Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №22 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 22 Park Saenal
        Во всеоружии #22 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 22. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 22 (гл.440-462)
        Глава 440
        Дзынь!

«Невероятно!».
        Три с половиной года работы кузнецом…! Согласно анализу «Satisfy Times», Панмир произвёл за это время не менее 20,000 предметов. Из них более чем на пятьсот ушло как минимум шесть часов работы. Но, несмотря на то, что он произвёл так много изделий, лишь единицы Панмир мог с гордостью назвать «шедеврами». Другими словами, его шансы на создание предмета с высоким рейтингом и дополнительными опциями были весьма и весьма небольшими.
        Но сегодня! Сегодня он создал настоящий шедевр! Причём на глазах всего мира! Этот меч словно специально подгадал самое подходящее время, чтобы родиться на свет, из-за чего Панмир чувствовал себя главным героем кинофильма. Это был первый раз за все пятьдесят лет его жизни, когда Панмир испытал такое блаженство.
        - Отлично! - воскликнул кузнец, напрочь позабыв о своём возрасте. Он был так счастлив, что последние несколько лет его усилий не прошли даром, и ему удалось победить даже Грида, которому просто повезло с его профессией.

«Я выиграл!», - ничуть не сомневался Панмир. Он был убежден, что Грид не сможет опередить его, даже если создаст легендарный меч.
        Благородный Длинный Меч… Клинок, сочетающий в себе кузнечное усердие и технологии гномов, что делало его лучшим оружием для 300-го уровня.
        И вот, наконец-то раздался заикающийся голос ведущего:
        - Л-легендарный к-кузнец Грид с-стал единственным, кто выковал обычный м-меч…
        - …!?
        От этих слов что Панмир, что другие кузнецы попросту лишились дара речи. Легендарный кузнец Грид выковал обычный предмет?
        Это была ситуация, неожиданная даже для них.

«Даже кузнецы со средним уровнем ремесла сделали, по крайней мере, редкие мечи…».

«А ведь легендарному кузнецу нужно просто нажать на кнопку, и появится редкий предмет…».
        Чем вообще занимался Грид, если на выходе появился предмет с обычным рейтингом? Может, ему просто не повезло? Нет, этому могло быть лишь одно объяснение:

«Наверное, он забыл добавить какие-то материалы…».

«Процесс выплавки металла казался идеальным… Возможно, он совершил ошибку в процессе ковки».
        Но вот, пока участники состязания размышляли, Стенг, также создавший уникальный меч, закричал так, будто не мог принять эту реальность:
        - Грид не мог сделать предмет с обычным рейтингом!
        Стенг своими собственными глазами видел, насколько высоки навыки и концентрация Преемника Пагмы.
        - Он успевал ударить по бруску металла три раза, пока мне удавалось сделать это всего один! А когда я уже едва стоял на ногах, Грид даже не пошевелился!
        И это была истинная правда. Стенг полагал, что при таких обстоятельствах Преемник Пагмы попросту не мог создать обычный предмет, если только он не был злодеем, уничтожившим в своей прошлой жизни пару-тройку галактик.
        - Проверьте информацию о предмете ещё раз! Должно быть, здесь какая-то ошибка!
        Но вот, пока Стенг продолжал отстаивать честь Преемника Пагмы, мрачный Грид покачал головой и выругался. Он был самым настоящим воплощением гнева и разочарования! А раз так, судя по всему ведущий был прав, и у него действительно получился обычный предмет!
        - Т-такие дела…
        Неужели и вправду произошёл результат, полностью отрицающий навыки и усилия Грида? Или, как поговаривали некоторые люди, здесь не обошлось без вмешательства разработчиков?

«Нет», - понял Стенг, - «Просто он невезучий…».
        За несколько часов, проведенных бок о бок с Преемником Пагмы, Стенг полностью понял его характер, и… ему стало жаль Грида.
        - Право собственности на предмет не было создано… Скажи, Стенг, нам что, придётся отдать готовые работы? - внезапно поинтересовался Грид.
        - Верно… Они будут выставлены в Зале Славы Межнационального Соревнования… - подтвердил молодой человек.
        Это означало, что обычный меч, произведенный легендарным кузнецом, будет выставлен на всеобщее обозрение. А для Грида вряд ли можно было найти нечто более позорное, чем это.

«Будь я на его месте, мне захотелось бы забиться в самую глубокую дыру, какая только существует…», - подумал Стенг. Он переживал, что расстроенный Грид выйдет из игры. Однако…
        - Ах… Расстрелять бы тех, кто придумывает такие правила, - глубоко вздохнув, проворчал Преемник Пагмы.
        - …?
        А затем Стенг понял, что происходит нечто странное. Казалось, Грид злится вовсе не на качество произведенной им вещи. Но вот, пока молодой человек продолжал размышлять, ведущий продолжил говорить:
        - Многие ли ожидали, что легендарный кузнец изготовит обычный предмет? Да уж, даже я такого не ожидал! Однако пусть напервый взгляд этот клинок и выглядит как обычный меч без каких-либо особенных функций, но…
        Услышав эти слова, Панмир и Стенг внимательно посмотрели на клинок Грида, а затем… их глаза начали медленно вылезать на лоб.
        - Но он намного лучше, чем вы можете себе представить!
        А затем, помимо Стенга и Панмира, начали понимать всю суть происходящего и другие кузнецы. А поскольку все они были достаточно опытными ремесленниками, вскоре им удалось понять, к чему клонит ведущий.
        Впрочем, к зрителям это пока-что не относилось. Да как вообще легендарный кузнец мог произвести обычный меч? Они бы ещё поняли, если бы на этот процесс было потрачено десять минут, но чтобы не добиться успеха за восемь часов…
        - Он что, стучал не по на металлу, а по воздуху?
        - Может, он научился стоя спать?
        - Я всего лишь начинающий кузнец, но мой анализ таков, что у Грида очень низкое Проворство. У него нет опыта собственноручного производства, поскольку он создаёт предметы, используя преимущество своего класса. В результате этого его Проворство не растёт.
        - Так вот почему результат настолько плох? Нет, вне зависимости от того, насколько низкое у него Проворство, разве у легендарного класса нет компенсирующего эффекта?
        - Похоже, это результат его недостающих навыков плюс банального невезения.
        - Недостающие навыки. По сравнению с прошлым годом Преемнику Пагмы удалось развить свои боевые навыки, а потому, должно быть, он пренебрегал Кузнечным Ремеслом.
        - Перестаньте говорить глупости. Где доказательства того, что Преемнику Пагмы не хватает навыков?
        - Действительно. Посмотрите на его экипировку. Каждый этот предмет он сделал своими собственными руками, а потому нет смысла говорить, что навыки Грида плохие. Ему просто не повезло.
        - А где доказательства того, что экипировка Грида была сделана им самим? Может быть, он получил её в рейдах?
        Так на форумах и завёлся обстоятельный разговор о кузнечных навыках Грида. И, по правде говоря, по большей части в нём содержалась лишь критика и насмешки. Люди ещё не забыли, что Грид провёл ночь вместе с Юрой и Джишукой, а потому решили хоть так отомстить ему.
        А тем временем на новостных порталах Южной Кореи взорвалась настоящая бомба!
        Шок! Легендарный кузнец Грид сделал нормальный предмет!
        Южная Корея упустила золотую медаль…
        Наслаждаясь беспорядочной личной жизнью, Грид забыл о своих обязанностях.
        Конечно, слышать такие новости корейцам было крайне прискорбно. Впрочем, все позабыли о том, что без Грида они могли только мечтать о первом месте.
        И в особенности видеть такую реакцию было больно семье Янгу.
        - Да как они смеют так говорить!? Вот же ублюдки…!
        - Ох, муж. Как бы ты не злился, не произноси такие слова при Сехи!
        - Гм-гм.
        Родителям Янгу было жаль своего сына, которого прямо сейчас показывали по телевизору. Чтобы защитить честь своей страны он отправился в далёкую страну, но в ответ из-за всего одной-единственной ошибки подвергся массовому излиянию критики!
        - Как же ему сейчас должно быть обидно…
        - Да. А ведь он погасил все свои долги и также погасил долги отца.
        - Д-дорогая… Сколько раз я тебе говорил, что всё ему отдам?
        - С братом всё в порядке, - внезапно произнесла до сих пор молчавшая Сехи.
        Сехи всегда переживала за своего некомпетентного брата и даже решила учиться, а в дальнейшей и зарабатывать, сразу за них двоих. И пусть она никогда не выражала своих эмоций, но всегда переживала за него и внимательно следила за ним.
        Итак, увидев выражение лица своего брата, она сразу же поняла, о чём тот думает.
        - Видите? Хоть он и хмурится, но его левая бровь приподнята.
        Прямо сейчас её брат чувствовал счастье и грусть одновременно. Анализ, произведенный Сехи, показывал, что ничего плохого не произошло, и… Это было абсолютной правдой.
        - Легендарный кузнец сделал нормальный предмет? Я думаю, что сейчас много кто разочарован результатом! Однако пусть ваши разочарования развеются, словно дым, ведь легенда - она и есть легенда! Предмет, выкованный Гридом, находится в совершенно ином классе по сравнению с мечами других участников!
        И вот, как только ведущий произнёс эти многозначительные слова, людям наконец-то была раскрыта детальная информация меча Преемника Пагмы.
        - Кхек…!
        - Это предмет прогрессивного типа!?
        Панмир, Стенг и другие кузнецы наконец-то поняли, что типичные мечи, которые они считали идеальными, на самом деле были их пределом, а их миссия состояла в том, чтобы выйти за рамки этого предела. Итак, теперь они больше не могли принижать способности Грида из-за одного лишь его везения и особенностей класса. Просто взглянув на этот меч, становилось понятно, насколько высока разница между их собственными навыками и способностями Преемника Пагмы.

«Грид… Я ошибался в нём».
        Чтобы достичь своего текущего статуса, этот человек работал и тренировался также усердно, как и Панмир, а потому…
        - … Прими моё уважение.
        Панмир не смог сразу понять истинную сущность этого человека, поскольку был поражен собственной гордостью и предвзятостью. Итак, смущаясь и укоряя себя в глупости, Панмир признал своё поражение и склонил голову. Также поступили и другие кузнецы.
        Это был момент, когда Грид был признан лучшим кузнецом, а рейтинги Межнационального Соревнования установили новый рекорд. Впрочем, самого Грида это совершенно не волновало.

«Лучше бы это проклятое Легендарное Кузнечное Терпение и вовсе не срабатывало…».
        Глава 441
        Как только это произошло, сердце Грида наполнилось беспокойством. Вероятность активации Легендарного Кузнечного Терпения была намного меньше, чем у Легендарного Кузнечного Дыхания.

«Неужели…».
        Неужели созданный им клинок станет легендарным? Одна только эта мысль приводила Грида в настоящий ужас. А затем…
        - Ах…!
        Предмет, потенциал которого превосходил даже вещи с легендарным рейтингом, был потерян, от чего Гриду тотчас же стало дурно. Это было похоже на то, как победить в лотерее и мгновенно лишиться своего выигрыша.
        - Ах…!
        Сказать, что Грид был расстроен, - ничего не сказать.

***
        Прогрессивные предметы.
        Чем чаще они использовались, тем сильнее становились. Они накапливали опыт в ПвЕ и в ПвП, повышая тем самым свой рейтинг. Их параметры были на порядок выше по сравнению с предметами такого же рейтинга, а по мере роста они становились ещё мощнее.
        Все прогрессивные предметы можно было классифицировать по двум категориям.
        К первой относились предметы, в которых обитала чья-то душа. Всякий раз, когда рейтинг предмета повышался, распечатывались те или иные навыки, которыми эта душа обладала при жизни. Количество и сила навыков, а также параметры такого предмета варьировались в зависимости от изначальной силы души и могли превосходить способности даже самого обладателя предмета. Также в процессе обладания такими предметами игрок сталкивался с уникальной историей такой души, что часто приводило к появлению скрытых заданий.
        Именно к этой категории принадлежало Кольцо Эльфина Стоуна и Йаругт, полученные Гридом во время зачистки вампирских городов. И Янгу прекрасно понимал, насколько мощными могут стать эти предметы, а также заключенные в них души.
        Следующими на очереди были предметы, лишенные душ. Схема их работы была относительно простой: при каждом повышении уровня добавлялась одна опция. Поскольку данные опции были достаточно стандартными как для предметов такого типа, «бездушные» прогрессивные предметы были намного стабильнее и удобнее в использовании. С другой стороны, по сравнению со своими собратьями, у которых были души, они не могли продемонстрировать поразительные и необычные способности.
        Именно к этой категории и принадлежал Запечатанный Трансцендентный Меч. Но даже несмотря на это, его ценность была астрономической.
        - …
        Итак, сотни тысяч зрителей, заполнивших национальный стадион «Стад де Франс», а также миллионы телезрителей, наблюдавших за происходящим по своим телевизорам и компьютерам, тут же затаили дыхание. 99,99% этих людей были прекрасно осведомлены о том, что такое прогрессивные предметы. Тем не менее, они никогда их не видели, а потому были одновременно и удивлены, и восхищены.

«Это предмет, который большинство игроков может уже никогда не увидеть…».

«Так вот он каков меч, вышедший из-под руки Грида…».
        Таким образом, пока всё игровое сообщество наслаждалось созерцанием готовой работы, ведущий вновь заговорил:
        - Как мы уже ранее объявляли, критерием выбора победителей данного состязания является «ценность» готового предмета.
        С этими словами на экранах появился список всех выкованных кузнецами клинков.
        - «Ценность» предмета зависит от его «производительности» и «рейтинга». Как видите, мечи Панмира и Стенга обладают наилучшим рейтингом, при этом работа Панмира наиболее производительная.
        Ведущий не упомянул предмет Грида, что было вполне естественно. Для хорошей производительности требовался более высокий рейтинг. Итак, даже несмотря на то, что Преемнику Пагмы удалось создать прогрессивный предмет, его текущие параметры уступали длинному мечу Панмира. Однако это было только пока.
        - Мы обязаны учитывать ещё и потенциальную ценность предмета, - произнёс один из до сих пор молчавших судей.
        - Да, а наибольший потенциал из всех выкованных предметов, безусловно, у меча Грида.
        - Верно. По мере повышения его рейтинга, будет увеличиваться и его производительность.
        - Очевидно, что уже скоро длинный меч Грида будет мощнее, чем длинный меч Панмира.
        - Кроме того, у длинного меча Панмира есть недостаток, в виде специфического условия использования.
        - Да, его производительность отличная, но из-за данной особенности его конечная ценность должна быть уменьшена.
        - Что ж, в таком случае предлагаю присудить золотую медаль Преемнику Пагмы.
        Так, решение было принято, и ни один из тех, кто за этим наблюдал, не осмелился опротестовать его.
        А затем тысячи людей начали кричать и праздновать победу Грида, в то время как Панмир признал своё поражение.
        Тем не менее, была одна проблема. Грид хотел отказаться от золотой медали!
        - Я предпочел бы оставить себе меч, чем золотую медаль.
        Благодаря данному состязанию Грид понял, на каких принципах строится создание прогрессивных предметов. Он должен был следовать существующей производственной технологии, но при этом пытаться сделать изделие намного более качественным, чем позволяла существующая технология. Впрочем, сделать это было далеко не просто. Учитывая его невезение, статус прогрессивного мог получить только один на 10,000 мечей.
        - Проклятье…! Верните мне мой меч! - в отчаянии закричал Грид.
        Он был полон решимости вернуть Запечатанный Трансцендентный Меч, который на данный момент находился в руках ведущего. К счастью, телезрители так и не услышали его крика, поскольку режиссёр трансляции вовремя успел выключить звук.
        - Что говорит Грид?
        - Разве не похоже, что он злится на ведущего?
        - Нет, почему мы не слышим его голос? - жаловались зрители, понимая, что происходит нечто странное. А тем временем к взволнованному Преемнику Пагмы подошёл руководитель одного из отделов S.A. Group, Юн Санмин, и премьер-министр Франции, который должен был наградить Янгу золотой медалью.
        - Рад встреча, господин Грида. Я хорошо следить за Ваш достижения… - проговорил премьер-министр, обращаясь к Преемнику Пагмы на ломанном корейском языке. Вероятно, мало кто в мире захотел бы отказаться от рукопожатия со столь высокопоставленным политиком другой страны. Но Грид отказался! Нет, он даже не заметил французского премьер-министра!
        Преемника Пагмы интересовал только его длинный меч, а потому его кулаки невольно сжались. И кто знает, чем бы это всё могло закончиться, если бы Юн Санмин вовремя не прошептал:
        - Грид, твоя работа будет увековечена в Зале Славы и получит многочисленные отзывы. Бесчисленные люди оценят и воздадут ей хвалу, тем самым повысив и твою значимость. Так что не зацикливайся на сиюминутной выгоде и успокойся.
        Правила были правилами, и не следование им не привело бы ни к чему хорошему. Итак, выслушав совет Юн Санмина, Янгу сумел сдержаться и, опустив голову, пробормотал:
        - … Чёрт.
        - …
        Тем временем французский премьер-министр с трудом сумел подавить своё неприятное ощущение от происходящего и наградил Грида золотой медалью, попросту не понимая, почему победитель соревнования так расстроен.

***
        - В следующем соревновании победителем буду я, - проговорил Панмир, как только церемония награждения была закончена.
        - Грид, сегодня ты многому меня научил! Спасибо! Как только мне представится возможность, я обязательно заеду в гости! - добавил Стенг.
        - …
        Однако слова кузнецов попросту не доходили до сознания Преемника Пагмы, который пребывал в глубокой задумчивости.

«Почему же мне так не везёт?».
        Янгу давно понял, что его нельзя назвать счастливчиком. Но он никогда не думал, что это проклятое невезение будет преследовать его до конца жизни.

«И почему эти эффекты сработали только тогда, когда я должен был отдать предмет!?».
        Почему это не произошло с любым другим его мечом или бронёй!?

«Хотя, с другой стороны…», - внезапно улыбнулся Янгу, в голове которого проскочила интересная идея, - «Если я продолжу сопротивляться невезению и продолжать делать всё возможное, однажды я смогу преодолеть даже его».
        Это было всего лишь испытание, которое послали ему небеса. А раз так, он должен был преодолеть его.

«Да, посмотрим, кто из нас победит».
        Итак, поклявшись разделаться со своей проклятой неудачей, Янгу восстановил самообладание и пробормотал:
        - Что ж, так или иначе, я не в убытке.
        Грид научился создавать прогрессивные предметы и получил золотую медаль. Меч же был всего лишь маленькой жертвой, которую необходимо было принести ради получения более ценных результатов.
        - Это было даже интересно, - добавил он.
        А затем, когда он окончательно успокоился и даже начал что-то напевать, к нему кто-то подошёл.
        Глава 442
        - Грид!
        Человеком, окликнувшим Преемника Пагмы, был Кровавый Воин, Кац. И Грид был этому сильно удивлён, поскольку совершенно не ожидал встретиться с ним.

«Что ему от меня надо?».
        У Грида и Каца не было никаких общих дел. Впрочем, он всё ещё помнил, как в свою бытность новичком, желая похвастаться перед людьми своим кинжалом, заточенным на +6, он случайно встретился на площади с Кацем, который не преминул продемонстрировать своё оружие, усиленное на +8.
        - Чего тебе?
        - Сделай мне прогрессивный предмет, а взамен я дам тебе столько денег, сколько ты захочешь! - прямо ответил Кац, глядя на порядком озадаченного Грида.
        - …

«Как и следовало ожидать от человека, родившегося с алмазной ложкой во рту…», - подумал Грид, вспомнив о том, что на самом деле Кац является сыном председателя одного известного японского конгломерата.
        - К сожалению, я не принимаю заказы.
        Если быть точнее, Грид не собирался принимать заказ «от него». Преемник Пагмы не мог постоянно производить предметы прогрессивного типа, а потому, если бы у него действительно получилось создать подобное оружие, то куда более приоритетной была бы его продажа Вооружённым до зубов.
        - Хм-м-м…
        Итак, получив отрицательный ответ, Кац нахмурился. Этого человека многие называли высокомерным хамом , а потому Грид подумал, что его визави будет ругаться, а то и вовсе бросится на него с кулаками. Однако реальность была иной. Пусть Кац и мог относиться к другим с презрением, эгоизмом и публично говорить всяческие глупости, но дураком он точно не был. Кац знал, что находится в куда менее выигрышном положении, чем Грид, а потому подавил свою гордость и произнёс:
        - Твоё… Нет, что я должен сделать, чтобы претендовать на твои вещи?

«Хо-хо, вы только посмотрите на этого парня», - ухмыльнулся Грид, видя отчаянное выражение лица Каца. Он и вправду принадлежал к тому типу людей, которые были готовы пойти на всё, чтобы добиться желаемого.

«… Удастся ли мне использовать его?».
        Несмотря на скверный характер Каца, из него можно было извлечь много выгоды, а потому недолго думая Грид принял решение:
        - Найди Лауэля и задай ему тот же вопрос.
        - Это… твой начальник штаба?
        - Да, если тебе нужен один из моих предметов, попробуй выполнить его просьбу. В зависимости от результата и решения Лауэля, я сделаю для тебя один предмет, - пояснил Янгу, полностью уверенный в том, что его друг придумает для Каца полезную работу.
        - … Хорошо, - кивнул Кровавый Воин, после чего развернулся и ушёл.

«Человек, который всего два года назад смотрел на меня свысока, теперь просит об одолжении…», - подумал Янгу.
        И это касалось не только Каца. Поскольку его способности, как легендарного кузнеца, наконец-то были полностью раскрыты, можно было смело утверждать, что в скором времени к Преемнику Пагмы обратятся и другие топ-игроки.

«Я действительно сумел чего-то здесь добиться…».
        А ещё Янгу вполне мог утверждать, что его жизнь наладилась. И это вызывало в нём непреодолимое чувство гордости. Впрочем, Грид уже знал, что эта гордость не должна превращаться в высокомерие.

«Хорошо. Быть слишком взволнованным - плохо. Я должен действовать максимально обдуманно. Обдуманно».
        Внимание к его персоне было слишком высоким, а потому Грид должен был тщательно взвешивать каждый свой шаг. В противном случае могли наступить крайне плачевные последствия.
        Итак, глубоко вздохнув, Грид направился в зал ожидания.
        - Поздравляю.
        - Бог Грид! Я знал, что ты это сделаешь! - тут же поприветствовали его Юра и Высший Меч. Они были искренне рады победе Грида. Благодаря полученной им золотой медали, у Южной Кореи появилась возможность занять первое место в общекомандном зачёте. Впрочем, радовались они вовсе не поэтому. Просто им было приятно разделить радость победы вместе со своим товарищем и коллегой.
        - Спасибо, что поддерживали меня, - ответил Грид своим обычным тоном, после чего уселся на диван.

«Почему он такой кислый? Может, съел что-то не то?», - увидев это, задался вопросом Высший Меч. Однако, как следует поразмыслив, он понял, что психическое состояние Грида не в порядке из-за прогрессивного предмета, который у него изъяли организаторы соревнования.
        А раз так, сможет ли Янгу продемонстрировать все свои способности в марафоне питомцев? Для того, чтобы победить в нём, Преемнику Пагмы нужна была вся его концентрация!
        И вот, пока обеспокоенный Высший Меч начал придумывать планы по исправлению психического состояния Грида, тот откинулся на диван и произнёс:
        - Я полежу здесь немного, если никто не против.
        Однако не прошло и десяти минут, как ему на мобильный позвонили. Поскольку Грид был одним из участников марафона питомцев, его пригласили на пресс-конференцию.
        - Ни минуты покоя…
        - Время ограничено, так что ничего не поделаешь…
        Как правило, другие игроки воздерживались от участия в двух соревнованиях в один день, а потому Высший Меч уселся напротив Грида и спросил:
        - Ты, должно быть, очень устал после восьмичасового конкурса. Может, отдохнешь, а на пресс-конференцию схожу я?
        - Даже не знаю… Может, лучше попросить Хуроя? - пробормотал Грид, крайне обеспокоенный тем, что кроме «Ну как вам Бог Грид?» Высший Меч так ничего и не скажет.
        Впрочем, Хурой мог в любой момент начать проклинать журналистов, а потому покачал головой и, поднявшись с дивана, заявил:
        - Не надо. Я сам схожу.

***

«Хо-хо… Грид действительно сказал нечто подобное?», - пробормотал изумленный Лауэль, выслушав рассказ Каца, - «Он решил воспользоваться положением Каца и отправил его ко мне… Янгу не перестаёт меня удивлять».
        Изначально Грид был достаточно медлительным человеком. Даже когда он находился в одинаковых условиях с другими, он неизбежно отставал от них. Однако после посещения Бехенского Архипелага всё изменилось. В его мозгу словно что-то переключилось, и принимаемые им решения обрели рациональность и смысл.
        - Ку-ху-ху, как интересно, - рассмеялся Лауэль, от чего Кац невольно вздрогнул, - Итак, Кац…
        Учитывая его силу, финансовую мощь и положение в Японии, Кац был человеком S-класса. Ему было доступно то, о чём другие могли лишь мечтать. Единственным существенным недостатком была его личность, однако поскольку большинство Вооружённых до зубов также были со странностями, нечто подобное даже проблемой нельзя было назвать.

«Лучше всего - это заманить его к нам», - решил молодой человек, после чего спросил:
        - Я знаю, что многие гильдии хотят видеть тебя в своих рядах. Почему ты до сих пор ни куда не вступил?
        - Мне не нравится, когда мною командуют. А ещё я не люблю правила.
        - Ух ты, ух ты. Тебе пришлось бы туго, родись ты в Южной Корее. Это одна из немногих стран, где осталась обязательная воинская обязанность.
        - … Я бы нашёл способ её обойти. А с чего вдруг ты об этом спрашиваешь?
        - Присоединяйся к нам.
        - Ты хочешь, чтобы я вступил в Гильдию Вооружённых до зубов? - с перекосившимся лицом переспросил Кровавый Воин, - Ну уж нет.
        Как и следовало ожидать, Кац отказался, совершенно не задумываясь. Однако Лауэль был готов к такому повороту дел.
        - Что ж, на нет и суда нет. Однако предметов Грида тебе тоже не видать.
        - …
        В ответ Кац застыл на месте и задумался. Он действительно жаждал экипировку Грида, поскольку всегда стремился стать лучшим. Два года назад он и вовсе заявил, что непременно займет первое место в рейтинге. Однако из-за нехватки способностей и предметов Кац так и не смог добиться этой цели.

«В любом случае, мы то уж точно ничего не теряем», - подумал преисполненный уверенности в себе Лауэль. А затем он злобно улыбнулся, напомнив собой Грида, и вновь повторил своё предложение:
        - Присоединяйся к Вооружённым до зубов.

«… Стань рабом Грида!».
        - И да, если ты всё-таки захочешь это сделать, то для начала должен победить Грида в ПвП.
        - Победить Грида…?
        - Да, я думаю, тебе это вполне по силам. Твой стиль идеально подходит для сражения с Преемником Пагмы. Так что? Если я расскажу тебе, как победить Грида, то почему бы тебе разок не попробовать?
        - …
        Разве Лауэль не был правой рукой Преемника Пагмы? Тогда почему он хотел, чтобы Грид был побеждён? Кац знал ответ на этот вопрос: Лауэль, как и все остальные, давно позабыл о дружбе и был преисполнен тягой к власти.
        Однако…
        - Ты что, собираешься учить меня? Что за чушь? Я смогу победить Грида, даже если ты мне и слова не скажешь!
        Характер Каца сильно изменился по сравнению с теми временами, когда он только стал Кровавым Воином. Он понял, что в этом мире не всё можно решить при помощи денег, и что его талант сильно ограничен. Другими словами, его заявление о том, что он может победить Грида, основывалось не на высокомерии, а на вполне логичных умозаключениях.
        - Хорошо, я сделаю это. Кроме того, я не против быть одним из вас и готов сделать что угодно, если это будет означать получение предметов Преемника Пагмы. Однако, если вы с Гридом воспользуетесь мною, а затем кинете, будьте готовы. Я приложу все свои силы и ресурсы, чтобы отомстить вам.
        - Ху-ху-ху-ху, по рукам! - рассмеявшись, ответил Лауэль, от чего по спине Каца невольно пробежали мурашки.
        - …

***
        В марафоне питомцев принимали участие 53 человека, что в среднем составляло полтора человека на каждую страну. И все они сейчас сидели напротив доброй сотни журналистов.
        - У Грида есть лучший демонический зверь, мемфис. И в прошлом году этот мемфис в полной степени проявил себя, в одиночку одолев несколько дюжин дрэйков.
        - Многие считают, что победителем марафона питомцев в этом году тоже станет Грид. Что вы об этом думаете?
        Игровое сообщество интересовалось тем, смогут ли другие игроки противостоять Преемнику Пагмы. И сами участники ответили на это следующим образом:
        - В «Satisfy» нет ничего идеального.
        - Мы уже поняли слабые места Нои и разработали стратегию.
        - На этот раз Ноя не принесёт Гриду золотую медаль!

«… Как же это всё утомительно», - мог лишь вздохнуть Янгу, слушая крики других игроков, - «Каждый раз одно и то же».
        Перед началом состязания все они были образцом уверенности в своих силах, а затем… Сокрушались над тем, что недооценили своего противника.

***
        Марафон начался уже через 30 минут после окончания пресс-конференции и Ноя, едва услышав зов своего хозяина, тут же появилась рядом с ним. Весь последний год она хорошо питалась, благодаря чему её черный мех стал ещё более лоснящимся, а язык -ярко-розовым. Даже подушечки на её лапках стали более мягкими.
        - Лучший демонический зверь готова! Мгр-р-р-р-р! - провозгласила кошка, хищно глядя по сторонам, что моментально заставило людей понять:

«Какое же это всё-таки опасное существо… Её привлекательность настолько высока, что и уровень наверняка зашкаливает!».

«Да уж… Она будет серьёзным противником».
        Игроки, вызвавшие своих дрэйков, не могли не восхищаться силой Нои. Впрочем, уверенности в своих силах они тоже не растеряли, поскольку за прошедший год смогли собрать достаточно много информации о мемфисах и понять их слабые места.
        Глава 443
        Из пятидесяти трёх игроков, которые участвовали в марафоне, все кроме Грида были специалистами по питомцам. А поскольку их профессии относились к категории «укротителей монстров», их понимание питомцев и способность собирать информацию о зверях не имели себе равных. Итак, неудивительно, что они сумели изучить мемфиса и разработать против него действенную стратегию.

«Даже если его называют лучшим демоническим зверем…».

«В конце концов, мемфис - это просто кошка, а у кошек много слабых мест».
        Итак, преисполненные уверенности в себе, они вызвали не только дрэйков, но и других существ. Причем, к большому удивлению зрителей, вызванные ими животные были не такими сильными, как дрэйки. Это были насекомоподобные монстры, такие как гигантские светящиеся черви, золотые тараканы и световые бабочки. Их боевые способности были слабыми, а Интеллект - низким, из-за чего они практически никогда не использовались.

«Это ещё что за ерунда…?».
        Чтобы победить в марафоне, питомец должен был обладать двумя важнейшими характеристиками: высочайшей Выносливостью и Ловкостью. Они должны были первыми добраться до пункта назначения, одновременно с этим отбиваясь от атак других питомцев. Но тогда почему они вызвали таких слабых монстров?
        Однако пока зрители пребывали в недоумении, эксперты сразу поняли намерения игроков.
        - Кажется, наши участники хорошо осведомлены о слабостях монстров породы кошачьих.
        - Прошу обратить внимание, что все призванные монстры имеют кое-что общее: они источают свет. А кошки - это существа, крайне чувствительные к свету. В частности, они привыкли гоняться за так называемыми «зайчиками».
        - В этом смысле гигантские светящиеся черви, золотые тараканы и бабочки будут действовать для мемфиса как приманка.
        Гигантские светящиеся черви, золотые тараканы и световые бабочки. Данные монстры обладали способностью производить, а также излучать свой собственный свет. Гигантский светящийся червь длиной в два метра источал нежный свет из кончика своего хвоста, в то время как золотой таракан был покрыт золотым сиянием в районе панциря, а световая бабочка испускала свечение взмахами своих крыльев.
        И вот, как только Ноя увидела их, её усы тут же дёрнулись, а сама кошка приняла охотничью позу.
        - Мугр-р, мугр-р, мугр-р!
        Припав к земле, она слегка приподняла заднюю часть своего тела, а затем, повиляв хвостом, начала медленно красться по направлению к светящемуся таракану. Она выглядела как обычная кошка, вышедшая на охоту за сочным насекомым.
        - Ты что творишь!? - воскликнул Грид, крайне озадаченный поведением Нои, после чего немедленно вызвал окно её статуса.
        - Это…
        Единственной слабостью, о которой знал Грид, был хвост Нои. И чтобы защитить это крайне уязвимое место, он сделал для кошки специальный нахвостник. Однако к его глубочайшему удивлению всплыла ещё одна слабость.
        И вот, в тот самый момент, когда Грид с кислым лицом смотрел на своего питомца, раздался голос ведущего:
        - Состязание объявляется начатым!
        Вместе с этим взорвалась магическая ракета, и стоящие возле стартовой линии дрэйки тут же расправили свои крылья и взмыли в воздух.
        - Ну что скажешь, Грид? - подойдя к Преемнику Пагмы, поинтересовались другие игроки.
        - На этот раз мы подготовились как следует.
        С какой стороны ни посмотри, прошлогоднее межнациональное соревнование сильно отличалось от нынешнего. Проще говоря, на этот раз оно было гораздо более профессиональным. Конечно, как и в прошлом году, основную работу должны были выполнить дрэйки, однако, на этот раз участниками были не просто игроки, имеющие в своём наличии питомцев, а настоящие специалисты по зверям. А раз так, они вполне могли дать отпор даже такому опасному созданию, как Ноя.
        - …
        - Ну, тебе нечего стыдиться. Просто мы лучшие в своей области, - успокаивающим тоном произнёс один из игроков.
        - Да, Грид. Не нужно злиться на нас. Этот конкурс изначально предназначен для укротителей зверей, так что никто не будет тебя критиковать за поражение.
        Сам же Грид продолжал сохранять абсолютное молчание, наблюдая, как Ноя тихо крадётся к светящимся насекомым.
        - Что бы ты не задумал - это всё равно бесполезно. Без специального навыка у тебя всё равно не получится вызвать больше двух питомцев одновременно. Да, и максимум у тебя их может быть только три.
        - С другой стороны, мы можем вызывать до пяти питомцев за раз. Даже если ты призовешь дрэйка, мы вызовем нового питомца и нейтрализуем его.
        - Ха-ха, наверное, сейчас тебе хочется вытащить меч и вступить в бой самому? Но, как тебе известно, это запрещено. Здесь не ПвП-турнир и не осада. Ты не можешь помогать своим питомцам, так что просто смирись.
        - Пять за раз… - наконец-то произнёс Грид, после чего многозначительно улыбнулся и добавил, - Разве это не странно? Если вы можете вызвать сразу пять питомцев, то почему призвали только двух?
        Словно заранее обо всём договорившись, никто из игроков не стал вызывать новых питомцев. И Грид, глядя на удаляющихся дрэйков, озвучил одну весьма логичную мысль:
        - Думаю, здесь всё намного сложнее. Чем больше вы вызываете питомцев, тем труднее их контролировать, не так ли? А поскольку по мере удаления дрэйка контроль также ослабевает, вы просто не можете сделать этого.
        - …
        Услышав это, игроки были несколько смущены. Судя по всему, Грид только что понял нечто и без того совершенно очевидное.

«Ну, раз он сам обо всём догадался…», - подумали игроки, после чего решили действовать быстрее. Ноя уже была нейтрализована, а потому им нужно было перестать обращать внимание на Преемника Пагмы и сосредоточиться на победе.
        И вот, словно в подтверждение этих слов, крадущаяся к гигантскому светящемуся червю Ноя завопила от боли. Она была ранена невидимой нитью, распростёршейся вокруг тела светящегося червя.
        - Это оно. Теперь Грид полностью локализован.
        - А теперь можно повеселиться по-настоящему! - увидев это, улыбнулись игроки.
        Игроки были рады тому, что им удалось нейтрализовать единственную переменную. Однако они даже не догадывались, что на самом деле переменных было две.
        - Твой выход, Рэнди.
        Фжух!
        Как только Грид отдал приказ, из его инвентаря вытекла неопознанная черная жидкость.
        - Слизь? - задались вопросом удивлённые игроки.
        - И что ты собираешься сделать с этой слизью?
        - Это даже «последним ура» не назовёшь.
        Грид не был экспертом в области питомцев. Конечно, он вполне мог получить высококлассного питомца за выполнение задания или в ходе рейда, но приручить ещё одного, столь же сильного питомца, для него было бы слишком сложно. Таким образом, остальные участники могли лишь улыбнуться этому милому зрелищу.
        А затем…
        - Превратись в меня, - проговорил Грид, и в ответ чёрная жидкость сделала нечто удивительное. Она превратилась в Преемника Пагмы!
        - Это что, доппельгангер?
        - Никогда не слышал о чёрном двойнике.
        Игроки были впечатлены. Доппельгангеров можно было использовать по-разному, но укротить его было крайне сложно, поскольку он относился к А-классу. Для людей без соответствующей профессии это и вовсе было практически невозможно. Однако доппельгангер Грида казался непохожим на обычных допелльгангеров, а потому участники тут же насторожились.

«У него настоящий талант пугать людей».

«Он действительно заслуживает того, чтобы называться Богом Гридом. Он очень разносторонне развитый человек», - подумали игроки, зааплодировав Гриду. Впрочем, особого напряжения при этом они не чувствовали, поскольку доппельгангеры не обладали выдающимися боевыми навыками.
        Доппельгангеры, классифицируемые как питомцы, обладали довольно слабыми способностями и могли скопировать лишь 10% характеристик своего хозяина. Итак, даже если доппельгангер Грида был именным монстром, то он не мог скопировать более 15% его параметров.

«А раз так, это не проблема».
        Вызванные ими насекомоподобные монстры могли легко справиться с доппельгангером. Однако уже в следующее мгновенье Рэнди посеяла в рядах игроков настоящий ужас.
        - Фехтование Пагмы.
        - … Что!?
        Доппельгангер, способный копировать навыки? Кроме того, навыки легендарного класса!? Наконец-то осознав всю серьезность ситуации, участники срочно начали вызывать новых питомцев, как вдруг…
        - Волна.
        Фу-жу-жу-жух!
        Во все стороны хлынули волны энергии, сметая на своём пути десятки гигантских светящихся червей, золотых тараканов и световых бабочек.
        - Как и предполагалось, уровень всех этих монстров, поспешно прирученных в качестве контрмеры для Нои, не особо высокий, - проговорил Грид, наблюдая за несколькими дюжинами серых дымок, - Извините, но золотую медаль возьму я.
        Грид уже давным-давно понял, что должен быть осторожным в своих словах, дабы не потерять свой авторитет в качестве главы Вооружённых до зубов и правителя Рейдана. Вот почему он никогда не говорил вещей, в которых не был уверен. А уверен в своей победе Янгу был ещё до начала первой пресс-конференции, во время которой Грид заявил, что «Южная Корея выиграет не менее пяти золотых медалей».
        - Догони их, Ноя.
        - Мур-р-р! - энергично ответила кошка, полностью восстановившая своё самообладание, после чего ринулась вперёд.
        Её скорость была на порядок выше, чем у вырвавшихся вперёд дрэйков, а потому участники состязания не на шутку переполошились.
        - Чёрт! Остановите её!
        Им не оставалось ничего другого, кроме как вызвать сразу всех своих питомцев, чтобы остановить Ною. Можно было даже сказать, что все 52 игрока временно заключили союз.
        Однако…
        - Справишься, Рэнди? - спокойно поинтересовался Грид, обращаясь к доппельгангеру.
        - Доверься мне, друг.
        Когда Рэнди пребывала в облике Пагмы, она одержала верх над Гридом целых 82 раза. И как только она достигла 240-го уровня, её навык «копирования» стал гораздо мощнее, благодаря чему сильнейший двойник восстановил часть своей былой силы и получил возможность в одиночку противостоять сразу нескольким десяткам чудовищ.
        И этого было вполне достаточно, чтобы взволновать весь мир.
        Глава 444
        Первоначально Рэнди могла скопировать лишь 30% характеристик своего хозяина и два случайных навыка. Но теперь всё было иначе. Достигнув 240-го уровня, она получила возможность скопировать 35% характеристик и целых три умения!

«Надеюсь, такими темпами однажды она сможет стать моей полноценной копией».
        Грид высоко оценивал возможности развития Рэнди, и это было вовсе не безосновательно. Как ему удалось выяснить, обычные доппельгангеры не могли копировать легендарные навыки. Другими словами, когда Пагма отремонтировал Рэнди и та впервые приняла его облик, она стала отличаться от своих сородичей.
        - Фехтование Пагмы.
        Все питомцы классифицировались как монстры. А поскольку Эффективный Охотничий Клинок наносил им дополнительный урон, Грид заблаговременно вооружился им. Итак, благодаря этому Рэнди стала наносить просто астрономическое количество урона.
        - Связь.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        - Кьех!
        Вооружённая скопированным Эффективным Охотничьим Клинком, Рэнди всего за несколько секунд уничтожила десятки питомцев. Все эти существа были намного слабее, чем дрэйки, а потому не могли противостоять Рэнди, даже если бы сильно захотели.
        Тем не менее, среди вызванных чудовищ был огромный монстр, похожий на двуглавого бегемота. Ему удалось пережить две атаки доппельгангера и, набрав скорость, врезаться прямиком в Рэнди всеми своими тремя тоннами веса.
        Бу-дух!
        - Кха…
        В результате этого Рэнди отлетела на несколько метров, а из её рта пошла кровь. Даже несмотря на то, что она была экипирована в скопированную Трёхслойку, её Здоровье уменьшилось на четверть, а лицо исказилось от боли.

«Прости меня…», - мысленно пробормотал Грид, наблюдая за Рэнди. Он знал её душераздирающую историю и искренне сочувствовал доппельгангеру. Он хотел, чтобы Рэнди была счастлива, и перенесённые ею страдания никогда больше не повторялись.
        Однако в этом мире счастье нужно было завоевать. Грид постоянно попадал в критические ситуации и всякий раз, когда это случалось, Рэнди приходилось испытывать боль. В частности, особо часто доппельгангер стал страдать с тех пор, как обучился навыку смены своего местоположения.
        И Гриду было действительно жаль Рэнди. Однако при этом он не чувствовал себя виноватым. Почему?
        Потому что Рэнди должна была стать сильнее, чтобы бороться и побеждать.
        Вот так. Грид хотел, чтобы Рэнди получила возможность сражаться за своё счастье. С другой стороны, она всё ещё оставалась питомцем, а питомцы всегда должны были стремиться к тому, чтобы не отставать от своих хозяев.

«Я продолжу бросать тебя в самое пекло… Для твоего же блага».
        И вот, словно почувствовав решительность Грида, Рэнди сосредоточилась и, стоя напротив бегущего к ней двухголового бегемота, использовала Отражение.
        Контратака была произведена с идеально подобранным временем, что повергло хозяйку бегемота, Белатру, в настоящий шок.
        - Чтобы другой питомец сумел пробить шкуру моего Джипа…!
        Среди всех крупных животных двуглавый бегемот обладал наивысшими защитными показателями. Он классифицировался как танк и недавно взял 210-ый уровень. Итак, после дрэйка именно ему Белатра уделяла наибольшее внимание. Она кормила его отборной едой, а иногда даже баловала деликатесами. И всё же, несмотря на вложенную в него любовь и ресурсы, Джип потерял треть своего Здоровья.
        - Да что это за доппельгангер такой!?
        И вот, пока Белатра пребывала в настоящем шоке, Рэнди обнаружила, что слабыми местами её противника являются короткие ноги и неповоротливость. Бегемоту было тяжело реагировать на атаки сзади и с флангов, а потому доппельгангер переместился в слепую зону Джипа и произвёл ещё одну атаку.
        - Ку-о-о-о-о-ох!
        В результате этого двуглавый бегемот издал болезненный вопль, а комментаторы начали искренне восхищаться мастерством Рэнди.
        - Питомец, умеющий контратаковать! Готов поспорить, что доппельгангер Грида наделён точно таким же уровнем искусственного интеллекта, что и НПС!
        - Точно, точно. А ещё вы только посмотрите. Вооружён до зубов не только Грид, но и его питомцы! Они просто потрясающие!
        - Восхитительно!
        В ходе Первого Межнационального Соревнования Гриду удалось выиграть всего лишь три золотые медали и вывести Южную Корею на второе место. Это был настоящий подвиг, а потому большинство людей предсказывало, что Преемнику Пагмы не удастся повторить его. Однако в этот самый момент Янгу собирался побить свой собственный рекорд!
        Маленькие крылья мемфиса были широко раскрыты, а её хвост плавно маневрировал в воздухе, словно помогая задавать направление. Итак, даже издалека было понятно, что Ноя летит гораздо быстрее, чем любой другой монстр, участвующий в марафоне питомцев.
        - Только не говорите мне, что Преемник Пагмы собирается завоевать ещё одну золотую медаль…
        Мало кто считал, что это возможно. Однако теперь даже самые заядлые скептики поняли, что шансы получить золото наиболее высоки именно у Грида. И если это действительно произойдет, у Янгу будет уже четыре золотые медали, а Южная Корея, на данный момент занимающая третье место, станет первой.
        Всё это и вправду было настолько удивительно, что заслуживало похвалы.
        - Гм… А что, если он и в ПвП выиграет золото?
        - Ха-ха, это невозможно. Там его ждёт Крюгель.
        - Действительно. Даже Гриду не сокрушить небо над небом.
        И вот, пока ведущие обсуждали перспективы Южной Кореи и Преемника Пагмы в частности, Рэнди продолжала уничтожать своих врагов.
        - Чёрт! Нужно больше питомцев!
        Несмотря на то, что участники сформировали нечто вроде альянса, первоначально вызванные ими питомцы так и не смогли победить Рэнди. В результате этого они стали сильно нервничать и вызвали новых зверей, чтобы наконец-то убить Рэнди.
        К тому моменту доппельгангер и без того стал действовать несколько медленнее, поскольку ему пришлось использовать все свои навыки и большую часть выносливости, чтобы одолеть двуглавого бегемота.
        Итак, каким бы высоким уровнем не обладала Рэнди, она не могла противостоять стольким врагам одновременно.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-ду-дум!
        В результате этого Рэнди больше не могла атаковать и перешла в глухую оборону. И зрители, видя увеличивающееся количество ран на её теле, были вне себя от возмущения:
        - Эй, судьи! Вы куда смотрите!? Тут же сговор на лицо!
        - Это действительно слишком… Вне зависимости от того, насколько велика сила Грида, на его питомцах сконцентрировались все пятьдесят два человека.
        - И Грид, и Вооружённые до зубов всегда честно сражаются на соревнованиях. Но вы только посмотрите на этих ублюдков! У них нет совести!
        - Ну, недаром Вооружённые до зубов - очень сплоченная и организованная гильдия с высоким уровнем ответственности.
        - Да, не то что те «семь гильдий».
        - Эй, уроды! Вы вообще в курсе, что это марафон питомцев, а не рейд на Грида!?
        И вот, когда гнев толпы и комментарии в интернете достигли взрывоопасной точки, а судьи собрались было дисквалифицировать игроков, один из ведущих воскликнул:
        - Ноя догнала дрэйков!
        - И это несмотря на то, что она начала гонку на пять минут позже…! Мемфис и вправду лучший зверь!
        - Остальные участники допустили роковую ошибку. Они вызвали нескольких питомцев, потому что были одержимы Рэнди. Из-за этого они лишились надлежащего контроля над дрэйками, и те сейчас пребывают в полной растерянности…
        - И Ноя не упустила этот шанс!
        - Ах! Только что Ноя пожрала несколько душ! Вот это да! Вы только посмотрите на её ускорение! Она стала ещё быстрее, чем раньше!
        Необходимость кого-то дисквалифицировать и даже обсуждать результат попросту отпала. Грид выиграл марафон питомцев, расправившись с пятью десятками участников при помощи одного лишь мемфиса и доппельгангера.

***

• 1-ое место: Южная Корея - 5 золотых медалей.

• 2-ое место: США - 4 золотых медали, 4 серебряных медали, 5 бронзовых медали.

• 3-е место: Россия - 4 золотых медали, 3 серебряных медали, 2 бронзовых медали.

• 4-ое место: Канада - 3 золотых медали, 3 серебряных медали, 3 бронзовых медали.

• 5-ое место: Испания - 1 золотая медаль, 2 серебряных медали, 1 бронзовая медаль.

• 6-ое место: Япония - 1 золотая медаль, 3 бронзовых медали.

• 7-ое место: Бразилия - 1 золотая медаль.

• 8-ое место: Великобритания - 4 серебряных медали.

• 9-ое место: Франция - 3 серебряных медали.

• 10-ое место: Аргентина и Китай - по 2 бронзовых медали.

• 11-ое место: Турция - 1 бронзовая медаль.
        - …
        Крюгель пребывал в настоящем восторге от результатов, которые были опубликованы по окончанию марафона питомцев. Удивительно, но Грид сумел занять первые места сразу в двух конкурсах, где золотые медали должны были достаться сборной США.
        - Что бы кто ни говорил, но он великолепен.
        Сколько людей могли быть лучшими сразу в нескольких областях? В этом смысле Преемник Пагмы был особенным. Он был уникален во многих отношениях, включая как боевые способности и кузнечное ремесло, так и возможность усиливать всех своих союзников.
        И от этого Крюгель начал испытывать к нему ещё большее уважение.
        Это был всего-навсего четвертый раз, когда Крюгель испытывал нечто подобное к другому игроку. Однако склоняться перед столь опасным соперником он тоже не мог. Ему представилась отличная возможность вывести Россию на первое место и получить лекарство для своей матери. А для этого ему нужно было выиграть золотую медаль в ПвП. Итак, даже при всём своём уважении к Гриду, он должен был победить его.

«… Я просто обязан это сделать».
        До окончания Второго Межнационального Соревнования осталось всего два события: индивидуальное состязание по «транспортировке карет» и ПвП-турнир. И ни в одном из них США не должны были получить золотую медаль, в то время как у России и Южной Кореи были все шансы как минимум на одно золото в ПвП-турнире. Другими словами, существовала вполне реальная вероятность того, что одна из этих стран сумеет занять первое место в общекомандном зачёте.
        Итак, глубоко вздохнув, Крюгель начал изучать всё, что показал Грид в ходе этого межнационального соревнования. Даже несмотря на то, что 92,3% людей предрекало победу именно ему, Белый Мечник собирался подготовиться настолько тщательно, насколько это вообще было возможно.
        Глава 445
        - Чёрт побери!
        Бу-ду-м-м-м-м-м!
        Увидев обновленный рейтинг, Зибал не смог сдержаться и что есть мочи пнул стол. Поскольку он часто посещал тренажёрный зал, его сила была невероятной не только в игре, но и в реальности. Итак, бедный стол отлетел аккурат к стене и разбился.
        - Мы… Мы упустили первое место!
        Практически два столетия подряд Соединенные Штаты Америки были безусловным лидером абсолютно во всех областях. К примеру, Олимпийские игры они выиграли двадцать пять раз подряд. Другими словами, для Штатов вполне естественно выиграть и состязание по «Satisfy», в чём не сомневались ни игроки, ни сами американцы.
        Но всё пошло совершенно не так, как планировалось! И причиной тому был всего один человек! Грид!
        - Этот козёл…! - прошипел Зибал, сходя с ума от ярости. Он больше не мог сбрасывать со счетов способности Грида и должен был признать его навыки, однако… ему до самого конца хотелось верить, что всё дело в чистой удаче.
        Впрочем, в конце концов ему пришлось принять неизбежное.
        - Чем он занимался весь последний год, чтобы стать таким монстром? - вздохнув, задался вопросом Зибал.
        Грид сумел преодолеть все свои слабости, которые были такими очевидными во время проведения Первого Межнационального Соревновании. Но что ещё хуже - он укрепил ещё и все свои самые сильные стороны. Для нормального человека было практически невозможно вырасти до такой степени всего за один год.
        - Этот парень… Может, он изначально был гением?
        Или, может быть, раньше он просто показывал не всю свою силу?

«Ну вот… Теперь люди начали считать Грида гением», - с улыбкой подумал Лауэль. По правде говоря, Янгу вполне можно было назвать гением тяжелого труда. Впрочем, как бы там ни было, Лауэль был доволен подобным отношением к его лидеру. А поскольку ярость Зибала была перенаправлена ??на Панмира, Лауэль и вовсе мог лишь порадоваться столь удачному стечению обстоятельств.

«Это всё благодаря ему».
        Если бы Панмир не спровоцировал Грида, Грид бы не выиграл кузнечное состязание, и первое место осталось бы за США. Итак, из-за Панмира США оказались в наихудшем положении из всех возможных, а потому Зибал хотел выплеснуть на бедном кузнеце весь свой гнев. Однако он не мог сделать этого. Панмир был кузнецом, которого Змеиная Гильдия не могла потерять, что бы не происходило на полях Второго Межнационального Соревнования.
        - Эх…
        Зибал и сам был виноват в том, что потерял золотую медаль в конкурсе рейдов, а потому глубоко вздохнул и успокоил свой разум.
        - Скажи, у нас есть возможность выиграть золотую медаль в транспортировочном конкурсе? - спросил он, обращаясь к Лауэлю.
        - Как тебе наверняка известно, игрокам, участвующим в этом состязании, требуется высокое красноречие и специальные навыки, чтобы не позволить НПС-торговцам проявить своё тёмное нутро. Зефи мог бы запудрить им мозги своими трюками, но даже у него есть свои пределы, а потому наша команда может рассчитывать только на серебро.
        В итоге победителем данного конкурса должна была стать та страна, в которой был либо самый опытный торговец, либо первоклассный оратор. Впрочем, если бы в нём участвовал Грид, то он бы с лёгкостью выиграл его благодаря своему высочайшему Очарованию.
        - Хм… А ПвП?
        - Я хорошо знаю силу Черепа. Именно поэтому я поручил ему самую важную роль во время осады. Но его нельзя сравнивать ни с Крюгелем, ни с Гридом, - пожав плечами, ответил Лауэль.
        - …
        Услышав это, Зибал окончательно расстроился. Впрочем, и не мудрено, учитывая текущее распределение мест! Какая-то Южная Корея заняла их место, сумев получить сразу пять золотых медалей! А ещё им в спину дышала Россия, отставая от Америки лишь на парочку серебряных и бронзовых медалей.
        Конечно, если принимать во внимание количество медалей, то США оставались лидером. Однако этого было недостаточно, чтобы получить желанное первое место.
        - Если бы мы только могли выиграть одну золотую медаль…
        По возвращении на родину его наверняка ожидал настоящий шквал критики со стороны общественности и средств массовой информации. В прошлом году Зибал подвергся критике даже несмотря на то, что вывел США на первое место. И причиной тому была потеря нескольких золотых медалей Гриду. Однако на этот раз первое место им не светило, а потому и критика должна была быть не в пример более жёсткой.
        И вот, пока Зибал горестно вздыхал, к разговору присоединился Череп:
        - Не стоит загадывать. Грид и Крюгель вполне могут столкнуться друг с другом в начале, а затем я уничтожу одного из них. Предрекать моё поражение ещё до начала состязания… Мне это не нравится.
        Да, сборная США была по-настоящему сильной, а её члены были лучшими в своих областях. Конечно, сила Черепа могла показаться не настолько выдающейся по сравнению с Гридом и Крюгелем, но слабым он себя никогда не считал.
        - Прости, Череп. Я верю в тебя, - извинился Зибал, протянув Черепу свою руку.
        Однако Череп отказался от рукопожатия и, поднявшись со своего места, попросту ушёл.

***
        - … Именно поэтому победителем конкурса по транспортировке карет должна стать Испания. Ну а кто займет первое место - определится в ПвП-турнире.
        График проведения Второго Межнационального Соревнования был обнародован ещё три месяца назад. Согласно ему, после окончания марафона питомцев игроков ожидало три дня отдыха.
        Почему организаторы решили сделать такой большой разрыв?
        Официально заявлялось, что они хотели дать игрокам возможность отдохнуть перед грядущим ПвП-турниром. Однако на самом деле французское правительство, будучи принимающей страной Второго Межнационального Соревнования, просто хотело привлечь туристов на более длительный срок, в то время как телекомпании жаждали заработать побольше денег с рекламы.
        Это была эпоха капитализма, а потому и Грид, став её настоящим воплощением, частенько разговаривал с Юи Шихюн из Комет Групп.
        - В таком случае я попрошу Вас действовать так же и на следующем конкурсе.
        - Только после предоплаты.
        - Конечно, конечно. Сегодня вечером всё будет готово, - ответила Шихюн, после чего очаровательно рассмеялась и повесила трубку. Она была молодой, перспективной и считала, что неплохо было бы иметь такого богатого любовника, как Грид.
        Для достижения этой цели она очень усердно трудилась, постоянно звоня Гриду и «случайно» натыкаясь на него возле отеля. Впрочем… Её желания были всего лишь выдачей желаемого за действительное.
        Она не могла привлечь внимание Грида с помощь всего лишь «обаятельной внешности и очаровательной улыбки». Вокруг Янгу было гораздо больше таких привлекательных и талантливых девушек, как Юра, Джишука и даже Ирен. Кроме того, под влиянием массовой культуры, вкусы Грида относительно размеров женской груди также были весьма и весьма придирчивыми.
        Итак, закончив разговор с Юи Шихюн, Янгу подключился к «Satisfy» и проверил состояние Ассимиляции.
        Первоначальное время перезарядки Ассимиляции составляло ровно десять дней. Однако Брахам потратил слишком много сил, когда закрывал дверь, ведущую в ад, а потому время, необходимое для повторного использования навыка, выросло более чем на 80 дней. Именно по этой причине Грид не использовал Ассимиляцию на протяжении всего межнационального соревнования.

«Если транспортировка карет и ПвП-турнир затянутся, то я вполне смогу воспользоваться Ассимиляцией в финале».
        Главное, чтобы встреча с Крюгелем не произошла прежде, чем он доберется до финала. Впрочем, сомнительно, что его искренние молитвы об этом сработают именно так, как он хочет. Кроме того, вполне могло получиться и так, что даже дойдя до финала он не сможет воспользоваться Ассимиляцией по причине её неготовности.
        Итак, закончив размышлять над этой темой, Грид вытащил молот, после чего отремонтировал своё снаряжение и покинул кузницу.
        В отличие от своего привычного маршрута, на этот раз он направился не к Ирен, а прямиком к рисовым полям, где трудились сотни фермеров во главе с Пиаро.
        - Что вы получаете, когда сажаете фасоль?
        - Фасоль!
        - Какая некомпетентность! И как вы хотите добиться пика в сельском хозяйстве, если не знаете таких элементарных вещей! Сколько раз я вам говорил, что настоящий фермер должен получать не только фасоль, но и… красную фасоль!
        - Нет, но… Пиаро, а нам точно нужно достичь этого самого пика?
        - Вы хотите, чтобы мы выращивали как фасоль, так и красную фасоль…?
        - Уф-ф… За сегодняшний день каждый из вас взмахнул ручным плугом не менее 100,000 раз, но так до сих пор и не получил просветления … Кого-то мне это напоминает.
        - …
        Попытавшись проигнорировать разговор фермеров, подошедший к ним Грид удивлённо уставился на этих людей. У каждого из них были мощные мышцы, выпирающие из-под чего-то вроде тонких доспехов, их кожа была здоровой, а взгляд - жёстким. Все они больше походили на воинов, нежели на фермеров.
        Да, это были бывшие солдаты и рыцари принца Рена, которых Пиаро подобрал в Горах Альтеса.

«Вот же псих…», - мысленно пробормотал Грид, восхищаясь фермерами, которые вполне могли потягаться с элитными солдатами империи.

«Что же он делал с этими фермерами, чтобы добиться такого результата?» - задумался Грид, после чего подошёл к самому Пиаро.
        - Приветствую, мой лорд. Чем обязан столь неожиданному визиту? - вежливо поздоровался легендарный фермер.
        - Скажи, Пиаро, я всё ещё слабее Крюгеля? - прямо спросил Грид, и фермер, совершенно не задумываясь, тут же ответил:
        - Да.
        Несмотря на отношения в формате «господин-подчиненный», Пиаро был верен своему характеру. Он всегда был честным и верным, а потому никогда зазря не насмехался над другими людьми, ровно как и не льстил им.
        - Вот чёрт… Ну ладно.
        Причиной, по которой Грид решил навестить Пиаро, было его желание набраться смелости. Однако всё получилось совершенно наоборот. Вместо подтверждения своей собственной силы, Янгу столкнулся с жестокой реальностью, что заставило его понуро опустить голову и покинуть поле.
        - Однако, если вы будете сражаться, у тебя есть все шансы победить, - пробормотал Пиаро, глядя на удаляющуюся фигуру Преемника Пагмы.
        Крюгель был силён, поскольку обладал нестандартным складом ума и превосходным боевым чутьём. Во время битвы он помнил обо всем, что могло и должно было произойти, а также читал действия своего противника, благодаря чему вовремя реагировал на все возможные переменные.
        Но что, если он не сможет предсказать Грида? Не так давно Преемник Пагмы начал по полной использовать преимущества своих предметов, некоторые из которых не понимал даже Пиаро.
        Однако почему фермер не озвучил своё мнение?
        Причина была простой. Грид не спрашивал, кто победит, если он сразится с Крюгелем. Вопрос заключался лишь в том, кто из них сильнее. А за исключением предметов, сила Крюгеля была намного выше, чем сила Грида.
        Итак, вытащив свою мотыгу, Пиаро повернулся к своим подопечным и произнёс:
        - Ну всё, перерыв окончен. За работу.
        Пришло время возвращаться к образу фермера.
        Глава 446
        - Ку-а-а-а-а-а-а-ак!
        До ПвП-турнира оставалось ещё три дня, а потому Преемник Пагмы мог посвятить охоте целых девять дней игрового времени. И за этот период Янгу хотел максимально отточить своё боевое чутьё, одновременно с этим повысив рейтинг Йаругта. Тем не менее, данная задача оказалась не такой простой, как могло показаться поначалу.
        - Опыт практически не растёт…
        Несмотря на то, что Грид убил 40 юных вампиров и 25 взрослых, ему удалось получить всего 0,01% опыта. А поскольку в городах вампиров обитало ограниченное количество монстров, которые к тому же обладали превосходными способностями к выживанию, скорость охоты была слишком медленной.
        Итак, учитывая сложившиеся обстоятельства, Преемник Пагмы сомневался, что сможет выполнить данную задачу всего за девять дней.
        - Вот бы мне представилась возможность поспарринговаться с другими топ-игроками… Тогда я бы наверняка получил нужное количество опыта. Хм-м… А что, если попробовать отыскать охотничьи угодья получше?
        Янгу скучал за 50-ми островами Бехенского Архипелага, где обитали высокоуровневые монстры. Однако нынешней точкой сохранения Преемника Пагмы был 60-ый остров, а потому отправляться туда было попросту бессмысленно, ведь 61-ый остров пока что был для него непроходим.
        - … Да уж, недаром говорится: кто владеет информацией - тот владеет миром.
        Если бы Янгу владел соответствующей информацией, он бы смог исправить своё положение. И… Задумавшись об этом, Грид невольно вспомнил разговор, состоявшийся с Лауэлем несколько месяцев назад.


        - А, это ты? Заходи.
        - Теперь, когда в Рейдане построена вся базовая инфраструктура, мы планируем установить специальные объекты.
        - Специальные объекты?
        - Поскольку жителей для работ в сельском хозяйстве, промышленности и образовании у нас хватает, мы должны сосредоточиться на сборе и обмене информацией. Прежде всего, мы создадим отдел иностранных дел и гильдию убийц. Кроме того, будет гильдия авантюристов, где мы сможем покупать информацию у игроков и НПС.
        - Хм, ясно… Лауэль, ты большой молодец. Я верю, что у тебя получится довести эту задумку до конца.
        - …


        В то время Янгу не понимал важности информации, а потому проигнорировал доклад Лауэля. Но теперь он целиком и полностью осознал важность информации, что в очередной раз подтвердило дальновидность Лауэля.
        - Лауэль, если бы не ты, я бы уже давно сдался…
        Янгу не смог бы должным образом управиться с Рейданом, что в конечном итоге привело бы к его окончательному разрушению и отказу Грида от своих планов. И вот, благодаря небеса за существование Лауэля, Янгу преднамеренно позволил вампиру атаковать его с фланга и контратаковал при помощи Йаругта.
        Какой была одна из самых важных вещей в охоте? Подавляющая сила атаки, позволяющая справиться с монстрами? Или защита, которая могла противостоять их натиску? Нет. Вне зависимости от того, насколько важными были данные параметры, всё было бессмысленно без надлежащей живучести.
        Именно это позволяло игроку охотиться чаще и дольше. Конечно, всегда можно было воспользоваться зельями, чтобы восстановить утраченное Здоровье, однако, как правило, игрокам приходилось делать долгие перерывы в ожидании их перезарядки, что порядком утомляло.
        Однако ситуация с Гридом отличалась. У него было Кольцо Дорана, позволяющее восстанавливать потерянное Здоровье, а также Кольцо Эльфина Стоуна, предоставляющее игроку раз в 12 секунд возможность восполнить определенный процент жизней от нанесённого урона! Также у Янгу имелись первоклассные зелья, произведенные в алхимическом комплексе Рейдана.
        Всё это вкупе фактически заменяло ему личного жреца. Нет, по уровню живучести его вполне можно было поставить на один уровень с Кровавым Воином Кацем.
        - Но я бы всё равно хотел повысить рейтинг Кольца Эльфина Стоуна.
        Данный предмет получал намного меньше опыта, чем Йаругт, поскольку эффект активировался лишь раз в двенадцать секунд. Аналогичная ситуация была и у Пояса Тирамета, который «прогрессировал» лишь тогда, когда Грида атаковали.
        - Тем не менее, если сравнивать это со скоростью получения положительных эффектов от Многоцелевого Молотила, то получается всё равно быстрее…
        В конце концов Грид полностью зачистил город вампиров и послал Лауэлю сообщение:
        - У тебя случайно нет информации о хороших охотничьих угодьях?
        - Нет, - тут же ответил Лауэль.
        - Ясно… Что ж, я понимаю. Получить такую информацию очень трудно.
        В конце концов, Преемник Пагмы был вынужден дожидаться появления новых вампиров, в то время как Лауэль продолжал мысленно извиняться перед Гридом.

«На самом деле, не так давно я получил новое обновление об охотничьем угодье, которое лучше, чем города вампиров…».
        Однако он не мог рассказать об этом Гриду. Он не хотел, чтобы Преемник Пагмы прогрессировал. Почему? Потому что Лауэль надеялся, что в ПвП-турнире победит Крюгель!

«Я должен устранять все переменные, которые могут помешать Крюгелю вступить в наши ряды. Грид, я делаю это исключительно ради тебя. Пожалуйста, прости меня».
        Конечно, такой поступок был вполне оправданным, однако обман своего товарища и друга отягощал его сердце.
        Итак, тяжело вздохнув, Лауэль прикрыл половину своего лица рукой и, прислонившись к стене, проговорил:
        - Увы, но подлинная лояльность - это одновременно и прекрасная, и ужасная вещь! Однако кровавые слёзы, которые я проливаю, предназначены для тебя, Грид! ??И я стойко буду переносить эту боль!
        Услышав это, проходящие мимо горничные вздрогнули и поспешили убраться куда подальше. Им было страшно находиться рядом с человеком, который разговаривал на таком странном языке.

***
        - Ну что ж, а теперь давайте посмотрим на потенциальных победителей межнационального соревнования. Естественно, первыми приходят в голову Соединенные Штаты Америки. Именно у них наибольшее количество медалей, однако, к их огромному сожалению, получить золото даже в одном из двух оставшихся конкурсов будет просто невозможно.
        - Да уж, действительно обидно. Если бы Штатам удалось получить хотя бы одну золотую медаль, то первое место было бы им гарантировано. Однако это просто невозможно…
        - Тем не менее, нужно признать, что они, как настоящие чемпионы, показали себя с наилучшей стороны. Соединенные Штаты являются единственными из тридцати двух стран-участниц, сумев занять призовые места абсолютно во всех состязаниях.
        - Впрочем, это бессмысленно. Как мы знаем, золото ценится намного выше, а потому следующим потенциальным кандидатом на победу следует назвать Южную Корею.
        - Да, у Кореи всего пять медалей, но при этом все они золотые…
        - Это действительно необычный результат. Думаю, Южную Корею следует назвать страной, специализирующейся на определенных мероприятиях.
        - Разве не уместнее рассматривать эту команду не как «сборную Кореи», а как «сборную Преемника Пагмы»? Из пяти золотых медалей четыре были получены именно его стараниями.
        - Несмотря на то, что Юра показала впечатляющую игру, победив в забеге по аду, достижения Грида ещё более впечатлительны. Если честно, это можно вполне называть сборной из одного человека.
        - Да, Грид сыграл просто восхитительно. Каждое его появление на публике сопровождается появлением новых сюрпризов. А раз так, у меня вопрос: сумеет ли он снова нас удивить в ПвП-турнире?
        - Это невозможно, поскольку там ему придётся столкнуться с Крюгелем.
        - Да уж. Несмотря на то, что Грид более универсален, чем Крюгель, он считается слабее Белого Мечника. Давайте посмотрим на результаты опроса, проведенного на веб-сайте «Satisfy». Из 280 миллионов проголосовавших 92,3% считают, что победит Крюгель.
        - Значит, около 260 миллионов думает, что Грид потерпит поражение?
        - Верно. Крюгель является лучшим среди двух миллиардов игроков и неспроста называется «небом над небом». Даже такой сильный противник, как Преемник Пагмы, не сможет представлять для него угрозу.
        - Уважаемые эксперты, а вы как считаете?
        - Грида трудно предсказать, а потому я не хотел бы ничего говорить, но… Трудно не согласиться с мнением большинства.
        - Судя по боевым сценам одного только межнационального соревнования, становится очевидно, что Крюгель намного лучше.
        - Конечно, Грид превосходит его и в атаке, и в защите, и в максимальном запасе Здоровья, однако Крюгель способен нейтрализовать большую часть этих преимуществ. Между тем, нейтрализовать преимущества Крюгеля Гриду не под силу…
        - Гм… Скоро мы все увидим, почему Крюгеля называют богом.
        Таким образом международные телеканалы каждый день выпускали специальные программы, посвященные грядущему противостоянию Грида и Крюгеля. И, несмотря на то, что их возможный поединок проанализировали эксперты всех мастей и калибров, предполагаемый результат был примерно одинаковым: с вероятностью в 90% победить должен был Крюгель.
        Наверное, это указывало на то, что Грид был намного слабее? Вовсе нет. Преемник Пагмы уже доказал свою силу, которую признало всё игровое сообщество. Просто его противник был слишком уникальным существом.
        Небо над небом, Крюгель. Человек, напоминающий собой непреодолимую гору. Даже Вооружённые до зубов считали, что Гриду будет трудно победить.
        - Во время битвы в Рейдане Крюгель сражался не в полную силу.
        - Его сильнейший навык находился в перезарядке.
        - Но даже с учётом этого мы не смогли бы победить Белого Мечника.
        - Да. Это по силам только Гриду.
        - Давай, Янгу! Надери ему задницу!
        И вот, пока Грид изо всех сил пытался поднять рейтинг Йаругта, а Крюгель разрабатывал стратегии, чтобы заблокировать все возможные переменные в битве с Преемником Пагмы… Дамиан, Пон, Регас, Сеурон, Крис, Кац, Хао и Тарма также тщательно готовились к ПвП.
        А затем, как и предрекали телеведущие, победителем транспортировочного конкурса стала Испания, после которой состоялась церемония жеребьёвки грядущего турнира.
        - Итак, господа участники, прошу выйти на сцену!
        Точно так же, как и в случае с осадой, всё должно было решить банальное вытягивание шариков. Однако несмотря на то, что такой формат жеребьёвки был максимально справедливым, Грид никак не мог избавиться от нервозности.

«Что, если я столкнусь с Крюгелем уже в первом раунде…?».
        Больше всего на свете он боялся своей собственной неудачи! Однако поскольку совсем недавно Янгу поклялся побороть невезение, ему ничего не оставалось, кроме как вздохнуть и подняться на сцену вместе с остальными игроками.
        - Грид. Почему ты не участвовал в транспортировочном конкурсе? Будучи герцогом, у тебя наверняка высокое Очарование, а, значит, и все шансы выиграть золотую медаль, - поинтересовался стоящий рядом Крюгель, на что Грид просто ответил:
        - Я просто хотел посостязаться с тобой. И на этот раз в равных условиях.
        Глава 447
        - На этот раз наш поединок будет равным, - добавил Янгу, чьи глаза прямо-таки пылали страстью и предвкушением. Что бы его впереди не ждало, победа или поражение, сейчас он сполна мог насладиться этим волнующим чувством.
        Что касается Крюгеля… Совесть Белого Мечника прямо-таки пожирала его изнутри.

«Прости…».
        Грид этого не знал, но Крюгель уже заключил несправедливую сделку с Лауэлем.

«Я не заслуживаю права отвечать на твои чистые побуждения…», - с грустным лицом подумал россиянин, после чего сжал кулак. «Satisfy» перестала быть для него игрой. Он не мог наслаждаться ею, поскольку она превратилась в обыкновенное средство для достижения цели. Ему было стыдно перед многими игроками, включая Грида, которые рассчитывали на честный поединок. Однако отступать от задуманного из-за одного лишь чувства вины причин не было.

«… Мне нужна только победа», - проглотив это ядовитое ощущение, подумал он, после чего вышел на сцену.
        Каждый его шаг был тяжелым, а всё лицо покрыла тень, которую другие люди попросту не замечали.
        За исключением разве что одного человека…
        Больница на окраине Москвы.
        Именно здесь лежала больная мама Крюгеля, увидевшая сегодня по телевизору своего собственного сына…


        - Итак, жеребьёвка будет происходить в соответствии с текущим рейтингом страны! - провозгласил ведущий, после чего попросил Грида первым подойти к стеклянному коробу и вытянуть шарик.
        Янгу был первым из шестидесяти четырех участников, а потому надеялся, что это позволит ему наконец-то расправиться с невезением, которое мучило его на протяжении двадцати восьми лет его жизни!
        И вот, увидев номер на шарике, который вытащил Грид, ведущий поднял его над собой и громко объявил:
        - Номер 32. Грид попадает в тридцать вторую пару! А следующий на очереди - Череп из Соединенных Штатов Америки… И Череп становится первым участником двенадцатой пары! Господин Крюгель, Ваш черёд!
        Как только Крюгель подошёл к стеклянному коробу, весь мир замер.
        А мгновением спустя…
        - Номер один! Крюгель становится номером один!
        - Хо-хо, как символично.
        - Что ж, самые главные претенденты на победу, Грид и Крюгель, до финала точно не встретятся.
        - Интересно, если им обоим всё-таки удастся дойти до финала, насколько же высоким будет внимание общественности?
        - Думаю, на пару часов дороги в крупных городах точно опустеют.
        - Ха-ха, как минимум!
        Комментаторы и зрители пребывали в настоящем восторге. Не исключением были и ведущие популярных мировых телеканалов. Судя по всему, их ожидало самое выдающееся сражение из всех, которые только можно было представить. Однако вся их радость даже рядом не стояла с той, которую испытывал кое-какой человек.
        И этим человеком был Грид.

«Отлично!».
        Когда Крюгель вытащил 1-ый номер, он чуть ли не пустился в пляс. Янгу попросту не мог поверить, что его проклятая неудача наконец-то сменилась везением.
        Однако вскоре он понял, что глубоко заблуждался.
        - Ха… Сильнейший игрок из Китайской Народной Республики вытаскивает номер 32 и попадает в одну пару с Гридом.
        - Да уж, нас ждёт по-настоящему жестокое побоище.
        - А тем временем Крис, занимающий 3-е место в общеигровом рейтинге, попадает в 31-ую пару, где его уже поджидает Сеурон.
        - И победитель этой пары сразится либо с Хао, либо с Гридом.
        - Четыре сильнейших игрока попадают друг на друга уже в первых двух раундах соревнования. Это настоящая группа смерти, друзья.
        - … Вы только посмотрите, что происходит. Дамиан вытаскивает номер 29!
        Грид же, наблюдая за происходящим, от удивления даже рот открыл.

«Нет, это вообще законно…?».
        Хао, Крис, Сеурон, Пон, Регас, Дамиан и Кац. Лучшие игроки «Satisfy» вытащили номера, максимально близкие к Преемнику Пагмы! А раз так, в каждом последующем туре его ожидал один из сильнейших участников турнира!

«… Как же это утомительно».
        Избавление от своего невезения? Это было абсолютно невозможно.

«Эх… Что ж, буду рассматривать всё происходящее как бесценный опыт…».

***

«Это моя возможность».
        Гений восточного континента, Хао, не сомневался, что единственной реальной угрозой для него является лишь Крюгель. И вот, глядя на Грида, он поклялся себе:

«Я поломаю его».
        Если он сделает это и сумеет доказать свою силу, Крюгель наверняка узнает о нём.

«Крюгель, я заставлю тебя смотреть на меня», - подумал Хао, поочередно глядя то на Белого Мечника, то на Преемника Пагмы. С самого начала своей карьеры в «Satisfy» Хао стремился лишь к одному - стать таким же сильным, как Крюгель, обрести его признание и высокую оценку. И Грид идеально подходил в качестве средства для достижения данной цели.

«Я втопчу его в грязь», - в очередной раз пообещал себе Хао.
        И это не укрылось от мрачно улыбающегося Лауэля, наблюдавшего за происходящим со зрительской трибуны.

***
        - Не похоже, что Грид сможет дойти до финала.
        - Попасть на Хао в первом же раунде…
        - Вытащить 32-ой номер и попасть на четырех сильнейших претендентов… Это даже не смешно.
        - Всего одна ошибка - и ему крышка.
        Настроение, царящее среди корейских болельщиков, было не самым бодрым. Только-только их страна выбралась на первое место и теперь… Судя по всему, должна была вновь лишиться его.
        - Попахивает манипуляцией со стороны организаторов.
        - Сто процентов манипуляция. В противном случае, Грид бы не попал на стольких сильных противников.
        - Вы только посмотрите на турнирную сетку Крюгеля. Такое ощущение, будто ему подыгрывают сами небеса. Единственный, кто может до финала оказать ему хоть какое-то сопротивление, так это Череп.
        - Да, Тарма и Бубат тоже достойные противники, но в бою с Гридом они не смогли продержаться и пары минут.
        - Должно быть, Россия так хочет победить, что заплатила организаторам.
        Однако на самом деле всё было совершенно иначе. Никто никому не платил, а организаторы не производили никаких манипуляций с шариками для жеребьёвки. Просто у Грида напрочь отсутствовало такое понятие, как «удача».

***

«Как же всё хорошо сложилось-то…», - пробормотал Тарма, внимательно рассматривая турнирную сетку.
        С тех пор как он был убит Гридом, на него перестали обращать внимание, однако Тарме было совершенно наплевать. Более того, он оценивал своё текущее положение достаточно положительно, поскольку его главная цель, Крюгель, должна была подойти к бою спустя рукава.
        - Ку-ху-ху! Скоро ты будешь моей, голова, стоимость в десять миллионов долларов…!
        Сегодня Тарма собирался показать, почему он считается одним из пяти сильнейших темных геймеров Кровавого Карнавала!
        Итак, преисполненный решимости убить, Тарма поднялся на сцену, где были выставлены капсулы для проведения первого матча 1/32 финала. А там его уже ждал Крюгель. Его глаза не выражали ни малейших эмоций, а черные волосы спокойно развевались на ветру. Казалось, атмосфера, окутывающая Крюгеля, стала несколько иной, чем раньше, однако Тарме было всё равно. Внешний вид и атмосфера ещё ничего не значили.
        Ничего не значили и крики толпы, способные затмить собой рёв реактивного двигателя.
        - Небо над небом! Небо над небом! Небо над небом!
        Мир не сомневался в победе Крюгеля и с энтузиазмом приветствовал его. Однако Тарму это ничуть не смущало. Более того, все эти крики не перенесутся в мир «Satisfy».

«Сегодня я положу конец твоему правлению, Крюгель».
        А затем он дойдет до финала и отомстит Гриду.
        - Киль-киль-киль, - рассмеялся он, после чего подключился к игре и тут же надел свою маску. Это была не обычная маска, а предмет, усиливающий навык невидимости.
        - Итак, поскольку наши участники готовы, первый матч ПвП-турнира объявляется начатым! - прокричал ведущий.
        Для проведения ПвП-турнира разработчики создали специальное место, позволяющее игрокам максимально свободно использовать свои умения и навыки. В конце каждого матча время их перезарядки должно было сбрасываться, а прочность предметов - восстанавливаться. В случае с Ассимиляцией Грида, она находилась в перезарядке ещё до начала турнира, а потому не могла воспользоваться преимуществом данной системы.
        В любом случае, участники могли продемонстрировать практически максимум своих сил, что и не преминул сделать Тарма.
        Фу-ду-дух!
        Окружив всё окрестное пространство непроглядными тенями, Тарма спрятался в них, заставив зрителей и комментаторов не на шутку напрячься.
        - Тарма решил воспользоваться своей теневой техникой!
        - Маскировка в тенях намного эффективнее обычной невидимости, а область выхода из тени не поддаётся никаким предсказаниям.
        - Что ж, очевидно, первый удар будет за Тармой.
        Но вот, пока комментаторы поясняли каждое происходящее действие, Крюгель спокойно положил руку на землю и приказал:
        - Разрыв Небес и Земли.
        Гру-ду-ду-ду-ду!
        Это было действительно потрясающее зрелище. Разрушительная сила, рядом с которой не стояло даже полномасштабное землетрясение, разорвала как небо, так и землю.
        - Ку-а-а-а-а-ак! - тут же завопил Тарма, выпав из тени неподалёку от Крюгеля. Однако, испытывая ужасную боль, он всё-таки попытался нанести удар Белому Мечнику. Тем не менее, его мощный кинжал, предоставляющий дополнительный урон в битве против игроков, так и не смог достичь Крюгеля.
        Белый Мечник предсказал, как поведёт себя убийца, а потому заблаговременно уклонился и произвёл контратаку.
        И вот, когда Белый Клык вонзился аккурат в сердце Тармы, убийца кое-что понял.

«… Этот человек настоящий монстр!».
        Крюгель и вправду был достоин того, чтобы занимать первое место. А ещё он находился в совершенно другом измерении по сравнению с Зибалом.

«Поистине небо над небом…», - слегка постанывая от боли, подумал Тарма. А уже в следующую секунду Крюгеля начали окружать десятки теней.
        Кто бы мог предположить, что тени будут использоваться в качестве прямого средства атаки? Тарма считал, что даже Крюгелю не отразить нечто подобное.
        И действительно, атака убийцы заставила мечника порядком напрячься. Его интуиция подсказывала ему, что пропускать такой удар было бы слишком опасно. Таким образом, он использовал Супер-Чувствительность и, полностью выйдя за пределы человеческих ограничений, избежал теневых атак Тармы и в конечном счёте убил его.
        Матч закончился, даже толком и не успев начаться. Да, техники Тармы были весьма действенными и достаточно красочными, но… В таких ситуациях, как эта, они были просто бессмысленными.
        - Это какое-то читерство…
        - Крюгель просто неуязвим.
        Зрители были поражены тому, насколько мошеннической оказалась Супер-Чувствительность, позволяя Крюгелю получить стопроцентное уклонение и стопроцентную точность. Схожие чувства испытывали и другие участники соревнования.
        Впрочем, кое-кто мог лишь позёвывать от скуки, изредка посматривая на экран.
        - Уа-а-а-аф.
        Со стороны могло сложиться такое впечатление, будто Грида совершенно не интересовал этот матч. Впрочем, так оно и было, поскольку Преемник Пагмы списал Тарму в «слабые противники» ещё две недели назад.
        Глава 448

«Когда этот парень сражался против меня, он также использовал навык теневой невидимости. Конечно, это просто отличное умение, но… Присущие ему ограничения всё равно никуда не делись».
        Удивительно, но Грид сумел достаточно глубоко проанализировать битву, состоявшуюся между Крюгелем и Тармой. И это свидетельствовало о том, что после столкновения с лучшими игроками современности в рамках нескольких конкурсов, мыслительные способности Янгу перешли на совершенно иной уровень.

«Не знаю как насчёт полноценной засады, но в лобовом столкновении использование скрытности не рекомендуется. Очевидно же, что в конечном итоге убийца появится снова, так что если удаётся предсказать, в каком именно месте это произойдет, использование маскировочных навыков становится бессмысленным. Кроме того, с невидимостью можно бороться при помощи широкодиапазонных атак».
        Тарма был теневым убийцей. Итак, поскольку он мог использовать тени как для атаки, так и для защиты, куда лучше было оставить их в качестве козыря, нежели использовать в первые же секунды боя. Именно так сделал теневой убийца, с которым Грид когда-то встретился в Уинстоне. Если Янгу правильно помнил, этого человека звали королём теней, Касимом? И ему удалось использовать не только свою собственную тень, но и тени всех присутствующих рядом НПС.

«Также вызывает восхищение и его умение скрываться в тенях…».
        Когда Грид впервые услышал титул «король теней», то подумал, что это обыкновенное преувеличение. Но теперь, когда у Преемника Пагмы было с чем сравнивать, он начал считать Касима поистине сильным человеком.

«Именной НПС…».
        Что, если бы в их встречу Касим задался целью непременно убить Преемника Пагмы?

«В таком случае я бы умер. Причём со стопроцентной вероятностью… Этот человек отступил не потому, что боялся».
        Он отпустил Грида. И «почему» - Янгу не знал.
        Более того, ему было неведомо кое что ещё. Несмотря на весь свой возросший интеллект и проницательность, Грид даже не догадывался, что теперь великий король теней охраняет его сына, Лорда!

***
        ПвП. Именно так издавна назывались битвы между игроками, как правило происходящие один на один. И побеждал в них тот, кто был сильнее, быстрее и хитрее своего противника.
        Побеждая своего оппонента, человек мог насладиться чувством радости и гордости, в то время как проигравшие вынуждены были испытывать горечь поражения. Это было событие, заставляющее людские сердца испытывать самые глубокие и яркие эмоции. Не исключением были и зрители, завороженные противостоянием сильнейших игроков современности.
        - Так-так, кто это у нас тут? Разве это не топ-3 игрок, сбежавший от меня с поджатым хвостом? - проговорил Сеурон, который в рамках 31-го поединка должен был столкнуться с Крисом, - Сегодня я снова понял, что концепция рейтинга просто-напросто бессмысленна. Вне зависимости от того, насколько высок твой уровень, тебе всё равно никогда не одолеть меня.
        Несколько месяцев назад состоялась встреча глав семи крупнейших гильдий «Satisfy», в ходе которой между Крисом и Сеуроном завязалась драка. Результатом стала односторонняя победа Сеурона.
        Однако, потерпевший сокрушительное поражение даже не думал о том, чтобы поквитаться со своим обидчиком.
        Почему? Многие наверняка бы ответили, что причина кроется в невысокой силе Криса.
        Однако всё было совершенно иначе. Крис намеренно скрыл свои истинные возможности. Более того, во время переговоров он отказался вступать в альянс гильдий, из-за чего многие начали подозревать его в заключении союза с Гридом. Итак, если бы он начал сражаться в полную силу, то просто умер бы почём зря.
        Но теперь ситуация изменилась. Ему предстоял бой один на один, а не в окружении шести противников. Никто не мог вмешаться в эту битву, ровно как никто не мог остановить его от свершения своей мести.
        - Как ты и сказал, рейтинг не является абсолютным показателем силы. И подтверждением тому Зибал, занимающий второе место. Тем не менее, я - другой.
        - Другой? Ку-ху-ху! Ты уже забыл, как был позорно избит и сбежал? На что ты рассчитываешь?
        - Сейчас увидишь, - коротко ответил Крис, после чего вытащил Двуручный Меч Грида, в усиление которого он вложил более миллиона долларов. Этот сине-черный клинок был покрыт белым туманом, что со стороны выглядело как угрожающе, так и красиво.
        - Ты используешь то же оружие, что и Грид! Значит, вы действительно заодно! - воскликнул слегка нахмурившийся Сеурон.
        - Кто сказал, что моё оружие такое же, как у Грида? Это не так. Оно совершенно другое, - проговорил Крис, заставив Сеурона поднять голос ещё выше:
        - Чушь! Этот двуручный меч выглядит точно так же, как двуручный меч Грида! Это одно и то же оружие!
        - Совсем не одно и то же. Двуручный меч Грида заточен всего на +8, а мой на +9, - пожав плечами, ответил Крис.
        - …
        А тем временем наблюдающий за происходящим Грид мог лишь горестно вздохнуть.
        Легендарный кузнец, Преемник Пагмы, обладал пассивным навыком, повышающим шансы на улучшение предметов. Другими словами, экипировка Грида должна была быть заточена на гораздо большее значение, чем у любого другого человека. Однако в то время, как ему удалось заточить до +8 целых пятнадцать предметов, до +9 он смог улучшить лишь три.
        Достичь максимального улучшения, которое равнялось «+10»? Для него это была несбыточная мечта.

«… С моей проклятой удачей это просто невозможно», - подумал Грид, не в силах от стыда даже голову поднять.
        И вот, пока другие игроки смотрели на него с сочувствием, Крис и Сеурон направили друг на друга свои мечи.
        - Я покажу тебе силу уникального боевого класса!
        Сеурон однажды уже растоптал Криса, а потому не стеснялся проявлять своё превосходство. С другой стороны, Крис сохранял абсолютное спокойствие.
        - Если ты не поддерживаешь свой класс навыками, он попросту бесполезен, - заявил он.
        В дальнейшем разговоре необходимости не было, а потому как только прозвучал голос комментатора, возвещающий о начале боя, Сеурон использовал «Взрыв Души», моментально сократив расстояние до Криса. В это же мгновенье его клинок с высочайшей скоростью устремился к голове мечника.
        Наверное, количество людей, способных отреагировать на внезапную атаку Сеурона, можно было пересчитать по пальцам одной руки.
        И… Крис был одним из них. Да, он повышал свой уровень не так быстро, как Сеурон, поскольку не обладал классом, специализированным для охоты. Криса скорее следовало сравнивать с Крюгелем, чем с Зибалом. Он был человеком, который добился всего исключительно благодаря собственному таланту и навыкам!
        Дзын-н-н-нь!
        И вот, от удивления глаза Сеурона практически вылезли на лоб.

«Он заблокировал мой удар…?».
        Если не считать Грида, большинство людей, которые пользовались двуручными мечами, имели весьма низкую скорость атаки. То же самое касалось и Криса, которого можно было считать лучшим двуручным мечником. Он распределял характеристики, отдавая предпочтение Силе и Выносливости, а не на Ловкости. Более того, пагубно сказывался на скорости атаки и сам двуручный меч.
        Однако для Криса концепция скорости атаки была попросту бессмысленной. Он преодолел все свои недостатки, извлекая максимальную эффективность при минимальном количестве движений. Конечно, этого было недостаточно, чтобы остановить меч Сеурона, а потому, как только два меча столкнулись, Крис сконцентрировал всю свою силу и отбросил тело Сеурона назад, после чего моментально контратаковал.

«Он что, одновременно и защищается, и атакует…!?», - подумал шокированный Сеурон, после чего вызвал Доспехи Души, чтобы минимизировать урон от контратаки Криса.
        А уже в следующее мгновенье он вызвал несколько Стрел Души.
        Использование дальних атак при отходе назад считалось весьма эффективным способом контролировать своего врага. Особенно, если для этого не требовалось осуществлять какие-либо физические движения. Итак, поскольку атаки Сеурона носили нефизический характер, он мог использовать их без каких-либо движений, в то время как время, необходимое для их произведения, было минимальным.
        Навыки обладателя уникального боевого класса и вправду были потрясающими, а потому Крису пришлось использовать все свои силы, чтобы отразить стрелы. Однако тем временем Сеурон сумел разорвать расстояние до необходимого и активировать Преобразование Души, усиливающее его клинок.
        Как и у Криса, Брутальный Меч Сеурона был усилен до +9 и окутан ярким синим светом. А затем, в какое-то мгновенье этот свет погас, и…
        Фа-жах!
        Это была мощная атака, полностью заблокировать которую не смог бы и танк, вооружённый щитом, а потому даже Грид понял, что её нужно во что бы то ни стало избегать.
        Если бы он решил заблокировать её своим клинком, то получил бы сильные повреждения от отдачи, в то время как его двуручный меч лишился бы половины своей прочности. Не получилось бы использовать и Отражение, поскольку удар Сеурона был слишком быстрым и мощным.
        Итак, куда грамотнее было избежать её. Однако Крис считал иначе. Те, кто отдавал своё предпочтение двуручным мечам и не обладал высокой Ловкостью, изначально не должны были пытаться уклоняться от ударов! Таким образом, Крис отказался от каких-либо оборонительных действий и ринулся в очередную контратаку!
        Бу-ду-дух!
        - Ух-х… - одновременно застонали Крис и Сеурон. Впрочем, куда больше пострадал воин, чем Пожиратель Душ. Двуручный меч Криса ударил Сеурона по плечу, в то время как меч Сеурона вонзился глубоко в сердце Криса.
        Таким образом, уверенный в своей скорой победе Сеурон вызвал щит и Копья Души, чтобы одновременно и заблокировать последующую атаку Криса, и нанести ему новую порцию повреждений. Однако благодаря второму классу, носящему название «Тиран», Выносливость Криса выходила за все допустимые пределы. Мечник быстро оправился от последствий удара и, проигнорировав бомбардировку Копьями Души, постарался нанести Сеурону как можно более сильный удар.
        И вот, как только меч Криса снова вонзился в плечо Сеурона, тот завопил и невольно повалился на одно колено. Из-за этого траектория движения его клинка искривилась, и он не смог попасть по Крису.
        Баланс моментально склонился в сторону воина, а потому он немедленно воспользовался Угнетением Тирана, чтобы нанести смертельный удар. Сеурон же активировал Тюрьму Души, чтобы заблокировать Криса и попытаться выправить ситуацию. Однако из-за астрономической Силы Криса и беспрестанных ударов, Здоровье Пожирателя Душ медленно опускалось к нулю.
        И вот, спустя какое-то время…
        - Крис побеждает своего противника и выходит в 1/16 финала!
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        - Вот что такое настоящий топовый игрок!
        - Зибал ему и в подмётки не годится!
        - А теперь, дорогие друзья, давайте представим следующую пару!
        - Гений восточного континента! Китайский дракон, Хао!
        - И-и-и монстр, завоевавший четыре золотые медали и поднявший Южную Корею на вершину зачётной таблицы! Первый обладатель легендарного класса! Преемник Пагмы, Грид!
        Услышав слова ведущих, Грид погрузился в игру и моментально вытащил Йаругт, ослепляющий зрителей своим кроваво-красным рубиновым сиянием.
        - Десять минут. Столько мне понадобится, чтобы разделаться с тобой, - произнёс Хао, глядя прямиком в глаза своему противнику.
        Грид хотел стать новым небом? Это было даже не смешно. Единственным небом был Крюгель, которое однажды должен был сокрушить Хао.
        - А я, пожалуй, возьму час, - ответил Грид, на лице которого висела свойственная ему злая улыбка.
        - …?
        Что бы это могло значить?
        Как правило, Грид убивал своих противников за считанные секунды, а потому подобное утверждение вызвало недоумение не только у комментаторов, но даже у самого Хао.
        Глава 449
        - А я, пожалуй, возьму час.
        Прозвучавшая фраза была весьма и весьма странной, поскольку Грид всегда заявлял, что расправится со своими врагами за считанные секунды.
        Однако вскоре озадаченные комментаторы поняли:
        - Просто Грид высоко ценит навыки Хао.
        - Что ж, это естественно. Навыки контроля Хао получили высшую оценку всего игрового сообщества.
        - И не мудрено, ведь именно его называют гением восточного континента.
        - Конечно, в последнее время контрольные навыки Преемника Пагмы выросли до сравнительно высокого уровня, но они всё ещё ниже, чем у Хао.
        - Кроме того, Хао умеет выбивать оружие и даже снимать со своих противников доспехи, что сильно осложнит Гриду жизнь.
        - Другими словами, нас ждёт захватывающий поединок.
        Ни комментаторы, ни болельщики не забыли, что Грид был сильным игроком и настоящим чемпионом. Однако слово «чемпион» не означало абсолютную непобедимость. У каждого чемпиона и победителя были свои слабые места и, к сожалению для Грида, Хао знал их все.
        Итак, пока зрители с состраданием смотрели на Преемника Пагмы, Хао уверенным тоном произнёс:
        - Думаешь, сможешь продержаться против меня в течение целого часа? Что это вообще за чушь? Скоро ты осознаешь реальность.
        - А-а? - внезапно переспросил Грид, словно удивившись столь провокационному замечанию Хао. Более того, его глаза округлились, а скулы вытянулись.

«Что это с ним?», - задался вопросом недоумевающий Хао.
        А уже в следующее мгновенье…
        - Вот это да! Новые капсулы от Комет Групп просто восхитительны! Благодаря новейшей звуковой системе я отчётливо слышу голос Хао и даже его дыхание! Это как говорить в реальной жизни! Просто потрясающе! Как вернусь в Корею, непременно куплю себе такую!
        - …
        Говоря эти слова, Грид то и дело заикался, краснел, но всё-таки смог довести дело до конца. И все, кто сейчас смотрели прямую трансляцию Второго Межнационального Соревнования, поняли, насколько тяжело зарабатывать деньги.
        - … Ты решил взять плату за рекламу наперёд? Что ж, это лишь подтверждает то, что ты уже готов проиграть, - нахмурившись, произнёс Хао. И этот позорный человек, который заботился лишь о деньгах, собирался победить Крюгеля?

«Я сотру его в порошок», - сжав кулаки и вспомнив абсурдные слова полоумного Лауэля, подумал драконид. Естественно, он прекрасно понимал, насколько силён Грид. Однако его сила пребывала далеко не на том уровне, чтобы стоять в одном ряду с Крюгелем или даже с Хао.
        И Хао был достаточно квалифицирован, чтобы давать своему противнику такую оценку. Именно он около полутора лет назад целых пять минут в одиночку держался против пятнадцати Вооружённых до зубов. Он впечатлил даже Лауэля, который хотел во что бы то ни стало завербовать китайца.
        - Тебе никогда не свергнуть небо. Я уничтожу тебя до того, как ты даже успеешь взглянуть на него, - объявил Хао, а затем…
        - Итак, последний матч 1/32 объявляется начавшимся! - прокричал ведущий, и Хао моментально бросился вперёд.
        К счастью, траектория его движения была весьма незамысловатой, а потому благодаря Наглазной Повязке Душегуба, высокой Проницательности и Йаругту Грид сумел предсказать точку атаки своего противника и заблаговременно выставить блок.
        Однако в следующий момент произошло нечто удивительное: меч Хао внезапно разделился на три части!

«Что за ерунда? И какой из них настоящий?», - задался вопросом Грид, пребывая в настоящем замешательстве.
        Фжах!
        И вот, истинный клинок Хао врезался в пояс Преемника Пагмы, из-за чего тот отшатнулся назад и уставился перед собой шокированным взглядом.

«Быть того не может…!».
        У Хао было пассивное умение, игнорирующее часть защиты противника. И когда Грид увидел всплывшее перед ним информационное окошко, у него чуть не пропал дар речи.
        - Неприятно, правда? - увидев изумленное лицо своего противника, ухмыльнулся Хао.
        Грид же не ответил совершенно ничего, продолжая смотреть прямо перед собой. И не мудрено, ведь полученный им шок был слишком велик.
        Было ли это потому, что полученные повреждения оказались слишком велики?
        Естественно, нет.
        Три тысячи урона. Конечно, это была достаточно внушительная цифра, поскольку Трёхслойка и прочая экипировка Преемника Пагмы должна была нивелировать большую часть физического урона. Однако этого урона было недостаточно, чтобы создать реальную угрозу для Грида, чей запас Здоровья уже достиг 70,000. По правде говоря, Янгу мог сравнить этот удар со щекоткой. Но что же его тогда так удивило?
        А вот что.

«Это же джек-пот!», - затрепетав от радости, понял Грид.
        Предмет прогрессивного типа, Пояс Тирамета. На данный момент его рейтинг значился как эпический, а 0,1% опыта он получил лишь тогда, когда вампиры нанесли по нему около ста ударов. Однако всего одна атака Хао позволила ему получить эквивалентный результат! Это было вполне сопоставимо с тем, как если бы Грид сражался с драконом!

«Разве это не значит, что первоначальная сила атаки Хао крайне высока?».
        Янгу пребывал в настоящем восторге от навыков своего противника, а потому…

«Возможно, я смогу поднять рейтинг пояса уже в первом же матче!».
        Желание Грида сражаться с Хао в течение целого часа было обусловлено двумя причинами. Во-первых, он хотел выиграть как можно больше времени для окончания времени перезарядки Ассимиляции. Во-вторых, он хотел максимально поднять опыт Йаругта, Кольца Эльфина Стоуна и Пояса Тирамета.
        Однако Янгу понятия не имел, что прирост опыта в ПвП окажется настолько большим.

«Этот парень находится на совершенно другом уровне», - понял он. Когда Янгу противостоял атакам Бондре и Александра, его предметы получали в разы меньше опыта, а значит… Хао наголову превосходил их всех.
        К такому-же мнению пришёл и Йаругт.
        - Атаки этого человека очень хороши. Их сложно предсказать, - впервые за долгое время проговорил клинок.
        - Как будто я сам этого не вижу. Впрочем, как и ожидалось, в сражениях с сильными противниками ты попросту бесполезен.
        - Ик…! С этим ничего не поделаешь! Я не могу проявить свою силу в запечатанной форме!
        Будучи лучшим фехтовальщиком ада, Йаругт обладал высокой гордостью, из-за чего лезвие вспыхнуло красным светом, словно выражая своё негодование. И этот превосходный эффект впечатлил не только зрителей, но и самого Хао.
        - Этот меч слишком хорош для тебя.
        - Это я слишком хорош для него.
        Янгу вложил огромное количество денег в строительство алхимического института, однако в результате получил опцию «Крутость». Итак, вспомнив тот ужасный день, Грид невольно вздрогнул и произнёс, обращаясь к своему сопернику:
        - Ну что, долго ещё стоять будешь? Давай, подходи.
        И вот, незадолго до того, как Преемник Пагмы закончил говорить, Хао бросился вперёд, перемещаясь по зигзагообразной траектории. Тем не менее, в отличие от предыдущей атаки, на этот раз она оказалась вполне обычной и была легко отражена Гридом.
        Однако в тот самый момент, когда два меча столкнулись…
        Фу-жу-жух!
        Вокруг пояса Грида обернулась цепь Хао, тем самым полностью обездвижив Преемника Пагмы.
        - …!
        Сопротивление к негативным эффектам не работало с физическими ограничениями, а потому, пока Янгу пытался вырваться из цепи, Хао нанёс ему два мощных удара.

«Вах! Работает!».
        Конечно, то, что Пояс Тирамета получал опыт, не могло не радовать, однако столь одностороннее избиение было несколько постыдным. Кроме того, не стоило забывать и о копящемся уроне.

«Да, он действительно силён».
        Пассивное умение, игнорирующее защиту, существенно уменьшало эффективность Трёхслойки. Впрочем, вполне возможно, у Хао был ещё и навык, увеличивающий урон в ПвП. Итак, нахмурившись, Грид наконец-то вырвался из цепей и попытался контратаковать. Его удар шёл по максимально короткой траектории, чтобы не позволить Хао избежать его. Тем не менее, китаец был слишком быстрым, а потому с лёгкостью заблокировал атаку.
        Однако была одна проблема. Смехотворно высокая сила Грида.
        Скр-р-р-р-р-р…

«Что за ерунда…?».
        Наверное, именно такое чувство испытывали люди, которым довелось испытать на себе удар дубиной огра. Мощь Преемника Пагмы так давила на Хао, что тот невольно вздрогнул и вынужден был отступить назад, снова замахнувшись своей цепью.
        Тем не менее, у Грида был богатый боевой опыт, а потому дважды поймать его на одну и ту же уловку было практически невозможно. В тот момент, когда Хао выбросил вперёд цепь, он резко двинулся влево, избегая атаки. В этот момент китаец даже не пытался нанести ответный удар, поскольку потерял равновесие. И это дало Гриду возможность для использования Убийства.

«Пришло время дать немного опыта и Йаругту!».
        Фжух!
        И вот, когда к Хао устремился кроваво-красный клинок, преисполненный убийственных намерений, тот судорожно сглотнул и поспешил сместиться в сторону.

«Я не могу пропустить этот удар…!».
        У Хао было не слишком много активных навыков, зато огромное количество пассивных. Увеличение силы атаки и защиты в ПвП, частичное игнорирование защиты цели, нейтрализация полученного урона, ускоренное восстановление и так далее. Его тело было оптимизировано для боя. В битве с другими игроками он мог нанести более 10,000 урона в секунду. Более того, в зависимости от ситуации он мог позволить вражеской атаке настигнуть его, чтобы нанести свой собственный, фатальный удар.
        Однако сила Грида оказалась слишком обременительной. Хао знал, что другие топ-игроки умирают от его одного-единственного удара, а потому решил, что не должен рисковать.
        Итак, подобрав идеальное время, Хао схватил Йаругт голой ладонью и, слегка провернув его, вырвал из рук Грида.
        Это была та самая секретная техника Хао, использовать которую можно было лишь в идеально подобранное время! Это был навык с наивысшей сложностью использования, намного превосходящий даже такое трудно-активируемое умение, как Отражение.
        А затем Хао использовал Дыхание Дракона и направил свой меч аккурат в сердце Грида. Поскольку Янгу стоял с абсолютно пустыми руками, ему нечем было блокировать эту атаку. Китаец был уверен, что сумеет нанести Преемнику Пагмы смертельный удар.

«Ему не помогут даже пресловутые Руки Бога».
        Специально для них Хао уже заготовил цепи, которые должны были предотвратить любое вмешательство со стороны. Итак, в сложившейся ситуации единственным способом отразить атаку для Грида было использование Магической Ракеты.
        Однако китаец был готов и к этому.
        Но вот, не успел он и улыбнуться своему успеху, как вдруг…
        Фжух!
        - Что…!?
        Непонятно откуда в руках Грида появился чёрно-синий меч. И когда удар Хао был им заблокирован, всему миру предстали подрагивающие веки отступающего назад китайца.
        Глава 450

«Если он успеет произвести контратаку, это может быть опасно», - понял Хао и тут же отскочил назад, разорвав тем самым дистанцию с Гридом, - «Но… Каким образом ему удалось вооружиться новым клинком менее чем за секунду?».
        Надевать новые предметы было достаточно просто. Для начала нужно было открыть инвентарь, который «материализовался» перед глазами игрока, после чего подумать о желаемом предмете. Всё. Тем не менее, для завершения этой операции требовалось не менее 2,5 секунд. Да и то у людей, которые поднаторели в постоянной смене экипировки.
        С технической стороны, на открытие инвентаря требовалось около секунды, и ещё полторы на то, чтобы представить себе желаемую вещь и фактически надеть её. Игрок с высокой концентрацией мог сократить это время до двух секунд, но чтобы осуществить нечто подобное всего за секунду…
        Это было невозможно. И всё же Грид сделал это.

«Как ему это удалось?», - задумался недоумевающий Хао, - «Неужели какой-то баг?».
        Впрочем для всех, кто хоть немного был знаком с этой игрой, подобное предположение прозвучало бы совершенно абсурдно.«Satisfy» была известна тем, что с самого момента её открытия никто до сих пор не нашёл в ней ни одной ошибки.
        И вот, посмотрев на ошеломленного Хао, Грид безмятежно улыбнулся и произнёс:
        - Знаешь, ещё во время учёбы в школе я понял, что глупее, чем другие.
        Как бы он ни старался, ему не удавалось добиться большего успеха, чем другим ученикам. Янгу даже не мог просто держаться посредине. В частности, он всегда получал около тридцати баллов по предметам, где приходилось применять формулы. Были даже такие времена, когда он не получал ни одного балла.
        - Таким образом, я был одержим простой зубрёжкой. Каждый день я зубрил, зубрил и ещё раз зубрил…
        В результате этого ему удалось поднять свой результат до восьмидесяти баллов из ста и поступить в университет, который, как считалось, доступен лишь для людей с деньгами. Впрочем, там ему тоже пришлось нелегко, поскольку университетская программа была на порядок сложнее школьной.
        - А затем вышла игра в виртуальной реальности, и я посвятил себя ей.
        Тем не менее, отсутствие таланта сказывалось на результативности Янгу даже в простой игре. Несмотря на то, что он играл в «Satisfy» днями напролёт, он не смог достичь среднего уровня и, вместо заработка денег, погряз в долгах.
        - Я действовал глупо и постоянно охотился на одних и тех же монстров. Я тратил на это огромное количество времени, но… Какой смысл, если это не позволяло мне даже заплатить за капсулу? Итак, в конце концов я вынужден был пойти работать на стройку.
        Как бы он ни старался, результат всё равно оставался нулевым.
        - Но даже там меня ждало разочарование. Я не мог стать специалистом в каком-либо деле, потому что не мог полностью понять весь процесс.
        Таким образом, Янгу пришлось сосредоточиться на выполнении самых простых задач: выносе мусора, погрузке материалов и т.д.
        - Это было тяжело и… скучно.
        Что учёба, что игра, что работа - чем бы он ни занимался, ему приходилось ограничиваться выполнением лишь самых простеньких задач. Однако Янгу не сдался. Проклиная свой отсутствующий талант, он просто хотел быть таким, как все.
        И что же получилось в результате? Янгу сумел развить в себе неудержимое упорство. Однажды поставив перед собой цель, он полностью концентрировался на её выполнении, пока не добивался приемлемого результата. Другими словами, Грид стал очень дисциплинированным и целеустремлённым, что особенно ярко начало проявляться после его становления Преемником Пагмы. Садясь за работу, он не вставал, пока она не была выполнена.
        - Поэтому я думаю, что моя концентрация несколько лучше, чем у других людей, - пожав плечами, закончил говорить Грид.
        Он даже не догадывался, что его концентрация уже вышла за человеческие ограничения. Именно поэтому он научился одновременно и вызывать инвентарь, и думать о желаемом предмете. Более того, прямо посреди боя.
        Случилось это вскоре после сражения с клоном на Бехенском Архипелаге. Янгу был так вдохновлён действиями своего клона, который по мере необходимости свободно менял оружие, что начал постоянно практиковаться в этом и, в конце концов, добился результата.
        - Как и в учёбе, постоянные повторения помогают многого добиться.
        - …?
        Хао не понял ничего из того, что только что услышал. Слова Грида были слишком странными. Будучи идиотом, он сильно старался и смог стать сконцентрированнее, чем другие люди?

«Нечто подобное куда больше подходит гениям, чем идиотам…».
        В мире было не так уж и много людей, которые могли преодолеть свои ограничения при помощи одних лишь усилий и концентрации. Итак, если всё это было правдой, Грида вполне можно было счесть настоящим гением. А ещё Хао было даже страшно представить, кем мог стать Грид, родись он с такой же головой, как у Лауэля.
        Тем временем Янгу заметил подплывшую к нему камеру и неспешно добавил:
        - Новые капсулы от Комет Групп просто великолепны! Не успел я подумать, как все системы среагировали, а инвентарь немедленно открылся! Да, наверное благодаря этому я и смог избежать опасной ситуации!
        - …
        Реклама в разгар боя…?
        - Перестань нести чушь! - воскликнул Хао, прожигая глазами Преемника Пагмы, - Мне плевать, гений ты или идиот! Победителем в этой битве всё равно буду я! Сейчас ты увидишь мои истинные навыки!
        А в следующее мгновенье его кожа начала растрескиваться, пропуская вперёд красные чешуйки. Это было не что иное, как трансформация в драконида.
        И вот, как только из лопаток Хао проросла пара огромных крыльев, весь мир невольно ахнул:
        - Наконец-то Хао прибегнул к своему самому главному орудию!
        - Да, в этой форме Хао чрезвычайно силён. Именно так он сумел одолеть Каца, которого по праву считают одним из самых сильных игроков в ПвП, и выстоять против Дамиана.
        Тем временем глаза Хао стали золотыми, во рту показались острые клыки, а из уст… вылетела струя пламени.
        Фу-жух!
        В результате у Грида не оставалось другого выхода, кроме как поспешно сместиться в сторону. Поскольку дыхание Хао было магическим, в сложившихся обстоятельствах Гриду не помогла бы даже Трёхслойка.
        - Ха. Сейчас посмотрим, сколько ещё ты сможешь продержаться, - провозгласил Хао, после чего бросился к Гриду, с трудом уклонившемуся от огненного дыхания.
        Фу-дух! Фу-дух!
        Итак, ему удалось нанести сразу два успешных удара по Преемнику Пагмы. Причём голыми руками. Впрочем, Хао не просто так отказался от использования меча после превращения в драконида. Его острые когти были надежнее любого клинка, а потому сумели пробить защиту даже Трёхслойки.

«Потрясающе!».
        Чем сильнее били Грида, тем более счастливым становилось его лицо. Янгу даже невольно задался вопросом: сколько раз за всю его жизнь с ним случалось нечто настолько хорошее?
        И вот, когда комментаторы и зрители увидели, как Грид, получая удар за ударом, широко улыбается, не на шутку встревожились.
        - Улыбаться во время избиения…
        Неужели он был извращенцем?
        Нечто подобное происходило и во время осады, когда он попросил одного из НПС избить себя. Итак, всё это вызывало смутные сомнения…
        - Ну что, ты чувствуешь разницу? - прокричал Хао, продолжая наносить удары по Гриду. Хао был уверен, что разница между ним и Гридом такая же, как между небом и землей. После отказа от использования меча, скорость атаки драконида стала настолько высокой, что у Грида осталось уже менее половины Здоровья.
        Итак, замахнувшись, Хао нанёс ещё один мощный удар в грудь Преемника Пагмы, после чего удивлённо замер на месте.
        И причиной тому была Трёхслойка, в которой внезапно застряли его когти!
        - Что за бред…!?
        После превращения в драконида Хао получал когти, прочность которых составляла 10 единиц. Восстановить их было невозможно, и после уничтожения требовались целые сутки на то, чтобы они отросли вновь. Тем не менее, Хао никогда прежде не доводилось видеть, чтобы прочность его когтей падала хотя бы на одну единицу.
        Когти драконидов были твёрдыми, а их прочность не уменьшалась даже во время охоты на высокоуровневых големов!

«Что же это за доспехи такие…».
        Итак, поражённый экипировкой Грида, Хао крутанулся в воздухе и нанёс удар аккурат в челюсть Преемника Пагмы. В этот момент шкала Здоровья Грида упала до 1/3. Хао полагал, что Преемник Пагмы будет вынужден использовать Руки Бога и Почернение, а потому стал атаковать ещё яростнее, нанося удары то ногами, то когтями.
        С другой стороны, Грид даже не пытался контратаковать. Он мог лишь блокировать атаки или уклоняться от них. Впрочем, большую часть этих ударов он пропускал, что в очередной раз подтверждало то, насколько высоки навыки контроля Хао.
        Даже комментаторы были смущены столь одностороннему избиению.
        - Мы конечно знали, что Хао опытнее Грида, но чтобы настолько…
        - Даже не думал, что разница между ними окажется настолько большой.
        - Кажется, Грид просто пытается выдержать этот натиск.
        - Получи, получи!
        Бу-дух! Бум-м!
        - Почернение.
        - Ну уж нет!
        Бу-дум!
        По мере продолжения этого побоища, импульс Хао лишь возрастал, в то время как Преемник Пагмы получал удары то в голову, то в ноги.
        И вот, увидев, что здоровье Грида упало до 1/4, Хао начал готовить свой последний удар.
        - Тебе конец.
        С начала матча прошло ровно двадцать минут. Конечно, Хао не смог сдержать своё обещание и не одолел Преемника Пагмы за десять минут, из-за чего ему было несколько стыдно. Но что он мог поделать? Защита и Здоровье Грида оказались абсурдно высокими! Однако, даже у них были свои пределы.
        - Когти Дракона.
        Как только Хао произнёс эти слова, его когти стали длиннее и острее. Другими словами, это был навык, позволяющий временно получить когти настоящего дракона.
        - Умри!
        И вот, в тот момент, когда когти Хао двинулись к шее Преемника Пагмы, тот отступил назад и активировал Фехтование Пагмы, Отражение. Комментаторы и зрители расценили это как «последнее ура» Грида. Никто из них даже не предполагал, что Янгу, который всё это время выступал в качестве мешка для битья, сможет подобрать правильное время для проведения контратаки.
        Тем не менее, Хао тут же почувствовал, как его позвоночник сковало холодом. Время контратаки Грида было попросту идеальным!
        Фу-дух! Бу-бу-бу-бух!
        - Ку-а-а-а-а-ах! - завопил Хао, на груди которого появилась огромная кровоточащая рана.
        За один удар Здоровье Хао уменьшилось почти вдвое, в то время как Грид восстановил его некоторую часть. А затем Янгу отступил назад и, заблокировав удар цепью при помощи Плаща Лантиера, украдкой надел Кольцо Дорана и спровоцировал Хао:
        - Кажется, осталось ещё сорок минут. Уверен, что сможешь продержаться?
        - Ах ты, сволочь!
        Все контратакующие навыки перезаряжались достаточно долго. Более того, два и больше подобных навыка встречались лишь у обладателей боевых классов, а потому Хао тут же ринулся в атаку. Продолжительность действия Когтей Дракона ещё не закончилось, и китаец ударил Грида прямиком в лицо.

«Это оно!».
        Защита Грида внезапно стала меньше, но это было только к лучшему. Хао наконец-то представился шанс положить конец этой затянувшейся битве!
        Итак, удовлетворенный Хао улыбнулся, как вдруг…

«Что…!?».
        Будто увидев приведение, Хао моментально побледнел и попятился назад. А тем временем Грид пристально посмотрел на него и откинул назад прикрывавший его доспехи Плащ Лантиера, за которым обнаружилась вовсе не Трёхслойка, а Доспехи Священного Света. Конечно, их защитные показатели были намного ниже, чем у чешуйчатой брони, но зато они обладали восхитительной опцией, увеличивающей на 300% эффективность всех восстанавливающих навыков.
        - Ну что, продолжим, - вежливо поинтересовался Грид, вновь экипировав Трёхслойку.
        И Хао, мрачно посмотрев на него, пришел к весьма простому и логичному решению:
        - Я сдаюсь.
        Сказать, что это заявление было шокирующим - ничего не сказать.
        Полтора миллиарда китайцев, поддерживающих Хао, усомнились в своём собственном слухе, а ведущие и вовсе потеряли дар речи.
        Однако куда больше удивлён и расстроен был кое-кто другой.
        - Почему?
        И этим кем-то был Грид.
        - С какой это стати ты сдаешься!? Ещё сорок минут…!
        Глава 451

«Он что, способен восстанавливать 150% нанесённого урона…? Нет, скорее всего это была какая-то расходная вещь».
        Именно так подумало большинство игроков, участвующих в межнациональном соревновании, а также целителей, наблюдавших за происходящим по своим телевизорам.
        Грид. Этот человек сумел извлечь максимальные преимущества из своего класса, стать главой сильнейшей гильдии и получить свой собственный город. В мире было бесчисленное множество сил, которые проявили себя менее ярко, чем Преемник Пагмы, но за ними уже следили. А раз так, к Гриду было повышенное внимание со стороны всего игрового сообщества. И особо внимательно за ним наблюдал Крюгель.
        - Грид…
        Крюгель надеялся, что Грид не дойдёт до финала. Однако его сердце жаждало противоположного результата. Он хотел посостязаться с Гридом. Он хотел сражаться, наслаждаться битвой и развиваться вместе с ним.

«… Нет. Это всё эгоизм», - сжав зубы, подумал Крюгель, после чего покинул зал ожидания. Через полчаса должен был начаться второй тур.

***
        - Фу-у-у-у-у-у!
        - У-у-у-у-у-у-у-у!
        Как только Хао покинул капсулу, весь стадион разразился свистом и недовольными возгласами. Китайские болельщики и вовсе перешли черту, засыпав Хао шквалом ругательств и начав бросать в его сторону всяческие предметы.
        Грид же, отключившись от системы, отказался от интервью с ведущим и, подбежав к Хао, в пятый раз задал ему один и тот же вопрос:
        - Почему ты сдался!?
        С какой стати он решил сдаться, если все двадцать минут поединка явно прошли в его пользу? Основываясь на увиденном, никому бы и в голову не пришло, что победителем будет Грид. Тем не менее, самого Грида интересовало вовсе не это, а получение опыта для своих предметов, а также затягивание поединка с целью скорейшего окончания времени перезарядки Ассимиляции.
        А затем Хао, в голову которого попала пластиковая бутылка, брошенная каким-то китайским болельщиком, повернулся к Гриду и внимательно посмотрел на него. Его глаза были ясными и напрочь лишёнными малейших признаков гнева, сожаления или обиды.
        - Глупо продолжать проигранный бой.
        Все было бы иначе, будь их схватка неофициальной. В таком случае Хао сражался бы против Грида до последней капли крови. Он воспользовался бы этой возможностью, чтобы научиться чему-то новому. Однако дело происходило на глазах у миллионов людей, а потому не было ни малейшей причины раскрывать свои навыки.
        - Я боролся с тобой на протяжении целых двадцати минут, но понял в чём проблема лишь под конец боя. Мне стыдно, что я не сразу смог распознать твои истинные навыки.
        Грид был сильнее его. И, осознав эту правду, Хао смиренно склонил голову и добавил:
        - Я в восторге от тебя, твоих умений и твоей экипировки.
        К слову, почему во время боя Грид назвал себя глупым? Но вот, как следует задумавшись, Хао всё понял. В интернете хватало статей, где подробно расписывалась биография Грида, а потому китаец пришёл к выводу, что стоящий перед ним человек добился всего исключительно благодаря тяжелейшему труду.
        В то время, как у других топ-игроков было оружие в виде «врожденного таланта», Янгу располагал лишь усердием и своими собственными руками.
        - Ты… особенный, - пробормотал Хао, чувствуя, как в его сердце начинает пылать страсть. Преемник Пагмы был вторым человеком после Крюгеля, которому удалось впечатлить его, и в то же время он был полной противоположностью Белому Мечнику.

«Крюгель уже родился небом…».
        В то время как глуповатый Грид был башней, которой с самого начала приходилось строить себя, чтобы достичь подобной высоты. И у Хао попросту не было выбора, кроме как испытать перед Преемником Пагмы настоящее благоговение. Впрочем, кое-что его продолжало беспокоить.

«Главное, не упади».
        Любой башне суждено было упасть. И чем более высокой она была, тем большей становилась нагрузка на её основание. Если Грид столкнётся с катастрофой, которую он не сможет преодолеть при помощи одних лишь усилий, это наверняка станет для него настоящим ударом. Возможно, это даже заставит его сдаться и опустить руки.

«Впрочем, сейчас об этом рано беспокоиться», - улыбнулся Хао, после чего повернулся к Гриду спиной и невольно вспомнил разговор с Лауэлем, - «Если Грид действительно сумеет низвергнуть Крюгеля, я пойду под его начало».
        И на этот раз Хао больше не считал это чем-то невозможным.

***
        Во второй тур ПвП-турнира вышли тридцать два участника, включая и наиболее вероятных кандидатов на победу: россиянина Крюгеля, канадца Криса, японцев Дамиана и Каца, американца Черепа, испанца Пона и британца Регаса.
        - И-и-и-и корейца Грида!
        - … Не думал, что Хао покинет соревнование в первом же туре. Кстати, поговаривают, после отказа продолжать поединок он будет обязан выплатить внушительный штраф. Это просто неслыханный инцидент!
        - Просто регенерационные и защитные способности Грида превзошли ожидания даже Хао. Сколько бы Грида не избивали, он, словно какой-то зомби, продолжал идти на своего противника.
        - Но, как мне кажется, Хао всё равно слишком легко сдался. Может быть, у него просто стала заканчиваться Выносливость?
        Итак, под весёлую болтовню ведущих начались первые матчи 1/16 финала. В принципе, все поединки были достаточно зрелищными, однако абсолютно предсказуемыми.
        Крюгель победил своего противника, не пропустив ни одного удара. Череп сделал всё возможное, зная, что сумеет привести США к победе. Кац, как и всегда, был опьянен своими собственными силами. Пон выиграл, поскольку являлся лучшим копьеносцем в игре.
        А когда из-за отсутствия неожиданных поворотов рейтинги начали падать…
        - Наконец-то мы дождались!
        - 15-ый матч 2-го тура!
        Относительно спокойная атмосфера на стадионе резко изменилась, а рейтинги международных телеканалов моментально прыгнули вверх, доказав тем самым высочайший интерес к предстоящему поединку.
        - Главные герои второго тура, которых так все ждали!
        - Дамиан и Регас! Регас и Дамиан!
        Дамиан. Человек, первым сумевший получить титул папы и специализирующийся как на мече, так и на магии. Помимо первоклассных восстанавливающих навыков, в его арсенале были мощнейшие благословления. Наверное, именно он мог похвастаться идеальным боевым балансом и был вполне сопоставим с Крюгелем и Гридом.
        Впрочем, нельзя было игнорировать и Регаса.
        Он считался одним из самых сильных игроков ещё тогда, когда часть Вооружённых до зубов именовала себя Гильдией Цедака. Он долгое время являлся кумиром всех мастеров боевых искусств в мире и был одним из немногочисленных обладателей подкласса «асура».
        - Говорят, эта профессия очень сложна в использовании.
        - Да, насколько мне известно, из всех существующих подклассов третьей категории, наиболее трудные именно «асуры». Я предпочел бы получить скрытый класс, чем стать асурой.
        - Существует предположение, что на 400-ом уровне обладателям данной профессии представится возможность получить скрытый класс. Из-за этого многие мастера боевых искусств сосредоточились на выполнении соответствующего классового задания.
        - Сила асур поразительна… Каждый навык имеет аномально высокую точность, а каждый удар может стать комбинацией.
        - Кроме того, во время боя асуры могут наносить своим врагам дополнительный урон от молний.
        - Однако далеко не факт, что Регас сможет провести комбо-атаку в битве с Дамианом…
        И вот, пока люди гадали, кто же из этих двух игроков станет победителем, Регас и Дамиан приветствовали друг друга на сцене.
        - Странно видеть тебя в таком месте, - улыбнулся паладин.
        - Это да, - ответил Регас.
        Почему они вели себя так, словно были хорошими друзьями? Просто Дамиану нравился Регас, который не презирал его за то, что тот был отаку, в то время как Регас привык относиться к другим людям максимально дружелюбно. Однако как только битва началась, их расслабленное отношение моментально сменилось сосредоточенностью.
        - Божественная Защита, Воплощение Света, Благословление Богини.
        Дамиан с самого начала использовал все свои передовые благословления, увеличивающие как силу атаки и защиту, так и все характеристики. Он знал, что без этого попросту не сможет противостоять Регасу.
        Итак, в мгновение ока Дамиана окутала золотая и серебристая ауры. Регас же, зная, что медлить нельзя, тут же бросился к своему врагу.

«Разве это не слишком поспешно?», - удивился Крюгель, вернувшийся в зал ожидания после окончания своего собственного матча.
        Когда противник использовал благословления, нужно было просто затянуть поединок и дождаться момента, когда те закончатся. И в особенности это было верно, когда противником являлся такой сильный танк, как Дамиан. Другими словами, Крюгель попросту не понимал, почему Регас решил немедленно пойти в лобовую атаку. Он считал, что даже ему было бы тяжело нанести хоть какой-то ощутимый урон Дамиану, когда тот находится под всеми своими благословлениями.
        И вот, всё произошло в точности так, как он и предсказывал. Бросившийся вперёд Регас нарвался на контратаку: щит Дамиана отразил удар асуры, в то время как его меч произвёл быструю и крайне сложную атаку. А поскольку асуры никогда не отличались высокой защитой, Регас моментально получил серьёзное повреждение.
        Тем не менее, Регас не обратил на это ни малейшего внимания и продолжил наносить удары, стараясь пробиться сквозь щит Дамиана. А затем Крюгель заметил то, что не почувствовал даже сам паладин. С каждым ударом атаки Регаса становились всё быстрее и быстрее, что в конечном итоге привело к требуемому результату.
        - Кха!
        Не успев поднять свой щит, Дамиан пропустил удар в живот и повалился на землю. А затем в его лицо ударилось безжалостное колено Регаса.
        - Кхук!
        И второй удар, как оказалось, кардинально отличался от первого! Он был куда более болезненным! А раз так, можно было лишь догадываться, какие последствия должен был повлечь за собой третий удар.

«Я не могу позволить ему провести комбо…», - понял Дамиан, поспешно подняв свой щит. Подобранное им время и угол блокирования были идеальными, однако за мгновение до того, как кулак асуры должен был врезаться в щит паладина…
        Бу-дух!
        - Кха-кха! - вновь закашлялся кровью Дамиан. И причиной тому была нога Регаса, внезапно ударившая его прямиком в висок.

«Да как ему вообще это удалось…?».
        Неужели Регас мог одновременно атаковать и руками, и ногами? Это было ещё удивительнее, чем внезапное изменение траектории атаки.
        - Регас, победивший Криса в прошлогоднем соревновании и превосходно показавший себя в матче с Гридом, стал ещё сильнее и опаснее!
        - Он обладает хорошими контрольными навыками, ничем не уступающими Хао. Что ж, можно лишь восхищаться его мастерством.
        - Интересно, сумеет ли Регас зайти также далеко и в этом турнире?
        И вот, пока комментаторы обсуждали происходящее, головы Дамиана достиг ещё один удар асуры, заставив толпу невольно ахнуть. Чем больше ударов подряд производил Регас, тем больше урона наносили его последующие атаки, а потому Здоровье Дамиана начало существенно снижаться.
        Таким образом, паладину ничего не оставалось, кроме как применить Дыхание Богини. Это был абсолютный восстанавливающий навык, исцеляющий 100% Здоровья заклинателя и 70% Здоровья всех членов его группы.
        Ну и в довершении…
        - Защита Богини.
        Фьух!
        И вот, щит Дамиана наконец-то остановил комбинацию Регаса, после чего паладин воспользовался своим главным атакующим умением.
        - Гнев Богини.
        Фу-жа-а-а-а-ах!
        Ослепленные ярой вспышкой света, зрители могли лишь догадываться, что произошло на поле боя.

***
        - И победителем становится Дамиан!
        Дамиан vs Регас… Это был самый напряженный матч за оба тура. Двое мужчин сражались в течение тридцать одной минуты и двадцати секунд, устроив тем самым настоящее шоу. Даже многоопытные комментаторы не могли выразить красоту и глубину этого противостояния.
        Возможно, именно поэтому люди какое-то время продолжали смотреть на померкшие мониторы, попросту не слыша того, что говорил ведущий.
        Впрочем, длилось это недолго.
        Грид и Крис. В тот момент, когда были произнесены имена этих двух игроков, зрители вновь сосредоточились на сцене.
        Глава 452
        - Должен признать, что Крис действительно сильный и достойный игрок. Однако в пошлом году он проиграл Регасу, а потому я не думаю, что ему удастся одолеть Грида.
        - Но разве нынешний Крис не отличается от того Криса, которого мы все знали? На данный момент Крис сильнее Регаса. Регас не смог победить Сеурона, в то время как Крису это удалось.
        - Похоже, в течение всего прошлого года Крис пытался довести свою разрушительную силу до предела. Если кто-то и может сломать мощную защиту Дамиана и Грида, так это Крис.
        - Его сила так же ясна, как и его слабость. Крис вложил большую часть своих характеристик в Силу, пожертвовав тем самым очками Здоровья. Он не сможет противостоять атакам Грида, а потому попытается как можно быстрее расправиться с Преемником Пагмы.
        - Так или иначе, Крис занимает третье место в общеигровом рейтинге, а потому он просто обязан иметь высокие навыки выживания. Его техника владения двуручным мечом также не имеет себе равных.
        Кто же победит в этом бою? Очевидного ответа не было ни у экспертов, ни у комментаторов. Единственное, что могло предоставить более-менее достоверную информацию, - так это автоматическая система отслеживания ставок, согласно которой вероятность победы была определена как 4:6 в пользу Грида.
        А тем временем между двумя соперниками происходил непринуждённый разговор.
        - Ты смог заточить свой меч до +9… Это большая удача.
        - Это не удача, а банальная сила денег. К слову, разве ты не мог сделать то же самое? Комет Групп наверняка должна была выплатить тебе хороший гонорар.
        - … Это не та проблема, которую можно решить путём вкладывания денег.
        Для невезучего Янгу Двуручный Меч Грида был самым настоящим проклятым оружием. По глупости добавив в название меча имя своего персонажа, он сделал вероятность его улучшения худшей из всех возможных.

«Впрочем, я смог заточить до +9 Йаругт, так что грех жаловаться».
        В рамках подготовки ко Второму Межнациональному Соревнованию Йаругт был усилен до +9, продемонстрировав тем самым выдающуюся эффективность. Проблема заключалась в том, что его силы было недостаточно по сравнению с легендарным Двуручным Мечом Грида.
        После заточки на +9 его базовая сила атаки выросла с 1,440 до 2,500. Кроме того, с некоторой вероятностью клинок мог блокировать атаки противника, осуществлять тройные атаки, наносить повышенное количество урона от умений, увеличивать силу атаки в тёмных местах, активировать гарантированный критический удар после успешного попадания в цель пять раз подряд и многое другое.
        Это было оружие, обладающее всеми видами блестящих эффектов. И даже Гриду было слегка не по себе от того, что он был вынужден испробовать его на себе самом.

«… Его даже Трёхслойка не выдержит».
        Маленькие впадинки между чешуйками вряд ли сумели бы нанести двуручному мечу какие-либо ощутимые повреждения, поскольку его лезвие было слишком широким и толстым.

«Думаю, на этот раз мне придётся отказаться от затяжного боя…».
        Грид решил, что ему придётся сосредоточиться на избегании ударов и ограничиться получением опыта лишь для Йаругта и Кольца Эльфина Стоуна. И вот, как только Янгу пришёл к этой мысли, ведущий объявил о начале матча.
        Чтобы воспользоваться невысокой скоростью двуручного меча противника, Грид немедленно использовал Связь, позволяющую максимизировать высочайшую скорость атаки одноручного Йаругта.
        Фьу-фьу-фьу-фьу-фьу!
        Десятки энергетических лучей моментально устремились в сторону воина, в то время как Грид уже представил себе истекающего кровью Криса. Однако этого не произошло.
        - Ха-а-а!
        Искусно орудуя своим клинком, Крис отразил абсолютно все удары, заставив Грида восхищенно поцокать языком. Фехтование этого человека и вправду было идеальным. Он использовал кратчайшую траекторию для проведения удара, сохраняя при этом большой диапазон воздействия, что позволяло легко преодолевать недостающую скорость.

«Это впечатляет».
        Наблюдая за действиями Криса во время Второго Межнационального Соревнования, Янгу чувствовал огромное разнообразие эмоций. Но самым ярким из них была зависть. До получения Йаругта Грид считал своим главным оружием именно двуручный меч, а потому не мог не восхищаться мастерством Криса.

«Я тоже хочу быть таким… Нет, я обязательно стану таким».
        А тем временем, отразивший энергетические лучи Крис контратаковал, произведя широкий взмах своим двуручным мечом. Конечно, заблокировать этот удар Преемник Пагмы успел, однако от мощной отдачи вынужден был сделать два шага назад.

«Только не говорите мне, что…».
        Что Сила Криса была выше, чем у Грида!?
        Поскольку Грид всегда имел преимущество в Силе, проигрывать кому-то в этом показателе было крайне неприятно.
        А затем Крис продолжил своё наступление. То и дело разворачиваясь вокруг своей оси, он развязал вторую, третью, четвертую, а затем и пятую атаку. Каждый раз, когда мечи сталкивались, сила инерции слегка увеличивала скорость атаки Криса. И каждый раз, когда Грид защищался от очередного удара, он был вынужден отступать.
        Несмотря на столь долгожданное информационное окошко, счастливым Грид не выглядел. И причиной тому была невозможность противостоять последовательным атакам Криса.
        Фу-ду-дух!
        В конце концов, Грид не выдержал тяжести ударов Криса и вынужден был отпрыгнуть назад. Однако двуручный меч Криса уже летел к нему под прямым углом.
        Чва-а-ак!

«Разве он не лучше, чем ожидалось?», - глядя на вертикальный порез вдоль своей груди, подумал Янгу.
        Он ожидал, что сила атаки Криса будет несколько выше, чем у Хао. Однако он даже не предполагал, что она окажется настолько высокой. Крис нанёс 5,000 урона обыкновенным ударом, заставив Грида почувствовать себя так, словно ему противостоял именной босс.
        Тем не менее, самообладания Преемник Пагмы не лишился, вызвав четыре Руки Бога и одновременно выпустив из них Магические Ракеты.
        Фьу-фьу-фьу-фьух!
        Целью Грида было воспользоваться моментом, когда Крис будет отражать атаки, и нанести ему удар Убийством. Однако Крис не стал ни блокировать атаки, ни уклоняться от них.
        Он решил принять их, использовав свой собственный навык.
        - Стотонный Меч!

«Это умение…!».
        Бу-ду-дух!
        И вот, когда Убийство Грида врезалось в грудь Криса, Преемника Пагмы поразил клинок Тирана. В результате этого Грид получил 10,000 урона, в то время как Крис - 17,000 урона. Несмотря на то, что двуручный меч Криса был мощнее, умение Грида само по себе предполагало нанесение большего количества урона. Также сыграла свою роль и защита Преемника Пагмы.
        Однако Крис не отступил. Его клинок уже летел аккурат к раненной груди своего врага. Грид счёл, что лучше не производить повторный размен ударами, а потому защитился от атаки своими Руками Бога и активировал Вершину.
        Однако это решение оказалось ошибочным. Второй класс Криса предоставлял своему обладателю несколько способов дополнительного повышения атакующей мощи. И один из них заключался в том, чтобы поглощать силу всех существ, находящихся в радиусе пяти метров!
        - Ху!
        Итак, поскольку уникальные «Руки Бога» обладали 30% Силы и Ловкости своего хозяина, Крис украл как их параметры, так и параметры самого Грида. А затем…
        Бу-дум-м-м!
        Четыре Руки Бога не смогли противостоять удару Криса и застыли на месте. Не успел завершить активацию своего навыка и Грид, пропустив тяжелейший удар в плечо.
        - Это просто абсурдно! - воскликнул Янгу, чувствуя настоящую физическую боль. Сила Криса не переставала удивлять, а потому для следующего удара он заготовил Отражение.
        Тем не менее, эффект получился минимальным, поскольку Крис нанёс удар по летящей к нему отражённой энергии, тем самым нивелировав её большую часть.

«Да что вообще происходит?», - невольно задался вопросом Янгу, - «Неужели он предсказал мои действия?».
        А затем Крис продолжил свой натиск, заставив Грида поспешно уйти в оборону. Красные, черные и синие огни смешались, вызывая удивительные взрывы, заставляющие телезрителей почувствовать настоящий восторг.
        - Грида теснят…?
        - Не похоже, что Грид сможет справиться с таким импульсом. Сила атаки Криса настолько высока, что среднему игроку пришлось бы туго даже от простого скрещивания мечей.
        - В таком случае можно с уверенностью сказать, что атаки Криса имеют 100% шанс наложить аномальное состояние, ха-ха.
        - Да уж. Крис и без того был силён, но теперь он стал кем-то совершенно особенным.
        - Неужели он намеренно скрывал свои навыки?
        Криса явно недооценили, и зрители с запозданием поняли, что Грид действительно проигрывает этот матч.
        Однако…
        - Достаточно.
        Разница в силе приводила к тому, что Грида постоянно отбрасывало назад. Таким образом, он решил, что дальше так продолжаться не может, и воспользовался средством, способным исправить ситуацию.
        Что же он сделал? Использовал Почернение? Нет, этого бы не хватило.
        Фьух!
        Отразив очередной удар Криса, Грид молниеносно сменил Йаругт на Полный Провал.
        - Что ты делаешь? Используешь оружие из прошлогоднего конкурса? Только не говори, что ты собираешься сдаться! - воскликнул Крис, однако атаковать не перестал. Более того, количество ударов лишь увеличилось, поскольку Тиран собирался выполнить необходимые условия для активации одного из своих навыков.
        Тем не менее, как только двуручный меч Криса столкнулся с Полным Провалом Грида…
        Гру-ду-дум!
        - …!
        Грид остался на своём месте, в то время как Тиран отшатнулся назад и вздрогнул. То, что произошло, было полной противоположностью ситуации, сложившейся в начале поединка.
        - У тебя очень мощный клинок, но… Полный Провал мощнее, - пояснил Грид, глядя на сомневающегося в своих глазах Криса.
        Полный Провал, заточенный на +9, обладал максимальной силой атаки в 3,682 пункта. И это было как минимум на 1,000 единиц выше, чем у Двуручного Меча Грида с такой же степенью усиления.
        Глава 453
        После непродолжительного обмена ударами Крис почувствовал, как его руки начинают неметь. Его плечи устали, а Выносливость начала постепенно подходить к концу.

«Крис проигрывает в силе…?», - задался вопросом изумлённый Крюгель, сидящий в углу зала ожидания и с любопытством наблюдающий за противостоянием двух игроков. Он был порядком удивлён тому, что нашёлся игрок, способный остановить натиск Криса.
        И, с определённой точки зрения, его удивление было вполне естественным.

«Крис обладает уникально высокой Силой».
        Никто из топ-игроков не мог пойти против Криса, используя голую силу. Даже Крюгель. Однако Гриду это всё-таки удалось.

«Чем больше я узнаю его, тем более удивительным он кажется…».
        У каждого человека была своя глубина. И эта глубина имела предел, который рано или поздно раскрывался другим людям. Но в случае с Гридом всё происходило с точностью до наоборот. Всякий раз, когда он брался за какое-то тяжело-выполнимое задание, в нём открывались всё новые и новые удивительные черты.
        И это приводило Крюгеля в настоящий восторг.

«Возможно…».
        Возможно, именно Преемнику Пагмы первым удастся сокрушить непобедимого Подрядчика Баала, Агнуса? Возможно, Грид был единственным, кто сможет выстоять против монстра, который с каждым днём становился всё сильнее и сильнее?
        Тем не менее…

«Всё это история далекого будущего».

***
        Обычная производственная технология двуручного меча предполагала его линейную структуру. Именно поэтому все мечи такого класса обладали уникальным диким шармом. Тем не менее, синий двуручный меч Грида был тонким, словно акулий плавник, и в каждой своей части имел изогнутые детали, благодаря чему выглядел более трехмерным и красивым.
        Ну а самой главной отличительной способностью была его высочайшая сила атаки. Если Двуручный Меч Грида был настоящим героическим оружием, то Полный Провал - супергеройским!

«Но почему тогда он назвал его Полным Провалом?», - задался вопросом Крис, пытаясь выстоять под шквалом ударов. Его запястья то и дело вздрагивали, а сам он постоянно отступал.
        Впрочем, куда больше подобный прессинг сказывался не на его физическом состоянии, а на психологическом.

«Всё-таки я не ровня Крюгелю».
        Крис знал, что он не совершенен, а потому избрал тот путь, в котором был уверен на все сто процентов. И этот путь назывался «силой атаки». Крис отказался от всего прочего и сконцентрировался исключительно на повышении своей мощи. Итак, получив второй класс и Двуручный Меч Грида, он был уверен, что достиг своей цели.
        Но реальность оказалась иной. Предметы Преемника Пагмы оказались сильнее его.
        - Что это за оружие? Почему двуручный меч, который ты сделал более года назад, лучше, чем Двуручный Меч Грида? - спросил воин.
        Крис обладал глубочайшими знаниями о мечах «Satisfy», и, согласно этим познаниям, он мог прийти к выводу, что данный синий клинок - сильнейший среди всех ныне существующих мечей.
        - Полный Провал является прообразом Двуручного Меча Грида. Строго говоря, Двуручный Меч Грида - это массовая версия Полного Провала, - пояснил Грид, глядя на растерянного Криса.
        - Что…?
        Двуручный Меч Грида, который всего две минуты назад считался самым мощным оружием в игре, на самом деле был всего лишь продуктом массового производства?
        - Ясно. Вот почему ты не стал затачивать Двуручный Меч Грида до +9. Нет никаких оснований вкладывать много денег в предметы массового производства, - сквозь зубы проговорил Тиран.
        Крис попросил его сделать лучшее оружие, но на самом деле получил серийное… И это ничем не отличалось от самого настоящего мошенничества.
        - Кажется, ты не так понял. На самом деле Двуручный Меч Грида лучше, чем Полный Провал. У него больше полезных эффектов, в то время как Полный Провал может похвастаться лишь высокой силой атаки, - поспешно произнёс Грид, видя негодование во взгляде Криса.
        - Сила атаки - вот что самое главное в оружии, а не какие-то там эффекты!
        Дзы-н-н-нь!
        Разговаривая, два человека продолжали размахивать мечами. Всякий раз, когда Полный Провал соприкасался с мечом Криса, на землю падал сноп искр, а во все стороны расходилась ударная волна.
        - … Ну, может и так. У него действительно высокая сила атаки.
        Но, как ни крути, Полный Провал был полным провалом. Не было ни одного игрока, соответствующего требованиям данного меча, а потому и коммерциализировать его было попросту невозможно.
        - Но, Крис.
        Пусть он и пользовался этим мечом уже больше года…
        - К следующему турниру я буду вооружён ещё более мощным оружием, - с широкой улыбкой на лице проговорил Янгу. Он чувствовал, что это возможно. И для человека, жизнь которого была полна поражений и разочарований, это чувство было сродни истинному счастью.
        Однако сейчас он должен был разобраться с Крисом.
        - Фехтование Пагмы, - приказал он, начав танец меча.
        Стремительно двигаясь вперёд и покачивая своим клинком, он внезапно остановился и, крутанувшись, выкрикнул:
        - Убийственная Связь!
        Пусть его меч и остался старым, но зато изменился он сам. А когда ему удастся одолеть человека, занимающего второе место в рейтинге, он изменится ещё больше!
        Бу-дух!
        Это было похоже на выстрел из пушки. Впрочем, реакция Криса на столь грозный удар оказалась простой и даже слегка невежественной. Однако действенной. Скорость атаки Грида была настолько высокой, что Крис не смог бы увернуться ни при каких обстоятельствах. Кроме того, не следовало забывать и про Ловкость Преемника Пагмы, которая к текущему моменту превышала 2,000 пунктов.
        Итак, воин воспользовался уникальным классовым навыком «Уничтожение Тирана», которое врезалось в Убийственную Связь и вызвало огромную ударную волну.
        Это было похоже на землетрясение. Просторное поле боя затряслось так сильно, что некоторые телезрители даже испугались, что временное пространство сейчас разрушится.

«Насколько же высока их сила атаки…?», - задались вопросом люди, наблюдая за беспрецедентной разрушительной силой Грида и Криса.
        А затем…
        - Двухсоттонный Меч!
        Бу-ду-ду-дух!
        Навык Криса столкнулся со вторым лучом Убийственной Связи, из-за чего заревели сами небеса, а плащи двух воинов затряслись так, будто попали в эпицентр шторма.
        - Руки Бога! - прокричал Грид, как только в сторону Криса устремился третий луч Убийственной Связи. Тем не менее, Тиран стойко принял на себя их удары, после чего отразил атаку Грида Трёхсоттонным Мечом.
        А затем Преемник Пагмы невольно застонал. К сожалению, удары Криса были настолько мощными, что не только останавливали последовательные атаки Убийственной Связи, но и наносили некоторые повреждения Гриду и его мечу.

«Ну и силища…», - в очередной раз восхитился Грид, тогда как Крис и вовсе был шокирован:

«Он словно неприступная крепость».
        Крис с самого начала понял, что ему не удастся сломить Грида. Однако он не был разочарован. Крису нравилось то, что происходило. Состязаться с кем-то в чистой силе было для него поистине невероятным и захватывающим опытом.
        - Тысячетонный Меч!
        Итак, в ответ на четвертый луч Убийственной Связи он использовал свою окончательную технику. Её импульс ничем не уступал даже Убийству, в очередной раз подтверждая то, что навыки обладателей третьих подклассов вполне сопоставимы с легендарными.

«Это просто безумие…!».
        И вот, когда побледневший Грид уже приготовился к шокирующему удару, Тысячетонный Меч буквально разорвал на части четвертую атаку Убийственной Связи и ударил Грида в солнечное сплетенье.
        - Ку-а-а-а-ах!
        Это был момент, когда весь мир увидел взрывную синергию между пассивным навыком «Преодоление Защиты» и пассивным умением уникального второго класса «Дополнительный Пропорциональный Урон».
        Таким образом, Грид не сумел избежать серьёзных повреждений даже несмотря на то, что был экипирован в предметы, заточенные под уменьшение физического урона.
        Впрочем, несмотря на то, что Преемник Пагмы был весь в крови, он всё ещё подавал признаки жизни.
        - Интересно… Наверное, я бы умер, если бы активировалось три совместных атаки. Что ж, давай посмотрим, кто из нас упадёт первым.
        Око за око, зуб за зуб! Он сторицей возместит полученный урон!
        Но вот, в тот самый момент, когда Янгу собирался было активировать Убийственную Вершину…
        - И Крис выбывает из состязания! - раздался голос комментатора, возвестив о его смерти.
        - …?
        Крис действительно превратился в серую дымку, после чего исчез. В течение всего обмена ударами с Гридом он продолжал пропускать атаки от Рук Бога и, в конце концов, попросту лишился всего своего Здоровья.
        - … Мда, - мрачно глядя перед собой, произнёс Грид.
        Несмотря на то, что он победил, радость от победы совершенно не ощущалась.

***
        - Кажется, мне не хватило всего одного удара, - задорно глядя на своего оппонента, произнёс Крис. Конечно, то, как он погиб, было слегка обидно, но тут уже ничего нельзя было поделать.
        Итак, вопреки расстроенному Гриду, у Криса было весьма довольное и жизнерадостное выражение лица. Он сражался в лобовом противостоянии с одним из сильнейших игроков этого турнира и проиграл по-настоящему достойно.
        - Что ж, если когда-нибудь такой шанс ещё представится, предлагаю повторить, - протянув руку, сказал Крис. И Грид, некоторое время продолжая думать о чём-то своём, в конце концов улыбнулся и ответил:
        - Да, это отличная идея.
        Что могло быть лучше, чем потренироваться с достойным спарринг-партнёром?

***
        Зал ожидания для игроков, прошедших в 1/8 финала.
        - Ну что, не пора ли рассказать тебе, как победить Грида? - подойдя к одному из участников, проговорил молодой человек по имени Лауэль.
        - И без твоих советов справлюсь, - даже не поворачивая головы, фыркнул Кац.
        - … Да, ты действительно хорош. Но если хочешь увеличить свои шансы, то прислушайся к тому, что я скажу, - парировал Лауэль, после чего начал рассказывать Кацу кое-какую действительно занимательную информацию.
        - А не слишком ли ты много выдаешь его слабых мест? Что, если впоследствии я стану врагом Грида? - выслушав рассказ своего собеседника, поинтересовался Кровавый Воин.
        - Ты хочешь его предметы, а потому вероятность того, что твоё отношение к Гриду изменится на враждебное, очень мала, - пожав плечами, ответил молодой человек.
        Однако эта причина была вторичной. На самом деле Лауэль не боялся выдавать слабости Преемника Пагмы, поскольку верил в него.
        - Грид продолжает прогрессировать даже сейчас. Причём намного быстрее, чем остальные. Рано или поздно он попросту преодолеет все эти слабости, а потому твоя осведомлённость имеет ограниченный срок действия.
        - …
        Глава 454
        - Подумать только… В этом мире существует человек, способный перебороть Криса в простом лобовом столкновении. Теперь всякий раз, когда я смотрю на Грида, у меня по спине начинают пробегать мурашки.
        - Воистину Бог Грид. Ему не повезло больше всех, но он всё-таки вышел в следующий тур.
        - Просто он на совершенно ином уровне. Так или иначе, этот человек - первый обладатель легендарного класса.
        - Нет, ну как же ему это всё-таки удаётся? Его избивают, а он побеждает…
        - Кстати, это действительно так. Если проанализировать его поединки, то он чаще получал удары, чем наносил их. В частности, Хао он и вовсе смог задеть лишь пару раз.
        - Так или иначе, если Грид действительно выиграет золото в ПвП, Южная Корея станет первой.
        Что бы ни происходило, Грид и вправду был настоящим победителем, а потому в Южной Корее царило праздничное настроение. Кто бы мог подумать, что одна из самых слабых стран в «Satisfy» сумеет всерьёз претендовать на первое место? И всё это происходило благодаря Преемнику Пагмы, действия которого сводили корейских болельщиков с ума.
        - Бог Грид! Бог Грид! Бог Грид!
        Его имя повторялось в каждом доме, а средства массовой информации посвящали в его честь целые ток-шоу. Его обсуждали на форумах, в кафе, ресторанах и даже знаменитые блогеры не оставались в стороне, поддерживая его в своих социальных сетях. Кроме того, впервые с момента своего создания количество членов его фан-клуба превысило численность фан-клуба Нои.
        Это был уровень популярности, эквивалентный известнейшим актёрам, которые в своё время снискали настоящую любовь и уважение всего корейского народа.
        - Наш Янгу просто великолепен!
        Родители Грида то и дело отвечали на поздравительные звонки от своих двоюродных братьев и сестёр, а также прочих родственников. Они гордились своим сыном, который смог добиться нынешнего положения исключительно своими собственными усилиями.
        Однако Грида это всё совершенно не волновало. Он по своему собственному опыту знал, что любовь средств массовой информации могла в мгновение ока обернуться ненавистью. Разве нечто похожее уже не произошло во время кузнечного состязания, когда корейские СМИ раскритиковали его сразу же, как только узнали о рейтинге выкованного им предмета?

«Нет никакого смысла обращать внимание на реакцию общественности».
        Краткосрочная популярность была ему ни к чему. Его целью было добиться куда более комплексной и устойчивой репутации. Шин Янгу хотел убедиться, что больше никто и никогда не сможет его игнорировать!

«И чтобы это желание исполнилось…».
        Он должен был победить в ПвП-турнире.

***

1/8 финала.
        Как и следовало ожидать, в матчах с первого по шестой не произошло ничего необычного. Крюгель уверенно победил в первой схватке, в то время как Череп разобрался со своим противником в третьей.
        Однако ни один эксперт не мог предсказать победителя седьмого матча.
        Пон против Каца.
        Два сильнейших игрока, представляющих Испанию и Японию! Пон всегда считался одним из трёх сильнейших членов Гильдии Вооружённых до зубов, в то время как Кац обладал удивительно мощным скрытым классом.
        Трудно было сказать, кто из них сильнее. Однако…
        - С Гридом буду сражаться я, - объявил Пон, глядя на Каца своим прожигающим и в то же время холодным взглядом.
        Чем-то он напоминал Регаса и, несмотря на весёлую и незаурядную личность, никогда не позволял вмешиваться в битву чему-то иррациональному. Он был человеком, стремящимся к непрерывному росту и справедливости.
        Именно поэтому Лауэль не стал рассказывать Пону о своих планах относительно Крюгеля. Узнав план Лауэля, Пон наверняка бы разозлился и отказался бы сотрудничать.
        Итак, Лауэль мог лишь надеяться, что копейщик проиграет Кровавому Воину.
        Пон не мог победить Грида. Нет, это касалось не только его, но и всех других Вооружённых до зубов. Именно Грид создавал вещи, минимизирующие их недостатки, а потому прекрасно понимал сильные и слабые стороны каждого из них.
        Другими словами, если Пон выиграет у Каца и выйдет в четвертьфинал, Грид беспрепятственно попадёт в полуфинал.
        Таким образом, Лауэль продолжал молиться небесам, чтобы Кац оправдал его надежды.

«Из всех оставшихся игроков только у Каца есть реальные шансы на победу».
        Другим людям это было неведомо, однако Лауэль прекрасно знал причину, по которой Грид допустил столь огромное количество вражеских ударов.
        Просто он хотел повысить уровень своих предметов.

«И это станет для Каца превосходной возможностью».
        Чем больше проливалось крови, тем более могущественным становился Кровавый Воин. Итак, если Грид получит смертельную рану, а Кацу удастся пережить его временное бессмертие…
        - Седьмой матч третьего тура! Пон против Каца! Кац против Пона! …Объявляется начатым! - внезапно раздался голос ведущего и Лауэль тут же сосредоточился на экране.
        В этом турнире Пон сражался верхом, поскольку только так мог раскрыть истинную силу «рыцаря-копейщика».

«Вооружённые до зубов такие красивые и эффектные…», - невольно подумал Кац, глядя на развевающиеся волосы Пона, восседающего на белом коне.
        Конечно, были и такие исключения, как Грид, Вантнер и Тун, но доля красивых людей в этой гильдии была намного выше, чем некрасивых. Этого было даже вполне достаточно для того, чтобы Кац задался вопросом: неужто к ним принимают через специальный фэйс-контроль?

«Надеюсь, они не заставят меня делать пластическую операцию…».
        Кац всерьез надеялся присоединиться к Вооружённым до зубов, поскольку больше всего на свете жаждал получить доступ к превосходной экипировке Преемника Пагмы. Однако прежде, чем присоединиться к Вооружённым до зубов, он должен был проявить себя.

«Я должен показать всё, на что способен!», - решил он, и на его клинке тут же появились сотни кровеносных сосудов.
        И вот, пока Меч Кровавого Воина раскрывал свою отвратительную сущность, Кац вспомнил совет Лауэля.

«Я должен быть осторожен с Рельсовым и Сверхзвуковым Копьём».
        Лауэль поделился с Кацем стратегией, которая должна была помочь ему одолеть Пона. Впрочем, Кац и сам пересмотрел с добрую дюжину видеороликов, где можно было увидеть все самые главные навыки копейщика.

«Если ему удастся активировать эти два навыка - увернуться от них будет попросту невозможно. Итак, я должен успеть нанести удар в тот самый момент, когда Пон начнёт осуществлять своё уникальное активационное движение».
        Но вот, в тот самый момент, когда Кац шагнул вперёд…
        - Сверхзвуковое Копьё!
        - …!
        Пон немедленно активировал своё самое сильное умение. Причём без каких-либо подготовительных действий!
        Гру-ду-дух!
        - Ку-а-а-а-ак!
        - Как!? - не веря своим глазам, воскликнул Кац. А уже в следующее мгновенье он почувствовал, как его сердце было разорвано на части. В результате этого Кровавый Воин оказался в состоянии временного ошеломления, в то время как подошедший к нему Пон любезно пояснил:
        - Сила предметов.
        Во время сражения с Тираметом Пон оказался практически бесполезен, а потому, чтобы преодолеть свою самую главную слабость, он заказал у Грида специальное копьё. Итак, Преемник Пагмы выковал для него специальное оружие, обладающее куда меньшей силой атаки, чем обычное копьё, однако предоставляющее пассивный навык сокращения времени активации при езде верхом.
        Наибольшим недостатком данного копья был тот факт, что оно являлось одноразовым расходным предметом. Получить необходимые материалы было чрезвычайно трудно, что делало практически невозможным создание сразу нескольких таких копий. Итак, это был первый раз, когда Пон воспользовался им.
        Тем временем Пон вытащил новое копьё и, активировав очередной навык, нацелился аккурат в шею Каца, который всё ещё пребывал в ошеломленном состоянии. Чтобы максимально улучшить все сильные стороны своей профессии, Кац не носил тяжелых доспехов, а потому…
        - Кровавый Воин выбывает из турнира!
        - Ва-а-а-а-а-ах!
        Пять секунд. Именно столько ушло у Пона на то, чтобы добиться победы. Сочетание подавляющей силы атаки и экипировки Преемника Пагмы привело к возникновению потрясающе мощной переменной. Даже Хао, который высоко оценил мощь Каца, после утомительного сражения с ним во время конкурса по уничтожению целей, был попросту потрясён.

«Эти Вооружённые до зубов… Они просто сумасшедшие».
        Конечно, Пон сумел так легко расправиться со своим противником только потому, что воспользовался своим главным козырем. В будущих схватах подобный фокус уже не сможет возыметь такого же эффекта, а потому Хао понял, что несмотря на потрясающую победу, подобное решение было весьма и весьма сомнительным.

«Впрочем, ему всё равно не выиграть золотую медаль».
        Однако, вне зависимости от того, что думали игроки, атмосфера на Стад де Франс стала горячей, как в жерле активного вулкана.
        - Шокирующий результат!
        - Это напомнило мне прошлогоднее выступление Грида!

«Сделать такой предмет и не сообщить о нём мне… Нет, подобное оружие само по себе предполагает полную конфиденциальность», - слушая возбужденные голоса ведущих, подумал расстроенный Лауэль.
        Грид правильно поступил, не став разглашать информацию о заказе Пона, а потому…

«Теперь вся надежда на Дамиана».
        Если Дамиан проиграет, то в финале Грид встретится с Крюгелем. И если Грид победит, то все надежды Лауэля пойдут прахом, а его жертва в виде отказа от одной из золотых медалей станет напрасной.
        И вот, пока Лауэль нервно грыз ногти, на сцену вышли сами участники матча: Преемник Пагмы и папа Церкви Ребекки.
        - Дамиан, многие люди предсказывают именно Вашу победу. А Вы уверены в своей победе? - спросил ведущий.
        Люди знали, что у Грида имеется особый навык под названием «Почернение». Почернение превращало игрока в обладателя темного атрибута, что, в свою очередь, делало его уязвимым для Дамиана, который обладал высшей божественной силой.
        Однако…
        - Естественно, нет.
        - …?
        От столь необычного ответа ведущий на мгновенье даже потерял дар речи. Впрочем, на этом абсурдные замечания Дамиана ещё не закончились.
        - Грид - это человек, в одиночку победивший Папу Древиго и кандидата в папы Паскаля! Грид - настоящий убийца пап! Вы слышите меня!? Убийца пап! Такой молодой и неопытный папа, как я, не сможет остановить его!
        - … Э-э?
        От услышанного как ведущий, так и зрители невольно засомневались в исправности своего слуха. Тот факт, что именно Грид убил Паскаля, был относительно известным. Однако то, что он сделал это в одиночку… Нет, проблема была вовсе не в Паскале. Бывший папа Древиго! Существо, повелевающее десятками миллионов последователей, было убито Гридом…!?
        Поскольку об этом знали лишь единицы, данное открытие стало настоящим шоком.
        - Грид… Ты само воплощение зла, - внезапно раздался чей-то голос.
        И более подходящее описание для него было тяжело придумать.
        Глава 455
        Услышав пламенную речь Дамиана, члены сборной США моментально заклеймили её как полностью абсурдную. Чтобы Грид в одиночку сумел одолеть папу, да ещё и два года назад? Это было нечто, не подпадающее под категорию здравого смысла.
        - Тогда у топ-игроков были всего-навсего вторые подклассы.
        - Значит и у Грида был всего лишь 200-ый уровень. А этого явно недостаточно для того, чтобы убить папу.
        Незадолго до тех времён Гильдия Цедака совершила успешный рейд на Малакуса, благодаря чему и обрела известность. Итак, учитывая, что Грид был членом этой гильдии, вполне вероятно, что он участвовал в рейде на папу совместно с другими игроками.
        - Дамиан - просто один из тех сумасшедших фанатиков, которые называют Грида «богом». Большая часть из того, что он говорит о Гриде, - это блеф и преувеличение.
        - Согласен.
        Представители США отрицали реальность. Впрочем, это было естественно, поскольку ни одному игроку 200-го уровня не было под силу одолеть самого папу.
        Тем не менее, к глубочайшему удивлению всех остальных, Зибал верил, что это возможно.
        - Это вовсе не блеф и не преувеличение.
        Так или иначе, папа был обычным жрецом. Насколько бы высоким ни был его уровень, боеспособность и защита папы оставались чрезвычайно низкими. Кроме того, Древиго был человеком, а, значит, обладал существенно более низким запасом Здоровья, чем другие боссы.
        Другими словами, абсурдно мощные предметы Преемника Пагмы и его наступательная мощь вполне могли нейтрализовать исцеления папы и убить его. Конечно, при условии, что Гриду действительно удалось сразиться с ним один на один.
        Но вот, пока взволнованные представители США обсуждали услышанное, смотревший на них Лауэль мог лишь горько усмехнуться.

«Вот же глупцы», - мысленно пробормотал он, - «Когда Преемник Пагмы сражался с папой, он был ровно 150-го уровня. Эту историю я слышал непосредственно от самого Грида».
        Никакого 200-го уровня у него и близко не было. Конечно, во многом Преемник Пагмы сумел справиться с этой задачей благодаря благословлению Дамиана, однако это было не важно. По словам Дамиана, Грид действительно сражался с папой в одиночку.

«Всё-таки он лучший».
        Грид совершил уникальный подвиг и продолжал двигаться вперёд, а потому Лауэль в очередной раз восхитился своим товарищем.

«Всё-таки я надеюсь, что выиграешь именно ты…».
        Как человек, который поклялся в верности Гриду, а также как его друг и поклонник, Лауэль искренне надеялся на это. Он хотел, чтобы Янгу на глазах у всего мира низверг небо над небом. Однако в то же время Лауэль был политиком. Поскольку он хотел славы для Вооружённых до зубов и самого Грида, его разум стремился к совершенно противоположному результату.

«… Пожалуйста, проиграй».
        Не было ни одного человека, способного побеждать вечно. Каждому суждено было испытать разочарование. Такова была жизнь.

«Если ты всё равно рано или поздно вынужден будешь испытать разочарование, то разве сейчас не самое подходящее время?».
        Если Крюгель присоединится к Вооружённым до зубов, угрозы со стороны других игроков для них перестанут существовать как таковые. Семь гильдий? Тёмные геймеры, наподобие Кровавого Карнавала? Они больше не смогут называться их соперниками. Гильдия Вооружённых до зубов сможет в одиночку бросить вызов городам вампиров, Восточному Континенту, аду, логовам драконов и даже Сахаранской Империи.
        Лауэль уже представлял, как Грид первым среди игроков получает королевский титул, а рядом с ним стоят он и Крюгель. А слегка позади следуют и остальные Вооружённые до зубов… Да, это была бы идеальная картина, которая непременно привела бы их всех к светлому будущему.

«Пожалуйста…».
        Итак, подавив свои личные чувства, Лауэль сосредоточился на холодных расчётах. И все эти расчёты были вполне реальными, поскольку Грид являлся человеком, который использовал свои неудачи и разочарования в качестве трамплина для дальнейших достижений. Именно поэтому доверие Лауэля к Гриду было абсолютным.

***
        Неужели Грид и вправду был тем самым таинственным человеком, который убил папу Древиго и вывел Церковь Ребекки в новую эпоху? Зрители и комментаторы, узнавшие столь поразительную правду, отнеслись к данной новости с изрядной долей удивления, но в то же время были и чрезвычайно взволнованы. Теперь, когда они смотрели на Преемника Пагмы, в их глазах читалось настоящее благоговение.
        Тем не менее, находясь в самом сердце этой кипящей атмосферы, ведущий не забыл о своём долге и тут же начал засыпать Преемника Пагмы вопросами.
        - Вы действительно убили Древиго? Значит, именно тогда Вы познакомились с Дамианом? Скажите, а какие обстоятельства стояли за битвой с Древиго? Каким человеком был папа? Ах, и ещё! Какие предметы с него выпали!?
        - …
        Отвечать на вопросы ведущего Грид не стал. Он не обязан был этого делать, к тому же его разум уже был сосредоточен на Дамиане.

«Дамиан…».
        С первого дня их знакомства Дамиан всегда смотрел на Грида с яркой улыбкой на устах и говорил с ним от чистого сердца. Пусть Дамиан и был на четыре года старше Грида, но со стороны могло показаться, что он является его младшим братом.
        - Дамиан.
        - Да! - тут же отозвался паладин. Если Грид попросит его капитуляции, он немедленно согласится.
        Однако Грид даже не думал о чём-то подобном.
        - Давай покажем хороший бой.
        Грид знал лучше, чем кто-либо другой, что ему по-прежнему не хватает сил для того, чтобы стоять на одном уровне с Крюгелем. Он чувствовал необходимость продолжать расти и дальше, а потому Дамиан был достаточно хорошим соперником, чтобы быть движущей силой этого прогресса.
        Пусть Дамиан и недооценивал себя, но Грид прекрасно понимал, на что способен этот человек.
        Дамиан чем-то напоминал ему Крюгеля. В частности, особо опасным было его благословление, которое повышало точность на 80% и сводило на «нет» все попытки заблокировать его атаки.
        - Я буду вкладывать в удары всё своё сердце! - с блестящими, словно фонари, глазами провозгласил Дамиан. Его уверенность в Гриде была абсолютной, как и твёрдое убеждение в том, что не сможет одолеть Преемника Пагмы.
        А раз так, он просто должен был выложиться на все сто процентов.
        - Божественная Защита, Воплощение Света, Благословление Богини, Благословление Света, Божественная Милость!
        Всем этим навыкам Дамиан обучился, получив класс Агента Богини и должность папы. Их названия были схожими, простыми и не производили большого впечатления. Они были похожи на умения, которыми пользовались рядовые жрецы. Однако фактическая сила этих навыков была абсолютной.
        Фжух!
        Фжух-фжух-фжух!
        И вот, яркие вспышки зелёных, белых и золотых столбов света усилили атаку, защиту и точность Дамиана, а также создали магический щит, нейтрализующий урон.
        Продолжительность всех этих благословлений составляла три минуты, а потому…
        - Я могу показать истинное величие папы на протяжении всего трёх минут, после чего не смогу даже коснуться твоих волос.
        В ответ Янгу выхватил Двуручный Меч Грида, увеличивающий урон от умений, и активировала Руну Тьмы, расположенную прямиком по центру клинка.
        - Когда ты так говоришь, я начинаю разочаровываться в тебе.
        - Почернение.
        И вот, в ту же секунду Грида окутала зловещая черная энергия. Почернел даже Плащ Лантиера.
        - Ярость Кузнеца, Быстрые Движения.
        А затем, как только Преемник Пагмы использовал все свои усиления, а его кожа побелела и он… Внезапно появился прямо перед Дамианом.
        - Последовательные Удары.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-ду-дум!
        Это было редкое умение, приобретенное в ходе обучения резервистов и воспроизведенное на Бехенском Архипелаге. И Грид намеревался воспользоваться данным навыком, чтобы избавиться от одноразового нейтрализующего щита Дамиана.
        Однако Дамиан пребывал на пике своей формы и не позволил так просто лишить себя дополнительной защиты.
        Он своевременно отреагировал на движение Грида, выставив перед собой щит, который тут же окутался ярким светом. А затем он продемонстрировал своё мастерство владения мечом, вышедшее на новый уровень во время полевых работ с Пиаро.
        Чва-а-а-ак!
        От одного-единственного удара в живот Грид получил ужасные повреждения. Впрочем, и не мудрено, ведь Дамиан обладал высшей божественной силой, а также повышенной атакующей мощью.
        Тем не менее, Преемник Пагмы оставался спокоен. Активировав Связь, он атаковал правое запястье Дамиана, высунувшееся из-за щита. Янгу использовал этот навык сотни, если не тысячи раз, а потому привык выполнять необходимый танец меча даже в самом минимальном пространстве.
        Фьу-фьу-фьу-фьух!

«Как и ожидалось от Грида…!», - подумал Дамиан, почувствовав настоящее восхищение. Ему удалось заблокировать практически все удары, однако последний всё-таки снял его магический щит.
        Тем временем Грид, увидев, что Дамиана больше не окружает мягкое зелёное свечение, тут же активировал Убийственную Вершину, поскольку только она могла пробиться через высокую защиту Дамиана.
        Однако совершенно внезапно у Янгу возник вопрос.

«Почему он использовал этот щит заранее?».
        Будь Грид на месте Дамиана, он бы вызвал щит в более подходящее время, чтобы нейтрализовать какой-нибудь одиночный навык. Итак, почему же он решил его так глупо потратить?
        Не найдя ответ на этот вопрос, Янгу отменил активацию Убийственной Вершины и интуитивно двинулся в сторону, избежав тем самым коварной контратаки щитом.
        - Ха-ха! Как и следовало ожидать, ты не попался на приманку! А теперь… Гнев Богини!
        Бу-жу-жух!
        В то время, как Грид с Дамианом обменялись ещё несколькими ударами, за спиной паладина всплыли два магических круга, моментально исторгнувшие белые вспышки. Естественно, их целью был Преемник Пагмы. И заблокировать он их попросту не успевал, поскольку был занят отражением ударов паладина.
        Тем не менее, у Грида всё ещё были Руки Бога.
        Бу-дум-м-м! Бу-дум-м-м!
        Приняв на себя удар Гневом Богини, две Руки Бога застыли на месте, в то время как другие две выпустили по Магической Ракете и тут же атаковали запястья Дамиана.
        Из-за этого паладин на мгновенье замешкался, чем Грид и воспользовался, активировав Вершину.
        Фьух!
        - Кха!
        Пропустив удар в лицо, Дамиан подвергся временной «слепоте», поскольку его глаза залило кровью.
        К счастью, продолжительность данного эффекта составляла всего две секунды. Итак, подняв свой щит, Дамиан спрятался за ним, словно черепаха, в то время как Грид воспользовался отдачей от предыдущего удара и переместился к нему в тыл.
        Это позволило ему оказаться прямиком за незащищённой спиной паладина и беспрепятственно поразить её Убийством.
        - …
        А тем временем комментаторы всех ведущих телеканалов сохраняли полное молчание. Поскольку Грид и Дамиан пребывали в своём пиковом состоянии, мало кто мог понять, что происходит и кто кого бьёт.
        Глава 456
        История «Satisfy» была не такой длинной, как у многих классических игр. Прошло менее двух лет с тех пор, как жанр vrmmorpg стал одним из самых популярных в мире, а потому комментаторы самых популярных каналов ещё не успели набраться соответствующего опыта. В результате…
        - Чем это заняты комментаторы? Почему они не объясняют, что происходит?
        - Я бы ни месте их руководства пересмотрел им зарплату.
        - Ха… Грид и Дамиан так быстры, что я даже не могу за ними уследить. Картинки на экране мелькают слишком быстро.
        - Надеюсь, как только битва закончится, будет видеоролик с замедленным повтором.
        Зрители неизбежно начали жаловаться на непрофессионализм комментаторов, которые только и могли, что переглядываться между собой.
        А затем на официальном форуме игры появилось одно занятное сообщение.
        Корейская OGC комментирует всё происходящее!
        Данная телекомпания создала первый в мире канал, специализирующийся на играх. У неё была длинная история и штат превосходных специалистов, достойных того, чтобы OGC назывался настоящим киберспортивным каналом. Его комментаторы были на порядок опытнее своих коллег из других телекомпаний, а потому зрители со всего мира начали переключаться именно на OGC.
        А затем их взглядам предстала одна поистине неожиданная личность. Это был Высший Меч, выступавший в качестве приглашенного комментатора.
        - Вы видели, с каким изощрённым мастерством Грид наложил на Дамиана временную слепоту? Но ещё более впечатляющей является его способность контролировать Руки Бога! Я уверен, что вы представляете, насколько тяжело держать под контролем сразу несколько процессов! Ну что, как вам Бог Грид?
        - …
        Как и следовало ожидать от известного топ-игрока, Высший Меч сумел понять и объяснить происходящее, избавив тем самым зрителей от необходимости довольствоваться догадками. Однако вместо этого им пришлось страдать из-за ужасной предвзятости Высшего Меча.

***
        - Убийство.
        Чва-а-ак!
        Удар Грида проник сквозь глухую оборону Дамиана и, лишив его шестнадцати тысяч Здоровья, заставил паладина не на шутку взволноваться.
        - Как и следовало ожидать от Грида…! Это восхитительно! Кха-кха!
        Даже кашляя кровью, он продолжал восхвалять Преемника Пагмы!

«Всего один-единственный удар лишил меня 1/4 Здоровья…», - понял Дамиан, проверив свой текущий статус.
        Обладатель уникального класса «Агент Богини» классифицировался строго как танк. Другими словами, он обладал чрезвычайно высокой защитой и запасом Здоровья, что в совокупности с дополнительными благословлениями превращало его в неприступную стену. Итак, впервые за всю свою игровую карьеру Дамиан получил более 10,000 урона от другого игрока.

«И это с учётом того, что весь урон в ПвП был понижен на 50%…».
        Впрочем, поскольку противником был Грид, Дамиан ничуть не удивился подобному урону и, рассмеявшись, использовал восстанавливающий навык. Это было не Дыхание Богини, которое восстанавливало 100% его Здоровья, а Милосердие Папы. Оно исцеляло лишь 5,000 единиц Здоровья, однако этого было вполне достаточно, чтобы Грид вновь напрягся.

«Кажется, без Убийственной Вершины его не пробить…».
        Несмотря на то, что Преемник Пагмы пребывал в своём наиболее эффективном состоянии и держал в руках Двуручный Меч Грида, он нанёс всего 16,000 урона… Насколько же всё-таки высока была защита Дамиана, если другой игрок на его месте уже бы давно либо умер, либо получил катастрофическую травму.

«Может, стоит затянуть бой и дождаться, пока его благословления не закончатся?».
        Но в таком случается то же самое произойдет и с его собственными усилениями, а потому лучше всего было принять правильное решение уже сейчас.

«Кстати, почему он всё-таки заранее активировал свой абсолютный щит?».
        Почему он так бездумно потратил навык, который мог в один прекрасный момент спасти ему жизнь? Впрочем, даже не зная, что за этим стояло, основываясь на своём боевом опыте, Янгу инстинктивно ощущал опасность.
        И вот, пока Грид размышлял, четыре Руки Бога продолжали досаждать паладину. И несмотря на то, что все их атаки спокойно отражались Дамианом, это всё равно приносило свои плоды.

«… Эх, как бы мне хотелось затянуть этот бой».
        Защитные способности Дамиана были превосходными, что великолепно сказывалось на увеличении опыта Йаругта и Владении Мечом Рук Бога. Если так будет продолжаться целый час, то вполне возможно опыт Йаругта достигнет 99%.
        Однако…

«Это слишком опасно».
        Если он проиграет Дамиану, стремясь поднять рейтинг какого-то предмета, то упустит возможность встретиться со своей целью - Крюгелем.
        А тем временем битва вступила в новую фазу. Дамиан понял, что Грид обладает высокой физической защитой и начал агрессивно использовать свою магию.
        - Святой Крест!
        Изначально Дамиан был паладином, а потому практически не обучался магии. Помимо Гнева Богини, у него было всего несколько основных магических заклинаний. Но даже этого было достаточно, чтобы создать угрозу для Грида, который пребывал в состоянии Почернения.
        Итак, его божественная сила была словно огонь для полу-демоноида, которым сейчас являлся Преемник Пагмы. Таким образом, Янгу был вынужден отшатнуться назад и рубануть наотмашь. Однако данная атака была с лёгкостью заблокирована щитом Дамиана.
        Впрочем, даже такой результат Грида вполне устраивал. Пока паладин защищался от его удара, на него обрушился шквал ударов Рук Бога.
        - Ух-х… - простонал Дамиан, потеряв ещё некоторую часть своего Здоровья.
        Конечно, Руки Бога имели гораздо меньшую силу атаки, чем Грид, однако были вооружены такими превосходными предметами, как Полный Провал и Йаругт.

«Да, Крис явно не просто так погиб именно от них…», - понял Дамиан, в очередной раз использовав Милосердие Папы, перезарядка которого подошла к концу.
        Однако тут его ждал сюрприз.
        - А-а?
        По какой-то неизвестной причине Здоровья восстановилось вдвое меньше обычного. И причиной тому был Йаругт, которым то и дело взмахивала одна из Рук Бога.
        Данный клинок обладал специальной опцией, позволяющей уменьшать все восстанавливающие эффекты на 50%, что было по-настоящему роковым для любого жреца.
        И вот, пока Дамиан пребывал в некотором недоумении, Грид активировал Волну! Увернуться от неё паладин не мог, а потому его скорость существенно упала.
        Для Дамиана, который изначально был медленнее Грида, подобные ослабления были поистине фатальными. Именно поэтому он не смог избежать последовавшего за этим удара.
        - Ку-хак…
        Не сумев защититься, Дамиан попытался было контратаковать, но он был слишком медленным. Грид с лёгкостью увернулся от его клинка и нанёс ещё один удар.
        В каждом месте, которого касался сине-черный меч, появлялся настоящий фонтан крови. Впрочем, к этому моменту до окончания действия Руны Тьмы Грида оставалось всего десять секунд.
        Янгу не мог медлить, поскольку действительно боялся своего оппонента. А ещё он знал, что для достижения необходимого результата ему придётся выложиться на все 100%.
        Итак, выгнув руку в странном направлении, он активировал ещё одно умение.
        - Убийственная Вершина.
        Это был конечный рубящий навык, обладающий 100%-ой точностью и возможностью игнорировать защиту противника. Однако незадолго до того, как эта необузданная энергия пронзила тело Дамиана…
        - Священное и Нерушимое! - воскликнул он, как его тут же окутал яркий свет, из-за чего тело Грида мгновенно превратилось в тряпку.
        Это было умение, отражающее весь входящий урон.
        Навыки отражения отличались от контратакующих. Контратака предполагала уклонение или блокирование удара и проведение встречной атаки. С другой стороны, для активации отражающего навыка требовалось принять весь урон. Впрочем, в качестве компенсации он обладал не такой высокой сложностью активации и мог использоваться при любых условиях.
        Итак, Грид с Дамианом одновременно закричали, а их Здоровье резко пошло вниз.
        В частности, Преемник Пагмы и вовсе был при смерти. Навскидку, у него осталось менее 100 единиц Здоровья. То, что ему удалось выжить, было настоящим чудом!
        - Хо-хо! Кажется, Гриду удалось выжить!
        - Всё-таки он не настолько неудачлив, как мы все думали!
        Зрители полагали, что Преемник Пагмы выжил исключительно потому, что ему повезло.
        Но что произошло на самом деле?
        Мало кто знал о временной неуязвимости Грида. Если быть точнее, только Вооружённые до зубов и Крюгель.
        Таким образом, в то время как Грид решил воспользоваться пятисекундным зазором для нанесения своему противнику максимального количества урона, Дамиан выставил перед собой щит и воспользовался Дыханием Богини, чтобы остановить этот штурм.
        Но…
        - Это…
        Первоначально Дыхание Богини должно было восстанавливать 100% его Здоровья, но из-за Йаругта его эффективность сократилась вдвое.
        - Опасно!
        Импульс Двуручного Меча Грида был ужасающим, и поскольку у Дамиана не было причин сражаться с ним лицом к лицу, он использовал магию.

«Дамиан победил!», - поняло всё игровое сообщество.
        Однако Вооружённые до зубов и Крюгель были другого мнения. В то время как все считали, что Грид умрёт от самого минимального воздействия, его товарищи знали, что означает тот самый минимальный запас Здоровья.
        И вот, результат действительно оказался совершенно не таким, как ожидалось.
        Приняв на себя удар заклинанием, Грид продолжил мчаться вперёд и в конце концов пронзил сердце Дамиана.
        - А-а?
        - Почему он не умер?
        Бум-м-м!
        - Ты…
        Бу-ду-дух!
        - Действительно…
        Бу-жух!
        - Бог Грид…
        Чва-а-а-а-ак!
        К этому моменту все благословления Дамиана подошли к концу, и он не смог противостоять атаке Грида, за которой крылась Убийственная Связь.
        А затем, глядя на растворяющуюся серую дымку, которой всего пару секунд назад был Дамиан, Грид отдал своему противнику дань уважения:
        - Это был отличный бой.
        И одной из причин столь позитивной оценки было информационное окошко, висящее перед глазами Грида и возвещающее о повышении рейтинга Пояса Тирамета.
        Глава 457

«Кажется, добавилось 150 очков Выносливости…».
        Получение третьего подкласса гарантировало игроку повышение Здоровья на 25 и защиты на 0,9 за каждый пункт Выносливости. Таким образом, опция +250 к Выносливости делала Пояс Тирамета желанным предметом для любого игрока вне зависимости от его класса. Ну а самым главным преимуществом данного предмета была возможность по достижению им легендарного рейтинга призвать сильнейшего вампира.

«Однако…».
        Кое-чем Грид всё-таки был недоволен. «Сила Тирамета», прикрепленная к Руне Тьмы, в этой битве снова не сработала.
        Грид возлагал большие надежды на этот восстанавливающий навык, который мог перевернуть с ног на голову любое поле боя. Он воспринимал его как ещё одну страховку. Тем не менее… Эта способность не помогла ему ещё ни в одной по-настоящему критической ситуации. Так произошло сегодня, и так произошло во время его битвы с Лантиером на Бехенском Архипелаге.
        Таким образом, всё это сильно расстраивало Грида. Он чувствовал себя так, будто заключил договор со страховой компанией и, потеряв имущество, не получил от неё ни цента. Впрочем, с другой стороны он прекрасно понимал, с чем связана подобная странность.

«Во время битвы с Лантиером также была активирована временная неуязвимость… А она срабатывает только тогда, когда моё Здоровье падает ниже нуля. Возможно, именно поэтому Пояс Тирамета не активируется».
        Другими словами, Сила Тирамета не восстанавливала Здоровье Грида, поскольку он уже был мёртв. Чтобы данная опция сработала, его Здоровье должно было упасть ниже 10%, но выше нуля.
        Итак, придя к столь разумному выводу, Янгу внезапно перевёл взгляд на камеру и провозгласил:
        - Комет Групп.
        А затем, когда он отключился от системы и выбрался из капсулы, к нему подошёл радостный Дамиан, которому последние полминуты рукоплескал весь стадион.
        - Спасибо за бой, Грид. ??Ты мой вечный кумир.
        - Не преувеличивай. Разница между нашими навыками несущественна.
        - …
        В ответ Дамиан мог лишь промолчать. Он знал, что в этой схватке Грид не использовал всю свою силу. Если бы Преемник Пагмы воспользовался Сдерживанием, битва закончилась бы намного быстрее. Однако по какой-то неизвестной причине он этого не сделал.

«Что ж… Если бы он использовал все свои козыри и убил меня за считанные секунды… То пострадала бы моя репутация, поскольку многие люди начали бы считать, что победить папу - проще простого».
        Итак, Дамиан интерпретировал произошедшее по-своему, от чего был очень взволнован. На самом же деле Грид не использовал Сдерживание, поскольку хотел получить как можно больше опыта. Кроме того, все высокоранговые игроки обладали высоким уровнем, характеристиками и способностями к восстановлению. Также у них имелись аксессуары, повышающие устойчивость к статусным эффектам. А поскольку Дамиан справлялся с большинством негативных эффектов всего за одну-две секунды, в данной ситуации Сдерживание не являлось абсолютным оружием.
        - Я хочу, чтобы мой срок пребывания на посту папы как можно быстрее подошёл к концу, и я наконец-то смог следовать за тобой.
        Дамиан намеревался предоставить Дочерям Ребекки полную свободу, после чего вместе с Изабель переехать в Рейдан. Однако Грид хотел совершенно противоположного.
        - Если ты действительно хочешь следовать за мной, то не должен уходить в отставку.
        - …
        Услышав это, Дамиан всерьёз забеспокоился мыслью о том, что его пребывание на посту папы, возможно, никогда не подойдет к концу.

***
        - Итак, уважаемые телезрители, наконец-то мы с вами дождались наступления четвертого тура! Конец продолжительного турнира уже близок!
        - И мы будем очень рады, если до его самой последней минуты вы будете оставаться с нами!
        Впрочем, как бы ни старались ведущие, остановить отток зрителей, очарованных предвзятыми, но точными комментариями Высшего Меча на корейском OGC, они всё равно не могли.
        Что касается самого OGC, для него это был небывалый успех.
        - Почему бы Вам не стать нашим штатным комментатором? - предложил взволнованный директор телеканала, когда увидел, что количество зрителей превысило 100 миллионов.
        - Я не против время от времени посещать подобные мероприятия, но моя основная работа - в «Satisfy».
        - Ха-ха, действительно. Вы - настоящий герой, представляющий Южную Корею.
        - Герой… - повторил изрядно погрустневший Высший Меч.
        Он занимал 15-ое место в общеигровом рейтинге и был одним из сильнейших игроков в Южной Корее, но при этом… получил прозвище «Высшая Бесполезность». Он был очень расстроен и разочарован тем, что не смог принести своей стране ни одной медали.

«Нужно действительно последовать совету Грида и сменить профессию на шахтёра…».
        И вот, пока Высший Меч всерьёз рассматривал эту возможность, начался четвертый тур.
        Процесс пошёл довольно быстро. Победителем первого поединка стал Крюгель, второго - Череп, а третьего - канадец Дин.
        - Несмотря на то, что урон в ПвП был уменьшен на 50%, матчи всё равно заканчиваются практически мгновенно.
        И причиной тому были сами участники. Высокоранговые игроки обладали чрезвычайно высокой силой атаки и, по сравнению с монстрами, достаточно скромными запасами Здоровья. Кроме того, все они обладали навыками, наносящими фиксированный урон или игнорирующими защиту. Конечно, некоторые поединки в этом турнире получались достаточно затяжными, однако это происходило скорее в порядке исключения.
        - А сейчас начнётся четвертый матч.
        - Бой Грида против Пона! Бой, которого так все ждали!
        - Как думаете, господин Высший Меч, кто победит? - спросил один из ведущих, прекрасно понимая, каким будет ответ, - И сколько, по-вашему мнению, это займет времени? Три секунды? Четыре?
        Во время сражения Преемника Пагмы с Дамианом Высший Меч с самого начала предрекал Гриду безоговорочную победу. Он даже телезрителей заставил поверить в то, что другого результата и быть не может.
        Тем не менее, на этот раз Высший Меч прямо-таки удивил своим ответом.
        - Пон очень силён. В частности, с атакой Рельсовым и Сверхзвуковым Копьём будет сложно справиться даже Гриду. Если Бог Грид будет поражен одним из этих двух умений, победить ему будет весьма непросто.
        - Хо-хо… Значит, Бог Грид проиграет?
        - Нет, с чего бы это Бог Грид должен проиграть? Да, ему придётся тяжело, но Бог Грид выиграет. Вы что, не знаете Бога Грида?
        - Действительно…
        В конце концов всё закончилось именно так, как они и ожидали. Телезрители были уверены, что если Грид всё-таки дойдет до финала и встретится с Крюгелем, то Высший Меч вновь будет предрекать его победу.
        А тем временем начался и сам бой. Каким бы ни был результат, наблюдать за ним всё равно было весело, а потому и Комментаторы, и телезрители были полны предвкушения.
        Однако, на удивление, матч закончился достаточно быстро. Грид воспользовался четырьмя Руками Бога и моментально стреножил белого коня, на котором восседал Пон. В результате этого копейщику пришлось сражаться на своих собственных ногах, из-за чего характеристики Пона упали, и он ничего не сумел противопоставить грубой силе Преемника Пагмы.
        Янгу превосходно воспользовался главным недостатком рыцаря-копьеносца, которому для демонстрации всей своей силы необходимо было сражаться верхом.
        - Чёрт… Будь у меня пегас или фантомный скакун, я смог бы сражаться лучше…
        У обычных лошадей были свои пределы, а потому, пожав Пону руку, Грид ободряюще произнёс:
        - Если ты купишь капсулу бриллиантового класса у Комет Групп, то получишь яйцо, из которого в качестве подарка может вылупиться выборочный питомец. Кто знает, может тебе повезёт, и в нём окажется пегас, ха-ха-ха?
        - Что, правда!? Я прямо сейчас должен купить эту прекрасную капсулу!
        - …
        Как и Грид, Пон быстро стал горячим последователем капитализма, что повысило репутацию Комет Групп ещё сильнее.
        Теперь в мире практически не оставалось людей, которые не знали бы о Комет Групп, которая в скором времени должна была стать настоящим конгломератом, не уступающим S.A. Group.

***
        Как обладатель третьего подкласса, канадец Дин считался высокоранговым игроком. Более того, помимо Криса и Вантнера, именно он приложил руку к тому, чтобы Канада выбилась на четвертое место в рейтинге. Более того, он дошёл до полуфинала ПвП-турнира, что стало неожиданным результатом как для самого Дина, так и для членов его команды.

«Сначала я думал, что мне просто повезло…»
        Да, когда Дин вышел в 1/16, он счёл это обыкновенной удачей, поскольку раньше никогда не сражался с топ-игроками. Однако после того, как он добрался до четверть-финала, его мышление изменилось. Разве тех противников, которые ему попадались, можно было назвать слабыми? Нет. Все они были высокоранговыми игроками, заслужившими своё место в рейтинге.
        Ни у кого и язык не повернулся бы сказать, что дойти до полуфинала можно исключительно благодаря удаче. Даже у везения были свои пределы, а потому Дин понял:

«Я и вправду очень силён. Я достоин того, чтобы выйти в финал».
        Итак, с твёрдой уверенностью в своих силах, Дин зашёл в игру. А там его уже поджидал мужчина с черными волосами. Это был тот самый талантливый человек, которому пришлось прямо-таки прорубаться сквозь лучших игроков «Satisfy», чтобы выйти в полуфинал. Это был монстр, который в одиночку выиграл четыре золотые медали.
        Но…

«Я тоже монстр», - глядя Гриду прямо в глаза, подумал Дин, - «Я такой же, как он».
        Именно поэтому сейчас он стоял на том же поле боя, что и Преемник Пагмы.
        - Грид… Сегодня ты станешь первым кирпичиком моей великой легенды.

«Второй Лауэль…», - тут же понял Грид.
        И вот, как только ведущий объявил о начале матча, Дин моментально атаковал Преемника Пагмы своей удочкой.
        А затем, ровно через десять секунд перед глазами рыбака всплыло информационное окошко:
        - …
        Погибнув, Дин всё-таки осознал правду. До этого ему и вправду сильно везло.
        Глава 458
        - И Грид выходит в финал ПвП-турнира!

«Это просто абсурд какой-то…», - мрачно глядя перед собой, подумал Янгу, - «Как он вообще сумел дойти до полуфинала?».
        В настоящее время у Йаругта было 98,3% опыта, а потому его рейтинг должен был вот-вот повыситься. Итак, цель Грида состояла в том, чтобы накопить как можно больше опыта до встречи с Крюгелем. Однако Дин оказался слишком слабым. Он умер всего-навсего от нескольких ударов, которые Преемник Пагмы сделал совершенно непреднамеренно.

«Я должен был поддаться ему ещё сильнее…».
        Хао, Крис, Дамиан и Пон. Сражаясь против сильнейших игроков «Satisfy», Грид перестал чувствовать силу, что и стало его роковой ошибкой.
        Итак, расстроенный Грид отключился от системы, в то время как наблюдавший за всем этим Лауэль тихо пробормотал:
        - Теперь всё зависит исключительно от самого Крюгеля.
        Можно было сказать, что всё вернулось к тому, с чего и началось. Впрочем, Крюгель изначально не привык полагаться на других людей и добивался всего своими собственными усилиями.
        - Что ж… Удачи тебе… Надеюсь, ты спасёшь свою маму, - добавил Лауэль, наблюдая за матчем, который должен был определить бронзового призёра. Проходил он между Черепом, которого сумел одолеть Крюгель, и Дином, только что потерпевшим поражение от Грида.
        Победителем, естественно, стал Череп. Этот человек провёл по-настоящему ожесточенный бой с Крюгелем, а потому ни Дин, ни большинство других претендентов даже в подмётки ему не годились.
        Даже когда Череп проиграл и вышел из капсулы, ему рукоплескали стоя. Человек, который до конца боролся за то, чтобы вывести свою страну на первое место в рейтинге, произвел на зрителей большое впечатление.
        - В следующем году… В следующем году всё будет иначе.
        И вот, пока Череп сетовал на свою собственную беспомощность, Лауэль также испытывал схожие чувства. Он намеренно сдал осаду, чтобы получить возможность увидеть Крюгеля в рядах Вооружённых до зубов. Именно из-за его бездействия Соединенные Штаты упустили первое место в рейтинге. Но с другой стороны, Лауэль был начальником штаба Вооружённых до зубов, а потому подобное поведение было для него вполне естественным.
        - Такова судьба всех, кто верен своим обязанностям… А соответствующую цену за это я заплачу уже в следующей жизни, - пробормотал Лауэль, заставив стоящих рядом людей невольно покачать головой.

***
        Долгожданный финал ПвП-турнира!
        Именно это событие считалось самым главным во всём межнациональном соревновании, которое проходило почти месяц, а потому заинтересованность и уровень ожидания людей были очень высоки. В частности, особо шумно было в России и в Южной Корее.
        Именно в этом матче должна была определиться страна, которая займёт первое место, а потому оба участника получили огромную поддержку со стороны своих болельщиков.
        - Я очень горжусь Гридом. Разве не он вытащил Южную Корею со дна игроиндустрии? Даже иностранные игроки больше не могут высмеивать Южную Корею.
        - Никогда не думал, что Южная Корея получит шанс занять первое место! Только из-за Грида я с удовольствием смотрю трансляцию этого соревнования!
        - За последние четыре недели продажи куриных крылышек увеличились на 2,000%! Грид спас наш магазин, который был почти разрушен! Он мой благодетель!
        - Мои родители уже пожилые, а потому их никогда не интересовали всякие игры… Но после того, как во всех новостях начали рассказывать о достижениях Грида, у нас дома появилась своя собственная капсула. Естественно, купленная у Комет Групп.
        Вовсю обсуждали происходящее и средства массовой информации.
        - За последнее время существенно выросло число игроков старше 70 лет. Пожилые люди говорят, что «Satisfy» для них как вторая жизнь.
        - Поскольку цены на акции S.A. Group и Комет Групп стремительно растут, темпы экономического роста в Южной Корее также увеличиваются. Эксперты называют это «эффектом Грида»…
        - В последнее время существенно увеличилось количество японских и китайских туристов. Особым вниманием пользуется район на окраине Сеула, где строятся здания Грида и прочих Вооружённых до зубов. Экономисты прогнозируют, что вскоре корейская столица получит новый бизнес-центр.
        - Специально для финала ПвП-турнира лучшая поп-группа Кореи «Мы - легенды» написала эксклюзивную песню. Название этой песни - «Хвала Богу Гриду», и уже через две минуты после выхода она заняла первые места в самых разных чартах. Некоторые СМИ предполагают, что вскоре данная песня станет хитом и за рубежом…
        - Согласно информации, полученной из достоверного источника, телезвезда Сон Ёке, которую обожают за роскошную фигуру и очаровательное личико, этой ночью тайком улетела в Париж. Помимо этого госпожа Сон также написала в Твиттере пост в поддержку Грида. После этого многие всерьёз обеспокоились тем, что телезвезда пойдет по стопам Джишуки с Юрой, став очередной жертвой Янгу.
        - Президент выступил с предложением организовать званый ужин с участием представителей правящей партии и оппозиции для обсуждения законопроекта о поддержке корейских игроков. А в качестве специального гостя - пригласил господина Грида. Как нам известно, обе стороны безотлагательно согласились с данным предложением, а потому на следующем чтении в парламенте…
        Волна, поднятая Гридом, охватила всю Южную Корею, а потому его родители и Сехи даже не на шутку забеспокоились о том, как бы это не переросло в нечто большее. Они и так переживали, что чрезмерный интерес людей станет для Грида излишним фактором раздражительности. Ну и конечно же был шанс появления мошенников, которые под самыми разными предлогами захотят нагреться на его деньгах и славе.
        Тем не менее, они зря переживали. Грид привык к вниманию людей ещё с тех самых пор, как стал лордом Рейдана. Он умел управлять собой.
        Кроме того, изменилась и окружающая среда, в которой он пребывал. Теперь вокруг него было собрано множество талантливых людей, которые в любой момент готовы были прийти ему на помощь.

***
        - Кто осмелится усомниться в способностях Грида после того, как он вышел в финал, одолев сильнейших кандидатов? Грид самый сильный!
        - Да, но Вы забыли добавить «после Крюгеля». Согласно проведенного опроса, лишь 5% респондентов верят в победу Грида. Практически всё игровое сообщество убеждено в победе Крюгеля.
        - Это неизбежно. Миф о непобедимости Крюгеля хорошо известен, а продемонстрированные им способности выходят за пределы понимания Грида.
        - Единственная переменная, которая может повлиять на исход матча - так это его временная неуязвимость…
        - …
        Перед финалом игроки получили 30-минутный перерыв, и Крюгель отправился в зал ожидания, где просто сел и, закрыв глаза, начал думать о своей матери.

«Мама…».
        Это был единственный незаменимый для него человек. Потеряв мужа, который умер от тяжелой болезни в совсем ещё молодые годы, она пожертвовала всем, что у неё было, чтобы воспитать своего сына.

«И я тоже пожертвую ради тебя абсолютно всем».

«Эффект нового препарата в разы лучше, чем у любых других аналогов. Клинические испытания уже проведены, однако планов по его коммерциализации нет. Почему? Потому что мы понимаем его огромную ценность. Это лекарство станет одним из мощных торговых инструментов для нашего государства. Лекарства должны использоваться для лечения людей? Конечно. Тем не менее, выбирать пациентов будем мы сами», - так ему сказали во время встречи с представителями российского правительства. Другими словами, чтобы заполучить желанное лекарство, он должен был дать им что-то взамен. Например, славу 1-го места.

«Мама…», - вновь пробормотал Крюгель, посмотрев на её фотографию в небольшом кулончике, который он всегда носил с собой.
        Крюгель не помнил, чтобы его мать хоть когда-нибудь была бодра и здорова. С самого начала она вкладывала все свои силы в то, чтобы обеспечить его всем необходимым. Итак, это был его шанс расплатиться за всё, что она сделала для него. Да, это была поистине уникальная возможность.
        Итак, для того, чтобы увидеть её здоровую улыбку…

«Я выиграю. Я обязательно выиграю».
        Что бы ни произошло, он не проиграет.
        И с этой мыслью Крюгель поднялся со своего места.
        До начала поединка оставалось всего пять минут.

***
        - Лауэль, почему ты не хочешь рассказать обо всём Гриду? Если мы объясним ему всю ситуацию, он наверняка поймет. Как-никак, на карту поставлена ??жизнь человека. Грид согласится на поражение, и Крюгель присоединится к гильдии.
        Таково было мнение Вантнера. Однако Джишука была с ним не согласна.
        - Лауэль не хочет создавать для него ещё один источник головной боли.
        Причина, по которой Лауэль хотел завербовать Крюгеля, была связана исключительно с благополучием как Вооружённых до зубов, так и самого Грида. Кроме того, Лауэль знал, как сильно Янгу жаждет победы над Крюгелем. Итак, если он узнает о текущем положении Крюгеля, его мечта будет разрушена, а сам он подвергнется психологическому давлению.
        Однако Лауэль хотел получить естественный результат, к которому Грид смог бы приспособиться.
        - Объективно, мы все должны молиться, чтобы план Лауэля сработал.
        Но сердце Джишуки хотело другого.
        - Победи его, Янгу…
        У каждого человека были свои собственные интересы и проблемы. А поскольку Джишука знала, как тяжело работал Грид, она искренне хотела, чтобы его мечта сбылась.

***
        - Есть множество способов описать этого человека, но, думаю, будет достаточно и одного. Человек, занимающий первое место среди двух миллиардов игроков! Крь-у-у-у-у-угель!
        - Ува-а-а-а-а-ах!
        - Небо над небом! Небо над небом! Небо над небом!
        - Покажи нам силу топ-1 игрока! - скандировала толпа, увидев Крюгеля на огромных широкоформатных экранах. Они были его фанатами вне зависимости от того, из какой страны приехали. Впрочем, достаточно большой была и поддержка Преемника Пагмы.
        - Гордость Южной Кореи! Обладатель первого легендарного класса! Гри-и-и-и-и-и-ид!
        - Грид! Грид! Грид!
        - Покажи ему, что нет ничего вечного!
        - …
        Впрочем, ничего этого Грид не слышал. Всё, что доносилось до его ушей - было лишь звуком его собственного сердцебиения.
        Да, Янгу сильно нервничал, хоть и старался не показывать этого. Он не хотел выглядеть напряженным перед человеком, которого считал своим соперником.
        И вот, перед тем, как ведущий объявил о начале матча, Грид посмотрел на Крюгеля и торжественно заявил:
        - Крюгель. Звание сильнейшего будет за мной.
        Глава 459
        Провокационные слова Грида, бросившего вызов небу над небом, взбудоражили весь Стад де Франс.
        - Грид! Грид! Грид!
        - Неужели он считает, что сможет победить Крюгеля?
        Как и следовало ожидать, некоторые люди приветствовали его решимость, в то время как другие отнеслись к этому весьма скептически. Естественно, последних было большинство, поскольку репутация Крюгеля была неоспоримой.
        Впрочем, ничего необычного в этом не было. Крюгель был предметом почтения на протяжении вот уже нескольких лет, а потому игроки уже давно перестали испытывать к нему такие чувства, как зависть и ревность.
        К тому же, если смотреть на вещи объективно, Грид не был противником Крюгелю. Люди видели в Преемнике Пагмы человека, который просто не понимал, против кого идёт.
        И вот, в разгар этой суматохи Крюгель открыл рот и проговорил:
        - На этот раз я не проиграю. Нет, больше я никогда не проиграю.
        И эти слова привели зрителей в настоящий шок.
        Толпа моментально стихла, а комментаторы усомнились в исправности своего слуха.
        - …
        - На этот раз…?
        - Нет… Этого не может быть!
        Неужели Грид уже побеждал Крюгеля?
        Нет, это было абсурдно, нелепо и просто невозможно. Но вот, пока весь Стад де Франс пребывал в полнейшей тишине, а ведущий утратил связь с реальностью, о начале матча возвестило специальное информационное сообщение.
        - Фехтование Пагмы, - тут же приказал Янгу, успокоив своё подрагивающее сердце.
        - Поступь Белого Света, - ответил Крюгель.
        А затем двое черноволосых мужчин одновременно двинулись навстречу друг другу. Каждый шаг, который делал Грид, был великолепен, рассеивая вокруг кроваво-красные огоньки света. Между тем Крюгель, двигаясь более элегантно и мягко, мгновенно исчез из поля зрения Грида.
        Поступь Белого Света. Это был специальный навык, увеличивающий скорость передвижения и улучшающий адаптацию к ландшафту. В зависимости от квалификации игрока и его класса, он мог применяться как для атаки, так и для защиты. А когда игрок пребывал под ясным солнечным или лунным светом, у него активировалась дополнительная функция.
        И поскольку прямо сейчас на поле боя светило солнце, Крюгель мог раскрыть максимум своих способностей.
        - Вау!
        - Исчез!
        От удивления глаза болельщиков полезли на лоб. Им было интересно наблюдать за тем, как Белый Мечник растворяется в пространстве. Но что же он сделает дальше? Появится позади Преемника Пагмы словно какой-то призрак и нанесёт критический удар?
        Тем временем Грид тоже не бездействовал, активировав сразу два навыка:
        - Магическое Обнаружение, Связь.
        Магическое Обнаружение (улучшенное) отличалось от обычного Магического Обнаружения. Великий Маг Брахам полностью переработал формулу, сократив время активации заклинания и увеличив его эффективность. Благодаря этому Грид мгновенно определил позицию Крюгеля и выпустил в его направлении десятки энергетических лучей.
        Итак, потерпев неудачу с неожиданной атакой, Белый Мечник вынужден был перейти в оборону.
        Дзынь!
        Дзынь-дзынь-дзынь!
        Красные огни Йаругта и белый свет от Белого Клыка сталкивались друг с другом несколько раз в секунду, создавая мощный энергетический шторм, а рассеивающиеся повсюду искры попросту выжигали окружающее пространство, заставляя пораженных зрителей восхищенно раскрывать рты.
        Тем временем комментаторы, включая даже Высшего Меча, попросту не смогли прочесть движения Грида и Крюгеля.
        - Это какое-то безумие…
        Лишь Джишука, будучи игроком с высочайшей ловкостью и Ястребиным Взором, смогла уловить движения двух противоборствующих сторон. Однако этим всё и ограничивалось. Доведись ей встретиться с одним из них, она бы попросту не успела среагировать на подобные атаки.
        - Это не просто быстро. Его клинок постоянно меняет траекторию движения.
        Одним из прозвищ Крюгеля было «Человек-Божественный Контроль». И это прозвище выдавалось лишь тем, чей контроль выходил за человеческие пределы. Но Грид… Даже Джишука не знала, что контрольные навыки Грида выросли до такого высокого уровня.
        - Неужели он стал сильнее прямо во время соревнования?
        Да, наверное именно это и произошло. Особенно после того, как ему довелось столкнуться с четырьмя сильнейшими противниками подряд.
        И вот, как только Связь закончила своё действие, оба игрока интуитивно отскочили назад, уставившись друг на друга. Впрочем, чувства, которые они в этот момент испытывали, были совершенно противоположными.
        В то время как Белый Мечник чувствовал неподдельное восхищение, Преемник Пагмы был просто в шоке.

«Он стал несравненно сильнее, чем раньше».

«… Заблокировал все удары моей Связи?».
        Всякий раз, когда Крюгель сталкивался с очередным лучом, он переводил траекторию его движения в удобную для себя сторону, параллельно с этим ослабляя луч.

«Он точно человек?».
        Крюгель и вправду был монстром, превосходящим даже Пиаро в его бытность великим мечником. Наверное, недаром Пиаро назвал Крюгеля «гением, который имеет полное право стать мастером меча».

«В обычном лобовом противостоянии мне никогда не победить его. Нужно активно использовать все имеющиеся средства».
        Итак, Грид решил прибегнуть к Сдерживанию и Рукам Бога, которые также могли оказать на Крюгеля некоторое давление.
        Подобная тактика оказалась правильной. Пока Крюгель отбивался от Рук Бога, а затем и от выпущенных ими ракет, Грид получил полторы секунды форы, за которые успел безопасно завершить активацию Сдерживания.
        Тем не менее, была одна проблема. В тот момент, когда активировался эффект Сдерживания, на руке Крюгеля внезапно засияло одно из его пяти колец, и перед Гридом всплыло шокирующее информационное окошко.

«… Предметы!».
        Да, Грид и Вооружённые до зубов были не единственными, кто обладал потрясающей экипировкой. В частности, Крюгель был человеком, который прошёл через большее количество приключений и рейдов, чем кто-либо ещё. Он приобрел бесчисленное количество предметов, а также аксессуаров, противостоящих определенным статусным эффектам.
        Итак, бросившись к разочарованному Гриду, Крюгель тут же замахнулся своим Белым Клыком. Он целился в сердце Преемника Пагмы, используя пассивный эффект «Цель - Сердце», однако у Грида была Наглазная Повязка Душегуба и Йаругт, а потому он с легкостью блокировал эту атаку.
        Дзы-дзы-н-нь!

«Хах…!».
        Уникальный предмет получил так много опыта от одного-единственного удара? Да, хоть это и произошло не только из-за превосходного фехтования Крюгеля. Большую роль также сыграла разница в уровне.

«В любом случае, спасибо тебе!».
        Если ему удастся каким-то образом продержаться, то за несколько минут Йаругт сумеет достичь легендарного рейтинга, и Грид получит возможность перевернуть ситуацию с ног на голову.
        Однако…

«Как…?», - задался вопросом Янгу, как вдруг почувствовал в своём боку кинжал, которым Белый Мечник и произвёл свой удар.
        Да, помимо Белого Клыка теперь Крюгель был вооружён ещё и кинжалом, на лезвии которого был выгравирован хвост дракона.
        Дзын-н-нь!
        Бу-дум-м-м!
        - Кхек!
        После того, как Белый Мечник перешёл на два оружия, его фехтование стало ещё более угрожающим. Разрыв между атаками минимизировался, а траектории его ударов стали ещё более сложными.
        Итак, Гриду было крайне сложно реагировать на его атаки, которые были ещё более непредсказуемыми, чем у Регаса.
        Благодаря Трёхслойке и эволюционировавшему Поясу Тирамета повреждения от кинжала были не особо катастрофическими! Проблема была в Белом Клыке, заточенном на +9.
        Грид знал, насколько мощное это оружие, и что оно может сделать при успешном нанесении нескольких последовательных атак.
        Тем не менее, несмотря на все свои попытки, Преемнику Пагмы так и не удалось защититься от шквала ударов.
        И вот, пока покрытый ранами Грид пытался противостоять натиску, толпа пребывала в настоящем ужасе.
        - Кажется, это сражение скоро закончится.
        - Грид лучше, чем я думал, но теперь всё кончено.
        - Небо над небом не проиграет Гриду!
        Сила всегда было понятием относительным. Как бы не блистал Преемник Пагмы перед другими игроками, по сравнению с лучшим из лучших он был довольно посредственным.
        Тем временем Янгу позволил ударить себя ещё раз и, поднявшись в воздух, взял у одной из Рук Бога Двуручный Меч Грида.
        Крюгель был не единственным, кто умел использовать сразу два оружия, а потому Янгу продолжил бой, сжимая Йаругт в своей правой руке, а Двуручный Меч Грида - в левой.

«Скорость атаки его двуручного меча…», - тут же напрягся Белый Мечник, столкнувшись с несколькими ударами Преемника Пагмы.
        Насколько же высокой была его Ловкость? Кроме того, неужели у сине-черного меча не было никакого штрафа в виде снижения скорости атаки?
        Фжух!
        - Хьах!
        Итак, оттеснённое мощным импульсом тело Крюгеля взлетело в воздух. Он не мог противостоять силе Грида, что для последнего было отличным шансом.
        Таким образом, пока Крюгель восстанавливал равновесие, Грид активировал Фехтование Пагмы, Убийственную Вершину.
        Это был целевой навык, от которого нельзя было увернуться. И Крюгель знал, насколько фатальными могут оказаться последствия этого удара, игнорирующего защиту цели.

«Я не могу позволить ему попасть по мне».
        Тем не менее, в отличие от Грида, у Крюгеля не было подходящих для данной ситуации контратакующих навыков, а потому для совершения ответного удара ему необходимо было принять на себя весь урон.
        Также можно было использовать Супер-Чувствительность? Однако и этот вариант был плохим, поскольку битва с Гридом явно обещала быть затяжной.
        В конце концов, выбор Крюгеля пал на мощный атакующий навык с близкого расстояния.
        - Джаджинмори.
        Бу-м-м-м-м!
        Сокрушительный удар Крюгеля попал аккурат в живот Грида. Тем не менее, Преемник Пагмы не был отброшен назад и сумел закончить активацию Убийственной Вершины, поскольку Джаджинмори была заблокирована появившейся из ниоткуда Рукой Бога.
        Бжух!
        И вот, в следующее мгновенье грудная клетка Белого Мечника подверглась настолько мощному удару, что затряслась сама земля.
        Глава 460

«Это было ожидаемо».
        Джаджинмори представляла собой технику, не требующую предварительных действий. Она поражала цель с близкого расстояния, а потому противник попросту не успевал увидеть атаку и отреагировать на неё. Однако Гриду удалось превосходно справиться с данным ударом при помощи Руки Бога. И после такого всем стало понятно, что Янгу принял во внимание тактику Крюгеля, однажды уже продемонстрированную на публике.

«Он действительно силён».
        Крюгель оценивал Грида выше, чем кто-либо другой. Даже выше, чем Лауэль, Дамиан и Высший Меч. Но теперь ему начало казаться, что он недооценил Преемника Пагмы. Истинные способности Грида превзошли диапазон ожиданий Белого Мечника.

«Просто невероятный темп роста. Неужели всё это благодаря тренировкам с Пиаро?», - задался вопросом Крюгель, даже не предполагая, что Грид дошёл до 60-го острова Бехенского Архипелага.
        Именно там его способности и вышли на новый уровень.

«Больше его нельзя оценивать обычными критериями», - понял он, начиная подыскивать альтернативную тактику боя.
        А тем временем с его груди продолжала капать кровь, создавая для зрителей по-настоящему сюрреалистическое зрелище.
        - Э-это невозможно…
        - Крюгель был ранен…?
        Толпа находилась в таком шоке, будто на их глазах только что рухнуло небо. Впрочем, данное утверждение было недалеко от истины. Небо, которого никто не мог достичь, было ранено в схватке один на один… Нет. Здравый смысл гласил, что Крюгель непобедим. Однако… Грид сломал этот здравый смысл, нанеся Белому Мечнику тяжелейшую травму!
        - Неужели когда Крюгель сказал, что проиграл Гриду… это было правдой?
        - Это невозможно. Крюгель не может проиграть в бою один на один. Мы все знаем, что попасть по Крюгелю нецелевыми навыками просто невозможно. Никто не может победить его.
        - Грид преуспел с использованием целевого навыка, но вскоре ситуация снова изменится, и поле боя станет благоприятным для Белого Мечника!
        Люди всё ещё верили в победу Крюгеля, однако Грид придерживался другого мнения. Он понял, что может победить.
        Однако реальность была несколько иной.
        - Вознесение.
        Крюгель был на 40 уровней выше, чем Грид. Кроме того, он обладал пятнадцатью титулами, предоставляющими все виды эффектов. И какой бы сильной ни была Убийственная Вершина, Белый Мечник не упал бы всего от одного-единственного удара. Итак, избежав следующей атаки Грида, он произвёл мощнейший удар сверху вниз.
        В ответ Янгу скрестил над собой Йаругт и Двуручный Меч Грида, однако Крюгель моментально воспользовался образовавшейся брешью в его обороне и нанёс режущий удар своим кинжалом.
        Фшух!
        - Кха!
        Атака пришлась аккурат в шею Грида, однако повреждения оказались незначительными, а последовавший за ними статусный эффект был нивелирован легендарным навыком Преемника Пагмы.
        А в следующее мгновенье Янгу использовал Фехтование Пагмы, Вершину. Во время этого процесса он пропустил ещё два удара кинжалом в бок от Крюгеля. Тем не менее, ему пришлось проигнорировать данные атаки, поскольку Грид был убежден, что с помощью Вершины сумеет окончательно завладеть инициативой.
        Тем не менее, разрушительная сила Вершины отличалась от Убийственной Вершины, и Крюгель смог противостоять ей.
        - Пронзание Небес.
        Пронзание Небес было одной из лучших техник Белого Мечника. Даже несмотря на роковой недостаток в виде колоссальных затрат маны, данный навык считался контратакующим и при выполнении определенных обстоятельств позволял нанести противнику огромное количество урона, при этом проигнорировав некоторый процент его защиты.
        Гру-ду-дух!
        И вот, прямиком над головой Грида пронеслись огромные звериные когти, разорвав энергию Вершины и тем самым принудительно отменив её. Более того, на груди Преемника Пагмы появилось пять рваных ран, а Йаругт и Двуручный Меч Грида потеряли внушительное количество прочности.
        Ну и в довершении, Грид издал редкий для него болезненный вопль. Защита Преемника Пагмы была настолько высока, что он практически никогда не чувствовал боль. Однако урон, нанесенный контратакой Истинного Белого Клыка, был поистине огромен.
        А затем ещё один удар Белого Мечника обрушился аккурат на челюсть Грида, из-за чего раздался такой звук, будто что-то лопнуло. К счастью, лицо Янгу не пострадало. Даже Крюгель не мог навредить Преемнику Пагмы обычным ударом. Тем не менее, он успешно использовал лицо Грида для получения соответствующей инерции и занял более благоприятную позицию.
        После этого, слегка приподняв кверху обе руки, Крюгель замахнулся своим клинком, который тут же окутался интенсивным свечением.
        И Грид хорошо знал, какому именно навыку предшествует данное явление.
        - Метеоритный Меч!
        Бу-жу-у-ух!
        Воспользовавшись Поступью Белого Света, Крюгель слегка подпрыгнул, а затем произвёл настолько мощную атаку, что в десятиметровом радиусе вокруг Грида образовалась глубокая яма.

«Магическое Обнаружение всё ещё находится в перезарядке…», - понял Янгу, не сумевший остановить данный удар только потому, что Крюгель вновь оказался под воздействием маскировочного эффекта Поступи Белого Света.
        А тем временем Крюгель атаковал Грида ещё одним навыком, из-за чего последнему ничего не оставалось, кроме как воспользоваться Кровавым Криком.
        - Фьу-у-у-у-у-у! - тут же зазвенел Йаругт. В прошлом именно этот навык сумел остановить Метеоритный Меч Крюгеля во время их сражения в Рейдане.
        Однако в этот раз на руке Белого Мечника что-то вспыхнуло и тут же вернуло своему владельцу контроль над помутненным разумом.
        Итак, благодаря кольцу с эффектом «пробуждения», Крюгель смог избавиться от шума в ушах и благополучно завершить атаку.
        Бу-дум-м!
        - Ку-а-а-а-ак!
        Сила вражеской атаки, в совокупности с повреждениями от Метеоритного Меча, оказалась слишком мощной даже для Грида. И уцелеть он смог исключительно благодаря таким превосходным предметам, как Плащ Лантиера и Трёхслойка.
        А тем временем сам Крюгель элегантно опустился на землю и бросил в сторону свой кинжал. Его целью были четыре Руки Бога, которые стучали над маленькой доменной печью, и как только это произошло, перед Гридом тут же появилось информационное окошко.

«Проклятье!».
        Данный навык тяжело было использовать в разгар боя, а потому запускать Комбинирование Предметов повторно было слишком рискованно. Итак, поскольку у Грида оставалась всего треть Здоровья, он встал перед выбором:

«Что же мне делать? Использовать Почернение я тоже не могу».
        Конечно, благодаря этому его параметры существенно вырастут, и он сможет наравне сражаться с Крюгелем. Однако…

«Если я сделаю ещё около пятидесяти ударов, Йаругт перейдет на новый уровень…».
        С другой стороны, активация Почернения ослабит его живучесть, из-за чего Гриду придётся тяжелее сдерживать натиск своего противника. А умирать до того, как Йаругт получит новый уровень, ему совершенно не хотелось.

«Нужно менять тактику».
        Итак, приняв решение, Янгу спрятал Двуручный Меч Грида в инвентарь. Он не был достаточно уверен в своем двойном фехтовании, чтобы противопоставлять его навыкам Крюгеля.

«Он что-то задумал…», - тем временем понял Крюгель, пристально наблюдая за действиями своего противника. Потерянное им Здоровье из-за Убийственной Вершины постепенно восстанавливалось благодаря эффекту титула «Проклятие Короля Троллей», а потому он считал, что время на его стороне. Однако неиспользование Гридом Почернения заставляло Крюгеля порядком нервничать.

«Нет. Не думаю, что мне следует затягивать этот поединок».
        Он не должен был принимать поспешные решения только потому, что хотел как можно скорее со всем этим покончить. Итак, Крюгель проанализировал ситуацию более спокойно и тщательно, чем раньше, после чего…
        Гру-ду-ду-ду….!
        Внезапно посреди ясного неба раздался оглушительный гром, а земля начала трястись. Место, где стояли Грид и Крюгель, начало превращаться в самый настоящий каньон, а комментаторы одновременно закричали:
        - Это…!
        - Это предшественник широкодиапазонного навыка, который Крюгель использовал, чтобы победить Тарму!
        Разрыв Небес и Земли. Это была уникальная способность, которую Крюгель выучил на Восточном Континенте прямо перед межнациональным соревнованием. И у неё не было ни одного недостатка: ни по мощности, ни по диапазону действия. Это была сильнейшая атака, доминирующая и над небом, и над землёй.
        - Разрыв Небес и Земли.
        Бу-ду-ду-дум!
        И вот, с неба ударили молнии, а из трещин в земле начала выливаться лава. Казалось, нет никакого способа избежать этого воздействия, а потому российские болельщики уже в предвкушении закричали:
        - Крюгель! Крюгель!
        - Россия победила!
        С другой стороны, корейские зрители были крайне разочарованы.
        - Да как вообще можно защититься от чего-то подобного?
        - Кажется, будто сам мир перевернулся…
        И вот, когда рейтинги телетрансляции достигли своего исторического максимума…
        Свободное Перемещение представляло собой высокоуровневый навык, который позволял избегать всех вражеских атак вплоть до достижения «выбранной цели», которая должна была находиться в радиусе двухсот метров.
        Итак, использовав Свободное Перемещение, Грид ринулся вперёд со скоростью настоящей молнии. Его скорость движения была настолько высокой, что после него оставалось небольшое послесвечение. Более того, Грид двигался не по прямой траектории. Он двигался из стороны в сторону, избегая молний и лавы, которые то и дело норовили нанести ему урон.
        - …!
        И зрители, впрочем как и сам Крюгель, потеряли дар речи от столь феноменального контроля Преемника Пагмы.
        - Почернение. Ярость Кузнеца. Убийственная Связь.
        Нанести пятьдесят ударов по Крюгелю? Эта идея с самого начала была безумной! В таком бою Грид должен был думать исключительно о победе, и ни о чём другом!
        Итак, придя к этому выводу, Янгу нанёс два удара Йаругтом.
        Их Крюгель отразил, но вот с третьим ударом начались проблемы, а потому он ринулся вперёд, чтобы погасить его силу своей собственной. Однако это было совершенно бессмысленно. Скорость атаки и мощь Грида были слишком высоки, к тому же на Крюгеля напали сразу четыре Руки Боги.
        В итоге кое-как справиться с третьим ударом Убийственной Связи он успел, но вот уклониться от четвертого удара он уже не мог, а потому вынужден был активировать «Снисхождение Орла» и попытаться минимизировать урон.
        Тем не менее, из-за высокой силы атаки от сверхмощного состояния Грида, даже Снисхождение Орла не смогло остановить импульс Йаругта.
        Бу-жух!
        И вот, грудь Крюгеля была поражена, из-за чего у мечника осталась всего 1/5 от его максимального запаса Здоровья. Впрочем, моментально оправившись от временного ошеломления, Крюгель тут же контратаковал, взмахнув своим Белым Клыком по диагонали.
        Фьу-у-ух!
        Заблокировав этот удар, Грид тоже контратаковал. То же самое вновь сделал и Крюгель, произведя свою собственную контратаку.
        Фьух!
        Дзын-нь! Дзы-дзын-н-нь!
        Обмениваясь ударами, двое мужчин начали постепенно подниматься в небо, находясь под действием силы отталкивания, возникающей при каждом скрещивании клинков.
        - …
        Люди знали, что Крюгель был силен. Но чтобы настолько…?
        Кроме того, продемонстрировать всю свою истинную силу заставил его не кто иной, как Грид…?
        - За всё это время… За всё это время они не раскрыли даже половины своих настоящих способностей.
        Эти два человека находились в совершенно другом измерении по сравнению с другими игроками. Небо по имени Крюгель оказалось куда более высоким, чем они считали, в то время как Грид являл собой неприступную башню, которую не могли повергнуть ни бури, ни землетрясения.
        Глава 461
        Дзы-дзын-нь!
        Бу-ду-ду-дум-м!
        Взлетевшие вверх двое мужчин продолжали осыпать друг друга ударами, в то время как их кровь и пот рассеивались по сторонам, отражая яркий солнечный свет.

«Его атаки слишком сильные…».
        Крюгель отчаянно обменивался ударами с Гридом, который пребывал в своей наилучшей физической форме. И всякий раз, когда их мечи сталкивались, Белому Мечнику приходилось слегка изменять траекторию движения своего клинка, чтобы нейтрализовать мощную разрушительную силу Преемника Пагмы, что приводило к быстрому снижению Выносливости и нарастающей боли в запястьях.
        Но самой большой проблемой было психологическое давление. Что, если он пропустит хоть одну атаку Грида и его концентрация будет нарушена? Результатом станет поражение и, как следствие, невозможность помочь своей матери. А мысли о здоровье матери были огромным бременем для психического состояния Крюгеля.

«Я должен…».
        Он должен был победить!
        И вот, когда Крюгель в очередной раз поклялся себе в этом, его концентрация вновь начала выходить за человеческие пределы. Он довёл эффективность своих Острых Чувств до крайности и начал орудовать двумя клинками без малейшей погрешности. Отражая Йаругт своим Белым Клыком, он моментально производил ещё один удар кинжалом, целясь в образовавшуюся брешь.
        Фьух!
        Чва-а-ак!
        Фьу-фьух!
        Бжух!
        В результате этого на теле Грида начало увеличиваться количество травм, а его маска наполовину покрылась кровью.

«Это просто невероятно», - подумал шокированный Янгу. Он во всём превосходил своего противника: и в силе атаки, и в скорости, и в Выносливости, но по какой-то причине терял Здоровье только он…
        Даже несмотря на превосходные траектории ударов, которые ему подсказывали Наглазная Повязка Душегуба и Йаругт, он не мог ранить своего противника. Янгу казалось, будто он сражается не с живым человеком, а с каким-то неуловимым призраком.

«Он и вправду сумел достичь небесных высот…».
        И как бы Грид не старался, он всё равно не мог сравниться с ним. Однако если раньше бы Янгу разочаровался столь явной разницей в таланте и опустил руки, то теперь он лишь стал ещё более мотивированным.

«Если мне удастся низвергнуть тебя…».
        То люди больше никогда не будут сомневаться в его способностях.

«И титул сильнейшего получу я!».
        Недостаток талантов и врожденных способностей? Нечто подобное больше не было для него сдерживающим фактором. Недостаточное количество усилий? Он приложит ещё больше и докажет, что не хуже других!
        И вот, максимально сосредоточившись, Грид изо всех сил прокричал:
        - Я!
        Бум-м-м!
        - … Выиграю!
        Чва-а-ак!
        Впрочем, хоть его боевой дух и вырос, но фактически ничего так и не изменилось. Окровавленный Грид вновь пропустил удар кинжалом, что заставило комментаторов телеканала OGC, имеющего в настоящий момент наибольшее количество телезрителей, понуро заявить:
        - Эх-х… Вот и конец близится.
        - Так или иначе, Преемник Пагмы показал себя наилучшим образом. Мы никогда не забудем его действия, позволившие корейскому народу осуществить свою мечту.
        - Полностью согласен. Грид всегда будет почитаться нами как игрок, который поднял Южную Корею со дна и позволил нам мечтать о первом месте.
        - Чем бы этот поединок ни закончился, никто не сможет винить Грида. Он сражался просто великолепно.
        Более того, все золотые медали были добыты им практически в одиночку. Итак, вся молодежь, которая в данный момент наблюдала за соревнованием, преисполнилась мотивации.
        - Я обязательно стану таким же сильным, как Грид.
        - Обещаю, что к следующему межнациональному соревнованию я стану достаточно квалифицированным, чтобы помочь Гриду.
        Желание стоять бок о бок с Преемником Пагмы наполнило сердца миллионов молодых людей. Да, именно так всё и было. Подобно тому, как Грид чувствовал благоговение перед Крюгелем, многие корейцы завидовали Янгу.
        Впрочем, кое-кто всё ещё верил в победу Преемника Пагмы. И одним из таких людей был Высший Меч.
        - Не думаю, что Бог Грид проиграет. Раньше он уже побеждал Крюгеля. Нет, тут дело даже не в самом Крюгеле. Он всегда сражался с более сильными противниками, и этот раз ничем не отличается от предыдущих.
        - Да, наш сын победит!
        И вот, начиная с Высшего Меча и семьи Шинов, заканчивая Вооружёнными до зубов, которые в этот самый момент наблюдали за трансляцией… Люди начали всем сердцем верить в победу Преемника Пагмы!
        - Ставлю 100,000 золотых на то, что выиграет Грид!
        - А я миллион!
        - Тогда я - все свои сбережения!
        - Эй, эй, угомонитесь, - попытался образумить их Лауэль, однако его никто не слушал.
        - Черт возьми… Мы привыкли насмехаться над ним и заваливать работой… Но больше это никогда не повторится. Возможно, ты не простишь нас за это, но… Будь что будет! Просто надери ему задницу, Грид!
        Болела за Преемника Пагмы даже Ерима, которая в этот момент находилась на территории Школы Молодых Девиц.
        - Давай, Янгу! Задай ему!
        Люди, которые были свидетелями прогресса Грида, до самого конца верили и поддерживали его. Они не хотели, чтобы усилия Янгу стали напрасными.
        Но, к сожалению, их вера и желания не могли материализоваться и помочь Гриду, который продолжал пропускать последовательные удары от кинжала и Белого Клыка.
        Бу-жух!
        - … Кха!

… Это был конец. Толпа уже приветствовала победу Крюгеля, а люди, надеявшиеся на внезапный переворот в сражении, были опечалены. Даже Лауэль закрыл глаза, не в силах смотреть на то, как Грид проигрывает этот бой.
        - Рано расстраиваться! Ещё не всё потеряно! Судя по битве с Дамианом, в запасе у Грида есть ещё навык временного бессмертия! И, кажется, он как раз сработал!
        Во время поединка с Дамианом Грид выжил после удара магией даже несмотря на минимальный запас Здоровья. После этого комментаторы и эксперты пришли к выводу, что у него имеется способность, предоставляющая временную невосприимчивость к атакам.
        А тем временем перед самим Янгу появилось не только окошко, возвещающее о наступлении пяти секунд полной неуязвимости, но и ещё кое-что.
        Всякий раз, когда Грид пропускал очередной удар Крюгеля, его экипировка всё больше и больше покрывалась кровью. И это продолжалось до тех пор, пока маска Грида не стала полностью залита ею, что автоматически привело к активации данного эффекта.
        - Ха-а-ап!
        Бу-дум-м-м!
        - Уф-ф…
        Внезапное увеличение силы атаки Грида не мог предсказать даже Белый Мечник, а потому, как только его клинок столкнулся с Йаругтом, перед Крюгелем всплыло сообщение о потере Белым Клыком изрядного количества прочности.
        Всё это привело к тому, что рука Белого Мечника онемела, а сам он, не сумев противостоять столь мощному удару, рухнул на землю.

«Это что, навык берсерка?».
        Умения, увеличивающие силу атаки при уменьшении Здоровья, были присущи лишь берсеркам, коим Грид, естественно, не являлся. А раз так, могло существовать лишь одно разумное объяснение… Сила предметов!
        - Айа-а-а-ак!
        А затем, как только Крюгель упал на землю, к нему тут же ринулись Руки Бога, нанося несильные, но всё-таки раздражающие удары.
        Однако куда опаснее было кое-что другое.
        - Фехтование Пагмы!
        - Супер-Чувствительность!
        - Убийственная Связующая Волна!
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        И вот, во все стороны тут же начали изливаться кроваво-красные лучи, каждый из которых был наполнен мощной энергией, которую впору было сравнить с природным бедствием.

«Один удар, и всё кончено!».
        Единственное, что нужно было сделать Гриду - это дождаться окончания Супер-Чувствительности и произвести один точный удар. Крюгелю же необходимо было пережить временную неуязвимость Преемника Пагмы.
        Фьу-у-ух!
        Итак, с трудом избежав бомбардировки энергетическими лучами, Белый Мечник разорвал дистанцию со своим противником. Лучи следовали за ним до самого конца, однако Крюгель продемонстрировал свой божественный контроль и, превосходно используя окружающую местность, уничтожил их всех до единого. Тем не менее, Грид был словно дикий зверь. Его не волновало, сколько ударов он получит в своём бессмертном состоянии, а потому погнался за Крюгелем, вновь сведя разделяющую их дистанцию к минимуму.
        В конце концов, Гриду представилась возможность атаковать, и кроваво-красный меч едва не отсёк мечнику голову. Тем не менее, благодаря Супер-Чувствительности ему удалось в самый последний момент избежать удара и контратаковать глаза Преемника Пагмы. Таким образом Крюгель надеялся ослепить своего противника, однако появившиеся из ниоткуда Руки Бога вновь спали своего хозяина.
        Дзын-н-нь!
        К этому моменту до окончания временного бессмертия Грида оставалось 2,5 секунды, а до завершения Супер-Чувствительности Крюгеля - 3,5 секунды.
        - Волна.
        Использовав Волну, Грид вновь атаковал Белого Мечника, однако последнему снова удалось избежать атаки.

2 секунды / 3 секунды.
        Тем временем Крюгель сумел воспользоваться одной из Рук Бога в качестве опоры и, совершив сальто, отпрыгнуть назад.
        Однако Грид знал, что Белый Мечник захочет вновь разорвать дистанцию, а потому тут же бросил ему на ход своё копьё.
        Чва-а-а-а-ак!
        - Кхек!
        Избежать данного удара Крюгель не успел, а потому копьё пронзило его плечо, заставив Белого Мечника побледнеть, а Грида - частично восстановить Здоровье благодаря эффекту Кольца Эльфина Стоуна.

1 секунда / 2 секунды.
        Всё должно было закончиться здесь и сейчас, а потому на этот раз вперёд бросился Крюгель. Он легко увернулся от Магических Ракет, выпущенных Руками Бога, и в мгновение ока достиг Грида благодаря сочетанию Поступи Белого Света и Супер-Чувствительности.

«В заключении…».
        Этот тяжелый бой наконец-то должен был завершиться. Но вот, когда преисполненный счастья Крюгель ярко улыбнулся, видя перед глазами образ своей матери…
        Фу-жух!
        - Ассимиляция! - моментально выкрикнул Грид, используя свой последний козырь.
        Его волосы побелели, а глаза стали острее, чем обычно, в результате чего сердца болельщиц забились быстрее, в то время как сердце Крюгеля рухнуло в самые пятки.
        - Щит.
        Бу-ду-дух!
        Прозрачный магический барьер моментально заблокировал меч Крюгеля, из-за чего беловолосый Грид насмешливо улыбнулся, а лицо Белого Мечника исказилось от шока и отчаяния.
        - Ты действительно очень талантлив. Но… слишком молод.
        Гру-ду-ду-ду…
        И вот, в тот момент, когда на кончиках пальцев Грида образовалась искра…
        Крюгель отбросил в сторону Белый Клык и положил руки на щит, окружающий Грида.
        - Плачущий Тигр.
        - …!
        Ба-жах!
        Нематериальная энергия пронзила скрытую за щитом грудь Грида, в то время как магическое пламя начало сжигать тело Крюгеля.
        А затем, когда оба игрока практически одновременно превратились в серый дым, мир погрузился в настоящий хаос.
        - Э-э…
        - И кто победил?
        Что же продержалось дольше: недосягаемое небо или неприступная башня?
        Ответить на этот вопрос без повторного просмотра записи в замедленном режиме не мог никто.
        Однако Грид и Крюгель уже знали результат.
        - Мама… - подрагивающим голосом пробормотал Белый Мечник, из глаз которого лились слёзы.
        Глава 462
        В тот самый момент, когда Крюгель собирался вонзить свой меч в шею Грида, перед глазами последнего всплыло худшее системное сообщение из всех, которые только можно было себе представить. Тем не менее, у Преемника Пагмы всё ещё оставался один козырь.
        - Щит.
        Фжух!
        И вот, спустя долю секунды после использования Ассимиляции, магический щит Брахама заблокировал атаку Крюгеля, позволив Гриду выдохнуть и понять: победа в его руках. Однако радовался он недолго, поскольку Великому Магу внезапно захотелось поговорить.
        - Ты действительно очень талантлив. Но… слишком молод.

«Прекрати болтать и добей его!», - завопил Янгу, однако Брахам целиком и полностью доверял своему щиту. Он считал, что такому смертному существу, как Крюгель, никогда не пробиться сквозь него, а потому, даже не удосужившись отступить назад, он просто вызвал пламя.
        Это было не какое-то конкретное заклинание, а огонь, сотканный из чистой магической энергии. Конечно, Брахам был бы только рад воспользоваться какой-то мощной магией, однако поскольку маны у Грида практически не оставалось, он смог сделать только это.

«Впрочем, даже этого будет вполне достаточно».
        Человек, стоящий перед Брахамом, также пребывал в ужасном состоянии, а потому для его добивания хватило бы даже самой лёгкой атаки.
        Но вот, когда Брахам уже с предвкушением улыбнулся…
        Бум-м.
        Крюгель положил свои руки на щит. Это чем-то напоминало технику Регаса, которая позволяла временно увеличить вес своего тела, используя силу вращения.

«Только не говорите мне, что…!», - одновременно занервничали как Грид, так и Брахам.
        - Плачущий Тигр.
        Бум-м-м-м!
        Нематериальная энергия прошла сквозь щит Брахама и ударила Грида аккурат в грудь. Урон был не сильным, однако после броска копья Гриду удалось восстановить всего лишь 400 единиц Здоровья, а потому он не смог противостоять удару и моментально погиб.
        Как и в прошлый раз, эффект Силы Тирамета, прикрепленный к Руне Тьмы, вновь его подвёл. Впрочем, прямо перед тем, как его взор затуманился, он увидел, что окутанное пламенем тело его противника также начало превращаться в серый дым.

***
        Крюгелю было непросто на протяжении всей битвы с Гридом. Неужели в конце концов ему суждено было проиграть? Неужели он так и не сможет вылечить болезнь своей матери?
        Грид был настолько силён, что заставил даже Крюгеля, лучшего игрока в «Satisfy», думать о неизбежном поражении.
        Повелитель поля боя, Арес… Сёстры Чёрная и Белая… Подрядчик Баала, Агнус…
        Преемник Пагмы оказался не слабее этих четверых людей, сумевших внести наибольший вклад в историю «Satisfy». Более того, у него всё ещё оставались возможности для развития, что лишь подтвердилось использованным им козырем в самом конце поединка.
        - Ассимиляция.
        И вот, как только волосы Грида побелели, а Почернение деактивировалось, сердце Крюгеля ушло в пятки. Именно эта, беловолосая версия Грида, уничтожила Первого Слугу Ятана обыкновенным Огненным Шаром. Неужели сила, которая должна была предоставляться игроку лишь для выполнения специальных заданий, теперь использовалась в ПвП?
        Это выходило за пределы возможностей Крюгеля, из-за чего он столкнулся с огромным кризисом.
        Тем не менее, победа всё равно досталась ему. Плачущий Тигр Крюгеля оказался на шаг впереди пламени беловолосого Грида. Грань между смертью и убийством своего соперника оказалась тонкой, как лист бумаги. Если бы Грид был хоть чуточку более сконцентрированным и вызвал огонь сразу же после Щита, поединок закончился бы совершенно иначе.
        - Мама…
        Увидев эти строки, Крюгель почувствовал целую бурю эмоций. Теперь он сможет освободить свою мать от страданий. Он сможет отплатить ей за ту любовь, которую мама проявляла к нему на протяжении всей его жизни.
        А ещё, возможно, он снова услышит, как она называет его «сыном»…
        И вот, Крюгель невольно задрожал от слез, льющихся из его глаз.
        И это были слезы радости.

***
        - В результате пересмотра записи боя было обнаружено, что первым погиб Грид. При этом разница между их смертями составила… всего 0,1 секунды.
        - Всего 0,1 секунды… Именно столько нужно, чтобы изменилась судьба Грида, Крюгеля, а также всей России и Южной Кореи.
        - И победитель - Крюгель! А в итоговом зачёте первое место достаётся России!
        - Даже не представляю, насколько сейчас грустно Гриду и всем корейцам. Если бы он выпустил своё пламя на 0,1 секунды быстрее, то первое место досталось бы Корее.
        - Да уж, это было нечто. Конечно, Грид побежден, но и небо низвергнуто.
        - Не могу не согласиться. Теперь титул «небо над небом» больше не является эксклюзивным.
        - Верно. Грид также заслуживает того, чтобы называться лучшим.
        - Теперь в «Satisfy» два солнца.
        Комментаторы самых разнообразных телеканалов начали восхвалять Грида, с чем большинство зрителей могло лишь согласиться. Однако Янгу вовсе не был счастлив.

«В конце концов, я всё равно проиграл».
        Он понял, что ему всё ещё многого не хватает, чтобы получить титул сильнейшего. Впрочем, расстроенным Янгу тоже не был. Он был рад тому, что расстояние между ним и Крюгелем стало ещё более незначительным.

«Ничего, в следующий раз всё будет иначе. В следующий раз титул сильнейшего достанется мне», - решительно улыбнулся Грид, после чего перевёл взгляд на Крюгеля, - «… Неужели он так счастлив тому, что победил меня?».
        Прямиком на глазах у миллионов болельщиков Крюгель сидел в своей капсуле и… плакал.

«Чтобы лучший игрок так сильно радовался после победы надо мной…? Бу-ха-ха-ха!», - неправильно истолковав слёзы Белого Мечника, подумал Янгу.
        Итак, даже несмотря на проигрыш, Грид был очень горд собой.

***

• 1-ое место: Россия - 5 золотых медалей, 3 серебряных медали, 2 бронзовых медали.

• 2-ое место: Южная Корея - 5 золотых медалей, 1 серебряная медаль.

• 3-е место: США - 4 золотых медали, 4 серебряных медали, 6 бронзовых медалей.

• 4-ое место: Канада - 3 золотых медали, 3 серебряных медали, 3 бронзовых медали.

• 5-ое место: Испания - 1 золотая медаль, 2 серебряных медали, 1 бронзовая медаль.

• 6-ое место: Япония - 1 золотая медаль, 3 бронзовых медали.

• 7-ое место: Бразилия - 1 золотая медаль.

• 8-ое место: Великобритания - 4 серебряных медали.

• 9-ое место: Франция - 3 серебряных медали.

• 10-ое место: Аргентина и Китай - по 2 бронзовых медали.

• 11-ое место: Турция - 1 бронзовая медаль.
        Именно так выглядела итоговая таблица Второго Межнационального Соревнования. США и Канада, которым все пророчили первое и второе места, оказались на третьем и четвертом соответственно. Большинство людей и представить себе не могло, что всё закончится именно так. В частности, общественность была шокирована тем, что Южная Корея, считавшаяся одной из самых слабых стран-участниц, заняла второе место.
        - Ну, Южная Корея - особый случай. У неё есть Грид, который завоевал пять из шести медалей.
        - Да уж, если бы это был чемпионат мира по футболу, и мне пришлось бы вручать «золотую бутсу», то я бы определённо наградил ею Грида.
        Конечно, достижения Крюгеля также были ослепительными. Однако его результативность всё-таки не могла сравниться с тем, что продемонстрировал Грид. Именно он выиграл больше всего медалей, а потому по праву заслужил свою собственную «золотую бутсу».

***
        Второе Межнациональное Соревнование, состоявшееся в Париже и занявшее целый месяц, наконец-то подошло к концу.
        Для обеспечения максимальной зрелищности, на церемонию закрытия были приглашены абсолютно все участники. Однако наибольшим вниманием среди присутствующих пользовался Грид. Человек, сумевший достичь неба над небом! Второе солнце, и так далее.
        Преемник Пагмы получил огромное количество новых прозвищ и, естественно, повышенное внимание со стороны средств массовой информации. Наверное, о таком мечтал каждый человек, но… Пока журналисты засыпали его вопросами, стоявшая рядом Юра ткнула Янгу в бок и прошептала:
        - Ты пускаешь слюни.
        - Кхек!?
        Грид так размечтался, что не заметил, как у него потекла слюна! Причем на глазах у всего мира!
        Он упорно трудился, чтобы создать образ безупречного молодого человека, но стоило ему на мгновенье замешкаться, как этот образ был тут же развеян!
        Итак, смущенный Янгу тут же покраснел, заставив тем самым Юру вытащить свой собственный носовой платок и вытереть ему рот.
        - …
        Эта девушка и вправду была идеальной, а потому игроки, журналисты и зрители тут же уставились на Грида ревностными взглядами.
        - Юра, это… Если ты будешь себя так вести, люди могут неправильно понять. Действуй более умеренно, или у меня сложится впечатление, что я тебе нравлюсь.
        - …
        Услышав это, девушка вздрогнула. Это был отличный шанс признаться, что ей действительно нравится Грид. Однако она попросту не могла произнести нечто подобное вслух. Она получила бесчисленные признания в любви, но сама никогда прежде этого не делала…
        А тем временем наблюдавший за ними Высший Меч мог лишь рассмеяться.

«Молодёжь…».
        Ему было забавно и приятно наблюдать за Гридом и Юрой, которые иногда казались настоящими детьми. Конечно, он тоже слегка завидовал Янгу, поскольку до сих пор не был женат. Но вот, не успел Высший Меч об этом подумать, как на сцену поднялся председатель S.A. Group, Лим Челхо.
        - Здравствуйте. Я - разработчик «Satisfy», Лим Челхо. Первым делом, мне хотелось бы поблагодарить всех игроков и организаторов, которые приложили столько сил, чтобы Второе Межнациональное Соревнование получилось таким красочным и запоминающимся. А теперь я сообщу некоторые хорошие новости, - произнёс учёный.
        Хорошие новости, озвученные господином Челхо, оказались следующими.
        Прежде всего, в ознаменование окончания Второго Межнационального Соревнования, каждый игрок «Satisfy» должен был получить временное благословление на +10% к опыту. Помимо этого, все игроки, принимавшие участие в соревновании, должны были получить дополнительный бонус, зависящий от места, которое заняла его страна.
        Некоторые люди тут же закричали, что это несправедливо, поскольку страны-призёры получали уж слишком большое преимущество. Однако целью S.A. Group было усиление влияния межнациональных соревнований, а потому, с их точки зрения, было вполне разумно обеспечить надлежащую компенсацию. Впоследствии такие мероприятия снискали ещё больший успех.
        Так или иначе, корейские игроки теперь могли рассчитывать на положительный эффект, увеличивающий их опыт и вероятность выпадения трофеев на 27%. Данное благословление действовало целых две недели, а потому Грид стал настоящим национальным героем.
        Сам же Преемник Пагмы, завоевавший четыре золотых медали и одну серебряную, получил четыре части адамантия и один кровавый камень. Кроме того, на его банковский счёт была перечислена ??баснословная сумма в двадцать миллионов долларов. Это был гонорар, который пообещала ему выплатить Комет Групп.
        Впрочем, радовался Грид недолго, поскольку уже через несколько месяцев ему нужно было заплатить от этой суммы астрономические 38% налогов.
        Конечно, он пытался утешить себя тем, что уплаченные налоги будут использованы для развития страны, однако потеря нескольких миллионов долларов всё ещё была для него слишком тяжелым бременем.
        И вот, когда церемония закрытия уже начала заканчиваться, к обеспокоенному Гриду подошёл Лауэль.
        - Мне есть, что сказать тебе.
        - …?

***
        - Это и есть пресловутое Королевство Водного Клана, о котором все говорят? Прямо-таки тошнит от того, насколько это место красивое.
        - Уха-ха-ха-ха!
        Королевство Сирен, принадлежащее Водному Клану…
        В месте, где дубликатор Ефемина находилась уже несколько месяцев, появились незваные гости. И это произошло намного раньше, чем она ожидала.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к