Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №21 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 21 Park Saenal
        Во всеоружии #21 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 21. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 21 (гл.419-439)
        Глава 419
        Бу-дух! Гру-ду-ду-дух!
        Даже гора не смогла справиться со взрывом, произошедшим в результате действия Превосходящей Связи. Тем не менее, оказавшись под самым-настоящим камнепадом, русские всё-таки продемонстрировали своё высокое мастерство.
        Превосходящая Связь представляла собой нецелевой навык, а потому её можно было избежать при помощи контроля, в то время как Убийственной Связующей Волне можно было противостоять соответствующим умением.
        Фжух-фжух-фжух.
        Недаром говорилось, что игроки 300-го уровня в корне отличаются от тех, кто ещё этой вершины не достиг. Итак, два игрока, не получивших третий подкласс, смогли справиться только с Превосходящей Связью, в то время как четыре игрока 300-го уровня и выше сумели выжить даже после воздействия Убийственной Связующей Волны.
        Конечно, все они существенно пострадали от оползня, но при этом их движения были настолько гибкими и быстрыми, что смерти им всё-таки удалось избежать. Они и вправду были наголову выше тех, с кем Грид сражался в самом начале состязания.
        И среди них особое мастерство продемонстрировал Александр, занимающий 22-ое место в общеигровом рейтинге. Он вооружился двумя небольшими щитами и полностью нейтрализовал удар Убийственной Связующей Волной. Он не был танком, так что, по всей видимости, ему пришлось прибегнуть к какому-то хитроумному навыку, чтобы избежать ран.
        - А ты и вправду монстр, - потирая свои онемевшие руки, произнёс «мастер боя», - Если сравнивать силу навыков, то ты превосходишь даже Крюгеля.
        Однако…
        - Разве твои способности не ниже моих?
        В прошлом году Александр также принимал участие в межнациональном соревновании и видел, как Грид один за другим одолел Хурента и Бондре, выиграв тем самым ПвП-турнир. В то время он был искренне удивлен и понял, что не может победить этого человека.
        Но теперь всё было иначе. За минувший год сила Александра выросла в несколько раз. Он двигался вверх намного быстрее, чем другие игроки. И даже учитывая беспрестанный прогресс Преемника Пагмы, он был уверен, что всё равно добился куда больших результатов.

«Я даже побывал на Восточном Континенте».
        Да, Александр был одним из тех, кто знал о существовании Бехенского Архипелага.
        Оказавшись в этом пресловутом подземелье, Александр прошёл пятнадцать испытаний, после чего наткнулся на туманный остров. Там он закупился эликсирами и телепортировался на Восточный Континент, где выполнил бесчисленное количество заданий, получил всевозможные титулы и даже обзавёлся вторым классом.
        - Мои текущие характеристики примерно на 400 пунктов выше, чем у игроков того же уровня. Усиливая свою ауру, я могу наносить мощные удары и одновременно с этим защищаться. Разве такая обезьяна, как ты, может справиться со мной? - спросил Александр.
        Тем не менее, в ответ Грид лишь улыбнулся.
        - Что смешного?
        - Как правило, такие разговорчивые ребята, как ты, умирают всего от одного удара. Мне просто интересно, сколько секунд тебе удастся продержаться. Две? Три?
        Грид сразу понял, какой характер у Александра, а потому начал недвусмысленно провоцировать его. Тем не менее, российский игрок оказался на редкость сдержанным человеком.
        - Я знаю, что победителем прошлогоднего ПвП-турнира был ты. Но имей ввиду, что в «Satisfy» более двух миллиардов игроков. Да, ты силён, но в мире есть множество и других людей, о которых ты даже не слышал.
        В настоящее время игроки, сопоставимые по силе с Крюгелем, не принимали участие в межнациональном соревновании. Почему? Да потому что они не хотели раскрывать свою силу миру.
        - Им не нужны ни лавры, ни деньги, поскольку они получают куда больше, находясь в тени. Они - готовые продукты.
        - И к чему ты клонишь?
        - К тому, что все топ-игроки, которые регистрируются на все эти турниры, относятся к категории «Б». Им многого не хватает, и все они вызывают лишь жалость, когда начинают кичиться своей силой. А ты, Преемник Пагмы, гордишься собой только потому, что сумел одолеть их? Как самонадеянно.
        - Ухм-м…
        В словах Александра была доля логики. У Грида было достаточно много оснований для того, чтобы принять участие в межнациональном соревновании. Во-первых он хотел, чтобы мир признал его способности. Во-вторых, он хотел получить адамантий и разрекламировать Вооружённых до зубов. Если бы не это, он не стал бы тратить время на подобные мероприятия, как это, к примеру, сделал Факер.
        Однако…
        - В таком случае ты, Александр, также относишься к категории Б. Или я не прав?
        - Нет. Моя категория - это «А», - фыркнул мастер боя.
        Александр и вправду был чрезвычайно силён. А ещё ему не приносило особого удовольствия участвовать в межнациональном соревновании, поскольку это неизбежно влекло за собой рассекречивание его истинной силы. Тем не менее, он всё-таки зарегистрировался в нём. Почему?
        - Я участвую в этом состязании только для того, чтобы прославить свою страну. А теперь испытай мощь категории А!
        И в ту же секунду глаза Грида поползли на лоб, поскольку прямиком у него под ногами начали появляться шипы. К счастью, высокая Проницательность и Наглазная Повязка Душегуба помогли Гриду быстро обнаружить аномалию и сместиться в сторону.
        - Хм-м. Вот значит каково триединство предметов, характеристик и навыков, - пробормотал Александр, невольно восхищаясь высочайшей ловкостью Грида, - Однако всё это бесполезно! Взрыв Ауры!
        Бу-ду-дух!
        И вот, колючие шипы моментально прекратили разрастаться и взорвались, нанеся Гриду некоторое количество повреждений, от чего черёд удивляться настал теперь для Александра.

«Что за…? Почему урон такой маленький?».
        Возможно, Грид просто двигался слишком быстро, а потому успел покинуть диапазон взрывов?

«Нет, он не успел…», - наблюдая за оседающей пылью, осознал мастер боя.
        Просто защита Преемника Пагмы была до нелепости высокой.

«А он и вправду вооружённый до зубов…».
        Впервые Грид назвал себя вооружённым до зубов, когда столкнулся с одним из Слуг Ятана, Ниберием. И вот теперь Преемник Пагмы вновь продемонстрировал такую мощь предметов, которая невольно заставила Александра вспомнить тот захватывающий видеоролик.
        - Но любой защите, в конце концов, суждено сломаться! - воскликнул мастер боя, после чего двинулся вперёд.
        Фу-жу-жух!
        На этот раз Александр был вооружён парными мечами, а если бы у Грида не было магии левитации, он вполне мог бы пропустить удар. Тем не менее, за два года использования Сапог Брахама, Преемник Пагмы полностью освоил заклинание «Полёт», благодаря чему мог передвигаться в небе так же свободно, как и по земле. Итак, взлетев, Грид сумел относительно легко заблокировать мечи Александра, чему последний порядком удивился.

«… Да как!?».
        В настоящее время Грид был вооружен двуручным мечом. Итак, с точки зрения здравого смысла, скорость его атаки была невысокой. Тем не менее, движения клинка Преемника Пагмы были настолько стремительными, что Александру на мгновенье стало страшно.
        И вот, когда Преемник Пагмы произвёл свою собственную атаку, Александр едва успел отреагировать на неё. Тем не менее, выдержать давление двуручного меча он уже не смог, а потому рухнул на землю.
        - Фехтование Пагмы, - немедленно бросившись к нему, приказал Грид.
        Фьух-фьух-фьух-фьух!
        А затем на глазах мастера боя начал разворачиваться стремительный танец меча, совершенно нехарактерный для такого массивного оружия, как двуручный меч. А уже в следующую секунду на Александра обрушились десятки чёрных лучей.
        Грид полагал, что этого будет вполне достаточно для того, чтобы справиться со своим противником. Но Александр и вправду был не обычным человеком. Как только Преемник Пагмы активировал Связь, он вызвал аурный торнадо, создававший вокруг его тела непреодолимый барьер.
        И вот, столкнувшись с заслоном из ауры, Связь разлетелась на маленькие искры. Впрочем, не выдержал и сам барьер, из-за чего Грид и Александр вновь остались стоять лицом к лицу.
        - Ну что, продолжим!? Взрыв Ауры!
        Бу-ду-ду-дух!
        - Кхек…
        Впервые с момента начала конкурса по уничтожению мишеней Грид закашлялся, а на его лице появилась гримаса боли. Так или иначе, но даже ему было трудно справиться с ущербом, нанесенным одновременным взрывом десятков шипов.
        И Александр воспользовался этим моментом, чтобы ударить Грида в грудь левой рукой, в то время как меч, находящийся в его правой руке, вонзился в живот Преемника Пагмы. Это была далеко не слабая атака. Тем не менее, предметы Грида были на порядок лучше.
        Хр-р-русь…!

«…Что!?», - тут же побледнел Александр. Прочность его меча сильно уменьшилась только потому, что он ударил Грида? Более того, клинок ещё и застрял?
        Всё это больше походило на сражение с боссом, чем с каким-то игроком.
        - Если ты - это категория А, то я - S.
        - Чёрт…! - выругался Александр, после чего вооружился вторым мечом и вновь атаковал Преемника Пагмы. Это был его сильнейший атакующий навык, «Превосходящий Меч», который концентрировал ауру на кончике меча и обладал возможностью игнорировать определенную часть защиты противника.
        Избегать этого удара Грид не стал. По правде говоря, это было практически невозможно, а потому Янгу не стал тратить силы впустую и просто позволил атаке достичь себя. Он верил в Тяжелый Шлем, Самые Большие Перчатки, Блестящие Наручи, Трёхслойку и Плащ Лантиера, которые обладали высокой устойчивостью к физическим атакам.
        И эти предметы его не подвели.
        - Это просто какой-то абсурд!
        Сильнейший атакующий навык Александра нанёс меньше 10,000 урона? Более того, прочность его клинка упала ещё сильнее!
        А затем настал черёд Грида атаковать несчастного Александра, чего последний попросту не мог избежать. Янгу не просто так остался на месте, принимая вражеский удар. За это время он успел активировать свой собственный навык.
        И вот, Убийственная Связь пронзила сердце мастера боя прежде, чем тот успел что-либо предпринять.
        Фжух!
        Фжух! Фжух! Фжух!
        Тем не менее, Александр продолжал сражаться до самого конца.
        Первый удар ему удалось отразить при помощи щита, созданного из ауры. Второй - заблокировать мечами. Тем не менее, Убийственная Связь поражала цель как минимум три раза и, к счастью для Грида, на этот раз было произведено сразу шесть атак.
        Таким образом, Александр не смог справиться с подавляющей силой Двуручного Меча Грида + Полного Провала, из-за чего превратился в серый свет.
        - …
        А тем временем наблюдавшие за происходящим члены российской сборной попросту не знали, что сказать.
        Они даже не предполагали, что Александр, который был следующим по силе после Крюгеля, проиграет кузнецу. По правде говоря, они считали, что Александр без проблем справится с Преемником Пагмы. Тем не менее, результат оказался прямо противоположным.
        - Ну что, я всё ещё собака? - глядя на своих соперников, спросил Грид, на что те могли лишь понуро покачать головами.
        Глава 420
        Потрясающая сила и храбрость Грида были подкреплены его превосходной экипировкой. И этого было вполне достаточно, чтобы назвать себя тигром. Итак, даже если россиянам удалось относительно легко справиться с Убийственной Связующей Волной и Превосходящей Связью, то пойти против силы предметов они уже не могли.
        - Александр был попросту подавлен… Я даже не думал, что экипировка играет настолько важную роль.
        - Конечно, Преемник Пагмы всё ещё не дотягивает до Крюгеля, но его вполне можно сравнить с Ночью…
        Ночь. Неофициальный топ-игрок, уничтоживший Александра в ПвП-турнире, который недавно проводился при поддержке правительства Российской Федерации. И Грид оказался настолько силён, что члены российской сборной невольно вспомнили о выдающихся способностях Ночи.
        - Но что же нам делать дальше? Двое наших не смогли справиться с Убийственной Связующей Волной и упали с горы.
        - Они всё равно ничем нам не помогут. Даже если они выжили - им не выиграть конкурс в одиночку.
        - Мы должны найти компромиссное решение.
        Топ-топ.
        И вот, пока россияне лихорадочно пытались придумать, как им лучше поступить, Грид постепенно приближался к ним. А раз так, другого выхода не оставалось, кроме как…
        - Что скажешь, если мы предложим временный союз?
        - Вместо того, чтобы сражаться до последней капли крови, мы можем помочь друг другу. Объединившись, мы станем непобедимыми.
        - Да, и так мы сможем поделить между собой первое и второе места.
        Россияне считали, что Грид охотно примет это предложение, поскольку в настоящее время единственными выжившими в корейской команде были только он, Юра и Высший Меч. Также было вполне понятно, что скоро Юра и Высший Меч падут от руки Крюгеля.

«И тогда Преемник Пагмы останется совсем один».

«Он будет упорно сражаться, но в конечном счёте наверняка погибнет, забрав с собой и нас».

«Если Грид не дурак, то примет это предложение».
        Тем не менее, ответ Грида оказался совершенно неожиданным.
        - Что, если я не хочу?
        Неужели Грид всё ещё был слишком глуп? Нет, за прошедший год он неуклонно развивал свои мыслительные способности, следуя советам Лауэля и пытаясь держать в уме сразу всё поле боя.
        - В тот момент, когда мы вступим в союз друг с другом, вполне вероятно, что другие команды, занятые сражением друг с другом, решат поступить таким же образом и начнут противодействовать нам.
        А поскольку все оставшиеся сборные были поистине опасными противниками, то возникала угроза быть уничтоженными почём зря.
        - Так что давайте просто сделаем всё так, как изначально и планировалось.
        - … Подожди! Подумай как следует! Лучше объединить силы, чем сражаться и погибнуть!
        - Погибнуть? - переспросил Грид, словно не понимая, о чём идёт речь, - Это я-то погибну?
        - …?
        - Ты так странно реагируешь… Или ты думаешь, что сможешь с лёгкостью разобраться с нами тремя? - нахмурившись, переспросил один из россиян.
        - Не думаю, что это особо сложная задача, - пожал плечами Янгу, держа в руках Двуручный Меч Грида + Полный Провал, который уже скоро должен был вновь распасться на две части. Оба данных клинка обладали легендарным рейтингом, а потому в совокупности могли превысить эффективность даже мифического оружия.
        Данный меч нельзя было понять здравым смыслом нынешних игроков. Но куда важнее было другое. Что же должно было произойти, если к Ярости Кузнеца добавить эффект Руны Тьмы?
        Ответ: пятидесятипроцентное снижение урона в ПвП станет абсолютно бессмысленным.
        А затем Грид немедля ринулся к выжившим членам российской сборной, которые лишь молча покачали головами и бросили в его сторону своё метательное оружие, намереваясь замедлить Преемника Пагмы.
        Фьух! Фьух! Бу-жух…
        - …!
        Глаза россиян попросту полезли на лоб, поскольку брошенные в Грида кинжалы и сюрикены просто-напросто увязли в его плаще.
        - Ч-что? Вы это видели? Что это, чёрт побери, за плащ такой?
        - Я видел несколько легендарных плащей, но чтобы такое…
        - Не суетитесь. Успокойтесь. Неважно, насколько хороши его вещи, у них всё равно есть определенные ограничения.
        Кроме того, навыки контроля Грида всё ещё находились на уровне низкопоставленных топ-игроков.
        И вот, как только Грид пробежал определенное расстояние, члены российской сборной перестроились в треугольное построение, тем самым изолировав Преемника Пагмы. Они без устали использовали навыки, а также сильные стороны своего разнообразного оружия, постоянно выводя Грида из равновесия и нанося ему всё новые и новые повреждения.
        Тем не менее, Янгу прекрасно понимал, что именно такую тактику против него и применят, а потому единственный способ не умереть в окружении заключался в…
        - Фехтование Пагмы, - произнёс он, избегая большинства направленных в него ударов.
        - Это что, какой-то навык уклонения?
        - Мне казалось, у Грида таких нет.
        У Грида и вправду был только один навык, позволяющий уклоняться от направленных в него атак, однако в данной ситуации он не подходил. Однако его противники не знали, что за весь прошедший год Янгу упорно работал над тем, чтобы выйти за свои пределы и научиться побеждать более сильных врагов.
        - Сдерживание.
        Итак, в мгновение ока было активировано широкодиапазонное умение, заставившее россиян замереть на месте. А затем Преемник Пагмы переключился с Сапог Брахама на Сапоги Грида, чтобы сделать свою разрушительную силу ещё более смертоносной.
        И всё это привело комментаторов, продолжающих трансляцию конкурса, в настоящий восторг.
        - У Фехтования Пагмы есть одна фатальная слабость! Чтобы его использовать, необходимо сделать от двух до нескольких шагов!
        - Да, именно этой слабостью на прошлом соревновании воспользовались другие топ-игроки, чтобы нанести Гриду урон.
        - Но в этом году Грида просто не узнать! Он использует умения просто на ходу! Он научился преодолевать слабое место своего самого главного умения!
        - Преодолевать слабости и максимизировать преимущества… Наверное, именно так должен звучать девиз настоящего легендарного кузнеца!
        Прошло более двух лет с тех пор, как Грид явил себя миру. И вот, наконец, мир начал видеть истинную ценность Преемника Пагмы, категория которого была самой высшей из всех возможных.

***
        - Оказывается, на этом маленьком острове прятался настоящий монстр… - пробормотали расстроенные китайцы.
        Они всегда считали Японию маленькой и ни на что не годной страной. И всё же сила Каца была невероятной. Она оказалась куда более грозной, чем они предсказывали. Удивлён был даже его союзник, Дамиан.

«Он явно выше среднестатистического Вооружённого до зубов….».
        Но что ещё более удивительно…

«Кац ничем не уступает Хао».
        Хао. Топ-1 игрок в Китае - государстве с населением более чем в 1,3 миллиарда человек. В частности, он обладал превосходными навыками контроля над таким вторичным оружием, как цепи. Даже Дамиан считал, что Хао равен лучшим членам Гильдии Вооружённых до зубов.
        И его нынешнее противостояние с Кацем было похоже на голливудский блокбастер. По мере того, как оба воина использовали всё больше своих навыков, окрестная обстановка становилась всё хуже. Дамиану даже пришлось использовать широкодиапазонное защитное заклинание, чтобы не пострадали его товарищи по команде.

«Интересно, каков же будет результат?».
        Представители Китая верили в силу своего товарища, а потому наблюдали за происходящим с изрядной долей спокойствия. С другой стороны, японцы нервничали и боялись, что Кац потерпит поражение. И вот, в конце концов обе стороны не выдержали и бросились в бой.
        - Вперёд, в атаку!
        Среди всех азиатских стран именно Китай обладал самой мощной сборной. Средний уровень его игроков был на 15 выше, чем у японцев. Также среди них было трое игроков, прошедших через третье классовое преобразование. Итак, в какой-то момент Йошимура и остальные члены японской сборной были оттеснены импульсом китайцев.
        Однако…
        - Не отступайте. Сражайтесь. Божественная Защита, Воплощение Света, Благословление Богини, - произнёс Дамиан.
        - …!
        Результат подобных положительных эффектов был вполне сопоставим с заклинаниями, которые использовали жрецы. В частности, эффект Божественной Защиты и вовсе выходил за рамки воображения, от чего японские игроки были попросту шокированы.
        Впечатлён был даже Кац.

«А он не просто так носит звание папы».
        Кровавый Воин обладал пассивным навыком поглощения вражеского Здоровья, а потому его выживаемость была достаточно хорошей. Однако с благословлениями и лечением Дамиана Кац мог охотиться просто бесконечно. Именно поэтому Кровавый Воин решил, что после окончания межнационального соревнования обязательно превратит Дамиана в своего приспешника. Кац не сомневался в том, что это ему удастся, поскольку верил в свое богатство.
        Таким образом, Хао пришлось очень нелегко. Тем не менее, когда Кац торжествующе улыбнулся и уже собирался было добить своего противника комбинацией ударов…
        - Выбивание Оружия.
        - …!
        Хао продемонстрировал замечательный контроль, воспользовавшись одним из своих навыков и, с точностью прочитав скорость и траекторию движения меча Каца, подцепил его и попросту вырвал.

«Моё оружие было насильно изъято…?».
        Более того, если он сам не сможет подобрать меч, то будет оставаться безоружным целых двенадцать секунд?
        И вот, когда Кац это понял, Хао ударил его в грудь, а затем использовал ещё один навык.
        - Сброс Доспехов!
        - Чёрт!
        Как и следовало из названия навыка, вскоре Хао удалось сорвать с Каца доспехи, в результате чего тот грязно выругался. А ещё через мгновенье меч Хао проткнул тканевую рубаху и вонзился в живот Кровавого Воина.
        - Кхек…
        - На этом всё, - проговорил Хао, намереваясь окончательно покончить с Кацем. Тем не менее, не следовало забывать и про вмешательство Дамиана, а потому пока Кац пребывал в ошеломленном состоянии, Хао поднял голову и быстро осмотрел поле боя.
        А там происходило настоящее побоище, в котором Китай был начисто разгромлен Японией.

«Папа…».
        Наряду с мошенническими благословлениями, Дамиан время от времени использовал атакующие заклинания и магию исцеления. Он демонстрировал нелепые способности настоящего папы, стоя с таким непринужденным выражением лица, какое бывает лишь у повидавших этот мир старых моряков.

«В этом году у Японии действительно сильная команда».
        Команда, которая вполне могла претендовать даже на победу. Япония ощущалась сильнее любой другой страны, в состав которой входили Вооружённые до зубов. Она была практически на уровне России и США. Таким образом, у Хао возник вопрос:
        - Но почему? Почему, обладая такой мощью, вы не стали охотиться за мишенями? Зачем отказываться от медали?
        И Дамиан ответил, словно это было совершенно очевидно:
        - Разве Грид не участвует в этом состязании? Вместо того, чтобы терпеть ненужные поражения, понижающие боевой дух команды, лучше сразу отказаться от победы и как следует повеселиться.
        - …?
        Хао не имел непосредственного опыта взаимодействия с Гридом. Он только лишь видел несколько связанных с ним видеороликов, а потому попросту не мог взять в толк, почему такие умные и заслуженные игроки, как Лауэль и Дамиан, продолжают переоценивать Преемника Пагмы.
        - А это ещё что за…? - внезапно добавил шокированный Хао.
        С единственным объектом его благоговения, Крюгелем, явно что-то случилось, поскольку счёт российской сборной остановился, в то время как у корейской вновь начал расти.
        Глава 421
        Когда счёт России и Кореи остановился, Хао понял, что две сборные начали противостоять друг другу. А раз так, спустя какое-то время счет России вновь должен был сдвинуться с места, а счет Кореи навсегда остановиться.
        Однако результат оказался прямо противоположным.
        - Быть того не может… Только не говорите мне, что Грид победил Крюгеля, - пробормотал шокированный Хао, невольно вспоминая слова Лауэля: «Скоро ты поймешь, что Грид - единственное небо над небом».
        Тогда Хао воспринял это как полнейший абсурд, но сейчас… Сейчас он попросту отказывался в это верить. Единственный человек, которого Хао считал попросту недостижимым, был повергнут другим? Причем не им, а Преемником Пагмы?

«Я должен увидеть это своими собственными глазами».
        И вот, словно одержимый призраком, Хао попытался покинуть поле боя.
        Однако на его пути тут же встал Дамиан.
        - Я не могу тебя отпустить. Если я сделаю это, меня снова неправильно поймут. На этот раз меня могут назвать китайцем.
        - Не тебе решать, куда и когда меня отпускать, - фыркнул Хао, явив свою истинную силу.
        Бу-жу-жух!
        Мышцы Хао раздулись, а кожа на его груди, спине, плечах, животе, бедрах и других частях тела потрескалась. Но что же появилось в этих трещинах? Это была не плоть, не мышцы и не кровеносные сосуды. Это были красные чешуйки. А ещё крылья, мгновенно распростёршиеся за спиной Хао и похожие на драконьи.
        Десять черных когтей сверкали на его руках, словно лезвия, а белые зрачки с золотым оттенком заставляли опустить голову любого, кто смотрел в них. Ну и довершением этого облика было горячее дыхание, время от времени вырывающееся из ноздрей драконида.
        Черты его лица остались более-менее человеческими, но в то же время Хао стал напоминать собой настоящего дракона.
        На данный момент Хао находился в своей 2-ой форме, что увеличивало его Силу, Ловкость, Здоровье и сопротивление на 15%. Также это предоставляло ему возможность летать, извергать огненное дыхание и быстро восстанавливать свою Выносливость. С другой стороны, он не мог использовать большинство навыков, доступных другим игрокам. Впрочем, Хао уже давно отвык полагаться на какие-то навыки.
        Он обладал превосходной физической мощью, а потому мог позволить себе использовать диковинное вторичное оружие, с которым его противники попросту не сталкивались.
        - Прочь с моего пути! - воскликнул драконид, выпустив огненное дыхание.
        Бу-жу-у-у-ух!
        Его чувства к Крюгелю были похожи на фанатскую любовь. Он жаждал стать его страстным последователем, чтобы однажды достичь такого-же высокого уровня.
        Крюгель не знал Хао, однако жизненный путь последнего был тесно связан с действиями Белого Мечника. Хао даже в межнациональном соревновании решил участвовать только потому, что хотел увидеть Крюгеля.
        И вот, когда Дамиан вскинул свой щит, чтобы заблокировать дыхание, Хао воспользовался этой возможностью, чтобы сократить дистанцию до паладина и обрушить на него свои острые когти.
        Бу-дум!
        Несмотря на то, что Дамиану удалось отразить и этот удар, он пострадал от пламени, окутывающего тело Хао. Впрочем, Дамиан не чувствовал сильной боли. Он был первым паладином Церкви Ребекки, Агентом Богини и папой. Он обучался фехтованию у самого Пиаро, в чём практически ничем не уступал Гриду.
        А ещё он обладал ошеломляющей защитой, способной выдержать любое пламя.
        Конечно, Дамиан и не мечтал о том, чтобы стать великим мечником, однако паладин сражался с Хао на таком уровне, которому могли позавидовать даже они.

«… Он и с мечом управляться умеет?», - нахмурившись, подумал Хао.
        Всё это время драконид считал, что папа - это всего лишь конечная форма жрецовского класса. А жрецы сильно отличались от паладинов, которые использовали мечи и дробящее оружие. Однако Дамиан обладал не только превосходными благословлениями и восстанавливающими заклинаниями, но и широкодиапазонными атаками вместе с великолепным фехтованием.
        С какой-то стороны у Дамиана был по-настоящему мошеннической персонаж с безграничным потенциалом.
        Но вот, в тот самый момент, когда Дамиан попытался ударить своего противника, Хао подставил бок, чтобы минимизировать урон и произвёл контратаку. Затем он отпрыгнул назад, разорвав дистанцию ??и воспользовался цепями, чтобы обездвижить руки Дамиана.
        В результате этого запястья Дамиана оказались связанными, из-за чего он не мог воспользоваться мечом или щитом. После этого Хао посмотрел на своего удивленного противника и, широко расправив крылья, хлопнул ими.
        Фу-жух!
        Тело Хао ускорилось, и он метнулся к Дамиану, словно молния. Противодействовать подобной атаке паладину было чрезвычайно сложно. Он стоял на месте, удерживаемый цепями и вынужденный ожидать очередного удара своего врага. Однако в тот момент, когда Хао собирался вонзить свои когти в грудь Дамиана…
        - Гнев Богини.
        В конце концов, Дамиан продемонстрировал истинную силу папы, в результате чего за его спиной образовались два огромных магических круга диаметром около трёх метров.
        Бу-жух!
        Два огромных столба света, стирающие всё вдоль прямой линии, появились из кругов и вонзились прямиком в Хао. Импульс данной атаки был настолько огромен, что земля невольно задрожала. В результате этого Хао отлетел, а цепи, сковывающие Дамиана, ослабли и упали на землю.
        - Не будь я папой, мне бы не удалось с тобой справиться, - утерев со лба проступивший пот, произнёс паладин.
        - Результат всё равно будет тем же. Я признаю, что ты силён, но тебе меня не победить, - хмуро ответил Хао.
        Широкодиапазонная магия наносила весьма ограниченное количество урона. Кроме того, полем боя была площадка межнационального соревнования, где весь урон был снижен на 50%. Итак, Гнев Богини практически ничем не навредил Хао.
        Не прошло и двух секунд, как драконид в очередной раз использовал мгновенное ускорение и, прорвавшись сквозь защиту Дамиана, нанёс ему несколько ударов.
        Это была битва, где несмотря на все свои старания, Дамиан был вынужден отступать и постоянно пропускать вражеские атаки.
        - А ты действительно силён, - честно произнёс паладин. Он уже лишился 1/3 своего Здоровья, в то время как Хао полностью восстановился. Этот человек и вправду был очень сильным, а для того, чтобы попасть по нему, требовалась как минимум ещё дополнительная пара рук.

«Эх… А я ведь не хотел показывать этот навык никому, кроме Грида», - вздохнул Дамиан, после чего использовал конечное умение Агента Богини, Благословление Света. Это было мощнейшее благословление, ничуть не уступающее, а то и превосходящее папское Благословление Богини.
        Это было попросту абсурдное умение, обладающее лишь одним недостатком - длительным временем перезарядки и высоким потреблением маны. Когда Дамиан был одним лишь Агентом Богини, его максимальный запас маны был весьма ограничен, а потому любое поспешно использованное умение могло привести к настоящей катастрофе.
        Но теперь всё было иначе. Будучи папой, Дамиан обладал запасом маны, вдесятеро более высоким, чем раньше, а потому мог использовать данное благословление без каких-либо нагрузок на свою ману.
        И вот, мощь и точность движений Дамиана существенно возросли. Он словно предсказывал траекторию движений своего противника и наносил удары с такой точностью, будто его меч был магнитом, а Хао - сталью.

«Благословление, увеличивающее шанс попадания…», - с некоторым запозданием понял драконид.
        Понятие «точности» было очень сложным и позволяло нивелировать возможность противника уклониться путём высокого контроля над своим телом. Именно поэтому топ-игроки высоко ценили точность. Тем не менее, предметы и навыки, повышающие точность, были крайне редки, а потому практически невозможно было найти топ-игрока с настолько высокой точностью, чтобы контроль Хао оказался неэффективен.
        Но вот сегодня этот человек всё-таки нашёлся, а потому течение боя начало быстро меняться.
        Хао вынужден был перейти в оборону, но что ещё более важно - члены японской сборной начали подавлять китайцев. И вот, через некоторое время Хао, который оказался единственным выжившим из всей китайской сборной, оказался в окружении.
        И это потрясло всё азиатское игровое сообщество.
        - К-Китай… Сильнейшая азиатская страна была раздавлена Японией!
        - Способности Дамиана оказались слишком велики. Он сражался с Хао один на один и ничем ему не уступил. Более того, одновременно с этим он в разы повысил мощь своей группы!
        - Да уж, Япония - настоящее открытие этого соревнования.
        - Не удивлюсь, если именно она станет чемпионом.
        Ажиотаж, созданный Дамианом, был даже сильнее, чем тот, который вызвал Грид. А тем временем Хао, который вот-вот должен был погибнуть, не выдержал и всё-таки спросил своего противника:
        - И всё же… Почему, обладая такой мощью, ты столь высоко ценишь Грида?
        - Потому что именно Грид сделал меня тем, кем я сейчас являюсь.
        Уничтожение падшего папы Древиго, помощь в получении второго класса, свержение кандидата в папы Паскаля и поддержка на выборах… Всё это было сделано исключительно благодаря Гриду.
        Индивидуальных способностей Дамиану было достаточно лишь для того, чтобы стать первым паладином Церкви Ребекки. Однако с Гридом он смог не только вырасти, но даже спасти дорогих ему Дочерей Ребекки.
        - Грид - мой бог, а потому естественно, что он стоит намного выше меня.
        - …
        В настоящее время Дамиан находился перед объективами сотен плавающих в воздухе камер, транслирующих происходящее по всему миру в режиме реального времени. И после слов Дамиана, прямо-таки обожествляющего Грида, мир вновь перевернулся с ног на голову.
        Людям было любопытно, что же такого сделал Преемник Пагмы, чтобы заслужить подобное почитание со стороны папы Церкви Ребекки.
        Глава 422
        Незадолго до того, как Грид атаковал российскую сборную.
        Как и предсказывал Янгу, целью Крюгеля стала Южная Корея, поскольку среди всех оставшихся команд именно у неё был самый высокий балл. Конечно, Крюгель вовсе не жаждал во что бы то ни стало убить Высшего Меча и Юру. Он планировал просто увязать их в затяжном бою и не дать им сконцентрироваться на уничтожении мишеней.
        Впрочем, это была не единственная причина. К данному моменту Крюгель сильно устал. Он был как машина без топлива и чувствовал себя так, будто прожил полноценный рабочий день с Пиаро.
        Итак, что же произойдёт, если он внезапно столкнётся с Гридом?
        Крюгель был уверен, что вероятность его поражения составляет более 80%. Впрочем, Белый Мечник прекрасно понимал, что он вовсе не непобедим, в особенности если его противником является такой достойный оппонент, как Грид.
        - Стоп. Это же… - внезапно пробормотал Белый Мечник, продвигаясь через лес.
        Прямо над его головой парили золотые руки, охотящиеся на пролетающие мимо мишени.

«… Руки Бога».
        Именно благодаря этим четырём артефактам счёт Южной Кореи медленно, но неуклонно, рос. Итак, оглянувшись по сторонам, Крюгель удостоверился, что Грида рядом нет, а потому решил нейтрализовать Руки Бога.
        Однако…
        Дзын-н-нь!

«Да… Их невозможно уничтожить».
        После того как Белый Мечник нанёс несколько жесточайших ударов по Рукам Бога, он пришёл к выводу, что данные артефакты либо неуязвимы, либо обладают смехотворно высокой прочностью, поскольку единственным результатом, которого удалось добиться, было их временное ошеломление на 2-3 секунды.
        Но что ещё хуже, активировалась встроенная защита Рук Бога, и они тотчас же начали атаковать Крюгеля.

«В них что, встроено прогрессирующее Владение Мечом?».
        По сравнению с теми временами, когда Крюгель столкнулся с ними в Рейдане, они явно стали быстрее и сильнее. Белый Мечник предположил, что Руки Бога вполне могут самостоятельно охотиться даже на монстров 200-го уровня.
        Это и вправду были превосходные предметы, подходящие обладателю легендарного класса.

«Надеюсь, у Мастера Меча тоже будет своя эксклюзивная экипировка», - подумал Крюгель, непринуждённо отбиваясь от Рук Бога. Всё это выглядело так, будто профессионального боксера заставили драться с четырьмя учениками младших классов.
        И вот, после того как Белый Мечник привлёк к себе внимание Рук Бога, счёт Южной Кореи перестал расти. Однако всего через пару минут Крюгель прямо-таки подпрыгнул от удивления. И произошло это потому, что нагоняющие корейцев россияне внезапно перестали приносить очки своей сборной.
        - Нет… Этого не может быть… - пробормотал Крюгель, чувствуя себя так, будто его ударили по затылку. Белый Мечник понял, что в его отсутствие кто-то напал на Россию, и этот кто-то, по всей вероятности, был Гридом.

«Нужно возвращаться».
        Крюгель прекрасно осознавал, что его коллеги не смогут в одиночку справиться с Гридом, а потому принял решение вернуться назад, однако…
        Бу-дух!
        Где-то в ста двадцати метрах от него прозвучало нечто, похожее на выстрел. И Крюгель, основываясь на том, с какого направления раздался звук выстрела и скорости ветра, предсказал точку попадания, после чего резко сдвинулся в левую сторону и сумел увернуться от магической пули.
        Бу-жух!
        С оглушительным рёвом стоящее позади Крюгеля дерево разлетелось на щепки, а поднявшаяся ударная волна растрепала длинные волосы Белого Мечника, раскрыв тем самым его лицо, которое по красоте своей не уступало древнегреческим скульптурам.
        - Как и ожидалось от Крюгеля! Именно такими и должны быть навыки контроля топ-1 игрока!
        - Мы только что получили некоторые статистические данные, согласно которых за время данного состязания Крюгелю удалось избежать 502-ух из 537-и нецелевых навыков… Эти данные точно не ошибочны?
        - Не ошибочно здесь только одно: Крюгель явно превзошёл человеческие пределы.
        Девушка, некогда занимающая 5-ое место в общеигровом рейтинге, Юра. Несмотря на её обворожительную внешность и скрытый класс, мир был сосредоточен только на Крюгеле. Юра, одна из самых популярных женщин в мире, рядом с Белым Мечником была всего лишь фоном.
        - Интересно, как долго Юре удастся сдерживать Крюгеля?
        - В настоящее время Белый Мечник сильно истощён. А что касается Юры… Думаю, как бывший игрок, входящий в топ-5, она должна продержаться хотя бы 5 минут.
        - Нет. Юра уже давно считается крайне уязвимой для ближнего боя. Одна минута - вот её максимум.
        И вот, пока эксперты и комментаторы строили свои предположения, Крюгель бросился к Юре, занося для удара Белый Клык. Крюгель был убежден, что Юра получила класс стрелка, а потому сосредоточился на сужении дистанции.
        Сама же Охотница на Демонов, убегая, планировала просто выиграть немного времени, однако…

«Быстрый!».
        Скорость Крюгеля оказалась намного выше, чем ожидалось. Конечно, фактическая скорость передвижения Белого Мечника была сопоставима со скоростью Юры, однако Крюгель мгновенно приспособился к лесной местности и минимизировал свои движения, сделав продвижение вперёд максимально быстрым и эффективным.
        Итак, Белый Мечник быстро сократил дистанцию до своей противницы, в то время как Руки Бога покинули сферу влияния Грида и вернулись в его инвентарь.
        Крюгель без колебаний произвёл удар Белым Клыком, который Юра попыталась отразить при помощи магического ружья Алекса, пребывавшего на данный момент в форме винтовки. Тем не менее, клинок Крюгеля прошел над стволом и пронзил прямиком сердце девушки.
        Чва-а-ак!
        - Э-э…?
        К этому моменту наверное все уже забыли, что величайшая сила Крюгеля заключалась вовсе не в его превосходном контроле, а в смехотворно высоком уровне. И разница в уровнях всегда предоставляла более высокоранговому игроку бонус к силе атаки, защите и точности.
        Юра же лишь недавно взяла 260-ый уровень, а потому ничего не могла противопоставить Крюгелю, который перешагнул через 343-ий.
        В результате этого она получила настолько высокие повреждения, что удивился даже сам Крюгель.
        - … Почему у тебя такой маленький уровень?
        Полгода назад она уже прошла порог 300-го уровня, однако на данный момент её защита была не прочнее мешка, набитого соломой, даже несмотря на превосходное качество её доспехов.
        Но почему? Что заставило её уровень так резко упасть? Но вот, пока Крюгель пребывал в полнейшем замешательстве, Юра тихо прошептала:
        - Однажды ты узнаешь почему.
        - …!
        И услышав эти слова, Белый Мечник поспешно отступил, поскольку магическое оружие Юры внезапно превратилось в меч и устремилось аккурат ему в лицо.
        Фжух!
        Какой бы Ловкостью Крюгель ни обладал, но даже он не успел уклониться от столь неожиданной и непредсказуемой атаки. В результате этого клинок Юры проткнул левый глаз Крюгеля, оставив тем самым на его лице кровоточащую рану.
        - …
        Владелец второго легендарного класса, Юра. Один её взгляд заставлял людей застывать на месте. И даже чёрные глаза Крюгеля невольно вздрогнули, когда столкнулись с ним.
        - Юра смогла ранить Крюгеля!
        - Силу Юры нельзя игнорировать!
        - Но что же за оружие она использует? Почему магическое ружьё превратилось в меч?
        Обычные магические ружья поддерживали только режим винтовки и режим пистолета. Однако магическое ружьё Юры превратилось в меч, заставив комментаторов усомниться в исправности своего зрения.
        - Возможно, это магическое ружьё, созданное гномами, - предположили эксперты.
        - Вполне вероятно, что Юра побывала в городе гномов, Талиме.
        - Так или иначе, это вряд ли повлияет на ситуацию.
        Эксперты полагали, что Юра получила скрытый класс стрелка, а потому не должна была обладать навыком Владения Мечом. Более того, Юра не должна была иметь и индивидуальных навыков в фехтовании, поскольку всю свою игровую карьеру пробыла чёрным магом. Тем не менее…
        Дзынь! Дзынь! Дзынь!
        Удивительно, но фехтование Юры оказалось достаточно хорошим. Она не только блокировала удары Крюгеля, но и умудрялась производить контратаки.
        Захватывающие эффекты, которые происходили при каждом скрещивании клинков, приводили зрителей в настоящее восхищение. Впрочем, это напряженное противостояние длилось совсем недолго. Фехтование Юры не было сопоставимо с искусством владения мечом Крюгеля и, прежде всего, не следовало забывать о разнице в уровне и характеристиках.
        Бу-жух!
        И вот, отразив меч Юры, Крюгель поднял свой клинок и слегка присел. Это явление предшествовало активации одного из достаточно мощных навыков, в результате чего Охотница на Демонов получила сильный удар в грудь и отлетела назад.
        Быстро поднявшись на ноги, девушка бросилась прочь, в то время как Крюгель вытащил вторичное оружие, намереваясь покончить с ней одним точным броском. Однако в ту же секунду он почувствовал позади себя интенсивную энергию.
        Это был Высший Меч.
        - Картинное Фехтование. Уничтожение.
        Фьух!
        Как только Высший Меч обнажил свой клинок, произошел резкий выплеск энергии, который тут же обрушился на Крюгеля. Это было по-настоящему быстро. Отразить удары Картинным Фехтованием изначально было практически невозможно, а потому даже Крюгель, с его острыми чувствами и проницательностью, не смог избежать навыка, использованного с идеально подобранным временем.
        Кхрр-р-р-ась!
        - Кха-кха!
        В результате этого меч пронзил грудь Крюгеля, от чего тот закашлялся кровью.

«Опасно…», - понял Белый Мечник, чьи силы были практически на исходе, - «Нет, я должен продолжать. В противном случае…».
        В противном случае его больная мать будет обречена.
        А тем временем Юра вновь трансформировала своё оружие в режим пистолета и начала засыпать Белого Мечника шквалом волшебных пуль.
        Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух!
        В тело Крюгеля последовательно впилось несколько снарядов, из-за чего тот был вынужден воспользоваться «Истинными Облаками».
        И как только он произнёс слова активации навыка, всю окрестную область покрыла голубая облакообразная дымка.
        - Чёрт, ничего не видно, - пробормотал порядком нервничающий Высший Меч, не в силах разглядеть Крюгеля сквозь плотные облака.
        Не видела его и Юра, из-за чего ожидала атаки абсолютно с любой стороны. Однако ни по прошествии десять секунд, ни двадцати, Крюгель так и не появился. А затем облака полностью рассеялись, и товарищи поняли, что Белый Мечник просто решил отступить.
        Крюгель покинул поле боя, поскольку череда непрерывных сражений полностью истощила его ману и Выносливость. Именно поэтому Крюгель решил, что куда лучше выжить и заработать для России серебряную медаль, нежели пожертвовать собой, убив Юру и Высшего Меча.
        Итак, двадцать минут спустя Южная Корея набрала 400 очков, и конкурс по уничтожению мишеней был автоматически остановлен.

***
        - Первый конкурс Второго Межнационального Соревнования подошёл к концу!
        - Шокирующее фиаско Соединенных Штатов и первоклассное выступление Южной Кореи, России и Японии!
        - Зибал слаб, Крюгель силён. Разрыв между игроками, занимающими 1-ое и 2-ое места, похож на разницу между небом и землей.
        - Отчаянная борьба последнего члена российской сборной, Крюгеля. Его победа над канадцами и получение серебряной медали.
        - Грид: ошеломляющая защита и сила атаки, превосходящая нерф.
        - Подробный анализ экипировки Грида.
        - Сильнейший игрок этого соревнования - Дамиан?
        - Папа Церкви Ребекки, обожествляющий главу Гильдии Вооружённых до зубов.
        - Дамиан - кореец?
        - Ложка дёгтя для Китая, который так гордился тем, что являлся самой сильной азиатской державой.
        - Противостояние Греции и Британии, из-за которого ими не было уничтожено ни одной мишени. Кто виноват? Регас, Сеурон или оба?
        -Вантнер и Крис вступили в конфликт друг с другом, в результате чего сборная Канады упускает серебряную медаль.
        - Бондре и Бубат - достояние прошлого.
        - Тарма и его нулевая эффективность. Слухи преувеличены, или просто Грид слишком силён?
        - Разрыв между игроками с вторым и третьим подклассами оказался выше ожидаемого.
        Именно такие заголовки можно было увидеть по окончанию сегодняшнего мероприятия. Также в интернет-изданиях вышло несколько статей, посвященных состоявшейся впоследствии пресс-конференции, после которой уставшие игроки и возбужденные журналисты наконец-то смогли отправиться по своим номерам.
        Отель Шангри-Ла. Париж.
        - Поразительно! Просто поразительно! Корея завоевала золотую медаль в командном состязании! Никто даже представить себе не мог, что всё так получится!! - прокричал взволнованный Высший Меч, который наряду с другими членами корейской сборной отмечал победу на соревновании в номере Грида.
        - Это всё благодаря тебе, Юре и Гриду.
        - Прости, что мы практически ничем не смогли помочь…
        - Да уж… Мы просто бесполезны. Мы только тянем вас на дно, - пробормотали Кугюн, Сумин и Джинхи, которым от стыда было сложно даже смотреть своим товарищам в глаза. Эти гордые люди прямо-таки дрожали от своей беспомощности, от чего атмосфера в комнате стала слегка натянутой.
        Удивительно, но человеком, который решил подбодрить их, был вовсе не Высший Меч.
        Этим человеком был Грид.
        - Нет, этот результат достигнут нашими совместными усилиями. Если бы в команде не было хоть одного из нас, мы бы никогда не выиграли золотую медаль.
        Всю его жизнь Грида презирали за некомпетентность, а потому он лучше кого бы то ни было знал:
        - В мире нет бесполезных людей. Каждый из вас талантлив по своему, так что гордитесь собой.
        Как только человек начинал считать себя ненужным, его жизнь тут же начинала подвергаться риску. Его самооценка падала, а желание преодолевать трудности начинало ослабевать.
        И вот, внеся наибольший вклад в завоевание золотой медали, Грид не стал вести себя высокомерно и разделил свои достижения со всеми членами команды.
        Юра чувствовала, как сильно он повзрослел. Ей было по-настоящему интересно и приятно наблюдать за человеком, который день ото дня становился более взрослым.
        Глава 423
        В отеле, где остановились сборные России, Бразилии и Японии, была создана специальная зона, представляющая собой капсульную комнату, допуск в которую имели только участники Второго Межнационального Соревнования.
        Это было сделано специально для того, чтобы представители своих стран имели круглосуточный доступ к «Satisfy».
        И Крюгель решил посетить это место. До начала второго этапа дня соревнований оставалось ещё целых четырнадцать часов, а потому Белый Мечник решил не тратить время попусту и заняться повышением своего уровня.
        Большинство других игроков были заняты осмотром парижских достопримечательностей и распитием алкогольных напитков в дорогих ресторанах, однако Крюгель не мог себе позволить наслаждаться подобным времяпрепровождением.
        Его единственная цель состояла в том, чтобы выиграть соревнование, а потому он должен был приложить все усилия, чтобы добиться этого. Но в тот момент, когда он уже собирался сесть в капсулу, позади него раздался чей-то голос. Это был Александр, который также состоял в российской сборной.
        - Кажется, кто-то забыл, зачем он здесь.
        А затем этот человек, обладающий мускулистым телосложением и 190-сантиметровым ростом, подошёл вплотную к Белому Мечнику и, ткнув его пальцем в грудь, добавил:
        - Небо над небом, значит? Хватит уже корчить из себя дурака. Из-за твоей некомпетентности Россия пропустила золотую медаль. Видимо, не видать твоей матери выздоровления.
        Поскольку Александр был скинхедом, он относился к людям с желтой кожей как к второсортным. Итак, поскольку российская сборная была уничтожена Гридом, Александр взвалил всю вину на Крюгеля, который не пришёл им на помощь.
        И вот, какое-то время Крюгель молчал, а затем…
        Хр-р-русь!
        Совершенно внезапно раздался неприятный хруст, а на лице Александра появилась болезненная гримаса. И произошло это потому, что Крюгель схватил его за запястье, причем настолько крепко и жёстко, что стало больно даже накачанному скинхеду.

«Откуда у человека с жёлтой кожей такая сила?».
        У Крюгеля было весьма субтильное телосложение, а потому Александр попросту не мог поверить, что Белый Мечник смог проявить куда большую силу, чем он.
        - Утром я решил просто закрыть глаза на все твои выходки, но больше я этого делать не стану, - процедил Крюгель.
        Его чёрные глаза были глубже самой бездны. И Александр, не сумев прочитать в этих глазах совершенно никаких эмоций, почувствовал настоящий ужас.
        Тем не менее, Крюгель был всего лишь желтокожей обезьяной, которую он попросту не мог признать. Итак, дёрнувшись в сторону, Александр замахнулся кулаком и воскликнул:
        - Ты хоть понимаешь, на кого пасть раскрыл!?
        - …
        Насколько влияли физические способности человека в реальности на его персонажа в виртуальной реальности? Мнение экспертов сходилось на том, что абсолютно не влияли. Тело персонажа было полностью отделено от физического тела. Другими словами, чтобы лучше управлять виртуальным телом, необходимо было не посещать тренировки и разнообразные секции, а развивать скорость мозговой реакции.
        Тем не менее, Крюгель считал, что «опыт» также имеет значение. Взять, к примеру, фехтование. Поупражнявшись с мечом в реальности, можно было использовать меч в виртуальном мире и без Мастерства Владения Оружием. И это было вполне естественно, поскольку команды совершать те или иные движения с мечом выдавал именно мозг.
        Итак, задолго до того, как вышла «Satisfy», а мать Крюгеля была ещё здорова, Белый Мечник увлекался боевыми искусствами и восточными единоборствами. Наверное, данное хобби также было одной из причин, почему Крюгелю удалось стать лучшим.
        Субтильное телосложение? Так могло показаться лишь потому, что Крюгель не носил облегающей одежды. Его крепкие мышцы, скрытые под футболкой с длинными рукавами, ничем не уступали мышцам профессиональных спортсменов.
        И вот, уклонившись от кулака Александра, Крюгель ударил его прямо по лицу. Всё это произошло настолько молниеносно, что скинхед рухнул на землю, увидев перед своими глазами круговорот звездочек.
        А затем Крюгель поставил свою ногу на крепкую шею Александра, заставив последнего судорожно замычать.
        - Я знаю таких как ты. Ты из тех, кто понимает лишь силу. Наверное, ты подумал, что если в виртуальной реальности я для тебя недосягаем, то в реальности всё иначе? Я прав?
        Кхр-р-р-рась!
        С этими словами Крюгель приложил ещё немного силы к своей ноге, от чего лицо Александра побелело. А ещё он до сих пор не видел никаких эмоций в глазах Крюгеля, а потому осознал, что Белый Мечник совершенно не боится причинять людям боль.

«Он… Он настоящий мужик».
        Крюгель мог даже убить человека, а потому его во что бы то ни стало лучше было избегать.
        И вот, пока Александр переосмысливал свой подход к Крюгелю, тот выдал ему последнее предупреждение:
        - Если ты ещё хоть раз упомянешь мою маму своим грязным языком, я вырву его и скормлю свиньям. А ещё, даже не вздумай снова испоганить мне командное соревнование. Новое лекарство? Россия не единственная, у кого оно есть, а ты - не представитель правительства, так что закрой свой рот и займись делом.
        - …!
        Тум-тум!
        После этого Александр, который практически не мог дышать, несколько раз стукнул по полу. Это был сигнал о том, что он сдаётся. Однако Крюгель не собирался его так просто отпускать. Он продолжал сдавливать его шею, молча глядя на Александра сверху вниз.
        Сам же Александр от недостатка кислорода был на грани обморока и не смел даже посмотреть в глаза Крюгелю.
        И вот, как только их новые иерархические отношения были установлены, Белый Мечник отпустил своего заложника, и тот поспешно ретировался.
        - … А ведь Россия единственная, кому удалось разработать такое лекарство, - пробормотал себе под нос Крюгель, погрузившись в свою капсулу.

«Satisfy» стала предметом возникновения не только новой мировой культуры, но и бизнеса, а потому спрос на такого игрока, как Крюгель, попросту зашкаливал. Практически любая страна жаждала заполучить его в качестве своего гражданина. Однако ни у одной из них не было нового препарата, который помог бы вылечить болезнь Альцгеймера.
        А для того, чтобы получить его, Крюгелю нужно было привести Россию к победе.
        Фьу-у-у-ух…
        А затем грустные глаза Крюгеля начали медленно проясняться, и все его пять чувств были втянуты в игровой мир.
        После этого прошло несколько минут, и крышка стоящей в углу капсулы открылась, выпустив ещё одного игрока.
        Это была Джишука.

«Вот, значит, какова история Крюгеля…».
        Джишука пришла в капсульный зал незадолго до Крюгеля и, не успев погрузиться в «Satisfy», стала непреднамеренным свидетелем его истории.
        Итак, она была просто обязана сообщить эту информацию Гриду и другим Вооружённым до зубов.

***
        - Сочетание сладкого и соленого просто великолепно.
        - М-м-м, просто тает во рту.
        Отель Шангри-Ла, Париж.
        Именно здесь, в ресторане с тремя звёздами Мишлен, ужинала сборная Южной Кореи. И, следовало сказать, блюда оказались просто великолепными. Даже Высший Меч, который почитал лишь корейскую кухню, вынужден был признать восхитительный вкус французских яств.
        - Да, кулинарные навыки здешнего персонала и вправду превосходны. Хотел бы я попробовать тушеное кимчи, приготовленное шеф-поваром этого ресторана.
        - …
        Не каждый мог понять, почему Высший Меч хочет тушеное кимчи, приготовленное французским шеф-поваром.
        Тем временем Грид воспринял здешние угощения без особого восторга.
        - Почему обслуживание происходит настолько медленно, а количество еды такое маленькое? Шеф-повар этого ресторана невероятно ленив.
        У себя в Корее Янгу часто пользовался доставкой еды, среднее время на которую составляло около пятнадцати минут. Тем не менее, во французском ресторане блюда готовились примерно 2-3 часа, в результате чего Грид чувствовал себя ужасно разочарованным.
        - Лучше бы мне просто сварили рамен. Все эти Мишлены - пустая трата времени и денег.
        - Хм… А ещё я бы хотел попробовать рагу из соевой пасты, приготовленное шеф-поваром этого ресторана…
        - …
        Разочарованный Грид и говорящий всякие глупости Высший Меч стали порядком надоедать остальным, которые хотели просто расслабиться и насладиться едой. Члены сборной даже начали раздумывать над тем, чтобы во время завтрака сесть за другой столик.
        С другой стороны, Юра была по-настоящему счастлива. Она испытывала странное удовольствие, даже просто сидя за тем же столом, что и Грид. Наверное, вместе с Янгу она могла бы питаться даже лапшой быстрого приготовления, причём три раза в день и до самого конца своей жизни.
        А затем в ресторане, где звучала приятная фортепианная мелодия, появился молодой человек с серебристыми волосами. Его голубые глаза были такими же красивыми и ясными, как небо. Естественно, это был Лауэль. Несмотря на свою непринужденную внешность, он выглядел благородно, а в его руке покоилась бутылка красного вина.
        - Мы все так далеко от дома… Может, по бокальчику вина?
        Вино было относительно молодым, но при этом относилось к одному из лучших мировых сортов, а компания-производитель выпускала таких бутылок лишь 6,000 штук в год. И вот, в качестве доказательства своей верности, Лауэль решил презентовать Гриду столь качественный и поистине дорогой напиток.
        - Это вино словно кровь, которая текла в моём теле на протяжении тысячелетий. Его аромат щедрый, а вкус - возвышенный. Это вино - символ меня, Лауэля… Оно отражает мою волю навсегда остаться в твоём сердце.
        От услышанного члены корейской сборной попросту побледнели. Их глаза полезли на лоб, а кто-то и вовсе уронил вилку. Впрочем, Грид, Высший Меч и Юра оставались в полном порядке. Как и ожидалось, Юра проявила выдающееся самообладание, в то время как Грид и Высший Меч попросту не знали английского.
        - Окей, окей…
        - Ну как тебе ким… Бог Грид?
        Итак, приняв принесённый Лауэлем подарок, Грид и Высший Меч ответили ему в силу своих познаний иностранного языка и, разлив вино по бокалам, залпом осушили их.
        Вино действительно оказалось неплохим, но, как и ожидалось, соджу по-прежнему оставалось лучшим.
        - …
        И вот, наблюдая за тем, как десятки тысяч долларов улетают на ветер, Лауэль попросту потерял дар речи. А затем, посреди этого хаоса…
        - Вы только послушайте! - раздался вопль ворвавшейся в ресторан Джишуки.
        Усевшись рядом с остальными, она тут же начала пересказывать историю, подслушанную в капсульном зале соседнего отеля. Однако поскольку переводчик на ужине не присутствовал, а остальные члены корейской сборной изъявили желание пойти подышать воздухом, единственными людьми, которые могли понять Джишуку, были Юра и Лауэль.
        - Пока-что держите это от Грида в секрете, - мельком взглянув на Янгу, проговорил Лауэль. Он знал, что Грид и Крюгель очень близки друг с другом.
        Итак, если бы Грид узнал об обстоятельствах Крюгеля, то кто знает, чем это могло бы обернуться…
        - Я лично займусь этой проблемой.
        Лауэль уже знал, как именно он сможет помочь и Крюгелю, и Гриду одновременно, а потому с широкой улыбкой на устах поблагодарил всех за ужин и вернулся в свой отель.
        А затем наступил второй день межнационального соревнования.
        Глава 424
        На второй день межнационального соревнования было запланировано три мероприятия.
        Первое называлось «защитой базы», и его цель состояла в том, чтобы защищаться от бесконечного полчища монстров путём установки турелей и ловушек из предметов, которые можно было найти на базе. Победить должен был тот, кому удалось продержаться дольше остальных.
        В данном состязании важна была не столько Сила и Выносливость персонажа, сколько грамотно подобранная стратегия и сообразительность, а потому от Южной Кореи было решено выставить Парк Джонва.
        Впрочем, первое место всё равно досталось Лауэлю, представляющему Соединенные Штаты Америки, в то время как второе занял француз Бондре.
        - До середины игры у Бондре всё было просто замечательно, однако во второй части состязания ему попросту не хватило концентрации.
        - Да-а, решающим фактором стало появление летающих монстров, к которому француз оказался совершенно не готов.
        - С другой стороны, Лауэль успел установить достаточно много зенитных орудий, предположив, что рано или поздно они наверняка появятся.
        - Ну а бронзовая медаль досталась Вантнеру из Канады, который хорошо воспользовался наземными ловушками.
        - Попеременно используя насмешки и провокации, он заводил монстров в ловушки, вызывая тем самым настоящее восхищение у наших телезрителей.
        - Да уж, наряду со своей горячей головой, Вантнер - достаточно рассудительный и трезво мыслящий человек. Впрочем, это не помешало ему вступить в конфликт с Крисом, в результате чего Канада так и не смогла получить медаль в конкурсе по уничтожению мишеней.
        - Изначально танки должны прекрасно понимать, что такое командная работа. Тем не менее, Вантнер больше специализируется на соло игре. Интересно, Вооружённым до зубов он тоже причиняет столько хлопот?
        - Хлопот? Да он ходячая головная боль, - ухмыльнулся Пон, слушая комментаторов. Он чуть ли не каждый день конфликтовал с Вантнером, но в то же время ценил и уважал его как своего боевого товарища. Он был искренне рад за Вантнера, которому удалось получить бронзу, и после окончания соревнования лично поздравил его.
        Следующим конкурсом была так называемая «ловля свиней». Из нескольких тысяч абсолютно одинаковых розовых свинок участники должны были отыскать свиней с черными точками на спинах и разобраться с ними. Свиньи без точек обладали неограниченным запасом Здоровья и не могли быть убиты, а потому их число постоянно продолжало расти.
        Итак, обладателем золотой медали стал человек, способный выискивать цели на самом дальнем расстоянии, не теряя при этом ни грамма концентрации. И этим человеком была…
        - Главная звезда сборной Бразилии, Джишука!
        - У неё просто идеальное зрение. Как вообще ей удавалось выискивать эти точки?
        - Должно быть, всё дело в Ястребином Взоре. Это способность, позволяющая прекрасно видеть каждый миллиметр тела цели с расстояния до тридцати метров.
        - Да, во время уничтожения мишеней она также проявила недюжинное мастерство, и если бы не Крюгель, Бразилия смогла бы выбиться на первое место.
        - Что ж, ну а в этом состязании Джишука заработала больше очков, чем со второго по пятое места вместе взятые!
        - Одним словом, это потрясающе.
        Итак, благодаря «ловле свиней» Бразилия завоевала золотую медаль, Британия - серебряную, в то время как бронзовая медаль досталась Соединенным Штатам. Другими словами, победителями стали те страны, которые располагали наиболее высококлассными лучниками.
        А затем, на пресс-конференции, которая состоялась после окончания конкурса, Джишука, одна из самых сексуальных девушек в мире, сделала замечание, которое повергло мировое сообщество в настоящий шок:
        - Грид, ты это видел? Вечерком я обязательно зайду к тебе в номер, чтобы получить свои поздравления!
        - Зайдет в номер…? -_-
        - Взрослый мужчина и женщина… Что же они будут там делать?
        - Ах… Как же я завидую Гриду. Провести вечер с такой сексуальной девушкой…
        Вероятно, в прошлой жизни Шин Янгу спас целую галактику. А то и две.
        - Чертов Грид…
        И вот, пока мужская половина игрового сообщества проклинала Преемника Пагмы, наступил черёд третьего конкурса.
        Это был «забег по аду», в ходе которого участник попадал в место, представляющее собой не что иное, как небольшой участок ада. Победителем должен был стать первый человек, прибывший в пункт назначения и благополучно избежавший всех препятствий, в том числе угрозы со стороны демоноидов.
        Интерес к данному мероприятию оказался достаточно высоким, а количество телезрителей ничуть не уступало тем временам, когда велись трансляции командных состязаний.
        Ад… Для них это была прекрасная возможность косвенно прикоснуться к той земле, на которую прежде не ступала нога человека.
        - Интересно, интересно. Думаю, контент «ада» будет весьма содержательным, - произнёс Лауэль, присаживаясь рядом с Гридом в специально отведенной зрительской зоне, - Почему так важно его увидеть? Потому что ад будет одной из бесчисленных земель, которыми ты будешь править.
        За исключением Грида и Высшего Меча, остальные корейцы предпочитали держаться от Лауэля подальше. Они всё ещё не могли привыкнуть к необычной личности этого молодого человека.

«Чёрт… Даже мне это кажется слишком странным», - мысленно пробормотал Янгу, который на этот раз вооружился автоматическим переводчиком.
        - Ты ведь уже бывал в аду?
        - Совсем недолго.
        - Вот это да…
        Человек, побывавший в аду… Со стороны это звучало как шутка или блеф. Однако поскольку эти слова произнёс Грид, Лауэль обязан был поверить в них.
        - И на что это было похоже? - с сияющими, словно фонари, глазами поинтересовался молодой человек, однако Грид уже смотрел на широкий экран монитора.
        Состязание вот-вот должно было начаться, и в качестве представителя Южной Кореи в нём участвовала Юра.
        - Думаю, будет куда лучше, если ты увидишь это сам. К тому же я пробыл в аду всего несколько минут.
        Гриду также было интересно понаблюдать за адскими пейзажами и местными обитателями, поскольку его демоническая сила равнялась 830-и, и он в любой момент мог попасть туда снова.

***
        Ознакомиться с тем или иным контентом раньше других было чрезвычайно важно. Благодаря этому игрок мог получить более точную и своевременную информацию, что стало бы новой движущей силой его прогресса. В этом смысле «забег по аду» был очень важным событием, приковавшим к себе внимание большинства участников соревнования.
        Именно в этом конкурсе зарегистрировались такие сильнейшие игроки, как Зибал из США, Хао из Китая, Сеурон из Аргентины, Регас из Великобритании и так далее. Каждый из этих людей хотел на своём собственном опыте ознакомиться с новой локацией и новыми монстрами. Интерес к аду был настолько велик, что даже стремление заполучить золотую медаль отошло на второй план. Впрочем, топ-игроки изначально отдавали приоритет индивидуальному развитию, нежели продвижению родных государств.
        Критика со стороны общественности? Они уже давно к ней привыкли. К тому же, фанаты всегда считались людьми переменчивыми, которые сегодня могли за что-то ругать, а уже завтра обожествлять.
        И Крюгель предвидел, что именно таким и будет отношение других участников соревнования, а потому вместо него от сборной России зарегистрировался Александр. Крюгель решил, что в этом состязании Александр сможет добыть золото.
        Да, Белый Мечник упускал возможность испытать на себе новую локацию, однако его первоочередной задачей было излечение болезни матери, а вовсе не похождения по неизведанным местам.


        - Поистине проклятое место…
        - Здоровье не восстанавливается? Нам что, придётся полагаться только на зелья и навыки?
        - Вы только посмотрите на скорость восстановления маны. Использовать умения одно за другим тоже не получится.
        - Да уж… Играть соло в аду просто невозможно.
        Члены самых разнообразных сборных были попросту шокированы тем, насколько неприветливым местом оказался ад. Они чувствовали себя здесь лишними, однако… В случае с Юрой всё было совершенно иначе.

«Мой выход».
        Когда Юра стала Убийцей Демонов, она была поражена и восхищена силой легендарного класса, который наголову превосходил обычные классы. Тем не менее, во многих отношениях он отставал от класса Преемника Пагмы. Конечно, Грид открыл несколько секретных умений, в то время как Юра пока что не открыла ни одного. Итак, даже принимая во внимание то, что Убийца Демонов считался специализированным боевым классом, на данный момент он оказывал гораздо более слабое воздействие, чем Преемник Пагмы.
        Какое-то время Юра даже задавалась вопросом, правильно ли она сделала, что выбрала данную профессию, но теперь ей стало ясно, что истинным полем деятельности Убийцы Демонов является вовсе не земля…
        В полном соответствии со своим названием, это был класс, проявляющий свою истинную силу только в аду. И это не могло не радовать. Рано или поздно доступ в ад станет открытым, и именно она добьётся в нём наивысших результатов.
        И вот, пока Юра с нетерпением ждала своего будущего развития…
        - Тридцать два участника вышли на стартовую линию.
        - Да-а-а-а, сегодня мы можем лицезреть величайших игроков современности.
        - И в особенности нам будет интересно наблюдать за действиями Дамиана, Хао, Сеурона, Зибала, Пона и Регаса.
        - Не знаю, что ждёт наших участников в аду… Но им явно придётся нелегко.
        - Судя по комментариям наших зрителей, в основном ставят на победу Дамиана. Папа, способный использовать силу Богини Света, наверняка сможет нанести демоноидам фатальное количество урона.
        - Согласен. С этой стороны у Дамиана даже больше возможностей, чем у Крюгеля.
        - Тем не менее, Крюгель отказался от участия в данном конкурсе. Интересно, почему.
        Людям было плевать на Юру. Они уже видели, как она сражалась с Крюгелем, а потому и ожидания в её отношении были достаточно низкими. Скрытый класс, который она получила, оказался не таким уж и выдающимся, а его ограничения были на лицо.
        Однако спустя некоторое время людям пришлось обратить на неё внимание.
        Юра быстро уничтожала демоноидов и с лёгкостью преодолевала препятствия.
        Но пока другие участники были сосредоточены на исследовании ада, Александр бежал вперёд, проклиная Юру и то, что ей каким-то образом удалось его опередить.
        Конечно, Юра была прекрасна и обладала отличными способностями. Но при этом её кожа всё ещё была желтой. Конечно, Александр признал Грида и Крюгеля, но остальные желтокожие люди не должны были опережать его.
        Итак, подумав об этом, Александр атаковал Юру. Его мощная аура вытянулась и нанесла Юре удар в спину. Александр был сильным и обладал гораздо более высоким уровнем, чем Юра. С объективной точки зрения именно он должен был выйти победителем из их противостояния.
        Однако член российской сборной даже не предполагал, что в то время, как он подвергся сразу нескольким проклятиям, Юра получила сильнейшие благословления.
        Таким образом, Юра остановила атаку Александра, трансформировав своё ружьё в меч, после чего моментально преобразовала его в пистолет и обрушила на Александра целый шквал пуль.
        Итак, по прошествии некоторого времени Юра сумела добраться до финиша и получить золото, в то время как Александр, которому едва удалось унести от неё ноги, получил серебряную медаль.
        А после окончания конкурса Юра предстала перед журналистами и, глядя прямо в камеру, сказала:
        - Грид, сегодня вечером я приду в твой номер, чтобы получить свою похвалу… Пожалуйста, впусти меня.
        Когда она произносила эти слова, выражение её покрасневшего лица было слегка отстраненным, а голос - подрагивал. Девушке было стыдно говорить нечто подобное, однако она не хотела проигрывать Джишуке.
        И в результате…
        - Грид! Ах ты ****** ****!
        - Вот же бессовестный ублюдок! Украсть сразу двух самых красивых девушек в мире…!
        В этот день мир погряз в зависти и ревности, а группа фанатов Преемника Пагмы тут же переименовала себя в группу анти-фанатов.
        Глава 425
        - Как уже ранее упоминалось, во Втором Межнациональном Соревновании количество представителей от каждой страны было сокращено.
        - Таким образом, изменилась и система проведения осады.
        - Да, а поскольку следующим на очереди у нас идёт именно осада, предлагаю ознакомиться с её новыми правилами. Осада классифицируется как командное мероприятие, в котором должны принять участие все 32 сборные. Состязание проходит в формате турнира, а противники определяются путём жеребьёвки.
        - Однако на этом вся схожесть с прошлогодней осадой заканчивается. Каждая команда получает пятьдесят НПС 300-го уровня, а потому капитанам сборных придётся самим решать, какую стратегию им использовать, чтобы победить.
        - Поскольку все НПС 300-го уровня, у них есть третий подкласс. Другими словами, их влияние на результат окажется решающим, поскольку лишь 47 из 224-ёх участников межнационального соревнования прошли через третье классовое преобразование.
        - В точку. Ключом к победе является то, насколько эффективно вы используете НПС, а не силу своей собственной сборной.
        - Итак, кто же сумеет уничтожить противника и завладеть вражеским замком?
        - Думаю, больше всего шансов у США и Японии. В то время как у Соединенных Штатов есть Лауэль, у Японии - Дамиан.
        - Острый ум Лауэля и первоклассные благословления Дамиана… Думаю, у последнего всё-таки больше шансов на победу. Какая стратегия устоит против мощи сразу пятидесяти благословлённых НПС?
        - Не стоит игнорировать и Бубата из Турции. Пусть в ПвП он и проигрывает Гриду, но его истинная сила раскрывается лишь в крупных битвах. Бубат может с лёгкостью перевернуть кверху дном всё поле боя.
        - То же самое касается и Канады. Будучи лучшим рыцарем-хранителем, Вантнер обладает широким спектром провокационных навыков и высочайшей защитой. Если всё это грамотно совместить с огромным уроном Криса, они смогут без проблем нейтрализовать вражеских НПС.
        - Да, наверное, эта пятёрка стран и является кандидатами на победу.
        - А как насчет России и Южной Кореи? У них ведь есть Крюгель и Грид.
        - Думаю, они обречены. Несмотря на то, что Крюгель и Грид действительно сильны, у России и Южной Кореи нет ни таких стратегов, как Лауэль, ни такой мощной поддержки, как Дамиан.
        - Особенно слабыми кажутся южнокорейские игроки. Думаю, им будет сложно даже пройти в 1/16 финала…

***
        Второй день соревнований наконец-то закончился, и Юра с Джишукой действительно пришли в номер Грида. В отличие от грязных домыслов большинства людей, цель их визита к Янгу была весьма и весьма чистой. Девушки выиграли по золотой медали, а потому просто хотели отпраздновать это с человеком, который им нравился.
        Они хотели всего лишь провести с ним немного времени и поговорить о каких-нибудь пустяках.
        Да, именно так всё и было. Обе девушки не имели опыта отношений, а потому вели себя очень осторожно. К счастью, визит Юры и Джишуки не ввёл Грида в заблуждение. И причиной тому был инцидент, произошедший с его первой любовью, после которого он утратил уверенность в себе, как в объекте женской заинтересованности.
        Янгу считал, что Юра и Джишука относятся к нему так только потому, что являются его коллегами и боевыми товарищами. Он даже не предполагал, что величайшие красавицы мира могут влюбиться в него, а потому тоже относился к ним как к друзьям.
        Таким образом, он просто сидел на диване и, совершенно не волнуясь, смотрел телевизор. Более того, время от времени он даже пожёвывал сушеных кальмаров.
        - …
        Юра пришла к нему в гости, одетая в белое платье до лодыжек, из-за чего казалась настоящим воплощением невинной красоты. Джишука же, как и всегда, надела платье, подчеркивающее её чувственную фигуру. Девушки хотели максимально использовать свои чары, чтобы обратить на себя внимание Грида. Однако тот, одетый в обычную футболку и шорты, был целиком и полностью погружён в новости, изредка отвлекаясь лишь на то, чтобы почесать живот.
        - Как бы я ни старался, трудно будет получить золотую медаль в осаде, - внезапно проговорил он.
        Грид лучше кого бы то ни было знал о сильных сторонах Лауэля и Дамиана. И когда дело доходило до осады, он попросту не мог тягаться с ними.
        - Не стоит так легко сдаваться, - ответила Джишука, положив свою руку на предплечье Грида.
        Преемник Пагмы был нацелен на самую вершину. Он хотел стать королём и абсолютным существом, а потому Джишука считала, что для этого Гриду нужно из любой ситуации выжимать максимум возможностей.
        - Гм-гм… Мне уже доводилось сталкиваться с благословлениями Дамиана и хочу сказать, что это полное мошенничество. Итак, если его получат все 50 НПС 300-го уровня… - слегка замешкавшись от тактильного контакта с Джишукой, проговорил Грид.
        То это было сродни тому, как если бы тигр получил в своё распоряжение крылья. Нет, это было нечто ещё более удивительное и ужасное.
        - Так ты думаешь, что победа в этом конкурсе будет за Японией?
        - Или за Японией, или за Америкой, - кивнул Грид, отвечая на вопрос Юры.
        В качестве места для проведения конкурса была выбрана Антеравская Пуща, по обеим сторонам которой располагалось два замка. Сама пуща была достаточно обширной, а пройти сквозь неё можно было лишь несколькими путями: тернистой дорогой, заполненной колючим кустарником и прочими зарослями; туманной дорогой, ступив на которую, человек становился фактически слепым; болотистой дорогой, стремящейся засосать в топь любого авантюриста, рискнувшего ступить на неё, и несколькими прочими.
        Итак, существовало всего восемь способов пройти через этот лес, поскольку все остальные пути считались попросту непроходимыми. И подобное разнообразие стратегий позволяло Лауэлю в полной мере раскрыть свой талант.
        - Думаю, именно поэтому США и Япония займут призовые места. Если только в самом начале не попадут друг на друга.
        - Тогда как насчёт Южной Кореи? - поинтересовалась Джишука, на что Янгу без колебаний ответил:
        - Как и сказали эксперты, нам повезет, если мы сможем выйти в 1/16 финала.
        Такого же мнения придерживалась и Юра. Южная Корея слишком сильно полагалась на Грида, однако он мало чем мог помочь своей небольшой армии из пятидесяти НПС 300-го уровня.
        - Ну, Бразилию ждёт тот же исход.
        В «Satisfy» Бразилия считалась не самой выдающейся страной. Кроме того, у Джишуки был самый обычный класс, а потому она не обладала потенциалом, доступным Гриду и Юре.
        Итак, горько улыбнувшись, девушка поднялась с дивана, после чего с любопытством оглядела комнату Грида, пытаясь понять его вкус.
        - Хе-хе, кровать такая большая. Она явно не предназначена для того, чтобы спать на ней в одиночестве.
        Джишука сильно вымоталась как вчера, так и сегодня, отстаивая честь Вооружённых до зубов и своей страны, а потому без всяких задних мыслей решила ненадолго прилечь на кровати Грида. А затем… Она попросту уснула.
        - Такие дела…
        - …
        Увиденное сильно смутило Грида, а Юру и вовсе поставило в безвыходное положение. Однако отдать Янгу Джишуке она не могла, а потому тоже улеглась на кровать.
        В результате этого Гриду пришлось спать на диване. По правде говоря, ему очень хотелось улечься между Юрой и Джишукой, но… Боязнь быть обвинённым в сексуальном домогательстве оказалась сильнее.

***

3-ий этаж отеля Шангри-Ла, Париж.
        За углом одного из коридоров прятался мужчина, пристально наблюдавший за дверью Грида. И этим мужчиной был не кто иной, как лидер американской сборной и человек, занимающий 2-ое место в рейтинге, Зибал.
        - Тьфу ты… Неужели он действительно собирается спать с ними обеими?
        Зибал был абсолютно нормальным мужчиной, которому нравились красивые девушки. А потому, как и большинство других мужчин, он испытывал инстинктивное влечение к Юре и Джишуке. Однако они обе были слишком неприступными. Хоть Зибал никогда и никому об этом не рассказывал, но в своё время они обе отвергли его.
        Но что делал Грид! У этого выскочки намечалась бурная ночка, причём сразу и с Юрой, и с Джишукой! Прошло уже три часа с тех пор, как Юра и Джишука вошли в комнату Грида, и до сих пор из неё не вышли.
        Итак, Зибал просто отказывался понимать, почему такие яркие женщины влюбились в Преемника Пагмы.

«Он… Он действительно крут».
        В игре он обладал безупречной экипировкой, а в реальности - безграничной энергией? Но вот, пока Зибал скрежетал зубами от зависти, на его плечо легла чья-то рука.
        Подпрыгнув на месте, Зибал оглянулся и… увидел Лауэля.
        - Я тебя уже два часа ищу. Не думал, что ты любишь подглядывать за другими.
        - Ни за кем я не подглядывал…!
        - Ах, успокойся. Мне всё равно, какой болезнью ты страдаешь. Жду тебя в своём номере.
        - Зачем?
        - А ты что, собираешься всю ночь проторчать под номером Грида? Неужели ты действительно так хочешь увидеть ножки Юры и Джишуки? Хе-хе-хе.
        - Не правда! И с чего это вдруг я должен идти в твой номер?
        - С того, что там проводится оперативная встреча по подготовке к завтрашней осаде.
        - А-а-а-а…
        В конце концов Зибал вернул себе трезвость рассудка и побрёл вслед за Лауэлем к лифту.

«Осада… Надеюсь, удача не отвернётся от меня».
        Лауэль надеялся попасть на Японию, чтобы поскорее выбить её из состязания и расчистить тем самым дорогу России. А затем… Навязать россиянам ожесточенное сражение и в конце концов уступить им.
        Таким образом Лауэль надеялся использовать приманку с золотой медалью и заманить Крюгеля в ряды Вооружённых до зубов.
        Тем не менее, его сильно беспокоило, сможет ли Россия дойти до них. Навыки россиян, в том числе и Крюгеля, оказались выше его ожиданий. Однако в их стратегическом мышлении Лауэль был не уверен.

«Будет печально, если Россия сама попадёт на Японию или Турцию и досрочно покинет конкурс…».
        Этим вечером даже Лауэль, искренне поклоняющийся Гриду, как Хурой и Дамиан, не особо высоко оценивал шансы Южной Кореи.

***
        - Итак, сегодня начинается третий день межнационального соревнования по «Satisfy»!
        - Насколько нам известно, единственным событием сегодняшнего дня является осада, верно?
        - Да, поскольку данное мероприятие является командным и проводится в формате турнира, оно должно длиться достаточно долго.
        - Смотрите, прямо сейчас на сцену поднимаются капитаны сборных!
        - Должно быть, они сильно нервничают, поскольку вытягивание шарика с листком «США» или «Япония» неизбежно повлечёт за собой недовольство членов их команд и болельщиков, ха-ха!
        Итак, чья же рука окажется поистине золотой, а чья - проклятой? Весь мир с нетерпением наблюдал за ходом жеребьёвки, и вот, спустя некоторое время, появилась самая невезучая в мире рука.
        И человеком, обладающим врождённым параметром «Неудача», естественно был… Грид.
        - Простите.
        Гриду попались Соединенные Штаты Америки, что сильно расстроило как самого Янгу, так и корейских болельщиков.
        Глава 426
        - Да уж. Кажется, Грид попал…
        - Чтобы в первом же туре, и сразу на США…
        - Вы только посмотрите на его лицо. Мне кажется, или я вижу на нём капельки пота?
        - Это действительно редкое явление. Кажется, Преемник Пагмы не уверен в своих силах.
        Рейтинги конкурса по осаде начали быстро расти, что свидетельствовало о высокой заинтересованности людей данным конкурсом. Более того, людей очень волновал и другой вопрос…
        - Говорят, прошлую ночь Юра и Джишука провели в комнате Грида.
        - Хотелось бы мне сказать, что это не так, но… Папарацци сфотографировали их, когда они утром выходили из номера Янгу.
        - Вох… Что ж, это ему наказание за то, что он прибрал к своим рукам сразу двух девушек.
        - Ага, США его с землёй сравняют.
        - Несчастья Грида - моё счастье!
        Сотни миллионов мужчин были ослеплены ревностью и хотели, чтобы Грид понёс заслуженное наказание. Одни лишь корейцы пытались думать позитивно.
        - Ну… Нашей команде всё равно трудно было бы получить медаль, даже если бы мы не встретились с американцами.
        - В какой-то степени лучше сразу вылететь из состязания, нежели почём зря потратить на него целый день. Наши смогут как следует отдохнуть и уже завтра продемонстрируют своё мастерство.
        - Также не следует забывать о том, что прошлой ночью Грид потратил особо много энергии.
        - В том, что Преемнику Пагмы попалась американская сборная, нет ничего удивительного. Большому кораблю большое плавание.
        - Как и ожидалось от Бога Грида!
        Примерно такой же настрой был и у самого Грида.

«Что ж, быстро со всем закончу и пойду в капсульный зал».
        Что произойдет, если он сосредоточится на охоте, пока другие топ-игроки будут заняты национальным соревнованием?

«Я смогу сократить разницу в уровнях».
        Грид думал исключительно об игре и не собирался уделять осмотру парижских достопримечательностей ни минуты своего времени. И вот, пока он раздумывал над тем, в какие охотничьи угодья отправиться, к нему подошёл Лауэль.
        - Воспринимай это как военные учения.
        - Военные учения?
        - Разве твоя конечная цель не состоит в том, чтобы стать богатым, знаменитым и получить всеобщее признание? Но чтобы добиться этого, ты должен стать королём, - ярко улыбнувшись, пояснил молодой человек.
        Первым и самым главным условием для того, чтобы стать королем, было происхождение. Тем не менее, игроки априори не могли иметь королевского происхождения, а потому единственной альтернативой было завоевание соответствующей территории. Постоянное участие в войнах за расширение своей территории - такова была их судьба.
        - Организация симулятора войны требует огромных трудовых ресурсов и денег. Даже с нынешними возможностями Вооружённых до зубов это практически невыполнимая задача. Но сегодня мы получили возможность потренироваться на бесплатном симуляторе.
        - …
        - Если ты будешь опускать руки раньше времени - то никогда не сможешь добиться желаемого. Просто приложи максимум усилий, а в будущем я непременно научу тебя стратегии и тактике.
        Лауэль был единственным среди Вооружённых до зубов, кто не критиковал Грида. Он просто указывал на его недостатки, от чего последнему временами становилось действительно стыдно. Почему он так делал? Потому что надеялся на дальнейшее развитие Грида.
        И сейчас происходило то же самое. Лауэль знал, что вытащив США, Грид потерял мотивацию, а потому должен был во что бы то ни стало вернуть её.
        - …
        Итак, в прошлом Янгу бы обиделся на Лауэля, не осознавая его истинных намерений. Но теперь всё было иначе. Он понял, чего именно хотел добиться его товарищ, а потому ответил:
        - Хорошо. Так и поступим.
        А затем он слегка похлопал себя по щекам, словно приводя в чувства, и решительно добавил:
        - Я сделаю всё возможное, чтобы победить.
        Впрочем, как и всегда.

***
        - Опять помогаешь Гриду? - спросил Лауэля Зибал, которому явно не нравилось поведение Лауэля.
        - Неужели ты считаешь, что я намеренно собираюсь проиграть ему? Тебе не о чем беспокоиться. Я приложу максимум усилий, чтобы заставить Грида преодолеть свои ограничения, - пожав плечами, ответил молодой человек. Но прежде всего ему нужно было побеждать до тех пор, пока им не встретится Россия. А для этого Лауэль попросту обязан был одолеть корейцев.

«Так… Переменные, которые есть у Кореи - это Плащ Правителя и Толстовка на Застёжке».
        Лауэль знал о большинстве предметов, которыми располагал Преемник Пагмы и прочие Вооружённые до зубов. Во-первых, ключевую роль в данном состязании мог сыграть Плащ Правителя. Это был легендарный предмет, который Грид получил в тот день, когда создал рыцарскую дивизию Рейдана. В Плащ Правителя было встроено три мощных лидерских навыка, позволяющих создать простую и эффективную систему доведения приказов до сведения военнослужащих. И если Грид вспомнит о данном плаще и воспользуется им, то пятьдесят НПС превратятся в достаточно опасное войско.
        Следующей в очереди шла Толстовка на Застёжке. Данный предмет представлял собой не что иное, как плащ-невидимку, созданную из сильфидных чешуек, и являлся настоящим предметом роскоши. Такие плащи были и у Грида, и у Юры, и у Высшего Меча, а потому американцам следовало остерегаться их скрытного перемещения.

«Кроме того…».
        Лауэлю нужно было обратить внимание на высокую силу атаки Грида. Юра была всё ещё недостаточно сильна, чтобы тягаться с американцами за пределами ада, в то время как Высший Меч мог взять на себя лишь одного члена сборной США. Другие корейские игроки и вовсе не стоили упоминания.

«Что ж, вперёд».
        Противостояние Южной Кореи и Соединенных Штатов Америки должно было открыть данное состязание, а потому под грохот аплодисментов игроки поспешно погрузились в свои капсулы.

***
        - Южная Корея… Что ж, для разогрева сойдёт.
        - Какой-то слабенький будет разогрев!
        - Уха-ха-ха-ха!
        На самом деле, до начала жеребьёвки атмосфера в команде была достаточно напряжённой. Поскольку у игроков не было информации о пятидесяти НПС, они порядком нервничали. Более того, их сильно беспокоила возможность встречи с Японией.
        Тем не менее, Грид вытащил США, что позволило американцам тут же облегчённо вздохнуть. Он был действительно хорошим парнем. Представители США могли расслабиться, потому что они не беспокоились о Южной Корее. Их походка была лёгкой, а настроение - приподнятым, благодаря чему игроки вскоре добрались до своего замка.
        - А вот и наши НПС, - проговорил Зибал, оказавшись в небольшом замковом саду, - Что ж, давайте посмотрим на них поближе.
        Среди пятидесяти НПС пятнадцать оказались танками, закованными в тяжелые доспехи и вооруженные широкими щитами, в то время как двадцать были бойцами ближнего боя, облачёнными в легкие доспехи и экипированные соответствующим оружием. Помимо этого, среди НПС присутствовало 10 лучников и 5 магов.
        - Панмир, проверь их экипировку. Затем мы проведем по короткому спаррингу и вычислим их приблизительные характеристики, - приказал Зибал, однако…
        - Вам не кажется грубостью просто так рассматривать наши вещи и выяснять способности?
        - В этом подкреплении сплошные грубияны…
        - А вы сами-то чего стоите? Я вас не знаю.
        НПС явно не торопились налаживать отношения, чему Зибал и остальные были порядком удивлены.
        - Судя по всему, эти НПС не являются нашими подчиненными…
        - Они считают нас равным себе?
        - Кажется, нет. Слышал, как один из них назвал нас своим подкреплением?
        И вот, пока члены сборной США пытались выяснить в чём дело, перед их глазами всплыло информационное окошко.
        - Да уж…
        Игроки думали, что эти НПС будут обычными солдатами. Тем не менее, система преподносила их не как подчиненных, а как союзников, что для американцев было весьма и весьма неожиданно. Казалось, разработчики захотели перенести в игровой мир ситуацию из реального мира.
        Итак, НПС начали действовать абсолютно произвольно, а потому Зибал понял, что если он не сможет отдавать этим рыцарям приказы, то все их планы пойдут псу под хвост. Итак, что же они должны были сделать? Некоторое время члены сборной США пребывали в смятении, после чего пришли к единственно верному решению:
        - Лауэль, объясни им нашу стратегию.
        - Да, если они поймут, что план хороший, они прислушаются к тебе и передадут право командования.
        Доля истины, конечно, в этом была. Тем не менее, Лауэль сомневался, что обыкновенное разъяснение плана изменит отношение НПС. Не мог он исключить и того, что среди НПС присутствовали обыкновенные дураки, которые попросту не могли понять всю глубину их замысла.
        - Так… Скажите, у кого-то из вас есть характеристики Достоинства, Лидерства или Очарования? - спросил молодой человек, обращаясь к своим товарищам.
        И, услышав эти слова, американцы тут же поняли, что задумал Лауэль.
        Как и следовало ожидать, вперёд вышли Зибал, Череп и Зефи. Они были самыми топовыми игроками в команде и обладали различными титулами, в том числе дворянскими. У каждого из них было как минимум 300 пунктов Достоинства, а Зибал с Черепом могли похвастаться ещё и Лидерством с Очарованием.
        Итак, взяв на себя инициативу, Лауэль проговорил:
        - Я - лорд Лауэль. Как граф и герой Вечного Королевства, заявляю вам, что мы не проиграем. Если вы доверитесь моему статусу и будете следовать моим командам в этой войне, я приведу вас к победе.
        За Лауэлем схожие речи произнесли Зибал, Череп и Зефи, после чего большая половина НПС обменялись взглядами и кивнула:
        - Хорошо. Мы готовы выслушать ваши предложения.
        - Но если мы сочтём вас некомпетентными, то не станем выполнять ваши приказы, и подчиняться нам уже будете вы.
        - Договорились, - без раздумий согласился Лауэль.
        Таким образом, ровно тридцать один НПС стали вокруг них, временно передав американцам право командования собой, в то время как остальные 19 НПС принялись молча наблюдать за происходящим. Впрочем, даже этого хватало, что организовать хоть какое-то взаимодействие, а потому Лауэль принялся объяснять свой план.
        Как и ожидалось, Лауэлю удалось впечатлить НПС, от чего те постепенно начали доверять ему.
        Не менее впечатлены были и зрители, наблюдавшие за происходящим с трибун стадиона.
        - Ух ты, я думал, что всё, конец, но Лауэль всё-таки справился с этой задачей.
        - Ага, теперь НПС охотно следуют за американцами.
        - Лауэль и вправду первоклассный полководец.
        - Для того, чтобы провернуть нечто подобное, нужно более пятисот очков Достоинства.
        - Да, Достоинство сильно влияет на отношение НПС, однако на этот раз их вдохновил обычный план. Похоже, Лауэль тщательно подготовился к этому конкурсу.
        Но как же обстояли дела у Южной Кореи? Этим же вопросом задались и режиссёры трансляции, переключившие камеру на ту, где в данный момент находилась корейская сборная.
        - Грид - первый игрок, получивший титул герцога, а потому считается, что его характеристики Достоинства и Очарования должны быть даже выше, чем у Зибала.
        - Тем не менее, никто не знает, обладают ли такими же специальными характеристиками другие члены корейской сборной.
        - Кроме того, в Южной Корее нет такого стратега, как Лауэль. Интересно, каким же образом Преемник Пагмы сможет убедить НПС последовать за… Кхек!?
        - Ч-что эт-то?
        Внезапно комментаторы замолкли, начисто потеряв дар речи. То же самое касалось и зрителей? Почему? Потому что как только Грид, на голове которого сияла небольшая золотая корона, шагнул вперёд…
        - Клянусь в абсолютной верности Вам!
        - Просто скажите, что нужно делать!
        Пятьдесят гордых НПС моментально преклонили перед ним свои колени!
        И вот, в то время, как игровое сообщество никак не могло оправиться от шока, Янгу широко улыбнулся и пробормотал:
        - Неважно, как хорошо ты разбираешься в тактике, Лауэль.
        Против тактики Грид выставит своё собственное оружие, именуемое предметами.
        Итак, обнажив Меч Великого Правителя, Преемник Пагмы выдал стоящим на коленях НПС поистине нелепый приказ:
        - Снимите свою экипировку.
        Глава 427
        Помимо Силы, Выносливости, Интеллекта и Ловкости игрок мог обзавестись уникальными характеристиками путём выполнения специальных заданий, получения титулов, должностей и более редких классов. Главной особенностью таких характеристик была невозможность их увеличения путём вкладывания очков распределения, а потому поднять их было очень и очень сложно.
        Но ситуация с Гридом в корне отличалась. Всякий раз, когда Преемник Пагмы создавал предметы с определенным рейтингом, он получал бонус абсолютно ко всем характеристикам. Также он обладал различными титулами, такими как Апостол Правосудия, Герой Королевства и Первый Герцог, которые увеличивали все его параметры. Не следовало забывать и про экипировку. Корона Священного Света повышала его Интеллект на 300, Достоинство на 200, в то время как Меч Великого Правителя предоставлял ему 150 Достоинства, Проницательности и Лидерства.
        Итак, в настоящее время у Грида было 2,000 Достоинства, 1,000 Очарования и 300 Лидерства.
        Однако на этом было ещё не всё. Преемник Пагмы располагал специальным классовым эффектом «лёгкого признания». Другими словами, у НПС, и в особенности у высокоразвитых НПС, не было другого выбора, кроме как инстинктивно признавать Грида. Они чувствовали, насколько он «великий человек», просто глядя ему в глаза.
        Для них присутствие Грида было подавляющим, и как раз это являлось одной из причин, по которой Лауэль часто заявлял, что «Грид достаточно квалифицирован для того, чтобы стать королём».
        Тем не менее…
        Он приказал им снять свою экипировку? Неважно, насколько великим был этот человек, данный приказ казался настолько нелепым, что больше походил на издевательство, нежели на военную команду. Конечно, всё могло бы сложиться иначе, будь их близость с Гридом выше, однако в сложившихся обстоятельствах НПС не стали следовать столь необоснованному приказу.
        И вот, глядя на мрачные лица НПС, Грид надел Плащ Правителя и повторил:
        - Снимайте, говорю. Если хотите выиграть эту войну - верьте в меня.
        - …!
        Грид даже не пытался сделать свой голос громче, тем не менее он не только заполнил собой весь замок, но и обрёл такой вес, что слушатели невольно вжали головы в плечи. Таким был эффект пассивного навыка, встроенного в Плащ Правителя, Голос Правителя.
        - … Есть.
        Этот голос содержал в себе таинственную силу, и по какой-то причине всё, что сказал Грид, начало казаться реальностью.
        Итак, почувствовав бесконечное доверие к Преемнику Пагмы, пятьдесят НПС начали снимать свою экипировку.

«Что ж… Самый быстрый и очевидный способ сделать их сильнее - это улучшение предметов», - подумал Янгу, наблюдая за ними при помощи Меча Великого Правителя.
        Поначалу он рассматривал вариант улучшения экипировки всех пятидесяти НПС. Однако экономические затраты были слишком высоки. К тому же Грид не мог исключить возможности того, что эти НПС были «одноразовыми», а потому чрезмерных инвестиций следовало избегать. Более того, у Янгу было совсем немного камней улучшения, поскольку в рамках подготовки к межнациональному соревнованию он не так давно произвёл улучшение своей Трёхслойки.
        Таким образом, у Преемника Пагмы осталось всего два возможных варианта. И первый из них заключался в том, чтобы использовать Легендарную Кузнечную Оценку и попытаться найти в экипировке НПС скрытые функции.
        Тем не менее, ничего хорошего это не принесло.

«Ничего…».
        Грид оценил предметы всех пятидесяти НПС, но ни у одного из них не оказалось каких-либо скрытых функций. Итак, первый вариант отпал, чему Грид был крайне опечален. Тем не менее, ситуацию всё ещё нельзя было назвать безнадёжной, поскольку оставался вариант №2. Данный способ предполагал использование специального навыка идентификации личности, встроенного в Меч Великого Правителя.
        Итак…
        - Трон.
        - Я!
        - Выбрось копьё. Возьми меч Кэри и используй его. Кэри, дай ему меч и возьми лук.
        - А-а? Ах, так точно! Будет сделано!
        Каждый человек в мире обладал своими собственными способностями и навыками. Однако, живя в обществе, они неизбежно сталкивались с ситуацией, когда им приходилось идти на компромисс, выполняя работу, которая не соответствовала их специализации. То же самое было и с НПС. В силу определенных обстоятельств они почём зря тратили свои таланты, а то и вовсе не знали о них.
        Грид понял это, наблюдая за солдатами и рыцарями Рейдана. И вот…

«Как ему это удалось…?».

«Он определил мои навыки с первого взгляда?».

«В подразделении лучников не было свободных вакансий, а потому мне пришлось вступить в ряды тяжеловооруженных рыцарей…».

«… Теперь я смогу делать то, что мне действительно нравится».
        В качестве благодарности Гриду за определение их способностей и перераспределение их ролей, близость к нему со стороны НПС начала расти.
        Изумленные рыцари попросту не могли оторвать взгляд от Преемника Пагмы. Впрочем, то же самое касалось и членов корейской сборной.

«Да как это вообще возможно?».

«Грид постоянно показывает вещи, выходящие за рамки здравого смысла».

«Да, он и вправду особенный…».
        Восхищение испытывали как реальные люди, так и НПС. А тем временем сам Янгу, пристально изучающий своё небольшое войско, внезапно широко улыбнулся:

«Я нашел кого-то поистине интересного».
        Пронзительный взгляд Грида был направлен на НПС по имени «Счастливчик», который стоял среди небольшой группы магов. Счастливчик был единственным среди этих НПС, у которого была особая характеристика, именуемая «Удачей». Данную характеристику даже Гриду до сих пор не удалось получить, несмотря на то, что он обладал сразу четырнадцатью типами параметров. Впрочем, Грид крупно сомневался, что однажды ему действительно удастся обзавестись чем-то подобным.
        - А ты будешь использовать это оружие.
        - …?
        Итак, Преемник Пагмы протянул Счастливчику нечто, от чего глаза последнего полезли на лоб. Он совершенно не понимал, с чем это связано. Ему казалось, будто это какая-то шутка. Впрочем, это было естественно. Новое оружие, которое Грид подарил «магу» Счастливчику, было… молотилом.
        - Почему… Почему Вы даете мне сельскохозяйственный инструмент?
        Счастливчик любил магию и не интересовался сельским хозяйством. Так почему же ему давали сельскохозяйственный инструмент, тем более когда скоро им предстояла битва?

«Неужели он косвенно хочет сказать, что я бесполезен?», - подумал пребывавший в замешательстве Счастливчик. И вот, пока в округе повисла неловкая тишина, Грид подошёл к другому НПС и произнёс:
        - А ты возьми это и иди за мной.
        При этом Преемник Пагмы тоже как-то странно улыбался, от чего порядком встревоженный НПС по имени Лебедь не на шутку заволновался.

***
        - Что он делает?
        - Поведение Грида попросту не поддаётся объяснению.
        Ведущие межнационального соревнования были попросту сбиты с толку. Они отказывались понимать, почему Грид заставил пятьдесят НПС снять свою экипировку и обменяться ею.
        - Он меняет их роли?
        - Почему он дал волшебнику сельскохозяйственный инструмент?
        Это слишком абсурдно и глупо, чтобы интерпретировать как нечто глубокое.
        - Не понятно…
        По мере того как хаос среди ведущих и болельщиков увеличивался, эксперты смогли сделать кое-какое разумное предположение:
        - Точно. Клинок, который держит в руках Грид, очень похож на Меч Правителя, который можно получить только от короля или императора и который способен показывать игроку подробную информацию о выбранном НПС.
        - Другими словами, Грид решил идентифицировать способности НПС и снабдить их предметами, более подходящими для них.
        - Тем не менее, это лишь предположение. Меч Правителя - редкий предмет, а информации о нём слишком мало. К тому же клинок Грида несколько отличается от него.
        - Во всяком случае, одно можно сказать наверняка: предоставление магу сельскохозяйственного инструмента - обычная шутка.
        - Ха-ха… Что ж, так или иначе, битва между Южной Кореей и США вот-вот начнется.
        Двадцать минут времени, отведенные на подготовку, закончились, и первый этап осады наконец-то начался.

***
        Сборная США.
        Представители США и НПС во главе с Лауэлем и Зибалом вышли из замка, после чего капитан сборной остановился, пристально посмотрел на Антеравскую Пущу и, повернувшись, задал вопрос:
        -Панмир, спрашиваю тебя в последний раз. С экипировкой НПС точно всё в порядке?
        - Да сколько можно говорить об одном и том же? Согласно моим исследованиям, НПС вооружены редкими предметами 300-го уровня. Все они целые и в ремонте не нуждаются.
        - Хорошо, в таком случае сконцентрируйся на создании осадных орудий.
        - Ещё раз скажи, а то я плохо расслышал…
        Топ-1 кузнец, Панмир, владел техниками кузнецов-гномов, а потому умел создавать не только высококачественную экипировку, но и такое оружие, как магическое и осадное. Панмир был уверен, что он лучше Грида.

«Пожалуйста, доберись до сюда, чтобы я мог растоптать тебя».
        Именно Грид стал обладателем легендарного класса, что без каких-либо усилий помогло ему стать лучшим кузнецом в мире, а потому чувство враждебности Панмира по отношению к Преемнику Пагмы было попросту неописуемым.
        Итак, Панмир начал создавать осадные орудия, в то время как Зибал посмотрел на Черепа, который взял с собой восемь НПС и собирался направиться к месту, где, по мнению Лауэля, должен был появиться Грид.
        - Ты уверен, что он пойдет именно тем путём?
        - Абсолютно.
        - Хм-м-м… Надеюсь, под твоей уверенностью кроются веские основания. Впрочем, я доверяю твоей голове. Однако есть одна проблема. Ты уверен, что для сдерживания Грида нужно так много людей? Может, Черепу не следовало идти с ними?
        - Если Грид воспользуется Почернением, то сможет победить даже Крюгеля, если только у того не будет Супер-Чувствительности, - глядя вслед удаляющемуся Черепу, проговорил Лауэль.
        - Всё настолько плохо? Что ж, так или иначе, Почернение действует всего три минуты, а потому задача Черепа - всего лишь продержаться.
        - …
        Зибал явно не понимал, насколько опасен их противник. Впрочем, это было и не мудрено, ведь он занимал второе место в рейтинге и считал как себя, так и свою сборную - сильнейшей во всём мире.
        Впрочем, с мнением Лауэля он спорить не стал, а потому кивнул и скрылся в лесу.
        У него было своё задание.
        Глава 428
        Всего в Антеравской Пуще существовало восемь путей.
        Некоторые из них переплетались между собой, словно настоящие лабиринты, некоторые кишели препятствиями и ловушками, а некоторые были настолько узкими, что протиснуться по ним мог лишь один человек, да и то с трудом. Каждый из этих путей выглядел по-разному и по сложности прохождения в корне отличался от других. Тем не менее, у всех этих путей было кое-что общее.
        В конце концов все они должны были привести к замку.

«И в этом самая главная сложность…».
        Как можно было победить, когда требовалось и атаковать врага, и одновременно с этим охранять остальные семь подходов? Всё это приводило к появлению большого количества переменных, сводящих на нет гарантированно положительный результат. Однако Лауэль верил, что в ситуации, когда условия равны, наиболее важным фактором при разработке стратегии являются склонности и предпочтения противника.
        Другими словами, Лауэль был уверен в победе, потому что прекрасно понимал характер Грида.

***
        Центральная дорога Антеравской Пущи.
        Именно этот путь позволял добраться до вражеского замка в кратчайшие сроки и был достаточно широким и удобным, чтобы позволять продвижение вперёд сразу нескольких человек. И южнокорейская сборная двигалась как раз по нему. Бессмысленно было идти против гениального ума Лауэля, а потому они решили, что лучше сконцентрировать свои силы и всё решить в быстром, незатяжном бою.
        Конечно, именно этого Лауэль и ожидал.
        И вот, совершенно внезапно члены корейской сборной услышали чей-то довольный голос:
        - Добро пожаловать.
        - …!
        Шокированные игроки тут же остановились, поскольку и слева, и справа обнаружились устроившие засаду члены сборной США. Танки немедленно подняли свои щиты, но…
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Бу-жу-жу-жух!
        - Ку-а-а-а-ак!
        Американские лучники тут же обрушили на своих врагов шквал стрел, в то время как маги закончили читать заранее подготовленные заклинания, нанеся большой урон корейской армии. Блокировать и стрелы, и магию, хлынувшие на них со всех сторон и совершенно внезапно, было сложно, а потому корейские войска были просто-напросто сбиты с толку.
        А затем Зибал, планируя растоптать Южную Корею, приказал перейти в лобовое столкновение с целью добить раненых корейцев и НПС, однако…
        - … Это ещё что за чертовщина?
        Неужели НПС двух сторон обладали разными уровнями? Рыцари, маги и лучники, которых получили США и Корея, должны были обладать равными параметрами, однако по какой-то необъяснимой причине корейские НПС оказались лучше. Их было трудно одолеть даже несмотря на то, что битва началась с идеально организованной засады.
        - Тьфу…
        Даже Зибалу пришлось уйти в глухую оборону, когда против него выступили сразу три вражеских НПС. А тем временем, находящаяся в тылу корейского формирования Юра обстреливала его товарищей магическими пулями, в то время как маги оправились от внезапной атаки и ответили своими собственными заклинаниями.
        И вот, пока корейская команда поспешно выправляла ситуацию, на поле боя появился Лауэль.
        - Как и следовало ожидать от Грида. Он правильно воспользовался Мечом Великого Правителя.
        - Мечом Великого Правителя?
        Зибал знал о существовании Меча Правителя, но впервые слышал, что существует ещё и его улучшенная версия.

«Только не говорите мне, что это специальный меч, который дают только герцогам…», - чувствуя некоторые сомнения, мысленно пробормотал Зибал.
        - Лауэль… Откуда ты узнал, что они пойдут именно этой дорогой? В чём секрет?
        - Никаких секретов. Просто до начала осады я сказал Гриду, что обязательно научу его тактике и стратегии.
        И Лауэль сделал это специально.
        - Конечно, я не соврал и обязательно это сделаю. Однако Грид должен был подумать, что я собираюсь продемонстрировать ему своё мастерство уже сейчас. Так и была создана эта операция. Грид решил даже не пытаться предсказать мою тактику и сосредоточиться на быстрой атаке.
        - Другими словами, мы действуем не по своему, а… по-твоему плану? - переспросил Высший Меч, который пребывал в настоящем ужасе от услышанного.
        - Верно, - ответил Лауэль, и одновременно с этим американские лучники произвели второй залп. Тем не менее, на этот раз корейские игроки уже были готовы и заблокировали стрелы своими щитами.
        - Да… Это всё, конечно, заслуживает похвалы, но неужели ты думаешь, что это нас остановит? Кажется, у вас, ребята, на 10 человек меньше, чем у нас, - с улыбкой на лице проговорил Высший Меч, - Кажется, ты всё-таки переживал, что мы пойдем не этим путём, и разместил одного-двух человек на других подступах к замку?
        - Кто знает, - ответил Лауэль.
        - Если это правда, у вас, ребята, большие проблемы.
        - Разве? Думаешь, вам удастся прорваться этим путём только потому, что вас больше? - задал риторический вопрос Лауэль.
        - А вот сейчас и увидим.
        Грид перераспределил роли и экипировку НПС, что позволило им стать намного сильнее, чем НПС США. Однако первоначальный разрыв между двумя сборными был слишком велик. Именно Штаты располагали такими сильными игроками, как Зибал, а потому разница в 10 человек ещё не означала гарантированную победу.

«Но…».
        Высший Меч верил в Грида, который отделился от основных сил и двигался в одиночку. Он выбрал другой маршрут и должен был без особых проблем одолеть одного-двух людей, которых Лауэль выставил на других путях. Таким образом, быстро разобравшись с ними, Преемник Пагмы должен был добраться до американского замка быстрее, чем кто-либо другой.

«А до тех пор мы должны держаться…».
        Если Грид сумеет прорваться, план Лауэля потерпит крах. Итак, они должны были просто тянуть время, а потому находящаяся под руководством Высшего Меча корейская армия заняла основательную оборону.
        - Одного не хватает… - глядя на них, пробормотал Лауэль.
        И он тоже предвидел это. Однако поскольку Лауэль состоял в одной гильдии с Высшим Мечом и Юрой, он не хотел показаться безжалостным, заставляя их испытывать отчаяние.

***
        Самый южный путь Антеравской Пущи был очень узким, изобиловал препятствиями и мог по праву называться самым длинным. Из восьми путей, ведущих сквозь лесную чащу, именно этот должен был отнять наибольшее количество времени, чтобы добраться до вражеского замка.
        И Череп, ведущий за собой восьмерых НПС, был послан Лауэлем именно сюда. Его миссия состояла в том, чтобы остановить Грида, который наверняка здесь появится. Ну а если этого не произойдет - они просто должны будут захватить корейский замок. Тем не менее, Лауэль был уверен, что Грид здесь появится.
        Если средства, позволяющие добиться гарантированной победы, отсутствовали, приходилось делать ставки. А самой надёжной ставкой Лауэль считал человеческую психологию.

«У Грида есть заклинание левитации, а потому сложный ландшафт для него не проблема. Конечно, Лауэль сказал, что он обязательно придет сюда, но…».
        Череп был одним из тех, кто действительно ценил и уважал Лауэля. Но на этот раз даже он чувствовал некоторые сомнения. С чего вдруг Преемнику Пагмы выбирать самый окольный путь? Что, если он всё-таки решил выбрать другой маршрут? В таком случае Соединенным Штатам придётся рассчитывать только на Панмира.
        И вот, продвигаясь вперёд как можно тише и медленнее, Череп внезапно рассмеялся над всеми своими тревогами.
        - …. Му-ха-ха-ха-ха!
        Почему? Да потому что вдалеке появился силуэт Грида, экипированный всеми характерными для него предметами: и многослойной бронёй, и рогатым шлемом, и даже огромными рукавицами!
        Это был Грид собственной персоной!
        - Враг прямо на двенадцать часов! В атаку!
        - Есть, - ответили НПС и тут же атаковали Грида.
        Магам было поручено использовать лишь базовые атакующие заклинания, поскольку мощные заклятия необходимо было припасти на случай возникновения непредвиденных обстоятельств. Впрочем, и этого было более чем достаточно.
        Бу-жух! Бу-жух! Бу-ду-ду-дух!
        Как и следовало ожидать от НПС 300-го уровня, они быстро заставили перейти в глухую оборону даже Преемника Пагмы. А затем Череп увидел открывшуюся в обороне его противника брешь, куда тотчас же и нацелился.
        Фжах!
        Тем не менее, его противник недаром назывался вооружённым до зубов. Защита Грида была настолько высокой, что даже Череп не смог нанести большого урона. Впрочем, паниковать он не стал. То ли из-за того, что его план был раскрыт, то ли из-за нервов, но Грид двигался куда менее проворно, чем во время конкурса по уничтожению мишеней. Он был настолько нерасторопным, что Череп вполне мог справиться с ним даже без помощи НПС.
        Просто на это ушло бы в разы больше времени.
        Итак, припав к земле, чтобы избежать контратаки Грида, Череп вновь атаковал. Пропустив удар, Преемник Пагмы тут же развернулся и… принялся убегать! Он явно пытался выжить и захватить замок США, а потому ринулся аккурат в его направлении.
        - Как самонадеянно… - пробормотал Череп, погнавшись вслед за ним.
        Охота на Преемника Пагмы обещала стать весёлой.

***
        Центр Антеравской Пущи.
        - Уф… Уф… А они действительно сильные.
        - А чего ещё ты ожидал от Соединенных Штатов?
        Южная Корея пребывала в глухой обороне. Их Здоровье и Выносливость подходили к концу, а потому о побеге даже и думать не стоило. Впрочем, окружившие их американцы тоже не могли расслабиться, поскольку их НПС сильно пострадали от южнокорейских НПС. Казалось, все эти рыцари, маги и лучники как минимум в два раза сильнее, чем их собственные, а потому уничтожение корейской сборной заняло куда больше времени, чем планировалось.

«И какой всего-навсего один меч смог вызвать такую разницу в силе НПС?», - мысленно пробормотал Зибал, чувствуя неподдельную зависть по отношению к вооружённому до зубов Гриду.
        - Так, пора заканчивать с ними. Все в атаку!
        И вот, услышав приказ своего командира, американские войска тут же подняли оружие и пошли в последний штурм.
        - Эх… Всё-таки у нас ничего не получилось…
        Несмотря на то, что Грид усилил всех НПС, они не смогли продержаться до захвата Преемником Пагмы замка. Им было стыдно за свою беспомощность…
        Но в тот момент, когда корейцы уже собирались было молча принять свою смерть…
        Бу-думсь!
        Откуда-то сзади раздался странный звук. И, несмотря на всю свою странность, это был звук удара о что-то металлическое.
        И вот, озадаченные игроки американской и корейской команд повернулись в направлении данного звука, после чего попросту остолбенели. Какой-то сумасшедший маг, принадлежавший к числу корейских НПС, избивал своего товарища по команде!
        - Э-это что? С-сельскохозяйственный и-инструмент? - схватившись за свой многострадальный лоб и начав заикаться, пробормотал Зибал.
        - … Ну наконец-то, - внезапно пробормотал избиваемый рыцарь, который, в отличие от других НПС, был экипирован в полностью закрытый шлем, скрывающий его имя.
        А уже в следующее мгновенье глаза членов корейской сборной полезли на лоб, поскольку низкий показатель здоровья безымянного рыцаря полностью восстановился.
        Увиденное было настолько сюрреалистичным, что игроки попросту отказывались верить в исправность своего зрения, а потому над полем боя повисла гробовая тишина.
        - Знаете, насколько ужасно стоять на месте и терпеть бесконечные удары молотилом? Хуже ощущения и не придумаешь. Я думал, что умру, - добавил рыцарь, после чего снял свой шлем, и…
        - Кхек!!
        - Грид!
        Да, это был Грид. Первоначально он намеревался пойти один, чтобы захватить американский замок, однако именно на это и должен был рассчитывать Лауэль. Итак, оглядев НПС при помощи Меча Великого Правителя, он понял, что даже после смены ролей победа над США будет невозможна, а потому решил в который раз довериться своим предметам.
        Разработанная им тактика была проста: позволить Счастливчику избивать его Молотилом, не принимая участия в схватке, и ждать, пока не активируются наиболее подходящие для битвы эффекты. Это был опасный план, который мог закончиться упавшим до единицы Здоровьем или маной, однако он не мог победить США обычными способами, а потому вынужден был рискнуть.
        И вот, спустя какое-то время…

«Так… Сейчас я в лучшей форме из всех возможных».
        Вместо Трёхслойки, которую Грид на некоторое время одолжил Лебедю, он вооружился Комплектом Священного Света, Сапогами Грида и Йаругтом. После этого он немедленно активировал Почернение, Ярость Кузнеца, Быстрые Движения и Убийственную Вершину.
        Зибал же попросту не был готов к такому повороту дел, а потому не успел отреагировать на удар Преемника Пагмы.
        Урон, полученный благодаря сочетанию всех этих факторов, оказался просто великолепным. Однако куда больше Грида удивило то, что наконец-то сработала опция, которая в последнее время решила устроить Преемнику Пагмы забастовку.
        Перед началом осады Зибал даже не думал, что после её окончания за ним закрепится ещё одно прозвище. Боксёрской груши.
        Глава 429
        Дебирион. Так звали одного из богов низшего пантеона, которому служили монахи.
        Дебирион был известен как бог охоты, и как раз поэтому Зибал и выбрал класс Посланника Дебириона. Данная профессия специализировалась на охоте, что позволяло быстро поднимать уровень и, как следствие, быть на самой вершине рейтинга.
        Впрочем, был у данного класса и фатальный недостаток: относительная слабость в ПвП. Первоначально Зибал не ощущал этого. Его боевое чутьё было достаточно высоким, а потому глава Змеиной Гильдии никогда не чувствовал себя слабым в битвах с другими игроками. Количество поражений, которые он испытал, было настолько невелико, что их можно было пересчитать по пальцам одной руки.
        Однако всё это касалось противостояния с «обычными людьми», а потому Зибал наконец-то понял, что в битве с «небесами» ему действительно не хватает таланта.
        Во время вторжения в Рейдан он был убит ударом ручной мотыги. Затем он попался в засаду убийцы по имени Тарма, а потом был серьёзно ранен Поном и Крюгелем.
        И вот, теперь ему не посчастливилось попасть на Преемника Пагмы.
        - Убийственная Вершина.
        Фа-жах!
        - …!
        Поражение, поражение и снова поражение. Статус главы Змеиной Гильдии и капитана сборной США упал до уровня боксерской груши, в результате чего разочарование и гнев Зибала взлетели до самих небес.

«Меня всегда восхваляли как сильнейшего…!».
        Зибал был человеком, привыкшим царствовать практически на самой вершине рейтинга. Но вот теперь его подвергли кошмарному унижению, да ещё и несколько раз подряд. Так больше не могло продолжаться. Зибал должен был восстановить свою запятнанную честь.

«Я обязательно стану сильнее!», - пообещал себе он.
        Зибал решил, что больше не будет цепляться за место в рейтинге и получит силу, которая превосходит концепцию уровней.
        Пусть Зибал и был самодовольным гордецом, но упрямства ему было не занимать.

***
        После одного-единственного удара Грида Зибал превратился в серую дымку и исчез, что повергло в шок не только зрителей, но даже Лауэля.

«Как так…?».
        Несмотря на все свои разногласия, Лауэль высоко ценил Зибала. Глава Змеиной Гильдии был смелым, превосходно проявлял себя в сражениях с монстрами-боссами, а также обладал врожденным боевым чутьём. Принимая во внимания сильные стороны Зибала и способности его персонажа, его вполне можно было назвать одним из десяти самых сильных игроков «Satisfy». Он был сильным и достаточно сбалансированным.
        Однако даже несмотря на это, он погиб. Причём всего лишь от одного удара. Несмотря на то, что на момент атаки Грида у Зибала оставалось чуть менее половины Здоровья, данный результат был совершенно неожиданным. Итак, Лауэль тут же уставился на сельскохозяйственный инструмент, находящийся в руках корейского НПС-мага.

«Эта вещь…».
        Судя по всему, это был предмет, который обладал какими-то сильными встроенными эффектами, что позволило Гриду проявить вдвое большую силу атаки, чем обычно.

«Это просто абсурд какой-то. Когда он только успел выковать такой странный предмет?».
        Последние месяцы Грид провёл на Бехенском Архипелаге, а потому отсутствие у Лауэля подробной информации о его экипировке было по-настоящему смертельно. Итак, порядком обеспокоенный молодой человек сделал несколько шагов назад, чтобы оценить ситуацию на поле боя.
        Бу-ду-дух!
        Бу-жу-жух!

«… Всё плохо».
        Поле боя было заполнено кровью и криками, от чего у Лауэля невольно задергалось левое веко. Всё это было настолько абсурдно, что молодой человек даже нервно рассмеялся. Грид был диким, как необузданный жеребец. Было просто невозможно измерить его силу, поскольку он в мгновение ока разорвал оборону США, в то время как НПС 300-го уровня и вовсе падали под его ударами, словно какая-то солома.
        Грид и вправду ничем не уступал Крюгелю, когда тот использовал свою Супер-Чувствительность. Он был хуже любой катастрофы, против которой не мог пойти ни один обычный человек. Однако Лауэль всё равно не сдался. Благословления и усиления были ограничены по времени. Кроме того, чем более мощным было благословление, тем короче была его продолжительность. Итак, по его расчётам, Грид мог поддерживать такое состояние максимум в течение двух минут, а потому…
        - Поджигайте лес! - скомандовал Лауэль и оставшиеся в живых НПС бросились исполнять его приказ.
        После этого Лауэль использовал Дыхание Ветряного Дракона, быстро превратив окрестности в море бушующего пламени.
        - Все силы на то, чтобы его остановить! - последовал очередной приказ, и маги начали поочередно вызывать каменные и ледяные барьеры, пытаясь запереть Грида в ограниченном пространстве.
        Однако ни одна стена не могла удержать буйствующего Преемника Пагмы.
        Гру-бу-ду-ду-дум!
        - Это просто невозможно… - сомневаясь в исправности своего зрения, пробормотал один из магов. То, что их барьеры, вызванные путём использования огромного количества маны, были разбиты Гридом всего одним ударом, казалось попросту нереальным.
        И вот, в конце концов у Лауэля не осталось выбора, кроме как использовать Зефи, который держал под контролем Высшего Меча и Юру.
        Топ-1 акробат, Зефи. Этот человек был мастером разнообразных трюков и приёмов, сбивающих противника с толку. Когда Крюгель напал на сборную США, у Зефи было мало маны, а потому он не смог толком себя проявить. Однако даже Зибал признавал, что Зефи - очень полезный и умелый игрок.
        - Зефи, пожалуйста, задержи Грида, а я пока займусь корейской базой.
        - Хорошо.
        Грид… Монстр, в мгновение ока убивший игрока, занимающего 2-ое место в рейтинге, и шесть НПС 300-го уровня. Тем не менее, направившийся в его сторону Зефи не проявил ни малейших признаков напряжения. Он верил в свои навыки.

«Даже монстру придётся сложно, когда он столкнётся с моей акробатикой».
        Всё, что от него требовалось - это всего лишь выиграть немного времени, а потому Зефи разразился странным смехом, после чего сделал сальто назад.
        - Кьа-ка-ка-ка-ка-ках!
        Со стороны это могло показаться совершенно бессмысленным актом, однако именно так активировался навык «Смех Акробата». Враги, услышавшие этот смех, временно теряли слух и впадали в состояние ошеломления.
        Однако Грид выстоял, к чему, впрочем, Зефи был готов. Он знал, что Грид обладает иммунитетом к большинству отрицательных статусов, а потому смеялся не для того, чтобы ослабить Преемника Пагмы, а чтобы не допустить вмешательства других противников.
        - Ки-ки-ки-ки-ки!
        - Да сколько можно это делать?
        Несмотря на то, что Гриду удалось выстоять против негативных эффектов, ему было неприятно слышать этот мерзкий смех. Итак, Преемник Пагмы нахмурился и обрушил на акробата свой клинок.
        Фьух! Бу-ду-дум!
        В результате этого произошёл мощный взрыв, от которого застонал… сам Грид. Как оказалось, он атаковал не Зефи, а его клона, взрывающегося при попадании удара. А тем временем сам акробат, стоящий немного позади образовавшегося дыма, улыбнулся и скомандовал:
        - Звериное Кольцо.
        Фьух!
        Вокруг Грида моментально образовалось огненное кольцо, после чего в нескольких метрах от него появился огромный цербер и прыгнул прямиком на Преемника Пагмы, стоящего в центре этого кольца.
        Импульс прыжка был настолько ужасающим, что Грид машинально занял оборонительную стойку. Однако удара так и не последовало. Цербер пролетел сквозь Грида и кольцо, после чего исчез, словно его никогда и не существовало.

«Это что ещё за чертовщина?».
        Неужели это был просто фокус? Что ж, если так, данный навык был просто бесполезен. Однако в ту секунду, как Грид об этом подумал, кольцо начало сжиматься!
        Удивленный Преемник Пагмы тут же бросился в сторону, однако в этот самый момент в его сторону полетели 12 мячиков, которыми Зефи беззаботно жонглировал.
        Бу-ду-ду-дух!
        - Кья-ка-ка-ка-ка! Больно, да? - спросил у него Зефи, готовя очередную атаку. Акробат был преисполнен уверенности в себе. Даже если он не мог убить Грида, то по крайней мере мог забавляться с ним целый час.
        Однако… Его уверенность оказалась обыкновенной высокомерностью.
        - Нет, не больно, - ответил Преемник Пагмы, выйдя из задымленного участка пространства, - Через пять секунд ты умрёшь.
        У Грида был богатейший боевой опыт. И пусть его голова соображала не так быстро, как у многих других топ-игроков, он умел быстро понимать особенности поведения своих врагов и находить соответствующие контрмеры. Именно поэтому Преемник Пагмы был уверен, что сумеет справиться с Зефи всего за пять секунд.
        - Кья-ка-ка-ка-ка! - рассмеялся акробат, словно находил слова Грида забавными, после чего отправил в его сторону две сотни голубей.
        В результате этого обзор Преемника Пагмы существенно сузился, поскольку всё вокруг заполнилось хлопающими крыльями и раскрытыми клювами. Некоторые особо наглые голуби даже испачкали его сияющие доспехи.
        Тем не менее, так просто Грида было не остановить. Он всё ещё находился под воздействием своих способностей, а потому ринулся вперёд.

«Да, у него и вправду слишком высокая защита…», - поцокал языком Зефи, планируя вызвать для защиты черепаху, а затем кролика - чтобы повысить свою скорость и произвести контратаку.
        Однако Грид был слишком быстрым. Всего через мгновенье он уже был возле своего противника, не дав ему возможности вызвать вспомогательных зверей. Итак, Зефи пришлось воспользоваться своим козырем - Слезами Клоуна.
        Это был окончательный навык, накладывающий на все ближайшие объекты галлюциногенный эффект и увеличивающий вероятность уклонения на целых 70%. Объединив данную вероятность вместе с бонусами от своих предметов и классовыми эффектами, Зефи получал попросту астрономическую вероятность уклонения в 91%. А нечто подобное практически ничем не отличалось от обретения временной неуязвимости.
        Тем не менее…
        Чвак!
        - Кхек…
        Сердце Зефи было пронзено мечом, из-за чего тот задался вполне логичным вопросом: «Почему я не смог избежать этого удара?».
        Он явно успел уклониться от меча Грида, но после этого был оттянут назад, словно его что-то толкнуло. Это было попросту необъяснимое явление.
        Но вот, когда закашлявшийся кровью Зефи пытался осознать происходящее, Грид нанёс второй удар.
        Чва-а-а-а-а-ак!
        - Ку-хек!

«Почему? Почему я не могу избежать его атак?», - отчаянно пытался понять Зефи, как вдруг ему в голову пришла кое-какая гипотеза, - «Только не говорите мне, что его точность превышает мою вероятность уклонения!?».
        Это было просто смешно. Такой мошеннической точности не должно было существовать!

«Ему просто повезло…!».
        Итак, до самого конца отрицая происходящее, Зефи превратился в серый дым и умер, в результате чего на поле боя опустилась тишина.
        Грид с лёгкостью убил одного из ведущих топ-игроков сборной США, что попросту не могло не удивить.
        Впрочем, данное молчание длилось недолго.
        - Чего застыли!? Уничтожить их! - прокричал Преемник Пагмы, и члены корейской сборной вместе с НПС тут же атаковали американские войска, - Вперёд! Вперёд!
        Американские лучники и маги оказали достойное сопротивление, выбрав приоритетной целью Грида. Тем не менее, защита Преемника Пагмы удвоилась, а потому вне зависимости от того, насколько сильными были игроки и НПС 300-го уровня, они не смогли нанести ему по-настоящему серьёзных повреждений.
        В частности, особо хорошо себя показал Комплект Священного Света, заблокировав часть магических атак. Также сыграло свою роль и Кольцо Эльфина Стоуна, поддержавшее Здоровье Грида на должном уровне.
        И вот, когда Янгу оказался лицом к лицу со своим последним противником, Лауэлем, тот улыбнулся и произнёс:
        - Я горжусь тобой.
        Обычно Грида критиковали за то, что он полагался исключительно на свои предметы. Однако Лауэль знал, что правильное применение, чередование и своевременное использование предметов ничуть не менее важно того самого пресловутого контроля, которым кичились все топ-игроки.
        Благодаря своим предметам Грид сумел провести сразу несколько грамотных тактических операций, от чего Лауэль пребывал в настоящем восторге.
        - Если бы у тебя не было таланта, ты бы никогда не смог дорасти до такого уровня. Я искренне уважаю тебя, - проговорил тронутый Лауэль.
        - Это комплимент или издёвка? - переспросил скептически настроенный Грид, - И ты что, не чувствуешь разницы между нашими личными делами и публичными? Перестань уже восторгаться.
        Прямо сейчас Грид был представителем Южной Кореи. Кроме того, он сражался не в одиночку, а плечом к плечу со своими коллегами. Итак, он не хотел выделяться на фоне других, а потому Лауэль тут же всё понял и поспешно добавил:
        - Ещё как чувствую.
        - …?
        Лауэль дал «правильный» ответ на вопрос Грида, однако его тон был каким-то подозрительно странным. Складывалось такое впечатление, будто он говорил с позиции победителя.

«Нет… Этого не может быть!».
        И вот, как только Грид подумал о наихудшем из всего, что могло произойти…

… Перед его глазами всплыло информационное окошко, сигнализирующее о поражении Южной Кореи в осаде.
        - Я приказал поджечь лес вовсе не для того, чтобы остановить тебя. Это был сигнал для Черепа, - улыбнувшись Гриду, произнёс Лауэль.
        - …
        Осада не поддерживала функцию чата или возможность отправки личных сообщений, поскольку организаторы соревнования хотели сделать данный конкурс максимально реалистичным. Таким образом, Грид всё-таки допустил одну стратегическую ошибку.
        Таким образом, как и ожидалось, Южная Корея проиграла. Однако игровое сообщество не осудило и не высмеяло её. Все, вне зависимости от расы или национальности, высоко оценили старания корейской сборной, и в особенности Преемника Пагмы.
        Это была поистине хорошая битва, после который Грид получил больше похвал, чем во время получения золотой медали. Более того, он стал объектом зависти не только миллионов начинающих пользователей, но и топ-игроков.
        Глава 430
        НПС по имени Лебедь обладал уникальными навыками «Адаптация» и «Побег».
        Адаптация снижала до минимума воздействие всех аномальных эффектов, уменьшала штрафы, вызванные передвижением по пересечённой местности, а также позволяла использовать самые требовательные предметы. Побег же позволял не попасть в окружение и с некоторой вероятностью избежать смертельных ударов.
        И вот, когда Грид увидел уникальные способности Лебедя, у него появилась идея. Он дал Лебедю ту роль, которую изначально планировал исполнить сам, исходя из предположения, что Лауэль предсказал все его мысли и подготовил соответствующие контрмеры. Таким образом, он планировал убедить противника в том, что Лебедь - это Грид, а план Лауэля - идеален и безошибочен.
        Результат оказался вполне похвальным. Лебедь, вооружённый Двуручным Мечом Грида и Трёхслойкой, был признан Преемником Пагмы и послужил отличной приманкой для группы Черепа. Всё выглядело настолько правдоподобно, что члены американской сборной ничего не заподозрили даже после того, как Лебедь продемонстрировал куда более медленные движения, чем сам Грид.
        Итак, благодаря этому Преемник Пагмы получил возможность действовать абсолютно свободно. Он ждал, пока не активируются положительные эффекты Многоцелевого Молотила, после чего разгромил сборную США и… проиграл.

***
        После окончания осады воскресшие НПС собрались вокруг Грида. То же самое, наверное, произошло и с американскими НПС. По крайней мере на сервере, посвященном Второму Межнациональному Соревнованию, они могли наслаждаться такой же вечной жизнью, как и сами игроки.
        - Простите меня… Я не смог должным образом сыграть роль приманки… - посмотрев на Грида, извинился Лебедь.
        Сам же Преемник Пагмы поочередно смотрел то на него, то на Счастливчика, испытывая непреодолимое желание во что бы то ни стало заполучить их в своё распоряжение.

«Как бы мне их так перевести в Рейдан…?».
        Уровень этих НПС был практически вдвое выше, чем у рейданских солдат, а потому, работая вместе, они могли доставить серьёзные неприятности даже Гриду. Кроме того, у Счастливчика была специальная характеристика Удачи, в то время как Лебедь обладал навыками, крайне полезными в рейдах. Однако, к глубочайшему сожалению Грида, их отношения должны были закончиться, так толком и не начавшись. Данные НПС могли использоваться лишь временно и не переносились на основной сервер.
        - Нет, ты всё делал правильно. Мы проиграли, потому что мне ещё много чего не хватает. Прости.
        Люди, занимающие высокие места в рейтинге, хорошие должности и т.п. тяжело признавали свои ошибки, поскольку это могло ударить по их достоинству. Однако с Гридом всё было наоборот. Он извинился перед Лебедем и даже похлопал его по плечу.
        И Лебедь пребывал в настоящем восторге, поскольку был благородным человеком с высоким смирением и чувством ответственности. В его сердце начало расти чувство уважения по отношению к Преемнику Пагмы. А тем временем сам Грид протянул Лебедю свою руку. Неужели он предлагал ему рукопожатие?

«Чтобы дворянин хотел пожать руку кому-то вроде меня…».
        Но вот, в тот момент, когда взволнованный Лебедь схватил руку Грида…
        - Ты что делаешь?
        - … А-а?
        - Ты что, планируешь оставить мои вещи себе? - хмуро глядя на Лебедя, произнёс Преемник Пагмы, - А ну-ка раздевайся.
        - Ах…
        Чувствуя убийственные нотки в голосе Грида, испуганный Лебедь поспешно начал снимать позаимствованную экипировку. Янгу же, в свою очередь, отдал Лебедю его собственные вещи.
        - …
        Так или иначе, Гриду было жаль расставаться с этим хорошим парнем. Оба человека надеялись, что когда-нибудь они снова встретятся.
        С другой стороны, маг по имени Счастливчик смотрел на Преемника Пагмы каким-то слишком странным взглядом.

«Избивать другого человека… А это весьма и весьма приятно».
        Счастливчик не мог позабыть то волнующее чувство, когда его молотило раз за разом ударяло по крепким доспехам Грида. Благодаря Преемнику Пагмы Счастливчик получил новое хобби. Впрочем, к его глубочайшему сожалению, повседневная жизнь Счастливчика была обречена на трудности.

***
        Благодаря битве между Южной Кореей и США другие страны смогли получить полезную информацию.
        Во-первых, у НПС были скрытые способности. Во-вторых, НПС можно было вооружить новыми предметами. В-третьих, не было необходимости рассредоточивать свои силы сразу по всем путям.
        - Достаточно воспользоваться всего одним, центральным.
        Именно там пролегала самая короткая и самая широкая дорога. Таким образом, куда лучше было сосредоточить свои силы на максимально эффективном пути, нежели рассеивать силы и рисковать.
        К такому выводу пришло большинство сборных, а потому последующие осады стали однообразными и довольно скучными. Противостоящие друг другу команды просто выходили на центральный путь и начинали сражаться. А кто побеждал в этой битве, тот, как правило, и выигрывал матч.
        Конечно, это было не только соревнование в силе. Ключевой в таких битвах была тактика, а потому игроки старались распределять свои роли и предметы настолько эффективно, насколько это вообще было возможно. Они вооружали и усиливали своих НПС, пытаясь преподнести врагам как можно больше сюрпризов.
        В результате этого данное состязание поддерживало достаточно высокие рейтинги и стало причиной для множества обсуждений. Тем не менее, наиболее просматриваемым событием всё равно осталось противостояние Южной Кореи и США.
        Грид сломал образ «невежественного человека с хорошей экипировкой» даже несмотря на то, что мозги Лауэля сделали всю его подготовку бесполезной.
        Битва Южной Кореи против США включала в себя наибольшее разнообразие тактических элементов и зрелищности, что простимулировало зрителей куда больше, чем любое другое сражение. В результате этого репутация Грида и Лауэля выросла до самих небес, что напрямую повлияло и на имидж Гильдии Вооружённых до зубов.

***
        Третий день Второго Межнационального Соревнования.
        После окончания 1/16, 1/8 и 1/4, наконец-то определились четыре главных финалиста. Благодаря Дамиану сборная Японии получила прозвище «Неудержимая Армада», в то время как в сборной России вновь отличился Крюгель, которому удавалось прорваться сквозь любой вражеский заслон и в считанные минуты достичь замка. Ну а про США, обладающих самой сильной командой и превосходной стратегией, и вовсе не стоило упоминать.
        Итак, выход данных сборных в полуфинал был достаточно предсказуем. Эксперты с самого начала говорили, что золотая медаль достанется либо США, либо Японии. Достижения России также находились в пределах допустимого.
        Однако никто не думал, что в четвертьфинале окажется Аргентина. Не ожидали этого даже сами аргентинские болельщики. Аргентина была одной из слабых стран в «Satisfy» и даже не участвовала в Первом Межнациональном Соревновании. Эта сборная была примерно такой же, как и Южная Корея.
        Однако ей всё равно удалось выйти в четверку лучших, разгромив куда более сильные страны. Как же им это удалось?
        Ответ был прост. Источником их успеха была абсолютная сила Сеурона.
        - Пожиратель Душ… - пробормотал Высший Меч, сидевший вместе с остальными членами корейской сборной на специально отведенных зрительских местах.
        Впрочем, они были далеко не единственными, кто пристально следил за действиями Сеурона. Игроки из самых разных стран концентрировались на Пожирателе Душ, сила которого оказалась вполне сопоставимой с Крюгелем, Дамианом и Гридом.
        - Что ж, таково истинное достоинство боевых классов.
        Уникальные боевые навыки Сеурона, позволяющие использовать души свои врагов и трупы союзников, увеличивая тем самым свою собственную мощь, были по-настоящему безупречными. Казалось, у этого человека нет ни одного слабого места, а его сила атаки, защита, сопротивление, широкодиапазонные и контрольные навыки способны подавить абсолютно любого противника.

«Думаю, даже Богу Груду будет трудно против Сеурона», - подумал Высший Меч несмотря на то, что являлся преданным последователем Преемника Пагмы.
        Тем не менее, Грид практически не интересовался Сеуроном. Куда больше ему нравилось наблюдать за действиями Крюгеля.

«Как он вообще сумел придумать такой манёвр…?».
        Крюгелю не только удавалось избегать сосредоточенных атак десятков НПС, одновременно с этим прорываясь сквозь их защитное построение, но и производить идеальные контратаки. Грид не мог себе даже представить, что такие движения вообще существуют, не говоря уже о том, чтобы воспроизвести их.
        Итак, наблюдая за Белым Мечником, Янгу кое-что понял:

«Это сила воображения».
        Может быть, именно воображение было одним из ключевых элементов его силы? Это было потрясающее оружие, позволяющее Крюгелю двигаться совершенно неожиданным образом для других людей. Его движения и манёвры выходили за пределы предсказаний.
        Другими словами, Крюгель был не только очень хорош в бою, но ещё и обладал превосходно развитым интеллектом.
        Размышляя об этом, Янгу даже вспомнил, как кто-то говорил, что умные люди всегда достигают больших успехов в спорте.

«Как же это раздражает…».
        Такая реальность была не очень хорошей для Грида, который не мог похвастаться выдающимся интеллектом, а соответственно и воображением. Он чувствовал, что столкнулся с более высоким барьером, чем обычные человеческие пределы.

«Но я тоже не беспомощный».
        Грид знал, что сетовать на отсутствие того или иного качества - просто бесполезно. Куда выгоднее встать и начинать работать над его приобретением.
        Итак, наблюдая за Белым Мечником, Грид стал настоящим воплощением сосредоточенности. Он пытался запомнить и преобразовать методы Крюгеля, которые тот использовал в бою против своих врагов.
        А затем…
        Бдзынь.
        На телефон Янгу пришло сообщение.

«Наверное, это Сехи».
        На телефон Грида редко когда звонили и писали, а потому он думал, что это сообщение было отправлено его родителями или сестрой, стремящимися узнать, как у него дела. Однако… Отправителем значилась компания «Комет Групп», которая некоторое время назад предлагала Гриду своё спонсорство.
        Уважаемый Шин Янгу.
        Мы с большим интересом следим за вашей деятельностью во Втором Межнациональном Соревновании. Как гражданка Кореи, я очень горжусь Вашими успехами. Не могли бы Вы с нами встретиться, чтобы обсудить детали отклонённого Вами контракта? Мы сделаем всё возможное, чтобы удовлетворить Вас.
        В надежде на положительный ответ,
        Руководитель PR-департамента, Юи Шихюн.
        Это была компания, которая предложила ему 300,000$.
        Триста тысяч долларов.
        Янгу не мог отрицать, что это была огромная сумма денег, которую ему должны были предоставить всего лишь за то, что он согласится носить на своей груди значок с их логотипом. Однако Грид оценивал себя намного выше. И эта гордость была вовсе не безосновательной. Разве Зибал не получил более трех миллионов долларов от такой известной компании, как Радидас?

«Я хочу как минимум один миллион…», - подумал Грид, в то время как сидевшая рядом с ним Юра, которая невольно прочитала сообщение, спросила:
        - Почему ты не отвечаешь им?
        В ответ Грид повернулся и пристально посмотрел на Юру, из-за чего на белых щеках девушки появился розовый румянец. Она не могла не чувствовать смущения, когда Грид смотрел ей прямо в глаза. Однако сам Янгу совершенно не осознавал, какие эмоции она испытывает.
        - Я не хочу с ними встречаться. Они не ценят меня.
        Он вовсе не обижался на них. Просто Грид был лидером Гильдии Вооружённых до зубов, а потому не мог так сильно опускать свою ценность. Согласись он с подобным предложением, другие Вооружённые до зубов также начнут получать заниженные предложения.
        - Янгу, твои текущие денежные активы составляют около шести миллионов долларов? - серьёзно спросила его Юра.
        - Нет, около пяти.
        С учётом здания, строительство которого уже через месяц должно было подойти к концу, его общие активы составляли пятнадцать миллионов долларов. И это была огромная сумма денег для Грида, который всего два года назад был по уши в долгах. Тот факт, что он мог заказывать себе абсолютно любую еду, не беспокоясь о её цене, вызывал у Янгу такое чувство, будто ему был подвластен весь мир.
        Однако Юра, сохраняя при этом на лице серьёзное, но в то же время очень нежное выражение, поведала Гриду о реальном положении дел:
        - Янгу, пять миллионов - это не так много, как ты думаешь. Если ты захочешь купить такие высококачественные материалы, как адамантий или чешуя дракона, что рано или поздно непременно произойдёт, тебе придётся потратить миллионы долларов.
        - Вот-вот. В мире много богатых людей, и прямо сейчас рождается ещё один. В одной только Южной Корее проживают сотни олигархов, которые могут позволить себе покупку автомобилей стоимостью более трёх миллионов долларов. По мере того, как средний уровень игроков в «Satisfy» продолжит увеличиваться, будет расти и стоимость предметов. А потому у каждого из нас должно быть достаточно денег, чтобы приспособиться к этим переменам, - добавил Высший Меч.
        Вывод был довольно прост. Если Грид намеревался стать королем, он не должен был довольствоваться лишь тем, что у него было сейчас. Преемник Пагмы находился не в том положении, чтобы отталкивать от себя бочку с мёдом, которая сама катилась к нему.

«Они правы…», - понял Грид, после чего отправил Юи Шихюн ответное сообщение:

4 млн.
        Глава 431
        Среднее число зрителей Суперкубка по американскому футболу составляло всего сто миллионов человек, но при этом цена на рекламу во время проведения данного соревнования была намного выше, чем во время Олимпийских игр и Чемпионата мира по футболу. Почему? Потому что данная реклама имела более сконцентрированную целевую аудиторию.
        В отличие от Олимпийских игр и Чемпионата мира по «европейскому» футболу, которые считались мировыми видами спорта, Суперкубком интересовались только в США. Таким образом, с точки зрения маркетинга, куда выгоднее было запускать рекламу для американцев во время проведения американского Суперкубка. Один такой ролик могло увидеть сто миллионов потенциальных клиентов, а потому и расценки на рекламу были чрезвычайно высокими.
        Стоимость всего одной секунды рекламы в 2030-ом году превышала 250,000 долларов.
        С другой стороны, как обстояли дела у Олимпиады и чемпионатов мира? Совокупное количество зрителей многократно превосходило Суперкубок, однако целевая аудитория была на порядок менее обширной. Для успешного эффекта требовалось запустить несколько рекламных роликов, подобрав для каждого из которых разное время. Но даже при этом результативность была крайне ограниченной, поскольку телезрители того или иного государства могли не интересоваться соревнованиями, которые проходили в избранное маркетинговой компанией время.
        Итак, во время проведения Первого Межнационального Соревнования его организаторы сочли, что заинтересованность общественности, а соответственно и уровень дохода, будет колебаться примерно на уровне Олимпийских игр. Конечно, S.A. Group ожидала увидеть достаточно большое количество телезрителей, но при этом готовилось к низкому рекламному эффекту. Из-за этого компании не особо активно вкладывали свои средства в какую-либо рекламу, предпочитая спонсировать отдельных участников, как во время тех же чемпионатов мира. Кроме того, им было непривычно давать деньги «игрокам», которые спортсменами, в традиционном понимании этого слова, не являлись.
        Однако результат оказался поистине шокирующим. Первое Межнациональное Соревнование по «Satisfy» привлекло к себе внимание всего мирового сообщества даже несмотря на то, что в нём участвовало крайне ограниченное количество стран. Более того, доходы от рекламы намного превысили те, которые были собраны во время проведения Суперкубка по американскому футболу.
        Конечно, спорт существенно отличался от игр. Однако это было скорее преимуществом, нежели недостатком. Когда человек наблюдал за действиями того или иного атлета, его сознание переключалось в «оценочный» режим. Зритель хвалил спортсмена, когда у него что-то получалось, и критиковал, когда ему что-то не удавалось. Между тем, когда болельщики наблюдали за игроками, их подход расширялся до «я тоже так хочу», из-за чего погружение в процесс просмотра становилось на порядок более глубоким.
        Таким образом, заинтересованность людей в геймерах росла, что неизбежно привело и к повышению внимания со стороны крупных компаний.
        Итак, 224 игрока, участвующих во Втором Межнациональном Мероприятии, обладали средней спонсорской поддержкой примерно в 500,000$.Впрочем, поскольку рынок рекламы в «Satisfy» ещё не был должным образом сформирован, игроки не знали своей истинной ценности. Большинство геймеров просто играли в любимую игру, не понимая своего потенциала.
        Что же в ответ предпринимали сами компании? Они просто высасывали из игроков все соки, пока это ещё было возможно. Конечно, рано или поздно у геймеров должны были появиться профессиональные менеджеры, которые наверняка положили бы конец подобной несправедливости. Однако пока этого не случилось, крупные компании и бренды хотели извлечь из геймеров максимальную выгоду за минимальные деньги.
        Тем не менее, после старта Второго Межнационального Мероприятия игроки начали осознавать свою ценность. И доказательством тому были 4 миллиона долларов, которые Грид запросил за своё участие в рекламных акциях.
        - Ха-ха, а он всё-таки знает себе цену, - увидев ответ Преемника Пагмы, рассмеялась руководительница PR-департамента «Комет Групп».
        Она не думала, что Грид ответит ей так прямо и так дерзко.
        - Это всё из-за проклятого Радидаса.
        Именно эта компания, проспонсировавшая Зибала на целых 3,6 миллиона долларов, положила начало осознанию игроками своей истинной ценности. А поскольку Грид запросил за это целых четыре миллиона долларов, значит, он оценивал себя выше, чем Зибала.
        - … Ну, 10% - это уместная разница.
        По правде говоря, она была не просто уместной, а сильно заниженной. Проспонсировав Грида на четыре миллиона долларов, Комет Групп получит десятки, если не сотни миллионов долларов прибыли. Более того, компания сможет выйти на новые, всё ещё не открытые для неё рынки.
        Итак, довольно улыбнувшись, Юи Шихюн позвонила генеральному директору.

… После непродолжительного обсуждения, руководство Комет Групп пришло к выводу, что оно может предложить Гриду десять миллионов долларов в обмен на двухлетний контракт. К моменту начала Третьего Межнационального Соревнования ценность Преемника Пагмы вырастет ещё больше, а потому возможность заручиться его услугами прямо сейчас помогла бы им сэкономить деньги в будущем.
        Шихюн была убеждена, что Янгу согласится на сделку, если они предложит ему в два с половиной раза больше, чем он запрашивал сам.
        Не могли бы Вы со мной встретиться? Я сейчас как раз в Париже.
        Ценность Грида, а соответственно и его стоимость, росла даже сейчас. Другие компании наверняка попытаются установить контакт с Преемником Пагмы, а потому Юи Шихюн должна была поторопиться.
        И Янгу ответил:
        Хорошо.
        - Отлично, - с улыбкой на лице пробормотала руководительница. А затем она уселась перед зеркалом, чтобы привести своей и без того великолепный внешний вид в идеальное состояние.

***
        - Что ж, я пошёл. Пора зарабатывать деньги, - провозгласил Грид, поднявшись со своего места.
        Полуфиналы только-только начинались, а потому любому игроку было бы интересно понаблюдать за тем, как США сражается с Японией, а Россия борется с Аргентиной. Итак, Высший Меч задал своему товарищу вполне логичный вопрос:
        - Не лучше ли остаться и посмотреть на матчи? Теперь твои спонсоры уже никуда не убегут.
        - Я могу посмотреть это и по телевизору.
        Даже здесь, на стадионе, он всё равно вынужден был наблюдать за происходящим по экрану, а потому не было никакой разницы, где именно он увидит тот или иной матч. В частности, его гостиничный номер и вовсе располагал огромным 3D-телевизором, диагональ которого достигала астрономических 120 дюймов. Смотреть видео на таком телевизоре было куда приятнее, чем на шумном стадионе.
        - Я тоже пойду, - поднявшись вместе с Гридом, произнесла Юра. Она переживала, что Грид будет принимать участие в переговорах совсем один. Тем не менее, Янгу отказался.
        - Я сам.
        До сих пор именно Юра решала его финансовые вопросы, а потому Грид решил, что должен перестать обременять её.
        - Если я буду продолжать зависеть от тебя, то в конечном итоге стану дураком, который ничего не может сделать один. Кроме того, ты ведь не можешь быть со мной вечно, не так ли?
        - …

«Могу», - хотела сказать Юра, однако Грид ушёл ещё до того, как она успела открыть рот.

***
        Возле Эйфелевой башни всегда было людно. И причиной тому, естественно, было избыточное количество туристов. Однако поскольку прямо сейчас проводился один из конкурсов межнационального соревнования, на улицах было пусто, словно утром выходного дня.
        Лишь в кафе и ресторанах можно было увидеть людей, которые, впрочем, также время от времени поглядывали на транслируемую осаду.
        Благодаря этому Грид с первого взгляда узнал человека, с которым должен был встретиться. В оговоренном заведении сидела лишь одна девушка с азиатской внешностью.
        - Юи Шихюн?
        - Рада встречи, господин Шин Янгу. Для меня большая честь напрямую встретиться с такой большой знаменитостью, как Вы, - вежливо поздоровалась девушка, после чего улыбнулась и протянула Гриду свою визитку.
        Взяв её, Янгу коротко кивнул и уселся напротив, от чего Юи Шихюн тут же запаниковала. Этот молодой человек даже глазом не моргнул после того, как увидел её прекрасное лицо и фигуру!

«Я думала, что он бабник, поскольку встречается одновременно и с Юрой, и с Джишукой», - подумала она, после чего завела разговор. Шихюн начала рассказывать об устойчивом положении Комет Групп и о преимуществах, которые получит Грид, если согласится с их спонсорством.
        Однако прямиком посредине рассказа Янгу прервал её:
        - Лучше скажите мне Ваше решение.
        Даст ли она ему запрашиваемые четыре миллиона долларов?
        - Мы готовы предоставить Вам целых десять миллионов долларов. Тем не менее, взамен мы хотим подписать с Вами двухлетний контракт, - улыбнувшись, произнесла Шихюн.
        - …
        От услышанного выражение лица Грида ничуть не изменилось, что существенно отличалось от ожиданий Юи Шихюн.

«Как можно оставаться таким спокойным, услышав про 10 миллионов долларов…?».
        В игре Грида часто сравнивали с диким зверем. Он всегда был жестоким и подавлял любого своего противника. Однако в реальности он производился впечатление умного и выдержанного человека. И, увидев подобное поведение Янгу, Шихюн поняла, почему Джишука и Юра проявляют к нему такую заинтересованность.
        Тем не менее, в отличие от своего внешнего вида, Грид был очень удивлён.

«10 миллионов…?».
        Да, пусть к этому и прилагался двухлетний контракт, но данная сумма была куда большей, чем та, которую хотел получить Грид. 10 миллионов! Возможно, для богатых людей это было «намного ниже, чем стоимость особняка, который им подарили на день рождения». Однако для Грида это была целая гора денег.
        Разве эта сумма не была эквивалентна четырём или пяти легендарным предметам самого высокого уровня?

«Может, это сон?», - подумал Янгу, как вдруг ему вдруг пришла одна мысль.
        В течение всего последнего года, проведенного с Лауэлем, он многому у него научился, а потому его мыслительные способности существенно расширились.

«Это не сон. Просто моя ценность намного выше, чем я думал».
        В этом мире никто и никогда не переплачивал, в особенности если дело касалось крупных компаний. Предложенные им 4 миллиона были изменены на десять, но с двухлетним контрактом? Возможно, это означало, что в следующем году его стоимость превысит десять миллионов.
        Итак, с трудом поборов бурлящую в нём жадность, Грид всё-таки сумел спокойно всё обдумать и произнести:
        - По правде говоря, я в замешательстве.
        Ещё бы он не был в замешательстве! Ни одна компания ещё не предлагала игроку такие деньги! Однако в тот самый момент, когда на лице руководительницы PR-департамента появилась удовлетворенная улыбка…
        - Я надеялся получить 4 миллиона долларов за одно событие, а мне предложили 10 миллионов за двухлетний контракт… Комет Групп держит меня за дурака?
        - …?
        Какое-то время Юи Шихюн не могла понять, о чём идёт речь. А когда до неё наконец-то дошло…

«Вот же наглец!».
        Впрочем, с какой-то стороны Грид был абсолютно прав, и Комет Групп действительно хотела заработать на нём, а потому на какое-то время за столиком водрузилась неловкая тишина.
        А затем на телефон Грида пришло сообщение.
        Бдзынь.
        А потом ещё и ещё.
        Бдзынь.
        Бдзынь.
        Бдзынь.
        Телефон Грида продолжал исторгать короткие звуки, в то время как лицо Юи Шихюн приняло крайне обеспокоенный вид.
        - К Вашему сведению, одна компания, которая предложила мне три с половиной миллиона долларов за событие, в конечном итоге согласилась с моим встречным предложением, и теперь готова дать четыре миллиона.
        Естественно, это была ложь. Однако Грид готов был поспорить, что она сработает. И его ожидания оправдались.
        - Четыре сто! Мы дадим Вами четыре миллиона, сто тысяч долларов!
        - Ха…
        Услышав о такой сумме денег, заволновался бы практически любой человек, и в особенности тот, у кого их раньше никогда не было.

«Однако спортсмены получают по сто миллионов долларов в год и всё равно считают, что им этого мало».
        Но при этом разве ценность Преемника Пагмы была ниже, чем у этих людей? Такого не смог бы сказать ни один здравомыслящий человек, поскольку сейчас была эпоха, когда игры в виртуальной реальности стали популярнее любого вида спорта!
        Итак, поблагодарив официанта за принесённый кофе, Янгу объявил:
        - Я хочу 4,2 миллиона, и ответ мне нужен до того, как я допью эту чашку кофе.
        - …
        Ситуация была непростой, поскольку «чашкой кофе» была маленькая чашечка с эспрессо, размерами не превышающая два больших пальца, а потому Юк Шихюну ничего не оставалось, кроме как срочно позвонить генеральному директору.
        Глава 432
        Среди всех наиболее престижных гильдий Золотая Гильдия находилась примерно посредине. Её глава, Сеурон, после становления Пожирателем Душ неуклонно прогрессировал и становился сильнее. Конечно, этого было не достаточно, чтобы вывести Золотую Гильдию на первое место, однако с лихвой хватало для появления у Сеурона больших амбиций.
        И вот, когда в полуфинале Аргентине попалась Россия, Сеурон ничуть не испугался. Наоборот, он скорее был рад возможности сразиться с Крюгелем на глазах у всего мира.
        Во время конкурса по уничтожению мишеней Аргентина не смогла как следует проявить себя, поскольку в её составе не было компетентных ДД-шников дальнего боя. А раз медаль им не светила, Сеурон просто наслаждался происходящим.
        Но теперь всё было иначе.
        На поле боя, где за свою жизнь сражались сотни живых людей, Сеурон мог получить беспрепятственный доступ к душам убитых воинов, что должно было существенно усилить его навыки. Итак, несмотря на то, в бою один на один с Крюгелем он обречён, Сеурон считал, что в полномасштабном сражении ему вполне по силам одолеть Белого Мечника.
        - Ты станешь ступенью к моей славе! - воскликнул глава Золотой Гильдии, после чего вытащил наружу несколько полученных душ и превратил их в небольшие бусинки.
        В результате этого Сеурона окружили десятки маленьких нефритовых шариков, создавая великолепный эффект, ничем не уступающий дополнительной опции Йаругта Грида.
        А затем…
        - Ба-бах! - прокричал Сеурон, нацелив в сторону своего врага указательный палец, словно маленький ребёнок, стреляющий из воображаемого пистолета. И десятки бусин, повинуясь этому приказу, тут же ринулись вперёд, метя аккурат в Крюгеля.
        Другие члены российской сборной, а также НПС целями для этой атаки не стали, поскольку попросту Сеурон не считал их достойными противниками.
        Фу-жу-жу-жу-жух!
        Бусинки летели вперёд со скоростью, недоступной для невооружённого взгляда людей, не прошедших через третье классовое преобразование. Они были словно настоящие пули, выпущенные из пулемёта. Однако… Крюгель увернулся от каждой из них. Он проделал несколько потрясающих движений, объединивших в себе острые боевые чувства, высокую ловкость и врожденные навыки.
        А затем, побежав зигзагом, Крюгель атаковал Сеурона своим Белым Клыком.
        Дзын-н-н-нь!

«Хм-м, его характеристики уже как минимум на 400-ом уровне», - понял Сеурон, едва успел отразить удар Крюгеля своим Брутальным Тяжелым Щитом.
        Белый Мечник практически наверняка обладал множеством самых разных титулов, а также, с большой долей вероятности, употребил как минимум десяток эликсиров. И нечто подобное было уникальным даже для топ-игроков.
        И вот, пока Сеурон был потрясен мощью удара, Крюгель произвёл вторую атаку. Однако в тот самый момент, когда Белый Клык уже собирался было вонзиться в тело Пожирателя Душ…
        Фьух!
        Бусины, упавшие неподалеку от того места, где пробежал Крюгель, снова пришли в движение. Устремившись в сторону Белого Мечника, они раскрылись, словно настоящая паутина. И реакция Крюгеля на это оказалась несколько запоздалой, поскольку он не ожидал столкнуться с настолько эффективным навыком, из-за чего его правая рука оказалась поймана паутиной.
        - …
        Начисто лишенное эмоций лицо Крюгеля слегка перекосилось. Тем не менее, он быстро перехватил меч своей левой рукой и произвёл контратаку.
        - Ку-ху-ху, скоро твоя душа будет моей, - заблокировав удар, ухмыльнулся Сеурон.
        А затем Пожиратель Душ активировал ещё одно умение. Сеть из душ, соприкасающаяся с телом Крюгеля, вступила в контакт душой Крюгеля, что привело к настоящей катастрофе.
        Мельком прочитав информационное окошко, Крюгель попробовал пошевелить левой рукой… Однако в ответ дёрнулась его правая нога! А когда он попытался пошевелить левой ногой, пошевелилась его правая рука. Самая главная сила Крюгеля, его контроль, попала в сети Пожирателя Душ как в прямом, так и в переносном смысле.
        А затем, вызвав четырнадцать копий из душ, Сеурон что есть мои прокричал:
        - Вкуси мою несокрушимую мощь!
        И в этих словах была доля истины. С тех пор, как Сеурон стал Пожирателем Душ, он ещё не потерпел ни одного поражения. Остановить его сумел лишь один из сумасшедших рейданских фермеров. Однако те фермеры были именными НПС, а потому поражение от них таковым не считалось. Итак, в этот момент Сеурон был уверен в своей победе.

… И это было глубочайшее заблуждение. Сеурон не знал, что тем самым фермером и был Крюгель!

«Да, он действительно вырос», - подумал Белый Мечник, вспоминая их прошлую схватку в рейданских полях. А затем он попросту уклонился от всех летящих в него копий, что повергло Сеурона в настоящий шок.
        И данное удивление было вполне естественным, поскольку даже с искажённым контролем над своим телом Крюгель продолжал двигаться так же быстро и точно, как раньше.

«Этого просто не может быть… Как ему удалось так быстро адаптироваться?», - мысленно пробормотал Пожиратель Душ, едва сумев защититься от летящего в его шею Белого Клыка при помощи Брони Душ.
        А потом началась блестящая битва между двумя сильнейшими игроками «Satisfy». Впрочем, чтобы держаться на уровне Крюгеля, Сеурону пришлось дождаться, пока не увеличится количество трупов на поле боя, и даже убить нескольких союзников.

***
        - Бр-р-р. Какая же это всё-таки гадость! - выйдя из кафе, пробормотал Грид.
        Несмотря на все свои старания, ему так и не удалось подавить дрожь во всём своём теле. Со стороны и вовсе могло показаться, будто он отбивает чечетку. И всё это было не чем иным, как последствием употребления эспрессо.
        - Просто отвратительно…
        Грид не любил горькие напитки, и даже когда подхватывал ангину, то принимал исключительно сиропы от простуды для детей. Для него кофе было сродни болотной жиже. А ещё он чувствовал неподдельную неприязнь по отношению к американцам, которые могли пить кофе, словно простую бутилированную воду. Вот почему в кафе и ресторанах он всегда заказывал только сок или горячий шоколад.
        Но в таком случае почему он заказал чашку эспрессо, когда так не любил кофе и всё, что было с ним связано? Потому что это должно было помочь ему принести идеальный контракт! Грид нарочно выбрала напиток с наименьшей порцией, чтобы оказать на Юи Шихюн максимальное давление.
        Да, Янгу заказал эспрессо только потому, что это было необходимо для его блефа. Он воспользовался процессом, который Лауэль называл «предварительным планированием». А ещё… Он специально попросил Высшего Меча и Юру отправить ему на телефон в обозначенное время несколько смс.
        Пожалуйста, внимательно прочитай договор. Прочитай его несколько раз, пока полностью не поймешь его.
        Кореец, заключающий контракт с корейской компанией! Всё-таки ты поистине Бог Грид!
        Только сегодня! Если Вы отправите сообщение на короткий номер 0000, то сможете принять участие в беспроигрышной лотерее!
        Получите уникальный гудок на свой смартфон, чтобы…
        Впрочем, последние два сообщения пришли ему совершенно непреднамеренно, поскольку Янгу не подключил услугу блокирования спама из-за её непомерной стоимости в 2,000 вон.

«Всё-таки недаром говорится, что копейка рубль бережёт», - подумал Грид, после чего поклялся себе заказывать лапшу с мясом только в акционные часы.
        А затем, пока Янгу держал путь назад в отель, из ближайшего кафе раздались возбужденные крики.
        - Боже мой…! Замок Соединенных Штатов был захвачен!
        - Несмотря на все наши ожидания, Россия всё-таки победила!
        - Россия победила? - застыв на месте, пробормотал Грид.
        Неужели всё-таки Крюгель был игроком, превосходящим Грида абсолютно по всем параметрам? Янгу не мог принять этого. Конечно Грид прекрасно понимал, насколько талантлив этот человек. Проиграть ему было бы совершенно не зазорно. Однако… Вся суровость реальности заключалась в том, что Преемник проиграл не Крюгелю, а Лауэлю, который был самым обычным игроком.
        И как только он это понял, его самооценка упала на самое дно.

***
        Третий день Межнационального Соревнования наконец-то подошёл к концу, и сборные расположились в рейтинге следующим образом:

• 1-ое место: Южная Корея - 2 золотых медали.

• 2-ое место: Россия - 1 золотая медаль, 2 серебряных медали.

• 3-е место: США - 1 золотая медаль, 1 серебряная медаль, 1 бронзовая медаль.

• 4-ое место: Бразилия - 1 золотая медаль.

• 5-ое место: Великобритания и Франция - по 1 серебряной медали.

• 6-ое место: Канада - 2 бронзовых медали.

• 7-ое место: Япония - 1 бронзовая медаль.
        Всё это сильно отличалось от того, что предсказывало большинство экспертов. Самая влиятельная страна в «Satisfy», США, занимала всего лишь третье место, тогда как Южная Корея и Бразилия - первое и четвёртое соответственно. Впрочем, волнения быстро улеглись. Межнациональное соревнование только началось, и командам предстояло принять участие ещё в шестнадцати событиях, за которые всё могло ещё несколько раз измениться.
        И вот, на 14-ый день Второго Межнационального Соревнования рейтинг действительно стал максимально близким к ожидаемому.

• 1-ое место: Россия - 4 золотых медали, 3 серебряных медали, 2 бронзовых медали.

• 2-ое место: США - 4 золотых медали, 2 серебряных медали, 4 бронзовых медали.

• 3-е место: Канада - 3 золотых медали, 3 серебряных медали, 3 бронзовых медали.

• 4-ое место: Южная Корея - 2 золотых медали.

• 5-ое место: Испания - 1 золотая медаль, 2 серебряных медали.

• 6-ое место: Япония - 1 золотая медаль, 2 бронзовых медали.

• 7-ое место: Бразилия - 1 золотая медаль.

• 8-ое место: Великобритания и Франция - по 3 серебряных медали.

• 9-ое место: Аргентина и Китай - по 2 бронзовых медали.

• 10-ое место: Турция - 1 бронзовая медаль.
        Начиная с третьего дня соревнований, Южная Корея и Бразилия не выиграли ни одной медали, в то время как страны, изначально имевшие высокие шансы на победу, наконец-то начали показывать ожидаемый результат. В основном это были конкурсы, когда разница между сильными и слабыми командами стала на лицо.
        Итак, на данный момент осталось всего пять состязаний, а потому игровое сообщество задавалось вопросом: кто-то же всё-таки займёт первое место: Россия, США или, может быть, Канада?
        Ответа на этот вопрос не было ни у кого. Сборная США являла собой воплощение баланса, а каждого её игрока можно было смело назвать топовым. Что касается России - она была немного слабее, чем США, однако имела в своём распоряжении звезду по имени Крюгель.
        Наконец-то смогли найти общий язык и сработаться Крис с Вантнером, благодаря чему третье место досталось Канаде. Впрочем, в этом не было ничего удивительно, поскольку каждый из них был лучшим в своём классе.
        - Но, кажется мы кое о чём забыли. Разве нет ещё одной страны, которая также могла бы стать претендентом на победу?
        - Ещё одним претендентом?
        Услышав слова одного из экспертов, остальные участники ток-шоу, ровно как и телезрители, кое-кого вспомнили. Да, это был Грид. Главный виновник разрушения здравого смысла до сих пор не принял участия ни в одном сольном конкурсе.
        - Возможно, Южную Корею всё же не стоит сбрасывать со счетов?
        - Возможно. Как и на Олимпиаде, в нашем соревновании золотые медали ценятся выше любых других. Итак, если Грид выиграет золотую медаль в рейдовом и трёх других сольных состязаниях, Корея выбьется на первое место.
        - Да уж, это будет и вправду интересно. Если Грид выиграет четыре золотые медали, а Россия и США не выиграют ничего, Корея победит.
        - Тем не менее, это маловероятно.
        Люди знали, насколько силён Преемник Пагмы. Никто не мог отрицать, что он принадлежит к самому высшему классу игроков. Однако проблема заключалась в том, что ему противостояло много таких же высококлассных игроков, как и он сам: Крюгель из России, Крис из Канады, Дамиан из Японии, Сеурон из Аргентины, Пон из Испании, Регас из Великобритании, Зибал из США… И каждый из них собирался приложить максимум усилий, чтобы завоевать золото.
        Итак, по силам ли Гриду получить четыре золотые медали, в одиночку сражаясь против мастеров своего дела? Это было просто невозможно.
        - Но что если… Что если Грид действительно завоюет четыре золотые медали и выведет Южную Корею на первое место?
        - Что ж, это будет нечто невероятное.
        - И абсолютно невозможное. Как минимум потому, что на его пути стоит лучший среди двух миллиардов игроков, Крюгель.
        - Да уж. Сомнительно, что Преемнику Пагмы удастся пересечь такую гору, как Белый Мечник. Кроме того, пусть Зибал и показался достаточно слабым в бою один на один, но разве его профессия не оптимизирована для рейдов? Вероятность того, что Южная Корея победит США в рейдовом конкурсе, составляет менее 10%.
        Впрочем, несмотря на то, что предсказания комментаторов и экспертов были далеко не самыми обнадеживающими, настроение членов корейской сборной, ожидающей Грида, было весьма и весьма приподнятым.
        Глава 433
        - Ешь, сыночек. Я не голодна, - часто говорила его мать.
        Она в одиночку воспитывала своего сына в холодной и чужой стране. Каждый день она тяжело работала и недоедала, однако своему сыну всё-таки обеспечивала правильное трехразовое питание. Она перенесла бесчисленные страдания, которые Крюгель попросту не мог понять.
        И теперь…
        Он хотел сторицей вернуть проявленную к нему заботу. Однако судьба была слишком жестокой. Даже теперь, когда Крюгель много зарабатывал, он не чувствовал себя счастливым, поскольку не мог помочь своей матери…

***
        По окончанию 14-го дня Второго Межнационального Соревнования игроки получили два дня отдыха.
        За это время технические персонал должен был провести плановое обслуживание капсул, в то время как самим игрокам предоставлялась возможность немного расслабиться и подготовиться к дальнейшим состязаниям.
        Кто-то из участников поспешно занялся приобретением новых предметов и повышением уровней, в то время как другие бросились выполнять задания, за которые можно было получить эликсиры и прочие полезные предметы. Некоторые и вовсе решили поработать над своим контролем, отправившись с друзьями на тренировочные площадки.
        Одним из таких игроков был и Крюгель. Он отправился в подземелье, которое, как считалось, предназначалось для зачистки крупными рейдовыми группами, и принялся в нём охотиться, постоянно прокручивая в своей голове недавнюю беседу с доктором.
        - Симптомы Вашей матери ухудшились. Если она не получит новое лекарство…
        Несколько дней назад его мать госпитализировали, а потому Крюгель постоянно поддерживал связь с её лечащим врачом. И новости, которые приходили к нему дважды в день, были далеко не обнадёживающими. Болезнь вызвала физические осложнения, а потому его матери осталось жить от силы несколько лет.
        - …
        Но чтобы получить единственное в мире лекарство, которое действительно было способно вылечить болезнь Альцгеймера, Крюгелю необходимо было привести Россию к победе. И для этого он не только отбросил в сторону как свою гордость, но и полностью наплевал на личные амбиции…
        Произошло это во время осады, когда Лауэль предложил ему присоединиться к Вооружённым до зубов в обмен на «слив» боя. И Белый Мечник не смог отказаться от этого предложения.
        Однако даже с учётом этой золотой медали, текущее положение дел Росси оказалось вовсе не таким радужным, как хотелось бы. Судя по оставшимся пяти конкурсам и людям, которые должны были принять в них участие, Россия вряд ли могла рассчитывать на победу. Единственное, в чём Крюгель ещё мог быть уверен - так это в ПвП, тогда как сборная Соединенных Штатов могла спокойно взять золотые медали в рейде на боссов и состязании кузнецов.

«Конечно, есть надежда, что какая-нибудь другая страна сумеет опередить Соединенные Штаты, но…».
        Способности Зибала во всём, что касалось рейдов, были слишком высокими, в то время как Панмир был лучшим кузнецом после Преемника Пагмы. Вместе с этим Грид заявил, что не будет участвовать в кузнечном состязании. Другими словами, ничто не вызывало сомнений в том, что именно США получат золотые медали в каждом из этих конкурсов.

«Неужели небеса решили оставить мою мать?», - подумал Крюгель, чувствуя настоящее отчаяние.

***
        Вооружённые до зубов прекрасно знали, насколько хорош Грид в боях с боссами. В частности, Высший Меч и вовсе был свидетелем того, как Грид в одиночку расправился с Адским Гао. Также в качестве примера можно было привести битву с графом-вампиром Эльфином Стоуном и виконтом Тираметом…
        Грид победил внушительное количество именных боссов. Однако Зибал всё равно стоял выше него. Ходили слухи, что число именных боссов, которые пали от руки Зибала, близилось к двадцати. У Посланника Дебириона был пассивный навык, который наносил дополнительный урон монстрам, а также различные атакующие навыки. Другими словами, Зибал был настоящим специалистом по рейдам.
        Итак, даже Высший Меч пророчил Гриду максимум серебряную медаль. Впрочем, он всеми силами пытался подбодрить Преемника Пагмы, поскольку сам он так и не смог завоевать ни одной медали.
        Но вот, пока они смотрели видеоролики с участием Зибала, охотящегося на боссов-монстров и пытались проанализировать его навыки, их телефоны одновременно завибрировали. Это было сообщение от организаторов, которое должно было прийти всем участникам Второго Межнационального Соревнования.
        Опубликована информация о рейдовом монстре. Для ознакомления с ней Вам необходимо зайти на главный сайт «Satisfy» либо включить новостной телеканал.
        Прочитав сообщение, Янгу остановил воспроизведение доблестных похождений Зибала и переключился на новостной телеканал «??Satisfy», где рассказывалось о самых горячих новостях.
        - Уважаемые телезрители, только что S.A. Group опубликовала информацию о боссе, с которым доведётся столкнуться странам-участницам. Что ж, давайте взглянем.
        Жизнь горячих новостей была короткой. Если тот или иной телеканал не успевал вовремя озвучить их, это делал кто-то другой, забирая тем самым часть аудитории себе.
        - Виверны - монстры высшего класса, на которых ещё никто и никогда не совершал рейдов. Другими словами, стратегия по противодействию им ещё не раскрыта.
        - В таком случае, предстартовое положение всех команд одинаково плохое, ха-ха.
        - Это точно. Похоже, организаторы всеми силами пытаются создать максимально равные условия.
        - Бедные игроки. Чтобы охотиться на летающих монстров, нужны ДД-шники дальнего боя и маги. Но… Разве нынешним ДД-шникам по силам убить такого опасного монстра, как виверна?
        - Думаю, ключом к удачному завершению этого рейда является блокирование её лётной способности. Однако поскольку монстр обладает «высочайшим сопротивлением к отрицательным статусам», вряд ли это будет так просто.
        - Поскольку данный монстр свыше 400-го уровня, игроки должны обладать как минимум 300-ым, чтобы нанести ему хоть какое-то количество урона. Интересно, скольким странам это вообще удастся?
        - И как нам его убивать…?
        - Думаю, с ним придётся помучаться даже американцам.
        Члены южнокорейской сборной совершенно не обрадовались увиденному. Мрачные выражения были даже на лицах Юры и Высшего Меча, поскольку сражаться с боссом можно было лишь всемером, а 300-ый уровень был лишь у Грида и Высшего Меча. Другими словами, он считал, что пройти рейд попросту невозможно, а потому и чувствовали отчаяние.
        - Что ж, если что - ближайшие два дня я буду в капсульном зале, - поднявшись со своего места, заявил Грид.
        - Да, нельзя впустую тратить это время. Я должен получить хотя бы еще один уровень, - согласился с ним Высший Меч.
        Думать над стратегией по противодействию такому боссу было бессмысленно, а потому решили заняться своими делами и другие члены корейской команды. То же самое касалось и большинства других сборных, узнавших о том, с чем им предстоит столкнуться.
        Лишь Соединенные Штаты Америки, Россия, Канада и Франция всерьёз занялись разработкой стратегии для битвы с виверной.

***
        Сегодня, в 17-ый день межнационального соревнования, должно было состояться последнее командное состязание, а потому интерес игрового сообщества к нему был ожидаемо высок.
        Виверна… Люди пребывали в настоящем восторге от возможности косвенно ощутить силу босса, которые встречались крайне редко. В отличие от своего первоначального настроя, были мотивированы и сами игроки, поскольку организаторы объявили, что те смогут оставить себе предметы, которые выпадут с убитых виверн.
        S.A. Group пришлось пойти на этот шаг из-за опасений, что немотивированное отношение участников испортит у зрителей всё впечатление от происходящего.
        И результат себя оправдал. Если раньше игроки ворчали «И как нам убивать эту виверну?», то сейчас они горели желанием потратить на это хоть целые сутки.
        То же самое касалось и членов корейской сборной. Трофеи, которые могли выпасть с виверны, были несопоставимо более редкими и качественными, чем те, которые можно было найти на рынке. Они сулили принести огромную прибыль даже при условии, что их требовалось разделить на семерых человек.
        - Бог Грид! Даже если у нас не получится убить её быстро, то давай хотя бы возьмём её измором! - воскликнул взбудораженный Высший Меч.
        Сам же Грид сохранял абсолютную невозмутимость, что сильно насторожило Юру.

«Может, у него что-то случилось?».
        Ещё несколько дней назад девушка обратила внимание на то, что Янгу ведёт себя несколько необычно. После подписания контракта с Комет Групп, о котором остальные игроки могли только мечтать, Грид по какой-то неизвестной причине был хмур и расстроен. Может, у него были какие-то проблемы, о которых она не знала?
        Однако, невзирая на озабоченность Юры, ведущие соревнований продолжали следовать намеченному графику:
        - Всем участникам пройти в капсульный зал!
        Итак, 244 участника из 32 стран погрузились в назначенные капсулы и подключились к «Satisfy». Каждая их команд появилась на своём собственном острове и… тут же столкнулась с разгневанной виверной.
        - Гро-о-о-о-о-ох!
        Продолжительность действия ослаблений для каждого игрока была разной, поскольку сильно зависела от его уровня и сопротивления. Однако, в этом случае пострадали даже самые стойкие игроки. В частности, игроки, которые поспешно использовали свои благословления, лишились их прежде, чем даже успели насладиться их эффектом.
        Но что ещё хуже, полностью рухнула система команд и передачи приказов.
        Рёв виверны заблокировал все типы общения. Как бы игроки не старались что-то сказать, это попросту не доходило до слуха их товарищей.
        Благодаря своему богатейшему рейдовому опыту, Зибал попытался было перевести свою команду на язык жестов, однако поскольку у большинства его коллег не было армейского опыта, это оказалось просто бесполезно.
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        - Уф…!
        И вот, огромная пятиметровая виверна начала уничтожать американскую команду со скоростью, которая совершенно не соответствовала её огромным размерам. И это повергло мир в настоящий ужас.
        - Сильнейшая сборная нашего соревнования была просто-напросто растоптана! Какая же она всё-таки сильная!
        - Эффект тридцатипроцентного замедления по-настоящему смертелен. Даже Крюгель ничего не смог ему противопоставить. Думаю, игрокам нужно попытаться максимально быстро остановить эти крылья…
        - Ах! Словно прочитав мысли моего коллеги, Бондре из Франции использовал ледяную магию и заморозил одно из крыльев виверны!
        - … Однако уже в следующую секунд лёд треснул! Сопротивление к магии у этого существа попросту абсурдно!
        Но вот, в тот самый момент, когда и телезрители, и комментаторы погрузились в состояние крайнего напряжения…
        - О-о, а эта новая капсула от Комет Групп намного лучше, чем другие! Кажется, в ней мои движения стали ещё более плавными! Это просто потрясающе! - громко объявил Преемник Пагмы, моментально сконцентрировав на себе внимание ведущих и зрителей.
        Внешний вид Грида ничем не отличался от обычного, за исключением одной детали. В верхней части его Трёхслойки появился значок с логотипом «Комет Групп».
        И Юра, слегка покраснев от стыда, наконец-то всё поняла: должно быть все эти дни Гриду было не по себе от того, что он должен был произнести подобные слова.
        Но вот, пока Юра с сочувствием смотрела на Янгу, зрители начали возмущаться столь очевидной рекламой. Один из комментаторов и вовсе назвал Грида монстром, созданным эпохой материализма.
        К счастью, сам Грид всего этого не слышал, а потому смог сосредоточиться на рейде. Достав шест длиной в три метра и диаметром около восьмидесяти сантиметров, он вооружился огромным молотом и забил его глубоко в землю. А затем Преемник Пагмы метнул в Виверну трезубец, привязанный веревкой к одному из концов этого самого шеста.
        Это был тот самый навык метания копья, которому он обучился на Бехенском Архипелаге.
        Чва-а-а-ак!
        И вот, как только трезубец пробил шкуру виверны, та захлопала крыльями ещё чаще, явно намереваясь улететь. Однако верёвка, соединенная с шестом, оказалась достаточно крепкой, чтобы удержать монстра на месте.
        Да, Преемник Пагмы в очередной раз решил прибегнуть к силе предметов, ведь пока все отдыхали и разрабатывали бесполезные стратегии, Грид два дня подряд занимался изготовлением предметов, которые могли нейтрализовать силу летающих монстров.
        Глава 434
        Среди предметов, вытащенных Гридом, особо отличался огромный молот, который тяжело было поднять даже двумя руками.
        Гарпун Драконоборца… Именно так Грид назвал Трезубец, привязанный к стальному столбу, который должен был остановить виверну.
        Даже не беря во внимание избыточный вес, условия использования данного оружия были попросту нелепыми. 4,000 Силы представляло собой то, о чём ДД-шники могли только мечтать, в то время как получить 2,000 Проворства игрокам непроизводственного класса было попросту невозможно. Ну и в довершение требовался навык метания копья…
        Итак, сколько игроков могло выполнить все три условия, да ещё и одновременно? Конечно, через несколько лет все могло измениться, но на данный момент таковым человеком являлся лишь Грид. Другими словами, данное оружие не несло в себе никакой материальной ценности, и реши Янгу выставить его на аукционе, гарпун бы попросту никто не купил.
        Тем не менее, его эффективность была просто превосходной. Сила атаки и параметры существенно отличались от обычного вторичного оружия, в то время как прочность была достаточно высокой, чтобы его нельзя было счесть расходным материалом. Впрочем, у вторичного оружия были ограничения, которые невозможно было преодолеть.
        К примеру…
        Пять. Именно столько раз должна была дёрнуться виверна, чтобы вырвать засевший в земле столп. Так или иначе, законы физики даже в этом мире никто не отменял, а потому сколько бы столп не весил, он мог безоговорочно сдержать виверну лишь пять раз.
        - Гра-а-а-а-а-а!
        Исторгая ужасный рёв, виверна брыкалась, словно обезумевшая. Всякий раз, когда её гигантское тело дёргалось, верёвка, соединенная с трезубцем, натягивалась всё сильнее и сильнее, а столп продолжал неуклонно выходить из земли. Всё это было похоже на какое-то стихийное бедствие, включающее в себя одновременно и землетрясение, и бурю.
        - Кажется, корейская виверна не на шутку рассердилась!
        - Да, а забитый Гридом столп продолжает расшатываться! Совсем скоро виверна вернёт себе свободу!
        Комментаторы понимали, что эта мера лишь отсрочила неизбежное уничтожение корейской команды. Впрочем, сам Грид так не считал. Он просто взял Молот Драконоборца и ударил по верхнему основанию столпа.
        Бу-дум-м-м!
        Итак, Грид начал ударять по столпу, не позволяя ему полностью покинуть своё гнездо, в то время как виверна продолжала сходить с ума.
        Бу-дум! Бу-дум!
        - Гро-о-о-о-ох!
        Веревка, соединяющая гарпун и столп, то натягивалась, то вновь ослабевала. И когда Грид увидел, что прочность Гарпуна Драконоборца быстро падает, он повернулся к своим товарищам по команде и прокричал:
        - Чё встали!? Бейте её, пока она не взлетела!
        Из-за рёва виверны члены корейской сборной лишились слуха, а потому так ничего и не услышали. Тем не менее, дураками они не были и моментально поняли, что от них хочет Преемник Пагмы.
        - Картинное Фехтование. Внезапный Удар.
        - Регулус.
        - Неугасимое Пламя!
        - Щит-Бумеранг!
        Бу-ду-ду-дух!
        Корейские игроки атаковали виверну, используя свои самые сильные навыки. Тем не менее…
        За исключением Высшего Меча никто так и не смог поразить виверну. Возможно, так получилось потому, что защита и сопротивление виверны были абсурдно высокими? Естественно, однако данная проблема была вторичной. Настоящей проблемой был низкий уровень членов южнокорейской команды.
        Помимо Грида, обладающего 306-ым уровнем, и Высшего Меча, обладающего 309-ым, уровни остальных колебались в начале 200-ых. Итак, разница с виверной составляла практически 200 уровней, из-за чего они попросту не могли нанести монстру хоть какое-нибудь количество урона.
        Это было словно пытаться разбить яйцом камень. Или даже того хуже.

«Я совершенно бесполезна…», - со слегка перекошенным от разочарования лицом, подумала Юра, глядя на постоянно вплывающие окошки о безуспешности произведенных ею выстрелов.
        Она долгое время была одной из лучших игроков, а потому ей было трудно переносить подобную беспомощность.
        А затем виверна в очередной раз громко взревела, после чего исторгла огненное дыхание, превратив всё вокруг в море огня и дыма.
        - А-а-а-ах!
        Крики товарищей были слышны даже несмотря на неисправность слуха, и среди всех присутствующих пережить атаку виверны удалось лишь Гриду, Высшему Мечу и Юре. Остальные же получили фатальные повреждения и оказались в состоянии временного ошеломления.
        - … Хм-м.
        Тем временем Грид проверил повреждения, полученные от непосредственного столкновения с огненным дыханием и, пока остальные члены команды чувствовали неподдельное отчаяние, он улыбнулся и сделал совершенно абсурдное предложение:
        - Может быть, мне лучше сделать это в одиночку? Но в таком случае все трофеи принадлежат мне, договорились?
        - … А-а?
        Он собирался охотиться на этого огромного монстра в одиночку? К этому моменту корейцы вернули свой слух, а потому услышали слова, сказанные Гридом и они… попросту шокировали их.
        И вот, спустя несколько секунд Гарпун Драконоборца всё-таки был вырван, и виверна, вернув себе свободу, взлетела в небо.
        - Что ж, ты всё равно намного слабее, чем Эльфин Стоун, - посмотрев на неё, заявил Грид.
        Граф вампиров по имени Эльфин Стоун был именным боссом, наделённым потрясающими способностями и навыками. Столкнувшись с ним, даже элитное подразделение Вооружённых до зубов было вынуждено несколько раз пережить настоящий кризис. С другой стороны, виверна именной не была и могла похвастаться лишь высоким уровнем.
        Организаторы прекрасно понимали, что сражаться с виверной будет далеко не пятьдесят человек, а всего лишь семь, из-за чего и не стали делать её слишком сильной. Единственное, в чём виверна превосходила Эльфина Стоуна, так это в её возможности свободно перемещаться по небу.
        - Однако эта способность доступна и мне, - пробормотал Грид, после чего экипировал Сапоги Брахама и взлетел. А затем он вооружился клинком, который был и не Полным Провалом, и не Двуручным Мечом Грида, и даже не Йаругтом.
        Да, Гриду удалось произвести предмет, который наносил дополнительный урон монстрам! Это стало возможным, поскольку с момента становления Преемником Пагмы он изучил несколько сотен производственных технологий. К сожалению, Гриду удалось усилить меч всего лишь до +7, поскольку ему банально не хватило камней улучшения. Но даже при этом его разрушительные качества были намного лучше, чем у любого другого имеющегося к него клинка.

«Но самое главное, что в нём есть эффект увеличения вероятности выпадения трофеев!».
        Это было оружие, достойное самого Дебириона!
        Итак, сжав в руке клинок, напоминающий собой полумесяц, Янгу активировал Фехтование Пагмы.
        А тем временем сама виверна хотела во что бы то ни стало убить этого наглого человека.
        Она взмахнула своими огромными крыльями, намереваясь задавить и разорвать его в клочья, однако Грид не отступил и всё-таки довёл свой танец меча до конца.
        - Убийственная Связь!
        Чвак!
        И вот, потоки энергии устремились в огромную цель, которая, к его счастью, сама направлялась в его сторону.
        Бу-дух!
        Бу-дух! Бух! Бух-бух!
        Один, два, три, четыре, пять ударов подряд.
        А затем раненая вивера всё-таки добралась до Грида и вонзила в его грудь свои острейшие когти, однако благодаря прочнейшей Трёхслойке Преемник Пагмы сумел выстоять и активировать ещё одно умение.
        - Связь.
        Маленький человек, стоящий перед монстром размером с дом… Маленький человек, который должен был потухнуть, словно одинокая свеча перед несущимся к ней штормом…
        Однако потухать начала вовсе не она, а виверна.

***
        - Это просто невозможно! - вскликнул один из комментаторов, после чего погрузился в полное молчание. Возможно, его восхитила мощь и слаженность американской команды, которая быстро оправилась от растерянности и начала наносить виверне тяжелые повреждения?
        Нет.
        Возможно, его восхитила стабильность японской команды, которая смогла выжить благодаря защитным способностям Дамиана и его последующим благословлениям?
        Нет.
        А, может быть, его впечатлил высочайший контроль Крюгеля, сумевшего удержать виверну на месте? Тоже нет. Все эти люди и сборные явно впечатляли, поскольку смогли хоть и разными способами, но всё-таки разработать контрмеры против этого монстра. Однако ни одна такая битва не оставила глубокого впечатления.
        Лишь один человек заставил человеческие сердца забиться чаще обычного. И этим человеком был Грид, который в одиночку отыгрывал роль как танка, так и ДД-шника. Контроль? Стратегия? Всё это было ни к чему для человека, уничтожающего виверну при помощи подавляющей силы атаки.
        - Вперёд, Бог Грид!
        Глава 435
        - Угра-а-а-а-а-ах! - взревела виверна, продолжая пропускать удары от Преемника Пагмы, после чего произвела точный удар своим хвостом, практически сбив с ног своего противника.
        Фу-жух!
        - Кхек… Разве драконоподобные существа не должны обладать только магическими атаками? - отплёвывая кровь, пробормотал Грид.
        Как известно, сильнейшим навыком дрэйков было их дыхание, а потому Грид считал, что и виверна окажется точно такой-же. Однако он ошибся. По сравнению с дрэйками, виверны обладали не только разрушительным дыханием, но и превосходными физическими способностями.

«Проклятье! После первого дыхания я подумал, что эта гадина относительно слабая!».
        А на самом деле она оказалась весьма и весьма сильной. Каждый раз, когда Грид пропускал удар хвостом, его Здоровье опускалось на 6,000, а текущий статус должен был сменяться на «ошеломлённый» или «парализованный».
        Янгу готов был поспорить, что на данный момент в «Satisfy» попросту не существует такого игрока, который смог бы в одиночку расправиться с виверной. Какими бы великолепными навыками не обладал игрок, первый же удар хвостом должен был приговорить его к смерти!
        Впрочем, ситуация с Гридом обстояла несколько иначе.
        Итак, тяжело вздохнув, Преемник Пагмы снова двинулся вперёд, намереваясь произвести атаку до того, как виверна вновь успеет взмахнуть своим надоедливым хвостом.
        - Убийство!
        Мощь Эффективного Охотничьего Клинка была просто удивительной. Всякий раз, когда Янгу активировал очередное умение, нанося монстру катастрофические повреждения, эксперты и комментаторы чуть ли не подпрыгивали на своих местах.
        Данная ситуация была максимально благоприятной для Грида, который в ПвП был подвержен 50%-му штрафу на урон. Ему казалось, что кандалы, сковывающие его по рукам и ногам, наконец-то были сняты!
        А тем временем виверна исторгла из своей пасти очередное огненное дыхание, при этом злорадно осклабившись. Монстр был уверен, что человек моментально поджарится, однако… К её огромному удивлению, Грид практически не пострадал! Накинув на себя Плащ Лантиера, который обладал возможностью повышать различные сопротивления в зависимости от окружающей обстановки, Преемник Пагмы пробежал сквозь пламя и атаковал застигнутую врасплох виверну.
        - Вершина.
        - Ку-и-и-и-и-и-и-и-и-и-ик!
        Удар оказался критическим, а потому виверна завопила, будто новорожденный ребенок. В такой ситуации она уже не казалась страшным и крайне смертоносным чудовищем.
        - Ничего себе… Это действительно мощно.
        - Он продолжает бить её в одно и то же место… Демон. Настоящий демон, - невольно пробормотали члены корейской команды. Тем не менее, несмотря на жестокие действия Преемника Пагмы, они прекрасно понимали, насколько трудно снова и снова попадать в одно и то же место. По правде говоря, все они были чрезвычайно впечатлены.
        - Здравый смысл подсказывает, что продолжая наносить удары в одно и то же место, защита цели ослабевает, а наносимый ей урон - увеличивается.
        - Да уж… В особенности трудно попасть в одну и ту же точку, когда цель движется.
        Однако Гриду это удавалось. И данное достижение спокойно стёрло все предыдущие домыслы, будто у Преемника Пагмы нет хорошего контроля.
        - Ну что, вы наконец-то всё поняли? Вот почему Грид - это Бог Грид! - подпрыгнув на месте, воскликнул Высший Меч, - Бог Грид всегда сражается с куда более сильными врагами, чем он сам!
        Пусть никто, кроме Вооружённых до зубов этого не знал, но Грид учился у самого могущественного НПС современного мира, Пиаро, и спарринговался с лучшим игроком «Satisfy», Крюгелем. Итак, каким бы не был плохим контроль Преемника Пагмы, после такого он попросту не мог не возрасти. Тем не менее, до сих пор никто не заметил произошедших с Гридом изменений, поскольку намного более впечатляющей оказалась его экипировка. У него не было возможности продемонстрировать свои навыки, поскольку он побеждал врагов прежде, чем успевал задействовать контроль.
        Однако виверна оказалась достаточно сильной, чтобы Преемнику Пагмы такая возможность наконец-то представилась.
        - Ну как вам Бог Грид!? - прокричал Высший Меч, крик которого услышал даже сражающийся в небе Янгу.

«… Этот человек действительно очень шумный».
        Ладно бы там он просто что-то кричал. Но его беззастенчивые вопли порядком отвлекали Грида, который предпочел бы видеть Высшего Меча таким же тихим, как во время битвы с Адским Гао.

«Нужно в перерывах между конкурсами отправлять его добывать полезные ископаемые».
        Высшей Киркой он в конце концов был, или кем!?
        Итак, с этой мыслью Грид проверил статус оставшегося Здоровья виверны. 50%. Таков был результат мощнейшего прессинга со стороны Преемника Пагмы, который продолжался уже целых семь минут. Впрочем, это было достаточно плохо по сравнению с результатами США, Японии, России и даже Испании, которые сражались с виверной полноценными командами. В частности, Соединенные Штаты Америки и Япония уже опустили Здоровье монстра до 30%.
        Однако Грид чего-то подобного и ожидал, а потому совершенно не беспокоился.
        В то же время, после падения Здоровья виверны до 50%, шаблон её поведения изменился, и она начала атаковать своим дыханием с поразительной частотой.

«Я должен максимально избегать этих атак».
        Конечно, дыхание виверны оказалось слабее, чем ожидалось, но при этом всё равно наносило 3,000~4,000 урона. Одна такая атака была для Преемника Пагмы практически безвредной, но вот совокупный ущерб… Итак, максимально сконцентрировавшись, Грид начал всеми силами избегать смертоносных потоков пламени. За последние два года он полностью адаптировался к левитационной магии, а потому мог свободно передвигаться в небе.
        Тем не менее, проблема заключалась в том, что время перезарядки дыхания виверны сократилось до нуля.
        Фу-жух! Фу-жух! Фу-жух!
        Другими словами, теперь она могла исторгать пламя практически бесконечно, а потому спустя несколько секунд Грид всё-таки не успел уклониться и попал под удар. А в следующее мгновенье виверна, намереваясь воспользоваться данной возможностью, ринулась вперёд и атаковала Преемника Пагмы своим хвостом.
        Бу-дум!
        И вот, хвост ударил аккурат в голову Грида! А поскольку данная атака была произведена крайне своевременно, корейские игроки и комментаторы были уверены, что Преемник Пагмы получит критический удар. На самом деле, даже Грид почувствовал, как по его спине пробежал холодок. Однако боль так и не пришла, поскольку сработала небольшая вероятность аннулирования физических атак, встроенная в наплечники Тирамета.

«Да что ты за человек такой!?», - казалось, хотела прокричать виверна, в то время как члены корейской сборной и вовсе были шокированы.
        - Да уж… Будь я на месте виверны, мне бы сейчас, наверное, хотелось просто лечь и умереть.
        - Мне тоже.
        - А я бы начал проклинать разработчиков…
        Тем временем сам Грид ринулся вперёд и вновь нанёс виверне несколько ударов. Конечно, её хвост был быстрым и мощным, однако не мог наносить удары каждую секунду, что сделало монстра временно уязвимым.
        И Преемник Пагмы с лихвой этим воспользовался.
        - Угру-у-у-у-у-ух! - взвыла виверна, когда её Здоровье упало до 40%.
        Она чувствовала, что её жизнь находится в опасности, а потому…
        - Да уж…
        Окруженная огнём виверна была похожа на вулкан, парящий прямо в небе!
        Итак, яростно взревев, чудовище бросилось к своему обидчику. Её скорость была даже выше, чем у Грида, обладающего двумя тысячами Ловкости. Даже несмотря на то, что Янгу позаимствовал силу Наглазной Повязки Душегуба, он всё ещё не смог полностью предсказать движения виверны. Несколько раз взмахнув своими крыльями, она подняла лапу и ударила ею прямиком в нос Грида.
        Это было больно. Несмотря на повышенное сопротивление к физическим атакам и наличие Пояса Тирамета, уменьшающего урон на 10%, Грид лишился 1/7 максимального запаса Здоровья всего лишь от одного такого удара.
        - Всё-таки разница в уровнях слишком велика.
        Преемник Пагмы считал своей единственной проблемой всего лишь разницу в уровнях! И если бы члены других сборных это услышали, они были бы возмущены до самой глубины души. Почему? Да потому что основное преимущество летающих монстров заключалось в том, что они могли летать, а потому в качестве компенсирующего эффекта обладали заниженными характеристиками.
        Тем не менее, виверна была сильной сразу во всём: и в силе атаки, и в магии, и в защите и в сопротивлении. Даже Зибал, столкнувшийся с почти двумя десятками именных боссов, вынужден был признать эту виверну одним из самых сильных противников. Не исключением были и эксперты, мнение которых сошлось на том, что данный монстр совершенно не сбалансирован.
        Однако Грид так не считал.
        Слуги Ятана, Малакус и Ниберий… Папа Древиго и кандидат в папы, Паскаль… Великий демон Адский Гао и големы Брахама. Граф вампиров Эльфин Стоун и виконт Тирамет. Пиаро и Крюгель…
        По сравнению с этими абсурдно сильными существами, виверна была достаточно заурядным противником. Кто-то считал виверн представителями высшей расы? Возможно, но в таком случае они были представителями массового производства. Виверны отличались от врагов, которые были единственными в своем роде. А потому Грид не собирался проигрывать ей.
        - Почернение.
        Фжах!
        И вот, как только были произнесены эти слова, кожа Грида побледнела, глаза - почернели, а всё его тело окутала дымка демонической энергии.
        Время от времени пропуская атаки виверны, Преемник Пагмы также лишился половины своего Здоровья. А поскольку при активации Почернения его максимальный запас Здоровья всё равно бы уменьшился до 50%, сейчас было самое подходящее время для его использования.

«Однако с этого момента я должен перестать пропускать удары», - подумал Грид, надевая кольцо Дорана. Затем он активировал Быстрые Движения и, уклонившись от атаки, попытался нанести свой собственный удар. Однако виверна заблокировала эту попытку, извергнув огненное дыхание. Это было доказательством того, что монстр был способен к обучению. Возможно, у него и было меньше Интеллекта, чем у дрэйков, но дураком он тоже не был.

«Монстр, который обучается быстрее меня…».
        Причём это происходило не просто быстро, а в несколько раз быстрее, чем в случае с Гридом. В какой-то степени Янгу и вправду был глупее монстра.
        Итак, виверна быстро взмахнула своими лапами, целясь в грудь Преемника Пагмы. По сравнению с размерами её тела, лапы были поразительно маленькими, однако их мощь по прежнему оставалась достаточной высокой. Её когти были крепче стали, а скорость ничем не уступала джебу чемпиона мира по боксу.
        Однако этого было недостаточно для того, чтобы поймать человека, использовавшего Почернение и Быстрые Движения. Грид избежал удара виверны, позаимствовав силу Наглазной Повязки Душегуба и активировав Ярость Кузнеца, после чего атаковал сам.
        - Ки-гра-а-а-а-а-ах!
        На этот раз виверна получила куда больше повреждений, чем раньше, поскольку её защита и сопротивление существенно снизились. Однако монстр не отступил. Несмотря на стекающую по его шкуре кровь, виверна яростно взревела, исторгла огненное дыхание и одновременно с этим взмахнула крыльями.
        - …!
        В результате этого всё пространство перед Гридом заполнилось пламенем. Его тело не выдержало сильного ветра, и Преемник Пагмы рухнул на землю.
        Сам же монстр, почуяв возможность покончить со своим врагом, тут же метнулся к нему. Виверна напоминала собой комету, падающую прямиком на Грида, а потому комментаторы и телезрители тут же поняли: этот рейд будет провален.
        Конечно, шансы на успех у корейской сборной изначально близились к нулю, однако… Разве главной особенностью Грида не было переворачивание текущей ситуации с ног на голову?
        Глава 436
        Мчась к земле, виверна не собиралась бить Преемника Пагмы ни хвостом, ни лапами. Она решила просто раздавить его.
        И комментаторы, наблюдая за происходящим, предрекли Гриду худший исход:
        - Кажется, Преемник Пагмы в беде. Виверна слишком быстрая, а Грид находится в неудобном положении. Ему никак не избежать этой атаки.
        - В такой ситуации воспользоваться каким-нибудь навыком он тоже не сможет. Фехтование Пагмы можно активировать только тогда, когда есть возможность двигать ногами. И теперь, когда я смотрю на это, Фехтование Пагмы начинает казаться мне слишком ограниченным умением.
        - Но почему Грид ни разу не воспользовался Отражением? Отразив атаку виверны, он смог бы получить преимущество.
        - Он не сделал этого, потому что не мог. Не так-то просто подыскать подходящее время для контратаки. Думаю, даже то, что он сумел отразить заклинание Бондре, скорее удачное стечение обстоятельств, нежели проявление высокого мастерства. Как нам известно, контратаковать вообще крайне сложно. Не думаю, что кроме Крюгеля в этом мире есть ещё один человек, полностью овладевший данным искусством.
        Ни один комментатор не мог игнорировать Грида. Все они признали его мастерство. Однако, рассматривая ситуацию с объективной точки зрения, виверна всё равно выглядела сильнее Преемника Пагмы.
        Примерно то же самое думали и Высший Меч с Юрой, которые хотели хоть как-то помочь своему товарищу. Однако за исключением разве что атаки Высшего Меча, остальные удары не наносили виверне ровным счётом никого вреда.
        Что касается ударов Высшего Меча - они казались относительно сильными, но даже этого было недостаточно, чтобы переключить внимание монстра на себя.
        И вот, в конце концов окруженной пламенем виверне оставалось пролететь всего лишь несколько метров до своей цели. Её пасть была раскрыта в злобной ухмылке, однако… Преемник Пагмы улыбался ещё злобнее и шире.
        - Тебе не убить меня, - проговорил он, после чего произошло «это».
        Чва-а-ак!
        Откуда ни возьмись в шкуру виверны вонзился трезубец, пробив несколько чешуек и прочной застряв в её шее.
        - Гра-а-а-а-а-а-ах!
        Виверна была шокирована столь внезапной атакой, однако этого было мало, чтобы она переключила свой гнев на кого-то другого. Итак, существо проигнорировало трезубец и продолжило опускаться на Грида. Тем не менее, воплотить задуманное виверне так и не удалось, потому что верёвка, прикрепленная к трезубцу, не позволила монстру пролететь и метра.
        Да, это был тот самый Трезубец Драконоборца. Но кто же ещё, кроме Грида, мог использовать оружие с такими абсурдными условиями использования?
        Ответ был прост: Руки Бога. Являясь точной копией рук Преемника Пагмы, они обладали возможностью использовать абсолютно любые предметы.
        Они были по-настоящему мошенническими предметами, способными и сражаться, и ковать, и колдовать!
        И вот, пока Грид сражался с виверной, они отремонтировали гарпун и скомбинировали два меча, сочетающие в себе синий акулоподобный клинок и длинный меч в форме полумесяца.
        На самом деле Грид выковал не один, а два Эффективных Охотничьих Клинка. Причина, по которой он сделал больше одного меча, заключалась в его желании получить легендарный предмет. Но в итоге обе попытки провалились, и Преемнику Пагмы достались два уникальных меча. Тем не менее, даже такой результат был относительно неплохим.
        И вот, пока виверна пыталась вырваться из ловушки, Грид заменил свои текущие рукавицы Перчатками Священного Света, после чего схватил новое оружие.
        А тем временем в «Satisfy» наступил поздний вечер и солнце полностью скрылось за горизонтом. Именно поэтому Грид и не использовал Комбинирование Предметов с самого начала. Он хотел максимизировать эффект Полного Провала, дождавшись, когда солнце сядет.
        - А теперь умри и отдай мне свои кости, кожу, зубы, когти, сердце, глазные яблоки и всё остальное.
        В этот момент Грид перестал считать виверну своим врагом. Она была для него сродни обыкновенной добычи.
        Итак, окутанный тёмной энергией, Преемник Пагмы шагнул вперёд, создавая тем самым восхитительное зрелище. Даже бесстрашная виверна, чувствуя исходящую от Грида силу, запаниковала. Исторгая дикие вопли, она пыталась вырвать столп, однако это было попросту невозможно, поскольку Руки Бога то и дело забивали его назад в землю.
        Комбинация в виде Гарпуна Драконоборца, Молота Драконоборца и Рук Бога и вправду была слишком мошеннической. Если бы ещё и прочность гарпуна была бесконечной, то виверне уже никогда бы не удалось вырваться из этой западни.
        - Киа-а-а-а-а-ак!
        А тем временем Грид прицелился аккурат в сверкающую точку на голове виверны, которую он увидел при помощи Наглазной Повязки Душегуба.
        И это была вторая причина, по которой Грид не использовал Комбинирование Предметов с самого начала! Он хотел нанести монстру несколько последовательных ударов, чтобы образовать уязвимое место, в которое потом и нанести фатальный удар!
        - Убийственная Вершина!
        И вот, мерцая в сумерках зашедшего солнца, сильнейший навык Грида покинул его клинок и обрушился на бедного монстра.
        Бу-дум-м-м!
        От этого монстр просто рухнул на землю. Несмотря на то, что у него ещё оставалось около 40% Здоровья, он был убит всего одним-единственным ударом.
        - …
        И комментаторы, увидев это, просто потеряли дар речи. Они не знали, как описать происходящее своим телезрителям. Тем временем сами зрители и вовсе сидели с открытыми ртами, словно проголодавшиеся карпы. Не исключением были и члены корейской сборной.
        Впрочем, их удивление было вызвано несколько иной причиной.

«Когда он успел выставить настройки выпадения трофеев «на лидера»…?».
        Ответа на этот вопрос не было ни у кого. Каждый из них был настолько сконцентрирован на битве Грида, что даже не заметил, как последние несколько минут Руки Бога стучали по наковальне.

***
        Через 14 минут после начала рейда, сборная США наконец-то добилась успеха.
        - Отлично!
        - Золото наше! - радовались довольные американцы. Россия наступала им на пятки, а потому они были счастливы получить столь ценную для них золотую медаль.
        Лишь один человек стоял перед трупом виверны с кислым выражением лица. И этим человеком был Лауэль.

«И это даже несмотря на то, что я действовал вполсилы».
        На оперативном совещании, которое состоялось накануне рейда, Лауэль практически всё время молчал. И произошло так вовсе не потому, что он «не был профессионалом, когда дело доходило до рейдов». Лауэль занял пассивную позицию только потому, что не хотел, чтобы золотая медаль досталась США. Он молчал даже несмотря на то, что знал кучу способов, позволяющих обездвижить виверну.
        Проблема заключалась в том, что рейдовые способности Зибала оказались слишком хороши. Используя сильные стороны членов своей команды и свои собственные навыки, Зибал быстро взял ситуацию под контроль, в результате виверна была упокоена всего за 14 минут и 33 секунды, что позволило американской команде убедиться в гарантированности первого места.

«Пять минут… Нет, если бы мы провозились с ней ещё хотя бы три минуты…».
        В таком случае Грид наверняка сумел бы первым убить монстра. Итак, тяжело вздохнув, расстроенный Лауэль вышел из игры. Отключился от системы и Зибал, впрочем с куда более ярким выражением лица.
        - Ну и кто теперь боксёрская груша?
        Да, возможно в ПвП он и был слаб. Но зато во всём остальном он был на высшем уровне. И в особенности хорошо Зибал мог себя проявить во время рейдов.
        Итак, полностью уверенный в себе Зибал выбрался из капсулы, рассчитывая на бурную реакцию зрителей.
        Однако вместо бури аплодисментов раздались какие-то жиденькие рукоплескания, да и то с перерывами.

«Неужели они настолько удивлены?».
        Да, судя по всему, люди и вправду потеряли дар речи, поскольку сборная США слишком быстро расправилась с опаснейшей виверной. И от понимания этого грудь Зибала слегка задрожала, не в силах сдержать рвущийся наружу смех.
        Он ожидал услышать голос ведущего, объявляющего, что США выиграли золотую медаль! Тем не менее…
        - Итак, потратив на рейд 14 минут и 33 секунды, сборная США получает серебряную медаль!
        - Что…!?
        Американцы, включая Лауэля, просто не могли поверить своим ушам. А затем, когда они, преисполненные недоумения, посмотрели на табло… То увидели результат команды, которая завершила рейд на виверну задолго до сборной Соединенных Штатов.

• Южная Корея: 8 минут и 59 секунд.
        - …?
        Это было просто смешно! Да, возможно с благословлениями Дамиана, нечто подобное и было бы возможным для сборной Японии, но чтобы Южная Корея, да ещё и за девять минут…
        Разве это вообще было возможно?
        - Это самое натуральное читерство! Куда смотрят организаторы!? - с красным от гнева лицом прокричал Зибал.
        Результат корейской команды был настолько неприемлемым, что у него, естественно, возникли подозрения в манипуляциях. А затем экран с результатами сменился видеороликом с битвой корейской сборной… Нет, если быть точнее, на экране началось воспроизведение сольной битвы Преемника Пагмы против монстра 420-го уровня.
        И когда американцы это увидели, у них просто поотвисали челюсти.
        Лишь Лауэль, стоя рядом с ними, прямо-таки заливался смехом.
        - Пу-ха-ха-ха-ха-ха! Пу-ха-ха-ха-ха!
        Глава 437
        Фу-жух!
        Гигантский луч света разделил надвое вечернюю полутьму, а вместе с ней и само небо. А уже в следующую секунду виверна, окружённая бушующим пламенем, загорелась ещё сильнее и… погасла.
        - Гра-а-а…
        Несмотря на то, что виверны не были драконами, их издавна почитали как представителей высшей расы, а потому ни один человек не смел поднимать на них свой взор. Однако для Преемника Пагмы виверны были самыми обыкновенными тривиальными существами, превосходящими его лишь в уровне.
        И вот, когда удар был произведён, а Убийственная Вершина достигла своей цели, огромная голова чудовища разделилась на две части, рассеяв повсюду искры света и пламени.
        Бу-дум…
        Черноволосый мужчина, вооружённый диковинным синим мечом и сумевший разрубить голову виверны одним-единственным ударом, некоторое время постоял над тем местом, где только что лежал труп убитого монстра, после чего перевёл взгляд на камеру и проговорил:
        - Комет Групп.
        Грид произнёс всего два слова, однако даже этого было достаточно, чтобы сотни миллионов телезрителей, сосредоточенных на выступлении Преемника Пагмы, открыли для себя такую компанию, как Комет Групп. И, с какой стороны ни посмотри, Комет Групп получила рекламу, о которой можно было только мечтать.
        - Поразительно!
        Сотрудники Комет Групп, смотревшие трансляцию в режиме реального времени, и вовсе поднялись со своих мест, захлопав в ладоши, в то время как генеральный директор чуть было не пустился в пляс. Благодаря словам Грида, Комет Групп приобрела мировую известность и сделала шаг к тому, чтобы стать межнациональной корпорацией. И генеральный директор был так благодарен за это, что без колебаний отдал бы за Янгу свою собственную внучку.
        Итак, в этот самый день профессиональное отношение Грида к своему спонсору стало основой капиталистического развития маркетинга в «Satisfy».

***
        Комната отдыха сборной США.
        - Это чистое везение! - заорал Зибал, закончив просмотр видеоролика с участием Грида. Он не сказал, что всему виной его проклятые предметы, поскольку ещё до начала соревнования понимал, что Преемник Пагмы будет на максимум использовать свою самую сильную сторону.
        Однако сегодня произошло то, что он попросту не мог принять. Совершенно бессмысленная атака Грида забрала у виверны практически половину её Здоровья!
        - Совершенно очевидно, что был критический удар, сработавший вместе с несколькими навыками или эффектами его чёртовых титулов!
        Другими словами, в данной атаке содержался весь потенциал Преемника Пагмы. Это было явление, которое равнялось выигрышу в лотерее. И Зибал прямо-таки волосы рвал от осознания того, насколько сильно повезло его оппоненту.
        - Этот… Этот проклятый ублюдок был благословлен богом рандома…! - воскликнул он, даже не предполагая, насколько на самом деле неудачлив Грид.

«Если бы Грид действительно был благословлен богом рандома, то у него по крайней мере легендарные предметы получались бы чаще, чем раз в несколько месяцев», - усмехнулся Лауэль, слушая вопли своего коллеги.
        Стоимость легендарных предметов могла в десятки, а то и в сотни раз, превышать стоимость уникальных. Итак, в глазах Лауэля легендарный кузнец, который не мог производить легендарные предметы, был самым несчастным человеком в мире. Конечно, временами Госпожа Удача была благосклонной и к Преемнику Пагмы, но если сравнить эти малочисленные случаи с тотальным невезением…

«Бедный Грид… Сколько же стран он продал в своей прошлой жизни?».
        Нет, скорее всего он был демоном, который низвергал миры людей в ад.

«Наверное, в прошлом мы были смертельными врагами. Но так даже к лучшему. Призраки прошлого переродились, чтобы совместными усилиями добиться…», - продолжал рассуждать Лауэль, как вдруг…
        - Вы только посмотрите! Несмотря на все свои усилия, сборная Тайланда всё-таки проигрывает!
        - Итак, из тридцати двух стран-участниц только двадцать три преуспели в рейде.
        Рейдовый конкурс наконец-то подошёл к концу, и на табло появились результаты. Возглавила таблицу сборная Южной Кореи, на втором месте расположились Соединенные Штаты Америки, в то время как третье место заняла Япония.

«Ни одна из стран, к которым принадлежат Вооружённые до зубов, не провалила рейд».
        И это было очень хорошо, поскольку Вооружённые до зубов должны были обзавестись трофеями, выпавшими с виверн. Итак, даже не представляя, что Юра и Высший Меч за участие в рейде не получили даже сломанного медяка, счастливый Лауэль отправился на пресс-конференцию.

***
        - Как же Вам всё-таки удалось выковать гарпун, способный сдержать даже виверну?
        - Нет, лучше скажите, как Вам пришла идея создать столь эффективное вторичное оружие? Мы пришли в настоящий восторг, когда увидели, что Руки Бога сумели преодолеть ограничение этого гарпуна. Не могли бы Вы показать процесс производства гарпуна?
        - Что же всё-таки собой представляют Руки Бога? Раскройте обществу их параметры!
        - Скажите, какая сила атаки получается у скомбинированного меча?
        - Вы убили виверну, когда у неё оставалось более сорока процентов Здоровья. Эксперты говорят, что Вам удалось нанести примерно 20 миллионов урона. Это правда?
        - Когда Здоровье виверны упало до 50%, топ-игроки обнаружили, что каждый удар хвостом отнимает у них четверть жизней, однако Ваше Здоровье падало всего на 1/10. Можете ли Вы раскрыть примерный уровень вашей защиты и Здоровья?
        - Какой принцип стоит за Почернением? Всё дело в каком-то артефакте?
        На пресс-конференции собрались представители Кореи, США и Японии, однако 99% вопросов со стороны журналистов было адресовано Гриду. И это отчетливо свидетельствовало о том, что внимание игрового сообщества сосредоточено исключительно на Преемнике Пагмы. Тем не менее, Грид не собирался раскрывать свои параметры, а потому отвечал лишь: «Без комментариев».
        - Хорошо, командные состязания подошли к концу, а потому осталось всего четыре индивидуальных конкурса, один из которых является кузнечным. Господин Грид, ранее Вы заявляли, что не будете принимать в нём участие. Скажите, с тех пор Ваше решение не изменилось?
        Что, если Грид действительно сможет выиграть три золотые медали в индивидуальных соревнованиях? В таком случае Южная Корея сможет претендовать на первое место. А поскольку с точки зрения здравого смысла Грид должен был участвовать как раз там, где его шансы на победу были максимально высокими, то решение не принимать участие в кузнечном состязании казалось несколько странным.
        Другими словами, корейские журналисты хотели, чтобы Грид передумал и объявил, что примет участие в данном конкурсе, однако Преемник Пагмы делать этого не собирался.
        - Всё верно. Я не буду участвовать в этом событии.

«Но почему!?», - хотели было закричать репортеры, как вдруг их опередил один из представителей США - топ-1 кузнец по имени Панмир.
        - Грид, может быть, ты избегаешь участия, потому что боишься меня?
        Это была очевидная провокация, которая привела в ужас остальных членов сборной США и в настоящий восторг корейских журналистов. Все эти люди были удивлены глупостью Панмира, который решил вырыть себе яму своими собственными руками.
        Тем не менее, Панмир придерживался иного мнения. Будучи первоклассным кузнецом, он обладал высочайшей гордостью и ничуть не сомневался в том, что сможет дать фору даже Гриду, который получил легендарный производственный класс по чистому стечению обстоятельств.
        - Если ты настоящий мужчина, то не станешь отказываться от участия. Не беги от меня, как сделал это в прошлом году.
        Панмир работал над своими кузнечными навыками с самого момента открытия «Satisfy», а потому, желая проявить себя, продолжил провоцировать Грида:
        - Я покажу всему миру, что ты только на словах легенда!
        - …
        Панмир был человеком средних лет с седыми волосами, а потому первое время Янгу слушал его относительно спокойно. Но сейчас его терпение лопнуло.

«Это просто возмутительно», - подумал Грид, медленно повернувшись в сторону Панмира.
        Боковой профиль его высокого носа и острая челюсть подчеркивали мужской шарм, который так нравился женщинам. И вот, пока операторы поспешно снимали его лицо крупным планом, Янгу открыл рот и произнёс:
        - Хорошо. Я покажу тебе разницу между тобой и мной.
        - …!
        Так и началось противостояние, которое жаждало увидеть всё игровое сообщество, за исключением разве что американцев. Впрочем, в их числе также было исключение.

«Отлично!», - подумал Лауэль, победно сжав кулаки.
        А затем его взгляд переместился к стене - туда, где в полном одиночестве стоял Крюгель.

«Поздравляю, Белый Мечник. Теперь у тебя есть все шансы добиться желаемого…».
        И наконец-то получить лекарство, способное спасти его мать.

***
        Правила производственного соревнования были простыми: выковать максимально качественный длинный меч. Причём не какой-нибудь особый меч, а обычный клинок 300-го уровня. Естественно, из совершенно одинаковых материалов и по одной производственной технологии.
        Именно по этой причине Грид не хотел участвовать в производственном состязании. В конце концов, его результат практически полностью зависел от удачи! А поскольку «Грид» и «Удача» были прямо противоположными понятиями, он пытался всеми силами избегать процессов, которые были связаны со случайностью.

«Если я сделаю обычный меч, это будет полная ****…».
        В случае с предметами, которые создавал сам Грид, минимальный рейтинг колебался в пределах от эпического до уникального, в то время как обычные производственные технологии начинались с обычного/редкого.
        Но вот, несмотря на то, что Грид уже предсказал себе наихудший из всех возможных результатов, вскоре ему удалось взять свой разум под контроль.

«Как никак, я выковал более 3,000 длинных мечей».
        Длинные мечи представляли собой оружие с отличным балансом, а потому пользовались высоким спросом. Именно поэтому у Грида был большой опыт изготовления данного типа оружия.
        Тысяча рейданских солдат… Нет, уже практически две тысячи солдат был вооружены мечами Преемника Пагмы, которые он лично выковал для них.
        По правде говоря, он мог изготовить длинный меч с закрытыми глазами, а потому верил в свой опыт и разработанные им ноу-хау.

«Хорошо. Сегодня я всем докажу …».
        Что он не просто так носил звание легенды и никогда не пренебрегал своей основной работой. Грид работал усерднее, чем кто-либо ещё, потому что знал, как сильно ему не везёт. И как раз поэтому его гордость была даже выше, чем у Панмира.
        Именно с такими мыслями Янгу вернулся в свой отель, после чего немедленно погрузился в капсулу. До производственного состязания оставалось ещё несколько часов, а потому он хотел проверить информацию о предметах, выпавших из виверны.
        - Авторизация.
        Глава 438
        - Панмир, ты что, спятил? Почему ты это сделал?
        - Из-за таких идиотов, как ты, в этом году наша страна перестанет называться самой сильной.
        Как и следовало ожидать, после пресс-конференции в адрес Панмира полился целый шквал критики со стороны других членов команды. И претензии игроков были весьма не безосновательны. Однако Панмир не отступил и даже не выразил сожалений по поводу содеянного.
        - Я работаю кузнецом с самого открытия «Satisfy». С момента входа в систему и до выхода из неё я продолжаю бить молотом по наковальне.
        Конечно, он использовал те же материалы и производственные технологии, что и другие кузнецы, однако при этом проводил исследования, помогающие создать более качественную экипировку.
        - Большинство людей считает, что результат в кузнечном ремесле зависит исключительно от удачи, но это не так. Техника, сосредоточенность и внимание - вот что влияет на готовый продукт не меньше удачи. Зибал, неужели ты забыл о том, что на изготовление всего одной вещи я трачу более восьми часов?

«А Грид на это тратит по двадцать часов, а иногда и вовсе два дня», - подумал Лауэль, в то время как Зибал кивнул и ответил:
        - Я знаю, Панмир. Ты вкладываешь в создание предмета вдвое больше времени, чем обычные кузнецы.
        - А знаешь, почему?
        - …?
        Услышав столь необычный вопрос, члены американской команды невольно заинтересовались.
        - Потому что я приверженец собственноручного производства, - ответил Панмир.
        - Собственноручного… Это как?
        - На самом деле выковать тот или иной предмет достаточно просто. Нужно открыть его производственную технологию, положить перед собой все необходимые материалы и нажать кнопку «Произвести». После этого руки сами начинают производить все необходимые манипуляции.
        Именно так и поступало большинство кузнецов. В зависимости от сложности предмета, производство одного изделия могло занимать от 5 минут до 6 часов. Если затраченного времени было недостаточно, с большой долей вероятности готовый продукт получался дефектным. Однако, поскольку инвестирование огромного количества времени также не всегда приводило к улучшению качества товара, среднее время производства одного предмета колебалось в районе трёх часов.
        - Однако я не использую автоматическую производственную систему. Я делаю всё сам, стараясь сделать предмет как можно лучше. Вот что такое настоящее собственноручное производство.
        - И… Это предоставляет какие-то преимущества?
        - Естественно. Возрастает вероятность получения предметом более высокого рейтинга предмета и дополнительных опций. К вашему сведению, практически все топ-кузнецы - придерживаются именно такой методики создания предметов. А их, как известно, единицы. Думаете легко концентрироваться и часами сидеть над одним предметом? Кузнечное дело - это по-настоящему тяжелая работа, которая прямо-таки пожирает Выносливость.
        Договорив, Панмир обвёл всех присутствующих взглядом, после чего продолжил:
        - С тех пор как Грид стал Преемником Пагмы, на его голову упали лучшие кузнечные навыки. Всё, что ему нужно, это просто нажать соответствующую кнопку и ждать, пока не появится редкий или эпический предмет. Если ему повезет, предмет может получиться уникальным или легендарным. Что он вообще знает об усилиях? Он никогда не поймет, насколько суров ручной труд. А даже если он когда-то о нём и узнает, то никогда не станет пользоваться из-за наличия более простого пути.
        Но самое главное заключалось в том, что…
        - Грид полагается лишь на удачу. В этом он и отличается от меня. И когда завтра он вновь нажмёт свою кнопку, я покажу ему, что такое настоящие кузнечные навыки.
        Как и всегда, завтра Грид будет создавать очередной предмет. Конечно, вполне вероятно, что этот предмет получится легендарным, и все усилия Панмира пойдут насмарку, однако… Панмира это совершенно не пугало. Он полагал, что даже уникальный предмет, который выйдет из-под его руки, будет иметь лучшую производительность, чем легендарный меч, который создаст Грид.
        Впрочем, кое-кто из присутствующих с этим был не согласен.
        - Панмир, не забывай, что «Satisfy» - это всего лишь игра. Даже я знаю, что на результат будет влиять не только процесс, но и Проворство вместе с текущим значением самого Кузнечного Ремесла. А учитывая то, кто твой противник, куда больше вероятность поражения, чем победы. Я просто не понимаю, почему ты так уверен, - проговорил Череп.
        - Моё Кузнечное Ремесло находится на 6-ом высшем уровне. Причем я больше года провёл среди выдающихся кузнецов-гномов Талимы. Вот почему изделия, которые я создаю, имеют на 12% больше параметров, чем написано в производственной технологии, - усмехнувшись, пояснил Панмир.
        И это был ещё не конец.
        - Благодаря собственноручному производству моё Проворство постоянно растёт и уже близится к 1,700. Уверяю тебя, это намного больше, чем у Грида, который ничего не делает вручную.

«… У Грида почти три тысячи Проворства», - не сумев удержаться от улыбки, вспомнил Лауэль.
        Впрочем, люди всегда ценили других по своим меркам, а потому Панмир даже не предполагал, что каждый выкованный Гридом предмет был точно такого же собственноручного производства.
        Шин Янгу работал усерднее абсолютно любого игрока «Satisfy», и Панмиру, как бы он ни старался, никогда не суждено было догнать его.

***
        Если воспринимать фразу про «человеческие шахты» буквально, то можно было прийти к выводу, что в мире богов и в аду также существуют месторождения полезных ископаемых. Вероятно именно оттуда появился адамантий, а также металл, из которого был выкован Йаругт.
        Итак, Грид высоко оценил добытые им материалы. Из двух полученных клыков он мог сделать превосходные лук и копье, которые идеально подойдут для его Стрельбы из лука и навыка метания копья.

«Да, пожалуй этим и займемся, а всё остальное оставим про запас».
        Грид совсем недавно создал Трёхслойку, Плащ Лантиера и другие предметы, а потому был вполне доволен собственной защитой. Янгу мог поспорить, что по крайней мере среди участников Второго Межнационального Соревнования именно он обладает лучшим защитным потенциалом. Итак, учитывая всё вышесказанное, изготовление новых доспехов было самой натуральной тратой времени и ресурсов.
        Впрочем, то и дело поглядывая на сердце виверны, Грид всё-таки не мог избавиться от тяги поскорее пустить его в дело.

«Если я растоплю его и прикреплю к оружию, оно предоставит дополнительный урон от огня. Если я прикреплю его к доспехам, оно предоставит мне сопротивление к огню…».
        Жаль, что у виверны было всего одно сердце. Почему природа не могла пойти навстречу Гриду и наделить монстра десятью сердцами!?
        И вот, пока Грид стоял перед наковальней в кузнице Хана, к нему кто-то подошёл.
        Это был Лауэль.
        - Желаю тебе победы в грядущем состязании.
        - Опять ты за своё? Кажется, у тебя есть своя собственная сборная, за которую и нужно болеть, - буркнул Янгу.
        Ценность золотой медали во Втором Межнациональном Соревновании была астрономической. Каждая такая медаль гарантировала игроку дополнительное вознаграждение от самой S.A. Group.В качестве простого примера можно было упомянуть адамантий, который выдавался кузнецам. Другими словами, ради своего собственного развития Лауэлю следовало молиться об успехе сборной США, а не Кореи.
        - А чего мне за неё болеть? У моей команды и так всё хорошо, - улыбнулся Лауэль, в очередной раз сдержавшись и не став рассказывать историю Крюгеля, - Я просто хочу, чтобы ты сделал всё возможное. И ещё. При изготовлении предмета обязательно используй собственноручное производство.
        - Собственноручное производство? А какое ещё я должен использовать? Производство Хана, что ли?
        - …?
        Лауэль был порядком удивлен реакцией Грида, а потому немного подумал и осторожно спросил:
        - Тебе что-то известно о производственной кнопке?
        - Производственная кнопка? Это ещё что такое?
        - …
        Как и следовало ожидать, легендарный кузнец Грид в прошлой жизни явно сильно согрешил, из-за чего в нынешней был лишён большинства доступных благ. Янгу был Преемником Пагмы вот уже более двух лет и всё делал вручную, даже если это была обычная стрела.

«Вот почему он так долго работает над заказами», - посмотрев на Грида, понял Лауэль.
        - Что? Почему ты так смотришь на меня?
        - Просто… Удачи тебе.
        В ответ Грид просто кивнул, однако по какой-то необъяснимой причине ему стало слегка не по себе.

***

17-ый день Второго Межнационального Соревнования.
        И именно в этот день должно было состояться производственное состязание между кузнецами. Всего в нём принимало участие 23 человека, и если первоначально внимание общественности должно было разделиться между топ-1 кузнецом Панмиром и топ-2 кузнецом Штейном, то теперь взгляды зрителей были прикованы исключительно к Преемнику Пагмы.
        Насколько же великими были предметы, выкованные легендарным кузнецом? Изделия, вышедшие из-под руки Грида, встречались на рынке крайне редко, а потому любопытство и уровень ожидания людей находились на самом максимуме.
        - Уважаемые участники! Время, отведенное на работу, ограничено восьмью часами! Напоминаю, что использовать можно только эту производственную технологию и только те материалы, которые лежат перед вами!
        Участникам запрещалось добавлять сторонние материалы или отклоняться от производственной технологии. Другими словами, все кузнецы были помещены в максимально равные условия.
        - Так или иначе, всё зависит только от удачи, - стоя перед печью, проворчал Грид, в то время как другие кузнецы были преисполнены энтузиазма продемонстрировать ему свои навыки.

«Пусть он и легендарный кузнец, но что ему известно о тяжелом физическом труде?».

«Интересно, сможет ли он выстоять перед наковальней восемь часов подряд?».

«Сейчас я покажу тебе всю суровость тяжёлого ручного труда!»
        Сам же Грид не обращал на остальных претендентов ни малейшего внимания, сосредоточившись на куда более важном вопросе:

«Восемь часов на предмет? Почему так мало? За восемь часов можно выковать только кусок металлолома».
        Грид был знаком с тяжелым ручным трудом больше, чем кто-либо другой. И другие кузнецы были бы шокированы, если бы узнали, о чём именно он сейчас думает.
        Глава 439
        Итак, в 17-ый день Второго Межнационального Соревнования начался конкурс кузнецов. Первоначально данному событию уделялось не особо много внимания. Но после того, как Грид объявил о своём намерении участвовать в нём, ситуация кардинально изменилась. Рейтинги кузнечного состязания подскочили до уровня командного, а сами участники начали испытывать по отношению к Гриду неподдельную благодарность.

«Благодаря Преемнику Пагмы наш авторитет станет существенно выше».

«Спасибо, что пожертвовал собой ради нас!».
        Что, если люди увидят работы продвинутых кузнецов, которым удастся выковать меч лучше, чем обладателю легендарного класса? Репутация таких кузнецов наверняка взлетит до самих небес. Каждый производимый ими предмет станет настоящим сокровищем, а их стоимость подскочит в разы.
        Итак, глаза кузнецов, которые считали Грида своей жертвой, прямо-таки горели от предвкушения. Большинство из них считало себя истинными мастерами своего дела, а потому они совершенно не боялись Преемника Пагмы. В то время как Грид мог полагаться лишь на свой класс, они обладали опытом и техникой.
        А тем временем сам Преемник Пагмы внимательно изучал производственную технологию и предоставленные организаторами материалы.
        Производственная технология длинного меча была простой и понятной, без каких-либо хитростей. И это было хорошо. Грид произвёл тысячи длинных мечей, а потому мог выковать его с закрытыми глазами. Однако работать спустя рукава Янгу вовсе не собирался, ведь важнейшим элементом в производстве предметов был не его опыт в изготовлении мечей, а проклятая удача!
        Что произойдет, если он вложит в изготовление меча всю свою душу? Неизвестно, ведь с некоторой долей вероятности этот меч получит самый обычный рейтинг. Грид пережил такое тысячи раз, а потому ничуть бы не удивился такому повороту дел и сейчас.

«Если бы я только мог слегка изменить производственную технологию… Всё было бы иначе».
        Благодаря своему колоссальному опыту и знаниям, Преемник Пагмы смог бы свести все присущие мечу недостатки к минимуму и подчеркнуть его преимущества.
        Однако правила гласили, что он должен строго следовать производственной технологии, а потому руки Янгу прямо-таки подрагивали от гнева.

«Очередные манипуляции разработчиков…».
        И ежу было понятно, что данное правило было придумано исключительно для того, чтобы уменьшить возможности Преемника Пагмы. Обладатель легендарного класса должен был нервничать перед кузнецами, которые ещё и мастерами-то не стали! Да, мир и вправду был полон несправедливости.

«Чем я не угодил этим негодяям? Почему они постоянно накладывают на меня всё новые и новые ограничения?», - подумал Грид, едва подавив желание как следует выругаться вслух.
        А затем, как только он разжёг в печи огонь, к нему подошёл какой-то парень с широкой улыбкой на лице.
        Его ID значился как «Стенг», и он занимал второе место в рейтинге кузнецов.
        - Грид! Давно не виделись!
        - Да уж, действительно давно.
        А если быть точнее, ровно два года. Их пути пересеклись, как только Ирен была назначена правительницей Уинстона, и Грид отправился на аукцион, который проводился в её замке.
        - Я был так удивлен, когда узнал, что на самом деле у тебя легендарный класс! Эх, какое же всё-таки это великолепное воспоминание!
        - Да-да… А ты до сих пор работаешь у какого-то НПС?
        Стенг был очень умным парнем, а положительной энергии в нём было столько, что даже мрачное настроение Грида начало мало-помалу отступать.
        - Неа. Я закончил обучение ещё в прошлом году, и теперь у меня своя кузница.
        - Ты стал управляющим кузницей?
        - Ага! Я отвечаю за производство и распространение товаров, обеспечивая потребителей качественными товарами по разумным ценам. Ну и получаю высокую прибыль, конечно же!
        Стенг не выставлял свои товары на аукцион и не отдавал их под реализацию торговцам, а потому и комиссионные ему платить не требовалось. Владение кузницей во многих отношениях было очень выгодным делом, и если бы Грид не присоединился к Гильдии Цедака, возможно, у него тоже была бы своя кузница.
        - Что, действительно получается хорошо зарабатывать?
        По его оценкам, Стенгу было около восемнадцати лет. Итак, исходя из того, что он был британцем, лицензия на работу у него явно имелась.

«Наверняка у него уже есть дорогой супер-кар, на котором он каждую неделю катает новых подруг», - подумал Янгу, чувствуя некоторую зависть по отношению к симпатичному Стенгу.
        - Ну… Поскольку родителей у меня нет, с помощью этих денег я могу поддерживать свою бабушку и сестру. И я очень благодарен судьбе за то, что мне представилась такая возможность.
        - …
        Услышав это, Грид понял, что до сих пор ещё не вырос, ведь разбогатев и погасив свои долги, он первым делом купил машину за 800 тысяч долларов…
        А пока Янгу размышлял о своей жизни, восторженный Стенг захлопал в ладоши и произнёс:
        - Удивительно! Твоя способность регулировать огонь действительно впечатляет!
        Кроме Грида ещё ни один кузнец не приступил к выплавке железной руды, однако для Преемника Пагмы процесс отладки температуры был не сложнее завязывания шнурков.
        Схожие результаты должен был показать и Панмир, который так расхваливал свои навыки на пресс-конференции. Но что же происходило на самом деле? Топ-1 кузнец действовал настолько небрежно, что в подмётки даже к Хану не годился!

«Да уж… И это лучший кузнец в игре», - мысленно пробормотал Грид, укорив себя за нервозность перед такими тривиальными соперниками. А тем временем примеси в расплавленной железной руде наконец-то отфильтровались, и Преемник Пагмы достал железо, светящееся красивым оранжевым цветом.
        Блым-блым.
        Увидев это, другие кузнецы невольно оторопели.

«… Как ему удаётся выплавить настолько чистое железо? Да ещё и так быстро!».

«Вот она, сила легендарного класса!».
        Кузнецы искренне восхищались работой Грида. Однако связывали это вовсе не с его опытом и высокой техникой, а с… встроенной корректировкой легендарного класса.
        Тем не менее, наблюдавший за Гридом Стенг считал совершенно иначе:

«Всё дело в его таланте!».
        Движения Грида были чёткими и максимально выверенными. А поскольку Стенг занимал второе место в рейтинге кузнецов, он как никто другой знал, что подобные движения попросту невозможны при использовании системы автоматического производства.

«Он тоже делает всё своими собственными руками!», - понял молодой человек, чувствуя небывалый приток энтузиазма.
        Легендарный кузнец демонстрировал свои истинные способности, а потому и Стенг хотел сделать всё возможное, чтобы не упасть в глазах общества и получить бесценный опыт!
        - Грид! Я с нетерпением жду результатов!
        - Так или иначе, всё зависит исключительно от удачи.
        В ответ Стенг лишь весело улыбнулся и принялся заканчивать выплавку железной руды, что прямо-таки поразило Грида. Мастерство этого парня оказалось даже выше, чем у Панмира, что вновь заставило Янгу почувствовать абсурдность этого мира.

«Человек без легендарной профессии обладает таким талантом…!?».
        Да, в этой жизни талант и удача действительно решали абсолютно всё.

«Насколько же мне было бы проще, будь у меня хоть половина такого таланта…», - подумал Грид. И как только он невольно вспомнил своё прошлое, его молот начал стучать о наковальню с утроенной частотой.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Тем временем Стенг, занятый изготовлением формы для заливки расплавленного железа, был удивлён до самой глубины души. И произошло это потому, что Грид не стал заливать расплавленное железо в раму. Он просто слегка охладил брусок металла в воде и начал стучать по нему.

«Он решил ковать его без рамы?».
        Заливка расплавленного железа в раму была одним из наиболее важных процессов, что позволяло придать мечу максимально правильную форму. Нет, это был чуть ли не самый важный процесс. А в случае с длинным мечом, над которым они сейчас работали, рама должна была сбалансировать клинок. И всё же Грид пропустил этот процесс! Он просто держал кусок металла щипцами и безостановочно стучал по нему.

«Что…? Только не говорите мне, что он разочаровался в состязании!».
        Стенг так разволновался, что даже потерял свою концентрацию. Глядя на Грида, он попросту не мог сосредоточиться на качестве своей ковки, ведь в руках Преемника Пагмы без какой-либо формы начала вырисовываться идеальная форма длинного меча.
        - Вот это да…
        Мастерство Грида выходило за рамки здравого смысла. Оно было удивительнее, чем у любого НПС, с которыми Стенгу довелось повстречаться во время выполнения своих заданий.
        А ещё молодой человек мог лишь догадываться, сколько предметов Грид выковал за последние два года.

«Все эти люди… Они заблуждались!».
        Они думали, что быть лучшим в своей сфере - легко и просто? Нет, стать лучшим по одному лишь счастливому стечению обстоятельств было просто невозможно. Именно поэтому Стенг понял, насколько глубоки были заблуждения и предубеждения тех людей, которые списывали достижения Грида на банальную удачу в получении легендарного класса.
        Однако на самом деле, чтобы добраться до этой вершины, Гриду пришлось работать усерднее, чем любому другому человеку! И вот, пока взволнованный Стенг пытался догнать Преемника Пагмы, Грид разогрел сталь, принявшую форму лезвия, и продолжил ковать. Данный процесс повторялся несколько раз, увеличивая тем самым прочность стали. Кроме того, всё это было сделано в три раза быстрее, чем у других кузнецов.

«Удивительно… Просто удивительно», - подумал полностью убежденный в своих домыслах Стенг:
        - Грид - ты настоящий гений во всём, что касается прикладывания усилий! Я целиком и полностью уважаю тебя!
        - …?

«Гений?», - ухмыльнулся Янгу. Это была одна из самых глупых вещей, которые он слышал в своей жизни. Однако на самом деле Грид даже не догадывался, что с того момента, как он преодолел свой недостающий талант, ему уже удалось переступить черту посредственности.

***
        - Я даже не ожидал, что это может быть настолько интересно.
        - Согласен.
        Восемь часов работы над простым длинным мечом. Понаблюдав за процессом первые несколько минут, большинство телезрителей сочло, что дальнейшее зрелище будет скучным. Кому вообще было интересно смотреть, как кузнецы бьют по наковальне восемь часов кряду?
        Однако всё сложилось совершенно иначе. Несмотря на то, что кузнецы работали над одним и тем же предметом из одних и тех же материалов, они демонстрировали совершенно разные подходы, а потому даже непосвященным людям было совершенно не скучно.
        Также подогревали интерес к происходящему и остроумные комментарии ведущих, а потому для многих эти восемь часов пролетели как несколько минут.
        - Итак, наши участники начали заканчивать работу над своими предметами!
        - Ох, вы только посмотрите на этот сверкающий клинок! Просто удивительно!
        Работа двадцати трех кузнецов постепенно начала подходить к концу. И несмотря на то, что по-большому счету готовые клинки выглядели одинаково, каждый из них всё-таки отличался от своего собрата.
        - И что мы видим!? Топ-1 кузнец, Панмир, и топ-2 кузнец, Стенг, выковали уникальные мечи! Другим кузнецам также удалось произвести достойные работы с рейтингом от редкого до эпического, в то время как… Э-э…!? - продолжал рассказывать ведущий, как вдруг внезапно замолчал, полностью сбитый с толку.
        Последние несколько минут он прохаживался между наковальнями и проверял детальные характеристики готовых предметов. На очереди была работа Преемника Пагмы, однако…
        - Л-легендарный к-кузнец Грид с-стал единственным, кто выковал обычный м-меч…
        - Обычный!?
        Услышав это, зрители попросту усомнились в исправности своего слуха, в то время как одна из камер подъехала вплотную к Преемнику Пагмы. А уже в следующую секунду лицо Грида, сосредоточенного на своём собственном изделии, дёрнулось, и он, не выдержав, выругался:
        - Это ******.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к