-м-м!
        Всякий раз, когда борнейское осадное орудие врезалось в ворота, стены Патриана вздрагивали. И вот, в конце концов граф Ашур понял, что так больше не может продолжаться.
        - Я покажу вам величие одного из 10 Великих Магов континента! - провозгласил он магически усиленным голосом, после чего начал читать слова одного из своих заклинаний. Если быть точнее, он собирался активировать магию массового уничтожения, Огненный Шторм.
        - Ты что делаешь!? Иди и останови своего отца! - тут же закричал пришедший в себя Лауэль, обращаясь к Бланду.
        - … Я могу действовать свободно? - переспросил слегка сбитый с толку Бланд.
        - Разве я когда-нибудь ограничивал твою свободу?
        - …
        В дальнейших словах никакой необходимости больше не было, а потому Бланд использовал магию левитации и, поднявшись в небо, воскликнул:
        - Отец! Послушай графа Лауэля!
        - …!?
        И как только Ашур это услышал, его глаза невольно задрожали. Как мог его сын, будучи заложником, свободно перемещаться по полю боя?

«Может быть… Может быть…!», - начал лихорадочно размышлять граф, приостановив активацию заклинания, в то время как стоящий на земле Лауэль тут же прокричал:
        - Король Аслан убил принца Рена и подставил герцога Грида. Если это правда, откажетесь ли Вы от королевской семьи и будете служить герцогу Гриду?
        - Я сочту правящую семью Вечного Королевства лживой и недостойной, но служить герцогу Гриду я всё равно не стану. Я не хочу служить тому, кто некомпетентен.
        - Значит, если он докажет свою компетентность, Вы согласитесь служить ему? Отлично. Сейчас Вы всё сами увидите, - злорадно улыбнувшись, ответил Лауэль.
        - …?
        А затем, словно предсказав подобное развитие ситуации, начальник штаба Вооружённых до зубов добавил:
        - Укрепленный город Борнео Королевства Гаусса, который никто не мог оккупировать на протяжении многих сотен лет, будет взят.
        И вот, в тот самый момент, когда он закончил говорить, Вооружённые до зубов принялись атаковать десятитысячное войско Борнео, которое на данный момент пыталось пробиться сквозь ворота.
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        - Ч-что происходит? - пробормотал ошеломленный маркиз Вальтин, в то время как борнейские солдаты и вовсе начали паниковать.
        - Вечное Королевство и Королевство Гаусса… Они оба будут в руках герцога Грида, - добавил Лауэль, заставив Ашура задрожать от столь высокой дерзости и храбрости.
        Впрочем, кое-кто всё ещё не потерял своего боевого духа.
        - Граф Ашур! Не верьте ему! Он лжёт! - прокричал Наутилус, находясь в окружении сразу трех Вооружённых до зубов: Регаса, Пона и Факера. А затем он с огромным трудом отбросил их от себя и бросился к Лауэлю, надеясь убить его и остановить этот беспорядок.
        Вражеские войска, встречавшиеся на его пути, были не опаснее сорняков, а потому десятки солдат в мгновение ока расстались со своими жизнями.
        Но вот, когда он уже добрался до своей цели и занёс клинок… Его атака в третий раз была остановлена. Правда, не камнем, а копьём.
        - Кто ты такой? - уставившись на одного из охранников Лауэля, спросил Наутилус, на что солдат вежливо кивнул и ответил:
        - Рядовой Арс к Вашим услугам, сэр.
        Глава 504
        - Рядовой? - переспросил ошеломлённый Наутилус, - Рядовой какого-то элитного подразделения?
        Рядовой, назвавшийся Арсом… Единственное, что можно было увидеть сквозь полный комплект доспехов - так это его острый взгляд, проникающий в саму душу 9-го рыцаря. И… Арс ответил:
        - Нет. Я обычный рядовой солдат.
        - Что за шутки!?
        Как бы там ни было, этот человек на полном серьёзе считал себя солдатом. Однако разве солдат был достаточно силён, чтобы заблокировать меч 9-го Красного Рыцаря? Такой абсурд Наутилус слышал впервые за все сорок два года своей жизни.
        - Ты меня обманываешь! Я знаю, что это ты уже трижды остановил мой меч! Раскрой свою истинную личность! Это обычная вежливость! - метнув очередной отравленный кинжал, закричал Наутилус.
        В ответ Арс взмахнул своим копьём и, отразив кинжал, скептически поцокал языком:
        - И после этого ты говоришь о вежливости?
        Асмофель сразу понял, что стоящий перед ним человек был рыцарем. Он был рыцарем, который изучал фехтование Сахаранской Империи. И в старые времена было немыслимо, чтобы Красный Рыцарь использовал скрытое метательное оружие. Это было попросту несовместимо с такими понятиями, как «благородство» и «достоинство».

«Красные Рыцари окончательно пали», - горько улыбнувшись, подумал Асмофель.
        Все ранее существовавшие рыцарские ордены были попросту уничтожены императрицей Мари. Лишь Красные Рыцари продолжали носить всё то же имя. Правда, в остальном это была совершенно новая организация с другими идеалами и принципами.

«Мари…».
        Проклятая женщина, по приказу которой были убиты все его друзья!

«В тот день, когда Грид покорит Сахаранскую Империю, я непременно заставлю тебя поплатиться за свои грехи…», - продолжил размышлять Асмофель, - «Однако сейчас я обычный солдат».
        А солдат не должен был думать о мести императрице. Большинство рядовых и вовсе никогда не видело лица своего императора или императрицы! Итак, с этой мыслью Асмофель глубоко вздохнул и продолжил играть свою нынешнюю роль.
        Фьух!
        Фьух-фьух-фьух!
        Меч Наутилуса, край которого имел Y-образную форму, стремился поразить исключительно такие слабые места, как сердце, горло и глаза. И наблюдавшие за ходом этого поединка Регас, Пон и Факер почувствовали неподдельное восхищение. Уровень данных НПС равнялся как минимум 400-му.
        Сила людей, прошедших через четвёртое классовое преобразование, казалась абсолютной для Вооружённых до зубов, которые могли похвастаться лишь третьим подклассом. Впрочем, куда больше они были изумлены не воином в капюшоне, а солдатом.

«Почему солдат такой сильный…?».
        Почему солдат сражался наравне с этим то ли рыцарем, то ли убийцей? Впрочем, найти ответ они так и не успели, поскольку в нескольких метрах раздался крик Лауэля:
        - Эй, чего застыли!? Помогите остальным уничтожить армию Борнео!
        - Ах, д-да!
        Поскольку неопознанный солдат сумел взять под контроль самого грозного противника, они могли вернуться к своей первоочередной задаче и расправиться с войском маркиза Вальтина.
        - Кстати, а что это за рядовой?
        - Его зовут Арс.
        - Да я уже понял, что он Арс… Откуда он взялся?
        - Понятия не имею.
        - Кажется, Грид завербовал очередного именного НПС…
        - Как и ожидалось от нашего главы.
        После этого трое товарищей закончили болтать и присоединились к сражению. С другой стороны, битва между Наутилусом и Асмофелем становилась всё более и более напряженной.
        Дзын-н-н-нь!
        Меч Наутилуса то и дело рассекал воздух, будто настоящая молния, в то время как Асмофель сосредоточился на защите при помощи своего копья. Их поединок казался более-менее ровным, и… это попросту выводило Наутилуса из себя.
        - Да что, чёрт побери, происходит? Кто ты такой? Почему человек, вроде тебя, скрывается в этом захудалом королевстве!?
        - Рядовой Арс.
        - Перестань повторять одно и то же! Ты слишком силен, чтобы быть солдатом! Раскрой свою истинную личность!!
        - Почему это? Любой солдат может стать таким же, как я, если изучит Рейданский Стиль.
        Рейданский Стиль был детищем, рождённым вследствие тяжелого мозгового штурма и совместной кропотливой работы Пиаро с Асмофелем. На первый взгляд это были самые обычные приёмы, однако два великих мечника собрали в них все достоинства Имперского Фехтования, которое было известно лишь немногим бывшим Красным Рыцарям.
        Итак, поскольку уровень сложности данного стиля был неимоверно высоким, ни одному солдату так и не удалось изучить его до более-менее высокого уровня. Сам же Асмофель, как и следовало предпологать, прекрасно понимал его.
        - Рейданский Стиль, 2-ая форма. Хвост Дракона, - произнёс он, после чего взмахнул своим копьём, и на 9-го рыцаря обрушилась целая волна убийственной энергии.
        Фжух!

«Что!?».
        В результате этого Наутилус утратил своё равновесие и едва сумел предотвратить получение катастрофических повреждений. А затем его глаза невольно полезли на лоб, поскольку копьё Асмофеля, которое на данный момент соприкасалось с его мечом, внезапно изогнулось и вонзилось в его шею.

«Это плохо…!».
        Впрочем, рана была лёгкой, а потому Наутилус тут же перешёл в контратаку, которую Асмофель с лёгкостью заблокировал.
        - Твои движения очевидны, а удары лишены творчества.
        - Тьфу!
        Если спросить первого встречного, какое самое сильное рыцарское подразделение, он бы без раздумий ответил, что это Красные Рыцари. И среди Красных Рыцарей Наутилус был 9-ым по силе. Он был уверен, что на континенте существует не более тридцати человек, которые действительно сильнее его. Но вот, теперь он был вынужден пятиться под натиском солдата! Рядового солдата!
        - Как? Почему…!? - воскликнул Наутилус, понимая, что ситуация начинает складываться скверно. Если всё так и продолжится, он рисковал получить клеймо «Красного Рыцаря, побежденного солдатом». А это было попросту абсурдно.
        Итак, решив отступить и поквитаться с этим загадочным человеком позднее, Наутилус использовал Ярость Ауры, которая тут же заволокла собой всё окружающее пространство, словно миниатюрная песчаная буря.

«А теперь я просто уберусь от греха подальше…», - подумал рыцарь, сочтя, что сумел отвлечь внимание Асмофеля.
        Однако…
        - Странно, что Красный Рыцарь поворачивается спиной к врагу. Истинные Красные Рыцари должны стремиться достичь своих пределов и превзойти их, встречаясь с более сильным противником. Но сейчас, как мне кажется, всё происходит с точностью до наоборот, - раздалось прямо у него над головой.

«Как ему удалось избежать Ярости Ауры?», - задался вопросом Наутилус, как в ту же секунду его позвоночник сковало холодом, а затылок… оказался подвержен целому шквалу ударов.
        Фжу-жу-жу-жу-жух!
        Один, два, три, четыре, десять ударов!
        Бу-жух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Наутилус попытался справиться с беспощадным ливнем атак, однако Асмофель был слишком быстр. Как бы рыцарь ни пытался сопротивляться, он продолжал и продолжал пропускать удары.
        - Рейданский Стиль, 3-я форма.
        Гру-ду-ду-ду!
        И вот копьё, продолжающее пронзать тело Наутилуса, моментально окуталось золотым свечением, которое предшествовало пиковому приёму Рейданского Стиля: Разделению Семи Морей.

«У него золотая аура…? Это что, шутка…!?», - побледнел Наутилус, одновременно с этим пожалев о том, что не надел Красные Доспехи, которые считались символом Красных Рыцарей. Без них он чувствовал себя настоящей травинкой перед надвигающейся бурей, и…
        Уже в следующее мгновенье золотое копьё Асмофеля разорвало на две части грудь Наутилуса.
        - Ку-а-а-а-ах! - рухнув на землю, завопил рыцарь, - Да, должно быть, мне довелось встретиться с лучшим копейщиком на континенте…
        Он столкнулся с настоящим чудовищем, которое скрывалось среди рейданских солдат!

«Будь на мне Красные Доспехи, у меня был бы шанс, а так…».
        Довести до конца свою мысль Наутилус так и не успел, превратившись в серый свет. Он даже не предполагал, что его противником был вовсе не Киринус, которого почитали как истинного мастера копья, а человек, который с мечом обращался в несколько раз лучше, чем с копьём.

***
        - Ого…
        - П-потрясающе, - продолжали восхищаться рейданские солдаты, ставшие свидетелями того, как неизвестный солдат одолел столь грозного противника.
        Он стал для них настоящим вдохновением и примером для подражания. Солдаты поняли, что если продолжат усердно практиковаться в Рейданском Стиле, то однажды смогут стать такими же сильными, как Арс. Итак, боевой дух солдат поднялся, и Лауэль, увидев это, моментально скомандовал:
        - Полный вперёд! Уничтожить войско Борнео! А рядовой Арс получает звание сержанта!
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        Конечно, подобное вознаграждение могло показаться смешным и несоразмерно маленьким по сравнению с достижением Арса, однако сержант мог получить в своё командование вплоть до 50-и человек, а потому нечто подобное было мечтой каждого солдата.
        - Давайте сражаться и зарабатывать достижения! - закричали солдаты и, преисполненные мотивации, бросились на борнейских воинов.
        А затем, когда основная масса людей вступила в битву, оставшийся чуть позади Лауэль прошептал стоящему рядом Арсу:
        - Даже я не думал, что ты изберешь именно такой путь, Асмофель.
        - Меня зовут Арс, - ответил Асмофель, пытаясь скрыть свою истинную личность, однако обмануть гибкий ум Лауэля было не так-то просто.
        - Ха, тебе ни к чему скрывать свою личность от меня. Я догадываюсь, почему ты стал солдатом. Чтобы замотивировать солдат на более усердные тренировки? Чтобы кто-то был настолько поглощён мыслями об укреплении войска… Ты действительно великий командир, Асмофель. Ты - тот, кого также трудно понять, как Пиаро и Грида, ке-ке-ке.
        - …?
        То, как Лауэль интерпретировал выбор Асмофеля, его порядком смутило, а потому он продолжил отрицать это, повторяя одни и те же слова.
        - Я - рядовой Арс.
        - Ха-ха! Понятно. Пожалуйста, продолжай действовать, как считаешь нужным. Но не забудь, что теперь ты уже сержант.
        - Я - рядовой Арс, - вновь повторил Асмофель.
        - … У тебя что, есть какой-то фетиш, связанный со званием рядового?
        - Я должен начать с самого начала, а не в первом же бою получать звание, характерное для младшего командного состава.
        Асмофель хотел прочувствовать на себе всё, что было связано с солдатской жизнью, а потому отказался от дарованного ему звания. И Лауэля это повергло в настоящий восторг.

«Что ж, это поможет сократить наши финансовые расходы».
        Между обычным рядовым и сержантом была огромная разница. А поскольку Асмофель получал зарплату ещё и как командир Вооружённых до зубов магических рыцарей, платить ему сержантское жалование было бы чрезмерной тратой денег.

«И в этом его фетиш пришёлся нам как нельзя кстати».
        Ну а что касается одного из лучших рыцарей Сахаранской Империи, убитого рейданским солдатом… К сожалению, вскоре эта новость была всеми забыта. Никто, кроме короля Аслана и Асмофеля, не знал, что Наутилус принадлежал к числу девяти сильнейших Красных Рыцарей.
        Итак, с приходом рассвета долгая и напряженная битва наконец-то подошла к концу. Десять тысяч борнейских солдат были разгромлены тремя тысячами рейданских. Конечно, немалую роль в этом сыграли Вооружённые до зубов, однако принципиальное различие между двумя армиями заключалось в их экипировке. Солдаты Борнео не могли пойти против Комплекта Массового Производства, выкованного лично Гридом. Впрочем, не следовало забывать и о чрезвычайно высокой активности рядового Арса.


        В то же время, город вампиров.
        - Таким образом, справиться с вампирами достаточно просто. Просто прикажите Рукам Бога избивать их Мьёльнирами. Ну как? Проще пареной репы, верно? Зрители тоже могут попробовать.
        - …
        Преемник Пагмы продолжал издеваться над телезрителями. И несмотря на то, что он делал это совершенно непреднамеренно, подобное поведение сильно расстроило игровую общественность.
        Глава 505
        Использование Рук Бога и Мьёльниров для сверхбыстрой охоты и получения астрономического количества опыта!
        Как только этот секрет был раскрыт, большинство телезрителей порядком расстроились. Впрочем, встречались среди них и те, кто отнёсся к увиденному с полной серьёзностью.
        - И что мне делать, если у меня нет Рук Бога и Мьёльниров?
        - Купить молот с божественной силой.
        - Хорошо, если я ударю вампира таким молотом, он точно погибнет?
        - Нечто подобное возможно только с Руками Бога, но попробовать определённо стоит.
        - Что за чушь? Я включал телетрансляцию, чтобы узнать, как быстро поднять свой уровень, и… ничего не узнал!
        - Ц-ц-ц, это пустая трата времени.
        Впрочем, несмотря на то, что большинство людей ворчало, мало кто открыто критиковал Грида. Преемник Пагмы изначально не обязан был раскрывать секрет своей охоты. Он находился в таком положении, когда игроки не имели права жаловаться даже с учетом того, что полученная ими информация оказалась совершенно бесполезной.
        Тем не менее, журналистке из ОГК Медиа по имени Пак Шини подобная ситуация совершенно не нравилась.
        Она беспокоилась, что обычные игроки перестанут интересоваться охотой Грида, из-за чего рейтинги упадут. Итак, Шини решила воспользоваться перерывом, во время которого показывали рекламу, и поговорить с Преемником Пагмы:
        - Господин Янгу, не могли бы Вы относиться к телетрансляции более серьёзно? Вы ведь должны делать всё возможное, чтобы удовлетворить зрителей нашего канала, разве не так?
        - Более серьёзным? - переспросил слегка удивленный Грид, - А я что, не серьёзен?
        Его роль состояла в том, чтобы раскрыть зрителям процесс своей охоты, и он полностью исполнял её. В чём же тогда была проблема?
        - Зрители должны почувствовать, что на это стоит смотреть. Например, когда вы убиваете очередного вампира, расскажите нам про его слабые места… - пояснила Шини.
        - С чего бы это? - нахмурившись, переспросил Янгу.
        Если бы ОГК изначально упомянуло о такой необходимости, он бы, наверное, согласился. Однако Гриду не понравился тот факт, что журналистка начала требовать от него то, чего не было в контракте.
        - Господин Янгу, вы должны относиться к своей работе как настоящий профессионал. Я слышала, что в обмен на участие в этой трансляции Вы получили 20 миллионов долларов. А такие гонорары нужно ценить.
        - Ценить? То-есть, по-вашему, я его не ценю?
        Грид прекрасно понимал, что телеканалы не являются благотворительными организациями. Другими словами, он догадывался, что за конкретно эту трансляцию в ОГК уже получили более двадцати миллионов долларов.
        Но вот, не успел он выразить свои мысли вслух, как остальные сотрудники ОГК Медиа тут же поспешили остановить свою коллегу.
        - Эй, Шини, успокойся там.
        - Хватит задавать господину Гриду тупые вопросы.
        А в следующий момент…
        - Человеческий запах!
        - Добыча! - раздались голоса проснувшихся вампиров.
        - А вот и они…
        - Отступаем.
        Сотрудники телеканала, которые изначально боялись вампиров, теперь же были абсолютно спокойны. Они не переживали, потому что знали, что Грид без проблем справится с вампирами.
        Тем не менее…
        Грид не встал, даже несмотря на то, что вампиры стремительно приближались к их временному лагерю. Он просто сидел и ждал, из-за чего операторы порядком забеспокоились. В частности, особую встревоженность проявила Пак Шини:
        - Господин Янгу! Быстро убейте вампиров! Мы же так все умрём!
        Однако все её крики были совершенно бесполезными. Преемник Пагмы оставался неподвижным до самого конца, в результате чего вампиры добрались до их временного лагеря и напали на самую ярко-наряженную цель, которой была Шини.
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Грудь журналистки была разорвана ногтями вампира, а её шея - прокушена, из-за чего Шини мгновенно отправилась на тот свет. И как только это произошло, Грид наконец-то встал и, вызвав Руки Бога, с освежающей улыбкой на лице проговорил:
        - Это была достойная смерть.
        И Банни-Банни, наблюдавший за всем происходящим со стороны, невольно сглотнул и подумал: «Нужно быть осторожным».
        Он уже давно заметил, что характер Грида был отнюдь не самым хорошим. Конечно, он вполне адекватно общался с окружающими и никому не грубил, но милым и невинным он тоже не был. И очень важно было об этом не забывать.

***
        Город-крепость Патриан.
        - Ты - бессовестный и злой человек! Как можно было нанести удар в спину своим же союзникам!? У тебя нет чести! Если сегодняшний инцидент станет известен всему миру, репутация герцога Грида упадет на самое дно! - продолжал кричать связанный по рукам и ногам маркиз Вальтин.
        Начальник штаба Вооружённых до зубов пошёл против здравого смысла и предал своих же союзников в самый разгар штурма. Такие инциденты в мировой истории случались нечасто, а потому маркиз Вальтин счёл Лауэля худшим представителем человеческого рода.
        И Лауэль этого не отрицал.
        - Согласен. Если это станет известно всему миру, меня заклеймят как истинное порождение зла, а доверие к Гриду упадёт. Никто и никогда больше не доверится Рейдану, и мы будем изолированы как в экономическом, так и в военном отношении.
        - Именно так! Единственное, что тебя ждет, это крах! Ты был ослеплён сиюминутной выгодой и совершил необратимую ошибку! У вашей организации нет будущего!
        - …
        В ответ Лауэль просто промолчал. Ему нечем было парировать слова маркиза Вальтина. И… остальным Вооружённым до зубов тоже.
        - Кажется, у нас проблема.
        - Ещё какая. Как только другие силы узнают об этом инциденте, они не будут сидеть сложа руки. Самое главное в любом альянсе это доверие, а потому мы больше не сможем рассчитывать на чью-либо помощь.
        - И что нам тогда делать?
        - Что-что… Готовиться к суровым будням.
        - Да уж… Думаю, мы просто должны попытаться скрыть то, что сегодня произошло. Мир не должен знать, что мы нанесли удар в спину борнейскому гарнизону.
        - И как нам это сделать? С учетом патрианцев, на поле боя присутствовало почти двадцать тысяч солдат.
        - Гм-м… Ну что ж, тогда нам крышка.
        И вот, увидев, как Вооружённые до зубов обеспокоенно перешёптываются между собой, маркиз Вальтин удовлетворённо улыбнулся и воскликнул:
        - Немедленно освободите меня и мою армию. Это возможность исправить вашу ошибку!
        Согласно общеконтинентальному праву, убийство вражеских дворян, пленённых во время войны, было запрещено. Их можно было обменять на дворян, захваченных противоположной стороной, или отдать за выкуп. Как правило, ни одно враждующее королевство не спешило исполнять это требование, но…

«Они просто обязаны освободить меня. В противном случае они обречены».
        Тем не менее… было уже слишком поздно.

«Даже если так, их всё равно никогда не простят!».
        Как только Вальтин вернется в Гаусс, он немедленно отправится в королевский дворец и будет настаивать на объявлении войны Рейдану.

«Я заключу союз с Вечным Королевством и сотру их в порошок!».
        Но вот, пристально смотревший на своего собеседника Лауэль горько улыбнулся и произнёс:
        - Извини, но я не могу освободить тебя. Пути назад уже нет, и я не смогу вернуть утраченное доверие. Итак, мы не можем рисковать появлением ещё больших проблем.
        - Что ты сказал? Ты что, не знаешь, что убивать пленных дворян - запрещено!?
        - Конечно, знаю. Поэтому мне придётся слегка переписать историю произошедшего. Скажем, храбрый маркиз Вальтин, возглавляющий штурм Патриана, был ранен стрелой и доблестно погиб.
        - Не смеши меня! Здесь три тысячи борнейских солдат, которые всё видели! Они засвидетельствуют, что ты казнил меня!
        Несмотря на то, что борнейская армия потерпела поражение, около трёх тысяч солдат выжило и было взято в плен. Итак, теперь они все, разоружённые и подавленные, стояли на коленях позади своего лорда.
        Тем не менее, Лауэль вёл себя так, словно не понимал, о чём говорит Вальтин.
        - Какие три тысячи солдат? Все 10,000 борнейских воинов пали в битве за Патриан.
        - Что…? - пробормотал Вальтин, сердце которого тут же рухнуло в пятки.
        В шоке были и Вооружённые до зубов.
        - Л-Лауэль, ты что, хочешь их всех убить?
        - Да, - без колебаний ответил молодой человек.
        - Что!?
        Даже будучи НПС, они всё равно были живыми существами. Кроме того, их насчитывалось не пять, не десять, а три тысячи душ! А убивать три тысячи солдат, которые уже объявили о полной капитуляции, было попросту ужасно.
        Тем не менее, Лауэль отнёсся к скептическим взглядам своих товарищей совершенно равнодушно.
        - Трудно получить влияние, не совершая зла. Справедливые и честные люди в конце концов всегда обречены на страдания.
        - …
        - Итак… Убить 3,153 борнейских солдат, включая маркиза Вальтина. Казнь должна быть проведена солдатами Рейдана, чтобы они могли повысить свой уровень.
        После такого некоторые люди наверняка стали бы обвинять его в том, что он настоящий демон, а некоторые и вовсе перестали бы с ним разговаривать. Однако Лауэлю было всё равно. Он вступил в ряды Вооружённых до зубов, а не в институт благородных девиц.
        - От неба твой грех всё равно не укроется! Зло, которое ты сегодня совершил, в конечном итоге будет раскрыто и приведет к падению герцога Грида! - закричал Вальтин.
        - Нет, это просто покажет, что герцог Грид - экстраординарный человек. Ну а я заблокирую любые попытки очернить его репутацию, какими бы сильными они ни были, - рассмеявшись, ответил Лауэль.
        Начальник штаба предвидел всё это ещё тогда, когда только планировал захватить Борнео с целью получить в своё распоряжение графа Ашура. На данный момент Вооружённым до зубов и так предстояла полная изоляция, а потому подобный шаг был неизбежен.
        Что, если бы они не вступили в союз с Борнео и не сделали всего того, что сделали? Их по-прежнему считали бы теми, кто предал королевство.
        - Поскольку нас и так ждёт изоляция, куда лучше получить как можно больше преимуществ.
        Они должны были укрепить свою независимость. И помочь в этом могли лишь его собственные мозги, Вооружённые до зубов, а также влияние маркиза Стейма и графа Ашура!
        - И тогда будет неважно, что другие королевства относятся к нам враждебно.
        Они прорвутся сквозь любое испытание!
        И вот, как только Лауэль себе это пообещал, маркиз Вальтин и 3,153 борнейских солдата были казнены, из-за чего перед глазами начальника штаба всплыло несколько информационных окошек.
        - Это, это… Устроив бойню, я получил могущественную силу… Что ж, тёмная сторона моего прошлого постепенно раскроется и повергнет всех, кто встанет на пути у нашей доблестной гильдии.
        - …
        Как и следовало ожидать, произнесенная Лауэлем речь ещё больше укрепила уверенность Вооружённых до зубов в том, что их друг неизлечимо болен.
        Глава 506
        - …Теперь я понимаю, - пробормотал граф Ашур, наблюдая за тем, как Лауэль отдаёт приказ казнить всех военнопленных, - Причина, по которой жадный и бестолковый Грид сумел укрепить свою позицию, связана с этим человеком.
        Лауэль использовал союз с борнейским гарнизоном вовсе не для того, чтобы оккупировать Патриан. Да, его действия заслуживали обвинения, но в то же время были просто превосходными. Столь жёсткие, но решительные меры, позволяющие добиться наилучших результатов, были достойны восхищения. Сумел бы Грид подняться на свою текущую позицию, если бы не этот человек?
        - Нет, это абсолютно невозможно, - понял граф Ашур, в то время как стоящий рядом Бланд проговорил:
        - Отец, при всём уважении, но герцог Грид вовсе не бестолковый. Это правда, что достижения графа Лауэля поистине велики, однако его старания не возымели бы такого эффекта, если бы герцог Грид был глуп и недальновиден.
        - …?
        Граф Ашур сразу почувствовал, что после двухлетнего расставания его сын стал каким-то странным. Бланд был заложником герцога, а потому его отношение к этому человеку должно было находиться в категории «враждебных», но… он признавал и уважал его?

«А ведь Грид лишил его всего. Свободы, дворянских привилегий и даже любви. Но теперь в его глазах нет злобы… Почему?».
        Судя по всему, Бланду просто промыли мозги. Возможно, даже путём пыток… А это было действительно ужасно.
        Но вот, когда граф Ашур почувствовал, как его сердце начинает разбиваться на куски, Бланд ярко улыбнулся и произнёс:
        - Отец, всё далеко не так, как ты себе представляешь. Я искренне наслаждался жизнью в Рейдане.
        - Бланд? - пробормотал шокированный Ашур.
        Впервые после смерти его матери и брата он так улыбнулся… А ведь после замужества Ирен он должен был и вовсе замкнуться в себе!
        - И чем же ты занимался в Рейдане, что позволило тебе стать… таким счастливым?
        - Полевыми работами.
        - Ч-что?
        - А ещё я каждый день ел картофель.
        - ЧТО!?? - взревел Ашур.
        Его драгоценный сын, дворянин Вечного Королевства, должен был работать в поле, словно какой-то крепостной? Кроме того, его кормили обычной картошкой, будто грязную свинью!? Это была поистине адская жизнь!
        - А-а-а-а! Бланд! Всё-таки они довели тебя до безумия! - продолжал сокрушаться Ашур, прижав Бланда к свой груди, - Прости! Прости меня! Это всё из-за твоего глупого отца.
        А тем временем сам Бланд засунул руку в карман и… протянул своему плачущему отцу отварную картофелину, светящуюся всеми цветами радуги.
        - Отец, просто попробуй вот этот картофель и ты сразу всё поймешь.
        - Это…
        Да, его сын действительно спятил. В противном случае разве стал бы он предлагать своему отцу этот подножный корм? От осознания этого Ашур опечалился ещё сильнее, в то время как Бланд понял, что нужно действовать более решительно. Отломив большой кусок от картофелины, он сунул его в рот своего отца, и… как только это произошло, глаза графа Ашура засветились, словно две звезды.
        - Кхек! Ч-что это?
        Это был настоящий новый мир, от которого Ашур испытал такой шок и удовольствие, которые были сопоставимы лишь с открытием нового круга маны. Как только картофелина оказалась у него во рту, она тут же растаяла, разделившись сразу на несколько вкусов: сладкий, солёный, пряный, кислый и т.д. Складывалось такое впечатление, будто в этой картофелине были собраны все деликатесы мира.
        - Ну как, вкусно? - поинтересовался Бланд, глядя на своего взволнованного отца.
        - Вкусно!? Да как у тебя только язык поднимается называть столь драгоценное лакомство всего лишь вкусным!? У неё просто небесный вкус! Настоящая еда богов!!
        - …
        Как говорилось, яблоко и вправду падало недалеко от яблони. У Бланда и графа Ашура был не только схожий характер, но даже одинаковые вкусовые рецепторы.
        Как бы там ни было, сегодня в этом мире родился новый картофельный маньяк.

***
        - Ну что, теперь Вы готовы служить герцогу Гриду? - спросил Лауэль стоявшего рядом с ним графа.
        - А какие у вас планы на будущее? Гриду придётся воевать как с Вечным Королевством, так и с Королевством Гаусса. Сомнительно, что он сможет противостоять слаженным атакам сразу двух держав, даже если его поддержит маркиз Стейм, - ответил Ашур, одновременно с этим прожёвывая уже третью картофелину.
        - Вы ещё кое о чём забыли. Нашими врагами станут не только Вечное Королевство и Королевство Гаусса, но ещё и Сахаранская Империя, - подняв три пальца, проговорил Лауэль.

«Сахаранская Империя…».
        Мощь Сахаранской Империи, которая являлась истинной правительницей этого континента, была поистине подавляющей. В её распоряжении пребывало более миллиона военнослужащих, а количество рыцарей достигало трёх тысяч. Также в Сахаранской Империи было несколько столь же выдающихся магов, как граф Ашур. Другими словами, у неё было абсолютное войско, противостояние с которым означало бы неминуемый крах.
        - Почему это Сахаранская Империя должна стать вашим врагом?
        - Потому что именно она стоит за королём Асланом, - пояснил Лауэль.
        На сотрудничество между королем Асланом и Сахаранской Империей указывало множество косвенных признаков. И Лауэль, который попросту не мог не обратить на них своё внимание, уже давно об этом догадывался.
        - Это напомнило мне о том, что в последнее время наши отношения с империей стали несколько иными. Я уже давно начал замечать, что большинство дворян начало относиться к ней куда более благоприятно, чем раньше, - некоторое время поразмыслив, согласился Ашур.
        И ничего хорошего в этом не было.
        - Но на что вы рассчитываете, настроив против себя Сахаранскую Империю? Разве это не приведёт к бесславной и очень скоропостижной смерти?
        - Нет, Вам не о чем беспокоиться. Из-за повстанцев на юге в настоящее время армия империи рассеяна и вмешиваться в дела севера она вряд ли захочет. Я уверен, что в ближайшие два года прямого конфликта с империей не будет. Кроме того, король Аслан не обратится к Сахаранской Империи с официальным запросом о помощи.
        У Вечного Королевства, как нейтральной державы, была очень сильная гордость. Возможно, оно и выплачивало Сахаранской Империи дань, однако таких полностью автономных государств, как оно, было немного. Таким образом, если Аслан опустится до того, чтобы решать локальные вопросы силами империи, его влияние ослабнет, и у фракции принца Рена появится реальная возможность осуществить государственный переворот.
        Итак, Лауэль пришел к выводу, что король Аслан не может объявить о своих отношениях с империей.
        - … Ты - человек, который может читать всё происходящее и пользоваться этим…
        - Разве это не банальная логика?
        - Это далеко не то качество, которым обладают обычные люди, - пробормотал Ашур, после чего на какое-то время задумался и добавил, - Хорошо. Путь в Вечное Королевство мне всё равно заказан, а для создания своей собственной независимой силы у меня слишком маленькая база. Я буду служить герцогу Гриду. Тем не менее, я ожидаю должного отношения к своей персоне.
        - Разумное требование, особенно учитывая то, что Вы - один из 10 Великих Магов континента. Но… - по-дружески улыбнувшись, проговорил Лауэль, - Всегда помни, что твоя единственная цель - это верно служить герцогу Гриду. Если твои действия прямо или косвенно нанесут ему вред…
        - Я понимаю, - ответил Ашур, которому было по-настоящему интересно: до какого же уровня дорос Грид, раз ему служили столь талантливые люди?

«Хотелось бы его увидеть…».
        Его недовольство Гридом исчезло, как только он узнал, что Бланд жил здоровой и счастливой жизнью. Но вот, у преисполненного ожиданий Ашура внезапно возник вопрос.
        - И где же сейчас герцог Грид?
        Штурм Патриана был крайне важным событием, которое должно было определить будущую судьбу Рейдана. Тем не менее, за всё это время Ашур так и не увидел Преемника Пагмы. Разве можно было отсутствовать в столь важный момент?
        - В настоящее время герцог Грид охотится, - ответил Лауэль, от чего граф на какое-то время засомневался в исправности своего слуха, после чего наконец-то понял:
        - … А-а, ясно. Он прикладывает все силы для того, чтобы защитить свою территорию от тех, кто ей угрожает?
        - Ну… Что-то типа того.
        Прогресс Грида был абсолютным оружием. Чем сильнее становился Преемник Пагмы, тем сильнее становились и Вооружённые до зубов. Однако Лауэль позволил графу Ашуру истолковать всё происходящее так, как ему хотелось.
        Таким образом, начальник штаба тепло улыбнулся своему собеседнику, после чего отправил личное сообщение Факеру:
        - Дорога на север наконец открыта. Отправляйся к маркизу Стейму и расскажи ему о независимости Грида.
        А затем, когда Стейм объявит о своей поддержке…

«Мы сделаем Грида королём».
        Конечно, даже если Грид объявит себя королём, никаких больших изменений не произойдет. Его королевство, окруженное с трех сторон враждебно настроенными державами, будет обречено на долгую блокадную войну. В лучшем случае оно продержится несколько лет, после чего будет поглощено кем-то из соседей.
        Однако Лауэлю было всё равно, поскольку он хотел, чтобы Грид как можно скорее получил титул «Первый Король».

«Я не могу отдать его Аресу».
        Лауэль готов был поспорить, что данный титул имеет легендарный статус и обладает куда более впечатляющими эффектами, чем «Герой Королевства».

***
        Столица Вечного Королевства, Рейнхардт.
        - Значит, Патриан был взят?
        - Не совсем. Граф Ашур предал нас и присоединился к герцогу Гриду.
        - Э-это… - пробормотал король Аслан, обессиленно опустившись на свой трон.
        Он даже не предполагал, что Патриан будет отдан противнику вот так, без малейшего сопротивления.
        - И г-где же рыцарь, которого я послал к графу Ашуру в качестве подкрепления?
        - Убит во время сражения одним из рейданских солдат.
        - Обычный солдат сумел одолеть одного из сильнейших рыцарей…? - переспросил шокированный Аслан. Это было попросту невозможно, если только Сахаранская Империя не прислала ему человека, который и вправду уступал обычным солдатам. Тем не менее, подобная трактовка случившегося была ещё абсурднее, а потому Аслан быстро пришёл к единственно возможному выводу:

«Должно быть, герцог Грид узнал, что Наутилус - это Красный Рыцарь, и лично позаботился об этом».
        Другими словами, Преемник Пагмы притворился солдатом и убил своего врага.

«Империя не может раскрыть миру, что убитый рыцарь - один из их людей».
        Мало того, что подобная информация привела бы к ненужным вопросам, так ещё и стала бы поводом для насмешек, что один из девяти сильнейших рыцарей, которыми они так гордились, был убит обыкновенным солдатом.
        Итак, во избежание ненужной суеты данный факт следовало сокрыть.

«Герцог Грид…».
        Он оказался страшнее и умнее, чем предполагалось. Тем не менее, Король Аслан даже представить себе не мог, что Грид и вовсе не участвовал в данном инциденте. Естественно, в будущих войнах Преемник Пагмы должен был сыграть немаловажную роль, но пока что Лауэль хотел, чтобы Янгу сосредоточился на сольной игре.
        Как это делал Агнус.
        За Агнусом стояла целая гильдия топовых некромантов. Тем не менее, пока он продолжал наращивать свою индивидуальную мощь и уровень, его приспешники получали в его честь многочисленные достижения.
        Итак, что мешало делать то же самое и другим людям? Лауэль считал себя ничем не хуже Верадина, который являлся начальником штаба Агнуса, а потому стремился предоставить Гриду куда больше комфорта и славы, чем Верадин своему главе.
        И вчерашний инцидент в Патриане был всего лишь началом проекта «Грид: Восхождение Императора».
        Глава 507
        После уничтожения борнейской армии и захвата Патриана, Лауэль начал пристально изучать карту Вечного Королевства.
        - Получив контроль над Патрианом, мы смогли соединить север с западом. Отныне мы будем использовать добываемые на севере ресурсы для защиты Рейдана от империи, а также постепенно продвигаться вглубь Вечного Королевства, используя базу в виде Патриана, и потихоньку покорять Королевство Гаусс, используя базу в виде Борнео.
        Рейдан, Патриан и Борнео должны были сформировать своеобразную треугольную зону обороны. Конечно, присутствовал некоторый недостаток в виде необходимости рассредоточить войска, однако присутствовало и огромное преимущество - отсутствие необходимости беспокоиться о тыле.
        - Судя по текущей ситуации, так мы сможем продержаться как минимум два года, после чего… контратакуем.
        Проблема заключалась в Пробковом Острове, находящемся в прибрежных водах южной части Вечного Королевства. Обеспечить ему должную защиту было попросту невозможно, а потому Лауэль вынужден был принять крайне болезненное решение:
        - … Мы должны отказаться от Пробкового Острова. Пожалуйста, попросите всех проживающих там членов гильдии переместиться в Рейдан.
        - Пробковый Остров - это земля, которая досталась Гильдии Серебряных Рыцарей после множества ожесточенных сражений! Мы не можем так просто взять и сдаться! - возразил Высший Меч.
        - Кроме того, Пробковый Остров приносит неплохую прибыль от туризма и имеет 23 шахты. Это территория с наивысшей ценностью, а потому отказываться от неё - не самое благоразумное решение, - осторожно проговорил Тобан, на что Лауэль холодно ответил:
        - И что вы предлагаете сделать? Для его защиты у нас банально не хватит ни сил, ни ресурсов.
        Лауэлю было жаль отказываться от столь прибыльного места, однако другого пути у них попросту не было. Начальник штаба не мог себе позволить такую эмоциональность, какая была у Высшего Меча, или выражать мнение, не имея в запасе решения, подобно Тобану. Лауэль был обязан принимать лишь самые выгодные решения для гильдии.
        - Пробковый Остров не сможет продержаться, даже если против него выступит армия одного лишь Вечного Королевства. Лучше не зацикливаться на нём и постараться избежать куда большего ущерба, - пояснил Лауэль, считая свои слова абсолютно объективными.
        Тем не менее, Высшего Меча это не убедило.
        - Я сам туда отправлюсь. Я буду защищать его так долго, как только смогу. Просто разреши мне забрать 10 членов бывшей Гильдии Серебряных Рыцарей. Мне прекрасно известно, как сильно не хватает людей, но, пожалуйста, сделай мне одолжение. Я позабочусь о том, чтобы от этого все только выиграли.
        - …
        Навыки Высшего Меча были одними из лучших среди Вооружённых до зубов. Конечно, его выступление в ходе Второго Межнационального Соревнования нельзя было назвать хорошим, однако из-за особенностей его класса это было просто неизбежно. Принимая во внимание одни лишь боевые способности, он практически не отставал от Пона с Регасом, но при этом был куда более одарён лидерскими качествами.
        - … Даже с тридцатью игроками ты всего лишь отсрочишь неизбежное.
        Максимум, на что мог рассчитывать Пробковый Остров, так это на один-два месяца глухой обороны. Безусловно, ресурсы и собранные за эти два месяца налоги оказались бы весьма кстати для Вооружённых до зубов, однако Лауэль воспринимал эту идею скорее затратной, нежели прибыльной.
        - Дружище, на Пробковом Острове нет монстров, подходящих для охоты обладателям третьего подкласса. Другими словами, твоя сила во время вашего пребывания на острове будет оставаться на прежнем уровне. Итак, в долгосрочной перспективе это приведёт к огромному отставанию по силе. Таким образом, я могу не отправить тебя…
        - Нет, я могу прогрессировать и без охоты, - прервал его Высший Меч, вытащив из инвентаря мотыгу.
        Нет, если точнее, это была обычная шахтёрская кирка.
        - В свободное время я буду заниматься добычей полезных ископаемых.
        Подобный труд должен был положительно сказаться не только на его шахтёрских навыках, но и на характеристиках. Другими словами, Высший Меч хоть немного, но всё-таки должен был стать сильнее. И добыть некоторое количество руды.
        - Для меня Пробковый Остров - это особая территория. Он напоминает мне родное додзё. Итак, Лауэль, пожалуйста, разреши мне отправиться туда.
        Он был готов пробыть там и месяц, и два. Нет, Высший Меч поставил перед собой цель продержать оборону Пробкового Острова на протяжении трёх или четырех месяцев.
        И вот, увидев пламя в глазах своего собеседника, Лауэль в конце концов был вынужден сдаться:
        - Ладно, ладно. Ты такой же упрямый, как Грид.

«Неужели все корейцы такие?», - задумался Лауэль, по лицу которого расползлась редкая для него нежная улыбка.
        - Хорошо, Высший Меч. Я верю в тебя.
        Лауэлю действительно нравился Высший Меч. Этот человек, наделённый высочайшей настойчивостью и благородным разумом, очень сильно напоминал ему Грида.
        - Постарайся удержать Пробковый Остров как можно дольше.
        - Я буду беречь его, как зеницу ока, и постоянно пополнять склад гильдии нужными ресурсами, - поднявшись со своего места, вежливо ответил Высший Меч.
        Этим же днём он покинул Борнео и направился на Пробковый Остров. А с ним было десять элитных Серебряных Рыцарей, в инвентаре каждого из которых лежала кирка.
        После этого Лауэль распределил Вооружённых до зубов между Рейданом, Патрианом и Борнео, рассказав им о первоочередных приоритетах:
        - Всегда будьте готовы к войне и сконцентрируйтесь на повышении уровней. Не скупитесь на покупку зелий и просто продолжайте охотиться.
        Сам же Лауэль решил остаться в Рейдане, избрав своей задачей обеспечение безопасности герцогини Ирен и Лорда.

***

«Вот и началось…».
        Король Теней, Касим. С самого момента рождения Лорда Касим оставался рядом с ним, обучая мальчика техникам Лантиера. Естественно, знал он и обо всём, что происходило вокруг, в том числе и о грядущем противостоянии Сахаранской Империи с Рейданом.

«Не бойтесь. Мои тени будут оберегать вас», - мысленно пробормотал Касим, глядя на мирных городских жителей.
        Будучи последним оставшимся в живых из Нерона, Касим испытывал к Сахаранской Империи неподдельную ненависть.
        - Учитель, Вы должны контролировать своё дыхание. Убийце должно управлять своими эмоциями, - внезапно проговорил стоящий рядом Лорд.
        - Ха-ха… И это мне говорит мой же ученик, - пробормотал Король Теней, взяв под контроль своё сердце и тут же растворившись во тьме.
        Фжух.
        И как только это произошло, в комнату вошёл мудрец Стикс.
        - Пора приступать к учёбе, молодой господин.
        - Сегодня мы опять будем изучать великих демонов? - слегка скривившись, спросил Лорд.
        - Да. Великие демоны - враги всех живых существ, проживающих на этой земле. Ты должен получить информацию о великих демонах заранее, поскольку в будущем тебе суждено править многими людьми.
        - Мне не нравятся демоны…
        Лорд, который всего минуту назад советовал Касиму управлять своими эмоциями, сам их совершенно не контролировал, надувшись и начав жаловаться. Даже гений континентального уровня не мог контролировать свои эмоции, когда ему было меньше четырёх лет.
        - Мне не нравится разговаривать о великих демонах. Они страшные. Давайте изучать что-нибудь другое. Хорошо, учитель?
        Невинные черты лица Лорда сочетались с его просящими глазами, в то время как его очаровательная внешность включала в себя достоинства как матери, так и отца. И всё это заставило Стикса почувствовать сильную боль в сердце.

«Уф-ф… Какой же он всё-таки милый», - задумался мудрец, после чего для своего собственного успокоения погладил Лорда по голове.
        - Молодой господин, именно потому, что это тебе не нравится, ты должен всё об этом знать.
        - …
        Слова Стикса звучали настолько философски, что Грид наверняка бы сломал себе голову, пытаясь понять их истинное значение. Тем не менее, Лорд сразу осознал, что хочет донести до него наставник, а потому сосредоточился на лекции Стикса.
        Обширные знания Стикса постепенно передавались Лорду. Сочетание гениального ученика и учителя, обладающего почти бесконечной мудростью, давало прекрасные результаты.

***
        - Почему по ОГК вещает Банни-Банни? Куда делась Пак Шини?
        После окончания перерыва на рекламу трансляция возобновилась и… попросту сбила с толку зрителей. А причиной тому было бесследное исчезновение ведущей, которая отвечала за репортаж с места событий. Что же могло произойти за 10 минут, пока показывали рекламу?

«Грид… Разве ты не знаешь, насколько я популярна?», - чувствуя себя более чем уверенно, задавалась вопросом Шини.
        Будучи журналисткой престижного телеканала, она могла похвастаться целой армией поклонников. После того, как правда будет раскрыта, её поклонники попросту уничтожат Грида.
        Тем не менее, беспокойство людей о судьбе журналистки длилось недолго, поскольку на экранах наконец-то появился последний босс города вампиров, и всё внимание игровой общественности сосредоточилось на нём и Преемнике Пагмы.
        Впрочем, это было и не мудрено, ведь репутация Пак Шини изначально меркла перед славой Грида.
        - Угра-гра-гра-гра! Меня зовут виконт Стег и во мне течёт истинная кровь! - раздалось из динамиков, и на экране тут же появился окутанный кровью вампир.
        Его сила была нешуточной, а сияющие глаза и тёмный трезубец Стега источали самое настоящее физическое давление. Его достоинство было сопоставимо с королевским, и он казался намного сильнее, чем даже виверна, появившаяся во время проведения межнационального соревнования.
        Казалось, что одолеть такого противника в одиночку попросту невозможно. Но Грид был намного сильнее, чем во время битвы с виверной, и обладал предметами, способными опустить вампиров до куда более низкого уровня.
        Естественно, речь шла о Руках Бога, вооружённых Мьёльнирами и вызывающих бесконечное ошеломление!
        Итак, не сумев устоять перед столь ошеломительной комбинацией, Стег погиб, а Грид удостоился комплимента со стороны Банни-Банни:
        - Даже промежуточный босс не может сопротивляться бесконечному ошеломлению. Да, теперь мы понимаем, что данный способ позволяет уничтожить практически любого среднестатистического босса.
        - …
        Окончательно расстроенные телезрители начали постепенно терять интерес к происходящему, а потому Грид, Банни-Банни и операторы ОГК наконец-то смогли покинуть город вампиров. Однако на этом охота Преемника Пагмы не прекратилась. Взяв 317-ый уровень, он направился к новому охотничьему угодью.
        И этим угодьем был Восточный Континент.
        Янгу планировал пройти по стопам Крюгеля, который благодаря своей невероятной скорости прокачки занимал первое место в общеигровом рейтинге.

«Я должен повторить его достижение».
        Такова была новая цель Грида, которую он пообещал себе во что бы то ни стало достичь.
        Глава 508
        Каждую ночь Лорд практиковался в навыках убийцы. Однако никто об этом не знал, поскольку само присутствие Касима было секретом.
        И вот…
        - Сап-сап-сап-сап… Сап-сап-сап-сап…
        - Ух! Молодой господин, ну как можно уснуть прямо посреди лекции? - горько улыбнулся Стикс, который ничего не знал о дополнительных занятиях Лорда.

«Что ж, пусть он и гений, который представляет целый континент, но при этом всё ещё ребёнок… Ему не хватает концентрации и выносливости».
        Тем не менее, Стикс вовсе не собирался сокращать время, отведённое на занятия из-за какого-то там возраста. Более того, он хотел его даже увеличить.
        - Молодой господин, если ты устал, то давай сделаем часовой перерыв, после чего продолжим. Договорились?
        - Э-э-э… Хорошо, - сонным голосом ответил Лорд, после чего встал и побрёл в красивый сад, чтобы слегка покемарить на свежем воздухе.
        Однако как только мальчик вышел на улицу, его тут же окружило несколько десятков девушек, каждая из которых могла затмить собой цветы, растущие в этом саду.
        - О, господи! Лордик, сегодняшние уроки закончились раньше обычного?
        - Уй-а-а-ах! Как же я рада! Сегодня мы можем подольше поиграть!
        - Уа-а-аф… Они ещё не закончились. Мне дали час перерыва, чтобы немного поспать, - зевнул Лорд, после чего расположился в объятиях одной из девушек и моментально уснул.
        - Ху-ху-ху, какой же он милый.
        - Спи спокойно и быстрее взрослей.
        Кандидаткам в Дочери Ребекки искренне нравился Лорд: некоторые поглаживали его по щечкам и голове, некоторые целовали его, а кое-кто даже обнимал.
        И проходящий мимо Вантнер попросту не мог не вздохнуть:
        - … Эх… Как же я завидую!
        Он даже не предполагал, что ребёнок Грида окажется таким красивым и у него будет так много красивых подруг. И вот, ткнув Лорда в бок веткой, Вантнер поспешно бросился наутёк. Правда… не прошёл он и нескольких метров, как его тут же поймала и избила ещё одна группа девочек.
        - Любые действия, которые представляют угрозу для Лорда, непростительны, даже если Вы являетесь одним из Вооружённых до зубов!
        - Герцог Грид лично просил нас позаботиться о Лордике!
        - …
        Вантнер, который несколько дней назад провалил своё 103-е свидание, пребывал в настоящей депрессии. И в особенности рыцаря расстраивал тот факт, что его избила стайка детей.

«Почему они такие… сильные?».
        Ответ на этот вопрос был довольно прост. Во-первых, кандидатки в Дочери Ребекки изначально было гораздо сильнее своих сверстниц. Ну а во-вторых, после прибытия в Рейдан они начали проходить спец-подготовку у Пиаро.
        Таким образом, текущая сила Рейдана была намного выше, чем даже у вместе взятых Вооружённых до зубов. И одним из людей, которые вносили огромный вклад в эту постоянно растущую силу, был Мастер Ауры Хурент.

«Хм-м-м… Пиаро сегодня снова не пришёл», - задумался воин, вспоминая тот день, когда Пиаро совершенно внезапно исчез. Прикидываясь безымянным фермером, Хурент вот уже несколько месяцев обучался у Пиаро.
        И после того, как его наставник исчез, Мастер Ауры начал порядком беспокоиться.

«Куда же он мог подеваться…?».
        Сначала он хотел спросить об этом Вооружённых до зубов, но затем отказался от этой идеи. Он боялся, что если его личность будет раскрыта, то Вооружённые до зубов изгонят его. Итак, поправив доставшуюся от Пиаро соломенную шляпу, он вновь принялся выполнять свою работу.

«Возвращайся поскорее. А до тех пор твои любимые поля… Нет, эта тренировочная площадка будет находиться под моей охраной», - пообещал себе Мастер Ауры.
        Поначалу он считал Пиаро своим заклятым врагом. Однако, получив его учения, он стал относиться к бывшему капитану Красных Рыцарей как к истинному учителю и благодетелю.
        Вместе с этим исчезло и его желание отомстить Гриду. Хурент осознал, что причиной его позора является вовсе не Грид, а его собственная неполноценность. Таким образом, он должен был сосредоточиться на себе, а не обижаться на Преемника Пагмы. Тем не менее, при возможности он всё равно хотел бы сразиться с Гридом вновь, дабы проверить свою многократно возросшую силу.
        И это желание исходило от чистого сердца, а не от зависти и обиды.

***
        Горячие новости!
        Гильдия Вооружённых до зубов захватила Патриан и Борнео!
        Патриан и Борнео… Мало кто из игроков знал названия всех небольших провинциальных городков, однако при первом же взгляде на карту становилось понятно, что эти два пункта имеют стратегически важное значение. И Гильдии Вооружённых до зубов понадобилось всего два дня на то, чтобы получить над ними полный контроль.
        Однако самое удивительное заключалось в том, что данный инцидент произошёл в отсутствие Грида!
        - Я и не знал, что мощь Вооружённых до зубов стала настолько высокой. Взять сразу два новых города без участия Преемника Пагмы… Причем за каких-то два дня… К слову, разве лорд Патриана не является одним из 10 Великих Магов?
        - Кажется, эфир Грида и это событие как-то взаимосвязаны. Много кто отключился от системы, чтобы понаблюдать за охотой Преемника Пагмы, а потому Вооружённые до зубов получили относительно легкий доступ к двум территориям.
        - Эта стратегия наверняка была разработана Лауэлем. Он действительно гений…
        - Ну, среди Вооружённых до зубов хватает и других умных людей. Да, Гриду много чего не хватает, но зато он обладает одной поистине удивительной способностью - собирать вокруг себя талантливых игроков.
        - А я вот не думаю, что Гриду чего-то не хватает. Он обладает превосходными боевыми способностями, уникальными кузнечными навыками, высочайшей скоростью охоты, обаянием и мудростью, позволяющей использовать талантливых людей в нужное время и в нужном месте. Разве это не идеальный глава?
        - Что ж, если он обаятельный, значит и характер у него не такой уж и плохой, как говорят некоторые игроки… Думаю, на самом деле он очень добрый человек. Немудрено, что от него без ума сразу и Юра, и Джишука.
        С каждым днём заблуждение игрового сообщества становилось всё глубже и глубже.
        - Вполне вероятно, именно он и станет первым королём.
        - Возможно. Мы не знаем, сколько территорий находится во владении третьих лиц, но у Вооружённых до зубов есть Рейдан, Байран, Пробковый Остров, Патриан и Борнео. Совокупный размер этих земель попросту огромен. Возможно, Грид действительно уже скоро получит право стать королём.

«Satisfy» предоставляла возможность игрокам стать дворянами и даже членами королевских семей. Но чтобы накопить богатство, власть и честь, необходимые для достижения столь высокого статуса, игроки работали не покладая рук. В результате этого многим топ-игрокам действительно удалось стать дворянами. Тем не менее, ещё никто не был достаточно квалифицированным, чтобы занять трон.
        Таким образом, впервые за всё время игровые СМИ начали всерьёз обсуждать возможность получения этого титула одним из игроков.
        Впрочем, как и следовало ожидать, многие считали это чем-то нереалистичным.
        - Неужели вы думаете, что королевство можно основать, имея в наличии лишь голые земли? Самое главное - это рабочая сила и население.
        - Вооружённых до зубов всего пара сотен. Но что ещё хуже, у них недостаточно опыта, чтобы создать своё собственное государство.
        - Ну… Управляющие вакансии могут быть заполнены НПС.
        - И что, по-вашему достаточно компетентных НПС можно встретить на каждом углу? Уверяю вас, основать своё собственное государство игроки смогут лишь через три года. Кроме того, с большой долей вероятности этим игроком будет вовсе не Грид.
        - А кто же?
        - Арес. Это незарегистрированный топ-игрок, и поскольку его действия ограничены лишь войнами, о нём мало кто знает… Тем не менее, его военные и политические способности на порядок превосходят возможности Преемника Пагмы.

***
        - А ты подрос, сынок, - проговорил Грид, зайдя в комнату Лорда. Первоначально по возвращению в Рейдан он всегда заходил проведать свою жену, но в последнее время этот приоритет сместился в сторону Лорда.

«Эх, чем больше я на него смотрю, тем более красивым он кажется».
        Конечно, все родители считали своих детей милыми и очаровательными, но Лорд и вправду был прекрасен. У него была белая кожа Ирен, овальное лицо и большие голубые глаза. Ну а сходство с отцом выражалось в его гордо приподнятом носе и остром взгляде.
        И все эти черты гармонично переплетались между собой, создавая образ идеального молодого человека.

«Ху-ху-ху… Не то что я в детстве», - подумал Янгу, поглаживая волосы спящего Лорда, -«Главное, - всегда будь здоров и счастлив. Пусть на твоём пути никогда не встретится столько испытаний, сколько довелось пережить мне и… стань настоящей гордостью своих родителей и своей страны».
        Итак, тепло улыбнувшись, Грид по привычке решил проверить статус своего сына.
        - Э-э…?
        Техники Лантиера. Раньше Грид не знал, что это значит, но теперь он понял…
        Лантиер. Именно так звали легендарного убийцу, с которым Преемнику Пагмы довелось встретиться на Бехенском Архипелаге.

«Откуда у Лорда навыки Лантиера…?».
        Каким бы гениальным ни был Лорд, он попросту не мог самостоятельно обучиться легендарному умению. Для того, чтобы это произошло, кто-то должен был вмешаться в учебную программу его сына. И проблема заключалась в том, кто именно это сделал.
        Кто столь любезно предоставил Лорду данное умение, и каковы были его намерения?
        Итак, обострив свои чувства до максимума, Грид кое-что уловил. И как только это произошло, улыбка, мгновение назад озарявшая его лицо, тут же исчезла.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к