Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №23 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 23 Park Saenal
        Во всеоружии #23 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 23. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 23 (гл.463-485)
        Глава 463
        После церемонии закрытия Вооружённые до зубов собрались в ресторане рядом с Эйфелевой башней. Поскольку гильдия была многонациональной, у всех её членов был разный цвет кожи и глаз, однако никакого дискомфорта или чувства несоответствия у них не возникало. Они смотрели друг на друга с доверием и любовью, словно члены одной большой семьи.
        Конечно, были и такие исключения, как Пон с Вантнером.
        - Лысый.
        - Заткнись! Я не лысый! Я только сегодня побрился!
        - Итак, о чем ты хотел поговорить со мной? - поинтересовался Янгу, повернувшись к Лауэлю.
        - Я привёл к нам Крюгеля, - ответил молодой человек, от чего за столиком тут же повисла тишина.
        - Небо над небом присоединится к нашей гильдии!?
        - Но как!? - воскликнули Пон с Регасом. В отличие от своих товарищей, они ещё не знали о плане по вербовке Крюгеля. Естественно, впервые услышал об этом и Грид.
        Итак, Лауэль начал рассказывать историю тем, кто ещё ничего об этом не знал.
        - … Так всё и произошло, а потому мы имеем право заполучить Крюгеля в наши ряды.
        - …
        Лауэль рассказал обо всём без прикрас и преувеличений, а потому считал, что Грид и остальные будут в восторге от его плана. Однако взгляд Грида тяжело было назвать одобрительным.
        Итак, на мгновение Преемник Пагмы задумался, после чего опустошил свой стакан пива и произнёс нечто совершенно шокирующее:
        - Не нужно приглашать его в гильдию.
        - А-а…?
        Это были весьма и весьма неожиданные слова, которые порядком озадачили как Лауэля, так и большинство других Вооружённых до зубов.
        - Но мы просто обязаны сделать это! По артериям нашей гильдии будет течь кровь одного из лучших игроков современности! Вооружённые до зубов станут сильнее, чем когда-либо…! - начал было говорить Лауэль, как Грид прервал его:
        - Разве тебе под силу заставить кого-то стать нашим товарищем и коллегой?
        - Действительно. К тому же Крюгель относится к тому типу людей, которые всегда предпочитают одиночество. Неужели ты забыл, что Крюгель терпеть не может находиться с кем-то в группе? Итак, если мы получим его именно таким образом, разве можно будет рассчитывать на его искренность и полную самоотдачу? Рано или поздно в наших отношениях возникнет трещина, которая в один прекрасный день станет опасной, - добавил Пон.
        - Люди меняются. Взять, к примеру, нас. Причина, по которой мы стали товарищами, также не была такой чистой, как хотелось бы. Мы объединились, поскольку все чего-то хотели друг от друга. И в ходе достижения этой цели наши сердца открылись, и мы стали настоящими друзьями. То же самое произойдет и с Крюгелем. Возможно, сейчас ему придётся непросто, но спустя какое-то время… - возразил Лауэль, однако Грид остался непреклонен.
        - Нет. Он - существо, которое нельзя сажать в клетку. К тому же мы не настолько слабы, чтобы быть одержимыми им.
        С самого момента запуска «Satisfy» Крюгель был соло-игроком. И, возможно, именно это позволило ему достичь вершины. Он избрал максимально подходящий для себя способ. Но если бы его заперли в рамках одной группы и ограничили в свободе перемещения, он бы перестал быть Крюгелем. Разве мало таких случаев было в старых CD-играх?
        - Но упускать такую возможность - самый настоящий грех! - продолжал упорствовать Лауэль. И большинство Вооружённых до зубов понимали его чувства. Им представился великолепный шанс пополнить свои ряды не только сильнейшим, но и опытнейшим игроком!
        Таким образом, видя, что лежит на сердце Лауэля, Грид совершенно открыто проговорил:
        - Лауэль, я проиграл ему.
        Изначально именно Крюгель был целью Грида. Это было небо, которого Грид так стремился достичь. И, в конце концов, это ему не удалось.
        - Некоторые люди могут смеяться, но я считаю себя достойным конкурентом Крюгелю. И я хочу продолжать состязаться с ним до тех пор, пока однажды не превзойду его.
        - … Ах.
        И Лауэль наконец-то понял.

«Вот чего он хочет…».
        Большинство топ-игроков были слишком гордыми, чтобы радоваться существованию противника, стоящего над ними. Однако Грид был сделан из другого теста. Для него наличие подобных соперников было ключом к своему собственному прогрессу.
        - Я понимаю… Что ж, я напишу Крюгелю, что сделка отменяется.
        - Почему отменяется? - переспросил Янгу, словно не понимая, о чём идёт речь.
        - … Разве ты не решил, что мы не будем вербовать его?
        - Ну, это ещё не означает, что мы не можем заключить сделку, - коварно улыбнувшись, ответил Грид.

***
        После церемонии закрытия интерес людей к межнациональному соревнованию начал рассеиваться, а популярность начали обретать другие, более свежие темы. И особо острого внимания общественности удостоилось внезапное исчезновение имени Крюгеля из списка топ-игроков.
        В связи с этим Крюгелю пришлось спрятаться в самолете своей сборной, поскольку в отеле его попросту раздавила бы толпа собравшихся журналистов.

«Лауэль сказал, что свяжется со мной через 30 минут», - подумал он, решив на какое-то время подключиться к Satisfy при помощи капсулы, установленной в самолете.
        И вот, зайдя в игру, он первым делом открыл окно статуса своего персонажа.

«Это просто немыслимо…».
        Крюгель был попросту шокирован классом Мастера Меча. Конечно, его уровень упал до 1-го, а навыки и характеристики, которые он так усердно поднимал, вернулись к своему изначальному значению. К счастью, все его титулы остались, а базовые навыки и способности Мастера Меча выглядели крайне обнадеживающе.
        Кроме того, благодаря первому месту в общекомандном зачёте, Россия получила 30% дополнительного опыта, а потому восстановить свой уровень не составляло труда.
        Ну и ещё одной занятной особенностью была замена активного навыка под названием «Супер-Чувствительность» на соответствующую характеристику.

«Пассивная Супер-Чувствительность…».
        Скорее всего, это было нечто вроде пассивного умения, которое можно было развивать так же, как и другие специальные характеристики. В краткосрочной перспективе его производительность была слабее по сравнению со старой версией Супер-Чувствительности, однако в будущем всё должно было измениться.
        Как следует поработав над данной характеристикой, Крюгель мог стать абсолютным существом, всегда находящимся в состоянии сверхчувствительности. Конечно, с большой долей вероятности, общая эффективность данного навыка должна была упасть по сравнению со старой Супер-Чувствительностью, но даже с учётом этого Белый Мечник возлагал на неё большие надежды.
        А затем внезапно над капсулой раздался чей-то голос:
        - Крюгель! Ты можешь ненадолго отключиться?
        Это был скинхед по имени Александр. Будучи заядлым националистом, изначально он презирал и оскорблял Крюгеля. Однако теперь он относился к Белому Мечнику с предельной лояльностью и уважением. Почему? Да потому что именно Крюгель вывел его страну на первое место.
        - В чём дело?
        - Эта обезьяна… Нет, в смысле, этот кореец сказал, что хочет с тобой встретиться.
        - Какой кореец?
        - Г-Грид. Он ведь проиграл тебе… Что ему нужно? И что мне ему ответить? Отправить куда подальше?
        - Нет, подожди. Сейчас выйду, - ответил Крюгель и тут же отключился от системы.
        Он знал, почему Грид пришёл к нему.

«Лауэль рассказал ему…».
        Теперь Грид знал правду и пришёл, чтобы получить обет верности. Так или иначе, но даже в играх людям было свойственно устанавливать иерархию. Итак, горько улыбнувшись, Крюгель выбрался из капсулы, после чего стал свидетелем крайне удивительного зрелища.
        - Айк!
        - Уф-ф…
        Стоявшие прямиком возле трапа журналисты и сдерживающие их члены российской сборной чуть ли не падали на землю от прикосновений Грида, прокладывающего себе путь к Белому Мечнику. Причина столь странного явления не была ясна, однако явно крылась в пальцах Преемника Пагмы.
        - Ч-что, черт возьми, он делает? - в ужасе пробормотал Александр, после чего спрятался за Крюгелем. Он по-настоящему боялся Грида, который обезоруживал его коллег всего одним-единственным прикосновением.
        А затем Янгу увидел Крюгеля и тут же поприветствовал его.
        - Привет.
        - Рад видеть тебя. Прошло всего два часа, - сняв устройство-переводчик, ответил Крюгель на чистом корейском.
        - Ого. А твой корейский очень даже неплох.
        - Мой родной язык не может быть плохим.
        - Хм-м… - пробормотал Янгу, после чего снял бесполезный автопереводчик и внимательно посмотрел на Крюгеля.
        Его телосложение было правильным, но по какой-то причине фигура Крюгеля чем-то напоминала собой девичью. Впрочем, разглядывал своего визави Грид недолго и, в конце концов пожав плечами, спросил:
        - Друзья?
        - … Что?
        Крюгель ожидал услышать требование присоединиться к Вооружённым до зубов, а потому был порядком озадачен подобной постановкой вопроса. А тем временем Янгу подошёл вплотную к нему и, протянув руку, добавил:
        - Давай, когда наступят тяжелые времена, будем помогать друг другу. В будущем тебе больше не придётся сражаться в одиночку.
        Грид знал, что в соло-игре много своих ограничений, а потому считал, что однажды даже такому великому игроку, как Крюгель, понадобится его помощь.
        - Я не хочу заставлять тебя вступать в гильдию. Мы просто будем помогать друг другу, когда возникнет такая необходимость.
        - … Почему? - не в силах поверить своим ушам, пробормотал Крюгель, - Почему ты так хорошо относишься ко мне?
        Почему Грид не стал заставлять его вступать в гильдию? Учитывая текущую ситуацию, он вполне имел на это право. Почему он сделал ему столь большую услугу и не стал ограничивать свободу?
        Ответ Грида был прост.
        - Мне нужен достойный конкурент. Я хочу, чтобы ты продолжал развиваться, поскольку только так буду прогрессировать и я. Кроме того, в нашей гильдии есть Пиаро, так что огневой мощи у нас и так хватает.
        - …
        Нынешний Грид был совершенно иной, чем тот, с которым Крюгель встретился в Рейдане. На его лице не было тени, а глаза излучали достоинство. Более того, Преемника Пагмы словно окутывала атмосфера спокойствия и надежности. Итак, взволнованный Крюгель тут же схватил большую руку Грида и ответил:
        - Договорились!

«Только позови, и я немедленно прибегу».
        Последние слова так и не сорвались с его языка, однако он знал, что Грид и так это понимает. А затем Янгу похлопал своего нового друга по плечу и на прощанье добавил:
        - Как только твоя мать выздоровеет, приезжай в Южную Корею. Я проведу для тебя экскурсию.
        - Хорошо…

«И спасибо», - мысленно добавил Крюгель, улыбнувшись нехарактерно яркой и приветливой для него улыбкой. Мастер меча искренне желал здоровья и благополучия всем матерям в мире.
        Таким образом, в этот день участники Второго Межнационального Соревнования отправились назад, в свои родные страны. Ведь там их ждали новые вызовы и приключения.
        Глава 464
        В скором времени Гриду предстояло столкнуться со множеством самых разнообразных испытаний. И одним из них был Аслан, убивший принца Рена и занявший трон Вечного Королевства при поддержке Сахаранской Империи.
        Впрочем, не следовало забывать и о городах вампиров, которые Грид хотел зачистить прежде, чем начнётся какая-нибудь заварушка.
        Кроме того, он должен был выяснить, что задумал 3-ий принц Сахарской Империи, и найти способ закончить прохождение Бехенского Архипелага. А поскольку последний, судя по всему, как-то был связан с адом, Янгу планировал организовать специальную подготовку для скорейшей прокачки Юры.
        Ну и в довершении у Преемника Пагмы было кое-какое личное дело.

«Нужно поработать над адамантием и кровавым камнем».
        Момент изготовления 15-го легендарного предмета приближался, что должно было привести к возникновению специального события.
        По словам Лауэля, Крюгель получил самый мощный боевой класс. Однако Грид не думал, что сильно отстаёт от него. Благодаря Второму Межнациональному Соревнованию он смог найти наилучшее применение своим предметам, а потому…

«Чем сильнее станет Крюгель, тем сильнее стану я».
        Но перед всем этим….

«Я наконец-то перееду!».
        Здание, которое стоило ему десяти миллионов долларов и тринадцати месяцев переживаний, наконец-то было завершено. Благодаря известности, полученной им во время соревнования, избранный им район начал пополняться новыми людьми, а рядом стал строиться торговый квартал. Более того, до Грида дошли слухи, что цена на жильё в его районе выросла практически в полтора раза!

«Теперь я стану арендодателем!».
        Он будет получать ежемесячную арендную плату и до самого конца своей жизни сможет не беспокоиться о том, что его ждёт голодная смерть!
        От одной только мысли о подобном Грид начинал чувствовать себя настоящим властелином мира!
        - Отец, мать! Я обеспечу ваше будущее! И Сехи тоже! - пообещал Янгу членам своей семьи, которые со слезами на глазах обняли его.
        Наконец-то они поняли, что их трудности подошли к концу, и началась спокойная, радостная жизнь. А затем, собрав вещи, они наконец-то покинули дом, в котором прожили вот уже тридцать лет.

***
        - Э-э? Крюгель пропал из рейтинга?
        Королевство Бельто было очень бедным, поскольку из года в год было вынуждено выплачивать астрономическую дань Сахаранской Империи.
        Лишь немногие из двух миллиардов игроков использовали Королевство Бельто в качестве отправной точки, поскольку из-за географического расположения и слаборазвитой инфраструктуры оно классифицировалось как самое настоящее захолустье. Другими словами, активных игроков здесь было совсем немного.
        Однако, не так давно дела королевства начали поправляться. Поглощая ещё более бедные и слабые королевства, оно становилось всё сильнее и сильнее, пока не вышло на уровень такой высокоразвитой державы, как Вечное Королевство.
        Но как, спросите вы, это было возможно, если у Королевства Бельто не было средств для обучения самых обычных солдат, не говоря уже о рыцарях?
        Всё это произошло исключительно в результате действий неофициального топ-игрока Ареса и его воинов.
        - Неужто он всё-таки получил скрытый класс?
        - Ах, этот человек стал ещё сильнее, а ты реагируешь так, будто узнал о его смерти. Разве это не повод начать нервничать? - проворчал стоящий рядом Лакки.
        - Почему я должен нервничать из-за того, кто чуть не проиграл кузнецу? Этот парень никогда не был моим противником.
        - Брат, у тебя что, провалы в памяти? Разве не ты проиграл ему?
        - В то время я пребывал в ослабленном состоянии. Будь я в форме, победа была бы моей.
        - Так или иначе, этот парень реально крут.
        - И что мне теперь, дрожать от страха?
        - Эх… Нет, просто ты не должен выпускать его из виду. Если Крюгель стал тем, кем я думаю, в будущем он сможет представлять угрозу даже для тебя.
        - Уф-ф, хватит забивать мне голову всякой ерундой. Если считаешь этот вопрос настолько важным - поручи свою работу кому-то ещё или займись этим сам.
        - Есть!
        Конечно, человек, занимающий первое место среди двух миллиардов игрок, определённо заслуживал того, чтобы его боялись. Однако ни Крюгель, ни другие топ-игроки, выступавшие на межнациональном соревновании, совершенно не пугали бесчисленных игроков-отшельников и одиночек, разбросанных по всему игровому миру.
        Более того, у каждого из этих отшельников была одна общая цель: стать лучшим в своём деле. Вот и Арес, являясь как раз таким человеком, поставил перед собой цель стать правителем континента! Он намеревался построить своё собственное государство и однажды покорить даже Сахаранскую Империю.

***
        Королевство Сирен.
        Размер этого загадочного государства, раскинувшегося под морскими просторами, был совсем небольшим. Его население составляло всего 100,000 человек, а занимаемая им площадь была сопоставима с Рейданом. Охотничьих угодий и заданий здесь было немного, а потому и посетители в королевстве были настоящей редкостью.
        Однако именно это место стало раем для его первооткрывателя, Ефемины. Благодаря титулу «Друг Водного Клана» она легко повысила близость с местными обитателями и выполнила огромное количество скрытых заданий. И вот, четыре месяца назад она как раз получила одно из них.
        Пусть Ефемина и не знала, какое влияние окажет титул «Защитник Сирен», поскольку ознакомиться с его подробным описание можно было лишь после спасения королевства, она была уверена, что его эффект вряд ли окажется незначительным.
        Итак, девушка сочла, что игра стоит свеч. В особенности потому, что одной из наград значилась Книга Заклинаний Мумуда.
        Мумуд… Ученик легендарного мага Брахама. В некоторых записях упоминалось о том, что Мумуд вполне мог бы быть более высококлассным волшебником, чем его учитель, а потому Ефемина многого ожидала от этой книги.

«Максимальная близость с королевской семьей тоже весьма кстати».
        На протяжении двух лет Ефемина неуклонно повышала близость с королем Водного Клана, Максонгом. Ей нужно было дружить с ним, чтобы собирать его слёзы, и до сих пор у неё это получалось. Однако с другими принцами ситуация обстояла несколько хуже. Консервативные принцы были недружелюбны к людям и попросту игнорировали Ефемину.
        Но что, если она защитит сирен, и близость с ними достигнет своего пика? Принцы начнут относиться к ней максимально благоприятно, что создаст возможность для заключения между королевством сирен и Рейданом полноценного альянса!

«Да. Я определенно должна принять участие в этом задании».
        За два месяца до начала межнационального соревнования Ефемина сообщила о своём задании Гриду, который пообещал оказать ей всяческую поддержку.
        Однако…

«Вторжение началось быстрее, чем ожидалось!».
        Вторжение произошло на месяц раньше, чем предсказывалось, а потому о своевременной поддержке со стороны Вооружённых до зубов можно было забыть.

«Грид сказал, что отправит войска за неделю до начала…».
        Тем не менее, сроки сместились, и поскольку помощь нужна была уже сейчас, Ефемина отчаянно закричала в голосовой чат:
        - Грид!
        - Что…?
        Грид целые сутки проводил в игре, за исключением разве что того времени, когда он ел и спал. Итак, судя по времени суток, Янгу должен был бодрствовать. Но почему тогда его не было в сети?
        Порядком удивлённая Ефемина послала ещё один шепот, но результат оказался таким же.

«Может, что-то случилось?».
        Ситуация была скверной, но Ефемина скорее беспокоилась, чем обижалась на Грида, который в настоящее время отсутствовал. Как член Вооружённых до зубов, она уважала его, а потому поспешно отправила сообщение Лауэлю.
        - Лауэль!
        Судя по всему, после межнационального соревнования на него вновь навалилась гора работы, поскольку голос начальника штаба был не просто уставшим, а прямо-таки убитым:
        - Да… Чем могу помочь, наша драгоценная Ефемина?
        - Срочно отправь людей в королевство сирен!
        Но вот, не успела Ефемина изложить суть дела, как вдруг её белую щеку лизнуло что-то шершавое, мягкое и липкое.
        Лизь!
        - Кьак!? - в ужасе завопила девушка, невольно отшатнувшись назад.
        А прямо перед ней обнаружилась незнакомая женщина с круглыми лягушачьими глазами.
        - Ты! Это ты только что лизнула мою щеку? - глядя в глаза незнакомке, спросила Ефемина.
        - Ухи-хи-хи! Она такая мягкая!
        - Просто отвратительно… - нахмурилась девушка, начиная активировать одно из своих заклинаний. Судя по сложившейся ситуации, атаковать ей следовало первой, пока не стало слишком поздно.
        И вот…
        - Аква Трон! - выкрикнула она. Это было заклинание 1-го принца Водного Клана, обладающего превосходным магическим талантом. Магия S-класса была самой сильной магией против одного врага. Тем не менее…
        - Хи? Ухи-хи-хи-хи! - как ни в чём не бывало рассмеялась женщина, чей ID значился как «Чёрная».
        - Хм-м…
        Именно Ефемина была первым человеком в «Satisfy», которому удалось получить эпический класс. И это было результатом исключительно её опыта, навыков и тяжелого труда. Таким образом, с тех пор, как она стала дубликатором, в погоне за мощными заклинаниями ей довелось повидать много сильных людей.
        Другими словами, она знала как атаковать и как уходить от удара, а потому когда увидела, с какой лёгкостью Чёрная избежала её атаки, решила отнестись к битве с полной серьёзностью.

«Возможно, у неё есть доспехи и артефакты с высоким сопротивлением к атрибуту воды?».
        А раз так, можно было прийти к выводу, что враги превосходно подготовились к сражению с сиренами.
        Осознав это, Ефемина захотела было послать Лауэлю ещё одно сообщение, однако результатом стало лишь ужасное информационное окошко, всплывшее перед её глазами.

«Ха, они действительно подготовились».
        Эти люди определённо знали, что такое «внезапная атака», а потому Ефемине ничего не оставалось, кроме как использовать продублированное умение…

***
        - Брат! Злоумышленники разбили стену и ворвались в город! Они попирают наши улицы и убивают людей!
        - Это всё из-за той человеческой женщины по имени Ефемина! - ответил 1-ый принц Паонг, выслушав своего взволнованного брата, Гулонга.
        Именно она открыла людям путь в их королевство, сделав тем самым русалок целью человеческой жадности.
        - Идите и сражайтесь! Защитите наше королевство от посягательства противника! - скрипя зубами от ярости, приказал 1-ый принц своим войскам.
        - Ура-а-а-а!
        После того, как несколько лет назад погибла их сестра, король Максонг замкнулся в себе. Таким образом, поднимать боевой дух солдат приходилось 1-му принцу. Тем не менее, война была далеко не тем, в чём результат достигался на чистом энтузиазме.
        Армия людей, которая вторглась в Королевство Сирен, была очень сильной, и войско 1-го принца при всём своём желании не могло им противостоять.
        В частности, особо опасной оказалась светловолосая женщина, похожая на призрак. Даже Паонг, способный и в магии, и в искусстве владения трезубцем, был ей не ровня.

«Бог волн оставил нас…!».
        Почему он допустил вторжение врагов? Почему он позволил звучать всем этим страшным крикам умирающих детей и мужей…


        - Всё-таки хорошо, что нас выбрали в качестве авангарда. Лауэль знает, кому можно доверить такое важное задание!
        - Эй, давай не крутись! Дрэйк и так с трудом держит равновесие!
        - А я что? Я ничё… Ты лучше на Вантнера посмотри. Лучше бы мы вместо него тролля взяли.
        Пять человек, с трудом уместившись на дрэйке Хуроя, летели над безбрежным океаном. Это были Хурой, Высший Меч, Пон и Регас. А ещё Кровавый Воин Кац.
        А тем временем Грид был занят расстановкой мебели, даже не догадываясь, что в кармане его куртки вот уже полчаса надрывается мобильный телефон.
        - Уф, уф, вот тяжеленная-то.
        И особых проблем ему доставляла светящаяся капсула от Комет Групп, весившая добрых два центнера.
        Глава 465
        Императрица Мари… Мать 4-го принца, возжелавшая поставить своего сына на императорский трон. После смерти императрицы Арии и овладения сердцем императора, она установила прочные отношения с дворянами и реорганизовала Красных Рыцарей, превратив их в своих личных вассалов.
        Какое-то время нынешние Красные Рыцари считались слабее своих предшественников. Но сейчас всё было наоборот. Находясь под руководством «повелителя меча» герцога Лимита, каждый из них вырос до уровня великого мечника.
        Благодаря этому положение Мари укрепилось ещё сильнее. Какими бы ни были её намерения, она сумела вывести Красных Рыцарей на новую ступень эволюции, чем удостоилась ещё большей благосклонности со стороны императора.
        Казалось, на этом все её беды должны были подойти к концу, но… Всё только началось. Император вновь начал считать Красных Рыцарей «пригодными для использования», а потому количество получаемых ими заданий выросло в несколько раз, из-за чего Мари часто оставалась без достаточного количества личной охраны.

«Хуандер… Я знаю, что ты любишь меня, но я не могу контролировать тебя…».
        Хуандер не зря занимал свой трон. Даже если какой-то женщине удалось завладеть его сердцем, это вовсе не значило, что он превратился в её пешку. Итак, прекрасное понимание этого факта, а также новость об исчезновении Асмофеля, заставили Мари создать новую группу, преданную лишь ей одной.

***
        Раз в четыре месяца две полных луны встречались на небосводе, и в прибрежных водах Бринича происходил отлив, открывающий секретный путь. Это была фиолетовая тропа, ведущая в глубокую морскую бездну, где находилось Королевство Сирен.
        Да, попасть в подводное государство можно было исключительно раз в четыре месяца. Но после того, как в нём побывала Ефемина, множество других игроков сумело отыскать новые пути в Королевство Водного Клана.
        Итак, теперь это королевство стало местом, в которое можно было попасть когда угодно.
        - Ик… А вход точно здесь? - пробормотал Кац, глядя на гигантский водоворот, раскинувшийся посреди бескрайнего океана. Неужели они летели сюда только для того, чтобы прыгнуть в него и погибнуть?

«Это же верная смерть!».
        Может быть, Вооружённые до зубов специально заманили Каца в это место, чтобы поквитаться с ним за былые обиды? Поскольку Кровавый Воин только что присоединился к гильдии, он всё ещё испытывал недоверие к ним. Впрочем, он с самого детства привык не доверять другим людям, поскольку то и дело вынужден был соперничать со своими кровными братьями и сестрами за право стать преемником.
        Итак, предвзятое отношение Каца было вполне объяснимым. Однако…
        - Даже не знаю, откуда ты такой робкий взялся, - проговорил Высший Меч.
        Будучи потомком борца за независимость, Высший Меч ненавидел японцев, которые часто позволяли себе расистские реплики. К счастью, Каца не сильно раздражал подобный тон. Он не забыл о том, как сильно ошибся, критикуя корейский народ. Итак, несмотря на весь свой эгоизм, признавать свои ошибки он умел.
        - Я понимаю, почему я тебе не нравлюсь и хочу извиниться за то, что говорил раньше.
        - … Э-э?
        Высшего Меча порядком удивила и смутила столь неожиданная реакция Каца. Кац, которого он знал, был настоящим ублюдком и никогда ни перед кем не извинялся.

«Кажется, он всё-таки не такой уж и плохой парень…».
        И как ему на это ответить?
        Но вот, пока взволнованный Высший Меч размышлял о том, как поступить, Кац внезапно пнул его в бок со словами:
        - Что-то я не слышу ответных извинений!
        - Ах ты, чёртов…!! - завопил Высший Меч, рухнув с виверны прямиком в водоворот.
        Сам же Кац тут же вызвал статусное окно группы и проверил, умер его новоиспечённый товарищ или нет, в то время как Пон с Регасом чуть было животы не надорвали от смеха.

«Да уж, в нашей гильдии нормальные люди попросту не встречаются. Я должен быть начеку, чтобы никто из них не навредил своими действиями Гриду», - наблюдая за происходящим, в очередной раз понял Хурой.
        И об этом думал тот, кто специализировался на оскорблении чужих родителей! Если смотреть на вещи объективно, то самым ненормальным в гильдии был именно Хурой.

***
        Водный Клан. Внешне эти существа сильно походили на людей. Они выглядели практически также, а единственным отличием были жабры и сверкающие чешуйки на некоторых частях их тел. Другими словами, сирен вполне можно было назвать людьми, способными жить в воде.
        Тем не менее, их физическая и магическая силы были в несколько раз выше, чем у обычных людей. Не будь у них фатального недостатка в виде низкой рождаемости и неспособности долго находиться на суше, они бы уже давно построили цивилизацию, превосходящую человеческую…
        - Я нашла способ использовать магическую силу, накопленную в их сердцах. Отправляйся в Королевство Сирен и принеси мне как можно больше сердец… Нет, принеси мне их все.
        Белая была одной из лучших игроков Кровавого Карнавала. Полгода назад она присоединилась к Рыцарям Розы, которые служили Императрице Мари, и с тех пор смиренно исполняла её приказы. Впрочем, на то существовала веская причина: Мари была одной из немногих, кто мог удовлетворить её желания.
        Итак, вспомнив пояснение и приказ своей госпожи, Белая внимательно осмотрела замок из песка, возвышающийся в центре этого прекрасного подводного царства.
        - Редко когда увидишь такую красоту. Как вы думаете, Водный Клан глуп, потому что он состоит из рыб? Зачем строить замок из песка? - рассмеявшись, проговорил стоящий рядом Эсценте.
        Как и Белая, этот человек был членом Кровавого Карнавала. Однако он не имел никакого отношения к Мари и Рыцарям Розы. Эсценте принял участие в этой экспедиции только потому, что Белая поделились с ним соответствующим заданием.
        - Одно сердце - 80 золотых… Значит, 100 сердец - 7,000 долларов!
        - И 70,000 долларов, если тысяча сердец! Ку-ху-ху! Это очень прибыльное задание!
        Помимо Эсценте, в данной экспедиции участвовало множество и других игроков Кровавого Карнавала. Если быть точнее, целых 30 человек, что составляло приблизительно треть всего Кровавого Карнавала.
        А поскольку данная организация специализировалась на убийствах, мощь этих тридцати человек находилась за гранью воображения.
        Более того, у каждого из них в подчинении находились наёмники и прочие игроки, а потому совокупное количество их армии составляло около 1,000 человек, средний уровень которых равнялся 233-му! Семь гильдий? Вооружённые до зубов? Все эти люди им и в подмётки не годились! Что и говорить о воинах Водного Клана, не привыкшим к войнам и полномасштабным баталиям…
        Итак, убив пожилую и дрожащую от страха сирену, Эсценте дико расхохотался, после чего заколол двух солдат.
        - Проще простого! Их уровни слишком низкие! Вместо тысяч я уничтожу миллион!
        Средний уровень мирных сирен составлял около 100-го, в то время как у солдат был 180-ый. Конечно, следовало учитывать переменную в виде мощной магии воды, однако организаторы экспедиции прекрасно понимали, что их ждёт, и заранее позаботились об этой проблеме, закупившись соответствующими артефактами.
        Сирены… Это были не живые существа, а ходячие 80 золотых монет, в связи с чем город русалок превратился в настоящее поле боя, сплошь залитое кровью местных обитателей.
        - Злые люди…! Зачем вы это делаете!? - только и мог кричать 3-ий принц, Гулонг.
        Сирены не были агрессивными созданиями. Они жили в мире и никогда не стремились к власти и богатству. Люди, которые постоянно предавали, обманывали и убивали друг друга, вызывали у них лишь отвращение.
        - Почему? Почему вы убиваете нас? Почему вы убиваете наших женщин и детей!? - воскликнул Гулонг, взмахнув своим ятаганом.
        Заблокировать данную атаку Эсценте сумел, однако в то же мгновенье сирена слегка подалась вперёд и врезалась в него своим чешуйчатым плечом, что порядком удивило человека. Судя по всему, эта сирена была не просто бойцом, но воином, способным к определенной тактике.
        Итак, отлетев назад, Эсценте тут же поднялся и, криво усмехнувшись, прошипел:
        - Думаешь, сможешь выстоять против меня, проклятая рыба?
        - Позорный человек! - огрызнулся Гулонг, чьи движения стали ещё быстрее и агрессивнее. И благодарить за это стоило эффект Молниеносного Фехтования, которое увеличивало скорость его атаки. Впрочем, даже с учётом этого в его обороне всё равно оставались уязвимые места.
        И вот, проведя контратаку при помощи своего щита, Эсценте ударил Гулонга в челюсть.
        - Ага! Скоро тебе конец, рыбёшка!
        Гулонг был именным НПС. Итак, если Эсценте сумеет поймать его и вырезать сердце, разве он не сможет рассчитывать по крайней мере на 100,000 золотых?
        Почувствовав приступ жадности, Эсценте начал давить на Гулонга. Однако 3-ий принц оказался сильнее, чем думал его противник. Даже 300-ый уровень не помог Эсценте одержать верх, и вскоре ему пришлось уйти в глухую оборону.
        - Эй! Кто-нибудь, помогите! - осознав, что ситуация складывается крайне скверно, закричал воин. Однако на помощь к нему никто так и не пришёл.
        Кровавый Карнавал был всего лишь группой, созданной для обмена полезной информацией. Помогать коллегам не входило в их обязанности и если бы не минимальный свод правил, они бы давно уже перебили друг друга.
        Итак, вместо того, чтобы помочь, товарищи Эсценте начали насмехаться над ним.
        - Вот что получается, когда открываешь рот на слишком большой кусок пирога.
        - Бу-ха-ха! Вы только посмотрите на этого жалкого неудачника.
        - Ах вы ж сукины дети…!
        Сумев ненадолго разорвать дистанцию, Эсценте решил переключить внимание сирены на остальных. Однако этот проклятый Гулонг преследовал исключительно его. Чтобы остановить такого монстра, потребовалось бы как минимум три человека 300-го уровня и выше.

«Ну почему он попался именно мне…?».
        Эсценте сумел собрать всего 27 сердец, что было эквивалентно 2,160-и долларам. Тем не менее, этого было слишком мало, чтобы покрыть затраты, связанные со смертью своего персонажа.

«Чёрт!».
        Но вот, в тот самый момент, когда Эсценте уже отчаялся…
        - Кай-а-а-а-а-а-ак!
        - Ува-а-а-а-ах! Мамочка! Папочка!
        Кровавый Карнавал начал наращивать темп уничтожения сирен и, вламываясь в дома, попросту убивал всех, кто там прятался вне зависимости от пола или возраста. Отовсюду раздавались женские крики и детский плач. Однако наёмников и убийц ничуть не заботила чужая боль. Если бы они испытывали угрызения совести в подобных ситуациях, то никогда бы не вступили в Кровавый Карнавал.
        - Стойте! Остановись! - закричал Гулонг, глядя на то, как убивают ни в чём неповинных сирен. А затем…
        - Разве тебе не говорили, что нельзя отводить взгляд от своего противника? - ехидно подметил Эсценте, вонзив меч аккурат в грудь принца.
        - Ах-х…
        И Гулонг понял, что их судьба предрешена. Конечно, количество обороняющихся было в десять раз больше, чем атакующих, однако, учитывая силу людей, это не имело никакого значения. Даже он, будучи одним из сильнейших воинов Водного Клана, не мог помочь своему народу, поскольку его руки были связаны битвой всего лишь с одним-единственным противником.
        Не лучше ситуация была и у 1-го принца Паонга, которого окружило сразу несколько наёмников. Неужели Бог Волн действительно оставил их? Но вот, в тот самый момент, когда Гулонг закрыл глаза, ожидая неминуемую смерть…
        Гру-ду-ду-дум!
        Будто настоящая молния, вверху что-то блеснуло и ударило Эсценте аккурат в голову. Данная атака была не только неожиданной, но и полностью игнорирующей защиту, в результате чего Эсценте рухнул на песок и подвергся временному ошеломлению.
        А затем, когда он посмотрел в ту сторону, откуда пришёл удар… Его взгляду предстал мужчина, находящийся посреди гигантского облака крови убитых сирен. Конечно, это было странное и ужасное зрелище, но в какой-то степени даже красивое.
        И Кац, на устах которого висела наполовину-безумная улыбка, был с этим абсолютно согласен.
        - Какое прелестное место.
        По сравнению с ним, Эсценте и другие члены Кровавого Карнавала были не кровожадными убийцами, а невинными детьми. И теперь Кацу представилась прекрасная возможность насладиться столь удобным для него полем боя.
        Глава 466
        Всё Королевство Сирен было окружено прозрачной водонепроницаемой стеной, чего нельзя было увидеть ни в одном человеческом государстве. Кроме того, великолепно выглядели и сами сирены, являющие собой воплощение достоинства и благородства. Однако одно лишь появление Каца стало ещё более удивительным, чем все окрестные декорации.
        - Кровавый Воин…! Что ты здесь делаешь? - воскликнул Эсценте, которому удалось выйти из ошеломлённого состояния всего за одну секунду.
        - И почему какой-то никчемный наёмник решил, что я стану объяснять ему причину своего прибытия сюда? Да кто ты вообще такой, чтобы я перед тобой отчитывался? - фыркнул Кац.
        - Вот же псих! Зачем нападать на совершенно незнакомых тебе людей? - чувствуя глубокое недовольство подобным отношением Каца, спросил Эсценте, - Ах, всё ясно! Ты тоже решил подзаработать!
        В Королевстве Сирен было совсем немного охотничьих угодий и заданий. А раз так, могла существовать лишь одна причина, по которой Кац, будучи высокоранговым игроком, решил прибыть в то место, которое неохотно посещали даже игроки 100-го уровня.
        - Точно…! Ты тоже получил квест от Белой! Ты пришёл сюда за сердцами Водного Клана!
        Строго говоря, они были на одной стороне. Но… почему в таком случае Кац напал на него?
        - Вот же бессовестный ублюдок! Хочешь прибрать к своим рукам всё вознаграждение?
        Эсценте был уверен в правдоподобности подобных рассуждений. Тем не менее, Кац лишь рассмеялся, услышав столь «логичные» доводы.
        - Чтобы я тратил своё драгоценное время на подработку? Бу-ха-ха-ха!
        - Кхек…!

«Точно. Разве Кац не отпрыск какого-то богатого бизнесмена?».
        - Что ж, в таком случае, ты пришёл сюда, потому что…!
        - Верно. Я сражаюсь за Водный Клан. И прибыл я сюда по поручению Грида.

«Кац присоединился к Вооружённым до зубов? Значит, Вооружённые до зубов прибыли сюда, чтобы защитить Королевство Сирен?».
        Как это случилось, и почему Белая ничего об этом не знала?
        Тем не менее, как следует подумать над этим Эсценте так и не успел.
        Фу-жу-жух…
        Потоки крови жестоко убитых сирен превратились в нечто наподобие живой змеи и тут же метнулись к своей цели. Тем не менее, атака оказалась не особо быстрой, а потому несколько удивленный Эсценте с лёгкостью избежал её.
        То же самое проделали и стоявшие позади него коллеги. Кровавый поток двигался по прямой траектории и поворачивал под такими же прямыми углами, из-за чего смог повредить лишь несколько домов, но никак не членов Кровавого Карнавала.
        - Ба! Да моя бабушка и то… Стоп, подождите-ка… - начал было говорить Эсценте, как вдруг замолчал и напрягся.
        Разве это не было слишком уж просто для такого опасного противника, как Кровавый Воин? Именно он, наряду с Пожирателем Душ, Сеуроном, и Аресом, считался человеком, которого следовало во что бы то ни стало избегать в масштабных сражениях.
        Лишь на поле боя, где проливалось огромное количество крови, Кац мог раскрыть свою истинную силу. И как раз сейчас он это и сделал.
        - Только не говорите мне, что… - пробормотал Эсценте, всем своим нутром предчувствуя надвигающуюся беду. Возможно, Кац вовсе не собирался попасть по нему и остальным своей «кровавой змеёй»?
        И вот, как только Эсценте об этом подумал…
        Гру-ду-ду-ду-дум!
        С оглушительным звуком раскинувшиеся во всех направлениях потоки крови внезапно взорвались, поглотив и Эсценте, и его коллег.
        - Уху-ху-ху-ху, - наблюдая за происходящим, мрачно улыбнулся Кац. Он выглядел будто настоящий психопат, получающий наслаждение от болезненных воплей членов Кровавого Карнавала.
        - Спасибо, конечно, за помощь, но… Почему Ваше лицо такое счастливое? Вам нравится убивать людей? - поинтересовался стоящий рядом 3-ий принц Королевства Сирен.
        - …
        Несколькими днями ранее Кац попросту бы не обратил на вопрос НПС никакого внимания или даже послал бы его куда подальше. Но теперь он был членом Вооружённых до зубов и знал, что Грид относится к НПС с уважением. Нет, этот спятивший кореец даже женился на НПС!
        - Гм-м…
        Таким образом, учитывая положение Грида и стараясь не запятнать образ гильдии, Кац со всей любезностью ответил:
        - Верно. Разве в мире есть что-то более интересное, чем уничтожение всяких выродков?
        - Кгм-кгм…
        От услышанного как Гулонг, так и его солдаты попросту побледнели.
        Именно сегодня настал тот день, когда сирены стали ещё более предвзятыми и недоверчивыми по отношению к людям.
        И виной тому была вежливость Каца.

***
        Ефемина. Обычная милая девушка, которую Лауэль любил называть драгоценным камнем их гильдии. Она редко когда показывалась на публике, а о её активности знали лишь единицы. Тем не менее, Ефемина оставалась одним из самых сильных игроков в Гильдии Вооружённых до зубов. Она всегда играла самую активную роль в прохождении заданий и, благодаря своим превосходным дублирующим навыкам, была готова к абсолютно любой ситуации.
        Именно поэтому многие считали её настоящим ангелом-хранителем Вооружённых до зубов. Конечно, за всё это следовало благодарить особенности её профессии. Когда Ефемина находилась на пике своей формы, даже Грид с опаской поглядывал в её сторону. Впрочем, это было немудрено, ведь в прошлом она сумела победить Факера и практически одолела Пиаро.
        Итак, прямо сейчас Ефемина пребывала в отличной форме. За последние полгода ей удалось продублировать навыки множества высокоранговых игроков, а потому она ничуть не сомневалась в том, что сумеет одолеть любого противника.
        Однако эта битва оказалась по-настоящему тяжелой.
        Чёрная.
        Женщина, чьё зрелое тело не оставило бы равнодушным ни одного мужчину, оказалась необычайно проворной. Она была настолько быстрой, что Ефемина попросту не успевала следить за ней. Попасть по Чёрной без использования целевых навыков было попросту невозможно, и чтобы отразить её атаку, дубликатору даже пришлось воспользоваться одним из припасенных заклинаний S-класса.
        - Пламенный Ад!
        Бу-жу-жу-жух!
        И вот, всё в радиусе восьми метров вокруг Ефемины заполнилось столбами пламени. Это была широкодиапазонная магия, способная нейтрализовать любую вражескую атаку.
        Таким образом, Чёрная попыталась было выбраться за пределы действия Пламенного Ада, но было уже слишком поздно. К этому моменту Ефемина успела завершить активацию Штормового Гравитационного Поля и обрушить его на Чёрную.
        Хр-р-русь! Бум-м!
        Со странным звуком тело её противницы упало на землю, а затем было раздавлено возросшей в десятки, а то и сотни раз, гравитацией.
        Итак, то ли от отчаяния, то ли по ещё какой-то причине, Чёрная противно рассмеялась, а затем превратилась в серую дымку.
        - 5 минут и 31 секунда…
        Именно столько времени ушло у Ефемины на то, чтобы одолеть этого противника. И в этом процессе ей пришлось потратить целых восемь навыков.
        - Действительно сильная… - тяжело вздохнув, пробормотала девушка.
        Чёрная ничем не уступала сильнейшим из Вооружённых до зубов, а потому Ефемина могла лишь задаваться вопросом: где же всё это время скрывался столь сильный игрок?
        А затем, когда Ефемина собралась было уже направиться к основному полю боя, она замерла на месте, словно увидела приведение.
        - Ухи-хи-хи-хи! Почему такая милая маленькая девочка, как ты, до сих пор не в общеигровом рейтинге? Неужто следуешь нашему примеру?
        - …
        Чёрная. Человек, превратившийся в пепел на глазах у Ефемины, вновь стоял перед ней! Причём без единой царапины!

«Двойняшки…?».
        Нет, это было невозможно, поскольку ID её противницы остался точно таким же!
        И вот, красивые глаза Ефемины невольно затряслись, как во время их первой встречи с Гридом.

***
        Бу-дух!
        Гру-ду-ду-дух!
        Королевство Сирен, в котором на протяжении многих тысячелетий царил мир и покой, всего за пятнадцать минут превратилось в полномасштабное поле боя. Центральный город уже был опустошен, а повсюду гремели взрывы, возвещающие о новых смертях и убийствах.
        - Стойте… Пожалуйста! Пожалуйста, остановитесь!
        Сначала 1-ый принц Паонг, являясь одним из сильнейших воинов Водного Клана, отчаянно сопротивлялся. Затем, когда он понял, что его силы недостаточно, он попытался воззвать к их милосердию. Однако игроки продолжали чинить зверства, не обращая на него ни малейшего внимания.
        Они убивали рыцарей, которые росли вместе с ним, его учителей и наставников.
        - Гадкие злые люди! - выкрикнул Паонг, пытаясь спасти хоть кого-то. Возглавляя солдат, он всеми силами сдерживал натиск Кровавого Карнавала, ежесекундно теряя десятки своих бойцов.
        И Белая находила это весьма забавным.
        - Вот же глупенькие. А ведь могли уже давно сдаться и почить с миром.
        - Ты не человек! Ты настоящий дьявол! - воскликнул разъяренный Паонг, бросившись к своей обидчице. Однако Белая оказалась слишком сильной. Даже Паонг, которого считали первым воином в королевстве, не мог пойти против нее.
        Итак, заблокировав его трезубец своим раздутым животом, Белая размашистым ударом хлопнула Паонга по лицу.
        Несмотря на свой огромный вес, она была мастером борьбы и прекрасно умела правильно использовать свои физические характеристики.
        - Э-это…!
        - Кстати, а ты очень даже ничего! И свиньёй меня не называешь! - провозгласила Белая, смачно поцеловав Паонга в щеку.
        В результате этот принц напрягся, а Белая, тут же нахмурившись, поинтересовалась:
        - Что такое? Тебе не нравится, что я толстая и безобразная?
        Бу-дум!
        А затем гигантский кулак Белой снова врезался в лицо Паонга.

1-ый принц попросту не мог поверить в происходящее. Как человек, напрочь лишенный оружия, мог быть таким сильным? Но вот, пока он пытался придумать хоть какое-то разумное объяснение, со стороны раздался чей-то голос:
        - Мастер боевых искусств, умеющий правильно распределять свой вес.
        Эта фраза была произнесена чётко и ясно. Более того, в ней не было вопросительных интонаций, поскольку новоприбывший человек явно знал, о чём говорил.
        - Кто ты такой? - спросил враждебно настроенный Паонг, глядя на подошедшего к нему мужчину. Его недоверие и ненависть к людям достигли своего пика, а потому 1-ый принц выставил в сторону новоприбывшего свой трезубец.
        Тем не менее тот продолжил идти и в конечном счёте помог Паонгу подняться на ноги. А затем…
        - Почему… - пробормотал Регас, грустный взгляд которого начал наполняться гневом, -Почему они должны испытывать такую боль?
        А затем его вечно смеющиеся глаза стали жёсткими и впились в стоящую напротив него Белую.
        - Не смотри на меня так…! Быть толстой не грех! Я останусь толстой, даже если буду пить одну воду! - воскликнула женщина, после чего нанесла мощный удар.
        И в этот момент Регас понял: «Я ей не противник…!».

***
        - У меня вопрос, - поинтересовался Тун, который помогал Гриду с переездом в обмен на обещание предоставить ему жильё в новопостроенном здании, - Почему ты не поручил всё это специальной компании, которая занимается подобными вещами?
        - Экономия. Ты что, не знаешь, сколько берут все эти проходимцы. Даже обычный грузчик захочет содрать с тебя три шкуры.
        - Но разве не выгоднее потратить это время на то, что принесёт тебе больше денег, чем ты сэкономишь? Например, на игру.
        Услышав это, Грид невольно замер на месте. Доход, который он мог получить всего за час нахождения в «Satisfy», намного превышал любые затраты, связанные с переездом. Более того, для этого ему даже не нужно было работать. Он мог всего лишь выйти на городскую площадь и сказать: «Комет Групп».
        - Точно… - наконец пробормотал разочарованный в себе Грид, - Вот чёрт. И почему я сразу об этом не подумал?
        Тем временем Тун вручил расстроенному Гриду маленькую книжечку, которая представляла собой не что иное, как инструкцию для подключения капсулы бриллиантового класса от Комет Групп.
        - Давай я со всем тут закончу, а ты иди заниматься своими делами.
        - Д-да… Спасибо! - обрадовался Грид, после чего тут же бросился в свою комнату.

«Хм-м… И насколько же сильнее он станет?», - глядя ему вслед, задался вопросом Тун. Он был попросту поражен, когда увидел старую капсулу Грида. Она была одной из первых, которые вышли в свет, стоила относительно дёшево и обладала ужасной скоростью отклика.
        Между тем, бриллиантовая капсула принадлежала к так называемой «люкс-категории». Она была в 150 раз дороже, чем старая капсула Грида, а её производительность была просто ошеломляющей. Её даже сравнивать нельзя было с теми простенькими капсулами, которые предоставлялись игрокам во время межнационального соревнования.

«Переезд переездом, а предметы сами себя не выкуют», - усмехнулся Тун, после чего позвонил в компанию-перевозчик.
        Глава 467
        - Ничего себе… А это совсем не то, чего я ожидал…
        - Да, это серьёзно…
        Забравшись на стены песчаного замка Королевства Сирен, Хурой, Пон и Высший Меч могли лишь покачать головами. Уровень игроков, которые вторглись в подводное царство, был настолько высок, что даже они сочли сложившуюся ситуацию чрезвычайно опасной.
        - Их около тысячи. Кроме того, все они примерно 250-го уровня.
        - Угу, за исключением тридцати, которые уже прошли через третье классовое продвижение. В общем, это не просто толпа. Это самая настоящая армия.
        Несмотря на вполне обычный разговор, товарищи не получали никакого удовольствия от созерцания того, что происходило прямо у них на глазах. А затем, когда троица практически закончила предварительный анализ тактики, снаряжения и навыков своих врагов, внезапно они увидели нечто поистине удивительное.
        - Э-э?
        - Регаса теснят…?
        - ID… Белая. Это ещё кто такая?
        Как и Кровавый Воин, Регас отправился на помощь сиренам в первом эшелоне, однако ни Пон, ни остальные ничуть не беспокоились о нём. Регас был очень талантливым человеком, который сумел выстоять даже против Дамиана. Если Крюгеля и Грида можно было классифицировать как игроков SSS-класса, то класс Регаса значился как SS. Другими словами, он был очень сильным. Даже если бы он вышел на поле боя абсолютно голым, его вряд ли удалось бы даже просто поцарапать.
        Таким образом, товарищи ничуть не беспокоились о его благополучии. Но что же происходило на самом деле?
        Какая-то женщина с незнакомым ID и объёмным телосложением полностью подавила Регаса. Она была лучше Регаса и в силе, и в навыках, и даже в контроле, из-за чего асура не смог произвести ни одной толковой атаки. Проще говоря, Регаса избивали! Причем делал это человек, явно находящийся на уровне Крюгеля!
        - И откуда она только взялась?
        Когда Крюгель впервые показал себя миру, люди были шокированы тем, насколько сильным может быть игрок. Некоторые даже считали, что Белый Мечник на самом деле был НПС. И теперь, словно решив повторить и даже превзойти фантастическое появление Крюгеля, в свет вышла Белая.
        - … Мир действительно широк, - пробормотал Пон, чувствуя, как начинают подрагивать его руки. Но что же было тому причиной? Страх и напряжение? Конечно, эти эмоции также были ему не чужды. Однако Пон дрожал от радости и предвкушения, а вовсе не от боязни встретиться лицом к лицу с противником. Он всегда стремился к вершине, а чтобы достичь этого, ему необходимо было сражаться лишь с самыми достойными соперниками.
        Как и для Регаса, Белая была для Пона лишь очередным испытанием и ступенькой для дальнейшего прогресса.
        - Я помогу Регасу, а вы разберитесь с остальными.
        - Подожди, - положив свою руку на плечо Пона, проговорил Высший Меч, - Я понимаю, чего ты жаждешь, но в такой ситуации нам лучше позабыть о личных амбициях. Пока Регас приковал к себе внимание этого чудовища, нам нужно максимально сократить общее количество врагов.
        - Высший Меч прав. Наша работа состоит в том, чтобы свести к минимуму ущерб, нанесённый Водному Клану, и дождаться прибытия подкрепления. Думаю, ты ещё успеешь с ней посостязаться.
        - Кгм-кгм…
        Доводы товарищей заставили Пона отказаться от своей жадности, а потому, слегка прочистив горло, он поднял своё копьё и провозгласил:
        - Ну, помощь Регасу всё равно не помешает.
        И вот, в следующее мгновенье мышцы правой руки Пона распухли, издав неприсущий человеческой организму скрип. Даже Высший Меч и Хурой были порядком удивлены, когда увидели, под каким диковинным углом изогнулась рука их коллеги.
        - Выглядит просто ужасно…
        Активация некоторых навыков сопровождалась настоящей физической болью. Также существовали и такие навыки, которые приводили к потере Здоровья и даже травмам. Одним из таких умений было и Рельсовое Копьё Пона. В обмен на его использование Пону приходилось заплатить соответствующую цену. Впрочем, это компенсировалось высочайшей эффективностью данного навыка.
        Итак, судорожно сглотнув, Высший Меч с Хуроем стали свидетелями того, как оружие Пона устремилось в сторону Белой, находящейся в трёхстах метрах от него. Это был навык, которого невозможно было избежать, а потому толстая женщина тут же издала болезненный вопль, ощутив, как её спину что-то проткнуло.
        Благодаря этому Регас наконец-то получил возможность перевести дух и, в знак благодарности, показал Пону большой палец.
        - Ну и ну. Этот псих поблагодарил тебя за помощь.
        - Да. Я думал, что он разразится в мою сторону проклятиями из-за того, что я ему помешал.
        - Значит, эта женщина действительно сильна.
        Итак, на лицах трех мужчин начало проявляться небольшое напряжение. Они наконец-то начали понимать, насколько серьёзна ситуация. А тем временем их присутствие было замечено несколькими членами Кровавого Карнавала.
        - Пон!
        - Высший Меч!
        - Откуда здесь Вооружённые до зубов?
        - Они пытаются мешать нам!
        От Кровавого Карнавала не укрылся бросок копья, а потому о внезапной атаке можно было даже не мечтать. Итак, обменявшись взглядами, троица товарищей рассредоточилась и начала готовиться к бою.
        - Эта жируха даже в подмётки не годится нашей будущей миссис Юре! - провозгласил Хурой, подняв тем самым боевой дух своих товарищей.
        А затем…
        - Картинное Фехтование.
        Фьу-у-ух!
        Идеальный Длинный Меч вылетел из ножен, выкованных Гридом, и…
        - Внезапный Удар.
        Бу-ду-ду-дух!
        Большинство бегущих к Высшему Мечу игроков, за исключением разве что обладателей третьего подкласса, моментально погибли на месте.
        - Ого, - восхитился Пон, после чего тут же вызвал своего коня и помчался вперёд. Его копьё мгновенно набрало необходимую атакующую мощь, а потому каждое производимое им движение начало приводить к уничтожению сразу двух-трёх человек.
        Спасённые сирены со слезами на глазах начали благодарить своих благодетелей, в то время как сам Пон, увидев маленького ребенка, плачущего над телом своей мёртвой матери, развернулся к уцелевшим наёмникам и проговорил:
        - Сегодня я отправлю вас всех в ад.
        - … Остановите его!
        Все знали, что сила - понятие относительное. И вот, подобно тому, как Пон видел в Белой настоящего монстра, игроки Кровавого Карнавала вместе со своими сподручными начали видеть монстра в Поне.

***
        - С временным бессмертием я уже встречалась, но вот навык воскрешения вижу впервые. Это классовое умение или эффект какого-то титула? Эх, хотела бы я себе такой заполучить.
        - Ухи-хи-хи-хи-хи!
        Первый бой занял 5 минут и 31 секунду, в то время как на второй ушло 6 минут и 20 секунд. Итак, стоя перед поверженной Чёрной, Ефемина положила ей на голову свою руку. Это была маленькая и мягкая ручка, которая хорошо пахла.
        Однако под этим сладким ароматом крылся запах смерти.
        Бу-жух!
        Чтобы добить Чёрную, Ефемина решила воспользоваться необычным заклинанием под названием «Возмездие», сила которого варьировалась в зависимости от расстояния до цели. Если оно активировалось в ближнем бою, то огневая мощь Возмездия была вполне сопоставима с лучшими боевыми заклятиями В-класса.
        Итак, убедившись, что голова Чёрной разлетелась на мелкие кусочки, а её тело тут же превратилось в серый дым, девушка тяжело выдохнула и пробормотала:
        - Ух… Второй раз она точно не воскреснет.
        Пару минут назад она получила сообщение от Хуроя, что он вместе с небольшим отрядом уже прибыл в Королевство Сирен. Таким образом, она хотела побыстрее присоединиться к своим коллегам и минимизировать потери Водного Клана.
        Однако…
        - Ухи-хи-хи-хи! Кажется, ты слабеешь!
        - … А-а!?
        Чёрная, чья голова всего несколько секунд назад была взорвана, вновь стояла перед Ефеминой целой и невредимой. Возможно, это был не просто навык воскрешения, а техника куда более высокого уровня.
        - Ты словно какой-то таракан! - воскликнула девушка, снова атаковав свою противницу при помощи нового заклинания. В результате этого произошёл взрыв, ударная волна от которого разрушила соседнее здание.
        Как бы ни старалась Ефемина, пока что её действия скорее вредили сиренам, чем помогали им. Более того, количество доступных ей навыков, мана и Выносливость быстро истощались, из-за чего девушка невольно подумала о человеке, которого больше всего хотела бы сейчас увидеть.

«Нет… Я просто хотела бы увидеть его как союзника, и ничего более», - внезапно покраснев, подумала Ефемина.
        - Хи-хи?
        Заметив столь неожиданное поведение своей противницы, даже Чёрная на мгновенье замерла, издав странный смешок.

***
        - Тридцать незарегистрированных топ-игроков… К тому же ещё и с третьими подклассами… - пробормотал Лауэль, анализируя информацию, поступившую от передовой команды, - Да, эти ребята явно превосходят семь гильдий. Причем вместе взятых.
        Нет, возможно они даже стояли на одном уровне с Вооружёнными до зубов, раз в одиночку решили сравнять с землёй целое королевство.

«Не хотел бы я, чтобы они стали нашими врагами».
        Кровавый Карнавал интересовался лишь деньгами и получением удовольствия, забыв о таких вещах, как здравый смысл и мораль. А раз так, враждебные отношения с такими людьми сулили стать серьёзной головной болью.
        - Не волнуйся. Если мы зададим им хорошую взбучку, то скорее они будут нас бояться, чем пытаться отомстить, - увидев мрачное выражение лица Лауэля, подбодрила его Джишука.
        - Точно. Мы должны сделать так, чтобы в их пустые головы даже мысль не приходила о том, чтобы перейти нам дорогу, - усмехнувшись, ответил Лауэль.
        Впрочем, несмотря на столь бравые слова, Лауэль всё ещё чувствовал себя некомфортно. И не мудрено, ведь по рассказам Белая была сильнее даже одного из их лучших бойцов, Регаса.
        - Наверное, нужно было взять с собой ещё и Факера.
        Первоначально Лауэль считал, что его и ещё восьмерых человек будет вполне достаточно, чтобы отразить абсолютно любое нападение? Откуда у него взялась такая уверенность? Всё просто. Он знал, что основным костяком атакующих будут игроки. А средний уровень игроков был существенно ниже, чем у Вооружённых до зубов.
        Тем не менее, Лауэль ошибся, и Королевство Сирен атаковала сильнейшая подпольная организация.

«Это будет сложно. Эх, если бы только Грид был здесь… Почему он не отвечает на звонки?», - вздохнул Лауэль, как вдруг перед ним всплыло маленькое информационное окошко.

***
        Технология виртуальной реальности была достаточно простой. Мозговые волны игрока передавались на сервер, который распознавал их и трансформировал в движения персонажа.
        Из-за этого реакция человека на происходящее в «Satisfy» была несколько медленнее, чем в реальной жизни.
        В современных капсулах время отклика составляло всего 0,1 секунды. Однако самая дешевая и плохая капсула, которую использовал Грид, обрабатывала информацию целых 0,3 секунды. Это была ранняя модель, имеющая кое-какие технические ограничения. Тем не менее, Грид никогда не проявлял интереса к подобным вопросам и даже не предполагал, что его запоздалая реакция может быть связана с какой-то задержкой.
        Однако во время проведения Второго Межнационального Соревнования он почувствовал, будто его реакция стала несколько быстрее. Как только он начинал думать о том, чтобы вытянуть перед собой руку, она тут же начинала приходить в движение. А когда он собирался что-то сказать, это мгновенно слетало с его языка. Да, разница была незначительной, но даже её было достаточно, чтобы Грид какое-то время не мог приспособиться к ней.
        Но сегодня…
        - Кхек!
        Янгу открыл для себя совершенно новый мир. Его тело двигалось точно так же, как в реальном мире, а говорить было также просто, как и мыслить.
        - Теперь…! - пробормотал Грид, благодаря создателей этого чудесного устройства, - Теперь я смогу… Я смогу…!
        (Опущено).
        Итак, напевая себе под нос, Преемник Пагмы бодро зашагал в комнату Ирен, как вдруг внезапно остановился.
        И причиной тому было сообщение, присланное ему Лауэлем.
        - Что…!?
        Глава 468
        - Грид! Вылетай в Королевство Сирен! Сейчас же!
        - Что…!? Королевство Сирен? Зачем?
        Больше всего на свете Грид сейчас хотел повидаться с Ирен, а потому необходимость куда-то лететь его совершенно не радовала.
        - На них напали враги в количестве около тысячи человек, из которых тридцать являются обладателями третьего подкласса, а один - небесного уровня. Другими словами, среди них есть тот, кто находится на одном уровне с тобой, - пояснил Лауэль.
        - Небесный уровень?
        Конечно, слышать подобное сравнение было приятно, однако в то же время Грид понимал, насколько это опасно.
        - Вторжение началось раньше запланированного срока? Ладно, сейчас буду.
        Янгу хотел провести немного времени с Ирен и Лордом, однако сделать это он мог и позже. Сейчас его куда больше беспокоили товарищи, которые в одиночку сражались против куда более сильного противника.
        И вот, пока Грид экипировал Сапоги Брахама, Лауэль прислал ему ещё одно сообщение:
        - В настоящее время передача сообщений на территории Королевства Сирен ограничена. Связь с передовой командой периодически прерывается. Если по прибытию ты не сможешь связаться со мной, не паникуй и направляйся прямиком к их замку. Мы пойдем впереди и постараемся зачистить для тебя путь.
        - Да, да… И, пожалуйста, постарайтесь защитить как можно больше сирен…
        - Твоё желание воплотится в реальность.
        От последней фразы Грида слегка передёрнуло, и он даже почувствовал некоторое желание собственноручно заблокировать входящие сообщения от своего коллеги. Но почему же всё-таки Грид и прочие Вооружённые до зубов так активно помогали Ефемине в её личном задании? Для того, чтобы отблагодарить её за огромный вклад в развитие гильдии и поддержку ресурсами? Конечно, и поэтому тоже. Но существовала ещё одна, не менее важная причина, по которой Вооружённые до зубов изъявили желание оказать Ефемине максимальную помощь.
        Создав альянс с Водным Кланом, они смогли бы ещё пуще расширить свои силы, а также получить стабильный доступ к слезам сирен. Таковы были истинные мотивы Вооружённых до зубов. А для того, чтобы создать крепкий альянс на максимально выгодных условиях, необходимо было минимизировать урон сиренам и стать для них настоящими спасителями.
        Но вот, когда Грид собирался было уже взлететь, позади него раздался тоненький грустный голосок:
        - Папа!
        Это был Лорд. Ребёнок, рожденный в «Satisfy», где время шло в несколько раз быстрее, чем в реальности, очень быстро взрослел…
        - Лорд…!
        Конечно, Гриду нужно было спешить, но разве он мог проигнорировать своего сына? Итак, подойдя к нему, он по-отечески обнял Лорда и тут же почувствовал, как у него на сердце стало гораздо теплее. Пусть Лорд и был виртуальным существом, но в то же время он являлся ребёнком Грида, рожденным от женщины, которую он любил.
        - Папа, ты куда-то улетаешь? Папа постоянно так занят, что мы с мамой переживаем!
        Прошло несколько месяцев с тех пор, как Лорд последний раз видел своего отца. И за эти несколько месяцев он научился не только говорить, но ещё и многим другим вещам.
        - Я хочу поиграть с тобой! А ещё я сделал нож, как у папы!
        - Ха-ха, правда? Я тоже очень хочу с тобой поиграть.
        Находясь в одиночестве, Лорд очень старался. Он был действительно замечательным сыном, а потому Янгу встрепал его чёрные волосы и проговорил:
        - Я быстро со всем закончу и обязательно посмотрю на твой нож. А до тех пор слушайся маму.
        - … Хорошо.
        Благодаря Стиксу Лорд научился многому. В том числе пониманию того, насколько высокое положение занимает его отец. Он знал, что у его отца много важной работы. Однако, как бы он ни старался перебороть свою грусть, его большие глаза всё равно не могли сдержать рвущихся наружу слёз.
        Но вот, поглаживая своего сына по голове, Янгу внезапно почувствовал что-то неладное.

«…А это ещё что?».
        Прямо за Лордом стояло несколько дюжин красивых девушек с застенчивыми лицами. Это были кандидатки в Дочери Ребекки, которых привёз сюда Дамиан.

«Они ведь должны работать на полях с Пиаро. Почему они ходят за Лордом?», - удивился Грид.
        - Познакомься, папа. Это Эпона. Моя первая девушка, - прочитав изумление на лице своего отца, принялся объяснять Лорд.
        - Первая…?
        Неужели была ещё и вторая?
        И Грид не ошибся. Тут же прекратив плакать, Лорд указал на вторую девочку и произнёс:
        - А это Арна… Моя вторая девушка.
        - …
        И на этом был ещё не конец. У Лорда оказалось более двадцати девушек!
        - Кхек…
        Ребёнок, которому не было даже двух лет, имел более двадцати девушек? И это при том, что его отец женился практически в тридцать лет, до этого даже не имея опыта свиданий!

«Может, он имеет в виду, что это его подруги?».
        Проблема заключалась в том, что Лорд был гением континентального масштаба, а потому такие ошибки были попросту невозможны. И вот, пока Янгу пытался осознать всё происходящее, девочка по имени Эпона застенчиво проговорила:
        - Герцог Грид, Вы приказали нам хорошо заботиться о Лорде…
        - Ах, вот оно в чём дело…
        Услышав слова покрасневшей Эпоны, Грид вспомнил то, что сказал им во время их первой встречи:«Пожалуйста, станьте здоровыми и красивыми, чтобы как следует позаботиться о моём сыне, Лорде».

«Неужели я своими собственными руками создал для Лорда настоящий гарем?», - поцокав языком, подумал Янгу, - «Эх, папа, папа. И почему ты не позаботился о своём сыне так, как я о своём…?».
        Он мог хотя бы раз познакомить его с какой-нибудь девушкой!
        И вот, пока Янгу пребывал в плену своих мрачных мыслей, слегка встревоженный Лорд схватил его за руку и тихо пробормотал:
        - Папочка? Всё хорошо?
        - Да, лучше быть плейбоем, чем таким закоренелым холостяком, как я. Или ещё хуже, как Высший Меч. Всё хорошо, сынок. Но, пожалуйста, береги себя. Если ты будешь встречаться с кем попало, это может сказаться на твоём здоровье.
        - А-а? Это как?
        - Ну-у… По правде говоря, сам я с таким не сталкивался, а потому точно не знаю, - ответил Грид, по-доброму завидуя своему сыну. Лорд и вправду родился не просто с золотой ложкой во рту, а с целым сервизом.
        Итак, со слезами на глазах обняв Лорда, Грид улетел.
        А спустя некоторое время наблюдавший за происходящим Касим протяжно выдохнул и прошептал:
        - Герцог Грид… Он совершенно не такой, каким был несколько месяцев назад.
        Выражение его лица и тон стали мягче по сравнению с былыми временами, в то время как взгляд стал острее. Даже он, столкнувшись на мгновенье с этими смеющимися глазами, почувствовал опасность и вынужден был задержать дыхание.
        - Доран, теперь я понимаю, почему ты отдал своё кольцо именно ему.
        Доран обладал не только высочайшей проницательностью, но и прекрасно разбирался в людях. Возможно, он с самого начала понял, что Грид будет великим человеком.
        - Герцог Грид… Я покараю всех врагов, которые угрожают твоей семье и близким. Можешь не беспокоиться о них и продолжать расти. А затем, когда придёт время… уничтожь эту проклятую империю.

***
        - Никогда не думал, что буду дни напролёт проводить в поле…
        - Я тоже… Но кого это волнует, пока мы становимся сильнее?
        - Это правда. Однако я не хочу воевать с сельскохозяйственными инструментами в руках. А ещё я устал есть радужный картофель…
        - Кхек. Не говори так, когда Бланд рядом. Этот картофельный наркоман наверняка рассердится, если услышит нечто подобное.
        Рыцари и солдаты завершили утреннюю тренировку с Асмофелем и перебрались на поля, чтобы заняться так называемым «послеобеденным обучением». И Асмофель мог лишь с сочувствием посмотреть им вслед, прекрасно понимая, что впереди их ждёт ад ещё похлеще утреннего. А затем… к нему подошёл и сам Пиаро, ответственный за дневное обучение новобранцев.
        - Должно быть, ты порядком намучился с этими салагами, капитан Вооружённых до зубов магических рыцарей.
        - Теперь твоя очередь страдать, капитан Вооружённых до зубов рыцарей.
        Лучшие друзья… Эти двое мужчин однажды попали в искусную ловушку, расставленную императрицей Мари, и многие годы считали друг друга врагами. Однако после этих испытаний их отношения стали ещё крепче, чем раньше. И благодарить за это стоило лишь герцога Грида.
        Пиаро и Асмофель. Эти двое людей, которых когда-то называли «столпами Сахаранской Империи», теперь уважали Грида и следовали за ним. Причем с полной искренностью и самоотдачей.
        Интересно, чем же сейчас занимался их лорд? Но вот, не успели они об этом подумать, как…
        - Пиаро! - раздался чей-то голос.
        Это был низкий и совершенно не легкомысленный голос, в котором ощущался определенный вес. И принадлежал он не кому иному, как Гриду.
        - Мой лорд! - тут же воскликнул Асмофель. Однако, судя по всему, Преемник Пагмы искал не его, а Пиаро. Конечно, Асмофель был рад видеть Грида, но в то же время ему было легка грустно.
        - О, привет, Асмофель. Пользуясь случаем, хочу поблагодарить тебя за прекрасную работу, - опустившись на землю, проговорил Грид. И в этот самый момент тысячи трудящихся в поле солдат и рыцарей тут же опустились на колени.
        - Приветствуем нашего благодетеля, солнце Рейдана, великого герцога Грида!
        Видеть подобное отношение было приятно. Впрочем, теперь так обращались к нему не только жители Рейдана, но и множество других людей по всему миру. Итак, напомнив себе об этом, Янгу внимательно осмотрел собравшуюся перед ним армию.
        На данный момент она насчитывала 4,000 солдат и 8 рыцарей. А поскольку все они обучались у таких высококлассных наставников, как Пиаро с Асмофелем, Грид ожидал от них поистине многого.

«Я счастлив…».
        Обыкновенный неудачник стал господином для десятков тысяч жителей и военачальником для тысяч солдат… Это была настолько фантастическая история, что пару лет назад он счёл бы её бредом умалишённого.

«Может, мне написать автобиографию?».
        И назвать её «Мифом о Вооружённых до зубов». Проблема заключалась в том, что в ней получилось бы не менее пятидесяти томов, что для автобиографии было слегка чересчур.
        - Мой лорд, ты собираешься присоединиться к армии графа Лауэля? - поинтересовался Пиаро.
        - Верно. Мне нужно спешить, так что я хотел позаимствовать у тебя немного параметров.
        Грид планировал повысить свою Выносливость, воспользовавшись Ноей и забрав некоторую её часть у Пиаро. И вот, когда Янгу произвёл идентификацию легендарного фермера, он увидел, как сильно тот вырос. А затем он увидел окно статуса Асмофеля, и…

«Ого…»!».
        Когда-то Асмофель был единственным человеком, способным потягаться силами с Пиаро. И вот, через два года после приезда в Рейдан он восстановил свою былую форму и был наконец-то признан Гридом.
        - Асмофель! Ты просто замечательный человек!
        - Мой лорд…!
        Его ценность наконец-то была замечена, что привело Асмофеля в настоящий восторг!
        Но в тот самый момент мирно сидящая на плече Грида Ноя внезапно открыта свою пасть и проглотила бывшего рыцаря!
        - Отлично! Благодаря тебе у меня намного больше Ловкости и я смогу прибыть на помощь другим намного быстрее!
        - М-мой лорд…? - пробормотал Асмофель, с ног до головы покрытый слюной Нои.
        Асмофель… Один из двух некогда сильнейших рыцарей Сахаранской Империи был годен лишь в качестве донора характеристик?
        - Пиаро… Я только что понял, что всё это время был слишком самоуверенным и ленивым. Пожалуйста, помоги мне. Начни тренировать меня прямо с сегодняшнего дня!
        - … Как пожелаешь! Бери лопату! - недолго думая, ответил фермер.
        - …
        Итак, один из самых влиятельных людей в империи и потомок престижного дворянского рода вынужден был заниматься полевыми работами вместе со своими собственными солдатами…
        Глава 469
        Как только вторая группа Вооружённых до зубов вошла в Королевство Сирен, Лауэлю пришлось воспользоваться Дыханием Ветряного Дракона, чтобы остановить шквал магии и стрел, устремлённый в их направлении.
        - Как неэтично… - пробормотал молодой человек, мрачно глядя на полуразрушенные здания и раненых жителей.
        - Признавайтесь! Откуда вы узнали о нашем нападении? Вы что, подсадили к нам крота!? - закричал кто-то из членов Кровавого Карнавала.
        - Я бы не был начальником штаба Вооружённых до зубов, если бы не умел читать ваши мысли, - откинув назад свои волосы, гордо провозгласил Лауэль.
        На самом деле Вооружённые до зубов пришли сюда всего лишь для того, чтобы поддержать Ефемину, активно участвующую в жизни гильдии после вторжения големов. Они понятия не имели, что их противником окажется Кровавый Карнавал. В результате, столкнувшись с Поном и остальными, члены Кровавого Карнавала выставили свои войска на окраине города, чтобы не допустить проникновения вражеских подкреплений.
        Однако Вооружённые до зубов с лёгкостью заблокировали внезапную атаку, а потому один из игроков Кровавого Карнавала снял со своей шеи подвеску и приказал:
        - Поле Хаоса.
        Этот был артефакт, блокирующий передачу всех сообщений в радиусе десяти метров от владельца. Его полезность была крайне сомнительной, поскольку он не различал друзей и врагов, однако был относительно дешевым и лёгким в получении. Другими словами, это был излюбленный предмет убийц и развед-отрядов.

«Вот почему связь с Ефеминой и первой группой была прервана».
        По сравнению с «Тотальным Полем Хаоса», которое стоило 500,000 золотых монет, данный артефакт был намного более распространённым. Тем не менее, обеспечить им всю тысячу солдат не сумел бы даже Кровавый Карнавал, а потому опасаться следовало лишь его членов.
        Другими словами, прямо сейчас Ефемина и передовая группа должны были сражаться с членами Кровавого Карнавала.
        - Нужно торопиться.
        В противном случае Ефемина и остальные могут быть попросту убиты. В частности, особо сильно Лауэль беспокоился о Ефемине, которая по мере продолжения боя становилась лишь слабее.
        Итак, решив не мешкать, в дело тут же вступила Джишука, заставив врагов порядком напрячься и занять оборонительную позицию.
        Тем не менее, это было бесполезно.
        Фьух-фьух-фьух!
        Стрелы Джишуки свободно изменяли траекторию своего полёта прямиком в воздухе, впиваясь в зазоры между доспехами воинов. И как только начала проливаться свежая кровь, в бой вступили Тобан, Ибеллин и другие члены Гильдии Вооружённых до зубов.

***
        - Уф… Уф… А это не просто.
        - Согласен.
        Пока Регас приковал к себе внимание Белой, группа Пона пыталась пробиться к Ефемине, параллельно с этим пытаясь уничтожить как можно больше врагов. Однако всё оказалось не так просто, как считалось поначалу. Отыскать Ефемину всё никак не получалось, а вокруг было слишком много врагов.
        После того, как они убили пять-шесть противников, их окружили со всех сторон, заставив перейти в глухую оборону. Особо досаждали расположенные позади вражеские лучники и маги. Горстке Вооружённых до зубов было трудно одновременно и сражаться, и защищать Водный Клан.
        - Им ни конца ни края… Моя Выносливость уже на исходе.
        - Кажется, Регас тоже начинает сдавать.
        - И с Ефеминой связаться не можем…
        - Ух. Вот же влезли на свою голову.
        И вот, пока товарищи пытались понять, что им делать дальше, подоспела новая группа врагов, средний уровень которых колебался в пределах 250-го. Доведись им сражаться с такими противниками один на один, Вооружённые до зубов справились бы с ними в считанные секунды. Однако в битве против целой армии врагов дела обстояли несколько иначе. Их навыки, Выносливость и концентрация быстро истощались. К тому же среди них не было таких мастеров, как Крюгель, способных защищаться от атак, летящих сразу со всех направлений.
        Однако наибольшей проблемой была поставленная перед ними задача. Если бы от них требовалось всего лишь уничтожать врагов, то они изначально действовали бы несколько иначе и не беспокоились о будущем. Однако группе поручили защищать местных жителей и присоединиться к Ефемине, что автоматически делало невозможным ведение боя вслепую.
        - Нам нужно найти подходящее средство для защиты некомбатантов.
        Высший Меч долгое время был главой Гильдии Серебряных Рыцарей, а потому прекрасно ориентировался на поле боя. Именно по этой причине Лауэль и назначил его лидером авангарда. Итак, определив относительно безопасную область, он дал указание Пону с Хуроем перевести всех уцелевших сирен туда. А затем он встал лицом к лицу со своими врагами.
        - Картинный Меч, Уничтожение.
        - Кьах!
        - Ай-а-а-ак!
        Сила Высшего Меча и вправду была огромной. Тем не менее, это компенсировалось огромным потреблением маны и длительным временем перезарядки.
        Фжух!
        Но вот, когда Высший Меч возвращал свой клинок в ножны, в его бок впился чей-то ятаган. Получив серьёзную рану, Высший Меч упал и уставился на человека, который сумел нанести ему столь огромное количество урона.
        - Ах ты ж мерзавец! Нападаешь исподтишка!?
        - А по сторонам тебя смотреть не учили, а, Высшая Бесполезность!?
        - Ч-что?
        Высшая Бесполезность! Это прозвище Высший Меч получил во время Второго Межнационального Соревнования, а потому у него не было другого выбора, кроме как закричать:
        - Проклятье! Сейчас я покажу тебе, кто тут бесполезный!
        А затем Высший Меч немедленно атаковал владельца ятагана. ID его оппонента значился как Матдаши, и… Это был кореец. Человек из его родной страны!
        - Третий подкласс? В Южной Корее есть ещё один человек с третьим подклассом? - застыв на месте, спросил Высший Меч.
        - Ну и что? В отличие от Грида, ни я, ни ты - не можем сделать ничего особо выдающегося. Только, в отличие от тебя, я не выставляю свою персону напоказ, - пожав плечами, ответил Матдаши.
        - Ты, предатель…! - покраснев, закричал Высший Меч, - У тебя есть сила, но при этом ты играешь, словно какой-то изгой! Ты обязан был принять участие в Межнациональном Соревновании и повысить статус нашей страны!
        - Я никому ничего не обязан. Более того, я живу в свободной стране и сам решаю, что мне делать, - ответил Матдаши, после чего вновь атаковал Высшего Меча.
        Несмотря на то, что Высший Меч считался мечником, его фехтование сводилось к быстрым и мощным атакам, а не к стандартным боям. Из-за этого Высший Меч был очень уязвим в битвах один на один, а потому и не стал принимать участие в ПвП-турнире.
        Чтобы продемонстрировать всю свою силу, Высшему Мечу нужна была поддержка со стороны. Тем не менее, в настоящее время он был совершенно один, поскольку Пон с Хуроем отчаянно защищали Водный Клан от врагов.
        И вот, пропуская атаку за атакой, Высший Меч невольно вздрогнул: «Пока Картинный Меч в перезарядке, мне ему даже ответить нечем!».
        В обычной ситуации он никогда бы не стал сражаться против другого мечника один на один. Однако поскольку другого выхода попросту не было, Высший Меч начал чувствовать накатывающее отчаяние.
        А в следующий момент…
        - Пф-ф, и это ты называешь ударами? - раздался чей-то насмешливый голос, после чего прямиком на Матдаши обрушился столп крови.

«Что…!?».
        Здравый смысл гласил, что у игроков, чьи профессии специализируются на ослаблении, была слабая сила атаки. Тем не менее, столп крови, поглотивший Матдаши, был так же силен, как и конечная атака любого топ-игрока. Не менее ужасными были и последствия, возникшие в результате успешного попадания.

«Что это за монстр…?», - подумал корейский игрок, ожидая увидеть кого-то вроде именного босса.
        Однако…
        - Кровавый Воин?
        Почему здесь присутствовал человек, не имеющий к Вооружённым до зубов никакого отношения?
        - Не называй меня Кровавым Воином. То, что название моего класса похоже на название вашей жалкой шайки, сильно бьёт по моему достоинству.
        Так или иначе, Матдаши стало понятно, что Кац принадлежит к Вооружённым до зубов, а потому он немедленно принял соответствующие меры. Если быть точнее, меры по отступлению! Он не мог победить Кровавого Воина на поле боя, переполненном кровью!
        - Убегаешь? Как и ожидалось. Таким, как ты, не ведомы честь и гордость.

«Весь город пропитан кровью убитых игроков и сирен… Кажется, этому парню сейчас будет очень больно», - невольно подумал наблюдавший за происходящим Высший Меч.
        И вот, Кац прицелился в бегущего Матдаши очередным столпом крови. Чем больше было крови, тем сильнее становились специальные навыки Кровавого Воина. Таким образом, Матдаши не смог убежать и после второго удара превратился в серый дым.
        - Вот это да…
        Кац моментально убил человека с третьим подклассом, что сильно взволновало Высшего Меча. Возможно, сейчас Кровавый Воин был сильнее даже Грида с Крюгелем…
        Но вот, пока Высший Меч с восхищением смотрел на своего нового товарища, тот вкрадчиво прошептал ему:
        - Пожалуйста, обязательно расскажи обо всём Гриду.
        - …
        Как бы там ни было, Кац вступил в гильдию лишь с одной целью - получить предметы Преемника Пагмы.

***
        Её светлые волосы промокли, а по бледным щекам стекали капельки пота.
        - Ах… Ах…
        Всякий раз, когда она выдыхала, её грудь подрагивала, а ноги предательски подгибались. После третьего раунда противостояния с Чёрной Ефемина исчерпала практически всю свою Выносливость и больше не могла продолжать бой.
        С другой стороны, Чёрная была в полном порядке.
        - Ухи-хи-хи-хи! Я победила? - соблазнительно улыбнувшись, спросила она.
        - Ты самая настоящая мошенница.
        Сколько же воскрешений у неё имелось в запасе? Ответить на этот вопрос Ефемина не могла, даже воспользовавшись своим навыком наблюдения.

«Это конец».
        Её задание было провалено, а восемь месяцев пребывания в Королевстве Сирен пошли псу под хвост. Вся её тяжелая работа оказалась напрасной, однако куда больше Ефемине было жаль не себя, а своих коллег.

«А ведь мне нечем отблагодарить тех, кто пришёл мне на помощь… Чёрт, ненавижу людей».
        И вот, когда Ефемина почувствовала полное разочарование как в себе, так и во всей жизни, Чёрная вежливо поинтересовалась:
        - Ухи-хи-хи! Ну что, пора баиньки?
        - Уф…
        У Ефемины всё ещё оставались кое-какие защитные навыки. Однако какой смысл был их тратить, если её противник был бессмертным?
        Итак, в конце концов девушка закрыла глаза и произнесла:
        - Убей меня.
        - Ты не должна сдаваться, - раздался чей-то голос.
        Однако этот голос принадлежал вовсе не Чёрной, которая медленно пятилась назад, чувствуя, как неизвестная энергия сковывает её движения.
        И Ефемина знала эту энергию.
        - Сдерживание…?
        - Хи-хи?
        - Верно. А ещё Убийство.
        Глава 470
        У каждого питомца был свой рейтинг. И чем выше было значение этого рейтинга, тем ценнее считался питомец.
        Тем не менее, в отличие от общепринятых показателей в виде базовых характеристик, навыков и способностей питомца, на итоговое значение его рейтинга влияло ещё несколько факторов. К примеру, милый и красивый питомец оценивался куда выше, чем страшный монстр. Однако самым главным было кое-что другое: Интеллект животного.
        Питомцы, способные исполнять лишь самые простенькие приказы, как, например, «атаковать», «защищать», «двигаться вперёд», обладали низким рейтингом, даже если у них были отличные характеристики, а их внешность характеризовалась как «симпатичная». Почему? Да потому что это сильно затрудняло их эффективное использование.
        С другой стороны, умные питомцы кардинально отличались от своих собратьев.
        Они полностью понимали то, о чём говорит хозяин, и могли выполнять куда более сложные приказы. Всё это, естественно, сказывалось на их рейтинге, даже если их характеристики были несколько ниже. Тем не менее, каждый такой питомец был гораздо полезнее обычных монстров с низким интеллектом.
        Именно по этой причине на протяжении нескольких лет лучшими питомцами считались дрэйки.
        У них были относительно высокие характеристики и достаточное количество Интеллекта, чтобы понять мысли хозяев. Дрэйки всегда прикладывали максимум усилий для того, чтобы достичь цели, поставленной перед ними их хозяевами. Итак, ценность дрэйков была достаточно высока, а потому каждый игрок мечтал однажды заполучить себе хотя бы одно такое существо.
        Однако с недавних пор люди перестали называть дрэйков лучшими, поскольку существовали питомцы куда более привлекательные, умные и способные, чем дрэйки. И звали этих питомцев Ноей и Рэнди.
        И, волей судьбы, они оба принадлежали Гриду.
        - Мур-мур-мур! Хозяин приказал мне помочь тебе! - подлетев к Регасу на своих маленьких крылышках, провозгласила чёрная кошка.
        - Ноя…! - тут же просветлев, воскликнул асура.
        Его противником был настоящий мастер единоборств, который свободно использовал свой вес во время боя. Регас был единственным, кто мог пойти против него, но даже он после двадцати минут непрерывного боя достиг своих пределов. Он как раз собирался умереть, а потому приход Нои был для него как нельзя кстати.
        - Самый сильный демонический зверь не помогает людям. Мгр! Но поскольку этого захотел мой хозяин, я, так и быть, пойду против своих принципов! - поставив свои мягкие лапки на израненные плечи Регаса, воскликнула Ноя.
        - Ха-ха-ха, спасибо тебе большое, - ответил асура, после чего почесал Ною за ушками и попросил, - Съешь её характеристики.
        - Хорошо, мгр!
        Первоначально, питомцы начинали действовать лишь по приказу своего хозяина. Они не могли использовать навык, не получив соответствующую команду. Тем не менее, Ноя была достаточно умной, чтобы взаимодействовать не только с хозяином, но и с другими игроками. Она умела оценивать ситуацию и на основании этого принимать решение относительно использования своих навыков.
        Итак, метнувшись к Белой, Ноя широко раскрыла свою пасть, планируя тут же проглотить её. Однако Белая обладала слишком высоким контролем, чтобы допустить нечто подобное. Отступив назад, она избежала пасти Нои, после чего подняла руку и нанесла точный удар в голову кошки.
        - Мяу-у… Больно… - рухнув на землю, пожаловалось животное, от чего лицо Регаса вновь стало мрачнее тучи.

***
        Чёрная была сильно удивлена столь внезапной атакой, а её смеющееся выражение лица, которое она сохраняла на протяжении всего сражения с Ефеминой, впервые исказилось.
        - Привет…ик?
        Она лишилась практически 35,000 единиц Здоровья… За один удар… Да ещё и с учётом всех её легендарных предметов!

«Да кто он такой?», - уставившись на сине-черный меч, проткнувший её грудь, задалась вопросом Чёрная, - «Это же… Грид!».
        Да, именно так всё и было. Мало кто в этом мире мог нанести ей столько урона за один-единственный удар. Итак, вспомнив, что Грид был главой Вооружённых до зубов, она тут же отшагнула назад и взмахнула рукой. Это был быстрый, но изысканный жест, позволивший её тати устремиться аккурат к шее Грида (п/п: тати - японская сабля).
        Фьух!
        Вырвав из груди Чёрной свой двуручный меч, Грид тоже отшагнул назад, крайне удивленный тем, что после Убийства Чёрная осталась в относительном порядке.
        - А твои кожаные доспехи достаточно непло… Э-э!?

«Доспехи в виде бикини…!? К тому же «они» даже больше, чем у Джишуки…!?».
        Это было полностью в его вкусе. Так или иначе, но мужские инстинкты были силой, которую нельзя было игнорировать, а потому Грид был неумышленно ошеломлён некоторыми частями тела Чёрной.
        - Соберись! - тут же закричала ему Ефемина.
        То ли из-за ревности, то ли из-за чего-то ещё, но голос Ефемины при этом слегка подрагивал. Впрочем, сама Ефемина сказала бы, что это произошло из-за переживания. Кто бы не волновался в ситуации, где каждый момент мог стать решающим?
        Потеря концентрации всего на одну секунду могла привести к возникновению фатальной уязвимости. Более того, когда противником был такой сильный игрок, как Чёрная, имело значение даже 0,1 секунды.
        - Хи-хи-хи!
        Итак, тихо рассмеявшись, Чёрная воспользовалась своим Винтовым Мечом. Каждая его атака уменьшала все восстанавливающие способности цели и снижала эффективность затронутого предмета. И данные последствия были настолько пугающими, что цель на мгновенье теряла контроль, что позволяло Чёрной добить её.
        И вот, когда слегка растерянный Грид заблокировал атаку, Чёрная молниеносно ринулась вперёд и оказалась уже за спиной Преемника Пагмы, нанеся ему ещё один удар.
        - Гри-и-и-и-ид! - тут же закричала Ефемина, чей голос эхом отозвался по всем полуразрушенным зданиям Королевства Сирен.
        Тем не менее, сам Грид сохранял абсолютное спокойствие. Ну и что с того, если он замешкался и не успел отреагировать?
        Пусть его спину и пронзил специальный навык, наносящий такой урон, который обычные игроки не в состоянии были выдержать, Преемник Пагмы даже не шелохнулся.
        - Э-э?
        И Чёрная была потрясена до глубины души. Чтобы она не смогла нанести даже 10,000 урона? Такое случалось нечасто. И вот, потрясенная Чёрная попыталась было вытащить свой меч, однако и здесь её ожидали проблемы. Специальные канавки в доспехах Грида препятствовали этому процессу, значительно уменьшая прочность меча.
        А уже в следующее мгновенье её красивое лицо осветила ярко-красная вспышка света.
        Сменив своё оружие на Йаругт, скорость атаки Грида существенно возросла. Даже Чёрная, у которой было 3,000 Ловкости, была поражена тому, с какой скоростью Преемник Пагмы произвёл данную атаку.
        Итак, быстро вскинув небольшой щит, удерживаемый в левой руке, Чёрная приготовилась отразить удар, однако…
        Бу-дум-м-м-м!
        - …!
        Мощь, с которой Грид нанёс удар, была настолько подавляющей, что она попросту не смогла противостоять ей со своими относительно скромными параметрами Силы и Выносливости. В результате этого её верхняя часть туловища прогнулась, и она рухнула на землю. Впрочем, когда Грид произвёл ещё один удар, Чёрная уже успела встать и отпрыгнуть в сторону, словно настоящий акробат.
        - Хи-хи-хи!
        Чёрная не отступала даже несмотря на то, что её соперником был человек, занявший второе место в ПвП-турнире. Более того, она смеялась над ним, поскольку была уверена в своей подавляющей Ловкости и контроле.
        Тем не менее, физические способности были далеко не единственным важным фактором, который нужно было учитывать в бою с Преемником Пагмы.
        - Ты забыла о силе предметов.
        - …!
        И вот, глаза Чёрной внезапно задрожали. А произошло это потому, что некие неопознанные предметы внезапно схватили её за лодыжки, не давая даже сдвинуться с места!
        - Кхик!
        - Извини, но мне придётся тебя убить даже несмотря на то, что ты женщина.
        В «Satisfy» было полностью равноправное общество!
        И вот, с этими словами Йаругт разрубил тело Чёрной, моментально превратив её в серый свет.
        Конечно, Грид был слегка разочарован тем, что лишился возможности созерцать прекрасные формы Чёрной, однако на данный момент следовало позаботиться о Ефемине.
        - Ты хорошо держалась, - протянув руку девушке, проговорил Грид.
        - Ты… Мне кажется, или ты стал сильнее? - со слегка округлившимися глазами пробормотала Ефемина.
        - Ну-у… Так получилось.
        Пусть Грид этого и не рассказывал, но с момента их последней встречи он пережил достаточно много испытаний. Сражения с графом вампиров Эльфином Стоуном и бароном Тираметом улучшили его боевые навыки, в то время как за время пребывания на Бехенском Архипелаге эволюционировало его мышление. Кроме того, он сумел полностью преодолеть некоторые из своих недостатков.
        Ну и решающую роль сыграло Второе Межнациональное Соревнование. Сражаясь с сильнейшими людьми и наблюдая за ними, Грид многому научился. В частности, очередной прорыв он совершил во время битвы с Крюгелем.
        - Кстати, эта девушка ведь порядком слабее тебя. Как ты оказалась в опасности?
        По сравнению с былыми временами, взгляд Грида стал достаточно проницательным, а потому Ефемина слегка засмеялась, после чего объяснила:
        - Она как таракан. Она воскресла три раза подряд, так что после того, как у меня начали заканчиваться навыки и Выносливость, я оказалась в невыгодном положении.
        - Воскресла? Что, прямо взяла и воскресла?
        - Угу… Не знаю, навык это или предмет, но… - начала было пояснять Ефемина, как вдруг её лицо исказила гримаса гнева.
        И причиной тому был Чёрная, вновь появившаяся возле них без единой царапины на своём очаровательном теле.
        - Ухи-хи-хи-хи!
        - Хм-м…
        - Это не похоже на способность с ограниченным количеством зарядов. Если бы число воскрешений было ограничено, она бы не стала так сильно упорствовать, - проговорила Ефемина.
        - Согласен.
        - Однако подобный мошеннический навык всё равно должен сопровождаться определёнными штрафами. Возможно то, что мы видим - на самом деле не она, а просто возобновляемый клон, в то время как сама Чёрная прячется где-то неподалёку. Тем не менее, я отказываюсь верить, что у неё есть такой сильный клон.
        - Хм-м… Звучит правдоподобно. Что ж, в таком случае я включу режим видеосъемки.
        - Ох, отличная идея, - улыбнулась Ефемина.
        Грид решил записать видео своего поединка с сильным противником, чтобы впоследствии воспроизвести его и определить слабые места Чёрной. И это в очередной раз доказывало, что Янгу порядком поумнел.
        Однако, искренне радовавшаяся этому факту Ефемина внезапно нахмурилась, поскольку Чёрная использовала магию.
        - Что…? Как…? - пробормотала девушка, глядя на вызванное Чёрной пламя. Разве эта женщина не обладала классом убийцы? Почему она могла использовать магию?

«Только не говорите мне, что у неё универсальный класс…», - запаниковала Ефемина, в то время как Грид понял:
        - Ага. Ты поняла, что у меня высокое сопротивление к физическому урону, а потому решила попробовать магию?
        А затем, за мгновенье до того, как на него обрушилось заклинание Чёрной, он сменил свои доспехи на Комплект Священного Света.
        Эффект этой небольшой манипуляции оказался огромным. Увидев, что нанесённый ею урон не смог бы убить даже крысу, Чёрная впервые за долгое время начала терять контроль.
        Глава 471
        - Ухи-хи-хи! И сколько раз ты сможешь так сделать?
        - Больше, чем ты сможешь воскреснуть, - ничуть не изменившись в лице, ответил Грид.
        На самом деле, Янгу действительно ничуть не беспокоился о том, что Чёрная может и вправду оказаться бессмертной. Он будет убивать её снова и снова, поднимая опыт своих предметов и давая возможность Ефемине восстановить потраченную Выносливость.
        И от осознания этого факта Чёрная порядком напряглась. Игроки, с которыми ей доводилось сталкиваться, рано или поздно опускали руки, столкнувшись с её бесконечными воскрешениями. Грид же, чья позиция звучала как «ну давай посмотрим, сколько раз ты сможешь воскреснуть» вселяла в неё настоящий ужас. Конечно, этот человек был гораздо более невежественным, чем Крюгель, но именно поэтому исходящее от него давление было на порядок более мощным, чем в случае с Белым Мечником.
        - Ку-хи-хи!
        В конце концов Чёрная решила отступить. Она поняла, что Грид - слишком невыгодный противник. А раз так, вопрос личной гордости можно было и отложить.
        И вот, вызвав огненный барьер, отгородивший от неё Грида, Чёрная воспользовалась заклинанием левитации и начала взмывать ввысь. Тем не менее, Янгу не собирался так просто отпускать свою добычу. Поскольку Комплект Священного Света существенно снижал весь входящий магический урон, Преемник Пагмы попросту пролетел сквозь огненную стену и начал преследовать Чёрную, временами поглядывая на ужасные пейзажи разрушенного города сирен.
        - Ухи-хи-хи-хи!
        Тем временем Чёрная выпустила в его сторону новую порцию пламени, чтобы поддержать дистанцию, однако… это было бесполезно. У Грида был высочайший запас Здоровья, а потому он не обращал ни малейшего внимания на мелкие травмы, вызванные магической бомбардировкой. Он даже не удосужился избежать её, чтобы не тратить впустую ни одной секунды.
        - По сравнению с магией Лаэллы, твоё пламя - настоящий мусор.
        - Эй…
        Тем временем погоня продолжалась. Грид полагался на свою высочайшую Ловкость, в то время как Чёрная произвела какую-то манипуляцию и тоже существенно ускорилась. Теперь она вновь больше напоминала собой убийцу, нежели мага.
        - Такое чувство, будто она на ходу меняет классы… - пробормотал Янгу, использовав Взгляд Кузнеца и начал внимательно рассматривать идеальную… нет, он начал анализировать предметы, которыми обладала Чёрная.

«Итак, у неё есть превосходный магический жезл и высокоуровневая мантия…».
        Предметов, позволяющих возрождаться или менять профессию, у неё не было, а потому…

«Всё дело в специфическом классовом навыке».
        Также это могла быть способность, встроенная в какой-то титул, однако вероятность чего-то подобного была слишком низкой. Ни один титул не должен был предоставлять такие мошеннические навыки, как «воскрешение» и «смена класса». А раз так…

«Судя по всему, у неё легендарный класс».
        Класс, позволяющий воскресать и пользоваться навыками из самых разных профессий.

«Остаётся только надеяться, что разработчики придумали для такого класса соответствующие штрафы. В противном случае, это настоящее мошенничество», - подумал Грид, после чего сократил дистанцию до Чёрной и скомандовал:
        - Вершина.
        В ответ Чёрная создала магический щит. Однако ни один щит не мог выдержать всю мощь одного из сильнейших одиночных навыков Преемника Пагмы.
        И вот, показав Гриду свою белоснежную улыбку, Чёрная пропустила мощнейший удар в грудь. Сам же Янгу решил не мешкать и объединил данную атаку с комбинацией ударов Йаругтом, окончательно прикончив её.
        А затем, когда Чёрная превратилась в серый дым, Грид немедленно использовал Магическое Обнаружение 2-го уровня, позволяющее обнаруживать всё живое в радиусе тринадцати метров. На использование данного навыка уходило целых две тысячи маны, что было обременительно даже для Грида. Тем не менее, это было очень эффективное умение, позволяющее Преемнику Пагмы обнаружить любое, даже самое тщательно скрывающееся, существо.
        Итак, основываясь на предположении Ефемины о том, что всё это время они дрались с клонами Чёрной, Янгу попытался отыскать её основное тело.

«Сирены, сирены, опять сирены…».
        Тем не менее, пока что ему на глаза попадались лишь сирены, продолжавшие погибать от рук членов Кровавого Карнавала.

«Если убийство - это грех, то что в таком случае убийство невинных…?», - покачав головой, подумал Грид, после чего обнаружил новое существо.
        Это был игрок, движущийся в полностью противоположном направлении.

«Отлично!».
        Поскольку Магическое Обнаружение было всего лишь 2-го уровня, оно не могло распознавать детальную информацию. Тем не менее, Гриду было достаточно и того, что Магическое Обнаружение определяло местоположение цели.

«Быстрые Движения».
        И вот, находясь в подводном городе, где небо заменял океан, а облака - крупные рыбы, Грид развернулся и молниеносно ринулся вслед за своим противником, который пытался скрыться в руинах полуразрушенных зданий.

«Да уж… На самом деле она выглядит совершенно иначе».
        Женщина, движущаяся меж развалин, была худой, словно скелет, обтянутый кожей. Её зубы слегка выпирали изо рта, а руки и ноги напоминали собой тонкие ветви. Ну и особо непривлекательной её делала длинная чёрная мантия, сидящая на её худощавом теле, словно мешок.

«Это она…», - понял Грид, даже несмотря на кардинальные различия во внешности. Черты этой женщины были очень похожи на то существо, с которым он только что сражался.
        Кроме того, её кроваво-красныйID также значился как «Чёрная».

«Сколько же людей она убила?», - поцокал языком Грид, после чего опустился на землю прямиком перед своей противницей.
        - Эй…! - тут же воскликнула шокированная Чёрная, совершенно не ожидавшая увидеть Преемника Пагмы, - К-как ты…!?
        У Чёрной был очень специфический класс, который назывался «иллюзионист». Данная профессия позволяла превращать иллюзии в реальность. Чёрная могла создать идеальное существо и воскрешать его бесчисленное количество раз. Она была настоящим богом, против творений которого и пришлось сражаться бедной Ефемине.
        - Не могла бы ты рассказать о своих потрясающих способностях? - спросил порядком заинтересованный Янгу, от чего Чёрная невольно попятилась назад и воскликнула:
        - Я н-не собираюсь разговаривать с человеком, который таращится на меня, словно какой-то жеребец!
        - Пф-ф, было бы на что, - фыркнул Грид, у которого худощавое телосложение Чёрной вызывало лишь отвращение.
        - Не смейся над моим телом! - покраснев, воскликнула женщина.
        - … Хах, - усмехнулся Янгу. Он понял, что у Чёрной такой же комплекс неполноценности, как когда-то был у него.
        И поэтому ему было жаль её. Может быть, он даже начал подумывать над тем, чтобы пощадить её? Нет, его сострадание было не настолько высоким, чтобы отпустить своего врага. В частности, он не мог простить ей попытку убить столь уважаемую им Ефемину.
        Он намеревался жестко наказать Чёрную, чтобы она больше никогда не связывалась с Вооружёнными до зубов. Но в то же время ему было любопытно. Он хотел побольше узнать о классе и навыках Чёрной, а потому вежливо поинтересовался:
        - Какой у тебя класс? У него ведь легендарный рейтинг, верно?
        - … Не скажу! - сочтя подобные вопросы полнейшим абсурдом, воскликнула Чёрная.
        - Конечно, не скажешь. Однако я выявлю это сам, как только мы начнём сражаться.
        - Кхик!
        Тем не менее, Чёрная не собиралась умирать, не оказав никакого сопротивления. И дело было вовсе не в гордости и не в опыте. Что, если она умрёт, когда её дурная слава будет пребывать в максимально возможном значении? Она обязательно потеряет один из предметов, хранящихся в её инвентаре. А поскольку для вооружения своих иллюзий она носила с собой целый арсенал прекрасной экипировки, подобная потеря стала бы весьма и весьма болезненной.
        И вот, использовав всю оставшуюся ману, Чёрная вызвала новую иллюзию.

«Иллюзорный Манифест!».
        Да, именно так всё и было. Всякий раз, когда Чёрная вызывала иллюзию, она теряла свой собственный опыт. Более того, если количество призванных иллюзий было слишком велико, она начинала терять уровни.
        И сегодня она попала в такую ситуацию уже второй раз с момента получения данного класса. Впервые нечто подобное случилось, когда она встретилась с Крюгелем.
        Бу-жу-жух!
        И вот, возле разгневанной Чёрной появилась её очаровательная иллюзия. Общее количество характеристик было таким же, как и у неё самой, однако их распределение варьировалось в зависимости от выбранного для иллюзии класса. Таким образом, на этот раз у иллюзии были чрезвычайно высокие Выносливость и Сила, а профессия значилась как «магический мечник».
        - Как насчет этого, хи-хи-хи? Сочетание Силы и магии сделает все твои предметы бесполезными! - рассмеялась Чёрная, поставив Грида перед выбором: либо оставить Комплект Священного Света, либо экипировать набор на физическую защиту.
        Тем не менее, в ответ Преемник Пагмы лишь покачал головой:
        - Ты что, дура?
        А затем он заменил Доспехи Священного Света Трёхслойкой, оставив при этом комплектную корону и перчатки. Таким образом, у него получился универсальный набор, предоставляющий достаточное количество и защиты, и сопротивления к магии.
        - …
        И вот, столкнувшись с такой ситуацией, Чёрная оказалась в самом настоящем недоумении. А затем, когда её иллюзия была разорвана на части поочередным использованием Убийственной Связующей Волны и Убийственной Вершины, Чёрная и вовсе почувствовала настоящее отчаяние.
        Естественно, эта женщина была сильнее большинства топ-игроков, участвовавших в межнациональном соревновании. Однако это было далеко не на том уровне, чтобы представлять угрозу для Грида, подключенного к «Satisfy» через капсулу бриллиантового класса.
        И вот, в конце концов существо, убившее сотни человек и находящееся на вершине пищевой цепочки, было съедено другим, более опасным хищником. И этим хищником, естественно, был Грид.

«Отлично!».
        После окончания финала ПвП-турнира, опыт Йаругта остановился на 99,98% и теперь, наконец-то, достиг заветных ста процентов. В связи с этим клинок начал мелко подрагивать, а источаемое им свечение стало ещё более интенсивным и красивым.
        А затем Грид отвёл взгляд от своего великолепного клинка, заприметив на земле кое-что блестящее. В том месте, где погибла Чёрная, лежало небольшое колечко.

«Давненько я не поднимал экипировку других игроков».
        Итак, что же за предмет выпал с Чёрной, у которой предположительно был легендарный класс? Сердце Грида тут же бешено заколотилось, а потому он глубоко вздохнул и пробормотал:
        - Ну, не следует ожидать слишком многого.
        Разве самое ужасное не случалось именно тогда, когда он был полон ожиданий?
        И вот…
        - Это наверняка какой-то мусор, - успокоил себя Грид, после чего идентифицировал кольцо и… прямо-таки задрожал, - Э… Это… Это же джек-пот!!!
        Впервые за долгое время Грид себя почувствовал так, словно выиграл сразу в трёх лотереях одновременно.
        Глава 472

«О, вот это я понимаю кольцо. Кажется, Полду всё-таки удалось в чём-то преуспеть», - пробормотал Брахам, продемонстрировав редкую для себя заинтересованность.
        - Полд?

«Ты что, не слышал о Полде Великодушном? Это имя знает большинство людей».
        - Я бы не стал спрашивать, если бы знал.

«… Хм… Действительно, кузнеца тяжело обвинить в незнании истории магического искусства. Полд родился в ту же эпоху, что и я, однако так и не смог достичь вершины в своей профессии. Да, у бедняги Полда были кое-какие умеренные достижения, но этого всё равно не достаточно по сравнению с моими заслугами».
        - Кто бы сомневался… - пробормотал Грид, после чего начал внимательно наблюдать за кольцом.
        На его внутренней стороне были выгравированы неопознанные символы. Обычного человека наверняка бы восхитила столь филигранная работа, однако Грид, обладающий тремя тысячами Проворства, практически не обратил на неё внимания.
        - Всё дело в этих маленьких символах?

«Верно».
        - Что ж, это просто великолепно.
        Ресурсы, потребляемые заклинаниями и навыками, не ограничивались одной лишь маной. В зависимости от типа, способность могла потреблять Здоровье или Выносливость, которые также считались ресурсами. Не исключением был и так называемый «Боевой дух», которым обладали некоторые представители боевых профессий. Боевой дух накапливался во время боя и расходовался при использовании мощных умений.
        - Это и вправду полностью абсурдное кольцо…
        Артефакты, снижающие потребление ресурсов, имели астрономическую стоимость. И в особенности они были актуальными для таких игроков, как Грид, чьи лучшие навыки потребляли гигантские количество ресурсов.
        В связи с этим кто-то мог задаться вопросом: почему Грид сам не использовал подобные предметы?
        Причина была проста. Они были настолько редкими, что заполучить их не удавалось даже главам самых крупных гильдий. Янгу до сих пор помнил, как некоторое время назад на аукционе появился артефакт, уменьшающий потребление ресурсов на 20%, который впоследствии был продан за 3 миллиона долларов анонимному игроку. И этот таинственный человек, выигравший торги, стал настоящим объектом зависти топ-игроков.
        - Однако это кольцо…
        Оно сокращало потребление ресурсов вдвое. Более того, оно ещё и повышало скорость восстановления маны, а потому его ценность была попросту неизмерима. Продав это кольцо на аукционе, Грид наверняка сумел бы построить за вырученные деньги ещё два здания.
        - Просто поразительно… - пробормотал Янгу, не в силах поверить своему счастью. Он был настолько рад, что в его глазах даже появились слёзы.
        Он не был так счастлив с тех пор, как получил свой гонорар, сказав «Комет Групп» десять раз подряд.

«Может, мне стать профессиональным охотником за убийцами игроков?», - всерьёз задумался Грид, после чего перевёл свой взгляд на парящий перед ним Йаругт. Клинок продолжал источать огромное количество энергии, проходя через нечто, наподобие эволюции.

«Да уж, легендарные предметы и вправду особенные».
        Хорошо, что Йаругт не перешёл в состояние эволюции прямиком во время битвы с Крюгелем.
        И вот, когда Грид об этом подумал, перед его глазами всплыло долгожданное информационное окошко.
        - О-о…!
        Медленно опустившись вниз, Йаругт завис перед Гридом. Его прозрачное красноватое свечение стал намного темнее, чем раньше. Клинок стал ярче и красивее красного алмаза, а его чёрная рукоять, переливающаяся, словно океанская волна, и вовсе приводила в настоящий восторг.
        В целом, дизайн Йаругта стал более стильным и женственным. Впрочем, помимо красоты, клинок стал ещё и более угрожающим.

«Однако меня больше интересует другое… Насколько же возросла его производительность?», - задался вопросом Янгу, после чего…
        Дзын-нь!
        - Кхек…
        Базовая сила атаки увеличилась на 500 единиц и теперь была вполне сопоставима с легендарным Двуручным Мечом Грида. Наибольшим преимуществом одноручных мечей была высокая скорость атаки, в то время как двуручные отличались повышенной максимальной силой атаки. Однако, с учётом всех дополнительных свойств, Йаругт представлял собой оружие, стоящее на одном уровне с Полным Провалом.

«Что-то мне сегодня слишком сильно везёт».
        Легендарный Йаругт превзошел все ожидания. Кроме того, Янгу получил совершенно неожиданный предмет, а потому больше всего на свете хотел, чтобы такой же хороший день, как сегодня, однажды повторился вновь.

«Но…».
        Может быть, всё это лишь предшествовало чему-то ужасно плохому?

«Быть того не может…».
        Насколько же огромной в таком случае должна была оказаться проблема, которая обрушится на его голову? И вот, словно в подтверждение его догадкам, Янгу увидел впереди яркую вспышку.

«Регас…!».
        Именно там, у центрального замка, должен был сражаться Регас. А ещё там было большинство из тех врагов, о которых рассказывал Лауэль.
        Итак, недолго думая, Преемник Пагмы бросился вперёд. Он должен был сдержать своё обещание больше не жертвовать коллегами.

***
        - Чёрная… погибла? - пробормотала Белая, глядя на всплывшее перед ней информационное сообщение, - Кто…? Кто посмел коснуться моей сестры!?
        Чёрной было очень трудно поднимать свой уровень. Её боевые способности были слабыми, а потому Чёрной приходилось поручать охоту своим клонам. Тем не менее, когда клоны погибали, иллюзионистка теряла опыт. Итак, ей нужно было во что бы то ни стало избегать смерти.
        Кроме того, у Чёрной было максимальное значение дурной славы, а потому шанс потери того или иного предмета равнялся 99%. А поскольку минимальный рейтинг экипировки, которую Чёрная использовала для вооружения своих клонов, был уникальным, подобная потеря была крайне болезненной.
        - Я убью тебя!
        Больше Белую не волновали ни сирены, ни возможное вознаграждение за их сердца. Даже 100,000 убитых сирен не смогли бы окупить потери, которые должна была понести её сестра.
        - Оставьте сирен на потом! Найдите всех Вооружённых до зубов и уничтожьте их! - прокричала Белая, обращаясь к членам Кровавого Карнавала.
        Первоначально Кровавый Карнавал представлял собой организацию, не имеющую иерархии. Даже глава этой «гильдии» никогда не отдавал приказы рядовым членам. Впрочем, ни один из них и не стал бы выполнять приказ, поскольку устав Кровавого Карнавала подразумевал скорее совместное сотрудничество, основанное на коммерции, нежели полное взаимодействие, направленное на достижение каких-то общих целей.
        Тем не менее, члены Кровавого Карнавала, а также их подчиненные, быстро собрались вокруг Белой, окружив тем самым Регаса и Ною.
        - Мур-р!? Что они делают!?
        Когда-то давно Ноя приняла дрэйка за дракона, из-за чего сильно испугалась. Другими словами, даже будучи лучшим демоническим зверем, она всё равно боялась смерти, а потому её зрачки слегка расширились, а мех - ощетинился.
        - Не волнуйся. Я защищу тебя, - взяв её на руки, проговорил Регас.
        - Мур-р… Ты слишком хорош для человека, - ответила кошка, глядя на асуру своими поблёскивающими глазами.
        А затем…
        - Регас! - раздался крик Лауэля, за которым последовали подбадривающие возгласы Хуроя, Высшего Меча, Пона и остальных, - Продержись ещё немного!
        И вот, уже в следующую секунду Лауэль поспешно активировал Слёзы Небесного Дракона, обрушив на землю дождь вперемешку с молниями, в то время как Зеднос и Лаэлла поспешно стали читать слова защитных заклинаний. Джишука начала выпускать свои стрелы, а Пон, Высший Меч и остальные что есть мочи рванулись вперёд, подкреплённые благословлениями Хуроя.
        Однако было уже слишком поздно. Регас слишком долго сражался, а потому больше не мог держаться под бесконечным шквалом атак своих врагов.
        - Ещё увидимся, Ноя, - ярко улыбнулся асура, после чего, не обращая внимания на кровь и пот, нежно погладил кошку и что есть мочи подбросил её в воздух.
        Благодаря этому Ноя оказалась вне досягаемости вражеских атак и… тут же кое-кого обнаружила.
        - Хозяин! Сюда, мур-р!
        - Свободное Перемещение! - тут же воскликнул Грид, активировав сильнейший навык, позволяющий ему избегать всех нецелевых атак вплоть до самого достижения своей цели.
        Благодаря этому Грид мгновенно добрался до Регаса и, прикрыв его своим телом, мрачно приказал:
        - Призвать Рыцарей: Факер, Вантнер, Тун, Асмофель.
        - Ага! Грид! Это ты, ублюдок, убил мою сестру! - завидев его, прокричала Белая, после чего тут же ринулась к нему.
        И Грид, повернувшись к ней, выплюнул имя последнего рыцаря:
        - И Пиаро.
        - …!!
        Фжух!
        Фжух! Фжух! Фжух! Фжух!
        И вот, как только вокруг Грида засияло сразу пять золотых столбов, мужчина средних лет в грязной рабочей одежде с ручным плугом в руке тут же метнул его в Белую.
        Бу-дум-м-м-м!
        - … Кхек!?
        Почему Грид призвал фермера? И как ему удалось произвести столь быструю атаку по одному из её жизненно важных органов?
        - Э-это позор… - пробормотала Белая, схватившись за раненный лоб.
        А затем, пока женщина пыталась прийти в себя от шока и замешательства, фермер начал медленно приближаться к ней, на ходу вытаскивая…

«Серп?».
        - Хотите поработать со мной в поле? Это поможет Вам сбросить лишний вес.
        - Что за чушь!? - взревела Белая, отбросив в сторону ручной плуг и перейдя в контратаку.
        Данный удар сконцентрировал в себе всю её массу, которая на данный момент была близка к 200 кг. Даже Регас не смог бы выстоять против неё, но…
        Для Пиаро она не представляла ни малейшей угрозы. Пусть Лауэль и относил Белую к небесному уровню, но этого всё ещё было недостаточно, чтобы соответствовать легендарному фермеру.
        Фжух!
        И вот, когда следом за ручным плугом в её голову впился серп, Белая издала такой истошный вопль, какой не издавала никогда в своей жизни.
        Глава 473
        - Ай-а-а-а-а-ак!
        Её дважды атаковали в одно и то же место? Более того, это сделал фермер!?
        - Ты… Кто ты такой?
        Белая всегда гордилась тем, что являлась сильнейшей из игроков, а потому удары от фермера доставляли ей не столько физическую боль, сколько психологическую. Впрочем, сам Пиаро не считал себя обычным фермером.
        - Я - великий фермер, который служит герцогу Гриду.
        - Великий… фермер?
        - Верно.
        - …? Да что это вообще за чушь такая? Великий фермер! Тьфу! Ладно, чёрт с тобой! Так или иначе, ты всего лишь фермер!
        - Да неужели?

«Да чего я вообще с ним разговариваю!? Он просто сумасшедший!», - поняла Белая, как вдруг кое-что вспомнила, - «Семь гильдий, которые пытались вторгнуться в Рейдан… Кажется, СМИ писали, что их остановили какие-то сумасшедшие фермеры».
        Белая практически не интересовалась новостями, в особенности такими абсурдными, как эта. Однако слухи о полном уничтожении семи престижных гильдий дошли даже до неё, хоть она и сочла их очередным вымыслом.
        Но что, если семь гильдий действительно были побеждены фермерами? И что, если один из них стоял прямо перед ней?

«Неужели фермеры и вправду могут быть настолько сильными?».
        Нет, куда больше её интересовал другой вопрос: «Неужели все рейданские фермеры настолько сильные?».
        Рейдан… Территория, подконтрольная Гриду. Если даже местные фермеры обладали такой мощью, то что же собой представляли рейданские солдаты?

«Нет, это просто чушь какая-то!».
        А тем временем, пока замешательство Белой становилось всё больше и больше, Пиаро вновь сделал ей предложение:
        - Пойдём со мной сажать семена. Вы достаточно талантливы, к тому же это поможет Вам похудеть.
        А затем, когда глаза Белой полезли на лоб…
        - Вы должны быть рады, узнав, что у Вас имеется талант к ведению сельского хозяйства!
        - … Я убью тебя! Убью! Убью! Убью! Почему ты сравниваешь такую прекрасную даму, как я, с какой-то свиньёй? Чёртов фермер! Стал бы ты называть меня свиньей, будь я мужчиной? Это самое настоящее сексуальное домогательство, обусловленное половой дискриминацией! Я убью тебя!
        - Э-э? Я никогда не говорил, что Вы похожи на свинью, - проговорил слегка озадаченный Пиаро.

«Сексуальное домогательство, обусловленное половой дискриминацией? Что это вообще значит», - пытался понять бывший капитан, в то время как Белая прокричала, обращаясь к своим коллегам:
        - Эй, вы чё встали!? Первым делом нужно убить этого сумасшедшего приду… Кхек?
        А затем Белая замолкла прямо на полуслове. И причиной тому было развернувшееся перед ней зрелище, как тысячное войско планомерно уничтожается небольшой группой из двадцати человек. В частности, особо смертоносными оказались призванные Гридом рыцари.
        - Куда собрался? Братишка, не уходи, мы ещё не договорили!
        - Вот чёрт, отстань от меня!
        - Да откуда ты вообще здесь взялся!?
        Добрая дюжина человек пыталась оторваться от преследующего их Вантнера, в то время как человек по имени Тун каждым своим ударом наносил серьёзные повреждения пятерым-шестерым игрокам одновременно.
        - Ку-а-а-а-х!
        - Айк!
        - Тьфу…
        Не менее активно действовал и Факер , каждое появление которого сопровождалось чьей-то смертью. Однако самым эффектным был НПС по имени Асмофель.
        - Искрящийся Меч.
        - Кий-а-а-а-ак!
        - Кха!
        Всего один взмах его клинка отправлял на тот свет самых высокоуровневых игроков. Он был похож на высокопоставленного рыцаря, однако поскольку в Рейдане сильными были даже фермеры, то этот человек, судя по всему, был обычным рядовым солдатом.
        - Почему этот солдат так силён!?
        Когда Асмофель это услышал, он тут же усомнился в исправности своего слуха. Чтобы его кто-то назвал солдатом…? Это было уже чересчур.
        - … Умри, невежественное создание.
        - Айкх!
        Итак, Белая поняла, что их шансы на победу равны нулю. Вооружённые до зубов оказались на порядок сильнее членов Кровавого Карнавала. К тому же с ними были два сверх-мощных НПС. В такой ситуации численное преимущество не имело абсолютно никакого значения, а потому… Белая решила взять в заложники вражеского лидера и попытаться изменить ситуацию.
        И вот, как только на её пути вновь появился Пиаро…
        - Прирост Жира!
        И вот, когда Пиаро ударил Белую своим ручным плугом, он ощутил чувство некоторого несоответствия. Вместо привычного хруста раскалываемых костей, раздался какой-то неприятный скрип, а затем… его просто-напросто отбросило в сторону!
        - Гри-и-и-и-и-и-ид! - взревела Белая, устранив главную преграду между собой и своей целью. А затем она метнулась вперёд, словно рассерженный дикий вепрь, намереваясь отомстить человеку, убившему его сестру.
        И эта огромная несущаяся вперёд двухсоткилограммовая туша выглядела по-настоящему грозно. Однако Грид не отступил.

«Хм… Она способна отражать все физические атаки?», - понял Янгу, бросив беглый взгляд на отброшенного в сторону Пиаро, - «Что ж, в таком случае… Руки Бога, используйте Магические Ракеты».
        Получив приказ, над Гридом тут же появились четыре павраниевых артефакта, начавшие поливать Белую смертоносной магией. Благодаря Кольцу Абсурда, потребление маны снизилось вдвое, а потому Преемник Пагмы получил возможность использовать Магическую Ракету в два раза чаще.
        Сама же Белая отнеслась к угрозе со стороны Магической Ракеты крайне скептически. Магия подобного уровня не была для неё угрозой. Однако…
        Фьух-фьух-фьух!
        - Акх…
        Каждый раз, когда по Белой ударяла очередная порция магической энергии, её лицо становилось всё мрачнее и мрачнее.
        А ещё ей было действительно больно. Сила улучшенных Магических Ракет, прикрепленных к Рукам Бога с помощью Слёз Короля Водного Клана, основывалась на Интеллекте Грида! Кроме того, благодаря применению во время Второго Межнационального Соревнования, данное заклинание наконец-то доросло до 3-го уровня.
        И вот, теперь Магические Ракеты Грида полностью игнорировали магическое сопротивление цели и наносили ей в качестве урона сумму, эквивалентную 120% от Интеллекта Грида. Таким образом, принимая во внимание 40 Эликсиров Интеллекта, которые Грид приобрёл на Бехенском Архипелаге, он должен был нанести…
        - Ува-а-а-а-ах!
        Это был попросту абсурдный урон, из-за которого Белой пришлось даже выпить зелье. Впрочем, жить её противнику оставалось недолго. Она вот-вот должна была подмять его под себя, однако… Преемник Пагмы просто взял и взмыл в воздух, из-за чего Белая, не справившись с инерцией, плюхнулась на землю.
        А затем…
        - Магическая Ракета. Магическая Ракета. Магическая Ракета. Магическая Ракета. Магическая Ракета.
        Фжух!
        Фьух-фьух-фьух!
        Четыре Руки Бога и Грид устроили Белой настоящую магическую бомбардировку.
        Янгу уже понял, что его противница специализируется на физических атаках и, как следствие, на физической защите.
        Регас сумел выстоять в битве с Дамианом, который пребывал в своей идеальной форме, а потому его наступательная сила пугала даже Грида. Однако Белая не только сумела без особых проблем одолеть асуру, но и пережить три удара Пиаро. В частности, последней атакой она и вовсе ненадолго вывела его из боя. Другими словами, она обладала сильнейшей защитой и способностью нейтрализовать физические атаки.

«Что ж, в таком случае нужно прибегнуть к магии».
        Фьух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Итак, оставаясь в небе с совершенно бесстрастным выражением лица, Грид продолжал запускать по пять Магических Ракет в секунду. Подобная огневая мощь была вполне сопоставима с лучшими магами «Satisfy». А ещё это было нечто, совершенно нехарактерное для кузнецов и абсолютно фатальное для Белой, практически лишённой сопротивления к магии.
        - Ах ты паршивый ублюдок…! Если ты мужчина, спустись и сражайся честно! - прокричала Белая, поспешно надевая аксессуары, повышающие сопротивление к магии.
        - Э-э? Значит, я должен сражаться максимально просто только потому, что я мужчина? Вот это действительно самая настоящая дискриминация, - ухмыльнувшись, ответил Грид.

«Да что же это за человек такой!?».
        В Кровавом Карнавале было много плохих, злобных и сумасшедших людей. Однако ни один из них не был настолько отвратительным, как Грид.
        Подумать только, а ведь именно этот человек два года подряд получал наибольшее количество медалей и правил сильнейшей гильдией…! Это был полнейший абсурд!
        Итак, с этой мыслью Белая снова бросилась вперёд. Естественно, это была далеко не слепая ярость. Она идеально рассчитала время и траекторию следующей Магической Ракеты Грида и подпрыгнула, воспользовавшись небольшим промежутком между атаками.
        Однако в этот самый момент…
        - Но-но, - проговорил появившийся прямо перед ней Пиаро и, взмахнув молотилом, заставил Белую плюхнуться обратно на землю.
        - Вы, трусливые негодяи! Два на одного, значит!?
        - Разве на поле боя существует такое понятие, как «трусость»? - пожал плечами Грид, однако атаковать перестал.
        Наверное, он сделал это потому, что хотел предоставить Белой возможность провести относительно честный поединок против Пиаро? Естественно, нет. Грид был преисполнен желания убить всех высокоуровневых игроков Кровавого Карнавала и получить их экипировку. Вот почему он не хотел терять время на относительно сильную Белую.
        - Пиаро, не забудь поднять трофей, который выпадает, когда она умрёт.
        - Как прикажете, мой господин!

«Когда она умрёт? Да как он вообще посмел так говорить обо мне!?», - вскипела Белая, после чего использовала свой конечный навык, способный полностью перевернуть ситуацию.
        - Сжигание Жира!
        Фж-ж-ж-ж-жах!
        И вот, двухсоткилограммовое тело начало дымиться, избавляясь от всех жировых излишков.
        - Хох?
        - Ну и дела…
        И это зрелище заинтересовало не только Грида с Пиаро, но и всех сражавшихся неподалёку Вооружённых до зубов. Впрочем, и не мудрено, ведь толстая Белая внезапно стала похожа на модель.
        У неё были длинные и стройные ноги, узкая талия, большая грудь и круглые глаза. Всё её лицо стало настоящим воплощением красоты. Конечно, по сравнению с такими мировыми красавицами, как Юра и Джишука, она слегка отставала, но… всё ещё оставалась чрезвычайно красивой.
        - Осознайте проявленную к вам честь. Даже Крюгель не удостоился этого, - произнесла Белая, после чего произвела мощную атаку ногой.
        Сила, стоящая за этим ударом, была в разы мощнее, чем ранее, а потому, когда многие из присутствующих уже предрекли поражение Пиаро…
        - Обречение на Погибель.
        Бу-жух.
        - …?
        Всего один удар плугом, и Белая превратилась в серый дым, заставив членов Кровавого Карнавала невольно попятиться в сторону выхода из города.
        Тем не менее, Грид был начеку.
        - Лови их! У них очень ценная экипировка!
        Глава 474
        Если бы кто-то спросил, охотились ли когда-то на членов Кровавого Карнавала, они без раздумий бы ответили: «Нет». Они всегда царствовали на вершине пищевой цепочки. По крайней мере, до сегодняшнего дня.
        - Уф… Уф… Да что это за монстры такие? - пробормотал Марти, лицо которого было белым от ужаса.
        Ему было страшно, поскольку за последнее время он накопил много дурной славы и теперь должен был во что бы то ни стало покинуть Королевство Сирен.
        Естественно, потеря опыта была крайне болезненной, но куда хуже была возможность лишиться одного из своих предметов. Стоимость любого элемента экипировки попросту зашкаливала, и на восстановление подобной потери Марти пришлось бы потратить несколько месяцев своего времени.
        И вот, прямо сейчас Марти пытался оторваться от юноши по имени Ибеллин. В тот момент, когда союзные наёмники обрушили на мечника ливень стрел, Марти вытащил из кармана некий загадочный предмет.
        Это была самодельная бомба, мощь которой могла дать фору даже целевому заклинанию. Более того, поскольку Марти прокачал Бросок Бомбы до 9-го среднего уровня, его скорость и точность метания были просто превосходными.
        Фьух! Бу-ду-м-м-м!
        И вот, бомба взорвалась прямиком там, где стоял Ибеллин. Сила взрыва была настолько большой, что даже вода, сдерживаемая прозрачным городским барьером, на какое-то мгновенье отхлынула назад.

«Отлично!».
        Марти сделал всё просто идеально, а потому Ибеллин, получив столь огромное количество урона, наверняка должен был впасть в критическое состояние.

«Прикончить его?», - задумался Марти, - «Нет, времени слишком мало. Я должен убираться отсюда».
        Потеря даже нескольких секунд могла привести к тому, что он стал бы целью для других Вооружённых до зубов. Итак, прекрасно это понимая, Марти развернулся и…
        - А это было больно, - проговорил Ибеллин, стоящий аккурат напротив него.
        - Ах ты ж ублюдок!
        Каким образом ему удалось выдержать взрыв бомбы и переместиться ему за спину? Впрочем, это уже не имело значения. Искоса поглядывая на экипировку, в которую был облачён молодой человек, Марти плюнул маленькой бомбой, которую он прятал между зубами. Однако до того, как бомба долетела до лица Ибеллина…
        Фжух!
        Фламберг молодого человека оказался быстрее, оставив на шее Марти глубокую рваную рану.
        - Кхук… Во чёрт…
        Марти был уязвим в ближнем бою, а потому избежать смерти он уже не мог.

«Но один я тоже не умру!», - ухмыльнулся убийца, - «Сейчас моя бомба разнесёт ему… Что!?».
        А затем Марти замер, так и не успев довести свою мысль до конца. Маленькая бомбочка, размерами не превышающая горошину, была разрублена надвое и лежала на земле.

«Он одновременно и ударил меня, и разрубил бомбу!?».
        А затем фламберг Ибеллина вонзился в живот Марти, заставив последнего завопить:
        - Ах ты ж, мелкий негодяй…! Почему твой контроль так хорош…? Ты что, прогуливаешь школу? Кха-кха!
        - Какое глубокое заблуждение… Разве ты не знаешь, что молодёжь всегда показывает более высокие результаты в играх? И, к слову, мне уже есть 18 лет, ответил Ибеллин, окончательно отправив Марти на тот свет.
        А затем, когда его противник был убит, Ибеллин наклонился и подобрал бумажный свиток, выпавший из Марти в качестве трофея.
        - Уникальный рецепт бомб… Думаю, эта штука достаточно дорогая… Хм-м… Нужно будет передать её в алхимический институт.
        Юноша, стремящийся догнать и перегнать Крюгеля, неуклонно рос. И сегодня от его руки пало немало членов Кровавого Карнавала.

***
        - Это просто какая-то бессмыслица… - не веря своим глазам, пробормотал Нокс.
        По сравнению с Вооружёнными до зубов, его наёмники оказались не лучше мешков с песком.
        - Почему это происходит…?
        Тысячная армия Кровавого Карнавала менее чем за несколько минут сократилась до семисот человек.
        - Это из-за Каца. По моим подсчётам, он убил уже около ста человек, - пояснил Скотт, глядя на своего растерянного товарища.
        - Кац? Кровавый Воин?
        - Он самый.
        - Но что он здесь делает?
        - Кажется, он присоединился к Вооружённым до зубов.
        - Уф-ф… Это уже не смешно.
        Даже им, бывалым воинам, трудно было определить текущую силу этой гильдии, а также её будущий потенциал. В частности, особый ужас навеивала мощь сумасшедшего фермера и неопознанного солдата по имени Асмофель.
        - Может, нам стоит поговорить с лидером? Если мы не придушим их в ближайшее время, то через год-второй это уже будет просто невозможно.
        - Он этого не хочет. К тому же гильдийские войны - дело крайне затратное. Куда эффективнее завоевывать лёгкие территории и облагать налогами НПС.
        - Это точно… Что ж, нам нечего бояться. По мере того, как Вооружённые до зубов будут становиться сильнее, мы тоже продолжим прогрессировать. К тому же, именные НПС - не такая уж и большая редкость.
        - Да, фермер - это всего лишь крестьянин, боевые возможности которого крайне ограничены. Если когда-нибудь начнётся война, мы непременно победим.
        Скотт и Нокс… Эти два человека не были членами Кровавого Карнавала и подчинялись Аресу, повелителю поля битвы, который стремился стать императором. Ну а присоединиться к рейду в Королевство Сирен они решили только потому, что им необходимо было выяснить реальные навыки Чёрной и Белой.
        - Что ж, теперь, когда мы всё увидели, больше нет необходимости оставаться здесь.
        - Подожди. Может, нам воспользоваться возможностью и лично проверить навыки Вооружённых до зубов? Я бы очень хотел посостязаться с этим человеком по имени Факер.
        - Не забывай про Грида, Пиаро и Асмофеля. Они слишком опасны. Мы должны уходить, пока такая возможность ещё есть. К тому же их начальник штаба, Лауэль, наверняка уже блокирует все пути отхода.
        - Ух… Ладно, идём.
        Таким образом, Скот и Нокс поспешили покинуть Королевство Русалок. На их пути встретилось несколько подразделений русалок, однако они с лёгкостью одолели их. Впрочем, убивать они никого не стали. Бессмысленные убийства не были тем путем, которым они следовали.

***
        - Огненный Щит! - прокричала Лаэлла, находясь под прикрытием Вантнера. Будучи первой огненной волшебницей во всей «Satisfy» и главой рейданской башни магии, она с лёгкостью парировала летящий к ней ветряной клинок.
        В результате этого два заклинания взорвались, образовав мощную ударную волну, разогнавшую пыль и наконец-то раскрывшую её противницу - женщину с ID Майки.
        - Хе-хе, чтобы мировая звезда тратила своё драгоценное время на игрушки? Зачем тебе это? Разве ты не должна петь песни для своих фанатов?
        - Это не просто игра. В «Satisfy» так же весело, как и в реальности. Конечно, это не значит, что я пренебрегаю своими фанатами. Я воздерживаюсь от выступлений в эфире, но зато постоянно провожу концерты. Ах, кстати, в январе следующего года я планирую выпустить новую песню. Надеюсь, тебе понравится, - спокойно ответила Лаэлла.
        - Ба! Кто сказал, что я слушаю твои песни!? - вскипела Майки, тут же вызвав торнадо.
        Она планировала прорваться сквозь заслон из Лаэллы, которая казалась относительно лёгким противником по сравнению с другими Вооружёнными до зубов, и покинуть поле битвы. Однако всё оказалось не так просто, как хотелось бы. Да, Лаэлла и вправду отставала от своих товарищей, но титул топ-1 огненного мага всё равно что-то да значил.
        Итак, прочитав траекторию движения торнадо, Лаэлла выпустила одновременно пять огненных стрел.

«Это просто невозможно!», - тут же подумала шокированная Майки. Использовав остаточную силу ветра, Лаэлла изменила направление движения своих стрел и обрушила их прямиком на свою противницу.
        - Ку-а-а-а-а-а-ак! - закричала охваченная пламенем девушка, на что стоящая неподалёку Джишука ухмыльнулась и проговорила:
        - Ей не нужна моя помощь. Моя Лаэлла теперь совсем взрослая.
        - Да! Лаэлла каждый день спаррингуется со мной. Для неё отразить ветряной клинок - как съесть кусок пирога, - гордо выпятив грудь, произнёс топ-1 маг ветра, Зеднос.
        - Кусок пирога? Разве это не корейская поговорка?
        - Это всё Высший Меч… Это его влияние!
        - Му-ха-ха!
        Несмотря на то, что двое старых знакомых вели столь расслабленный разговор, вокруг всё равно было поле боя, заполненное криками и кровью.
        Впрочем, Джишуке и Зедносу это ничуть не мешало посмеиваться, уничтожая врага за врагом.

«Да уж… Их совокупная огневая мощь просто потрясает», - невольно подумал Грид, который парил в воздухе, подыскивая себе новую цель. В частности, всякий раз, когда Джишука производила новый выстрел, он попросту не мог не думать, что лучники и вправду являются классом с наивысшим количеством урона.

«О, а вот и ты…», - внезапно остановился Грид, заприметив в пятидесяти метрах справа мелкого грызуна, явно намеревающегося скрыться с поля боя.
        Его ID сияло кроваво-красным цветом, что явно свидетельствовало о его плохой карме и принадлежности к числу 300-уровневых членов Кровавого Карнавала.
        Итак, ослепленный жадностью, Грид активировал Превосхождение и залил убийцу градом энергетических лучей.
        Бу-ду-ду-дум!
        Мощная бомбардировка смертоносной энергией перепахала всё окрестное пространство, в то время как сам убийца, которого звали Гарудой, едва сумел уцелеть, воспользовавшись своим защитным навыком.
        Тем не менее, Грид продолжал, словно сумасшедший, размахивать своим мечом и посылать в его сторону всё новые и новые энергетические лучи.

«Да сколько можно? У него что, бесконечная мана?».
        Гаруда даже не представлял, что Грид использует самые обычные, базовые атаки. Он надеялся, что скоро бомбардировка закончится, и он сумеет улизнуть.
        Также кое-чего дожидался ещё один человек. Тот, кто относился к Гриду по-настоящему враждебно.
        Звали его Тармой. И это был убийца, который принял участие в межнациональном соревновании с целью убить Крюгеля, но в результате дважды умер и был опозорен на весь мир.

«Это всё твоя вина!».
        Во время конкурса по уничтожению мишеней у Тармы действительно была возможность убить Крюгеля. Однако в дело вмешался Грид, убив Тарму за считанные секунды и сломив его боевой дух.

«Из-за тебя я проиграл Крюгелю!».
        И теперь его дразнил весь Кровавый Карнавал. Впрочем, это было и не мудрено, поскольку весь интернет был забит роликами «Тарма, 2 секунды».
        Больше всего на свете Тарма хотел скрыться от этого ужасного позора, забившись в какую-нибудь глубокую дыру. А ещё…

«Наконец-то я смогу ему отомстить!».
        Итак, успокоив своё сердце, Тарма принялся дожидаться подходящей возможности. Он подождёт, когда Гаруда умрёт, а Грид спустится на землю, чтобы подобрать выпавший с него трофей. И тогда…

«Пора!», - понял Тарма, увидев, как Гаруда превратился в серый дым, а Преемник Пагмы спустился на землю.
        Не издавая ни единого звука, он двинулся вперёд. А когда его кинжал был уже занесён над шеей Преемника Пагмы…
        Чвак.

«Что?».
        Кто погиб? Он погиб?

«Почему?».
        Как это случилось? Кто это сделал?
        И вот, когда взор шокированного Тармы начал затуманиваться, перед его глазами мелькнуло ID «Факер».
        - Ля-ля-ля… Э-э? А это что такое? - замер на месте пораженный Грид, наклонившийся за сапогами убитого Гаруды. К своему собственному удивлению, помимо сапог он нашёл ещё один предмет, лежащий в метре от него.
        А затем, пока он ломал голову над столь необычным явлением, к нему подбежала Ефемина.
        - Битва практически завершена, и Король Водного Клана пригласил нас на аудиенцию. Хочешь пойти со мной?
        - Хм-м, хорошо.
        Большинство членов Кровавого Карнавала погибли или сбежали, в результате чего на поле боя осталась лишь горстка наёмников. Итак, поскольку опасаться больше было нечего, Грид согласно кивнул и пошёл следом за Ефеминой.
        Глава 475
        Несмотря на то, что звуки сражения в Королевстве Сирен практически смолкли, локальные стычки всё ещё продолжались.
        Несколько сотен наёмников продолжали оказывать отчаянное сопротивление, и особо хорошо себя показывали шестеро членов Кровавого Карнавала, которым не удалось выбраться из окружения.
        - Мы должны выжить…!
        - Мы должны прорваться! Все силы на правый фланг!
        - Сильных врагов менее двадцати! Скоро у них закончится Выносливость!
        Даже мышь, загнанная в угол, могла поцарапать кошку, а потому Вооружённые до зубов начали чувствовать нарастающее со стороны противника давление. Чем больше проходило времени, тем яростнее становилось сопротивление Кровавого Карнавала, ведь им действительно было что терять. Однако, несмотря на это, Грид сохранял абсолютную невозмутимость. Он не чувствовал ни малейшего напряжения и даже решил покинуть поле боя.
        - Лауэль, пойдем со мной и Ефеминой. Нас ждёт Король Водного Клана.
        - Что, прямо сейчас? Но ведь битва ещё не завершилась. Может не стоит рисковать жизнями своих друзей…? - проговорил Лауэль.
        - Максонг, Король Водного Клана, покидает свои покои лишь раз в три дня. И сейчас как раз этот день. Если мы не сделаем это сейчас, то будем вынуждены прождать как минимум трое суток. И да, система блокирует любое несанкционированное вторжение в королевские покои, - пояснила Ефемина, от чего Лауэль нахмурился и переспросил:
        - Король сутки напролёт проводит в своих покоях? Даже сейчас, когда идет война?
        - После того, как умерла принцесса, он сошёл с ума. Он уже много лет совершенно не заботится о своём королевстве.
        - Понятно… Существо, напрочь позабывшее о своих обязанностях и о своём народе…
        Так или иначе, три дня были слишком долгим сроком, а Лауэлю предстояла ещё целая гора работы, откладывание которой было напрямую связано с финансовыми потерями. Таким образом, Лауэль всё-таки решил покинуть поле боя вместе с Гридом.
        Но разве это не было слишком опасно для их коллег, которые всё ещё продолжали вести бой?
        - Тебе не о чем беспокоиться. Пиаро с Асмофелем обо всём позаботятся, - похлопав Лауэля по плечу, проговорил Янгу.
        - Я знаю насколько они сильны. Пиаро стоит тысячи человек, в то время как Асмофель не уступает лучшим Вооружённым до зубов. Однако наши товарищи устали… Что, если они не смогут продержаться до тех пор, пока Пиаро всех не перебьёт? - пробормотал всё ещё переживающий Лауэль.
        Естественно, все эти переживания были обусловлены вовсе не мнительной личностью Лауэля, а обыкновенной логикой. В зависимости от ситуации даже Лауэль мог бы бросить своих коллег. Но…

«Нет. Теперь он так никогда не поступит. Как и я, Лауэль тоже меняется», - улыбнулся Грид, после чего проговорил:
        - Асмофель сильнее, чем ты думаешь.
        Фактически, Грид также недооценивал Асмофеля, пока не увидел его «откорректированные» характеристики. Другими словами, если раньше он считал Асмофеля равным Вооружённым до зубов, то теперь…

«Он практически ни в чём не уступает Пиаро».
        Более того, он явно превосходил Грида. И это не говоря про его бесконечный потенциал, который можно было описать всего двумя присущими ему навыками: «Поздний Талант» и «Номер Два».

«Если Крюгель когда-нибудь сможет стать сильнее Пиаро… То это сделает и Асмофель».

***
        - Невероятно! Нас сдерживает всего один солдат!
        - Я не солдат. Я капитан Вооружённых до зубов магических рыцарей, находящийся в прямом подчинении герцога Грида.
        - Уф…! Я умру от рук солдата… Какой позор!
        - …
        Когда-то Асмофель был вторым по силе после Пиаро. Его называли «столпом» Сахаранской Империи, и… через какие бы трудности ему не приходилось проходить, он никогда не был настолько расстроенным, как сейчас. И причиной тому было отношение его врагов, которые с лёгкой подачи женщины по имени Белая начали называть его солдатом.
        Как бы он ни старался им всё объяснить, члены Кровавого Карнавала его попросту не слушали.
        - Тьфу… Сначала фермер, теперь солдат… Откуда в Рейдане такие монстры?
        - Нет, я не солдат. Я…
        - Ч-чем их только Грид кормит? Проклятье! С этого дня я к Рейдану и на расстояние пушечного выстрела не подойду!
        - …
        С тех пор, как Асмофель поклялся Гриду в своей преданности, ему ещё ни разу не представился шанс показать себя. Нет, ему даже не удавалось оказаться в том месте, где могла бы представиться такая возможность. Однако на этот раз перед ним было самое настоящее поле боя, а потому Асмофель твёрдо решил приложить максимум своих усилий. Он хотел, чтобы герцог Грид признал его. Но, какую бы доблесть он ни проявлял и сколько бы врагов ни убивал, к нему продолжали относиться как к солдату.

«Что, если мой господин тоже начнёт воспринимать меня, как обычного солдата?», - не на шутку заволновался Асмофель, убив сразу трёх человек.
        Затем он с лёгкостью остановил направленные в него удары игроков 250-го уровня, после чего произвёл превосходную контратаку. Действия Асмофеля были достаточно захватывающими, чтобы восхитились даже сражавшиеся неподалёку Вооружённые до зубов.
        - Асмофель всегда был таким сильным?
        - Я думал, что он обычный инструктор…
        Однако он оказался чем-то намного большим. Асмофель сочетал в себе скорость Факера и мощь Высшего Меча, не скованного длительным временем перезарядки для нанесения удара. Другими словами, он стоял на одном уровне с Пиаро, Гридом и Крюгелем.
        - Но при этом его продолжают называть солдатом… - посмеивались Вооружённые до зубов, наблюдая за потрясающими действиями Асмофеля.

***
        Ефемина охарактеризовала Королевство Сирен следующим образом. Это был самый натуральный колодец с небольшим населением и расположенный вдали от других цивилизованных стран. Сирены общались лишь сами с собой, не торгуя и никак не взаимодействуя с другими народами.
        - Большинство здешних обитателей узколобые и ленивые. Их мировоззрение крайне узкое, а страсть полностью отсутствует. Для них нет иного мира, кроме как тот, что находится здесь, в Королевстве Сирен. Впрочем, с какой-то стороны это и к лучшему. Среди сирен крайне редко встречаются те, кто жаждет перемен, и Король Максонг такой же. На самом деле, большинству членов Водного Клана всё равно, кто ими правит и как.
        - Изолированная среда породила застоявшееся общество. Застоявшееся общество породило некомпетентного короля. А ведь в любом нормальном государстве всё должно быть с точностью наоборот. Да уж… Здесь всё шиворот на выворот.
        - …?
        Услышав фразу «шиворот на выворот», Ефемина удивленно посмотрела на Лауэля, поскольку она не была переведена на официальный язык «Satisfy».
        - Лауэль, и когда только ты успел услышать это высказывание?
        - Я уделял некоторую часть своего времени изучению корейского языка. И поскольку он научно-правильный, ему легко обучиться. Итак, в сочетании с моим блестящим интеллектом, который я унаследовал от своей предыдущей жизни, я освоил корейский за четыре дня.
        - Но освоить базу и выучить подобные обороты…
        - Вот как раз на них я и тренировался. Куда эффективнее научиться языку благодаря словам, не используемым в повседневной жизни. К примеру, взять слово «обстоятельный». Именно так можно описать меня самого. Я искренний, строгий и трудолюбивый.
        - …
        Лауэль вовсе не собирался мигрировать в Корею. Во время Первого Межнационального Соревнования он ещё не был членом Вооружённых до зубов, а потому упустил возможность купить землю возле Грида. Тем не менее, он был первым, кто освоил корейский язык, что порядком удивило Преемника Пагмы.
        - Максонг оплакивает мёртвую принцессу, но по моим сведениям есть ещё три принца. С ними-то что не так? - спросил Лауэль, обращаясь ко всё ещё озадаченной Ефемине.
        - 2-й принц Нуонг очень ленив. Он только и делает, что ест и спит. С другой стороны, 1-ый принц Паонг и 3-ий принц Гулонг достаточно прилежны. В отличие от обычных жителей Водного Клана, у них есть кое-какие радикальные идеи. Но они всё ещё не могут выйти за устоявшиеся в этом обществе нормы. Они хотят полностью обезопасить свой народ, вновь изолировав его от людей.
        - Ну, по крайней мере, они лучше, чем их папаша. Кроме того, я прекрасно понимаю их. С точки зрения невинного Водного Клана я тоже не хотел бы иметь ничего общего с жадным человечеством, - кивнул Лауэль, шагая по коридору.
        А затем молодой человек полностью погрузился в свои мысли. О чём он думал и что планировал? Грид и Ефемина могли лишь догадываться. И вот, спустя некоторое время Лауэль высказал крайне возмутительную идею:
        - Давайте сменим короля.

***

35-ый король сирен Максонг. Это существо получило трон только потому, что являлось старшим сыном. Как и большинство королей, он мало что сделал для своего государства. Он всего лишь заботился о своём собственном благополучии, используя дарованную ему от рождения власть. Его глаза были мёртвыми, как у гнилой рыбы, и напрочь лишенными какой-либо мотивации.
        - Если бы не вы… Моя страна была бы уничтожена. От имени народа я выражаю свою благодарность. Компенсацию за свои деяния вы можете получить у пророка Мионга, - вяло произнёс Максонг, глядя на Грида и остальных.
        Услышав столь безразличные слова, Грид расстроился даже несмотря на то, что уже знал об особенностях королевской личности. Итак, в тот самый момент, когда Лауэль хотел было шепнуть ему, как лучше всего ответить…
        - Во-первых, подними свою жирную задницу, когда разговариваешь с героем. А во-вторых, как следует поблагодари нас за то, что спасли твою никчемную шкуру.
        - …?
        От услышанного Максонг засомневался в исправности своего слуха. От рождения к нему относились как к благородному принцу, а затем и как к королю. Никто и никогда не говорил с ним таким образом. Даже солдаты, стоявшие по левую и правую стороны от королевского трона, замерли на своих местах, попросту не понимая, как на это реагировать.
        И вот, когда в зале повисло неловкое молчание, Грид повторил:
        - Я сказал встать.
        Изначально Янгу надеялся на альянс с Королевством Сирен. Обмен опытом и технологиями позволили бы ускорить развитие военного и коммерческого сектора. Но теперь он считал иначе. Грид понял, что нет никакого смысла заключать альянс с «такими» сиренами. А раз так…

«Я должен подмять их под себя».
        Однажды Грид услышал, что став королём, он сможет зарабатывать больше, чем собственник среднего бизнеса. И с тех пор он постоянно мечтал о том, чтобы однажды это случилось.
        Да, поначалу его стремление создать своё собственное королевство было обусловлено исключительно жаждой наживы. Но теперь всё было по-другому.
        Будучи главой Гильдии Вооружённых до зубов, в которой были собраны лучшие игроки из самых разных профессий, он хотел стать лучшим.
        И это было вполне естественное желание. В частности, игроки всегда мечтали стать лучшими в играх с ярко-выраженными ПвП-режимами. И Грид был достаточно квалифицирован, чтобы также мечтать о чем-то подобном.
        - Отныне ты будешь служить мне. А если откажешься - я заставлю тебя сделать это силой.
        Этими словами Грид окончательно дал понять Максонгу, что не шутит.

«Ха… Даже я бы лучше не сказал», - ухмыльнулся наблюдавший за происходящим Лауэль.
        С точки зрения населения и географического расположения, Королевство Сирен было относительно простым в управлении. А раз так, прибрать его к своим рукам было крайне выгодно, даже если для этого требовалось пролить некоторое количество крови.
        Глава 476
        - Я - король сирен. Я само море. Я подчиняю себе всё вокруг, просто существуя. И я не вижу никакого смысла служить человеку, - произнёс Максонг, после чего медленно поднялся с трона, созданного из огромной белой жемчужины.
        Рост короля превышал два метра, а всё его тело было покрыто впечатляющими аквамариновыми чешуйками. Ну а что ещё более удивительно - подобную реакцию он продемонстрировал впервые с момента смерти своей дочери. Эмоции, которые переполняли его прежде невыразительное лицо, были не чем иным, как самым настоящим гневом.
        - Как ты смеешь порочить мой титул? Разве ты не боишься гнева самого моря? Я никому не буду служить! Я сам себе повелитель!
        Голос Максонга был настолько мощным, что стоявшие рядом солдаты тут же схватились за свои уши, из которых начала струиться кровь. Даже Ефемина и Лауэль невольно пошатнулись.
        Бу-жу-у-у-у-ух!
        И вот, с последней строкой информационного сообщения мана Максонга пришла в движение и, превратившись в цунами, обрушилась на Грида.

«Впервые вижу такую мощную магию воды!», - порядком занервничав, подумал Преемник Пагмы.
        Избежать этой атаки было просто невозможно. Складывалось такое ощущение, будто она собирается пожрать всё на своём пути, включая Лауэля с Ефеминой.

«Я должен защитить их!».
        Мгновенно сменив Трёхслойку на Комплект Священного Света, Янгу вызвал Руки Бога, после чего вооружился Божественным Щитом и встал прямо перед своими товарищами.
        Однако…
        - Корневая Завеса! - воскликнула Ефемина, использовав заклинание S-класса. А затем прямиком из-под земли выскочили древесные корни, в мгновение ока образовав барьер, впитавший в себя всю мощь цунами. В результате этого корни стали ещё массивнее, превратив королевские покои, заполненные роскошными украшениями, в настоящий лес.
        - Ух ты… Ты смогла отразить эту атаку?
        - Я всегда начеку, хи-хи-хи, - ответила Ефемина, поделившись с Гридом своим заданием.
        - Скрытое задание!
        В «Satisfy» была достаточно высокая степень свободны и огромное количество разнообразных заданий. Так, после прохождения некоторых поручений часто возникали ситуации, когда появлялось связанное задание, которое игрок мог получить лишь в случае выполнения определенных условий. Большинство связанных заданий гарантировало высокие награды. А если они ещё и значились как «скрытые», то в качестве награды можно было не сомневаться.
        - Но здесь фактически единственная награда - это пробуждение Максонга… Почему так?
        - Это свидетельствует о том, что Максонг является очень важной фигурой в «Satisfy». Возможно, это прекрасная возможность получить такого же сильного именного НПС, как Пиаро.
        - Редкое скрытое задание. Мы определенно должны пройти его, - с некоторым запозданием понял Лауэль.
        Однако это было не так просто. Лауэль подсчитал, что сложность данного задания, сгенерированного совершенно непреднамеренно, была намного выше, чем у любых других, с которыми Лауэль до сих пор сталкивался.
        - Задание, которое активируется только тогда, когда игрок проходит «Предстоящее Уничтожение» и умудряется не на шутку разозлить Максонга…
        Исходные условия данного задания изначально были весьма и весьма непростыми, и активировалось оно лишь потому, что Грид решил пойти ва-банк.

«Трудность и вправду высочайшая… Кому ещё пришло бы в голову сражаться с королём, когда королевство и так наполовину разрушено?».
        В реальности правители и президенты, как правило, не являлись образцом физической силы. Но в «Satisfy» все короли были именными НПС, а большинство именных НПС были сильны по умолчанию. Конечно, бывали и исключения, но Максонг к их числу явно не относился. Как представитель целой расы, он просто обязан был проявить силу, выходящую за пределы здравого смысла. И свидетельством тому была его одна-единственная атака, для блокирования которой Ефемине пришлось потратить заклинание S-класса.
        - Лучше бы здесь был не я, а Факер… Мне не хочется оставлять наших коллег без поддержки, но тебе следует позвать сюда Пиаро с Асмофелем, - проговорил Лауэль. Для достижения наилучшего результата он призывал пожертвовать кем-то из коллег, но… Грид отказался.
        - Нет.
        Он не хотел снова ощущать ту беспомощность и вину, которые он испытал во время рейда на Эльфина Стоуна. На этот раз он не поставит своих товарищей под удар. Кроме того, пришло время показать плоды своего тяжелого труда.
        - Я намного сильнее, чем раньше. И я разберусь с Максонгом без помощи Пиаро и Асмофеля.
        От услышанного лицо Лауэля побледнело. Он думал, что это невозможно. И вот, в этот самый момент…
        Бу-дум!
        Максонг мощно оттолкнулся от земли и ринулся вперёд с такой скоростью, на которую из присутствующих мог отреагировать лишь Грид.
        Бум-м-м!
        - Акх!
        Йаругт отразил удар локтем Максонга, от чего Грида отбросило назад на целый шаг. И это явственно свидетельствовало о том, что в силе Максонг превосходит даже Криса.
        А затем из второй руки короля сирен хлынул поток воды, ударив Грида прямо в грудь и нанеся ему 7,800 урона. И это при условии, что Преемник Пагмы был облачён в Комплект Священного Света! Магическая сила Максонга явно была вдвое выше, чем у виверны. Однако и Грид был далеко не самым слабым противником. Заблокировав очередную атаку Максонга, он позволил контратаковать Рукам Бога.
        Фжух!
        Фжух-фжух-фжух!
        Руки Бога были вооружены просто превосходно: Полным Провалом, заточенным на +9 и обладающим подавляющей силой атаки, Двуручным Мечом Грида, заточенным на +8 и способным похвастаться идеальным балансом, Двуручным Мечом Доппельгангера, заточенным на +8 и обладающим возможностью игнорировать определенное количество защиты противника, а также Идеальный Длинным Мечом, усиленным на +7 и основанным на Идеальном Кинжале.
        Итак, всё это оружие вонзилось в живот и грудь Максонга, заставив последнего болезненно стиснуть зубы.
        Тем не менее, король сирен не колебался ни мгновенья и, прежде чем Грид успел это осознать, он появился прямо перед ним, нанеся мощный удар кулаком в живот.
        - Да как ты смеешь! - тут же воскликнул разъяренный Лауэль и активировал Когти Дракона. В результате этого там, где стоял Максонг, появился острый каменный столб. Тем не менее, это совершенно не повредило королю сирен. Он мгновенно вызвал поток воды и свёл повреждения к минимуму. Тем не менее, Лауэль не стал паниковать. Его роль изначально заключалась всего лишь в отвлечении внимания!
        И вот, пока Максонг был сосредоточен на Гриде с Лауэлем, Ефемина вновь использовала заклинание S-класса.
        - Объятия Древесного Великана!
        Перед тем, как отправиться в подводный мир, обитатели которого обладали мощными заклинаниями воды, Ефемина скопировала максимально возможное количество заклинаний «древесного» типа, которые были наиболее устойчивыми к атрибуту воды.
        Гру-ду-ду-ду!
        И вот, разросшиеся повсюду корни быстро приняли форму великана и обвились вокруг тела Максонга. Король сирен тут же напряг свои мышцы, пытаясь разорвать сковывающие его корни, однако к нему уже бежал Грид, клинок которого источал ярко выраженные убийственные намерения.
        - Убийство!
        Чва-а-ак!
        - Ку-гра-а-а-а-ах!
        После получения легендарного рейтинга Йаругт стал намного эффективнее, чем раньше. Итак, вооружённый Наглазной Повязкой Душегуба, Преемник Пагмы атаковал наиболее уязвимое место короля, нанеся ему максимальное количество урона. А когда Максонг закричал от боли, Грид выпустил серию Магических Ракет. В то же время он сделал несколько характерных движений ногами и активировал Убийственную Вершину.
        - …!
        В обмен на использование Убийственной Вершины Гриду пришлось потратить часть своего Здоровья, а потому, атаковав Максонга Связью, он поспешно занял оборонительную позицию и перешёл на базовые атаки, пытаясь произвести комбинацию ударов.
        Однако к тому моменту Максонг вырвался из Объятий Древесного Великана и, отразив удар Йаругтом, запустил в Грида водяную бомбу.
        Бу-ду-дух!
        - Чёрт… И почему всегда, когда надо, Пять Последовательных Ударов не срабатывают? - закашлявшись кровью, проворчал Грид.
        Это была окончательная опция, встроенная в Перчатки Священного Света. В прошлом она несколько раз сильно помогла ему, однако в последнее время попросту отказывалась работать. Особо плохо дела обстояли с ней во время Второго Межнационального Соревнования.
        - Может быть, это и есть то невезение, которое я получаю взамен на заработанные деньги? Пропади она пропадом, моя проклятая удача! - воскликнул Янгу, продолжая сражаться с Максонгом.
        Бу-ду-дух!
        Бу-дум-м!
        Максонг наносил по Гриду целые шквалы ударов, избегая при этом магических атак Лауэля и Ефемины. И, глядя в голубые и преисполненные гневом глаза короля, Преемник Пагмы кое-что понял.

«Вот же сукин сын».
        Наградить героев, защитивших Королевство Сирен? Да он изначально не собирался этого делать! Их наверняка ждала какая-то ловушка!
        - Чёрт! Ты, недобросовестный старик! Ты не заслуживаешь быть королём! - прокричал Янгу, в груди которого вспыхнул неконтролируемый гнев. Он хотел наказать Максонга. Но сила короля сирен находилась на одном уровне с графом вампиров Эльфином Стоуном. Нет, возможно, она была даже выше.
        Максонг был существом, не предназначенным для совершения рейдов из трёх человек. Таким образом, Гриду пришлось достать все козыри, которые у него имелись.
        Первым делом он вызвал Ною и Рэнди.
        Затем Джуда, ответственного за защиту Уинстона.
        Ну и в довершении… Он призвал того, кто не должен был существовать в этом мире.
        - Приди, Йаругт.
        Глава 477
        Гру-ду-ду-ду-дух!
        В тот момент, когда Грид использовал данный навык, Йаругт разразился самым настоящим громом. Во все стороны хлынул кроваво-красный свет, а сам клинок вырвался из рук Преемника Пагмы и даже попытался ударить его!
        - Вот же неблагодарное создание! Ничего, как всё закончится, я обязательно займусь твоим воспитанием! - воскликнул Янгу, однако Йаругта это не остановило.
        Оторвавшись от Преемника Пагмы, клинок поднялся в небо, а затем… Его полупрозрачное красное свечение начало темнеть.
        - Какой же красивый…! - не удержавшись, ахнула Ефемина.
        Древние золотые иероглифы, выгравированные на чёрном Йаругте, производили впечатление загадочности и таинственности. Даже Лауэль и Максонг не могли оторвать взгляда от этого зрелища.
        А затем Йаругт внезапно остановился. Смолкли и громоподобные звуки, из-за чего в тронном зале воцарилась абсолютная тишина.
        - …
        На какое-то мгновенье всем присутствующим показалось, будто время остановилось. А затем… тишина была нарушена.
        Прямиком возле клинка начало появляться существо, прозванное лучшим мечником ада, «демоном меча», единственным соперником великого демона Зепара и обладающее многими другими титулами… Это был момент, когда в мире появилась душа Йаругта, которому приписывалось огромное количество самых разнообразных достижений.
        Даже Брахам тут же проснулся и почувствовал неподдельное изумление, что для него было совершенно несвойственно.
        Грид же, ожидая дальнейшей развязки, порядком нервничал, в то время как душа Йаругта, источавшая мистический звёздный свет, начала постепенно материализовываться, принимая человеческий облик.
        И это был облик седовласого старика, со всех сторон окутанного пламенем, с ярко выраженными мышцами, пронзительным взглядом и двумя рогами на лбу.
        Врожденная магическая сила Йаругта находилась на уровне низших демонов, а потому, чтобы получить возможность конкурировать с сильнейшими существами ада, он всю свою жизнь посвятил фехтованию. Даже Марбас, один из истинных повелителей ада, оценил Йаругта как «человека, способного изменить миропорядок великих демонов».
        И вот, спустя три столетия пребывания в облике клинка, он вдохнул сладкий воздух Королевства Сирен и произнёс:
        - … Великолепно.

***

«Это просто невероятно».
        Король Максонг был порядком удивлен, поскольку призванное этим дерзким человеком существо оказалось крайне сильным. Оно источало такое обильное количество демонической энергии, что даже король сирен ощутил смутное чувство неминуемого кризиса.

«Это что, великий демон?».
        Несмотря на то, что Королевство Сирен было изолировано от внешнего мира, некоторые познания о демонах у местных обитателей всё-таки были. В частности, будучи королём, Максонг обладал обширным багажом знаний, а потому достаточно хорошо разбирался в подобных вопросах. Итак, Йаругт показался ему одним из 33 великих демонов, о которых он когда-то слышал.

«Но как обычный человек может вызвать великого демона? Разве у людей и демонов не враждебные отношения?».
        Так или иначе, Максонгу всё равно не доставало знаний. Король сирен даже представить себе не мог, насколько могущественными были великие демоны, и при этом не знал, что люди и демоноиды часто заключали между собой контракты.
        - Ха-ха-ха…
        Итак, неправильно истолковав сложившуюся ситуацию, Максонг мог лишь засмеяться. А затем он посмотрел на чёрную кошку, сидящую на плече Грида, и маленькую человеческую девочку, держащую его за руку, после чего пробормотал:
        - Какие странные существа…
        Более того, они также обладали весьма значительной силой. Кем же был этот человек, столь свободно повелевающий адскими созданиями? Впрочем, куда больше Максонга беспокоило кое-что другое.

«А это ещё кто такой?».
        Из всех четырех существ, которых призвал Грид, куда больше Максонга удивил мужчина, чьё телосложение ничем не уступало его собственному. Однако удивился он кое-чему другому.

«Почему он голый?».
        - …
        Да, именно так всё и было. Призванный Гридом рыцарь Джуд был абсолютно голым. И, благодаря своей наготе, мог похвастаться перед присутствующими своими совершенными мышцами.
        И вот, с запозданием увидев Джуда во всей своей красе, Ефемина коротко вскрикнула и закрыла лицо руками, в то время как Лауэль с Гридом попросту лишились дара речи.
        Таким образом, на какое-то время в тронном зале вновь воцарилась неловкая тишина. Впрочем, вскоре она была прервана пришедшим в себя Гридом:
        - Почему ты голый!?
        - Тренировка закончилась. Джуд мылся, - слегка смущаясь, ответил рыцарь.
        Другими словами, он принял вызов прямиком из бани.

«Это какой-то абсурд…».
        Основная проблема заключалась в том, что эта игра была слишком похожа на реальность. У НПС были человеческие эмоции, а их образ жизни был очень похожим на человеческий. Они ежедневно мылись и… как раз в один из таких моментов случилось «это».
        - Почему ты не взял своё оружие и доспехи, прежде чем ответить на вызов?
        - Мой господин позвал. Я пришёл.
        - Твоя преданность обнадёживает…
        Одним из наибольших отличий между игроками и НПС было наличие инвентаря. Проще говоря, у НПС его не было. А раз так, прямо сейчас голому Джуду неоткуда было взять свою экипировку. Даже с учётом того, что его уровень был выше 300-го, что он мог противопоставить королю сирен, не имея в наличии даже обычной палки?

«И что мне с ним делать?».
        В сложившихся обстоятельствах Джуд будет только мешать и, возможно, лишь умрёт почем зря. Но вот, в тот самый момент, когда Грид лихорадочно думал, куда же ему спрятать Джуда…
        - Демон. Убить, - проговорил рыцарь, после чего нанёс мощный удар своим кулаком.
        При этом его целью был вовсе не король Водного Клана, а пожилой человек, окутанный демонической энергией. Итак, от удара по лицу, нанесённого мужчиной, которого он считал своим союзником, Йаругт покачнулся и чуть было не упал.
        Демон, славящийся лучшим фехтовальщиком ада вплоть до своей смерти от рук великого демона Зепара, был ударен… человеком!?
        - А ты бесстрашный, - выдохнув, произнёс Йаругт.
        Он триста лет пробыл взаперти, а потому хотел насладиться сладким воздухом. Однако его наслаждение было прервано, что привело демона в настоящую ярость.
        И вот, демонический меч проигнорировал своего хозяина, Грида, и полетел аккурат в руки Йаругта.
        - Стой! - поспешно закричал Преемник Пагмы, однако было уже слишком поздно. Достигнув легендарного рейтинга, Йаругт восстановил часть своей было силы, из-за чего самооценка демона взлетела до небес. Он больше не хотел следовать приказам человека.
        А в следующее мгновенье кроваво-красный клинок пронзил голую грудь Джуда, моментально снизив шкалу его Здоровья до 40%.
        - Что это за урон такой…? - пробормотал шокированный Янгу.
        Пусть Джуд и был голым, но его базовые Сила и Выносливость были крайне высоки. Другими словами, его естественная защита пребывала на достаточно хорошем уровне. Однако Йаругт нанёс ему сокрушительный урон всего одним-единственным ударом. Причем обычным ударом, а не специальным навыком.
        Впрочем, сам Джуд совершенно не испугался подобной травмы.
        - Джуд. Больно. Терпеть. Демон. Убить.
        Раненый, он двинулся к Йаругту, от чего последний счёл происходящее попросту смешным. Он прожил 500 лет, но никогда не видел такого невежественного человека, как Джуд. Нет, ему впервые довелось увидеть столь упёртое и храброе существо.
        - Бесстрашный человек…! У тебя что, десять жизней? Даже гидра не посмела повторно атаковать меня! - воскликнул Йаругт, вновь занеся для удара свой клинок.
        Однако Грид оказался быстрее.
        - Джуд, остановись, кому сказал!
        Джуд был не только его первым рыцарем, но ещё и крайне особенным человеком, поскольку Преемник Пагмы подобрал его самым обычным солдатом. Итак, он попросту не мог смотреть на то, как погибает Джуд. Тем более от рук союзника!
        И вот, услышав крик своего господина, Джуд вздрогнул и остановился. Затем, совершенно не задумываясь, он каким-то образом перехватил меч своими голыми руками и забрал его у Йаругта! Это была идеальная комбинация пассивного навыка «Без понятия» и активной способности по выхватыванию вражеского оружия.
        И Йаругту это очень не понравилось. Ему нередко встречались достойные противники, которым удавалось блокировать его удары, однако впервые за всё его осмысленное существование кому-то удалось забрать у него меч.
        Лучший мечник ада, у которого выхватили меч…? Это даже звучало неприлично.

«На самом деле, этот парень очень даже неплох!», - понял Йаругт, осознав, что сильно заблуждался насчёт своего противника.
        А тем временем Грид подошёл к Йаругту с Джудом и объявил:
        - Вы не враги друг другу. Отныне я буду строго наказывать тех, кто нападает на своих союзников.
        - Наказать… Меня…? - тут же возмутился Йаругт, в то время как Джуд просто кивнул:
        - Есть.
        Джуд уже не помнил, почему он сражался с этим злым стариком. Его Интеллект равнялся двадцати, а потому даже размышления на подобные темы были для него слишком сложными.
        А тем временем наблюдавший за всем этим король сирен не выдержал и заорал:
        - Вы что, издеваетесь надо мной!?
        Да как вообще эти невежественные создания посмели так недооценивать его!? Естественно, он хотел предать их каре ещё в тот момент, когда они напали друг на друга. Однако, будучи королём, Максонг не мог использовать столь презренный метод.
        - Как вы смеете игнорировать короля!? Получите же справедливое наказание! - воскликнул Максонг, вновь использовав Ярость Короля Водного Клана и вызвав цунами.
        Однако в этот самый момент Йаругт перевёл свой разгневанный взгляд с Джуда на Максонга и, криво усмехнувшись, произнёс:
        - Ты на кого поднял голос? Или тебе жить надоело?
        - Да-да, предлагаю для начала заткнуть самого шумного, а потом со всем разобраться, - подхватил Лауэль, наблюдавший за происходящим с ошеломленным выражением лица.
        - Это хорошая идея, - наконец-то выйдя из ступора, согласилась Ефемина.
        И вот, удар молнии Лауэля тут же врезался в короля сирен, заставив его ненадолго замереть на месте. Следом на Максонга обрушилось заклинание Ефемины, нанеся ему огромное количество урона. Лауэль был лучшим из «Десяти Новичков», тогда как Ефемина первой получила эпический класс. И теперь, будучи вооружёнными до зубов, они имели достаточно сил, чтобы создать угрозу даже для Максонга.
        Однако и Максонг был далеко не прост. Защитив свои жизненно важные точки, он перешёл в контратаку. И его первой целью, естественно, был голый человек. Максонг пережил много сражений, а потому знал, что первым делом нужно вывести из строя самого лёгкого противника.
        Тем не менее, кое в чём он ошибся. Джуд был вовсе не лёгким противником и обладал уникальным навыком SS-ранга «Без понятия».
        Казалось бы, почему столь странное умение получило настолько высокий рейтинг? Даже Грид не знал причины, однако он уже давно догадывался, что оно обладало определенным эффектом.
        Итак, совершенно не задумываясь о последствиях своих действий, Джуд не стал защищаться, а решил также пойти в атаку. И это решение попросту сломало все ожидания Максонга.
        Вместо того, чтобы избежать летящего водяного столба, Джуд прорвался сквозь него и схватил руками голову Максонга. У Джуда было более двух тысяч Силы, что намного превосходило среднее значение, присущее солдатам и рыцарям. Тем не менее, этого было слишком мало, чтобы подвергнуть жизнь короля сирен опасности. Для него Джуд был сродни надоедливой мухе.
        Однако проблема заключалась в том, что руки Джуда лишили его необходимого обзора, что привело к намного более плачевным результатам.
        - Возвышенный Меч! - скомандовал Йаругт, пронзив сердце Максонга.
        Однако на этом был ещё не конец.
        - Мгр-р-р! Аппетитная рыбёшка! - воскликнула Ноя и тут же проглотила Короля Водного Клана. В то же мгновенье Грид получил существенную прибавку к Силе и одновременно с Рэнди активировал Убийственную Вершину.
        Глава 478
        - Мда уж… - пробормотал Грид, обнаружив, что Сила Максонга превышала 5,000 единиц, - И такая у него не только Сила…
        Мощными у Максонга были не только физические, но и магические атаки. А, значит, его Интеллект также близился к пяти тысячам. Другими словами, это существо было крайне сильным из-за одних лишь своих характеристик. Оно было прямо-таки пугающим.
        Однако вскоре ситуация изменилась, и настал черёд Максонга чувствовать страх.
        - Ярость Кузнеца. Почернение, - произнёс Грид, активировав благословления, максимизирующие эффект его возросшей Силы.
        А затем он немедленно использовал свой самый сильный навык, Убийственную Связь.
        Всего было нанесено четыре удара, два из которых стали критическими. Благодаря этому Максонг получил более десяти миллионов урона даже несмотря на то, что обладал куда большей защитой, чем Эльфин Стоун.
        Помимо этого сработала ещё и Убийственная Связь Рэнди, заставив Максонга издать жуткий вопль, а Лауэля с Ефеминой - забеспокоиться относительно того, не перестарался ли их товарищ.

«Думаю, с ним всё в порядке».
        Судя по окну питомцев, характеристики Йаругта были значительно выше, чем у Грида. В частности, использованный им Восходящий Меч нанёс в два раза больше урона, чем Убийственная Вершина. Тем не менее, после данной атаки Максонг потерял всего 20% своего Здоровья, в то время как Убийственная Вершина нанесла лишь 10,000,000 единиц урона, что было эквивалентно 10% максимального запаса его Здоровья.
        Другими словами, у Максонга было около ста миллионов Здоровья, что в очередной раз свидетельствовало о невероятной разнице между обычными и именными НПС.
        А тем временем Максонг контратаковал, поразив Рэнди одним из столпов воды. В результате этого доппельгангер оказался в ошеломленном состоянии и был тут же добит ещё одним столпом воды.
        - Рэнди! - воскликнул Янгу, однако переживать о маленькой Рэнди ему было просто некогда. Увидев, как Максонг начал окружать себя капельками воды, Грид поспешил произвести свою собственную атаку.
        Бу-ду-дум!
        - Угх-х…
        Двуручный Меч Грида аккуратно рассёк серебристые чешуйки Максонга, заставив его почувствовать сильную боль и задуматься: «Я ослаб… Неужели этот странный зверь умеет похищать чужие силы?».
        Начав анализировать ситуацию, король понял, что проблема крылась в чёрном существе, которое на мгновенье поглотило его.
        А тем временем Грид использовал Убийственную Связующую Волну, стремясь лишить своего противника как можно большего количества Здоровья, пока действовало временное усиление. Именно таким был главный приоритет Преемника Пагмы.
        Бу-дум! Бум-бум! Бу-дум-м!
        - Позорный человек!
        А затем, в тот самый момент, когда на Максонга обрушился шторм энергетических лучей, перед ним наконец-то материализовались капли воды. Впрочем, куда уместнее их было назвать шарами с водой, нежели каплями, поскольку каждая из них была размером с арбуз.
        И как только энергетические лучи попали в эти капли…
        - Ку-а-а-а-ак!
        На самом деле капли оказались мощным широкодиапазонным заклинанием, ничем не уступающим Кровавому Полю Эльфина Стоуна.
        - Грид!
        И вот, благодаря непреднамеренной жертве Грида, Ефемина и Лауэль осознали опасность капель и тут же отменили свои заклинания. Они хотели хоть чем-то помочь Преемнику Пагмы, но капель было слишком много.
        Таким образом, товарищи не могли использовать магию и были полностью отрезаны от Грида с Максонгом. Прорыв был попросту невозможен, ведь любая атака была бы отражена обратно в них.
        - Это же индукционная магия… И как же мне её обойти… - пробормотала Ефемина, начав копаться в своих собственных заклинаниях.
        А затем…
        - Джуд идёт на помощь, - провозгласил голый рыцарь и бесстрашно бросился вперёд.
        Десятки смертоносных капель, преграждающих ему путь? Джуд понятия не имел как они работают даже после того, как увидел всё своими собственными глазами. Единственная мысль, которая крепко-накрепко засела в его голове, - это необходимость помочь своему господину.
        Джуд ничуть не заботился о своём собственном благополучии и… с лёгкостью прорвался сквозь ужасный заслон из водяных капель.
        - Они взрываются и исчезают даже от небольшого удара! - понял Лауэль.
        Да, именно так всё и было. Капли, вызванные Максонгом, были хрупкими и лопались от обычного удара кулаком. Другими словами, для их ликвидации не нужно было даже использовать магию, а количество отражаемого урона в таком случае было минимальным.
        И вот, быстро уничтожив все капли, Лауэль с Ефеминой расчистили путь и тут же активировали свои самые сильные навыки.
        А тем временем Джуд изо всех сил пытался добраться до сражавшихся Грида и Максонга.
        - Джуд поможет.
        - Вот же идиот!
        В бессмертном состоянии Грид был крайне суровым противником. Несмотря на то, что Сила Максонга восстановилась до первоначального значения, Преемник Пагмы сражался, будто разъяренный буйвол. Ему не нужно было беспокоиться о смерти, а потому он сосредоточился исключительно на атаке.
        План Грида состоял в том, чтобы за время действия неуязвимости нанести как можно большее количество урона, после чего воспользоваться кумулятивным эффектом Комплекта Священного Света и Кольца Дорана.
        Однако в этом плане появилась переменная по имени Джуд. Поскольку рыцарь был напрочь лишён экипировки, его Здоровье и защита были попросту ужасными. В результате этого Гриду пришлось отступить и прикрыть собой Джуда, опасаясь, что тот ненароком умрёт.
        Благодаря этому Максонг, который начал было всерьёз опасаться за свою жизнь, получил возможность для нанесения собственной атаки. Удовлетворенно улыбнувшись, он вытянул руку по направлению к Гриду, который никак не хотел умирать, и приготовился обрушить на него столп воды.
        И в это же мгновенье…
        - Дерьмо…
        Ефемина и Лауэль ещё не закончили активацию своих заклинаний, а на использование Ассимиляции попросту не было времени. Даже Руки Бога были слишком далеко, чтобы помочь ему.

«Неужели это конец?».
        В конце концов Грид понял, что другого выхода нет, и оттолкнул от себя Джуда. Он не хотел, чтобы Джуд попал под удар и погиб. Но в этот самый момент…
        - Ба, пусть я ненавижу людей, но ты мне нравишься, - пробормотал старик, наблюдавший за происходящим со стороны. Грид ошибся, посчитав, что Йаругт предал его. Причина, по которой он временно вышел из битвы, заключалась в том, чтобы понаблюдать за Максонгом и выявить его слабые места.
        Так или иначе, но потеря хозяина была изначально неприемлема для Йаругта. Целью демона была месть Зепару, а сделать нечто подобное в одиночку он попросту не мог.
        Итак, вскинув свой меч, он защитил Преемника Пагмы;
        - Мерзкий демон! - тут же закричал разъяренный Максонг, лишившийся шанса убить человека из-за Йаругта. Он выбросил свой кулак аккурат в голову старику, однако… Йаругт предсказал подобное поведение и, слегка дёрнувшись в сторону, избежал удара.
        А уже в следующее мгновенье он произвёл диагональную атаку, активировав один из своих самых мощных навыков: Клинок Адской Луны.
        - Ку-гра-а-а-ах!
        В результате этого из груди Максонга брызнула кровь, и король рухнул на колени. В то же время Ефемина и Лауэль закончили активацию своих заклинаний и одновременно обрушили их на Максонга. Ну а последний удар, естественно, нанёс Грид. Чем всё это время занимались Руки Бога? Они стучали по наковальне, создавая для него скомбинированный предмет!
        - Фехтование Пагмы!
        Фжух!
        - Убийство!
        Это был просто невероятный удар, от которого глаза Максонга попросту полезли на лоб.
        - Вот это да…
        Возможно, однажды Джуд сможет возродиться как именной НПС? А если он будет участвовать в рейдах вместе с Вооружёнными до зубов, это произойдет достаточно быстро. Но…

«Боюсь, что он умрёт прежде, чем станет именным НПС… Как же лучше всего повысить силу Джуда, не привлекая его к смертельно опасным битвам?», - задумался Преемник Пагмы, после чего кое о чём вспомнил и поспешно бросил рыцарю кузнечный фартук, заставив присутствующих наконец-то выдохнуть.
        Одна лишь Ефемина сокрушённо покачала головой.
        - Эх…
        Глава 479
        За то время, пока Грид сражался с Максонгом, члены Кровавого Карнавала были окончательно разгромлены. И произошло это благодаря сотрудничеству между членами Вооружённых до зубов и Водным Кланом.
        - Не слишком ли много у этих ребят дорогих предметов? В частности, предметов с дополнительным уроном и защитой в ПвП. Такую экипировку очень сложно найти.
        - Всё потому, что они специализируются на битвах с игроками. Но, посмотрите внимательнее, для большинства из нас это слишком низкоуровневые предметы.
        - Ничего, насколько я помню, практически все Серебряные Рыцари до сих пор не взяли 300-ый уровень. Можем всё это продать им. За символическое вознаграждение, так сказать.
        - Сначала нужно показать их Гриду. Возможно, они помогут ему освоить новые производственные технологии.
        - Да, конечно.
        У большинства членов Кровавого Карнавала было очень много дурной славы, что привело к огромному количеству выпавших предметов. Конечно, некоторые вещи оказались бесполезными, но также встречалась и крайне ценная экипировка. И вот, пока Вооружённые до зубов проверяли добычу, к ним подошли 1-ый принц Паонг и 3-ий принц Гулонг.
        - Спасибо. Большое вам спасибо.
        - Спасибо от всего нашего королевства! Наш народ был спасён! Наши дети, родители и жёны могут жить благодаря вам! Огромное спасибо! - низко поклонившись, проговорили братья.
        Они были искренне благодарны Вооружённым до зубов, которые спасли жизни дорогих им людей.
        - Наш клан будет вечно признателен вам, - со слезами на глазах проговорил Гулонг.
        - Верно! Когда-нибудь мы тоже сможем чем-то вам помочь!
        На добро следовало отвечать добром, а потому две сирены поклялись однажды воздать должное людям, которые спасли их королевство.
        Тем временем выжившие солдаты и жители начали воссоединяться со своими близкими. Дети плакали, наконец-то вернувшись к своим родителям, в то время как пожилые сирены могли лишь с грустью думать о том, что лучше бы погибли они, а не молодёжь.
        Вооружённые до зубов смотрели на тех, кому посчастливилось пережить жестокую бойню Кровавого Карнавала, со сложными выражениями на лицах. Они гордились тем, что смогли спасти это королевство, но в то же время были опечалены тем, что погибло так много сирен.
        Один лишь Кац, стоявший несколько в стороне, удивлённо поцокал языком.

«Это же всего лишь мёртвые НПС».
        Кац вовсе не был бездушным человеком, а его отношение к происходящему было вполне обычным. НПС представляли собой лишь набор графических данных, управляемых искусственным интеллектом. Да, у каждого из них были свои эмоции, а ещё они были готовы ради близких им людей даже пожертвовать собой. Однако всё это происходило в виртуальной реальности, а потому мало кто сочувствовал НПС.
        Вооружённые до зубов были уникальным случаем. И в первую очередь это было связано с влиянием Грида. С какой-то стороны подобное отношение было очень даже хорошим, с другой - в чём-то даже плохим, но… Такова была их особенность, с которой просто нужно было смириться.
        - Пойдёмте к Его Величеству! В вашу честь будет приготовлен отличный банкет!
        - Вы сможете поговорить с нашим королем. Прошу вас, пойдемте.
        Итак, находясь под руководством принцев, Вооружённые до зубов отправились во дворец. Первой шагала Джишука, а следом за ней, как самые сильные и способные люди, шествовали Пиаро и Асмофель.
        И вот, когда спустя некоторое время группа прибыла во дворец… Их взглядам предстало по-настоящему шокирующее зрелище. В результате ужасной битвы половина дворца превратилась в руины, а всё вокруг было залито кровью.
        И всем присутствующим тут же стало понятно, что причиной произошедшего была стоящая посреди зала группа Грида.
        - Ваше Величество!
        - Отец! - тут же воскликнули оба принца и со всех ног ринулись к трону, на котором сидел едва живой Максонг.
        - Вы… Злые люди! Вы сделали вид, что помогаете нам, а сами решили предательски убить нашего короля!
        - Чёрт…! Я доверял вам! Я был искренне благодарен вам!
        - …
        Ответить на это Вооружённым до зубов было нечего. Они и сами не понимали, что здесь произошло.
        - Что случилось? - спросила Джишука.
        Но вот, когда Грид собрался всё ей рассказать, первым заговорил кое-кто другой. И это был сам король.
        - Со мной всё в порядке, - произнёс он, а затем при помощи своих сыновей встал с трона и опустился на колени перед Гридом.
        Король Водного Клана преклонил колени перед человеком… Ни принцы, ни солдаты не могли понять, что происходит. В шоке были даже Вооружённые до зубов.
        В смятении были все, за исключением разве что одного человека, который попросту ожидал того, что скажет Максонг.
        И вот, опустив свою голову, король медленно проговорил:
        - Человек. Теперь я понял, почему ты так рассердился на меня во время боя. Ты готов был пожертвовать собой ради всего лишь одного человека. Таким образом, ты не мог признать короля, который пренебрегал своим народом.
        - …
        - Да, ты был абсолютно прав. Я недостаточно квалифицирован, чтобы быть королем. Король должен заботиться о своём народе, словно они его дети, а я… Я этого не делал.
        Использовав в качестве оправдания потерю своей дочери, он отвернулся от тех, кого должен был защищать. И теперь, оглянувшись назад, он понял, насколько плохим был королём. Ему было стыдно за свои действия и за то, что показал такой пример своим наследникам.
        - Моя дочь тоже не хотела бы видеть столь жалкого отца, - добавил Максонг, с уважением глядя на Грида, - Несмотря на то, что ты человек, тебе подвластны и демоны, и прочие существа. Ты больше заботишься о жизни своего подчиненного, чем о своей собственной, что делает тебе великую честь.
        По мере того, как Максонг продолжал говорить, в его голосе начинала всё сильнее и сильнее чувствоваться сила моря. Казалось, сама мана начинает материализовываться, превращаясь в синие волны.
        А затем… Эти волны окутали тело Грида, благодаря чему тот почувствовал, как его тело и разум тут же обрели полное спокойствие.
        - Я чувствую глубокое уважение по отношению к тебе. Я надеюсь, что мои сыновья будут учиться у тебя и, в отличие от своего глупого отца, однажды станут хорошими королями. Я надеюсь, что сирены, которые долгое время простояли на одном и том же месте, в результате чего оказались полностью беспомощными перед лицом врага, будут развиваться и станут сильнее.
        Таково было его желание.
        - Учи и веди за собой королевскую семью сирен. А мы будем покорно следовать за тобой.
        Бр-р-р!
        Услышав эти слова, Вооружённые до зубов, Пиаро и Асмофель одновременно вздрогнули. Король другой расы поклялся в преданности их лидеру. Это была великая честь, а потому даже Грид, не на шутку разволновавшись, сделал несколько глубоких вдохов, после чего принял соответствующие меры.
        Первым делом он поднял стоявшего перед ним на коленях Максонга, а затем пожал ему руку и проговорил:
        - Королю не должно быть стыдно за свои действия.
        Крепкие отношения должны формироваться не на стыде, а на чувстве уважения.
        И все, кто собрались здесь, включая Вооружённых до зубов, Пиаро, Асмофеля, Джуда и сирен, чувствовали неподдельное уважение по отношению к этому человеку.
        Именно так началась несколько эгоистичная, но честная и трудолюбивая королевская дорога Грида.

***
        Гильдия Вооружённых до зубов заключает нижеследующий союзный договор с Королевством Сирен Водного Клана.

• Отныне Вооружённые до зубов и сирены будут взаимодействовать во всех областях, включая военную сферу, искусство, магию, торговлю и религию.

• В течение следующих двух лет Вооружённые до зубов будут поддерживать сирен путём ежемесячного предоставления им ста тысяч золотых монет. Однако через два года сирены обязуются ежемесячно выплачивать Вооружённым до зубов 20% от своих доходов.

• Гильдия Вооружённых до зубов имеет право в любое время мобилизовать армию сирен. Если же сирены сами захотят осуществить какой-либо военный поход, они обязаны будут согласовать это с главой Гильдии, Гридом.

• Если Грид получит статус короля, Королевство Сирен будет включено в подвластные ему земли. До тех пор сирены обязуются сохранять верность и преданность по отношению к нему.
        Под руководством Лауэля был подписан договор, копия которого была выслана всем Вооружённым до зубов, которые на данный момент находились в Рейдане, Уинстоне, Байране и на Пробковом Острове.
        И после того, как Вооружённые до зубов увидели его, их боевой дух взлетел до самих небес.
        - Что-то это не похоже на союзный договор. Скорее, благодаря этому Грид стал единовластным владельцем Королевства Сирен.
        - Ого-го… Бог Грид не перестаёт поражать. Теперь наши силы будут расти ещё быстрее.
        - Хорошо всё-таки, что мы присоединились к Вооружённым до зубов!
        У так называемых семи Гильдий было всего лишь по одному городу, в то время как у тысяч других организаций и вовсе не было своих территорий. Тогда как насчет Вооружённых до зубов? У них уже было целых три территории, не учитывая Уинстон, который принадлежал Ирен.
        И вот, теперь они поглотили самое настоящее королевство, да ещё и принадлежащее другой расе.
        Однако разве на этом всё ограничивалось? У Вооружённых до зубов был кровный союз с графом Стеймом, одним из величайших дворян Вечного Королевства.
        За два года своего существования Вооружённые до зубов продемонстрировали невероятные темпы роста, которые позволили им стать лучшей гильдией. Итак, немудрено, что её члены, в особенности бывшие Серебряные Рыцари, восхищались политической властью Грида.
        - Он женился на Ирен и стал зятем лучшей семьи.
        - А затем он пригрёб к своим рукам Гильдию Цедака.
        - Он развивал свой город, принимая людей из самых разных королевств и кланов.
        - И вот, теперь сирены…
        Для бывших Серебряных Рыцарей Грид и вправду был предметом настоящей гордости. Они танцевали и смеялись, искренне выражая свою радость и восхищение. Ну а те, кому довелось стать свидетелями этого зрелища, стали распространять ещё больше слухов, что Вооружённые до зубов окончательно спятили.
        И когда эти слухи дошли до членов Кровавого Карнавала…
        - Вот-вот! Я сразу сказал, что они сумасшедшие!
        - Это на них тот фермер, наверное, так повлиял.
        - Да уж, лучше с ними не связываться…
        Кровавый Воин Кац, «царь зверей» Тун, «лысый» Вантнер, «сквернослов» Хурой и многие, многие другие… Члены Кровавого Карнавала приходили в настоящий ужас, когда вспоминали этих сумасшедших людей. Истинная природа каждого отдельно взятого Вооружённого до зубов могла напугать даже злодея.
        Конечно, не все члены Кровавого Карнавала решили никогда не связываться с ними. В частности, Белая и Чёрная мечтали о том, чтобы отомстить им.
        - Если бы мы сражались вместе, результат был бы совершенно другим.
        - Верно! Дай нам людей, и мы захватим Рейдан за считанные часы! - проговорили они, обращаясь к главе Кровавого Карнавала.
        Тем не менее, им было отказано.
        - Не забывай, что мы - всего лишь партнёры, действующие исключительно ради собственной выгоды. Мы не помогаем друг другу свести счёты.
        - Чёрт! Мы заплатим! Просто скажи сколько!
        - Вы забыли наше главное правило: «Не принимать заказы, шансы на успех в которых минимальны»?
        На данный момент Вооружённые до зубов были слишком невыгодным противником.
        - Ещё не время.
        Так или иначе, ни одна гильдия не могла развиваться до бесконечности. У всех были свои пределы и, даже если сейчас Вооружённые до зубов переживали стремительный рост, то спустя какое-то время их ожидал застой. Более того, со временем тот самый «легендарный фермер», с которым сейчас не мог справиться ни один игрок, перестанет быть особенным.

«Пиаро… Прямо сейчас я должен не воевать, а найти НПС, сопоставимых с ним».
        И тогда Кровавый Карнавал получит силу, с которой не смогут справиться даже Вооружённые до зубов.

***
        - Я бы хотел работать здесь, - заявил Пиаро, глядя на распростёршиеся перед ним подводные просторы.
        - Но что может вырасти там, где вместо земли песок? В Королевстве Сирен невозможно заниматься сельским хозяйством, - проговорил крайне озадаченный Лауэль.
        - Это не так. Сельское хозяйство - это не просто земля и вода. У него нет пределов, и я обязательно докажу это. Я выращу урожай, который можно выращивать только в Королевстве Сирен, и тем самым помогу своему лорду. Всё, чего я хочу, это разрешения.
        Грид лучше всех знал, насколько упрямым был Пиаро. Но, в то же время, он полностью доверял ему. Именно поэтому Лауэль также пришёл к выводу, что лучше предоставить Пиаро полную свободу действий, ведь тогда он сумеет сделать даже то, что считается абсолютно невозможным.
        - Хорошо. Буду с нетерпением ждать твоих успехов.
        - Господин граф! Но кто же тогда станет хранителем Рейдана!? - с надеждой в голосе воскликнул стоящий рядом Асмофель.
        Пиаро нельзя было заменить ни одним воином и, если он действительно покинет Рейдан, Лауэлю придётся пересмотреть всю городскую систему безопасности. И это не говоря уже о необходимости привлечь дополнительное количество рабочих.
        - Это место заполнят наши солдаты.
        - Уф…!
        Асмофель был сильной личностью, однако воспринимал всё буквально. Он не знал, что Лауэль с Гридом считали его вполне адекватной заменой Пиаро, а потому счёл, что его вновь сравнили с обычным солдатом.

«Если мой господин доверяет мне лишь как солдату… Что ж, в таком случае я начну всё с самого начала!».
        Он станет солдатом и второй раз за свою жизнь выслужится до самых вершин!

«Я буду развивать свои навыки и заслужу звание командира!».
        И в этот самый момент активировалась уникальная способность Асмофеля «Номер Два», что стало толчком в возникновению «легенды о солдате».
        Глава 480
        - Да пребудет с вами морской бог.
        Итак, благословив Грида и остальных Вооружённых до зубов, Максонг остался наедине со своими подданными, что немало удивило Преемника Пагмы. Несмотря на то, что в минуту опасности Максонг так и не пришёл им на помощь, из-за чего погибло множество сирен, они до конца оставались верны своему королю.
        Именно этого Грид и не понимал. Максонг показал себя как совершенно некомпетентный правитель, но другие всё ещё демонстрировали абсолютную преданность по отношению к нему.
        Однако вскоре Янгу начал догадываться, в чём дело. Сирены были слишком наивными и глупыми, чтобы выражать своё недовольство.
        - Ну, зато с точки зрения самого правителя, это просто идеальная ситуация, - прошептал стоящий рядом Лауэль, - Чем лояльнее и глупее народ, тем выгоднее монарху. Нам очень повезло, что теперь Максонг за нас.
        - …
        Подобное отношение было слишком расчётливым, и много кто наверняка обвинил бы Лауэля в излишней меркантильности. Но не Грид. Янгу тоже не был святым.
        Как и большинству людей, ему не были чужды жадность и жажда власти. Однако в то же время Преемник Пагмы был достаточно мудрым, чтобы подавлять подобные желания.
        - Однако, чем умнее люди, тем сильнее может стать королевство? В долгосрочной перспективе «умный» народ сможет принести королевской казне ещё больше денег.
        Конечно, управлять умными людьми было бы очень трудно и утомительно. Но кто сказал, что политика - дело лёгкое?
        - Му-ха-ха! - услышав слова своего товарища, рассмеялся Лауэль.
        И это был самый настоящий дьявольский смех!
        - Правильно. Я думаю точно так же, как и ты.
        Грид всё больше и больше нравился Лауэлю. Янгу не был дураком, который поддавался мимолётным порывам жадности, и обладал огромным потенциалом для своего дальнейшего психологического роста.

«А ведь всего пару лет назад его инстинкты были так же просты и предсказуемы, как у пещерного человека…», - подумал Лауэль, после чего вздохнул и пробормотал:
        - Может Крюгель и лучший игрок с точки зрения уровня и навыков, но если принимать во внимание другие критерии…
        Вооружённые до зубов могли быть лучшими даже без Крюгеля. И благодаря Гриду Лауэль сегодня окончательно осознал это.
        А тем временем к Преемнику Пагмы подошёл Пиаро и, низко поклонившись, произнёс:
        - Пусть моё тело и будет далеко от господина, но моё сердце всегда будет рядом. Не стесняйся вызывать меня всякий раз, когда в этом возникнет такая необходимость. Где бы я ни находился и что бы я ни делал, я сразу же отвечу на твой зов.
        - Понятно. Пожалуйста, позаботься о сиренах.
        - Конечно. Ах, и ещё… - пробормотал Пиаро, после чего протянул Гриду нечто, напоминающее собой чёрное трико.
        Если точнее, это были обтягивающие штаны, предназначенные для защиты ног от пояса до лодыжек. Как правило, нечто подобное в «Satisfy» носили наёмные убийцы, мастера боевых искусств и лучники.
        - И что это?
        - Это добыча, которую я подобрал после убийства Белой.
        - Белой…!?
        По словам Лауэля, эта женщина была «небесного уровня». Регас сказал, что она эквивалентна Крюгелю, да и сам Грид признавал, что она очень и очень сильная. Если бы Пиаро вовремя не использовал свой самый мощный навык, Гриду был бы нанесён серьёзный урон.
        Итак, насколько же ценным был выпавший из неё предмет?
        Ту-дунь! Ту-дунь! Ту-дунь!
        Чувствуя, как его сердце заколотилось вдвое быстрее обычного, Грид взял чёрное трико и произнёс:
        - Легендарная Кузнечная Оценка.
        Дзынь!
        - Кхек…
        Эффекты были просто какими-то нереальными.

«Снижение урона на 40% и повышение Ловкости на 10%?», - мысленно пробормотал Грид, чувствуя неподдельное удивление.
        Как правило, эффекты снижения урона применялись исключительно к определённым видам атак: «режущим», «пронзающим», «магическим», «физическим» и так далее. Тем не менее, какое-то трико понижало весь входящий урон на 40%. Это означало, что слабее становились абсолютно все вражеские атаки, какими бы они ни были. Более того, данный предмет предоставлял процентное повышение Ловкости, что выводило его на совершенно новый уровень.

«Ещё и бесконечная прочность вдобавок…».
        Помимо этого, следовало обратить внимание и на тот факт, что Легендарная Кузнечная Оценка Грида не смогла распознать материал, из которого были созданы штаны. Однако, исходя из того, что создателем значился Крюгер…

«Скорее всего, это будет ткань, созданная им лично…».
        А раз так, она представляла собой нечто вроде паврания.

«Это просто какое-то безумие…».
        Тем не менее, несмотря на все свои достоинства, данные штаны нельзя было назвать идеальными для Грида. По сравнению с тяжелыми поножами, их защита была слишком низкой. А поскольку стиль Преемника Пагмы был похож на «танковый», пренебрегать защитой было абсолютно нельзя.

«Таким образом, даже у неё есть свои пределы».
        Без такого высокого контроля, как у Крюгеля, Гриду попросту невыгодно было использовать данное трико.
        Итак, горько улыбнувшись, Янгу подумал о Джишуке, Факере и Регасе.

«Какому из них мне следует продать их?».
        Конечно, он мог попросту выставить их на аукцион, однако данная идея была не самой лучшей. Грид прекрасно понимал, что все трое Вооружённых до зубов захотят себе штаны Крюгера, а излишняя конкуренция за предмет могла лишь рассорить их.

«Я не хочу, чтобы в их отношениях возникали трещины».
        Конечно, это было маловероятно, учитывая давнюю дружбу между тремя людьми, однако Грид должен был принимать решение, исходя из худшего варианта.

«В таком случае я должен сам выбрать одного из них и продать штаны ему лично…».
        Как же ему, в таком случае, поступить? Выбрать в порядке личных предпочтений? Но кто же ему нравился больше, чем остальные? Настоящая красавица, которая могла очаровать сердце любого мужчины, Джишука? Молчаливый и надёжный, как скала, Факер? Или его добросердечный друг Регас, который всегда поддерживал и подбадривал Грида?

«Дерьмо…».
        Каждый из них был хорошим человеком, а потому сделать такой выбор Янгу попросту не мог.

«Нет, глава должен рассуждать иначе».
        Куда правильнее было расставлять приоритеты в порядке эффективности, а не по личным ощущениям.

«Что ж, возьмём Джишуку…».
        Конечно, он очень хотел отдать трико ей, поскольку в таком случае её ножки стали бы видны ещё больше. Тем не менее, одна из встроенных функций совершенно не подходила для её класса, а именно увеличение эффективности всех навыков для нижней половины туловища.
        Джишука была лучницей и обладала всего одним таким умением. С другой стороны, у Регаса и Факера было множество навыков, связанных с ногами.

«Хорошо… Теперь кандидатов осталось всего два», - задумался Грид, после чего наконец-то принял решение, - «Да, идеальный кандидат на получение штанов - это Факер».
        У Регаса, обладающего классом асура, был специальный ресурс под названием «Боевой дух», который восполнялся прямо пропорционально количеству полученного урона.

«Если у него будет слишком высокая защита, Боевой дух будет накапливаться слишком медленно».
        С другой стороны, убийца Факер не имел подобных ресурсов и должен был во что бы то ни стало избегать вражеских ударов. Другими словами, штаны, уменьшающие количество получаемого урона, стали бы для Факера большой помощью.

«В частности, бонус к Ловкости также придётся ему весьма кстати».
        Ну и не лишней для убийцы была бы опция, положительно сказывающаяся на высоте и дальности прыжков. Но вот, когда Янгу уже принял решение и хотел было его огласить, Ефемина закончилась активацию Массовой Телепортации.
        Фжух!
        Фжух-фжух-фжух!
        Благодаря этому, Грид и все остальные Вооружённые до зубов были одновременно перемещены в Рейдан. Поскольку детализированные условия контракта предполагали также получение слёз Максонга, ей больше не нужно было оставаться в Королевстве Сирен.
        И вот, оказавшись наедине с самим собой, Пиаро с запозданием кое-что вспомнил. А именно - Мастера Ауры Хурента, которого он оставил в Рейдане.

«Ну… Он уже не ребенок, а потому будет вести себя хорошо».

***
        - Дорогой муж!
        Сказать, что Грид был очень занят, - ничего не сказать. Во-первых, он должен был оценить все предметы, которые Вооружённые до зубов добыли в Королевстве Сирен, проверить их на наличие скрытых функций и попытаться обучиться соответствующим производственным технологиям.
        Во-вторых, он должен был разработать новый предмет, используя адамантий, который он получил по окончанию Второго Межнационального Соревнования. В-третьих, не забыл он и о своём обещании поработать над дисциплиной Йаругта. В-четвертых, необходимо было сконцентрироваться на охоте, пока не закончился бонусный эффект, дарованный всем южнокорейским игрокам. И это было лишь начало его длинного списка дел.
        Однако посреди всего этого ему нельзя было забывать и о своей семье, а потому первым делом Янгу отправился к Ирен.
        - Я рад, что пока меня не было, твоё одиночество мог скрасить наш прекрасный сын.
        - Лорд - это Лорд, а ты это ты. Вы оба одинаково важны для меня. Конечно, я счастлива видеть Лорда, но… - проворчала Ирен, как вдруг внезапно залилась румянцем.

«… И о чём она только думает?», - мысленно пробормотал Янгу. Наверняка о чём-то постыдном! Впрочем, именно в такие моменты Ирен становилась ещё более милой и прекрасной, чем когда-либо ещё, а потому, подхватив свою жену на руки и направившись в сторону спальни, Грид уверенным тоном произнёс:
        - Что ж, было бы неплохо завести и второго ребенка.
        (Опущено).

***
        У класса «Дубликатор» были вполне чёткие и понятные ограничения.
        Ефемина не всегда могла скопировать необходимые ей навыки, а даже когда это получалось, они исчезали после всего одного-единственного использования.
        Девушка уже давно мечтала обучиться нескольким боевым навыкам, которые она сможет использовать на постоянной основе, но… Её класс не позволял «изучать» ни магию, ни навыки.
        Тем не менее, так было лишь вплоть до вчерашнего дня. А сегодня она сумела преодолеть свои пределы при помощи Книги Заклинаний Мумуда, - специального предмета, полученного после успешного прохождения скрытого задания.
        Глава 481
        - Я отказываюсь, - ответил Факер, ознакомившись с подробной информацией о Штанах Крюгера.
        - Почему? Зачем отказываться от столь великолепного предмета? Я думал, ты будешь прыгать от радости, - пробормотал сбитый с толку Грид, который ожидал увидеть совершенно другую реакцию.
        - Эти штаны… Они слишком хороши.
        Штаны Крюгера можно было рассматривать как нечто, на порядок превосходящее даже экипировку Грида. У них были потрясающие опции и достаточно высокая защита, что делало их слишком хорошими. Таким образом, принимать подобный предмет, даже за определённое вознаграждение, было слишком обременительно.
        - Грид, ты склонен давать нам слишком многое.
        - … А-а?
        - Сколько людей из двух миллиардов игроков могут носить предметы, сделанные легендарным кузнецом? Только мы, Вооружённые до зубов. И мы благодарны тебе за это, а потому я не имею никакого права требовать от тебя нечто особенное, - спокойно пояснил Факер.
        - О чём ты вообще говоришь? В данной ситуации ты - всего лишь клиент, который покупает вещь по разумной цене. В этом нет ничего особенного, - проговорил слегка ошарашенный Грид.
        Более того, Вооружённые до зубов всегда сами приносили Гриду требуемые материалы, а также производственные технологии для изготовления необходимых им предметов. Это позволяло Гриду не только создавать экипировку, но также и зарабатывать деньги, продавая вещи своим коллегам. С какой стороны ни посмотри, Грид всегда оставался в плюсе.
        - Благодаря тому, что вы всегда оплачивали мой труд, я получил возможность производить больше предметов. К тому же, я ведь продаю его тебе, а не отдаю бесплатно.
        - … Ты просто не осознаешь свою собственную ценность.
        В мире было много богатых людей. И если бы Грид выставлял предметы на аукцион, то за них предложили бы такую цену, которая была бы не по зубам даже его товарищам. И всё же Грид старался исключительно для них, из-за чего Факер и остальные всегда испытывали по отношению к нему искреннюю благодарность.
        - На самом деле, ты можешь зарабатывать гораздо больше денег. Но ты привязан к гильдии…
        - Чушь собачья, - нахмурившись, буркнул Грид, - Привязан к гильдии? Полная чепуха. Я не привязан к гильдии, я создал её. И это я благодарен всем вам, что приняли моё приглашение.
        - Приняли, потому что это было выгодно для всех. Поэтому я и не буду покупать штаны. Ты сам должен использовать их.
        - Я понимаю, что ты имеешь в виду, но этот предмет не особо мне поможет, - пожав плечами, ответил Преемник Пагмы.
        Повышение Ловкости, дальности и высоты прыжков, а также увеличение эффективности всех навыков, которые были связаны с нижней половиной туловища. Все эти опции появились в штанах только потому, что они были лёгкими и удобными. Но если Грид наденет поверх них тяжелые поножи, то данные эффекты просто-напросто исчезнут.
        Данное явление было неизбежным, поскольку разработчики «Satisfy» хотели максимально приблизить игру к реальному миру. И несмотря на то, что подобная система увеличивала качество «погружения», во многих отношениях она была довольно утомительной.
        - А как же насчёт защиты? Разве её недостаточно?
        - В том-то и дело, что нет. Я спокойно могу сделать предмет, который по своим защитным параметрам будет ничуть не хуже этих штанов.
        Фактически, эффект многослойной защиты, используемый в Трёхслойке, был ничуть не хуже, чем в данном трико.
        - …
        - Не упрямься. И не забывай, что я делаю это исключительно во благо Вооружённых до зубов. Хочешь проявить ответную благодарность, - просто стань сильнее.
        - … Хорошо, - ответил Факер, на лице которого расцвела редкая для него улыбка.

«А он красавчик…».
        И почему все Вооружённые до зубов были такими красивыми? По правде говоря, Грид был слишком неказистым по сравнению с ними. Что если они иммигрируют в Южную Корею и каждый день будут ходить к нему в гости? Конечно, Янгу будет рад их видеть, но… В то же время он будет чувствовать себя слегка неполноценным.

«Нужно принять в гильдию новых членов, которые страшнее меня… Да, они должны быть хотя бы как Вантнер».
        Грид всё ещё не знал, насколько привлекательным его считали женщины. И вот, пока он чувствовал неподдельное расстройство, Факер, слегка стесняясь, проговорил:
        - Это… Могу я оплатить штаны в рассрочку?
        - …
        Стоимость Штанов Крюгера составляла около шести миллионов золотых монет. А подобная сумма была огромной даже по меркам топ-игроков.
        - Хорошо. Но, как ты знаешь, я не ломлю цену. Ограничения на их использование отсутствуют, поэтому я могу продать штаны гораздо более состоятельным людям, - кивнув, ответил Грид.
        - … Конечно, - проговорил Факер, мысленно поблагодарив Грида за то, что тот не потребовал с него проценты.

«Так или иначе, это большая услуга… И я обязательно отплачу за неё».
        Неважно, кто будет его противником. Он даже Крюгелю не позволит коснуться пальцем Грида и остальных Вооружённых до зубов.
        Конечно, кто-то мог высмеять подобное отношение Факера, списав его на обычное высокомерие. Но не Грид. Он, ровно как и остальные члены гильдии, прекрасно осознавал истинную ценность Факера.
        В темноте его сила была равна или даже превышала ту, которой располагал Преемник Пагмы. Если Ефемина была тайным сокровищем Вооружённых до зубов, то Факер был их невидимым столпом. И для того, чтобы продолжать следовать этой роли, Факер должен был стать сильнее, чем кто-либо другой.

***
        - Хм-м… - пробормотала девушка, глядя на предмет, полученный ею в качестве награды за выполнение задания, - Рейтинг неизвестен…
        Как правило, рейтинги книг соответствовали рейтингу встроенных в них заклинаний. К примеру, книга заклинаний, содержащая Огненный Шторм A-класса, обладала рейтингом А.
        Другими словами, рейтинги книг колебались в пределах D~S.
        Но тогда как насчёт рейтинга «???»?
        - Может, там сразу несколько заклинаний?
        К примеру, в данной книге могло описываться сразу несколько заклинаний с разными рейтингами, из-за чего конечный рейтинг книги становился неизвестным.
        - Так или иначе, это книга заклинаний, которая обучает магии.
        Но в таком случае возникала ещё одна проблема. Ефемина не была волшебницей. Она могла дублировать магию, но не могла обучаться ей.
        - Вполне вероятно, что книга просто сгорит…
        На самом деле, Ефемина хотела продать её Зедносу или Лаэлле. Она решила, что во многих отношениях это будет куда более разумный выбор. Однако Грид пресёк эту идею в корне. Книга заклинаний, которую невозможно было идентифицировать при помощи Легендарной Кузнечной Оценки… Преемник Пагмы считал, что данный предмет имеет ценность, превышающую даже легендарную книгу по смене класса.
        - Так сказал сам Брахам. Мумуд был более гениальным, чем он, а потому даже Брахам опасался и побаивался его. Другими словами, потенциал этого человека выходил за рамки легендарного мага. Конечно, вполне возможно, что книга просто исчезнет, но… Поверь, в этом случае ты всё равно будешь жалеть куда меньше, чем если отдашь её другому человеку.

«Грид был прав».
        На самом деле, Ефемина была одним из немногих членов Вооружённых до зубов, которые до сих пор не понимали истинную природу Грида. Она неправильно восприняла его даже тогда, когда он был глуповатым новичком. Для Ефемины Грид был объектом зависти, и… В особенности это касалось теперешнего Грида.
        Вот почему его совет был для неё абсолютным.

«Да, я должна изучить её», - решила девушка, после чего открыла Книгу Заклинаний Мумуда.
        Но вот, как только перед глазами девушки начали всплывать ужасные информационные окошки, от вида которых Ефемина впала в настоящее отчаяние…
        - Ч-что это т-такое?
        Ефемина была в настоящем шоке. Она была так ошеломлена, что даже не знала как на это реагировать. Ценность Книги Заклинаний Мумуда превзошла её самые смелые ожидания.
        Ей так долго довелось страдать в Королевстве Сирен, но… Теперь она получила не только новые способности, но и возможность стать кем-то поистине экстраординарным.
        И девушка попросту отказывалась верить в то, что это происходит именной с ней.
        Глава 482
        Не успел Грид поговорить с Факером и вернуться в кузницу Хана, как вновь кому-то понадобился.
        - Грид!
        - Ну?
        И этим кем-то оказалась Ефемина.
        - Ты чего так взбудоражена? Что случилось? - проворчал Янгу, - Неужели книга и вправду оказалась полезной?
        Как и всегда, Грид не стал возлагать особых надежд на полученный трофей. Таким образом он мог уменьшить ожидавшее его разочарование. Грид старался не делить шкуру неубитого медведя, но… совершенно внезапно Ефемина подбежала к нему и заключила в объятия.
        Маленькая девушка, напоминающая собой белку, прижалась к широкой груди Преемника Пагмы, заставив последнего изрядно занервничать:
        - Эй, чего это ты?
        Пусть он и был женат, но настоящие, человеческие, отношения были для него всё ещё в новинку. Кроме того, он не привык прикасаться к женщинам, за исключением разве что Ирен.
        - Спасибо…! Большое спасибо! - со слезами на глазах воскликнула Ефемина.
        - … А-а, вот оно в чём дело. Ну, не стоит благодарности. Поздравляю, - улыбнулся Янгу, погладив Ефемину по её светлой голове.
        И… Ефемине понравилось это чувство. Большая рука Грида вызывала чувство надежности. Наверное, именно так она бы чувствовала себя, будь у неё старший брат.
        А затем, придерживающий Ефемину одной рукой и поглаживающий по голове второй, Янгу невольно поперхнулся.
        - Кхе-ек!
        И причиной тому был его сын, Лорд, внимательно наблюдающий за всем происходящим.
        - Я-я н-не знал, что ты тоже в кузнице.
        Это была сцена, которую его сын мог неправильно понять!
        И вот, глядя на своего папу кристально чистыми глазами, Лорд невинно спросил:
        - Папа, а зачем ты обнимаешь эту милую сестрёнку?
        - Я не обнимал её! - воскликнул порядком взволнованный Грид, невольно повысив голос, после чего отпустил Ефемину и, подойдя к сыну, прошептал ему на ухо, - Ради мира в нашем доме, пожалуйста, не говори об этом маме.
        Тем не менее, в ответ Лорд лишь ярко рассмеялся:
        - А-а! Значит, эта прекрасная сестрёнка - папина любовница!
        - Ч-что…
        Несмотря на то, что Грид был шокирован подобным «разоблачением», он прекрасно понимал, что не стоило ожидать чего-то другого от мальчика, у которого уже имелось около двухсот любовниц. Тем не менее, нужно было расставить все точки над «i», пока не стало слишком поздно.
        - Лордик, эта девушка вовсе не первая любовница твоего отца, а…
        - А вторая!? Какой же у меня крутой папа!
        - … Крутой?
        Лорд не только неправильно трактовал ситуацию, но ещё и счёл своего отца крутым! Представления его сына об отношениях с противоположным полом настолько отличались от мировоззрения самого Грида, что последнему даже стало несколько стыдно.

«Что ж, по крайней мере, можно не опасаться, что меня сдадут…».

***
        - Ничего себе, это же просто за гранью фантастики! - воскликнул Янгу, ознакомившись с информацией о новом задании Ефемины.
        Класс прогрессивного типа, стартующий с легендарного рейтинга? Даже Гриду для того, чтобы увидеть хотя бы намёки на мифический класс, пришлось объединить в себе сразу два легендарных. Между тем, Преемник Мумуда мог достичь мифического рейтинга без каких-либо дополнительных условий.
        Другими словами…
        - Мумуд был гением наравне с Лордом…?
        Янгу был настолько удивителен, что даже Брахам проснулся, почувствовав обеспокоенность относительно происходящего.
        - Здесь нечему удивляться. Если бы Мумуд прожил ещё немного, он бы превзошел даже Мюллера.
        - …
        Мастер Меча Мюллер, запечатавший великих демонов… И Мумуд был человеком, способным затмить даже это достижение.
        - Что ж, это прекрасно.
        Ефемине представилась возможность получить лучший класс. И Грид больше радовался, нежели ревновал.
        - В тебе нет чувства соперничества, - усмехнулся Брахам.
        - Это лучше, чем быть настолько ограниченным, чтобы ревновать к своему собственному коллеге.
        Во-первых, наличие более сильных коллег безоговорочно принесло бы пользу и самому Гриду.
        - Посуди сам. Разве не здорово, когда рядом есть сильные люди, на которых можно положиться?
        - Это всё чушь.
        Конечно, Брахам не считал, что если эта женщина станет Преемником Мумуда, то Преемник Пагмы окажется в опасности. Впрочем, говорить об этом вслух он не стал. Он был слишком ограничен, чтобы признать потенциал Грида.
        - Поздравляю, Ефемина.
        - Я хочу в будущем приносить тебе ещё большую пользу, - смущенно улыбнувшись, ответила девушка.
        - Пф-ф… Вы только и можете, что флиртовать друг с другом… - проворчал недовольный Брахам, - А о самом главном забыли. Ты хоть знаешь, насколько силен Подрядчик Баала? Даже Мюллер не смог сравниться с Пагмой, когда тот получил силу Баала. Ты должен знать, что сразить Подрядчика Баала и освободить душу Мумуда практически невозможно.
        - Лучше бы что-то дельное посоветовал, чем нагнетал обстановку…
        Подрядчик Баала. Человек, заключивший контракт с первым великим демоном, Баалом…. И согласно тому, что Грид узнал на Бехенском Архипелаге, бывшим подрядчиком Баала был Пагма.

«Но Пагма мёртв… Тогда кто же является новым подрядчиком?».
        - Твои товарищи знают этого человека, - любезно ответил Брахам.
        - Что, правда!? - воскликнул Янгу, заставив подпрыгнуть даже сидящую рядом Ефемину.
        - В чём дело?
        - Ты знаешь, кто является подрядчиком Баала?
        - Без понятия. Впервые о таком слышу.
        - Хм-м…
        Информация об аде и великих демонах была всё ещё незнакомой для большинства игроков, а потому Грид открыл окно чата и быстро набросал сообщение:
        - Ребята, кто-то что-то слышал о Подрядчике Баала?
        - Неа.
        - А что это такое?
        Никто не знал.
        - Они не знают. Ты что, подшутить надо мной решил? - нахмурившись, пожаловался Грид.
        - Переформулируй свой вопрос. Спроси их о некроманте, с которым они повстречались в городе вампиров.
        - В городе вампиров?
        Лауэль, Джишука, Пон, Регас, Вантнер и т.д. Грид не знал, но несколько его товарищей совершенно случайно повстречались с Агнусом в городе вампиров. И вот, чувствуя некоторые сомнения, Преемник Пагмы задал вопрос несколько иначе:
        - А некроманта в городах вампиров кто-то видел?
        - …
        Осознав, что человек, которого ищет Грид, - это Агнус, Лауэль и Джишука тут же запаниковали. Они надеялись, что Грид никогда не столкнется с Агнусом. И… Глядя в затихшее окно чата, Янгу повторил свой вопрос ещё раз:
        - Что, никто не видел?
        - Глава, а ты сейчас где? - в конце концов отреагировал Лауэль, решив принять удар на себя. Итак, узнав текущее местоположение Грида, он тут же прибежал к нему и спросил:
        - А почему ты интересуешься Подрядчиком Баала?
        В ответ Грид перевёл взгляд на Ефемину и та поделилась с Лауэлем описанием своего задания.
        - Невероятно…! Прогрессивный класс, стартующий с легендарного рейтинга…! - воскликнул восторженный начальник штаба.
        Однако…

«Чтобы пройти это задание, ей придётся столкнуться с Агнусом…? Это что, злая шутка этой судьбы? Должно быть, плохая карма моей прошлой жизни влияет на Грида и моих коллег… А ведь всё было так хорошо…», - сокрушённо покачав головой, подумал Лауэль.
        - В чём дело? Почему вместо того, чтобы радоваться, ты стал мрачнее тучи? Что это за Подрядчик Баала такой?
        - Эх… - тяжело вздохнул Лауэль, после чего произнёс имя человека, с которым меньше всего на свете хотел бы иметь дело, - Это… Агнус.
        - Агнус?
        Грид уже слышал это имя. Так звали человека, поднявшегося на 5-ое место в рейтинге после того, как из него исчезли Юра с Крюгелем. А ещё это был тот, кто наряду с Кацем и Ефеминой первым получил эпический класс. Но самое худшее заключалось в том, что ещё в свою бытностью чёрным магом Юра рассказывала о нём, как о человеке, который наголову сильнее её.

«Это определенно серьёзный противник».
        Грид уже понял, что Агнус силён. Он был одним из «трех обладателей эпических классов» и, по словам Брахама, был врагом, одолеть которого было практически невозможно.

«Но этого всё равно недостаточно, чтобы мы боялись его. Сила Вооружённых до зубов не настолько мала, чтобы с ней мог справиться всего-навсего один игрок».
        Конечно, нападать на ни в чём неповинного игрока ради выполнения задания было морально неправильным. Однако Грид совершенно не колебался. Чтобы стать королём, ему необходимо было наращивать свою силу, и… появление могущественных врагов было попросту неизбежно.
        Впрочем, Лауэль считал, что для активного противостояния с Агнусом ещё слишком рано.
        - Нужно тщательно всё продумать. Но прежде всего мы должны учитывать, что Агнус вовсе не соло игрок. Много кто очарован его безумием. Некоторые даже поговаривают, что ему подчиняются сразу несколько гильдий среднего размера. Если мы нападём на Агнуса, то развяжется война, а война - это не то, что мы можем себе позволить.
        Они должны были помнить о существовании ещё одного грозного противника - Аслана, за спиной которого стояла Сахарская империя.
        - Если мы затеем войну - то непременно получим удар в спину. Думаю, Аслан только и ждёт, чтобы окончательно сжить нас со свету.
        - Хм-м… Но разве это не слишком пассивная позиция? Если Ефемина получит класс Преемника Мумуда, наша мощь станет намного выше, чем сейчас. И если нам удастся быстро поднять Ефемину, то мы сможем за раз покончить и с Агнусом, и с нынешним правительством Вечного Королевства.
        - Нет. Агнус слишком силён, и даже внезапное нападение не гарантирует успешный результат. Сам посуди. Что, если Агнус выживет, и наши отношения моментально сменятся на враждебные? Рейдан превратится в море огня.
        - О чём ты говоришь? Неужели мы настолько бездарны, что не сможем, объединившись, убить одного-единственного игрока?
        - Агнус - не обычный игрок.
        Когда они встретились с ним в городе вампиров, Агнус находился в сопровождении могущественного рыцаря смерти и лича. Он не участвовал ни в каких публичных мероприятиях, типа межнациональных соревнований, и был сконцентрирован исключительно на своём собственном росте, благодаря чему стал намного сильнее, чем раньше.
        - Со всем уважением, но… Если учитывать одну лишь боевую мощь, то он в несколько раз сильнее тебя. К тому же мы не можем позволить себе отправлять на его устранение все основные силы. В последнее время внутренняя безопасность ухудшилась, к тому же теперь на наших плечах лежит ещё и ответственность за Королевство Сирен. И это уже не говоря о том, что ребятам нужно находить время на поднятие уровней.
        - …
        Услышав это, Грид нахмурился. Конечно, он доверял Лауэлю больше, чем кто-либо ещё, но…

«Неужели он и вправду намного сильнее меня?».
        Лауэль был таким же игроком и человеком, как остальные. А людям, как известно, было свойственно ошибаться. Но… Почему в таком случае аналогичную позицию озвучил и Брахам? Ответ мог быть лишь один: Подрядчик Баала и вправду уже давно не обычный игрок.
        - Агнус - псих. В прямом смысле этого слова. Связываться с ним - не самое умное решение. Если мы это сделаем, то будем страдать всю оставшуюся жизнь. По правде говоря, я надеялся, что наши пути никогда не пересекутся, но… Раз Ефемина получила столь серьёзное задание, теперь уже ничего не поделаешь. Итак, первым делом предлагаю уладить наши дела в Вечном Королевстве и нарастить силу. А я тем временем постараюсь разработать наиболее оптимальный план, который поможет нам и разобраться с Агнусом, и не сильно навредить самим себе.
        - … Хорошо, - ответил Янгу, как и всегда решив довериться своему товарищу.
        Согласилась с доводами Лауэля и Ефемина.
        - А я в таком случае пойду испытывать новую магию и становиться ещё сильнее. В конце концов, это моё задание. Кто знает, возможно, я стану достаточно сильной, чтобы решить эту проблему самостоятельно.
        Затем, поднявшись со своего места, Ефемина попрощалась и направилась к башне магии. Ей предстояло систематическое изучение и исследование оставленных ей знаний.
        Пошёл заниматься своими делами и Лауэль, оставив Грида наедине с собой.
        Для него, как человека, который равнялся лишь на Крюгеля, появление ещё одной цели было весьма и весьма кстати.

«В несколько раз сильнее меня…? Человек, переставший быть обычным игроком?».
        Он просто обязан доказать, что всё это - глубочайшее заблуждение.
        Итак, с этой мыслью он вытащил несколько брусков божественного адамантия, полученного в качестве награды за призовые места во Втором Межнациональном Соревновании.
        Что же такого он мог создать, чтобы стать сильнее?
        Грид часто думал об этом, но сейчас его концентрация была высока как никогда. Он был уверен, что сможет создать то, что поможет ему выстоять в бою с абсолютно любым противником.
        Глава 483
        - Хо-хо, адамантий. Помимо паврания, это один из лучших минералов наряду с кровавыми камнями, - проговорил заинтересовавшийся Брахам, - И что ты собираешься из него сделать?
        - Оружие.
        Первоначально Грид собирался повысить свои оборонительные качества. Он хотел покрыть недостаток физической защиты, добавив весь полученный адамантий в Доспехи Священного Света, которые из-за небольшого количества веса классифицировались как «лёгкие».
        Это позволило бы Гриду решить проблему с постоянной сменой экипировки и продемонстрировать его идеальные способности к танкованию. Другими словами, Преемник Пагмы смог бы противостоять одновременно и физическим, и магическим атакам.
        Но спустя какое-то время Янгу передумал. Принимая во внимание все недавние битвы, у него не было проблем с защитой.

«Пока что вполне достаточно и Трёхслойки».
        Кроме того, у него были и другие превосходные предметы, разработанные как раз для того, чтобы противостоять мощным физическим атакам. Теперь Грид располагал предметами, которые по его расчётам должны были остановить даже легендарного убийцу Лантиера.
        Конечно, надевая их, Преемник Пагмы оказывался беззащитен против магии, но…

«Так или иначе, противники с одинаково сильными физическими и магическими атаками встречаются крайне редко».
        Кроме того, у Грида была временная неуязвимость, во время действия которой он мог противостоять абсолютно всем атакам. А раз так, куда важнее было повысить свою атакующую мощь, которая бы не позволила его врагам даже подойти к нему.

«Несмотря на то, что Йаругт стал легендарным, это лишь добавило проблем…».
        Когда Грид вызывал Йаругта, он лишался самого клинка. Впрочем, сам Йаругт был куда более эффективным в облике демона с мечом, нежели в форме обычного меча. Но в таком случае Янгу нуждался в оружии, способном стать достойной альтернативой одноручному Йаругту.
        Однако и тут его ждала проблема. Если бы он выковал оружие, используя адамантий, обладающий мощной божественной силой, то ему пришлось бы отказаться от использования Почернения. Нечто подобное он уже испытал, когда использовал Копьё Лифаэля. Как только божественная сила сталкивалась с демонической, состояние игрока становилось крайне нестабильным, и он получал катастрофический урон.
        - Итак, что планируешь делать? - заметив колебания Грида, поинтересовался Брахам.
        Каким образом Грид сможет справиться с проблемой взаимодействия Почернения и божественной силы? С точки зрения великого мага, наблюдать за подобными вещами было довольно любопытно.

«Может, добавить в оружие ещё и кровавый камень?».
        Это позволит демонической энергии кровавого камня подавить божественную силу адамантия. Тем не менее, Грид не мог отказаться от божественной силы. Почему? Да потому что божественная сила предоставляла астрономическую мощь против демоноидов и нежити.

«Нельзя забывать, что поджидающий меня Лантиер - самый настоящий рыцарь смерти. Кроме того, у Агнуса тоже есть свой собственный рыцарь смерти и лич».
        А раз так, в сложившейся ситуации было попросту глупо отказываться от божественной силы адамантия. Но чтобы найти выход - ему нужно было как следует подумать о способе, способном объединить Почернение с адамантием…
        - Оружие… Стоп. Кто сказал, что использовать его должен именно я?
        Грид не собирался использоваться выкованное им же оружие? Обычный человек никогда бы не понял, что имеет в виду Преемник Пагмы, однако Брахам быстро догадался что к чему.
        - Ты хочешь сделать оружие для Рук Бога?
        - Бинго, - ответил Грид, - Оружие, созданное из адамантия! Если оно будет использоваться Руками Бога, на меня это никак не повлияет.
        - … Это интересная идея.
        Но.
        - Павраний - и вправду невероятный металл. Однако даже у него есть свои пределы. Руки Бога обладают слишком слабым Владением Мечом. Что, если они не будут представлять угрозу для противника, даже если ты снабдишь их лучшим в мире оружием?
        Именно так всё и было. Руки Бога представляли собой не полноценную замену, а лишь дополнение к самому Преемнику Пагмы. И доказательством тому была их беспомощность в битве против Крюгеля. Впрочем, это касалось не только Крюгеля. Руки Бога мало что могли сделать против человека, достигшего определенного уровня контроля и концентрации.
        - Вот почему я должен сделать для них особое оружие.
        Об этом Грид задумался ещё во время дуэли с Крюгелем. Что если он сделает такое оружие, удар которым будет гарантировано попадать в свою цель?
        - В таком случае врагу придётся опасаться как меня, так и Рук Бога. А это приведёт к быстрому потреблению Выносливости и психической стойкости.
        - Твои намерения понятны. Но разве существует оружие, которое гарантированно поражает цель?
        Мечи, луки, магические ружья. Вне зависимости от того, насколько высокой вероятностью попадания они обладали, абсолютная точность не гарантировалась нигде. Пока атака не была подкреплена использованным целевым навыком, её можно было избежать.
        - Другими словами, Рукам Бога необходимо оружие с целевыми атаками, - улыбнулся Янгу, после чего спросил у Брахама, - Скажи-ка… Магическое Обнаружение ведь определяет местонахождение противника. Что, если ты превратишь это заклинание в пассивное? И что, если я прикреплю его к оружию?
        В таком случае любые цели, будь то сверхбыстрые воины, наподобие Крюгеля, или мастера маскировки, как Факер, станут попросту беспомощными, ведь Магическое Обнаружение будет захватывать и преследовать объекты вплоть до самого конца битвы.
        - А тем временем оружие будет двигаться в направлении обнаруженного объекта.
        Любому было понятно, что подобная система гарантировала высокую точность. Впрочем, были у неё и кое-какие недостатки. Магическое Обнаружение могло отследить лишь ману. Кроме того, бросившись в сторону обнаруженного объекта, человек рисковал нарваться на засаду и контратаку.
        Впрочем, в случае с Руками Бога всё обстояло совершенно иначе. Руки Бога обладали бесконечной стойкостью, и любой урон, который они получали, не передавался Гриду.
        - Что скажешь? Разве это не замечательная идея? Тем не менее, воплотить её в реальность можно лишь в том случае, если ты будешь сотрудничать со мной.
        - Ты…
        Брахам хотел всего лишь посмотреть, какое оружие создаст Преемник Пагмы, но теперь его заставляли работать? Да, Брахаму действительно нравился Грид, но его чувства были не настолько глубокими, чтобы принимать безосновательные требования Преемника Пагмы.
        Однако в тот момент, когда недовольный великий маг собирался было уже отказаться…
        - Что, если тебе это не под силу - ничего страшного. Нелегко трансформировать магию.
        - Кому не под силу? Мне не под силу!? Да для меня это проще пареной репы!
        Это была самая настоящая провокация, и Брахам… легко на неё повёлся. Естественно, великий маг вовсе не был настолько глуп, чтобы не осознавать этого. Просто он был слишком горд, чтобы отказаться.
        - Пожалуйста, одолжи мне свою силу.
        - Но мне-то это зачем…?
        - А разве ты не хочешь увидеть результат? Насколько мощным окажется оружие, созданное объединенными усилиями легендарного великого мага и легендарного кузнеца? Мир будет поражён до самой глубины души!
        - Гм-гм… - задумался маг.
        Возможность поработать с Гридом и вправду казалась ему интересной.

«Возможно, вместе с ним мы сможем произвести нечто особенное, как, например, павраний, что даст мне новый материал для исследований».
        Придя к этой мысли, Брахам невольно вспомнил времена, когда он вместе с Пагмой работал над созданием паврания. И… От этого на его сердце стало ещё тяжелее. Брахам боялся, что Грид последует примеру своего предшественника и однажды тоже бросит его.
        Однако, в конце концов волшебник лишь рассмеялся: «Ха… Великий маг Брахам боится быть брошенным!».
        Так или иначе, Брахам не мог отрицать, что этот молодой человек был симпатичен ему.

«… Каким же слабовольным я стал».
        Его душа слишком долго существовала без плоти и… не могла подавлять свои эмоции так, как если бы он был живым. А, может быть, он просто стал слишком стар.

«С другой стороны, чего мне бояться?».
        Время летело быстро, и новое поколение уже расправляло свои крылья. Брахам понимал, что рано или поздно наступит момент, когда легенды прошлого будут всеми забыты, а редкие воспоминания о них можно будет найти лишь на обветшалых страницах исторических летописей. А даже если Брахаму удастся воскреснуть, ему будет трудно наслаждаться былой славой. Более того, с большой долей вероятности он всего лишь вновь пострадает.

«Даже если этого не произойдет, мне вновь придётся столкнуться с Мари Роуз и великими демонами. Сейчас самое время всё отпустить и забыть…».
        Брахам изо всех сил старался не раскрывать свой ослабевший разум. Он думал, что Грид не услышит его внутренний голос. Тем не менее, он пробыл с Преемником Пагмы слишком долго. Итак, несмотря на все усилия Брахама, Грид прочёл его сердце и с кислым выражением лица спросил:
        - Куда это ты собрался? Пока не научишь меня магии, никуда не уйдёшь.
        - Действительно…
        А затем Брахам кое-что понял. Грид отличался от Пагмы. Первый легендарный кузнец обрёл небывалую власть, следуя чувству долга. Он всегда стремился к «миру во всём мире», из-за чего работал, не покладая рук. Между тем, стремления Грида всегда были куда более приземлёнными. Справедливость? Мир? Подобные понятия его ничуть не заботили, поскольку все усилия Грида были направлены исключительно на благо его самого и дорогих ему людей. Вот почему Брахам понял:

«Этот человек не предаст меня».
        И вот, чувствуя радость и счастье от осознания этого факта, Брахам проговорил:
        - Я научу тебя всему, что знаю. Но если ты действительно хочешь изучать мою магию, то поклянись, что никогда не предашь меня.
        - Да я в общем-то и не собирался, - рассмеявшись, ответил Янгу.
        Именно так Грид и выстроил дружеские отношения с одним очень странным человеком. А тем временем за ним всё это время кое-что наблюдал.
        И этим кое-кем был Хан, на глазах которого виднелись капельки слёз.
        - Теперь он говорит сам с собой… Его болезнь снова ухудшилась.
        Хан всё неправильно понял, а Грид не учёл одного важного нюанса: где бы ты ни находился, всегда важно блюсти свой имидж.

***
        - Легендарное Кузнечное Создание.
        И вот, в тот самый момент, когда Преемник Пагмы активировал данное умение, система тут же задала ему вполне ожидаемый вопрос:
        И на этот вопрос у Грида уже был ответ:
        - Молот. Я хочу создать молот.
        Глава 484
        - Молот?
        Основным оружием, во владении которым практиковался Грид, был меч, а потому Брахам думал, что Преемник Пагмы создаст именно клинковидное оружие. Но молот…?
        - Дробящее оружие изначально обладает высокой точностью, - пояснил Грид своему растерянному товарищу.
        Дробящее оружие могло поразить врага под любым углом и с любой траектории. С его помощью не обязательно было атаковать лишь какой-то конкретно взятой стороной, как в случае с мечом или копьём. Другими словами, оно было очень лёгким в использовании, а потому игровая система гарантировала высокую вероятность попадания.
        - Конечно, это соответствует твоей цели, но… Разве в отношении подобного оружия нет очевидных ограничений?
        Дробящее оружие сильно зависело от закона инерции, поскольку его центр тяжести находился далеко от середины. С одной стороны, это максимизировало его мощь, но если противнику всё-таки удавалось уклониться и контратаковать… Ситуация получалась довольно плачевной.
        - Кроме того, в бою с опытным противником трудно нанести по-настоящему сокрушительный удар, а небольшое отклонение от траектории может привести к потере центра тяжести. По сути, это указывает на ужасную несбалансированность молота. Подумай, ведь недаром большинство людей использует в качестве оружия именно меч. Меч совершенен как в нападении, так и в защите…
        - Откуда тебе всё это известно? Ты же маг, - проворчал Грид, хоть при этом и сам прекрасно понимал, что такой человек, как Брахам, за свою долгую жизнь накопил все виды знаний.
        - У дробящего оружия множество недостатков. По сравнению с таким распространенным оружием, как мечи и копья, его баланс плох, а базовая сила атаки - слишком маленькая.
        Большинство людей полагало, что дробящее оружие намного сильнее клинковидного. И, если внимательно посмотреть, то можно было действительно увидеть, что максимальная сила атаки молотов действительно намного выше, чем у мечей. Однако это была максимальная сила атаки. Другими словами, дробящее оружие превосходило в силе атаки всё остальное лишь в том случае, если правильно использовался его вес.
        Помимо этого, преимущество дробящего оружия заключалось в том, что оно могло поражать противника под любым углом, но при этом оно не могло «колоть» или «резать». Конечно, приделав к молоту лезвие, можно было получить совершенно иной результат. Однако это, в свою очередь, ослабило бы уникальное преимущество дробящего оружия.
        Другими словами, с его помощью трудно было бы нанести по-настоящему фатальный удар по врагам с высокой защитой. И причиной тому была слишком высокая вероятность срабатывания минимальной силы атаки.
        - Всё так. Но ты забыл, что я - легендарный кузнец, а Руки Бога - это фактическая копия моих рук.
        А лучшим инструментом для кузнеца, как известно, был не меч и не копьё, а молот.
        - Я прекрасно понимаю все плюсы и минусы молота, а потому считаю, что это - идеальное оружие для Рук Бога.
        Конечно, Грид не собирался использовать молот лично. С точки зрения баланса, он и вправду находил меч куда более практичным оружием. В частности, в бою с равным противником он бы наверняка потерпел неудачу, если бы сражался исключительно при помощи молота. Тем не менее, он уже решил, что сделает оружие не для себя, а для Рук Бога? У паврания была бесконечная прочность, и ему не нужно было бояться контратак со стороны противника. Он мог игнорировать всё, что делал противник, и просто наносить удар за ударом.
        - А ещё…
        Он хотел повысить эффективность навыка «Комбинирование Предметов», который трудно было использовать в реальном бою. Да, Преемник Пагмы хотел создать молот, обладающий не только высокой точностью, но и уменьшающий время, необходимое для комбинирования предметов.
        - Хм-м…
        Брахам же перестал приводить контраргументы, поскольку в данной ситуации это было совершенно бессмысленно. Итак, уверенный в своём решении Грид перевёл взгляд на следующее информационное окошко:
        - Адамантий, клыки виверны, Слёзы Короля Водного Клана и сухожилия огра.
        - Да.
        Как и всегда, перед Гридом появился пустой чертёж. Это было уже его 14-ое создание предмета, а потому Преемник Пагмы умело взялся за начертание эскиза, используя свой опыт и высокое Проворство. Впрочем, спешить он не стал, поскольку в подобном процессе нужна была максимальная осторожность и сосредоточенность.
        - Рукоять будет сделана из клыков виверны…
        У рукояти была очень важная роль, поскольку это позволяло получить максимальную производительность от оружия. В частности, молот представлял собой инструмент, используемый для удара по твёрдым предметам. А всякий раз, когда наносился очередной удар, возникала сила отталкивания, в результате чего владелец молота уставал.
        Тем не менее, данный недостаток мог быть устранён, если рукоять будет сделана из одновременно жёстких и упругих клыков виверны. Сила отталкивания будет поглощаться рукоятью, а высокая прочность материала не даст ему быстро прийти в негодность.
        - А ещё она должна быть не слишком большой.
        Рукоять должна была быть подходящего размера для того, чтобы Руки Бога могли свободно наносить удары. Итак, Грид установил для рукояти достаточно короткую длину, составляющую всего пятнадцать сантиметров.
        - Ударная часть должна быть максимально тяжелой.
        Увеличение веса должно было естественным образом повлиять и на конечную мощь оружия. Конечно, существовал недостаток в виде увеличения требований к Силе, но это никак не влияло на Грида и Руки Бога, которые могли использовать «все виды предметов».
        Таким образом, в конце концов Грид установил длину ударной части также в пятнадцать сантиметров, а ширину - в тридцать. Рукоять казалась слишком короткой, в то время как головная часть молота казалась чрезвычайно большой и неэффективной. Тем не менее, благодаря таким размерам он должен был проявить максимальную точность и не промахиваться по врагу. А именно это Грид и задумывал.
        - Так, а теперь нужно добавить ещё кое-что.
        Внизу к рукояти должен быть прикреплён красный шнур, сделанный из сухожилий огров. В него можно будет продеть руку, чтобы раскрутить и, в зависимости от ситуации, метнуть молот, словно метеорит.
        - Чтобы сократить процесс комбинирования предметов, я добавлю опцию, увеличивающую скорость обработки… Как это сделать? Например, увеличив теплопроводность.
        Пока Преемник Пагмы рисовал, за окном уже стемнело. Впрочем, Грид изначально играл в игры лишь по вечерам и ночью, а потому когда он обнаружил, что на улице уже ночь, его концентрация лишь повысилась. Движения рук Грида стали более изящными, а качество рисунка существенно улучшилось.
        И вот, два часа спустя Янгу наконец-то удовлетворился окончательным результатом своих трудов и нажал кнопку подтверждения.
        - Да, - без колебаний ответил Янгу. Сегодня ему предстояло ещё много работы, поскольку он планировал создать как минимум два предмета. Первый - молот для Рук Бога, а второй - меч для своего собственного использования.
        Преемник Пагмы был уверен, что использовав материалы, полученные после рейда на виверну, он сможет выковать меч, вполне сопоставимый с Йаругтом.
        Причудливые и слишком завышенные параметры могли только ухудшить конечную производительность предмета. Кроме того, Гриду нужно было описать оружие максимально точно, чтобы избежать недопонимания с системой.
        Итак, Янгу принялся тщательно объяснять:
        - Основным материалом, из которого состоит ударная часть молота, является божественный адамантий. Помимо паврания, он является единственным металлом, который при столкновении с другим веществом может разрушить его. По сравнению с размерами ударной части, рукоять относительно короткая и требует меньших усилий для нанесения удара. Также у молота присутствует повышенный коэффициент попадания. Его легко использовать одной рукой, что повышает скорость атаки. Кроме того, Слезы Короля Водного Клана позволяют добавить в него магическое свойство.
        Как только всплыло это информационное окошко, чертёж Грида исчез, и на его месте появился другой. Это был так называемый эффект коррекции.
        - О-о, великолепно! - воскликнул Янгу, увидев перед собой чертёж идеального оружия.
        Это был молот, которым можно было орудовать всего-навсего одной рукой. Поблёскивающая золотым светом ударная часть выглядела настолько внушительно, что, казалось, могла проломить голову даже огру. Ну и подчёркивала элегантность данного предмета чёрная рукоять с красным шнурком.
        - Отлично… Золотой цвет всегда хорошо сочетается с чёрным. Гармония внешнего вида и эффективности вызывает благоговение у почитателей и страх у врагов. Что ж, а теперь дай ему имя, - проговорил Брахам, искренне восхитившись увиденным эскизом.
        - Имя… - пробормотал Янгу, после чего на мгновенье задумался и предложил, - Адамантиевый Молот?
        - …
        Услышав это, Брахам понял, что у его ученика совсем плохо с фантазией. Великий Маг не хотел, чтобы у столь удивительного оружия было такое дешёвое название.
        - Полное совершенство работы зависит не только от её мощи и внешнего вида. Название тоже имеет значение.
        - В таком случае пусть будет Великий Адамантиевый Молот, - произнёс Грид, которого вполне удовлетворяло и такое название.
        Ответа от Брахама не последовало, поскольку великий маг попросту сдался и решил больше не продолжать это бесполезное занятие. Однако, к его счастью, в кузнице внезапно появился Лауэль.
        - Как насчет Мьёльнира?
        - Мьёль-что?
        - Мьёльнир, молот Тора. И он во многом похож на то, что создал ты. У него относительно короткая рукоять, и он может использоваться для метания.
        Конечно, молот Грида не обладал функцией возвращения после броска, однако когда дело доходило до «разрушения» и «уничтожения», он был вполне сопоставим с Мьёльниром.
        - О… А, что, неплохо, - произнёс Янгу, которому действительно понравилось такое название, - Кстати, а почему ты здесь? Что-то случилось?
        - Это… - неловко улыбнувшись, пробормотал Лауэль, - Ко мне ни с того ни с сего прибежал Хан и сказал, что ты кажешься ему сумасшедшим… В общем, он беспокоился о твоем состоянии и попросил меня пойти с ним. И вот, я здесь.
        - Э-э? Я кажусь сумасшедшим?

«С чего бы это?», - задался вопросом Грид, переведя взгляд на Хана. А затем он увидел, что глаза старика покраснели и опухли, словно тот несколько часов подряд плакал.
        - А что я ещё мог подумать!? Ты всё время разговаривал сам с собой! Ты бы на моём месте не стал бы волноваться? Вот я и подумал, что ты сошел с ума!! Я же переживаю за тебя, в конце концов!
        - …
        Услышав это, Грид поклялся себе, что впредь будет проявлять осторожность при общении с Брахамом. А затем…
        Система напомнила ему, что необходимо завершить создание предмета, а потому Янгу поцокал языком и ответил:
        - Мьёльнир.
        - Да.

«Поразительно…».
        Это был просто идеальный предмет, который получился даже лучше, чем ожидал Грид. При постоянном использовании он мог вырасти вплоть до мифического рейтинга, что сделало бы его лучшим орудием всех времён и народов.
        Конечно, Грид не мог не заметить высочайшие требования к Ловкости и Силе, однако…

«Это нормально».
        Янгу изначально не собирался продавать или предоставлять данное оружие во временное пользование другим игрокам.
        - Ну как? Хорошо вышло? - поинтересовался Лауэль, когда увидел на лице Грида удовлетворенную улыбку, - Он хоть более сбалансированный, чем Полный Провал?
        В ответ Грид поделился с ним детальной информацией и… Лауэль просто-напросто утратил дар речи.
        Это был настоящий шедевр, намного превосходивший его ожидания.
        - Что ты там говорил про Агнуса? Может, сейчас он и сильнее, но скоро всё будет совсем наоборот, - произнёс Янгу, глядя на своего товарища.
        Чем больше предметов создавал Грид, тем сильнее он становился, и Лауэль не испытывал по этому поводу никаких сомнений.
        С другой стороны, Брахам невольно сравнивал Преемника Пагмы с самим Пагмой.

«Создание лучшей боевой экипировки… Если этот человек получит доступ к моей магической силе, его росту не будет предела».
        Почему Пагме удалось с такой лёгкостью предать и убить Брахама? Естественно, потому что последний был вампиром. Впрочем, по иронии судьбы вскоре Пагме пришлось заключить сделку с великим демоном, который был намного хуже любого вампира.

«Что ж, Пагма. Я помогу Гриду. Он станет сильнее тебя - человека, упавшего до того, чтобы заключить контракт с Баалом. Ты будешь смотреть на это прямо из ада и чувствовать сожаление, что вместо меня отдал предпочтение этому чёртовому демону…».
        Глава 485
        Бу-дум! Бу-дум!
        Производство Мьёльнира длилось десять дней и десять ночей, поскольку Грид был преисполнен желания создать лучшую работу.
        Поражён был даже наблюдавший за происходящим Брахам.

«Концентрация этого юноши…».
        Концентрация Грида и вправду выходила за рамки воображения. Она была даже выше, чем у Пагмы, когда тот занимался работой над павранием. На какое-то время Брахаму начало казаться, будто он смотрит на Мумуда, исследующего магию.

«Он гений… гений усилий».
        По сравнению с Мумудом и Пагмой Гриду много чего не хватало. Изначально его даже сравнивать нельзя было с подобными великими людьми. Однако его труд и стремление добиться лучшего результата попросту поражали воображение. И Брахам находил это качество весьма обнадёживающим.

«Нет более важного таланта, чем усердие. Будь он хоть немного более одарённым, то уже превзошёл бы своего предшественника…».
        Впрочем, несмотря на то, что Брахаму было любопытно наблюдать за действиями Преемника Пагмы, временами ему приходилось вздрагивать.
        - *****… Опять провал, - выругался Грид, бросив уникальный Мьёльнир обратно в печь. Он использовал огромнейшую прочность адамантия и клыков виверны для того, чтобы создавать и, в случае неудачи, вновь переплавлять их. Зачем это было нужно? Затем, чтобы на выходе получился легендарный молот!

«Ха, этот парень действительно сумасшедший. В который раз он начинает этот тяжелый труд с самого начала?».
        Ответа на этот вопрос у Брахама не было, поскольку он уже давно сбился со счёта. Более того, судя по настрою Грида, он готов был продолжать делать то же самое на протяжении ближайших нескольких месяцев.
        И подобная решимость пугала даже великого мага.

***
        - Грид всё ещё в кузнице?
        - Угу, он уже две недели как там. И с чего бы это он решил заняться изготовлением предметов? Лучше бы занялся охотой, пока действует благословление на опыт.
        - Да. Ему ведь хватает оружия. Он впустую тратит время.
        Некоторые из Вооружённых до зубов не понимали Грида. Однако Джишука, Лауэль, Регас, Пон, Ибеллин и другие, которых классифицировали как гениев, прекрасно осознавали, что чувствует Грид.
        - Просто он хочет разобраться с одной проблемой, а затем уже приступать к решению другой.
        - Головой-то он понимает, что это неправильно…
        - Но предпочитает не эффективность, а личное удовлетворение.
        - Другими словами, он просто мотивирован на кое-что другое.
        - …
        Недаром говорилось, что разница между гением и дураком - тонка, словно лист бумаги.

***
        Душа Йаругта была недовольна. Она только-только восстановила часть своей силы, как тут же была лишена возможности насладиться ею, поскольку Грид перестал призывать её.

«При следующей нашей встрече я заставлю его переосмыслить своё дерзкое поведение».
        Демоноиды всегда следовали принципу «выживает сильнейший». Итак, с точки зрения Йаругта, не имело никакого смысла служить Гриду, который был слабее его.

«Да, я должен раз и навсегда прояснить наши отношения. Показав ему разницу в силе, я сделаю его своим слугой».
        Он заставит Грида вернуть ему былую силу, а затем…

«Я одержу победу над Зепаром!».

29-ый великий демон, Зепар. Йаругт не мог простить демона, отвергавшего фехтование, развитию которого он посвятил всю свою жизнь. Это существо запечатало его душу, а потому злость, накапливающаяся в нём на протяжении трёх сотен лет, готова была пронзить сами небеса.
        И вот, пока Йаругт скрипел зубами, вынашивая планы по отмщению Преемнику Пагмы и Зепару, внезапно раздался знакомый голос.
        - Приди, Йаругт.
        Это был Грид, который после множества дней абсолютного пренебрежения наконец-то удосужился позвать его.
        Фжух!
        А затем тьма, в которой плавал Йаругт, разверзлась, и демоноид тут же устремился навстречу яркому свету.
        - … Превосходно.
        Воздух, проникающий в его легкие, был очень вкусным, однако… Грид не позволил ему долго наслаждаться этой упоительной свободой.
        - Почему ты каждый раз говоришь одно и то же? Мог бы придумать что-нибудь пооригинальнее.
        - Забавный парень. И как только такой слабый человек, как ты, может смотреть на меня без страха? - схватив свой клинок, усмехнулся седовласый Йаругт.

«Ничего, сейчас я исправлю эту дурную привычку», - решил демоноид, после чего направил свой меч на Преемника Пагмы и приказал:
        - На колени. Иначе я заставлю тебя в полной мере ощутить, какова разница между тобой и мной.
        - …
        С такими «неожиданными» поворотами Грид встречался в манге ещё десять лет назад, а потому криво улыбнулся и ответил:
        - Как банально.
        - Сейчас я тебе покажу, кто из нас банален! - закричал Йаругт, произведя удар аккурат в бедро Грида. Тем не менее, Преемник Пагмы заблокировал этот удар длинным чёрным мечом, которого прежде Йаругт не видел.
        Данный клинок выглядел новым и слегка странным, однако демоноиду было всё равно. Навыки Грида были настолько низкими, что смена оружия не имела никакого значения.

«Я с лёгкостью позабочусь о нём!».
        Скр-р-р!
        Итак, Йаругт слегка провернул запястье, и кроваво-красный меч тут же изменил свою траекторию, устремившись к голове Грида. Этот удар чем-то напоминал собой бросок змеи, отреагировать на который было просто невозможно. Однако…
        Дзын-нь!
        - Что…?
        Новый меч Грида внезапно разделился на две части, одна из которых неожиданно блокировала атаку Йаругта, в то время как вторая вонзилась демоноиду в бедро.
        - Разделяющийся меч…! Как же это мелочно! - воскликнул Йаругт, после чего использовал свою самую сильную технику, Восходящий Меч.
        Но прежде, чем он сумел нанести удар…
        Со всех сторон к нему устремились размахивающие молотками Руки Бога. Вздрогнув, Йаругт отразил один из них, поспешно защитившись от удара вторым, однако…

«Чёрт, я не успеваю!».
        Йаругт попросту не понимал, как это происходило, но молотки словно игнорировали его движения, заставляя с каждой парированной атакой раскрываться всё больше и больше.
        Используя правильные движения ногами, Йаругт попытался было выйти из окружения, но… что бы он ни делал, всё было бессмысленно.
        Бум!
        Бум-бум-бум!
        - Кхек!
        И вот, спустя несколько мгновений Йаругт пропустил тяжелый удар в затылок, из-за чего на мгновенье потерял чувство равновесия и споткнулся.
        А уже в следующую секунду ему в грудь вонзился чёрный меч Грида, который с ехидной улыбкой наклонился к демоноиду и прошептал:
        - Завтра продолжим.

***

«Кхек… Что это было…?», - задался вопросом Йаругт, вновь очнувшись посреди непроглядной тьмы.
        Он попросту не понимал, что произошло.

«Как…? Почему?».
        Что это были за молоты, от которых не мог увернуться даже он?
        Душа Йаругта пребывала в самом настоящем смятении.

***
        Как и Брахам, старый демоноид Йаругт был всего лишь призраком. Его тело и желания были всего лишь иллюзиями, а исходящая от него магия была слабой и не впечатляющей. Он был похож на догорающую свечу. Но…
        Несмотря на это, Йаругт продемонстрировал способности, ничем не уступающие вампирам-баронам из Клана Истинной Крови. Во время битвы с Максонгом из Водного Клана даже Грид был порядком удивлен, увидев фехтование Йаругта. О Максонге, который счёл его великим демоном, и вовсе можно было не вспоминать.
        Но сейчас…
        - Ку-а-а-а-а-а-ак!
        Йаругт в очередной раз проиграл Гриду. Причём произошло это в мгновение ока. В демоноида попал Мьёльнир и тот, не сумев противостоять этому удару, скончался на месте.
        Итак, всё это свидетельствовало о том, что точность и сила атаки Мьёльнира были по-настоящему смертельными.
        - Это всё благодаря тебе, - проговорил Грид, обращаясь к восхищённому Брахаму.
        Как и ожидалось, Брахам успешно снабдил молоты своим Магическим Обнаружением. В этом процессе дальность обнаружения была сужена до одного метра, однако при этом были усилены способности к преследованию, а само заклинание было преобразовано в пассивное свойство, навсегда прикрепленное к Мьёльниру. Благодаря этому точность уникального молота увеличилась до 50%, в то время как его легендарная версия могла похвастаться целыми 85%.
        - Впрочем, его мощь не так уж велика. Как и ожидалось, проблема заключается в том, что не всегда получается нанести максимальный урон.
        К сожалению, невозможно было преодолеть абсолютно все присущие дробящему оружию ограничения. Ну и что, если максимальная сила атаки была высокой? Сам характер дробящего оружия был таким, что вероятность срабатывания минимального урона была намного выше, нежели максимального.
        - Да? Но Йаругт оказался беззащитен перед Мьёльниром.
        - Это произошло не из-за высокой силы атаки молота, а из-за слабого тела Йаругта.
        Тело Йаругта создавалось из его души и магической силы, а потому обладало одной фатальной слабостью. Оно могло быть вызвано всего один раз каждые 24 часа, причем не более чем на десять минут. Более того, максимальный запас Здоровья демоноида составлял всего 10,000, а его защита была и того меньше.
        Учитывая это, Йаругт исчезал всего лишь после трёх-четырёх обычных ударов Грида. Тем не менее, Янгу всё равно высоко оценил демоноида. Йаругт был бы весьма полезен как в рейдах, так и в ПвП. Подавляющая сила атаки Йаругта представляла собой достаточно весомый аргумент, чтобы не обращать внимания на его низкие защитные параметры. Кроме того, демоноид обладал изощрённым фехтованием, которое мешало атаковать самим врагам.

«Это идеальный сдерживающий фактор против Крюгеля».
        Конечно, данная оценка была сделана исключительно с текущими исходными данными. Как только Йаругт восстановит ещё больше былой силы, он сможет превзойти даже Белого Мечника.
        Другими словами, для Грида Йаругт был превосходным помощником, которого во что бы то ни стало нужно было приручить.

«Ну, благодаря Мьёльниру данная задача стала вполне выполнимой».
        Высокая точность Мьёльнира стала настоящей немезидой для изворотливого Йаругта. Кроме того, у Преемника Пагмы появилось ещё кое-что, позволяющее сдерживать самых быстрых и опасных противников.
        И этим чем-то был чёрный меч. Все его части, начиная от рукояти и заканчивая кончиком лезвия, были чёрными, как уголь, и практически неотличимыми друг от друга. Тем не менее, данный клинок был просто идеальным орудием убийства.
        Поскольку Йаругт был настоящим мастером меча, Грид назвал свой клинок «призрачным», поскольку с его помощью можно было контратаковать абсолютно любого противника. Более того, клинок был выкован с использованием составных частей виверны, которые обладали лучшей производительностью среди всех минералов мира людей. Грид даже использовал чешую, которая изначально предназначалась для производства доспехов.
        И результат оказался просто потрясающим. Несмотря на то, что это был одноручный меч, он обладал большей прочностью и силой атаки, чем Мьёльнир.
        Это был настоящий шедевр оружейной мысли.

«Благодаря его способности к разделению, я смог пробить безупречную оборону Йаругта, что позволило проявить максимальную эффективность и Мьёльнирам».
        Таким образом, после двадцати девяти дней непрерывной работы над предметами Гриду наконец-то удалось совершить прорыв.
        - А раз так, осталось всего лишь… - пробормотал Янгу, после чего направился к аукционному дому за камнями улучшения.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к