Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №20 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 20 Park Saenal
        Во всеоружии #20 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 20. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 20 (гл.396-418)
        Глава 396
        - Если как следует подумать, это не такая уж и большая потеря.
        За каждое повышение уровня типичный игрок получал десять очков распределения. Однако такие счастливчики, как Грид, которые имели в наличии сразу два класса, могли получить два дополнительных очка. Итак, если шесть принудительно вкладывалось в Интеллект, а шесть оставалось на усмотрение самого игрока - это было не так уж и плохо.
        - Интеллект повышает максимальный запас маны, а потому я смогу чаще использовать свои навыки. Кроме того, увеличится и сила моего единственного заклинания.
        Но прежде всего, самым главным для Грида было повышение эффективности Ассимиляции. Он всё ещё сомневался в целесообразности передачи своего тела Брахаму, но при этом ощущал какое-то непреодолимое влечение к данному навыку.
        И причиной тому было…
        Таким образом, Грид мог овладеть магией, использованной Брахамом в режиме Ассимиляции. Это означало, что он мог совершенно бесплатно заполучить уникальные заклинания легендарного великого мага. И это было настоящее мошенничество. Это было настолько безумно, что узнай об этом другие, они бы с ума сошли от зависти.

«Нужно изучить как можно больше заклинаний Брахама. Но для этого я должен повысить свой Интеллект».
        Первым приоритетом Грида было кузнечное ремесло, а затем фехтование. Итак, если бы он пошёл на поводу у своей жадности и вложил все очки распределения в Интеллект, то в будущем наверняка бы столкнулся с проблемами.

«Хуже всего это стать слабым гибридом».
        Конечно, повысить Интеллект можно было не только с помощью характеристик. Он мог экипировать предметы, повышающие его Интеллект, такие как плащ Малакуса и Черные Кварцевые Серьги. Однако создавать предметы, повышающие характеристики, было очень нелегко. Если бы это было так просто, Грид уже давно сделал бы соотношение своей Силы к Ловкости 1:1.

«Но я всё равно попробую этим заняться. Только попозже. Для начала мне нужно сделать всё возможное, чтобы пройти Бехенский Архипелаг».
        Итак, несмотря на огромное желание повысить свой Интеллект, оставшиеся 6 очков распределения Грид всё-таки приберёг.

***
        - Как вы все знаете, в рамках Первого Межнационального Соревнования было проведено восемь конкурсов, - произнёс ведущий, указывая на широкий студийный монитор, - ПвП, марафон питомцев, лабиринт, охота за мишенями, осада замка и несколько производственных состязаний.
        Все эти мероприятия были отражены на экране, давая зрителям возможность понять и сопоставить размах прошлого международного соревнования с нынешним.
        - Однако, в отличие от первого соревнования, в котором принимало участие всего семнадцать стран, на этот раз участвует сразу тридцать два государства. Другими словами, охват мероприятия стал существенно шире.
        S.A. Group поняла, что восьми конкурсов недостаточно для того, чтобы показать миру всех лучших игроков. Также недостаточно и семнадцати мест для участников, поскольку интерес к «Satisfy» проявляет куда больше государств.
        - В свою очередь, количество конкурсов было увеличено до тринадцати, причем половина из них является небоевыми. Теперь межнациональное соревнование дружелюбно не только к представителям боевых профессий, но и всех прочих.
        - Тем не менее, как и в случае с первым, самым популярным событием Второго Межнационального Соревнования будет ПвП, - подключился к разговору второй ведущий.
        - Верно. S.A. Group заявила, что изменит систему ПвП, дабы избежать столь неприятных инцидентов, как трехсекундный бой Грида против Хурента и четырехсекундный поединок Грида против Бондре.
        - По сравнению с уроном в ПвЕ, урон в ПвП-битвах будет уменьшен на 50% (п/п: ПвЕ: Player vs Environment - действия игрока против монстров, неодушевленных предметов).
        - Другими словами, если Вы используете умение, которое наносит 100% урона монстру, по игроку оно нанесёт всего 50% урона. Это позволит повысить стратегические и тактические элементы ПвП, а зрители смогут лицезреть захватывающие сражения в течение более длительного промежутка времени.
        - Да уж, это действительно впечатляет.
        - Это означает, что разрушительная мощь таких людей, как Грид и Крис, существенно упала.
        - А важность контроля возросла.
        - Думаю, больше всего от этого выиграли танки.
        После того, как будущие участники ПвП-турнира узнали об этих изменениях, их лица тут же просветлели. С другой стороны, корейцы чувствовали себя обиженными.
        - Ах… Вот и уплыла из рук Грида одна из его будущих золотых медалей.
        - По правде говоря, сила Грида как раз и заключалась в его мощных атаках. Это патч, направленный исключительно на то, чтобы ослабить его. Где справедливость!?
        - Просто взяли и порезали Преемника Пагмы… Это нечестно.
        - Когда Корея всё ещё была мощной игровой державой, также выходило множество патчей, направленных на ослабление мощи корейских игроков. Это напоминает мне о тех временах.
        - Угу. Это как раз то, что называется «нерфом».
        - Воу, да это же классический игровой термин. Мой отец использовал его, когда ещё был совсем молод!
        - Так или иначе, но теперь, когда Грид не сможет получить золотую медаль, Корее не видать даже 10-го места.
        - S.A. Group - предатели… Как можно было взять и так подставить свою собственную страну…
        - Это заговор мировых правительств. А страдают только корейцы.
        И вот, в то время как корейцы сокрушались, китайцы и японцы, которые всегда считались основными конкурентами Южной Кореи, чуть ли не танцевали от радости.
        - Ха-ха. Вот и настал Корее полный и бесповоротный конец.
        - Китай докажет, что он - лучшая азиатская страна!
        - Китай - это центр всего мира! Победа в ПвП-турнире будет за Хао!
        - Не смешите меня. Япония намного лучше Китая.
        - Китайцы, остудите свой пыл. Поскольку все страны-участницы ограничены лишь семью участниками, на этот раз числом вы взять не сможете.
        - Дамиан, Кац и Йошимура - вот кто действительно лучшие.
        - Посмотрим.
        А тем временем, пока новости о вышедшем патче продолжали сотрясать мировое сообщество…
        - Уф… Уф… Это действительно слишком. С каждым новым островом сложность возрастает в геометрической прогрессии.
        Ключевая фигура всех разговоров, Грид, полностью посвятил себя прохождению Бехенского Архипелага. Возможно, ему было просто наплевать, что происходило в мире, и что говорили о нём люди? Нет, просто он был так занят, что не всегда даже успевал перекусить.
        Он попросту не знал, что сейчас происходит в мире. Он не смотрел телевизор и не копался в интернете. Для него каждое мгновенье было слишком драгоценным, чтобы тратить его на всякую чепуху. А сложность Бехенского Архипелага была настолько высока, что ему приходилось концентрировать на нём всё своё сознание.
        Другими словами, Грид всё ещё не знал, что его понерфили.
        И это привело к тому, что его бездействие было не так понято.


        - Грид молчит.
        - Да. Он не стал жаловаться на S.A. Groupдаже несмотря на то, что его жёстко порезали.
        - Если бы это случилось с другими топ-игроками, они стали бы обвинять S.A. Group в каждом возможном интервью.
        - Ну да, с какой стороны ни посмотри, он просто обязан был попросить какую-нибудь компенсацию.
        - Этот Грид… Он действительно крутой парень!
        - Истинный Бог Грид!
        Согласно бродящим по интернету историям, Грид был слабым, завистливым и никчемным человеком. Однако теперь всё больше людей начало убеждаться в том, что эти вещи - не более чем вымысел, придуманный его анти-фанатами.
        - Грид просто потрясающий.
        Итак, хорошее мнение о Гриде начало нарастать, словно снежный ком, пока не охватило собой как всю Южную Корею, так и большинство людей со всего мира.
        Его начали уважать даже расисты, нацисты и кое-какие террористические группировки на Ближнем Востоке. Это было поистине удивительное явление.
        И вот, когда до открытия межнационального соревнования оставалось 22 дня, в Южной Корее было проведено ток-шоу, посвященное Гриду.
        И его гостем был Высший Меч.
        - Почему Грид никак не реагирует на этот патч? Потому что подобные нерфы для него сущие пустяки. Он такой человек. Минус 50% урона? Ерунда! Никто не сможет остановить его! Почему? Да потому что он Бог Грид! Слава Южной Корее!
        К тому времени, как Грид услышал об этом, ситуация приняла слишком большой размах.
        - … Проклятье.
        Первым делом, которое захотел сделать Грид - это позвонить в S.A. Group и сказать: «Почему вы порезали всего одного человека? Разве игры не должны быть честными?».
        Тем не менее, после случившегося Янгу был слишком смущен, чтобы так поступить. И наибольшую роль в этом сыграли слова Высшего Меча.
        - Проклятье!
        Высший Меч… Этот человек знал Янгу уже больше года, но до сих пор не догадывался об его истинной личности? Сила предвзятости и вправду была слишком велика.

***
        - К сожалению, здесь мне придётся сдаться.
        - Да. Это тоже мой предел.

«Кажется, все попали в одинаковую ситуацию…».
        Подавляющее большинство Вооружённых до зубов, бросивших вызов Бехенскому Архипелагу, так и не смогли пройти 31-ый остров, в результате чего были вынуждены поднять белый флаг.
        Худшие испытания прошлого вызывали отчаяние даже у знаменитых гениев.
        - Но как с этим смог справиться Грид?
        - Насколько же он вырос…?
        - Пусть мы и на одной стороне, но я его боюсь.
        Концепция 31-го острова заключалась в том, что чем гениальнее был человек, тем с более сложным испытанием он сталкивался. Лауэль знал об этом факте, однако не хотел проливать ледяную воду на головы восторженных товарищей.

«Их уважение и привязанность к Гриду становятся всё выше и выше…».
        Лауэль полагал, что на 31-ом острове Грид, вероятно, столкнулся с кем-то вроде огров.

«Другими словами, 31-ый остров - это привилегия для плохих игроков».
        Тем не менее…
        Каким образом Юре, Джишуке и Хурою удалось повторить подвиг Преемника Пагмы и пройти 31-ый остров? Ответа на этот вопрос не было даже у Лауэля.
        Глава 397

«Ну, ситуацию Хуроя я ещё могу понять…».
        Боевые навыки оратора были наихудшими, а потому и его прошлые испытания, судя по всему, обладали низкой степенью сложности. Другими ловами, Хурою было относительно несложно пройти испытание, поскольку после получения второго класса он изрядно улучшил свои навыки и набрался боевого опыта.

«Но почему тогда это удалось Юре с Джишукой…?».
        Обе девушки были настоящими гениями, а потому трудность их испытаний должна была находиться за гранью воображения. Так как же им удалось пройти 31-ый остров?

«Возможно, они никогда не сталкивались с тяжелыми испытаниями, поскольку с самого начала были слишком хороши? Это единственное логичное объяснение».
        И вот, пока Лауэль пытался найти причину поразительного успеха Юры и Джишуки, остальные Вооружённые до зубов хвастались предметами, полученными на туманном острове.
        - Я купил пять Эликсиров Ловкости и одну редкую книгу навыков.
        - Ху-ху-ху, а я - 13 Эликсиров Выносливости. Ещё немного, и я стану настоящим танком!
        - Ух ты, Факер и Вантнер сорвали настоящий куш.
        - Как же я завидую… Мне вот этот туманный остров попался слишком рано, а потому я купил всего четыре эликсира.
        - А я за все тридцать островов так и не попал на туманный остров. Как же это бесит…
        - Аналогично…
        Бехенский Архипелаг был устроен таким образом, что появление туманного острова зависело исключительно от удачи. Подгадать его появление, чтобы получить максимальную выгоду, было попросту невозможно, а зачастую он и вовсе появлялся либо слишком рано, либо слишком поздно.
        - Всё-таки какой же Грид везучий…
        - Не то слово.
        Всё мировое сообщество считало Грида чрезвычайно удачливым человеком. Разве не он первым получил легендарный класс? Учитывая то количество счастливых случайностей, с которыми довелось столкнуться Гриду, можно было без преувеличения сказать, что в прошлой жизни он спас целую галактику.
        Однако Вооружённые до зубов знали правду. Грид никогда не был везучим. Более того, он и удача находились в двух совершенно разных измерениях.
        - Легендарный кузнец, у которого не получается создавать легендарные предметы…
        - Не удивлюсь, что ему больше не попадётся туманный остров, даже если он полностью пройдет весь Бехенский Архипелаг.
        - …
        Вооруженные до зубов были искренне обеспокоены судьбой Грида, в то время как у Лауэля за него и вовсе болело сердце.

«Даже если тебе не повезёт… Пожалуйста, не сдавайся и продолжай идти вперёд».

***
        Бехенский Архипелаг.
        - А это ещё что за новости? - оказавшись на 56-ом острове, пробормотал Грид.
        Перед ним располагались две пещеры, а потому Янгу задался вполне логичным вопросом: ему что, придётся зачищать сразу обе?
        - Сложность действительно увеличивается…
        На предыдущем 55-ом острове начали появляться монстры 400-го уровня. Итак, если эти пещеры будут кишеть подобными чудовищами, Преемник Пагмы столкнётся с серьёзными проблемами.
        - Кроме того, из-за разницы в уровнях мне потребуется слишком много времени, чтобы разобраться с ними.
        Но вот, когда боевой дух Грида начал понемногу падать, перед его глазами всплыло информационное окошко:
        - Остров сокровищ! - тут же приободрился Грид, - Звучит просто фантастически!
        Когда-то давным-давно Бехенский Архипелаг представлял собой место, где хранились достижения былых легенд. В некотором смысле это было самое священное место на континенте. Итак, разве не должен был остров сокровищ Бехенского Архипелага содержать в себе несметные богатства и легендарные предметы?
        - Ну или хотя бы адамантий!
        Комплект Священного Света, который он использовал со времён рейда на папу Древиго, был выкован как раз из этого божественного минерала. И Грид был уверен, что если получит ещё немного адамантия, то сможет создать поистине великолепные предметы.
        - Что ж, в таком случае начнём.
        Так, восстановив свою мотивацию, Янгу подошёл к двум пещерам. А затем его тело застыло на месте, словно кто-то решил превратить его в каменную статую.

«Э? Я не могу двигаться?».
        Это явно было нечто, отличающееся от статусных эффектов. Но вот, пока Грид не мог шевельнуть даже пальцем, перед ним был поставлен выбор:

«Ага, вот оно в чём дело…».
        Судя по всему, прохождение «лабиринта» началось ещё с момента появления Преемника Пагмы на острове. Именно поэтому система принудительно ограничила его в выборе иных направлений.

«Видимо, таким образом разработчики захотели исключить все переменные», - подумал Грид, после чего повернулся назад, к Стиксу.
        Он хотел попросить у него совета касательно того, как проходить лабиринты, но… Не смог даже открыть рот.

«Кажется, заблокированы абсолютно все движения…».
        То же самое касалось и Стикса, который стоял так же неподвижно, как и Грид.

«Вот блин».
        У Грида не было опыта прохождения лабиринтов. Хитроумная структура и ловушки делали сложность зачистки лабиринтов настолько высокой, что Янгу попросту не рисковал соваться в них. Другими словами, у Грида не было знаний, которые могли бы помочь справиться с этим заданием.

«В конце концов, мне ничего не остаётся, кроме как действовать наугад…», - мысленно пробормотал Грид, после чего немного подумал и шагнул вперёд.
        Выбранная им пещера находилась справа, и в результате…

«Это какое-то безумие!», - чуть было не закричал Грид. Впрочем, это было естественно, ведь перед ним появилось сразу шесть путей!

«Такими темпами я точно заблужусь».
        Гриду было страшно даже представить, сколько времени может потребоваться на то, чтобы пройти столь масштабный лабиринт.

«Возможно, я не успею сделать это даже до начала межнационального соревнования…».
        А это было бы настоящей катастрофой. Впрочем, у Грида ещё оставался кое-какой козырь.
        - Ассимиляция.
        Фу-жух!
        И вот, уже в следующее мгновенье волосы Грида побелели, а глаза засияли, словно рубины. Система лишила его доступа к знаниям Стикса? Не беда. Он позаимствует мудрость того, кто стоит намного выше Стикса.
        - Хо-хо, ты прибегнул к этому методу, чтобы воспользоваться моей мудростью? Разумное решение, - похвалил его Брахам, после чего активировал Магическое Обнаружение и пошёл по пути, где прослеживался след самой мощной и злой ауры.
        Примерно через две минуты волшебник убил скрывающегося монстра и предстал перед новым перекрестком.
        - Все лабиринты обладают одним общим свойством: препятствовать всем, кто хочет их пройти. И чем ближе ты к выходу из лабиринта, тем больше опасность. Продолжай использовать мою магию и осторожно двигаться дальше, - пояснил Брахам, после чего во второй раз использовал Магическое Обнаружение и погрузился в сон.
        - Спасибо тебе, Брахам, - с улыбкой пробормотал Грид.
        Благодаря ему он получил подсказку о том, как лучше всего проходить лабиринты и сумел обучиться новому заклинанию.

«Итак, если следовать совету Брахама…», - подумал Грид, после чего начал внимательно всматриваться в следующие восемь коридоров, просканированные Магическим Обнаружением, - «Нашёл!».
        В конце одного из коридоров явственно ощущалось нечто нехорошее, и Грид был уверен, что именно там прячется очередной монстр. Таким образом, он вызвал Руки Бога, Рэнди и Ною, после чего бросился прямиком в направлении опасности.
        Уровень монстра, который и вправду прятался на выходе из коридора, колебался где-то между 400~410-ым. Итак, по сравнению с 306-ым уровнем Грида разница была настолько велика, что даже самые мощные умения Преемника Пагмы не наносили монстру особого урона, в то время как сам Грид получал катастрофические повреждения даже от обычных ударов.
        Другими словами, каждая встреча с такими монстрами была похожа на битву с рейдовым боссом.

«Нет, проблема не в монстрах».
        Время перезарядки Магического Обнаружения составляло целых 10 минут. Благодаря Сапогам Брахама этот срок можно было сократить до восьми минут, однако даже так было слишком долго.
        - Сколько же времени потребуется, чтобы пройти этот проклятый лабиринт…? - кисло глядя перед собой, пробормотал Грид.
        Он устал и психологически вымотался. Однако…
        - Слышишь меня, лабиринт? Просто так я не сдамся.
        Для Грида тяжелый труд был вполне знакомой областью, в которой его мрачная сущность начинала прямо-таки расцветать.

***
        Главой Гильдии Яка, по праву считавшейся одной из семи самых престижных гильдий, был Бубат.
        В общеигровом рейтинге он занимал 53-е место. Конечно, это было на порядок ниже, чем 25-ое место, которое он занимал в прошлом, но никто бы не осмелился сказать, что Бубат стал слабее.
        Обладая лучшими контрольными навыками и превосходными характеристиками, он заслужил прозвище лучшего инициатора «Satisfy». Бубат всегда создавал максимально благоприятное поле боя для своих союзников, а некоторые и вовсе называли его «приносящим победу яком».
        Однако во время последнего межнационального соревнования Бубат оказался совершенно беспомощным. Он не оправдал свою репутацию и разочаровал людей. Кто-то мог подумать, что это произошло потому, что он был недостаточно умелым игроком? Нет. Просто он подряд встретился с Юрой и Гридом.
        В случае с Юрой его контрольные навыки разбились о превосходные физические способности девушки, тогда как Грид оказался просто непреодолимой стеной, поскольку обладал иммунитетом ко всем статусным эффектам.
        Итак, Бубат был сильно расстроен, поскольку ничего не мог этому противопоставить.
        - Однако на этот раз я никого не разочарую.
        После достижения 300-го уровня Бубат получил много атакующих навыков и в отличие от прошлого года, когда он полагался исключительно на способности временного контроля, лидер Гильдии Яка обладал и соответствующей боевой мощью. Кроме того, он был танком, а потому получил наибольшую выгоду от недавно вышедшего патча!
        - Разработчики? Они просто гении!
        Благодаря двукратному уменьшению урона, Бубат смог бы легко выдержать несколько навыков Грида, после чего затянуть бой и в конце концов сломать Преемника Пагмы своей высочайшей Выносливостью.
        - Я смою тот позор и принесу для Турции первую золотую медаль!
        - Ура-а-а-а-а-а! - вторили ему турецкие телезрители, наблюдавшие за его интервью.
        Впрочем, в этот самый момент не только Бубат, но и участники со всего мира преисполнились уверенности в том, что справятся с Гридом. Всего один-единственный патч превратил грозу всех игроков в нечто совершенно неопасное.
        Глава 398
        Сегодня по всем телеканалам сильнейшей державы на просторах «Satisfy», Соединенных Штатов Америки, можно было увидеть интервью с одним из самых титулованных игроков современности и человеком, занимающим 2-ое место в общеигровом рейтинге: с Зибалом.
        Впрочем, помимо вопросов относительно личной жизни и планов Зибала на предстоящее Второе Межнациональное Соревнование, немало времени было посвящено и разговору касательно Преемника Пагмы.
        - Грид? Естественно, он вырос. Я был впечатлен, когда увидел то, как он защищал Вечное Королевство от големов. В прошлом Грид играл полагаясь исключительно на свои предметы, навыки и характеристики. Теперь же он совмещает всё это с умеренными навыками контроля. Учитывая его предыдущие выступления, я полагаю, за всё это стоит благодарить его недюжинное упорство. Вот чем действительно должен восхищаться каждый из нас.
        - Вы описали контроль Грида как «умеренный». Значит ли это, что он далёк от понятия «отличный»?
        - Ну… А разве «умеренный»-это «плохой»?
        - Просто судя по Вашим словам, он ещё не достиг уровня топ-игроков. Также всем нам известно, что из-за патча мощь Грида была существенно ослаблена. Что скажете на этот счёт?
        - Что я абсолютно с Вами согласен. Если бы не предметы и характеристики Преемника Пагмы… Он был бы самым обычным игроком.
        - Вы так считаете? Но если разработчики уменьшили урон в два раза, то вместо одного удара Гриду понадобится нанести всего лишь два. Разве не так?
        От столь проницательного вопроса находящиеся в зале репортеры тут же захохотали. Ухмыльнулся и Зибал, поскольку вопрос репортера хоть и звучал логично, но не имел ничего общего с реальностью.
        - Параметры в «Satisfy» - это целая система, включающая в себя куда больше факторов, чем просто сила атаки и Здоровье. Взять, к примеру, защиту. Допустим, моя защита равна ста, в то время как сила атаки Грида - тысяче. Какой урон я получу, если на меня нападёт Грид?
        - Девятьсот? - ответил пожилой репортер, который мало что знал о «Satisfy». Он уже давно хотел уйти в отставку и, по правде говоря, не собирался принимать участие в этой пресс-конференции. Однако с его коллегой произошел несчастный случай, а потому поехать пришлось ему.
        - Нет, не девятьсот. Для вычисления конечной суммы урона применяется сложная формула. Прежде всего, кроме защиты, которую можно увидеть в окне статуса, у каждого класса есть своё уникальное сопротивление, которое дополнительно добавляется к защите, чтобы уменьшить количество получаемого урона, - любезно пояснил Зибал.
        - Другими словами, этот патч уменьшил силу атаки Грида более чем на 50%?
        - Именно.
        - В таком случае, не является ли этот патч фатальным для игроков, обладающих низкой силой атаки? Как они будут наносить друг другу урон? - поинтересовался репортёр. Как и в прошлый раз, его вопрос был абсолютно логичным. Однако в ответ Зибал лишь покачал головой и произнёс:
        - Нужно атаковать слабые места своего противника. Быть быстрее и точнее.
        А с этим у Грида были серьёзные проблемы.
        Итак, старый репортер наконец-то всё понял и сел на своё место, дав возможность задать вопросы и другим журналистам.
        - Теперь, когда перспективы Грида в ПвП ослабли, каковы Ваши прогнозы относительно будущего места Южной Кореи?
        - Топ-20, если не хуже. Как Вы знаете, за исключением Юры в Южной Корее нет других талантливых игроков. А в одиночку она мало чего сможет добиться.
        - А как же Высший Меч?
        - Да, Высший Меч превосходен. Однако его стиль фехтования заключается в нанесении одиночных ударов. Конечно, такие атаки чрезвычайно мощные, однако и задержка после их произведения просто гигантская. В общем и целом, Южной Корее просто не повезло, поскольку Высший Меч также является одной из жертв этого патча.
        - А как насчёт России и Крюгеля?
        - В России достаточно превосходных игроков, а Крюгелем восхищаюсь даже я… Да, думаю эта сборная легко попадёт в первую десятку.
        - А что насчет хозяйки соревнования, Франции?
        - Думаю, они попадут в топ-5.
        - Соединенные Штаты?
        - Естественно, мы будем первыми. Как и во всём остальном.

***
        Пекин, Китай.
        - Хао. В Первом Межнациональном Соревновании, проведенном в прошлом году, Вы не участвовали. Из-за этого Китай занял всего лишь 6-ое место. Причина, по которой вы выразили свое намерение участвовать в этом Межнациональном Соревновании, состоит в том, чтобы восстановить веру общественности. Я прав?
        Даже несмотря на то, что Вооружённые до зубов произвели настоящий фурор в общеигровом рейтинге, Хао удалось удержать своё 16-ое место. Это было настоящее чудо, а потому китайцы верили, что Хао сможет продемонстрировать впечатляющие результаты как в командных соревнованиях, так и в одиночных.
        Отсутствие Хао в прошлом году стало для Китая огромной проблемой, поскольку эта сборная так и не смогла добиться положительных результатов. Итак, поскольку Хао сам был китайцем, он знал, что вне зависимости от своего истинного отношения к этому вопросу, он должен был ответить «правильно». В противном случае его бы попросту съели.
        - Верно. В прошлом году я не участвовал в межнациональном соревновании по некоторым личным соображениям и впоследствии об этом сильно пожалел. Но теперь, клянусь духом великого Мао Цзэдуна и всего Китая, я приведу нашу страну к победе.
        - В прошлом году Грид и Южная Корея встали на пути у Китая и заняли 3-е место. Как Вы считаете, Вам удастся отплатить за этот позор?
        - Грид…
        По словам Лауэля, Грид был человеком, способным остановить даже Крюгеля. И пусть Хао считал это полной чушью, Лауэль был далеко не тем человеком, который любил всё приукрашивать. Другими словами, Хао прекрасно понимал, что в Гриде есть что-то необычное.

«Но я не должен говорить о нём ничего хорошего», - подумал Хао, обведя взглядом комнату с репортерами, после чего тяжело вздохнул и произнёс:
        - Что бы кто ни говорил, Грид мне не противник.
        - О-о-о-о!
        Таким образом, репортёры получили желаемый ответ, а Хао наконец-то закончил отвечать на провокационные вопросы и, выйдя в холл, отправился искать автомат с холодной водой.

«Так или иначе, я практически ни в чём не соврал».
        Единственным человеком, которого действительно боялся Хао, был Крюгель. Во всём же остальном он полностью доверял своим навыкам. И подобная уверенность была вовсе не безосновательной, ведь Хао недаром удалось в одиночку остановить нескольких Вооружённых до зубов.

***
        Париж. Франция.
        - Бондре, в прошлый раз Вы потерпели унизительное поражение, проиграв Гриду всего за 4 секунды. Вызвал ли этот инцидент у Вас какую-нибудь психологическую травму? Сможете ли Вы достойно проявить себя в грядущем ПвП-турнире?
        Во время Первого Межнационального Соревнования Франция была одним из главных фаворитов. Удивительно, но многие эксперты считали, что она обойдёт даже Америку. Однако величайший игрок Франции, Бондре, был уничтожен Гридом, из-за чего в общем зачёте воцарился полный хаос, а Франции пришлось довольствоваться вторым местом.
        - Травма? Травмы бывают у таких гиен, как вы. Я же - хищный зверь. Я никогда не отступаю, - резко ответил Бондре.
        - Подобная уверенность достойна похвалы. Но разве этот патч не смертелен для Вас? С 50%-ым уменьшением урона Ваш Абсолютный Ноль не сможет нормально функционировать.
        Во Втором Межнациональном Соревновании Франция выступала в качестве принимающей стороны. Естественно, в связи с этим французы надеялись на их полную и безоговорочную победу, но при этом не сильно верили в Бондре.
        - Вы всё ещё считаете, что Абсолютный Ноль - мой единственный навык? - усмехнувшись, спросил маг.
        - …?
        - С момента окончания Первого Межнационального Соревнования прошёл целый год, за который я обучился множеству могущественных заклинаний. Более того, ледяные мистики специализируются на защите и сдерживающих заклинаниях, а не на высокой силе атаки. Этот патч дал мне крылья, - пояснил Бондре, а затем не выдержал и прямиком на глазах у миллионов телезрителей заявил, - Я втопчу в грязь этих нецивилизованных корейцев, питающихся собачьим мясом, и тогда ваше отношение ко мне изменится. Я приведу Францию к победе.

***
        Оттава, Канада.
        Крис, занимающий 3-е место в общеигровом рейтинге, также проводил пресс-конференцию.
        - В прошлом году Канада была одним из главных кандидатов на победу в межнациональном соревновании. Тем не менее, результат оказался поистине шокирующим, и наша страна не попала даже в тройку лидеров. В этом году вся страна рассчитывает на другой результат. Крис, Вы уверены, что сможете оправдать ожидания людей?

«Пожалуйста, дай нам положительный ответ», - читалось в глазах журналистов, а потому Крис опустил голову и покорно произнёс:
        - В прошлом году я оказался по-настоящему беспомощным. Я проиграл Зибалу в рейде, потерпел поражение от Бондре в прохождении лабиринта и был убит Регасом в ПвП. Итак, пользуясь случаем, я хочу ещё раз извиниться.
        На самом деле, Крису не за что было извиняться. В прошлом году он выглядел очень круто, выиграв две серебряные медали в рейде на босса и прохождении лабиринта. Также он смог добраться до четвертьфинала в ПвП. Крис в одиночку сражался с лучшими игроками современности и показал поистине достойный результат.
        А потому…
        - Не нужно опускать голову!
        - Вы - наш герой! - закричали журналисты, в связи с чем Крис медленно поднял свою голову, после чего с улыбкой произнёс:
        - В этом году я постараюсь добиться лучшего результата. Более того, я уверен в своей победе над всеми, кроме Крюгеля и Грида.
        - Г-Грида? - переспросили пораженные репортеры. Разве Грид не стал жертвой патча и должен был лишиться своего главного козыря в виде колоссальной силы атаки? Почему Крис отдавал ему превосходство?

«Крис также является жертвой этого патча, но…».

«Когда дело касается двуручных мечей, Крис обладает гораздо более высокими навыками. Он наголову сильнее Грида».
        Во всём этом была своя доля истины, однако сам Крис мог лишь усмехнуться и проговорить:
        - Не так легко победить человека, который учился у того самого сумасшедшего фермера.
        Крис попросту не понимал, почему все эти люди продолжают высмеивать Преемника Пагмы, несмотря на все его достижения, всего лишь из-за «обычного» контроля.
        Впрочем, также это не означало, что Крис смирился со своим поражением.
        Грид и Крюгель. Победить этих двоих было чрезвычайно сложно, однако Крис не думал, что его шансы равны нулю.
        Считай Крис иначе, он не был бы достоин 3-го места в общеигровом рейтинге.
        Глава 399
        Япония, Токио.
        - Помяните моё слово! Я сделаю Японию самой могущественной страной в Азии! - воскликнул Йошимура, который среди японцев был известен как «побеждённый генерал». Его война с корейской Гильдией Серебряных Рыцарей за Пробковый Остров закончилась настоящей катастрофой, после чего он потерпел поражение от Дамиана, которого правые экстремисты заклеймили предателем.
        В результате этого карьера человека, некогда занимающего 2-ое место среди лучников, резко пошла на спад. Тем не менее, японцы по-прежнему доверяли Йошимуре. Бывшие достижения главы Гильдии Сакуры были настолько велики, что они по-прежнему возлагали на Йошимуру свои надежды. Правда, к сожалению, в Японии было совсем немного таких талантливых людей, как Йошимура.
        И вот, репортёры с энтузиазмом поаплодировали взявшему первое слово Йошимуре, однако никаких вопросов задавать не стали. Куда больше их интересовали Дамиан и Кац, сидящие по левую и правую стороны от Йошимуры.
        - Кац, рады снова видеть Вас по прошествии столь долгого промежутка времени. Не расскажете нам, где Вы пропадали? - спросили у «Кровавого Воина», который уже долгое время не появлялся на публике.
        - Ба, что за глупый вопрос. Разве по рейтингу этого не видно? Я повышал свой уровень.
        Кац был сыном одного из руководителей крупнейшего японского конгломерата. С самого детства ему давали всё, что бы он ни пожелал, из-за чего Кац стал достаточно высокомерным. В свою очередь, это привело к появлению у Каца огромного количества анти-фанатов по всему миру. Впрочем, сами японцы относились к нему достаточно благосклонно.
        Почему? Да потому что он был одной из немногих надежд Японии.
        С того самого момента, как Кац получил эпический класс, он мечтал занять первое место в рейтинге, а потому последние полтора года был сосредоточен исключительно на охоте.
        - Да, две недели назад Вам действительно удалось подняться до 19-го места. Вы должны быть счастливы тому, что стали первым японцем, попавшим в топ-20.
        - …
        Несмотря на то, что репортер похвалил его, Кац лишь нахмурился. Ему было неловко и даже стыдно, поскольку полтора года назад он объявил миру, что через шесть месяцев станет топ-1 игроком. Тем не менее, он не смог выбиться даже в первый десяток, из-за чего попросту сходил с ума.

19-ый из двух миллиардов игроков… Безусловно, это было огромнейшее достижение, однако гордость Каца была слишком высока, чтобы удовлетвориться подобным результатом.
        - Скажите, в каких конкурсах Вы намерены принять участие?
        - Я ещё не решил.
        - На какое место, по Вашему мнению, может претендовать Япония?
        - А я откуда знаю?
        - …
        Судя по отношению Каца к происходящему, задавать новые вопросы было попросту неразумно. Итак, удовлетворившись и этим, журналисты переключили своё внимание на Дамиана.
        - У папы Церкви Ребекки, как известно, особые отношения с Гридом. Скажите, господин Дамиан, кем будет для Вас Грид на межнациональном соревновании: другом или врагом?
        Это был явно провокационный вопрос, а потому Дамиан вынужден был ненадолго задуматься. Грид сделал для него куда больше, чем родная страна, а потому и предпочтение он хотел отдать ему. Однако…
        - Как и все остальные игроки, в рамках предстоящего соревнования Грид будет моим соперником, - с гордым выражением лица заявил Дамиан, - Дружба - дружбой, но такие вещи я различать умею.
        - О-о-о…! Тогда скажите, в каких конкурсах Вы планируете принять участие?
        - В любых боевых.
        - Значит, Вы целиком и полностью доверяете своим боевым навыкам?
        - Естественно.
        - Как думаете, какое место займёт наша сборная?
        - Хм-м-м, - пробормотал Дамиан, посмотрев в сторону Каца, - Думаю, в топ-10 точно попадём.
        - О-о-о-о!
        С учётом того, что принять участие в соревновании должно было целых тридцать две страны, попасть в десятку лучших было совсем не зазорно. Более того, это вполне мог быть самый лучший результат среди всех азиатских стран.
        Таким образом, Дамиан, который всегда крайне холодно отвечал на вопросы со стороны право-радикальных журналистов, теперь отзывался о Японии вполне благосклонно, что не могло их не радовать. Они наконец-то поняли и стали радоваться тому, что столь влиятельным человеком, как папа, был японец.
        И это послужило поводом для повторного поднятия интересующих их вопросов.
        - Скажите, а нет ли ещё в Ваших планах строительства Храма Ребекки на территориях, управляемых японскими гильдиями?
        - А как насчет того, чтобы предоставить поддержку японским топ-игрокам в виде целителей из Церкви Ребекки?
        Другими словами, посыпались вопросы, совершенно не относящиеся к межнациональному соревнованию. Так или иначе, Дамиан попросту не мог понять психологию крайних радикалов.
        - Как я уже говорил, храм строится в Рейдане.
        После этого репортёры поняли, что атмосфера на пресс-конференции начинает ухудшаться и перевели тему.
        - Что Вы думаете о последнем игровом патче?
        - Вне всяких сомнений этот патч должен принести мне пользу.
        Дамиан обладал высочайшей защитой, превосходными навыками восстановления и феноменальными благословлениями. Другими словами, после проведенных изменений баланса убить Дамиана стало практически невозможно.
        - По крайней мере в рамках межнационального соревнования я непобедим.
        - Уо-о-о-ох!
        От этих слов ожидания японцев в отношении Дамиана взлетели до самих небес. Некоторые и вовсе начали предполагать, что Дамиану удастся получить сразу три золотые медали.
        Тем не менее, Дамиан быстро вылил на их горячие головы ведро ледяной воды:
        - Правда, это лишь до тех пор, пока против меня не выступит Грид.
        - …
        Почему…? Почему Дамиан так превозносил Грида? Японцы понятия не имели, в чём кроется истинная причина столь завышенной оценки и подобного отношения, а потому вновь вернулись к мысли, что на самом деле Дамиан - засланный кореец.

***
        Москва, Россия.
        Пресс-конференция для участников Второго Межнационального Соревнования закончилась очень быстро.
        К большому сожалению для всех пришедших на неё журналистов Крюгель так и не появился.

***
        Сеул, Южная Корея.
        - Зибал ничего не понимает. Если ему не посчастливится встретиться с Гридом в рамках одного и того же конкурса, то первое место ему точно не светит, - произнёс Кан Дэхан из Корейской Патриотической Ассоциации, он же Высший Меч, - Ну а что касается Хао… Его грубость несвойственна для такой великой культуры, как китайская. И лично от себя хочу добавить, что как бы он не пыжился, Богу Гриду он и в подмётки не годится.
        - Извините, Кан Дэхан, а… А почему нашу пресс-конференцию не посетили Юра и Янгу?
        - Без комментариев!
        До межнационального соревнования оставалось всего 17 дней и была только одна причина, по которой Высший Меч посетил это мероприятие даже несмотря на свой плотный график. Чтобы опровергнуть слова топ-игроков из других стран.
        И вот, хлопнув ладонью по столу, Дэхан поднялся со своего места и уверенным тоном провозгласил:
        - Бондре! Француз, который назвал корейцев нецивилизованными, потому что мы едим собачье мясо, кое о чём забыл: французы едят фуа-гра и лягушачьи лапки, что гораздо страшнее! Бондре, скоро я лично пристыжу тебя, так что будь готов! Понял меня? Ура Южной Корее!
        - …
        А затем пресс-конференция, посвященная грядущему межнациональному соревнованию, была превращена в собрание Корейской Патриотической Ассоциации. Конечно, журналистам было слегка неловко, но в то же время приятно иметь в Южной Корее такую неординарную личность, как Высший Меч. Куда бы он ни приходил - настроение и патриотизм людей взлетали до самих небес.

***
        Пока весь мир готовился ко Второму Межнациональному Соревнованию, Грид всё ещё бродил по лабиринту.
        - Уф… Уф… Кажется, я схожу с ума…
        Он уже две недели провёл в этом лабиринте. Мало того, что это было утомительно физически, так ещё и движение по мрачному и безжизненному подземелью не вызывало никаких особо положительных эмоций.
        - Если бы хоть монстры были послабее…
        Уровень обитателей данного подземелья колебался между 400-ым и 420-ым, а потому у Грида уходило не менее трёх минут на то, чтобы разделаться с одним таким существом.
        Кроме того, все они были чрезвычайно сильными. Всего один пропущенный удар стоил ему как минимум 1/4 Здоровья. Ну а если ему встречалось одновременно три и более таких чудовищ, то справиться с ними, не полагаясь на свою временную неуязвимость, было практически невозможно.

«Если бы не она, я бы давно умер и вернулся на 50-ый остров».
        Одна только мысль об этом была просто ужасной. Итак, судорожно сглотнув, Грид активировал Магическое Обнаружение.
        - Эх…
        После того, как Преемник Пагмы начал прохождение лабиринта, вновь приобретенный навык практически достиг 2-го уровня, мало-помалу догоняя его Магическую Ракету. И это в очередной раз доказывало, сколько раз Грид использовал Магическое Обнаружение и как долго он уже путешествовал. Однако даже при этом Янгу до сих пор не мог найти выход…
        Итак, тяжело вздохнув, Грид уселся на землю. Затем он попытался активировать Медитацию, чтобы восстановить своё Здоровье, ману, Выносливость, а также дождаться окончания перезарядки Магического Обнаружения. Но использовать Медитацию было отнюдь не так просто, как могло показаться поначалу, поскольку данный процесс требовал максимальной концентрации.
        Лишь через две минуты Гриду удалось преуспеть в активации данного навыка.

«Неплохо».
        Первоначально у него уходило более пяти минут, чтобы преуспеть в достижении медитативного состояния. И вот, вполне удовлетворенный данным прогрессом Грид вспомнил ещё кое-что.

«Уровень Владения Мечом Рук Бога также значительно возрос».
        Вне всяческих сомнений Грид стал намного сильнее по сравнению с тем, когда только ступил на землю Бехенского Архипелага. Он был счастлив тому, что не зря решил пойти по этому пути. Тем не менее…

«Когда же я наконец выберусь из этого проклятого лабиринта?».
        Гриду хотелось пройти его хотя бы до начала межнационального соревнования. И… Если подумать, он снова мог использовать Магическое Обнаружение.
        Таким образом Грид поднялся и, подойдя к трём очередным коридорам, приказал:

«Магическое Обнаружение».
        Фжах!
        Во все стороны хлынули волны маны, и Грид тут же начал поиски чего-то живого в одном из трёх направлений. Однако…
        - А-а?
        Никаких признаков жизни так и не было обнаружено. А с таким Грид сталкивался впервые.

«И что я должен делать?».
        Согласно пояснению Брахама, чем ближе он подбирался к выходу из лабиринта, тем выше становился риск. Однако ни один из путей не представлял собой никакой опасности, а потому Грид попросту не знал, что делать.

«Может, стоит снова попросить Брахама о помощи?».
        Тем не менее, три дня назад ему уже пришлось прибегнуть к Ассимиляции, когда на него напало сразу пять монстров. Итак, чтобы дождаться окончания времени перезарядки данного навыка, Гриду необходимо было прождать ещё как минимум шесть дней. А это была слишком большая трата времени.

«Но куда важнее другое…».
        Грид чувствовал, что если в каждой опасной ситуации начнёт полагаться исключительно на Брахама, то попросту деградирует.

«Разве я до сих пор не делал всё это сам?».
        Итак, каким образом ему преодолеть сложившийся кризис?
        Глубоко вздохнув, Янгу превратился в само воплощение концентрации, а затем… Он понял ответ.

«Возможно…».
        До сих пор монстры попадались ему на каждом «правильно» выбранном пути. А раз так…

«Может быть, я уже прошёл лабиринт?».
        Вполне возможно, что выход был прямо перед ним. Однако если это не так и он выберет неправильное направление, то путь к выходу задержится на неопределенное время.

«Тем не менее, это гораздо более приемлемый результат, чем шестидневное ожидание».
        С этими мыслями Грид собрал всю свою волю в кулак и выбрал путь, расположенный посредине.
        А в следующий момент…
        - Ва-а-а-а-а-ах! - невольно вырвалось у Грида. Впрочем, странно было бы не волноваться в подобной ситуации, поскольку прямо перед ним раскинулся прекрасный остров, преисполненный золота и прочих сокровищ.

«Сегодня у меня на обед будет красная рыба и суп с морепродуктами!».
        Но вот, в тот момент, когда Грид решил вызвать Ною и Рэнди, чтобы собрать как можно больше сокровищ…
        - Кхек…
        От увиденного Гриду ничего не оставалось, кроме как расплакаться. А как иначе он мог отреагировать на подобную несправедливость?
        Глава 400
        - Кхек…
        Грид надеялся, что сможет ещё раз попасть на туманный остров, поскольку накопил достаточно много очков претендента, которые можно было обменять на соответствующие товары. Но почему? Почему этот проклятый остров появился в столь неподходящее время!?
        Итак, с открытым, словно у карпа, ртом Грид плюхнулся на землю, а затем взвыл, будто человек, чья родина только что была уничтожена коварным агрессором.
        - У-у-у-у…. Сокровища…! Мои сокровища!!!
        Чтобы добраться до 57-го острова Гриду пришлось пройти через множество тяжелейших испытаний. Клон на 41-ом острове, золотые короны, сильные монстры на 50-ых островах и лабиринт, на который он потратил больше двух недель… Степень сложности Бехенского Архипелага была попросту ужасной.
        Насколько было бы проще, если бы туманный остров заменил собой одно из столь сложных мест?
        - Тогда мои страдания были бы намного меньше…
        Кроме того, резко упала бы вероятность пропустить столь прекрасное место, как Остров Сокровищ. Однако реальность, как и всегда, была слишком суровой.
        - Вот чёрт…
        Грид ещё раз понял, что госпожа Удача окончательно бросила его. Наверное, второго такого несчастного человека в мире попросту не существовало.
        - Блин… - продолжал сокрушаться Грид.
        Впрочем, если бы это был прошлый Янгу, то ему потребовалось бы немало времени, чтобы прийти в себя. Но теперь все было иначе. Его боевой дух восстановился довольно быстро.
        - Тем не менее, чем сложнее остров, тем лучше компенсация.
        Кроме того, что если бы туманный остров заменил собой 41-ый? Тогда Грид не встретился бы с клоном и никогда не смог бы изучить Убийственную Связующую Волну и Убийственную Вершину.
        - Ну а ещё мне сильно повезло, что он не попался раньше, иначе в моём распоряжении было бы гораздо меньше очков претендента.
        Итак, поскольку Янгу развил свои мыслительные способности, он начал думать как можно более позитивно.
        - Достаточно, что я и так получу то, чего так хотел, - утерев слёзы, произнёс Преемник Пагмы, после чего двинулся сквозь густой туман.
        Затем он через некоторое время увидел свет. Это был свет, излучаемый тыквообразной каретой.
        - Та-а-ак… Скрытые классы нам не нужны, - пробормотал он, начав пристально осматривать витрину.
        В общей сложности туманный остров предлагал 13 скрытых классов, стоимость которых колебалась от 1,000 до 15,000 очков. В настоящее время у Грида было 31,001 очко претендента, а потому он мог приобрести любую книгу для смены класса.
        Тем не менее, они ему были не нужны. Со времён появления игроков с третьим классовым преобразованием, ценность редких классов сильно упала. Итак, вкладывать в них свои очки было попросту нецелесообразно.
        - Далее у нас идут книги навыков…
        Всего книг навыков насчитывалось 46 штук с рейтингом вплоть до уникального. В частности, несколько уникальных навыков обладали поистине выдающимися эффектами. Однако не стоило забывать, что Грид был легендой и обладал своими собственными легендарными навыками, в связи с чем не испытывал особой нужды перегружать себя ещё и уникальными.
        Тем не менее, среди всех этих навыков было и исключение.
        Мастерство Владения Оружием повышало атакующую мощь абсолютно любого оружия. Это было превосходное умение, которое Грид просто обязан был изучить.
        Впрочем, были у него и свои недостатки. Предоставляемый бонус был относительно небольшим по сравнению с навыками, характерными для конкретно взятого оружия. Однако Гриду было всё равно. Мастерство Владения Оружием представляло собой умение, обладающее фантастической совместимостью с Гридом, которому недоставало подобных бонусов при активированном Фехтовании Пагмы.
        - Ну что, берём?
        Последние несколько месяцев Грид усердно работал, собирая очки претендента, однако эту книгу он купил, даже глазом не моргнув.
        - Отлично, - убедившись, что книга попала в его инвентарь, пробормотал Янгу.
        Он был счастлив, что наконец-то получил столь желанный навык.
        - Так, а теперь нужно его изучить… Хм-м?
        Естественно, Преемник Пагмы приобрёл эту книгу не просто для того, чтобы смотреть на неё. Но вот, когда он уже собрался было её активировать, ему на глаза попалось нечто совершенно удивительное.
        - Мастерство Владения Магией!
        - Ум-м…
        Данный навык повышал магическую силу и сокращал время, необходимое на активацию заклинания. Естественно, Мастерство Владения Магией было далеко не тем же самым, что и Мастерство Владения Оружием, поскольку для его обучения был необходим класс мага.
        - Изначально я не имел никакого отношения к этому навыку.
        Но благодаря Бехенскому Архипелагу и Брахаму, у него был шанс войти в новое царство. А раз так, изучение Мастерство Владения Магией уж точно не должно было навредить ему.
        - Нет, это навык, которому я просто обязан обучиться.
        Интеллект Грида был низким, а потому он не мог овладеть магией Брахама. Янгу мог изучать лишь самые простенькие заклинания. Тем не менее, даже самая обычная Магическая Ракета и Магическое обнаружение Брахама обладали функциями, несопоставимыми с магией того же типа.
        - Дороговато, конечно…
        Как выяснилось, книга стоила 5,000 очков претендента. А за такие «деньги» он мог купить как минимум 20 эликсиров. Конечно, магия Брахама была чрезвычайно мощной, но разве она стоила того, чтобы отказаться от 20 эликсиров?
        Итак, некоторое время Грид колебался, после чего наконец-то принял решение: «… Я обязан её купить».
        Янгу понимал, что должен смотреть в будущее. Поскольку ему предстоит планомерное повышение Интеллекта, рано или поздно он сможет обучиться более высокоуровневой магии. Более того, второго шанса обзавестись столь редким навыком может уже и не представиться.
        И вот, в результате…
        - Уф-ф…
        Всего пару минут назад у Грида было тридцать тысяч очков претендента, а сейчас осталось всего лишь двадцать.
        Но!

«Это не напрасно».
        Он приобрёл книги навыков, которые должны были сделать его сильнее, а потому и сожалеть было не о чем.
        Итак, следующими на очереди были эликсиры.
        С точки зрения здравого смысла, наиболее важными характеристиками для кузнеца были Выносливость и Сила. Тем не менее, Грид не собирался покупать Эликсиры Выносливости и Силы, поскольку эти характеристики у него и так были чрезвычайно высокими.

«Сейчас мне куда больше нужна Ловкость».
        По словам Пиаро, во времена своей бытности великим мечником его соотношение Силы к Ловкости составляло 1:1. И Грид считал, что это действительно разумное распределение, которое поможет вывести его фехтование на совершенно новый уровень.
        - Думаю, нужно использовать все оставшиеся очки, чтобы купить Эликсиры Ловкости.

20,000 очков - это как минимум 80 эликсиров. Другими словами, он мог моментально получить 800 Ловкости, что было эквивалентно восьмидесяти уровням. Итак, с этой мыслью Грид нажал на кнопку «Купить», святящуюся рядом с иконкой эликсира.
        Удовлетворенно улыбнувшись всплывшему окошку, Янгу уже собирался было ответить «80», как вдруг остановился.

«… Это действительно правильно?».
        Если бы сейчас ему только предстояло сразиться с клоном, Грид без колебаний купил бы все 80 эликсиров. Однако за последние 15 островов он сильно изменился. Благодаря ассимиляции с душой Брахама Преемник Пагмы получил возможность обучаться новым заклинаниям и даже выучил Мастерство Владения Магией. Может, куда правильнее было воспользоваться данной возможностью, чтобы повысить свой Интеллект?

«При каждом повышении уровня, шесть очков распределения будет принудительно вкладываться в Интеллект…».
        Итак, если он получит 100 уровней, то поднимет свой Интеллект всего на 600 единиц. Тем не менее, было крайне сомнительно, что это позволит ему обучиться даже банальному Огненному Шару.

«Да, нужно не спешить и смотреть в будущее. Я не привязан к своей текущей профессии и если буду всё правильно делать, то однажды стану мифом».
        Он должен смотреть не на деревья, а на лес в целом.
        Итак, глубоко вздохнув, Янгу решил:
        - Я куплю 40 Эликсиров Ловкости и 40 Эликсиров Интеллекта.
        Многие считали, что быть универсалом - плохо. Да, на высоких уровнях такие игроки и вправду мало на что годились. Но легендарный универсал был другим. Он был бы универсальным существом.
        И у Грида не было никаких сомнений в том, что такая «раскачка» максимально близка к идеалу.

***
        Преемник Пагмы получил одновременно и 800 очков характеристик, и два мощнейших навыка, благодаря чему стал намного сильнее.
        - Что ж, а теперь ускорим процесс, - преисполненным уверенности голосом пробормотал Грид, после чего двинулся к вратам, ведущим на 58-ой остров.
        Данный остров представлял собой охотничье подземелье временного типа. И благодаря своим возросшим характеристикам Грид сумел уложиться в срок и успешно завершить задание.
        В то же время продолжало неуклонно расти текущее значение Мастерства Владения Оружием и Мастерства Владения Магией. Уровень обитающих здесь монстров превышал 400-ый, но поскольку данные навыки были всего лишь 1-го уровня, количество получаемого опыта было попросту астрономическим.
        И Грид был этому искренне рад.
        Глава 401
        Два месяца назад члены Вооружённых до зубов охотились в городах вампиров с большим трудом. Однако сейчас всё было иначе. Преодолев различные испытания на Бехенском Архипелаге, они добились значительных успехов. Теперь ни один вампир, за исключением разве что прямых потомков Шизо Бериаче, не представлял для них угрозы.
        И вот, по возвращению в Рейдан Вооружённые до зубов вновь занялись охотой на вампиров.
        - Ку-а-а-а-ах!
        - Ува-а-а-ах!
        - …
        То, что происходило, можно было описать лишь одним словом, «истребление», а потому Лауэль нахмурился и спросил:
        - Вы что, не купили свитки портала на восточный континент?
        - А-а? Я купил.
        - Я тоже. После эликсиров и книг навыков у меня осталось немного очков как раз на то, чтобы купить один свиток портала.
        - Тогда почему вы всё ещё здесь? Почему вы не отправились на восточный континент?
        Когда-то Лауэль был известен как лучший среди Десяти Новичков. И если бы на 300-ом уровне он выбрал боевой подкласс, то стал бы ещё сильнее. Однако Лауэль пожертвовал собой, чтобы повысить командную эффективность.
        Вместо того, чтобы увеличить свою индивидуальную мощь, он выбрал подкласс «Мастера Течения». Это предоставило ему возможность менять погоду и даже ландшафт, однако при этом существенно сократило его боевые способности.
        - Ладно там я. Кроме вампиров мне тяжело охотиться на других монстров, но… Почему вы до сих пор качаетесь здесь? Вам уже давно следовало отправиться навстречу новым приключениям.
        - …
        В словах Лауэля была доля истины, а потому Вооружённые до зубов смущенно почесали свои головы и пояснили:
        - Ну, это… Мы ведь оказались на Бехенском Архипелаге исключительно благодаря Гриду.
        - Да, если бы не Грид, мы бы ещё долго не знали, как попасть на восточный континент.
        - Если мы полетим на восточный континент до Грида, это будет похоже на какой-то мятеж.
        - Ну, мятеж не мятеж, но как минимум неуважительно.
        - …
        И вот, как только Лауэль услышал объяснение Вооружённых до зубов, его голубые глаза прямо-таки задрожали от восторга.
        - Таким образом вы пытались проявить свою преданность по отношению к нему? Это заслуживает похвалы.
        Одним из основных условий создания мощной гильдии был сильный дух товарищества. И у Вооружённых до зубов его было хоть отбавляй.
        - Прекрасно. В таком случае заканчивайте свою одиночную охоту и присоединяйтесь ко мне.
        - Э-э…?
        - Меня-то ведь вы тоже уважаете, правда?
        - …
        Охота в группе всегда была намного быстрее, чем в одиночку, но в то же время обладала и фатальным недостатком в виде разделения опыта и обязательного дележа выпавших предметов. Другими словами, охота в подземелье с крайне ограниченным количеством монстров была достаточно невыгодной.
        Тем не менее, Вооружённые до зубов не могли отказаться от просьбы Лауэля. Они знали лучше даже самого Грида, как тяжело он работал во имя их гильдии.

***

59-ый остров.
        Это был настоящий ад, густо заселённый монстрами 420-го уровня. Здесь Гриду приходилось иметь дело как минимум с тремя или четырьмя монстрами, опережающими его на 114 уровней. Подобная расстановка сил оказалась бы смертельной для абсолютно любого человека, однако… Грид с ней справился.
        И сильно помогли ему в этом 800 дополнительных очков Интеллекта и Ловкости, а также два новоприобретенных навыка.
        - Фух, как же это тяжело…
        Впрочем, благодаря этой сложности Грид сумел достичь быстрого и устойчивого роста.

«Жаль правда, что я не взял с собой побольше зелий…».
        Впрочем, Грид не мог предсказать, насколько сложным окажется Бехенский Архипелаг, а потому начал испытывать нехватку зелий уже на 50-ых островах.
        Итак, чувствуя некоторое сожаление, Грид погрузился в битву. В то время как Ноя и Рэнди сдерживали одного монстра, Янгу пытался противостоять сразу двум. Нанеся им несколько ударов, он активировал один из своих навыков, а зачем отскочил назад и воспользовался Взглядом Кузнеца.

«Ага, вот оно как».
        Доспехи тролля обладали повышенной защитой к атакам определенного типа, а потому Янгу понял, почему так плохо сработала его Связь. Тем не менее, благодаря повышенной Ловкости теперь он мог размахивать своим мечом куда быстрее обычного.
        Итак, отразив топор Вождя Троллей, он использовал Фехтование Пагмы, Убийственную Вершину.
        Фу-жух!
        - Ку-гра-а-а-а-а-ах!
        Тролли. Эти монстры обладали высочайшим уровнем здоровья и способностью к регенерации. Самым опасным среди них считался Вождь Троллей, однако даже он не смог устоять перед разрушительной силой Убийственной Вершины, которая полностью игнорировала защиту.
        И вот, нанеся монстру сокрушительный удар, Грид быстро разорвал с ним дистанцию.
        Янгу знал, что не должен ослаблять натиск. Однако кровь Вождя Троллей была крайне ядовитой и разбрызгивалась во все стороны всякий раз, когда Грид наносил ему более-менее чувствительный удар. Из-за этого Преемник Пагмы не мог использовать комбинации ударов и был вынужден постоянно отпрыгивать от своего противника.
        Тем временем Вождь Троллей быстро оправился от ран и, посмотрев на Грида, кровожадно оскалился. Это было всё равно что сказать: «Твои удары для меня не страшнее комариных укусов». Однако всё это лишь вызвало у Преемника Пагмы снисходительную улыбку.
        - Ты не именной босс.
        Чем занимались четыре Руки Бога, пока Грид безуспешно сражался с монстром? Естественно, они создавали для него новое оружие!
        И вот, когда Вождь Троллей увидел сверкающие руки, держащие громадный двуручный меч, его глаза невольно полезли на лоб.
        - Это называется Комбинирование Предметов, - любезно пояснил Янгу, взяв в руки новый меч.
        Формой он напоминал собой синюю акулу, погрузившуюся в кроваво-красное море огней и представлял собой не что иное, как идеальное сочетание Полного Провала и Йаругта.
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связующая Волна.
        Бу-ду-ду-ду-ду-дум!
        - Ку-хра-а-а-а-а-а-а-ак!
        Невозможность атаковать с близкого расстояния? Что ж, в таком случае Грид будет атаковать издалека!
        И вот, когда чудовищный монстр превратился в серый пепел, на лице Янгу расцвела довольная улыбка. Однако долго наслаждаться победой он не мог, поскольку его основные навыки были в перезарядке, а к нему уже приближались новые монстры.

***
        - Уф… Я думал, что умру, - пробормотал Грид, рухнув на белый песок 60-го острова. Он хотел немного помедитировать, чтобы восстановить Здоровье и Выносливость, но войти в медитативное состояние было не так просто.
        - Почему у меня всё никак не получается адаптироваться к новым навыкам?
        Условие активации Взгляда Кузнеца заключалась в том, чтобы наблюдать за выбранным предметом на протяжении как минимум трёх секунд. На первый взгляд могло показаться, что ничего сложного в этом не было. Однако во время битвы подобные временные затраты могли стать фатальными. Поле зрения существенно сужалось, и Грид упускал из виду начальные движения цели, обнажая тем самым брешь в своей обороне.
        Однако на этом проблемы не заканчивались.
        - Информационное окно заслоняет обзор…
        Всплывающее во время битвы информационное окошко также являлось серьёзным препятствием, а потому Гриду и нужно было достаточно много времени, чтобы адаптироваться к нему.
        - Что ж, постепенно всё получится.
        А сейчас куда важнее было заняться решением своей непосредственной проблемы в виде последних островов. Грид понял, что наибольшие скачки в сложности происходят каждые 10 островов, а потому задавался вопросом: удастся ли ему пройти последние семь?
        - Первоначально я хотел пройти Бехенский Архипелаг до начала межнационального соревнования.
        Однако теперь эта задача казалась невыполнимой. И вот, когда погруженный в свои мрачные мысли Грид тяжело вздохнул, перезарядка Ассимиляции подошла к концу, и душа Брахама проснулась.
        - Ну что, готов идти дальше?
        - Брахам! - обрадовавшись, воскликнул Преемник Пагмы.
        Так или иначе, в последнее время он стал всё чаще полагаться на Брахама, а потому не удержался и проговорил:
        - Думаешь, я без проблем смогу дойди до конца Бехенского Архипелага?
        - Ты слишком высокомерен. Я уже говорил, что это место - игровая площадка, созданная Пагмой. Однако ты ещё не достиг полной силы Пагмы, а потому не сможешь её пройти. Я хочу, чтобы ты продолжил идти вперёд и осознал свою собственную недостаточность, - усмехнувшись, ответил волшебник.
        - … Скажи, а что ты подразумеваешь под понятием «игровая площадка, созданная Пагмой»?
        - Ты знаешь, что собой изначально представлял Бехенский Архипелаг?
        - Да, Стикс мне кое-что о нём рассказывал. Здесь располагался Зал Славы, целью которого было сохранение достижений былых легенд и обучение будущих.
        - Верно. Это место - воплощение позора тех, кто враждебен легендам.
        - Тех, кто враждебен легендам?
        - Великих демонов. Они давно хотели разрушить Бехенский Архипелаг, поддерживающий цикл становления новых легенд. И чтобы предотвратить это, Пагма установил 66 шлюзов.
        - Значит, он сделал это для того, чтобы предотвратить вторжение великих демонов… - пробормотал Грид, а затем внезапно спросил, - Но каким образом Пагме удалось создать это место? Не выковал же он его, в конце концов?
        Так или иначе, Пагма был не богом, а всего лишь легендарным кузнецом. Он мог изготовить и установить различные полумеханические устройства, однако чтобы разработать систему, позволяющую вызывать монстров, воспроизводить прошедшие испытания и клонировать «претендентов»…

«Возможно, каким-то супер-магам это и по силам, но…», - подумал Грид, однако ответ Брахама не имел ничего общего с этой догадкой.
        - Для великого демона нет ничего невозможного.
        - … Что!?
        Глава 402
        - Для великого демона нет ничего невозможного.
        - … Что!?

«Пагма - великий демон? Быть того не может», - покачал головой Грид, как вдруг внезапно остановился. Он знал слишком мало о Пагме, чтобы делать подобные выводы, да и личность Брахама также была не самой обычной.

«Если так подумать, Брахам ведь не человек, а вампир…».
        Легендарный великий маг был демоноидом, а потому не было бы ничего странного, если бы и легендарный кузнец оказался одним из них. Но почему…?

«Почему об этом ничего не говорится в легендах?».
        Но вот, почувствовав растерянность Преемника Пагмы, Брахам рассмеялся и произнёс:
        - Му-ха-ха, нужно быть полным идиотом, чтобы принимать мои слова за чистую монету.
        - Я выпил 40 Эликсиров Интеллекта, но ты до сих пор считаешь меня идиотом? Нет, что вообще это всё значит? - нахмурившись, переспросил Янгу.
        - Пагма - не демон. Пагма - человек, принявший силу великого демона.
        - Великого демона?
        - Да. Баала.
        - …
        Сказать, что Грид был шокирован - ничего не сказать. Однако подобная реакция была обусловлена вовсе не тем, что он понимал вес этого имени. Грид просто почувствовал гнев Брахама, запечатлённый в душе великого мага и вскипающий словно лава от одного только произнесения этого имени. И поскольку Грид содержал в себе душу Брахама, он тоже был зол.
        - Пагма был Подрядчиком Баала.
        - …!
        Услышав эти слова, Грид удивился уже во второй раз за день, а в его голове возникла добрая сотня вопросов.
        - И что собой представляет «Подрядчик Баала»? - спросил он, а затем обнаружил, что души тоже умеют вздыхать.
        - Эх…

***
        Первый великий демон, Баал. Находясь на самой вершине среди тридцати трех великих демонов, он считался истинным хозяином ада. Его вполне можно было назвать королем демонов. Баал был абсолютным существом, против которого побоялись бы выступить даже могущественные драконы.
        - Именно поэтому он верен демоническим инстинктам ещё больше, чем кто-либо другой. Он горд, разрушителен, а все его действия направлены исключительно на получение удовольствия. И взращивание семян хаоса путём заключения контрактов с людьми - один из путей получения удовольствия.
        - И зачем тогда Пагма связался с таким плохим демоном?
        - По иронии судьбы он сделал это для того, чтобы защитить Бехенский Архипелаг.
        - Э-э?
        Объяснение Брахама было не совсем понятным. Пагма хотел защитить Бехенский Архипелаг от великих демонов, а потому позаимствовал силу великого демона?
        - Всё так и есть. Насмешки и обман - излюбленное занятие Баала.
        - И-и?
        - Баалу всё равно, является ли обманутая цель человеком или таким же великим демоном, как он сам.
        - …
        В прошлом Грид так бы и остался недоумевать, почему Баал так поступил. Но теперь все было иначе. Используя свои развитые мыслительные способности, он правильно истолковал пояснение Брахама.
        - Баал хотел насладиться мучениями других великих демонов, которые будут пытаться преодолеть Бехенский Архипелаг, а потому и подписал контракт с Пагмой?
        - Верно.
        Другими словами, Баалу доставляло наслаждение издеваться не только над человеческим родом, но и над своими собственными приспешниками. И Грид попросту не понимал, насколько нужно быть ужасным существом, чтобы такое делать.
        - Не стоит давать волю своим предрассудкам. Разве люди не предают других людей и не причиняют им вред? - усмехнувшись, спросил Брахам.
        - Но разве Баал - не правитель ада? Разве он не король демонов? Король, приносящий в жертву своих слуг только ради развлечения… Это ужасно, - ответил Янгу, однако, как следует задумавшись над этим, он понял, что в мире и вправду много сумасшедших.
        И Баал был как раз одним из них.
        - … Вот, значит, почему Бехенский Архипелаг так изменился.
        Но если так, возникал другой вопрос. Почему Пагма оставил Бехенский Архипелаг в таком состоянии? Он защитил его, заключив контракт с великим демоном, а затем бросил, из-за чего архипелаг в конечном итоге попросту утратил свои функции. Неужели ему было так сложно вернуть его в исходное состояние после того, как вторжение великих демонов было отражено?
        Грид считал, что Пагма мог с лёгкостью это сделать. Если только не…

«Неужели был шанс, что великие демоны снова попытаются вторгнуться сюда?».
        Или, возможно, у Пагмы попросту не осталось сил?
        - Скажи, Брахам, а что произошло после того, как Пагма заключил контракт с великим демоном, чтобы защитить Бехенский Архипелаг? Он умер? Или он всё ещё жив? - поинтересовался Грид.
        - Почему ты думаешь, что он всё ещё жив?
        - Разве при заключении контракта с великим демоном продолжительность жизни не должна была увеличиться?
        - Это заблуждение. Как правило, всё с точностью наоборот. Причина, по которой демоны заключают контракт с людьми, заключается в том, чтобы забрать их жизненную силу и души.
        - Но разве это не странно? Пагма ведь долго прожил на этом свете, верно? Разве ты не говорил, что продолжительность его жизни исчислялась сотнями лет? Разве за это не стоило благодарить великого демона?
        - Ты ошибаешься. Пагма заключил контракт с Баалом сто лет назад, а не триста.
        - … Ах! - воскликнул Грид, с запозданием вспомнив рассказ Стикса. По его словам, ещё двести лет назад Бехенский Архипелаг пребывал в относительном порядке.
        Но тогда возникал ещё один вопрос.
        - Значит ли это, что Пагма был способен жить сотни лет даже без контракта с великим демоном?
        Какова же была истинная личность Пагмы?
        - Разве обычный человек может так долго жить?
        В ответ Брахам ничего не сказал, а Грид почувствовал, как его снова начинает переполнять злость. Впрочем, продлилось это всего несколько секунд, после чего Брахам наконец-то нарушил молчание:
        - Причина, по которой Пагма прожил несколько сотен лет несмотря на то, что был человеком, заключалась во взятии моей собственной жизни.
        - …?
        Это была полная бессмыслица. Впрочем, Брахам был вампиром, а в отличие от людей, продолжительность жизни данной расы была близка к бесконечности, в связи с чем, возможно, существовал способ передать свою жизнь кому-то другому. Более того, с учетом глубочайших познаний Брахама в магии, не было бы ничего странного в нахождении им способа передать свою жизнь Пагме.
        Тем не менее, Брахам сказал, что его жизнь была «взята».
        - Ты что, отдал её не по своей собственной воле? Разве вы с Пагмой не были близкими друзьями?
        - А что, если я был обманут и предан?
        - …
        Такой вариант Грид не рассматривал, а потому захотел узнать побольше об этой истории. Тем не менее, сам Брахам не был настроен на разговоры.
        - Хочешь узнать побольше о Пагме - доберись до последнего острова. Но для начала пройди испытание 61-го. И после того, как ты попробуешь сделать это, то в полной мере ощутишь разницу между своими навыками и навыками Пагмы.
        Что же такое его ждало впереди, если Брахам был так уверен, что Гриду не победить?
        - Тем не менее, дойти до конца Бехенского Архипелага - твоя обязанность, так что даже не вздумай сдаваться.
        - Даже если бы ты меня не предупредил, я бы всё равно не сдался. Просто я немного беспокоюсь насчёт того, что меня там ждёт.
        - Чего бояться, когда в твоём распоряжении бессмертное тело? Как я уже говорил, просто попробуй.
        Всё было так, как и сказал Брахам. Бехенский Архипелаг был тесно связан с Пагмой. Более того, существовала высокая вероятность того, что продолжение классового задания также было спрятано где-то здесь. Итак, почувствовав необходимость тщательно исследовать оставшиеся острова, Янгу кивнул самому себе и двинулся к вратам, ведущим на 61-ый остров.
        - Что ж, вперёд.
        - Грид, помни, что Брахам - демоноид. Не иди у него на поводу.
        - Я знаю, что у эльфов и демоноидов плохие отношения. Но разве не ты больше всех ждешь, когда Бехенский Архипелаг наконец-то будет расчищен? Кроме того, я хочу дойти до конца только потому, что могу получить соответствующую награду.
        - …
        Да, Грид вовсе не шёл на поводу у великого мага, поскольку его куда больше интересовали награды, полагающиеся за прохождение Бехенского Архипелага.
        И Стикс, осознавший это, мог лишь молча последовать за своим благодетелем.

***
        Бу-жу-у-ух!
        Это был остров, сплошь покрытый пламенем. Некогда пышные леса горели, а синяя река превратилась в бурлящую лаву.
        - Всё-таки легендарные пассивные умения - настоящее мошенничество.
        В «Satisfy» были прекрасно реализованы все пять чувств. Игроки естественным образом ощущали жар и холод, что иногда приводило их в настоящий ужас. Однако Грид не чувствовал ничего из этих вещей, поскольку являлся Преемником Пагмы. Он мог поддерживать правильную температуру тела и играть в гораздо более приятной обстановке, чем другие.
        - Уф-уф-уф…
        Впрочем, это правило не распространялось на стоявшего позади Грида Стикса, который вспотел так, будто его бросили в сауну. Янгу бы даже не удивился, если бы эльф схватил очередной сердечный приступ.
        - Ты ведь мудрец. Неужели ты не знаешь никаких способов противодействия жаре?
        - Способы есть, но вот необходимых материалов у меня нет.
        - А как насчёт магии?
        - Из-за болезни мне тяжело использовать заклинания…
        - …

«Пожалуйста, только не умирай», - промолчав, подумал Грид. Он хотел, чтобы Стикс стал наставником для Лорда, а потому часто молился о его добром здравии.
        - Хм-м… Ни монстров, ни задания…
        Этот остров был необычным. Даже его форма казалась отличной от других островов.
        - …
        Так Грид обошёл весь остров, пристально поглядывая то налево, то направо. Он был осторожнее, чем когда-либо прежде, и поддерживал максимальную концентрацию, дабы вовремя отразить любую неожиданную атаку.
        Тем не менее, это было бессмысленно перед врагом, от ударов которого попросту не существовало никакой защиты.
        Топ, топ…
        И вот, вскоре до ушей Преемника Пагмы донеслись звуки шагов, которые звучали гордо и даже расслабленно. Похоже, владельцу этих шагов было совершенно наплевать на то, что его местоположение может быть раскрыто.

«Интересно, и кто же это такой?», - задался вопросом Грид, повернувшись в сторону приближающихся шагов.
        А уже в следующее мгновенье он нахмурился, поскольку из-за дыма ничего не видел.
        - Кажется, изначально в лесу не было никакого дыма?
        Топ, топ, топ…
        Тем временем звуки шагов становились всё ближе и ближе, из-за чего Грид поспешно активировал своё Магическое Обнаружение 2-го уровня.

«… Это как?».
        Несмотря на явственное приближение противника, Магическое Обнаружение не зафиксировало ни одного живого объекта? Итак, сбитый с толку Грид направил Йаругт в сторону приближающейся цели. Нет, точнее было сказать, что он направил меч на разрастающийся дым, за котором не было видно ровным счётом ничего.
        А затем…
        Фжух!
        - Кхек!
        Неужели врагов было несколько? Атака должна была прийти спереди, но удар он получил сзади! И вот, когда глаза Грида полезли на лоб, Брахам милостиво подсказал ему:
        - Знакомься. Это Лантиер.
        Глава 403

«Лантиер?».
        Это имя было Гриду знакомо.

«Где же я его слышал?», - задался вопросом Янгу, однако так ничего и не вспомнил. Затем он вызвал Ною, Рэнди, Руки Бога, расставил их по периметру и, заняв оборонительную позицию, спросил:
        - И кто же это?
        - Это не «кто», а «что».

«Лантиер» - самая сильная и самая страшная группа убийц, которая, как полагали историки, существовала на протяжении нескольких тысяч лет.
        - Лантиер - это имя, которое передавалось от убийцы к убийце на протяжении многих поколений. Однако есть только один Лантиер, которого я знаю.
        А тем временем, когда туман стал ещё гуще, а Грид окончательно лишился видимости, Брахам произнёс поистине шокирующие слова.
        - И конкретно этот Лантиер - легендарный убийца.
        - Что…!? - воскликнул пораженный Грид, как в ту же секунду одна из Рук Бога, оберегавших своего хозяина, была поражена вражеским оружием. Не сумев справиться с шоком, она попросту отлетела в сторону и упала на землю. Это был первый раз на памяти Грида, когда павраний так остро на что-то реагировал. Как правило, Руки Бога попросту застывали на месте, но сейчас… Сейчас эта атака была настолько сильная, что не выдержал даже павраний.
        А уже в следующую секунду раздался взволнованный голос Нои:
        - Мгр-р! Хозяин! Сзади!

«Что, опять?».
        В первый раз это существо также моментально переместилось за спину Грида, а потому можно было прийти к выводу, что оно обладает умением мгновенно перемещаться за спину цели.
        Таким образом, Преемник Пагмы немедленно воззвал к оставшимся Рукам Бога, чтобы те предотвратили атаку, и уже в следующую секунду…
        Фьу-у-ух!
        Кинжал, летящий словно молния и стремящийся пробить шею Грида, столкнулся с Руками Бога. В результате этого произошла ударная волна, которая рассеяла дым, позволив тем самым Преемнику Пагмы разглядеть внешний вид Лантиера.

«Скелет…?».
        Именно так всё и было. Лантиер не был человеком. Он давно умер, а потому от его тела остался обыкновенный скелет.
        Это был самый настоящий оживший мертвец с тонкими костяными пальцами, сжимающими длинный кинжал, и глазницами, источающими жуткое аквамариновое свечение.
        - Н-нежить…! Вот почему я не смог обнаружить его при помощи магической силы!
        - Нет, результат был бы тем же, даже если бы Лантиер был жив. Непросто найти Лантиера, если он не хочет, чтобы его нашли.
        Основным инстинктом всех убийц была скрытность и сведение следов своего присутствия к минимуму. Лантиер же удостоился звания легенды, а потому его способности выходили далеко за пределы обычной маскировки. Он мог нивелировать само своё существование в этом мире.
        С другой стороны, Магическое Обнаружение Грида было всего лишь 2-го уровня. Итак, нынешний Грид никогда бы не смог отыскать Лантиера, да ещё и в облике нежити.
        Фжух.
        И вот, скелет Лантиера снова исчез в дыму. Грид попытался найти его, используя свою Проницательность и Наглазную Повязку Душегуба. Тем не менее, это была всего лишь выдача желаемого за действительное, и Преемник Пагмы быстро потерял его из виду.
        - Брахам, а почему Лантиер - нежить?
        Ответ оказался достаточно прост.
        - Подрядчик Баала обладает способностями некроманта. Пагма нашёл тело Лантиера и превратил его в рыцаря смерти.
        - Кхек…
        Другими словами, Пагма был не только легендарным кузнецом и великим мечником, но ещё и некромантом?

«Это просто нечестно».
        Кроме того, он смог нейтрализовать вторжение великих демонов, чему Грид мог лишь позавидовать. Но сейчас куда важнее было другое.
        Если на 61-ом острове появился легендарный убийца…

«Вполне вероятно, что на оставшихся островах меня поджидают новые легендарные личности…».
        Разница между силой предыдущих и нынешних легенд была как между небом и землёй. Предыдущие легенды обладали полноценной, конечной мощью, в то время как текущие легенды лишь начинали свой путь. Кроме того, уровень Грида всё ещё был достаточно низким, а его классовое задание - незавершённым.

«И как же мне со всеми ними справиться?», - подумал слегка расстроенный Янгу, на что получил совет Брахама:
        - По сравнению со своим первоначальным состоянием, воскрешенные легенды довольно слабы. С другой стороны, у тебя есть я. Если ты положишься на меня и продолжишь изучать магию, то однажды сможешь одолеть их.
        - Хорошо.
        Пусть Пагма и обладал самыми разносторонними навыками, но и у Грида было два легендарных класса. Он также был достаточно квалифицированным, чтобы получить звание сильнейшего, и обладал потенциалом для преодоления любых испытаний. Однако была одна проблема…
        - Но если ты не сможешь обучиться хотя бы Огненному Шару - то даже я тебе ничем не смогу помочь.
        - …
        Другими словами, ситуация была отнюдь не самой положительной.
        - Он возвращается.
        Занявшие оборону Руки Бога также почувствовали врага и вздрогнули. Они были словно паутина, призванная поймать добычу. Однако конкретно эта паутина была слабой. Она могла сработать против мухи, но остановить такого зверя, как Лантиер, ей было не под силу.
        Фу-жух!
        И вот, облаченный в черный плащ Лантиер вырвался из дыма, разбросал по сторонам Руки Бога, Рэнди и даже Ною. Чёрной кошке каким-то образом удалось попасть по убийце своими острыми когтями, однако плащ Лантиера оказался чересчур прочным, чтобы пропустить такую атаку. К счастью, всё это дало Гриду достаточно времени, чтобы приготовиться и отразить атаку убийцы.

«Отлично! Кажется, мне удалось прочесть траекторию движения его кинжала!».
        И благодарить за это стоило синергию между его Проницательностью, Наглазной Повязкой Душегуба и Йаругтом. Однако, на этом проблемы Преемника Пагмы только начались.
        Фжух!
        Лантиер снова появился позади Грида и занёс для удара свой кинжал. Тем не менее, на этот раз Грид не собирался позволить противнику провести себя.
        - Я не какой-то там идиот, который попадется на один и тот же трюк три раза подряд! - воскликнул он, активируя Отражение. Его целью было нанести Лантиеру ответные 50,000 урона, но…
        - Стой! Столь очевидная тактика явно является ловушкой! - воскликнул Брахам, однако было уже поздно.
        Бу-жух!
        Лантиер пропустил мощнейший удар, что заставило Грида удовлетворенно улыбнуться. А в следующее мгновенье его глаза от удивления полезли на лоб.

«Не настоящий?».
        После получения удара Отражением, Лантиер исчез, словно его никогда и не было, после чего появился аккурат возле Грида. И в тот момент, когда Янгу всё понял, на него накатила острая боль.
        Фжух!
        - Ха…!
        Гриду ничего не оставалось, кроме как просто рассмеяться. Всего двух ударов хватило для того, чтобы активировалась его временная неуязвимость. Как оказалось, мощь противника была слишком сюрреалистичной.
        - Ты унаследовал силу Пагмы, но реальность такова, что сейчас ты не можешь даже победить существо, созданное Пагмой, - проговорил великий маг.
        Почему Брахам хотел, чтобы Грид осознал своё бессилие? Ответ был прост. Брахам хотел, чтобы Грид с головой погрузился в изучение магии. Другими словами, он хотел, чтобы Преемник Пагмы полностью посвятил себя волшебству.
        Зачем? Возможно, он хотел, чтобы Грид повысил свой Интеллект, что позволило бы Брахаму быстрее воскреснуть? Да, но это была лишь одна из причин. Скорее, Брахам просто считал, что легендарные маги способны на куда большее, чем легендарные кузнецы.
        Брахам полагал, что именно этот путь позволит Гриду добиться куда более высоких результатов. Однако Грид был кузнецом до мозга костей, а потому и смотрел на сложившуюся ситуацию с точки зрения кузнеца.

«Есть причина, почему Лантиер так силён. Его базовые способности и навыки превосходны, но также у него имеется и превосходная экипировка».
        Грид предполагал, что кинжал, источающий белое сияние, скорее всего был выкован из адамантия. Если принять во внимание, что данное оружие было сделано Пагмой в самом расцвете сил, сила атаки этого кинжала, судя по всему, намного превосходила ту, которой обладал Двуручный Меч Грида.

«Плащ также обладает высочайшей защитой, против которой бессильны даже когти Нои».
        Итак, вывод был прост:

«Чтобы пройти это место, мне нужны более качественные предметы».
        В отличие от намерений Брахама, Грид решил пойти совершенно другим путём, а потому активировал Почернение и продолжил сражаться с убийцей на протяжении последующих пяти секунд. Результатом, естественно, был полный провал. Лантиер не позволил Гриду даже прикоснуться к себе. Ну а что касается Рук Бога и Рэнди - они и вовсе не могли приблизиться к нему.

***

«В этой игре экипировка действительно решает всё».
        Уровень, характеристики, навыки и заклинания были всего лишь частью из того, что требовалось для комфортной игры. Каким бы уровнем и какими бы навыками не обладал игрок, без должной экипировки он был обречён.

«Ладно. Предположим, что следующие легенды, с которыми мне предстоит встретиться, - также нежить».
        В таком случае, ему нужно было просто создать предметы, нацеленные против нежити.

«Более того, я должен соответствующим образом вооружить и Ною с Рэнди».
        Оглядываясь назад, можно было заметить, что Ноя в бою использовала лишь свои когти, в то время как Рэнди - скопированное оружие. Однако снабди Грид их предметами, питомцы стали бы намного сильнее.

«Ну и в довершении, я должен продолжать обучаться магии. Это будет вишенкой на моём торте!», - решил Грид, после чего довольно рассмеялся:
        - Уху-ху-ху-ху!
        - …
        Грид смеялся, поскольку привык сталкиваться с неудачами и разочарованиями. И подобное поведение кардинально отличалось от того, которое рассчитывал увидеть Брахам.

«Неужели после этого поражения он окончательно лишился своей гордости?».
        Брахам ничего не знал о психологии и считал, что это просто абсурдно. А ещё он был страшно зол!

«Он считает магию какой-то вишенкой на торте!?».
        От этого близость Брахама с Гридом упала на 2, в результате чего составила 68 пунктов. Впрочем, если бы Преемник Пагмы и легендарный маг были противоположного пола, этого было бы достаточно, чтобы даже задуматься о браке.

***
        Сегодня в Рейдане был праздник, ведь после долгого отсутствия в город наконец-то вернулся Грид.
        - Дорогой муж!
        Ирен, наследница благородной дворянской семьи, первая леди Байрана, а также герцогиня, бросилась навстречу своему мужу и тут же обняла его. Она была всё такой-же красивой, милой и доброй, как и во время их расставания.
        - Ирен.
        - Дорогой муж!
        После рождения Лорда Ирен стала более раскованной, а потому позволила себе поцеловать Грида, абсолютно не стесняясь городской стражи и местных жителей.
        И вот, пока Янгу пребывал в несколько смущенном состоянии, Лауэль послал ему личное сообщение:
        - Чтобы поднять коэффициент рождаемости в Рейдане, ты, как лорд, должен показать пример. Научи горожан тому, что такое настоящая любовь.
        - …
        Глава 404
        - Чтобы поднять коэффициент рождаемости в Рейдане, ты, как лорд, должен показать пример. Научи горожан тому, что такое настоящая любовь.
        Лауэль имел в виду, что нужно всего лишь более активно выражать свою привязанность. Например, погладить свою возлюбленную по щеке или прошептать ей на ушко какой-нибудь комплимент. Он хотел выгравировать в умах общественности, насколько хорошо и приятно кого-то любить.
        Но Грид понял своего товарища совершенно не так, как следовало.

«Этот парень пересмотрел японских видеороликов».
        С какой стати он должен был показывать, что такое настоящая любовь, стоя перед многотысячной толпой? Причем не в спальне и даже не в своем замке, а прямо на улице! Обычному человеку такое даже в голову бы не пришло, если только он не был полным извращенцем.
        И вот, увидев укоризненный взгляд Грида, Лауэль невольно запаниковал.
        - Ч-что-то не так? - спросил он. Однако было уже слишком поздно. Сегодня настал тот день, когда такой чистый юноша, как Лауэль, был заклеймён извращенцем.
        Тем не менее, недовольство Грида он также воспринял по-своему, а потому дал себе зарок: «Я слишком часто заставляю нашего главу что-то делать и на этот раз должен взять инициативу на себя».
        Так и начался проект Лауэля по улучшению демографического положения Рейдана.

***
        До начала Второго Межнационального Соревнования по «Satisfy» оставалось всего шесть дней, а потому уже через четыре дня Грид должен был вылетать во Францию.
        Другими словами, для того, чтобы закончить все приготовления, у него оставалось двенадцать свободных дней игрового времени.
        В связи с этим он и решил поспешно вернуться в Рейдан, чтобы навестить свою жену и проверить состояния дел.
        - Как же я люблю тебя, мой дорогой муж…
        - Я тоже тебя очень люблю. Прости, но я не могу остаться с тобой подольше. Мне нужно идти.
        Так Грид попрощался с Ирен и поспешно отправился в кузницу.

***
        Рейданская кузница.
        Как только Грид открыл дверь и вошёл внутрь, его тут же поприветствовали молодые кузнецы во главе с Ханом. И вот, поскольку Янгу отсутствовал на протяжении нескольких месяцев, первым делом он решил проверить прогресс своих подопечных.

«Хм-м… Теперь у Хана 8-ой высший уровень? Недурно».
        На самом деле, Грид считал, что прогресс Хана остановится где-то на 7-ом высшем уровне Кузнечного Ремесла. Однако, в отличие от его ожиданий, Хан неуклонно рос и развивался. Процесс обучения молодых и талантливых кузнецов, казалось, предоставил Хану своё собственное просветление.
        - Мне кажется, у тебя есть все шансы стать мастером.
        - Ху-ху-ху, ты меня переоцениваешь.
        Согласно историческим сведениям, в мире существовало всего 10 кузнецов, сумевших достичь мастерского статуса. И Хан не считал, что однажды сможет стать одним из них. Тем не менее, у Грида на этот счёт было иное мнение.

«Хан является потомком Альбатино. В его жилах течёт кровь древней родословной, а ещё он обладает куда большей страстью, чем другие люди. Если я продолжу поддерживать его, однажды он определённо станет мастером».
        Возможно, Хан и вовсе возродится как именной НПС. Итак, преисполнившись надежд, Грид направился к печи, расположенной во внутренней части кузницы. Типичная печь всегда была грязной, но эта прямо-таки сияла от чистоты. И благодарить за это стоило того же Хана, который всегда поддерживал её в отличном состоянии.

«Даже когда меня нет, этот старик продолжает заботиться обо мне…», - подумал слегка растроганный Грид. Более того, Хан был его первым другом, а потому Янгу постоянно молился о его добром здравии.
        Итак, слегка опустив свои покрасневшие веки, Преемник Пагмы принялся колоть дрова, чем поверг молодых кузнецов в настоящий шок.
        - Господин герцог! Позвольте нам выполнить эту черновую работу!
        - Это не ваша обязанность!
        Если посмотреть со стороны, подобный прогресс был просто впечатляющим. Всего два года назад по реальному времени старый кузнец в Байране сказал ему, что Янгу не сможет даже нормально нарубить дров. Теперь же он мог поручить это целой армии талантливейших ремесленников.
        Итак, довольно усмехнувшись, Грид сказал своим преемникам:
        - Занимайтесь своей работой. Сегодня я хочу вернуться к тому состоянию ума, которое у меня было во времена бытности новичком.
        Грид полагал, что прохождение всех кузнечных процессов от начала и до самого конца улучшит его концентрацию, а потому быстро закончил рубку дров и принялся разжигать печь.
        Бж-ж-ж-ж…
        Пламя начало медленно набирать жар и Грид, усердно работающий над мехами, невольно подумал: «Если бы это увидел Брахам, он бы наверняка посмеялся надо мной».
        Великий волшебник наверняка бы сказал, что можно мгновенно повысить температуру пламени при помощи магической силы. Однако сейчас Брахам молчал. Ну, или если быть точнее, он заснул сразу же после использования Ассимиляции.
        Таким образом, можно было прийти к выводу, что не так давно Грид воспользовался Ассимиляцией? Не совсем. Преемник Пагмы не пользовался этим навыком вот уже как две недели. Ну а причина, по которой Брахам вынужден был погрузиться в сон, была связана с недавними событиями, произошедшими на 61-ом острове.


        - Чёрт, я не хочу возвращаться в ад.
        Поскольку в бою с Лантиером Грид воспользовался Почернением, после чего погиб, ему грозила опасность попасть в ад. Брахам сказал, что если он попадет в ад в таком состоянии, то гарантировано станет жертвой великих демонов. Итак, ему пришлось взять временный контроль над телом Грида и подавить темные врата, пытающиеся втянуть Преемника Пагмы в ад.
        Таким образом, теперь в описании Ассимиляции можно было увидеть следующее примечание:
        К тому времени, как в «Satisfy» пройдёт 69 дней, межнациональное соревнование уже будет завершено. Другими словами, Грид лишился одного из своих самых мощных козырей. Впрочем, это его совершенно не расстраивало. Он верил, что сможет добиться высоких результатов и без помощи Брахама.

«Но для начала я должен решить другой вопрос».
        Иначе говоря, ему нужны были предметы. Янгу понял, что существуют пределы для дальнейшего развития его контроля. Как бы он ни старался, он не мог стать таким же гением, как Крюгель и некоторые Вооружённые до зубов. А раз так, он должен был компенсировать это более качественной экипировкой.
        Шлем Конного Рыцаря, Жилет Вождя Троллей, Перчатки Плачущего Огра и Леггинсы Золотой Короны. Ну и в довершении, Плащ Лантиера. Все эти предметы, с которыми он столкнулся во время прохождения последних островов Бехенского Архипелага, Грид хотел воспроизвести. Ну или, говоря проще, ему нужен был новый, более мощный комплект доспехов.

«Конечно, Комплект Священного Света хорош, но…».
        Доспехи Священного Света обладали высокой вероятностью сопротивления к темной магии, повышали эффективность исцеляющей магии на 300%, а также увеличивали сопротивление к физическим атакам. Перчатки Священного Света повышали скорость и точность атак, а также предоставляли небольшую вероятность активировать навык «Пять Совмещённых Атак». Ну а что касается Короны Священного Света - она повышала его Интеллект и Достоинство.
        Более того, экипировав сразу три данных предмета, их обладатель получал существенную прибавку к Здоровью и защите. Именно поэтому Грид использовал данный комплект ещё со 170-го уровня.

«Ещё полгода назад я мог причислить данные доспехи к высшему классу».
        Но теперь всё было иначе. По мере увеличения уровня игроков и монстров, значимость Комплекта Священного Света неизменно падала. И особенно очевидно это стало после встречи с Крюгелем и посещения Бехенского Архипелага.

«Проблема в том, что его базовая защита слишком низкая».
        В частности, корона с перчатками и вовсе были практически напрочь лишены данного параметра, что делало Грида практически беззащитным. В случае с Доспехами Священного Света дела обстояли немного получше, однако назвать такую защиту высокой всё равно язык не поворачивался. Если бы у данного комплекта не было бонусного эффекта, Янгу и вовсе бы им не пользовался.
        Итак, на данный момент единственным преимуществом Комплекта Священного Света было повышенное исцеление и сопротивление тёмной магии. И после поражения всего от двух ударов Лантиера эта мысль укоренилась в мозгу Грида ещё крепче.

«Другими словами, перво-наперво я должен повысить свою защиту и выковать нормальные доспехи».
        Доспехи, в которые были облачены монстры Бехенского Архипелага, с лёгкостью нейтрализовали его атаки, а потому Грид старательно запоминал их особенности, чтобы в дальнейшем использовать самому.
        И вот, убедившись, что в печи установилась правильная температура, Преемник Пагмы извлёк черное железо и кровь огров.

«Для начала попробуем сделать нагрудный доспех вождя троллей».
        С тех самых пор, как Грид стал герцогом Рейдана, и до настоящего времени, ему удалось заработать около 147,000 золотых монет благодаря охоте и выполнению различных заданий. Конечно, то, что он вложил в развитие Рейдана и прочие вещи, к этой сумме не относилось.
        Итак, 147,000 золотых равнялись примерно двумстам тысячам долларов. И Грид планировал потратить всё это золото на изготовление новой экипировки.

«Я буду использовать лучшие материалы».
        Межнациональное соревнование… Это было главное событие всего «Satisfy», за которым должен был наблюдать весь мир. А раз так, для того, чтобы доказать своё мастерство, Гриду нужно было вложить определенное количество денежных средств. Впрочем, концепция «достаточного количества» Янгу была далека от реальности.
        На самом деле, двести тысяч долларов были не такой уж и большой суммой. Топ-игроки из самых разных стран тратили миллионы долларов на усиление своих предметов и покупку книг навыков.
        Кто-то мог подумать, что они окончательно сошли с ума, однако это было не так.
        Данная сумма была вполне адекватной, поскольку топ-игроки, участвующие в межнациональном соревновании, привлекали к своей деятельности разнообразных спонсоров, благодаря чему попросту купались в деньгах.
        Естественно, некоторые крупные компании предлагали своё спонсорство и Гриду. Однако Янгу отказался, поскольку предлагаемые ими суммы были слишком малы. Ни одна из компаний так и не сделала ему достаточно стоящее предложение, которое удовлетворило бы его амбиции.
        Впрочем, это было и не мудрено, ведь большинство экспертов предсказывало, что Грид не победит ни в одном из конкурсов, а потому и предложенные ими суммы ограничивались трехстами тысячами долларов. Это были просто ничтожные предложения по сравнению с тем, что предлагали таким топ-игрокам, как Зибал и Крис, которые должны были получить за свои выступления в 12 раз больше.
        Итак, гордость Грида существенно пострадала, из-за чего ему пришлось отказаться от предложений. Кто-то мог подумать, что он был глупцом, отказавшимся от трёхсот тысяч долларов исключительно из-за своей гордости, однако сам Янгу думал иначе.

«Я добьюсь куда лучшего результата, чем они все предполагают».
        И Грид знал, что именно так всё и будет, а потому предложение в виде трёхсот тысяч долларов лишь вызывало у него раздражение.
        А ещё сегодня Янгу в очередной раз себе поклялся: что покажет то, на что он способен всем, кто его недооценил, а этих жадных маркетинговых директоров заставит плакать кровавыми слезами.
        Глава 405
        Чешуйчатые доспехи.
        Как и следовало из названия, это были доспехи, с виду напоминающие рыбную чешую. Плотные ряды небольших железных пластин были скреплены друг с другом при помощи кожаных ремешков, а затем соединены плотной тканью и специальными тесёмками. Поскольку конструкция предполагала наличие огромного количества элементов, движения тела такие доспехи не сковывали. Кроме того, они были хороши в отражении мечей и другого острого оружия, а также могли похвастаться встроенным сопротивлением к режущим и колющим ударам.
        Впрочем, базовая защита чешуйчатых доспехов была ниже, чем у других тяжелых доспехов. В частности, было весьма непросто избежать смертельной травмы, если противнику удавалось попасть в зазор между стальными пластинами.

«Да, эти зазоры - настоящая ахиллесова пята чешуйчатых доспехов».
        Вот почему танки никогда не носили чешуйчатые доспехи даже несмотря на то, что они классифицировались как тяжелые. Данная разновидность доспехов обладала некоторыми очевидными преимуществами, но в то же время была подвержена и ряду ограничений. Тем не менее, Грид придумал способ преодолеть эти самые ограничения. И благодарить за это стоило Жилет Вождя Троллей.

«Если я сделаю несколько слоев железных пластин, то смогу сохранить преимущества чешуйчатых доспехов, одновременно с этим покрыв и недостаток в защите».
        Типичные чешуйчатые доспехи были оснащены всего одним слоем соединенных между собой железных пластин. Итак, в тот самый момент, когда оружие попадало в щель между этими пластинами, вся защита их обладателя сводилась к нулю. В Жилете Вождя Троллей данная слабость была ликвидирована путём добавления второго слоя стальных пластин. Таким образом, Грид задался вполне справедливым вопросом: неужели кузнецам было так сложно додуматься до этой идеи?
        Нет. Кузнецам нынешней эпохи было прекрасно известно, что добавление новых слоёв существенно увеличило бы защиту. Однако не делали они этого потому что…

«Чем больше стальных пластин, тем больше совокупный вес и тем больше их обладатель ограничен в свободе движений».
        Другими словами, игрок попросту лишался преимуществ, присущих чешуйчатым доспехам. Тяжелая и ограничивающая движение броня? Да кому вообще такая нужна? Если уж и жертвовать скоростью передвижения и манёвренностью, то исключительно ради доспехов, обладающих куда большей защитой.

«Однако в моём случае это правило работать не будет».
        Грид собирался использовать чёрное железо, которое было в два раза прочнее и в три раза легче, чем обычное.

«Это позволит мне сделать пластины максимально тонкими».
        Он намеревался выковать лёгкие доспехи, которые не будут обременять своего владельца даже с тремя слоями железных пластин. Тем не менее, это была нелегкая задача. Выплавка чёрного железа была в семь раз сложнее, чем выплавка обычной руды. Даже Хан, чьё Кузнечное Ремесло достигло 8-го высшего уровня, не смог бы так просто расплавить чёрное железо и выковать сотни чешуек.
        Однако Грид был другим. Кузнечное Ремесло Преемника Пагмы находилось на 7-ом легендарном уровне, а его Проворство близилось к трём тысячам. Для него выплавка чёрного железа была не сложнее, как выплавка железа обычными кузнецами.

«Я докажу, почему я легенда».
        Конечно, по сравнению с другими легендарными личностями ему всё ещё не хватало многих аспектов, особенно когда дело касалось сражений. Однако Янгу мог с гордостью сказать, что как кузнец он лучший.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Итак, с этими мыслями Грид продолжал работать над созданием брони. Ощущение создания чего-то нового было по-настоящему приятным. Оно даже затмевало собой то удовольствие, которое приходило от уничтожения монстров и получения опыта. В результате этого концентрация Грида быстро возросла, и вскоре из-под его рук начали выходить первые пластины.

«Ширина стальной пластины не должна быть слишком большой».
        Также необходимо было не забывать и о придании правильной формы соединениям между железными пластинами, благодаря которым повышалась гибкость чешуйчатых доспехов. Грид хотел сделать пластины достаточно узкими, чтобы максимизировать прочие характеристики брони. Однако чем меньше были пластины, тем больше времени уходило на их изготовление.
        Кроме того, увеличилось и само количество пластин, поскольку ему нужно было изготовить сразу три слоя. А выковать несколько сотен маленьких железных пластин было невозможно даже за два полноценных рабочих дня.
        Тем не менее, Грид был мастером. Огромная нагрузка? Это не имело значения. По другому и быть не могло, если он хотел заполучить себе лучшие вещи.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        И вот, вскоре перед Гридом появилась небольшая горка чёрных чешуек, внешний вид и блеск которых чем-то напоминали чешую чёрного дракона.

«А что, красиво получилось».
        Чешуйки в исполнении Грида получились по крайней мере в три раза меньшими, чем чешуйки обычных доспехов того же типа. Но при этом они были куда более прочными и лёгкими.

«Вау… Кажется, он уже сделал больше сотни чешуек? Сколько же доспехов наш герцог планирует создать?».

«Должно быть, это невероятно скучно. Я бы уже давно сдался», - думали молодые кузнецы, пораженные мастерством и трудолюбием Грида.
        А тем временем , когда уже близился рассвет следующего дня…
        В окно начали заглядывать первые лучи солнца, а откуда-то издалека стали доноситься крики петухов. Однако Грид даже не думал брать паузу.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Полагаясь на свою высочайшую Выносливость, Преемник Пагмы продолжал изготавливать железные пластины. Он полностью посвятил себя работе, даже не заметив, как прошёл день и наступила ночь. За исключением еды и короткого сна, он ни разу не выпустил из рук молота.
        А затем, два дня спустя…
        - …?
        Прочитав эти слова, Грид почувствовал какое-то дежавю. Сначала он не понял, с чем это связано, однако вскоре вспомнил…
        Да, эти доспехи напомнили ему заклинание Брахама. Подобно тому, как великий маг усилил уже существующую магию, Преемник Пагмы смог модифицировать существующие доспехи. И в этот момент Грид смог по-настоящему понять, почему он является легендарным кузнецом.
        Как и всегда, прежде чем начать перечисление параметров и указать рейтинг готового изделия, система попросила его придумать название предмета.
        - Ум-м…
        Так, внимательно поразмыслив, Грид пришёл к единственно верному выводу:
        - Я сделал три слоя железных пластин.
        А это чем-то напоминало трехслойное мясо, которое любили готовить корейцы.
        - Давайте назовем её «Трёхслойкой».
        Это было худшее название из всех возможных, и если бы рядом присутствовал Лауэль, его бы наверняка схватил сердечный приступ. К счастью, Лауэля рядом не было. Ради будущего Рейдана Лауэль был занят общением с НПС-девушками.
        - Да.
        - Вот это да…
        Прошло уже два с половиной года с тех пор, как Грид стал Преемником Пагмы. Причем не по игровому, а по реальному времени. И за всё это время Грид выковал огромное количество предметов, из которых легендарными получились всего лишь двенадцать. Ему не везло даже несмотря на то, что он был легендарным кузнецом.
        Таким образом, Грид смирился с неизбежным и в процессе работы над новой экипировкой не смел даже мечтать о том, что у него получится легендарный предмет.
        Но сегодня… Сегодня небеса наконец-то услышали его молитвы.
        Получение вознаграждения за усилия, возможно, было вполне естественным для гениев, но никак не для обычных людей. Как бы сильно ни старался простой человек, он мог никогда не получить разумного вознаграждения. И в особенности это касалось таких, как Шин Янгу.
        Однако в этот раз его усилия принесли вполне ощутимый результат. Результат, достигнутый благодаря его собственному прогрессу.

«Что ж, нужно сохранить эту положительную тенденцию», - подумал Грид, полностью довольный готовым изделием. Конечно, у Доспехов Священного Света была куда более высокая прочность и более качественные эффекты, поскольку в их изготовлении использовался божественный адамантий, но зато у Трёхслойки была не в пример более высокая защита.

«Далее по плану шлем и поножи».
        Что там говорили искромётные журналисты после выхода последнего патча?
        Сила атаки Грида, которая является его наибольшим оружием, была жестоко подавлена.

«Они не учли одну вещь. Я никогда не позиционировал себя как ДД-шник».
        Другими словами, вооружённый до зубов человек мог быть как ДД-шником, так и танком. Другими словами, в этом соревновании Грид планировал продемонстрировать как силу атаки, не уступающую его предыдущей, так и подавляющую защиту. Иначе говоря, он намеревался стать безупречным атакующим танком, не только переносящим любые неприятельские атаки, но и вносящим настоящую разруху во вражеские ряды.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Таким образом Грид продолжил работать, намереваясь в ближайшие дни выковать себе и шлем, и поножи, и даже рукавицы.
        Глава 406
        Плащ.
        Как известно, это была разновидность пальто, лишенная рукавов и крепящаяся вокруг шеи своего владельца, либо у него на плечах. Как правило, изготовлением плащей занимались портные, поскольку основным материалом для их создания была ткань или кожа.
        Тем не менее, кузнецы также умели делать плащи. Впрочем, это было довольно естественно, ведь кузнецы изготавливали все виды кожаных доспехов, а потому создание такой незамысловатая вещь, как плащ, не представляло для них особой сложности.
        Конечно, реальность была такова, что количество опций и внешний вид таких плащей существенно отставали от плащей, изготовленных портными, поскольку те были настоящими специалистами по ткани и коже. С другой стороны, плащи кузнецов могли похвастаться более высокой защитой.
        Итак, с этой точки зрения плащ Лантиера явно был сделан кузнецом.

«Это плащ, который смог остановить мой клинок…».
        Более того, он оказался настолько качественным и эластичным, что справился даже с когтями Нои.
        Именно об этом думал Грид во время своего возвращения в Рейдан. Будучи Преемником Пагмы, он активно использовал свои знания и опыт, перебирая все известные ему типы кожи. Итак, удалось ли ему подобрать необходимый материал для воссоздания плаща легендарного убийцы?
        Нет.
        Естественно, Гриду удалось отфильтровать некоторые типы кожи, которые по своей твёрдости не уступали скалам и обладали превосходнейшей защитой. Типичными примерами таких материалов была кожа минотавра и синего грифона. Фактически, эти материалы использовались для изготовления лучших кожаных доспехов. Однако для пошивки плаща они не годились.
        Пусть данные материалы и считались кожей, но они были слишком толстыми, тяжелыми и недостаточно гибкими, чтобы выступать в качестве плаща.
        Если бы Грид попробовал сделать из них плащ, то в результате получил бы нечто вроде ведра, не представляющего собой особой ценности. Но если так, из чего же был сделан плащ Лантиера?

«Держу пари, что это не ткань».
        Снаряжением Лантиера, воскрешенного в качестве рыцаря смерти, определённо занимался Пагма. А поскольку Пагма был кузнецом, он не мог взаимодействовать с тканью на поистине высоком уровне.
        - Нет, подождите-ка, - с улыбкой на лице внезапно пробормотал Грид. Он вспомнил, что снаружи и внутри плащ Лантиера был разных цветов.

«Внешняя часть плаща была чёрной».
        В то время как внутренняя подкладка была красной.

«Пагма определённо использовал два типа кожи, чтобы увеличить защиту плаща».
        И как только Янгу пришёл к этой мысли, он понял, что ему не нужно цепляться за кожу минотавра или синего грифона. Первоначальная прочность одного слоя могла быть ниже, однако подобный подход предоставлял более широкий выбор материалов. Итак, с этой мыслью Грид начал перебирать разнообразные типы кожи, чтобы отыскать среди них красную и чёрную.

«… Ни одного?».
        Отыскать чёрную кожу не представило труда, в то время как красной кожи… попросту не существовало. Единственное, что отдалённо напоминало искомый материал, была розовая кожа королевы ящериц.
        -Тем не менее, кожа королевы ящериц слишком трудна для использования в качестве внутренней подкладки плаща…

***
        Её глаза были полны уверенности в себе, а выражение лица - расслабленно. Юра была преисполнена уникального интеллектуального шарма и могла по праву считаться самой красивой женщиной Азии.
        Впрочем, сегодня её прическа слегка изменилась, а густые черные волосы ниспадали до самой груди.

«… Мне стыдно», - покраснела девушка, стоя перед полноразмерным зеркалом, - «Это… Это слишком неловко».
        Розовый румянец на её щеках напоминал собой персик, а короткое платье раскрывало её бёдра, подчеркивая тем самым идеальную фигуру Юры. Как правило, Юра носила джинсы, простые футболки или костюмы, а потому никак не могла приспособиться к своему отражению в зеркале. От одной только мысли о том, что ей придётся показаться в таком полуобнаженном виде на публике, она вздрагивала.
        По правде говоря, больше всего на свете она прямо сейчас хотела переодеться обратно, в свою привычную одежду.

«Но…».
        Сегодня она должна была встретиться с Гридом. Или же, другими словами, с Шин Янгу. В связи с этим Юра хотела повысить заинтересованность первого мужчины, который ей понравился. Именно поэтому она и решилась на изменение своего стиля, сведя его к тому, который должен был соответствовать вкусу Грида.
        Тем не менее, у неё всё ещё оставалась проблема, которую решить одной только сменой стиля было просто невозможно. Размер её груди.
        - …
        Какое-то время Юра раздумывала о том, чтобы позаимствовать силу предметов, однако вскоре покачала головой. Это был уже вопрос её гордости. К тому же, размеры её груди и так были выше среднего.
        И вот, в этот самый день…
        - Кхек!
        - … Вот это да!
        - Даже если я сейчас умру, это будет не напрасно!
        Мужчины, мельком увидевшие проходящую мимо Юру, были поражены до самой глубины души. Некоторые и вовсе поклялись никогда не промывать глаза.

***
        Динь-дон!
        Когда до начала Второго Межнационального Соревнования оставалось три дня, в дом семейства Шинов пришли гости.
        Или, если быть точнее, один гость. Высший Меч.
        - О-о-о! Как дела, Бог Грид!?
        - Делаются… А ты всё такой же энергичный, как я погляжу, - нахмурившись, ответил Янгу. Ему не нравился как этот титул, так и громкий голос Высшего Меча, который наверняка был слышен и в соседних домах.
        - Ещё бы мне не быть энергичным, ведь сегодня я встретился с Богом Гридом!
        - Действительно…
        Высший Меч был похож на Хана. А эта категория людей отличалась своей бесконечной привязанностью к Гриду. А раз так, он попросту не мог злиться на них.
        И вот, стоя на крыльце в старых синих кедах и зелёном тренировочном костюме, Янгу весело улыбнулся. А тем временем сам Высший Меч, осмотрев своего товарища с головы до ног, был приятно впечатлён. Физическая форма Янгу была намного лучше, чем несколько месяцев назад, а его широкие плечи и вовсе вызывали уважение.
        - Продолжаешь тренироваться? Это похвально.
        - Для того, чтобы больше времени уделять игре, нужно быть максимально здоровым.
        Именно так всё и было. Янгу не мог сутками сидеть в «Satisfy», не поддерживая своё физическое состояние при помощи постоянных тренировок, поскольку игры в виртуальной реальности сильно истощали человеческий организм.
        - Это правильно. Но… Что это за огромные тёмные круги под глазами? Ты когда в последний раз как следует отсыпался?
        - Да, мне просто нужно закончить пару вещей до того, как начнётся межнациональное соревнование… Э-э? - начал было говорить Янгу, как вдруг замолк. И причиной тому была машина, на которой приехал Высший Меч.
        - Ну как? Разве она не красавица? Это редкий спортивный седан, который может стоять рядом даже с 13-кой Бога Грида! - заметив удивлённое выражение лица своего товарища, воскликнул Высший Меч.
        - … Это же… Это же как лунный свет… - в ответ пробормотал Грид, внимательно рассматривая цвет машины Высшего Меча. Под солнечным светом она выглядела тёмно-синей, но вот в тени казалась абсолютно чёрной.
        - Только не говорите мне…
        Красная кожа, из которой был соткан плащ Лантиера. Возможно, она была вовсе не красной. И вот, вспомнив, что 61-ый остров был сплошь покрыт пламенем, Янгу бросился назад к своему дому, на ходу прокричав:
        - Мне нужно срочно вернуться в игру!
        - Э-э? З-зачем? - в полном замешательстве переспросил Высший Меч.
        Разве не сегодня был тот самый день, когда Янгу должен был принять участие в оперативном совещании с участием сборной Кореи? Неужели теперь он собирался отказаться от своего обещания обязательно посетить его?
        - Конечно, план мы сможем составить и сами, но вот Юра сильно расстроится…
        Юра и Высший Меч были давними друзьями. Пусть председатель Корейской патриотической ассоциации и был странным, но Юра всё равно считала его надёжным человеком. В частности, после их воссоединения в Гильдии Вооружённых до зубов они стали ещё ближе, а потому от Высшего Меча не скрылось, что Юре очень нравится Грид. Высший Меч понимал, что Юра наверняка подготовится к сегодняшней встрече и оденет что-нибудь необычное…

«Что ж, я не могу его осуждать».
        Так или иначе, это был тот самый Бог Грид, разбивший небо над небом. Это был единственный корейский игрок, который завоевал в прошлом соревновании сразу три золотых медали. Итак, Высший Меч не хотел досаждать ему чтением лекций. Он уважал выбор Янгу, поскольку это в конечном итоге должно было повысить статус Южной Кореи.


        - … Янгу не придёт?
        - Ух… Да, его не будет.
        - …
        И вот, когда Юра узнала, что Янгу не будет, она вернулась домой и переоделась, сменив соблазнительное белое платье на обыкновенную рубашку и джинсы, после чего поехала на встречу сборной, которая проводилась в лучшем корейском ресторане.
        И когда об этом инциденте стало известно мужской части сборной, они попросту не могли не проклясть недалёкого Грида, который ничего не смыслил в женских сердцах.

***
        Кузница Рейдана.
        - Точно! Это оно! И как я раньше до этого не додумался? - воскликнул Грид, повторно подключившись к игре и открыв список производственных технологий.
        Предметом, который его интересовал, была кожаная броня, изготовленная несколько месяцев назад для Факера.
        Хамелеоны. Это были двухметровые ящеровидные монстры, обладающие мускулистыми человеческими конечностями. Их кожа была крайне упругой, что делало их устойчивыми к физическим атакам. Ну и конечно же главной особенностью данных монстров был их окрас, позволяющий мгновенно слиться с окружающей средой и скрыться от надвигающейся угрозы.
        Итак, плащ Лантиера, который смог без проблем нейтрализовать когти Нои и окраситься в красный цвет в огнях 61-го острова, определённо был изготовлен из кожи хамелеонов.

«А при её сочетании с другой кожей, можно достичь хорошей синергии. В таком случае… Не лучше ли использовать кожу огненного минотавра?», - улыбнулся Грид, после чего воспроизвёл производственную технологию плаща Лантиера, воспользовавшись Легендарным Кузнечным Созданием.
        - Отлично!
        Это был отличный плащ, который просто обязаны были иметь Вооружённые до зубов.
        И вот, когда до вылета во Францию оставалось всего десять часов, Грид стал полноценным танком, окончательно завершив подготовку к межнациональному соревнованию.
        Глава 407
        - Что!? Девять часов!?
        Девять часов. Ровно столько было нужно, чтобы добраться из Южной Кореи во Францию. И это без остановок!
        - Мы ведь не на корабле плывём. Почему полёт на самолете занимает так много времени?
        - Как тебе известно, Франция располагается в западной части Европы. Итак, чтобы долететь до неё на новом пассажирском самолёте необходимо девять часов. К слову, старым моделям на это требуется целых двенадцать.
        - Уф-ф… - выдохнул Янгу, направлявшийся в международный аэропорт Инчхон вместе с Высшим Мечом.

«Девять часов… Это ведь двадцать семь часов по времени «Satisfy».
        И это было попросту гигантское количество времени. Двадцати семи часов было достаточно, чтобы поднять полтора процента опыта на 307-ом уровне, выковать несколько предметов из Комплекта Массового Производства, как следует потренировать Ною с Рэнди или провести время с его возлюбленной Ирен.
        Тем не менее, он должен был потратить это время впустую, сидя в парящей консервной банке? Это было просто неприемлемо, особенно для Янгу, который использовал всё своё свободное время и силы, чтобы покрыть свои недостающие таланты и навыки.
        - И зачем вообще надо лететь в Париж? Я что, не могу зайти в игру из своего собственного дома? - пробормотал Янгу, сидя на пассажирском сиденье.
        - В чём дело? Если тебя что-то беспокоит - просто скажи мне об этом, и я всё решу! Ах, наверное ты волнуешься, что в Париже не будет кимчи? Не переживай! Я уже выписал названия всех корейских ресторанов. Если хочешь, я могу лично приготовить тушеное кимчи прямо у подножия Эйфелевой башни! - провозгласил как всегда бодрый и энергичный Высший Меч.
        - …
        Услышав это, Янгу вспомнил, что его друг настолько любил кимчи, что постоянно останавливал иностранцев на улице и спрашивал, понравилось ли им данное блюдо.
        - … Нет, пожалуйста, воздержись от этого. Меня просто раздражает то, что я на девять часов совершенно безосновательно лишусь доступа к «Satisfy».
        - А-а, вот оно в чём дело, - улыбнулся Высший Меч, полностью понимая и разделяя чувства Янгу, - Ты и вправду очень старательный. Что ж, в таком случае мы можем воспользоваться частным самолётом Юры.
        - Частным самолётом?
        - Ага. Я слышал на вчерашнем собрании, что в личном самолёте Юры есть капсулы для доступа в «Satisfy», так что если ты хочешь играть прямиком во время полёта, то можешь воспользоваться частным самолётом Юры.
        - Вот это да…
        Янгу даже не знал, что его больше удивило: наличие своего собственного самолёта у Юры или то, что он был оборудован капсулами «Satisfy». Даже ему, владельцу здания за десять миллионов долларов, этот мир богачей казался каким-то нереальным.

«Сколько же она зарабатывает…?».
        Финансовое положение Юры было попросту шокирующим, а потому изумлённый Янгу попросту не знал, что сказать.
        - Ну что? Хочешь воспользоваться частным самолётом Юры? - видя замешательство своего друга, переспросил Высший Меч.
        Раздумывать над данным предложением смысла не было, а потому Грид тут же ответил:
        - Хочу.
        - Хорошо, сейчас я с ней свяжусь. Юра будет очень счастлива.
        Янгу не стал задаваться вопросом, почему Юра будет счастлива, поскольку его голова была забита исключительно межнациональным соревнованием. Он с нетерпением ждал его наступления и хотел доказать всем этим горе-экспертам, что его рано списали со счетов.

***
        - Добро пожаловать, - поприветствовала Грида Юра. Изначально она оделась простенько и удобно, однако как только услышала новость о прибытии Янгу, тут же переоделась.
        И вот, её короткая юбка попросту не могла не привлечь внимание Грида.

«… Она и вправду очень красивая».
        Как и все остальные, Янгу не мог не чувствовать восхищения всякий раз, когда встречался с Юрой. Её красота находилась вне времени и пространства, превосходя расовую, возрастную и все прочие концепции. Единственной, кто мог составить ей конкуренцию, была Джишука.

«Нет, ещё и Мари Роуз».
        Внешность Мари Роуз сочетала в себе простое и интеллигентное очарование Юры с провокационной красотой Джишуки. И пусть она была вымышленным персонажем, Янгу всё ещё не мог понять, как можно быть настолько красивой.

«Отлично. Эффект есть».
        Юра увидела, что Янгу смотрит на неё, от чего почувствовала неподдельный восторг. Она подумала, что правильно сделала, выбрав одежду, соответствующую вкусу Грида.
        Впрочем, её радость длилась недолго.
        Проведя взглядом по её груди, что заставило девушку покраснеть, Грид поднял голову и быстро спросил:
        - Где капсула?
        - …
        Как и следовало ожидать, вкусы Янгу были непоколебимы, словно древние скалы.

***
        - Уф-ф… Что-то я разнервничался, - выдохнул Преемник Пагмы, наконец-то подключившись к «Satisfy».
        Ему понравилась Юра ещё с тех пор, как он впервые увидел её по телевизору. Однако он не помнил, чтобы она когда-либо надевала такую одежду, от которой элегантность и очарование Юры взлетело до самых небес.
        - Она настолько красивая, что даже мой идеальный типаж вполне может измениться.
        Да, именно так всё и было.
        Грид поспешил погрузиться в капсулу вовсе не из-за безразличия к Юре. Он сделал это потому, что был слишком смущён находиться рядом с ней. Даже несмотря на то, что за последнее время Грид повзрослел и возмужал, Юра была слишком хороша для Грида, которому по-прежнему не хватало сопротивления к «настоящим женщинам».
        - О чём вообще я думаю? Зачем я вообще ей нужен?
        Да, с ним Юра всегда вела себя крайне позитивно, однако Грид считал это скорее чем-то вроде сотрудничества, нежели заинтересованностью в противоположном поле.
        - Она не станет интересоваться таким, как я.
        Идеальный мужчина Юры наверняка умный, милый, красивый, богатый и родом из хорошей семьи.
        И вот, пока Грид раздумывал о Юре, как о части совершенно другого мира, Высший Меч прислал ему личное сообщение:
        - Ты читал статью, вышедшую около месяц назад?
        - Какую статью?
        - В которой рассказали, что из-за сокращения количества участников от стран, шансы на выигрыш медалей существенно возрастут.
        - Наверное, нет. Всё последнее время я находился на Бехенском Архипелаге.
        - Так вот. Правила Первого Межнационального Соревнования ограничивали одного игрока участием лишь в трёх конкурсах, вне зависимости от того, командное это состязание, или же индивидуальное. Между тем, во Втором Межнациональном Соревновании нет ограничений на возможность участия в командных конкурсах.
        - И что же это за конкурсы?
        - Рейд на босса, уничтожение мишеней и осада. Правила данных мероприятий были изменены, чтобы позволить участвовать сразу всем игрокам. Именно поэтому наша сборная и собиралась вчера на оперативное совещание.
        - Ага… - с улыбкой на лице ответил Янгу, - Значит, если я заберу три золотые медали в индивидуальных соревнованиях и три золотые медали в командных, то Южная Корея вполне сможет претендовать на первое место?
        - Возможно.
        Это действительно было возможно, но… Всё-таки невозможно.
        Несмотря на наличие Грида, Юры и Высшего Меча, Южная Корея всё ещё классифицировалась как слабая команда, поскольку уровень других членов сборной был весьма и весьма низким. Кроме того, в отличие от Грида, этот патч действительно сильно ослабил Высшего Меча. Итак, в командных соревнованиях Южная Корея была признана слабейшей.
        - К сожалению, в осаде и уничтожении мишеней нам действительно ничего не светит. Но вот в рейде на босса…
        Высший Меч постоянно наблюдал за Гридом, а потому знал, что его способности по уничтожению сильных монстров попросту феноменальны.
        - Я считаю, что если мы окажем тебе должную поддержку во время рейда, то вполне сможем рассчитывать на золотую медаль.
        - Не знаю, что не так с осадой, но почему нам ничего не светит в уничтожении мишеней? Разве мы не можем получить золотую медаль в целевом матче? - ничего не понимая, переспросил Янгу.
        Юра обладала магическим оружием и могла атаковать издалека, в то время как Грид мог сбивать цели Магической Ракетой и Руками Бога. Итак, Грид посчитал, что если они объединят свои силы, то смогут добиться положительного результата.
        Однако Высший Меч считал иначе.
        - К сожалению, я не смогу защитить тебя и Юру от угрозы со стороны других участников конкурса.
        - Хм-м…
        - Прости, что тяну тебя вниз.
        - …
        Гриду не нравилось пораженческое настроение Высшего Меча. Этот человек был всегда преисполнен энергии и гордости за свою страну, а потому слышать его грустный голос было действительно печально.
        - Неужели патч действительно настолько плох? - серьёзно спросил Янгу, на что Высший Меч честно ответил:
        - Концепция моего класса такова, что базовый урон достаточно высок по сравнению с другими боевыми классами, однако чрезвычайно велика и задержка после произведения каждой атаки. Если я не смогу нанести смертельный удар всего одной атакой, меня контратакуют и, скорее всего, убьют. Итак, учитывая то, что теперь мой урон уменьшился вдвое…
        - Угу… - пробормотал Янгу, после чего погрузился в долгие раздумья и наконец спросил, -А на задержку после атаки влияет скорость атаки?
        - Да, если моя скорость атаки высока, задержка уменьшается. Однако минимальная длина оружия, которое я могу экипировать, составляет 1 метр и 50 сантиметров, а у длинных мечей есть предел по скорости атаки.
        - Это предубеждение.
        Когда Гриду довелось встретиться с Ефеминой в рамках производственного состязания, он создал Идеальный Кинжал, который повышал как Ловкость своего владельца, так и скорость атаки. Таким образом, если бы эффекты Идеального Кинжала можно было перенести в клинок, у Преемника Пагмы получилось бы по-настоящему флагманское оружие.

«Я уже давно подумывал о том, чтобы выковать длинный меч».
        Однако Грид не спешил это делать. Всё последнее время он был сконцентрирован на изготовлении доспехов, поскольку нынешнее оружие его вполне устраивало. Более того, опыт Йаругта достиг 83%, а потому с большой долей вероятности мог перешагнуть на легендарный рейтинг прямо во время межнационального соревнования. Не стоило забывать, что прирост опыта оружия во время ПвП был вполне сопоставим с получением опыта самим персонажем во время самого ПвП.

«Не думаю, что у меня будут проблемы с силой атаки, особенно учитывая наличие Комбинирования Предметов».
        Впрочем, подготовиться всё равно нужно было максимально, а потому Грид решил ускорить разработку и создание Идеальных Длинных Мечей.
        - Что ж, пока мы летим в Париж, я займусь созданием подходящего длинного меча.
        - М-меча? Д-для меня?
        - Не пойми меня превратно. Я делаю это не только для тебя. Итак, пока я буду прорабатывать производственную технологию, займись пожалуйста поиском необходимых материалов.
        - Уже бегу!
        Так же, как Грид улучшал свои предметы перед Межнациональным Соревнованием, Вооружённые до зубов также хотели обновить свои предметы. Однако они не просили об этом Грида, поскольку с наибольшей долей вероятности должны были стать на соревновании его соперниками.
        Тем не менее, ситуация с Высшим Мечом в корне отличалась. Он не только был членом его гильдии, но и союзником по команде.
        Таким образом, Янгу кивнул самому себе и решил:

«Я должен увеличить мощь нашей сборной».
        Глава 408
        Париж.
        Международный аэропорт имени Шарля де Голля считался одним из самых загруженных аэропортов в Европе, где каждый год приземлялось и взлетало около 530,000 самолетов. Здесь было всегда шумно и людно. А ещё…
        - Какое громадное здание… - невольно восхитились члены корейской сборной, минуту назад сошедшие с трапа частного самолёта Юры. И предметом их восхищения был Терминал 2Е, раскинувшийся на несколько сотен метров в обе стороны.
        - Кажется, он намного больше, чем аэропорт Инчхон?
        - На самом деле не намного. Всего лишь в два раза.
        - Ух ты, вы только посмотрите на карту. Кажется, до ближайшего входа нам придётся идти целый час.
        - Не переживай, сейчас за нами подойдет автобус, - успокоила одного из своих товарищей Юра.
        Эта девушка была одной из самых известных моделей в мире и занимала 5-ое место в общеигровом рейтинге «Satisfy», а потому часто бывала в самых разных странах. Что касается Парижа - это был уже её девятый визит во Францию, а потому она была знакома со здешним обустройством.
        Итак, прождав некоторое время, группа преспокойно разместилась в подошедшем автобусе.
        - И куда мы едем? В центр города? - поинтересовался Янгу, усевшись прямиком позади водительского сиденья. Его порядком беспокоила необходимость перемещения по огромному аэропорту, а потому он был рад, что им выделили целый автобус.
        Тем не менее, ответ Юры был поистине шокирующим.
        - Это автобус до аэропорта.
        - … До аэропорта?
        - Да, нас отвезут до входа в терминал, возле которого находится остановка такси. Там мы поймаем пару машин и доедем до города.
        - …
        Аэропорт был слишком большим, чтобы утомить кого угодно, а потому Янгу выглянул в окно и пообещал себе больше никогда не посещать Париж.
        Конечно, Париж был одним из самых популярных туристических направлений в мире, но в «Satisfy» было намного больше красивых мест. Именно поэтому Янгу не чувствовал никакого вдохновения от нахождения в этом месте.
        С другой стороны, сидящая рядом с ним Юра тихо улыбалась. В отличие от их первой встречи, предплечья Янгу стали широкими и крепкими, что она безусловно одобряла.
        Сам же Грид попросту не мог не задаться вполне логичным вопросом: «Почему она села рядом со мной, когда в автобусе так много свободных мест?».
        Конечно, ему было очень приятно находиться рядом с девушкой, чьё лицо было прекраснее любого произведения искусства. Её кожа была шелковистой и белой, словно снежное поле, а потому…
        Тук, тук, тук.
        Сердце Янгу невольно начало биться быстрее обычного.

«Спокойствие, только спокойствие», - сжав кулаки, подумал порядком нервничающий Янгу. Он беспокоился о том, что может случиться, если он по ошибке пошевелит пальцем и прикоснется к белоснежной коже Юры.

***
        Примерно через сорок минут после отбытия из аэропорта имени Шарля де Голля, корейская сборная прибыла в гостиницу.
        Это был пятизвездочный отель, расположенный в шестистах метрах от Эйфелевой башни. Его роскошный интерьер напоминал собой средневековый дворец, а из номеров открывался вид на Эйфелеву башню и Монмартр.
        - Что-что? Рестораны, расположенные на первом этаже, попали в путеводитель Мишлен?
        - Должно быть стоимость номеров здесь просто зашкаливает.
        - Я слышал, что самый бюджетный номер стоит 20,000 долларов за ночь, в то время как дорогие номера стоят от тридцати до сорока тысяч долларов.
        - Т-тридцать-сорок тысяч? З-за ночь?
        - Да.
        - …
        Во Втором Межнациональном Соревновании принимало участие ровно 224 человека. И S.A. Group предоставила каждому из них личный номер в одном из пятизвездочных отелей. На все 16 дней. Такова была финансовая мощь самой крупной компании в мире.

«Эх, жаль Сехи не смогла принять участие в этом турнире», - подумал Янгу, восхищаясь отведенной ему комнатой. Он представлял, как Сехи была бы рада побывать в Париже и пожить в таких роскошных апартаментах.

«Ну, у неё ещё всё впереди. Начиная со следующего межнационального соревнования, она будет ездить со мной».
        В настоящее время Сехи ещё училась. Из-за этого у неё было мало времени на «Satisfy», что негативно сказывалось на её уровне и, как следствие, на невозможности участвовать в межнациональном соревновании. Однако, начиная со следующего года, всё должно было измениться. Сехи хорошо понимала возможности, доступные ей в «Satisfy», а также потенциал её класса. В связи с этим она планировала после поступления в университет начать уделять игре больше времени.
        - Так, а это ещё что такое? - внезапно пробормотал Янгу, начав рыться в своём багаже.
        Как оказалось, внутри было сложено несколько пар брюк, хлопковые рубашки и джинсы. Более того, обнаружились даже хорошие туфли.
        - Они что, хотят, чтобы я ходил во всём этом?
        Янгу одевался исключительно так, как ему было удобно, а такие вещи как стиль его абсолютно не интересовали.
        Грид получил небольшую психологическую травму после того, как его первая любовь подняла на смех его модную одежду, а потому он поклялся себе, что больше никогда не будет гоняться за модными вещами. Более того, он ненавидел классические рубашки с их тугими воротниками.
        Однако Сехи, которой всё это было прекрасно известно, всё равно положила ему такую одежду?
        - Ох, сестрёнка, сестрёнка… - проворчал Грид, после чего сходил в душ и начал осмотр одежды, рассортированной по комплектам от 1-го до 16-го. Сегодня был его первый день в Париже, а потому он должен был надеть комплект №1. Завтра подойдет очередь 2-го и так далее.
        А затем…
        Не забудь подвернуть рукава рубашки и заправить её в штаны! А ещё надень часы!

«Ух… Тяжело придётся её мужу», - подумал Грид, после чего сделал в точности так, как указывалось в записке и, посмотрев в зеркало…
        - … Мне кажется, или я стал достаточно привлекательным?
        В прошлом Янгу часто доводилось слышать, насколько он ужасно выглядит. Выступающие скулы, мешки под глазами и худощавое телосложение делали его похожим на сбежавшего из больницы тяжелобольного пациента. Его кожа была всегда шероховатой, а плечи - сгорбленными, из-за чего девушки старались обходить его стороной.
        Но за последние полтора года Янгу набрал вес и хорошо развился в физическом плане. Черты его лица стали более зрелыми, а его общий внешний вид стал не в пример ярче, чем предыдущий.
        Нет, теперь он выглядел весьма неплохо даже по сравнению со среднестатистическим корейским мужчиной. Его высокий подбородок излучал западный шарм, а широкие плечи подчеркивали мужественность. Ну а особенно сексуальными женщинам казались его глубокие глаза.
        И вот, благодаря стараниям своей сестры, он смог подчеркнуть каждое из вышеперечисленных преимуществ.
        Так Грид продолжал любоваться собою в зеркале, пока до его ушей не донёсся стук.
        Тук-тук.
        - Войдите.
        - Ты готов? - спросил вошедший в комнату Высший Меч, после чего замер на месте и добавил, - О-о, хорошо выглядишь.
        От этой незамысловатой похвалы Янгу почувствовал себя намного лучше и вышел из комнаты. Пунктом назначения товарищей был первый этаж гостиницы, где должна была пройти пресс-конференция. Американская, британская и турецкая команды, которые остановились в этом же отеле, уже сидели на своих местах.
        - Грид! - внезапно раздался чей-то звонкий голос. Это был Регас, которого выбрали в качестве представителя британской команды. Зибал, будучи капитаном сборной США, не проявил к Гриду ни малейшего интереса, в то время как Бубат начал прожигать Преемника Пагмы взглядом.
        - Э-э? Я - представитель нашей команды? - пробормотал Янгу, увидев табличку с надписью «Шин Янгу» за столом, где должны были сидеть капитаны команд.
        - Да. Мы выбрали тебя капитаном на нашем собрании, - с некоторым запозданием пояснила Юра.
        - Зачем? Кхек…! - поинтересовался было Грид, как вдруг чуть не закашлялся. И причиной тому была Юра, которая надела такое платье, которое ставило её вровень с древнегреческой богиней красоты.
        - Ты самый сильный среди нас, к тому же глава Вооружённых до зубов. Кому как ни тебе возглавлять нашу сборную?
        - Но разве у меня достаточно лидерских качеств?
        Будучи главой Вооружённых до зубов, Грид только и делал, что охотился и создавал экипировку. Тем не менее, Юра считала несколько иначе. Во время битвы с Эльфином Стоуном Янгу продемонстрировал неожиданные лидерские качества, тем самым сведя к минимуму ущерб, который получила их рейдовая группа.
        Юра знала, что у Янгу есть отличный лидерский потенциал, а потому в ходе межнационального соревнования стремилась не только использовать, но и развить его.
        - Ну… Что ж… Гм-м… - замялся Янгу, услышав столь неожиданную похвалу, от чего Высший Меч хлопнул его по плечу и добавил:
        - Что такое? Давай, Бог Грид, тебя все ждут.
        - Кхек…
        В итоге Янгу сел на место капитана корейской команды. А уже в следующее мгновенье…
        - Что…? Выражение его лица изменилось?
        Сотни журналистов и сотрудников S.A. Group, собравшихся в конференц-зале, были попросту шокированы. В тот момент, когда Грид сел, его глуповатое выражение лица тут же изменилось. Его взгляд стал сосредоточенным, а с уст сорвались следующие слова:
        - Прошу прощения за опоздание. Я - Шин Янгу, капитан корейской сборной, также известный как Грид.
        Обычный человек наверняка стал бы нервничать, оказавшись перед столь широкой публикой. Трудно было поддерживать свою концентрацию и не волноваться, когда на тебя смотрели сотни пар глаз.
        И в особенности это было верно для былого Грида. Ему не хватало уверенности в себе, а потому он практически никогда не смотрел никому в глаза. Но за последние два с половиной года он эволюционировал, осознал свою значимость и обрёл уверенность в себе. Он был герцогом, героем королевства и главой Вооружённых до зубов, а потому внимание публики для него было не в новинку.
        Он постоянно находился под пристальными взглядами двадцати тысяч рейданцев и нескольких сотен членов своей гильдии. Итак, разве его могли напугать две сотни обыкновенных журналистов? Естественно, нет.
        - Это ведь прямая трансляция? В таком случае я бы хотел поздороваться со всеми теми людьми, которые сейчас на меня смотрят.
        Его взгляд был расслаблен, а интонация - спокойной, что было совершенно несопоставимо с Янгу из Первого Межнационального Соревнования.

«Вот почему я решил последовать за тобой, Грид», - глядя на него, с улыбкой подумал Высший Меч. Будучи человеком опытным, он знал, как редко попадаются такие люди, которые действительно могут измениться и вырасти над собой.
        Такого же мнения придерживалась и Юра.

«Он просто великолепен».
        Сегодня всё, начиная от его стиля, заканчивая поведением, вызывало у Юры настоящее восхищение. Не менее впечатлены были и корейцы, наблюдавшие за трансляцией по телевизорам или интернету.
        - Мне кажется, или в прошлом году Грид выглядел менее серьёзным?
        - Да… В прошлом году он казался ребенком, но теперь всё иначе.
        - Правда, что он стал выглядеть красивее? Неужели это пластическая хирургия?
        - Да вы что, с ума сошли? Он так с самого начала выглядел, просто изменил свой стиль.
        - А мне кажется, что он начал заниматься спортом.
        - Настоящий гадкий утёнок…
        И вот, пока рейтинги запросов на поисковых порталах вновь сменились словами «Грид» и «Преемник Пагмы», родители Янгу чувствовали неподдельную гордость за своего сына.
        - Наш сын стал таким ответственным и надежным… Он уже два года подряд представляет Южную Корею…
        - Мы воспитали отличного сына.
        Межнациональное соревнование ещё не началось, а Преемник Пагмы уже успел привлечь к себе массу внимания. Причём не как Грид, а как Шин Янгу.
        Тем не менее, одному иностранному репортёру это не понравилось, а потому он с самого начала задал Преемнику Пагмы провокационный вопрос.
        Глава 409
        - Мистер Грид, несмотря на то, что недавно вышедший патч оказал прямое влияние на Вашу силу атаки, Вы никак не отреагировали на это. Возможно, таким образом Вы решили признать рациональность данного патча?
        В прошлом году Грид сыграл активную роль в межнациональном соревновании благодаря своему классу и предметам. Итак, данный патч должен был устранить необоснованно высокие показатели урона в ПвП-боях, а потому даже Грид, имей он хоть немного совести, не должен был выражать своё недовольство.
        Именно так считал журналист, задавший этот вопрос. И, с точки зрения Янгу, это было весьма неуважительно по отношению к нему. Он очень гордился собой, а потому если бы дело происходило год назад, он бы наверняка сильно разозлился на репортёра.
        Однако сейчас Янгу повёл себя совершенно иначе. Он представлял Вооружённых до зубов и Южную Корею. Более того, сейчас на него смотрели миллионы людей, а потому он попросту не мог реагировать на острые вопросы неподобающим образом.
        Итак, глубоко вздохнув, Янгу посмотрел на репортера. На ID-значке, висящем на груди репортера, было указано его имя, название телекомпании и страна, из которой он прибыл.
        Как оказалось, этот журналист был французом.
        Франция. Государство, которое было одним из главных кандидатов на победу в Первом Межнациональном Соревновании. Французы считали Бондре человеком, который в одиночку выведет их страну на первое место. Однако Бондре потерпел поражение в бою с Гридом, погибнув всего через секунды после начала поединка. И после этого шокирующего позора всем стало ясно - на этом соревновании Франции ничего не светит.
        Итак, этот французский репортер явно был обеспокоен тем, что нечто подобное может произойти и на этот раз, из-за чего Янгу понял, что вместо злости к нему стоит проявить понимание.

«У него очень низкая самооценка».
        Такая же самооценка была и у Янгу в былые времена. Но теперь, когда он чувствовал себя одним из сильнейших игроков современности, ему не составило труда спокойно ответить на заданный вопрос:
        - Кажется, Вы что-то не так поняли. Я вовсе не жертва этого патча.
        - А-а-а?
        В ответ французский журналист недоумённо заморгал, в то время как по залу прокатилась волна ропота.
        - Мистер Грид, насколько нам известно, Вашим наибольшим преимуществом является Ваша колоссальная сила атаки. Данный патч уполовинил это преимущество, а потому во время ПвП-турнира Вы неизбежно окажетесь в невыгодном положении. Особенно учитывая то, что по сравнению с другими топ-игроками, Ваш контроль всё ещё недостаточно высок, - проговорил китайский репортёр.
        - С чего Вы взяли, что моё наибольшее преимущество заключается в силе атаки?
        - Подобный вывод напрашивается сам по себе, ведь именно Вы победили Хурента из Соединенных Штатов Америки всего за 5 секунд, а Бондре из Франции всего за 4 секунды.
        - Ум-м-м… - с улыбкой на лице пробормотал Янгу. И ни репортёры, ни телезрители не могли понять смысл этой улыбки, в отличие от Юры, Высшего Меча и Регаса, которые были с ней хорошо знакомы.
        - Вы просто слишком наивны.
        - Простите?
        С чего это вдруг их назвали наивными? Да ещё и таким тоном, словно над ними посмеивались!
        - Скажите, каков источник моей высокой силы атаки? - спросил Янгу, обращаясь к журналисту из Китая.
        - Ваши самые главные сильные стороны.
        - Не совсем. Правильный ответ: предметы, - проговорил Янгу, глядя на слегка растерянного журналиста, - Моя сила заключается не в силе атаки, а в предметах. А предметы не ограничиваются одним лишь оружием.
        - …!
        От услышанного глаза китайского репортера полезли на лоб. Он понял значение этих слов, и они… привели его в настоящий ужас.
        - Если этот патч не позволит мне продемонстрировать высочайшую силу атаки, то я покажу сильнейшую защиту. Я воспользуюсь этим патчем, чтобы добиться гораздо более лучших результатов, чем в прошлом году, - посмотрев прямиком в камеру, добавил Янгу.
        Патч, призванный ослабить его? Он сделает так, чтобы это сыграло лишь ему на руку.
        - Всем известно, что из-за особенности своей профессии кузнецы обладают низкой защитой. Не думаю, что ситуация с легендарным кузнецом сильно отличается, - произнёс один из журналистов, явно не разделяющий подобных прогнозов.
        - Никогда не видел, чтобы Вы использовали защитные навыки, - тут же добавил второй.
        - Здравый смысл подсказывает, что невозможно выступать в качестве танка, полагаясь исключительно на свои доспехи и не имея никаких защитных навыков, - прозвучал голос третьего.
        - Вам удалось преодолеть ограничения своего класса благодаря предметам во время Первого Межнационального Соревнования, в котором участвовали игроки, прошедшие через второе классовое преобразование. Однако на этот раз всё иначе. Другие участники росли как на дрожжах и свели разницу между своим классом и Вашим к самому минимуму, - проговорил четвертый репортёр.
        - Мистер Грид, Вы слишком одержимы предметами, - закончил пятый.
        Все пятеро журналистов были абсолютно правы. Эти люди были настоящими экспертами по «Satisfy», а их слова были произнесены, основываясь на вполне достоверных фактах. Однако проблема заключалась в том, что Янгу был особым случаем.
        - Скоро Вы сами всё увидите. Ах, а Вам, уважаемые коллеги, я хочу кое-что сказать сразу, - проговорил Янгу, с улыбкой посмотрев в сторону Бубата и Зибала, - Не думаю, что кто-либо из вас, ровно как и из других участников соревнования, будет плохо экипирован. Как известно, топ-игроки получают огромное количество денег от спонсоров, а потому отсутствие хороших вещей лежит целиком и полностью на их совести. Итак, после окончания соревнования даже не пытайтесь оправдываться отсутствием надлежащих вещей.
        Тон Грида явно был провокационным, а потому Бубат тут же вспылил:
        - Не мели чепуху! Из всех нас только ты привык полагаться на предметы! Держу пари, что в этом году ты не унесешь с собой ни одной золотой медали!
        - И эти слова говорит человек, целиком и полностью зависящий от предметов… Что ж, в Южной Корее и вправду не так много талантов. Ходят слухи, что Юра, исчезнувшая из рейтинга после получения скрытого класса, уже не так хороша, как раньше. Впрочем, я всё равно уверен, что наши соперники из Южной Кореи хорошо постараются и составят нам достойную конкуренцию, - проговорил Зибал.
        После этого журналисты больше не задавали Янгу никаких вопросов, объявив Южной Корее молчаливый бойкот. Итак, черед спрашивать наконец-то подошел к репортёру из самой Кореи.
        - Господин Грид, планируете ли Вы участвовать в состязании кузнецов? Будучи легендарным кузнецом, Вы наверняка получите золотую медаль.
        Такой постановкой вопроса репортёр хотел показать, что Южная Корея всё равно может получить золотую медаль. Впрочем, реакция других журналистов оказалась именно такой, как и ожидалось.
        - Такая золотая медаль не будет столь же ценной, как остальные.
        - Завоевание золотой медали в подобном непопулярном событии - недостойно похвалы.
        - Ну и что…? Популярен конкурс или нет, это всё равно отразится на счете.
        - А почему Вы так уверены, что золотая медаль гарантирована. Вам не доводилось видеть производительность последних предметов, выкованных лучшими кузнецами? Нет никаких гарантий, что Грид сможет получить золотую медаль, даже если он легендарный кузнец.
        От услышанного лицо корейского репортера покраснело, а сам он пристыженно сел на место. Конечно, обо всём этом он и так знал, однако слышать подобные оскорбления было всё равно неприятно.
        И Янгу, молча наблюдавший за этой перепалкой, решил раскрыть небольшую часть своей истинной натуры. Он собирался поднять боевой дух всех корейцев, а также повысить как свой собственный имидж, так и его гильдии.
        - Если я приму участие в конкурсе кузнецов… Разве это не будет слишком несправедливо?
        - …?
        Для кузнецов было вполне естественно участвовать в конкурсе кузнецов. Однако один из них считал своё участие в нём… несправедливым? Подобное отношение свидетельствовало о высочайшем высокомерии Грида. Одно лишь обладание титулом легенды заставляло его считать, что все остальные кузнецы попросту не достойны того, чтобы состязаться с ним.
        И вот, глядя на хмурых журналистов, Грид показал им пять пальцев и проговорил:
        - Таково минимальное количество золотых медалей, которые Южная Корея сможет забрать в этом соревновании без моего участия в конкурсе кузнецов. Помяните моё слово.
        И на подобную чепуху журналисты попросту не нашлись что ответить.

***

[Грид объявил, что получит не менее пяти золотых медалей!]

[Грид не хочет участвовать конкурсе кузнецов! Сможет ли Южная Корея выиграть хотя бы одну золотую медаль?]

[… Южная Корея явно выбрала не того человека на должность капитана своей сборной.]
        Как и следовало предполагать, заголовки вышедших спустя некоторые время статей пестрели цитатами Грида. И по сравнению с ним, упоминания о Зибале - человеке, занимающем 2-ое место в общеигровом рейтинге, были столь же незначительными, как прогноз погоды.
        - Этот чёртов Грид…
        Первоначально именно Зибал должен был быть главным героем пресс-конференции, однако после прихода Грида всё изменилось. В результате этого его эго сильно пострадало, а сам Зибал, отшвырнув от себя пачку газет, обратился к молодому человеку с серебристыми волосами, неспешно попивающему чай:
        - Как ты думаешь, в каких мероприятиях собирается участвовать этот ублюдок?
        - В рейде на босса, в уничтожении целей и в осаде.
        - Что!? В командных конкурсах!?
        - И во всех других конкурсах, связанных с ведением боя, - преспокойно добавил Лауэль, сделав очередной глоток дорогого английского чая. Этот человек был начальником штаба Вооружённых до зубов и правой рукой Грида, но сегодня… Сегодня он также был и американцем.
        - … Я знал, что Грид высокомерен, но чтобы настолько… Он действительно верит в то, что является самым сильным?

«Нет, Грид считает, что ему ещё много чего не хватает. И это действительно страшно», - подумал Лауэль после чего покачал головой и произнёс:
        - Грид сказал это, основываясь на своих навыках.
        - Пф-ф, правда? - переспросил Зибал, считая это полнейшим абсурдом, - Почему ты так высоко ценишь его навыки? Теперь, когда среднее значение характеристик игроков выросло, а качество экипировки - увеличилось, почему ты продолжаешь быть одержимым Гридом, у которого нет ничего, кроме предметов?
        - Пу-ха-ха-ха! - хлопнув себя рукой по лбу, рассмеялся Лауэль, - Вот почему я не с тобой, Зибал. Ты судишь о людях, основываясь на заблуждениях и предрассудках, что только подтверждает твои ограничения.
        От услышанного лицо Зибала покраснело, однако он попытался не злиться на Лауэля, поскольку этот человек был важным членом их команды. Тем не менее, поток шокирующих слов, исходящих из уст молодого человека, на этом не ограничился:
        - В завтрашнем уничтожении мишеней США получат максимум серебряную медаль.
        - Что!?
        Зибал полагал, что США должны будут получить золото абсолютно во всех командных соревнованиях. Впрочем, это было и не мудрено, учитывая средний уровень, оснащение и навыки участников. И все же Лауэль пророчил им серебряную медаль?
        - Мой взгляд, пронзающий этот мир, может с точностью сказать, что обладатель золотой медали - Южная Корея, - добавил молодой человек.
        Бу-дум!
        Услышав этот бред, Зибал не выдержал и ударил по столу кулаком.
        - Я знаю, насколько ты лоялен Гриду… Но имей в виду, что приоритетом должна оставаться твоя собственная страна. Во время межнационального соревнования Грид - твой враг. Не вводи своих союзников в заблуждение и думай, что говоришь.
        - Ха-ха-ха, постараюсь, - рассмеявшись, ответил Лауэль, в связи с чем Зибал поспешно встал и покинул это место. Он чувствовал, что если останется ещё хоть ненадолго, то непременно разобьёт Лауэлю его красивое лицо.
        И вот, на следующий день после торжественной церемонии открытия, которая была намного дольше, чем во время Первого Межнационального Соревнования, началось первое запланированное мероприятие. Это был конкурс по уничтожению мишеней.
        Правила были просты. Для проведения Второго Межнационального Соревнования S.A. Group отобрала двадцать один необитаемый остров, на одном из которых и должно было состояться данное мероприятия. Участникам нужно было уничтожать небольшие мишени диаметром в пять сантиметров, которые двигались со скоростью сорок метров в секунду. Участники могли быть в любой момент атакованы другими претендентами, в то время как за уничтожение одной мишени давалось всего одно очко.
        Никаких дополнительных способов получения очков не существовало, а потому победить должна была та страна, которой прежде всех удастся заработать 400 очков.
        - Итак, какая же команда сможет первой получить желанные 400 очков!? - воскликнул ведущий, разогревая атмосферу на Стад де Франсе - стадионе, способном вместить в себя более ста тысяч зрителей.
        - Ува-а-а-а-а-а-а-ах!
        Впрочем, несмотря на столь обильное количество народа, мало кто следил за Южной Кореей. Каким бы громким не было замечание Грида на пресс-конференции, почти никто не верил, что Южной Корее удастся получить золотую медаль в одном из командных соревнований.
        И вот, пока толпа истошно ревела, приветствуя своих участников, один из игроков вызвал четыре автономные руки, взлетевшие в небо и начавшие быстро исторгать из себя вспышки света.
        Фьух! Фьух-фьух-фьух!
        Скорость уничтожения летающих мишеней этими руками была достаточно быстрой, чтобы обойти даже самых метких лучников, а потому сразу несколько сборных пришли к выводу, чтобы должны немедленно остановить его.
        А затем…
        - Убийственная Связующая Волна.
        Грид использовал своё самое сильное умение, испытывая неподдельную благодарность по отношению к врагам, которые решили окружить его и напасть сразу целой толпой. И результатом стала гробовая тишина, повисшая над национальным стадионом «Стад де Франс».
        Глава 410
        Зал ожидания корейской сборной за час до начала конкурса по уничтожению мишеней.
        - Несмотря на то, что остров достаточно большой, на нём будет тесно, ведь в конкурсе участвуют все тридцать две страны, - произнёс Высший Меч, указывая на одиннадцать участков Тиры - острова, на котором должно было состояться состязание.

224 игрока, разделённые на 32 команды, должны были вступить друг с другом в отчаянное сражение за право получить первую золотую медаль. Другими словами, враги должны были присутствовать и справа, и слева, и спереди и сзади.
        - Команда, которая будет набивать очки быстрее остальных, наверняка подвергнется организованному нападению со стороны других сборных. Итак, для начала мы должны сосредоточиться на защите участка пространства, наиболее благоприятного для уничтожения мишеней.
        Профессия Юры была идеально оптимизирована для ведения стрельбы. Однако если она сосредоточится на уничтожении мишеней, то другие команды наверняка захотят как можно быстрее её устранить. Таким образом, Высший Меч решил, что куда лучше покинуть центральную часть острова и отыскать подходящее место для набивания очков.
        - Стоп. А почему половина этих участков - небольшие холмы и устья рек? - спросил озадаченный Парк Джонва.
        Парк Джонва играл лучником 235-го уровня, что было на 39 пунктов ниже, чем средний уровень участников межнационального соревнования. Тем не менее, после Грида, Юры и Высшего Меча он был самым высокопоставленным игроком в корейской сборной.
        Парк Джонва был известным скрягой, который оставлял свой кошелек дома, когда ходил на встречи с друзьями, но как лучник был достаточно неплох. Итак, с его точки зрения, области, отмеченные Высшим Мечом, были не особо привлекательными.
        - Не лучше ли занять место повыше? Так нам будет куда легче отстреливаться от врагов и уничтожать мишени.
        - Легче, но чем выше мы заберемся, тем более заметными станем для других команд. Мы не сможем занимать ту или иную высоту достаточно долго, чтобы набить 400 очков.
        Высший Меч вполне реально оценивал мощь южнокорейской команды. Это правда, что кроме него самого, Грида и Юры остальные сильно отставали от других участников соревнования. А раз так, необходимо было соблюдать максимальную осторожность.
        И когда Парк Джонва это понял, ему больше нечего было сказать.
        - Мы можем занять оборону на небольшом холмике. По сравнению с горной местностью, конкуренция за такие места будет ниже, - поделился своим мнением танк 233-го уровня по имени Кугюн.
        Маг 220-го уровня, Сумин, и портной 191-го уровня, Джинхи, также согласились.
        - Что ж, в таком случае обратите внимание на зону «Б». Она находится в глубине леса и позволит нам действовать втайне от других. Как только конкурс начнётся, мы двинемся к северному лесу, избегая врагов и попытаемся занять эту небольшую возвышенность. Затем Джинхи развернёт свою маскировочную палатку, и… - указывая на карту, начал пояснять Высший Меч, как вдруг…
        - Подожди, - внезапно проговорил до сих пор молчавший Грид.
        - Что такое? У тебя есть другое предложение? - переведя взгляд на своего товарища, поинтересовался Высший Меч.
        Грид и Юра предложили Высшему Мечу выступить в качестве главного стратега их сборной, однако последнее слово всё равно должно было остаться за Гридом, поскольку именно это подразумевала должность капитана.
        - Сначала я подумал, что это хороший план. Но когда я стал слушать дальше, то заметил нечто странное.
        - Что?
        - Ты предлагаешь избегать стычек, создать базу и только потом охотиться на мишени? А ты уверен, что такими темпами мы сможем получить золотую медаль?
        - Золотую медаль…?
        От этих слов Джонва, Кюнгун, Сумин и Джинхи прямо-таки оторопели на месте. Южная Корея, будучи командой с самой низкой боевой мощью, претендовала на золотую медаль в командном соревновании? Это было попросту невозможно, а потому напарники сочли, что Грид пошутил.
        Однако Преемник Пагмы вовсе не шутил.
        - Разве нам не нужно первыми набрать 400 очков, чтобы получить золото? К чему все эти длительные манёвры? Готов поспорить, что за это время другие команды уже набьют под сотню очков. Всё что нам нужно - это просто начать уничтожение мишеней с самого начала.
        - Ты хочешь начать полномасштабную войну с врагами? Это путь к самоуничтожению. Грид, возможно вы с Юрой и сильны, но мы - нет. С нашими текущими параметрами просто невозможно конкурировать с представителями других стран. Это командное состязание, а потому ты должен учитывать средний уровень членов своей команды, - нахмурившись, проговорил Парк Джонва.
        Парк Джонва считал себя достаточно умным человеком, а потому чтобы принять чью-то точку зрения, он должен был услышать аргументы.
        - Если нам не повезёт, и мы встретимся со сборной США - нас просто уничтожат. Причём мгновенно.
        - Уничтожат? Мгновенно? - усмехнувшись, переспросил Грид, после чего встал и так грозно сверкнул глазами, что остальные невольно отшатнулись назад, - Неважно, что ты думаешь относительно себя, но будь так добр, не принижай других. В частности, я намного сильнее, чем ты думаешь.
        После этого Грид повернулся, посмотрел на Высшего Меча и спросил:
        - Скажи мне, только честно. Какое место должна занять Южная Корея, если мы будем действовать согласно твоего плана?
        - Третье.
        Высший Меч был уверен в своем плане. Их средний уровень был довольно низок, однако Высший Меч верил, что благодаря силе Грида и Юры, а также использованию благоприятной местности, они вполне смогут рассчитывать на бронзу.
        А бронзовая медаль, полученная в ходе состязания с более чем тридцатью другими странами, была превосходным достижением. Большинство корейцев не надеялись и на это. Однако Грида третье место совершенно не удовлетворяло. Для того, чтобы получить адамантий, Преемнику Пагмы нужно было золото.
        - Третье место? Давайте стремиться к чему-то более высокому. Я предлагаю следующее. Юра с самого начала сосредоточится на том, чтобы уничтожить как можно больше мишеней, в то время как остальные будут защищать её.
        - Но в таком случае нас моментально атакуют…
        - Да, а если нас окружит несколько сборных - нам точно кранты.
        Им предстояло столкнуться с игроками, которые занимали самые высокие места в общеигровом рейтинге… Однако Грид лишь пожал плечами и произнёс:
        - Не переживайте. Я сотру их с лица земли.
        И вот, в результате…
        - Южная Корея! Остановите Южную Корею!
        - Они что, спятили!?
        Практически сразу же после старта соревнования тридцать одна команда, пристально следящая друг за другом, сосредоточилась на Южной Корее. И это было вполне естественно. Они понятия не имели, чем руководствовалась сборная Южной Кореи, но она моментально начала уничтожать цели, сразу же выйдя на 1-ое место.
        Тем не менее, это было лишь временно, поскольку подобная недальновидность была для них хорошей возможностью сократить количество конкурентов.
        - Мы тоже пойдем, - приказал Зибал, который хотел поскорее стереть Грида, словно надоедливое бельмо на глазу.
        - Почему нам нужно быть настолько одержимыми корейской командой, когда другие и так смогут позаботиться о них? Нам куда лучше использовать это время, чтобы захватить возвышенность и сосредоточиться на уничтожении мишеней, - успокоил его Лауэль.
        - Гм…
        Да, почему Зибала должен был волновать какой-то выскочка? Как он себе всегда повторял? Нельзя поддаваться своим эмоциям. Итак, Зибал коротко кивнул, и сборная США постепенно отделилась от остальных. Такое же решение приняли Великобритания, Россия, Канада, Италия, Бразилия, Япония и ещё двадцать стран.
        В результате, против корейцев осталось всего одиннадцать команд, включая турецкую сборную во главе с Бубатом и французскую во главе с Бондре. Однако даже такое количество противников было далеко не шуточным, поскольку семи игрокам Южной Кореи пришлось отбиваться от семидесяти семи человек.

«Отлично. Наверное, этот идиот забыл, что урон в ПвП был уменьшен на 50%», - с улыбкой подумал Бубат. Примерно те же самые мысли посетили и Бондре:

«Превосходящая Связь Грида - это навык дальнего боя, а потому для нас он угрозы не представляет».
        Итак, 77 противников с радостью бросились в атаку. Они летели словно мотыльки на пламя, совершенно не понимая, что развернувшийся на их глазах танец меча существенно отличается от всех предыдущих.
        - Убийственная Связующая Волна.
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        Данный навык был активирован с Двуручным Мечом Грида, который обладал высочайшей базовой силой атаки, намного превосходящей Йаругт, и встроенной опцией, увеличивающей урон от умений. Итак, восемь Убийств, объединенных в единую Волну, вызвали в рядах врагов настоящий хаос.
        - Убийственная Связующая Волна?
        - Это вовсе не Превосходящая Связь!
        - Это нечто гораздо более мощное!
        Фжах!
        Топ-топ-топ-топ!
        И вот, бегущие в атаку игроки тут же бросились врассыпную. Однако было уже слишком поздно. Восемь из них уже стали целями Убийственной Связующей Волны.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Убийственная Связующая Волна изменила траекторию своего движения, словно управляемая ракета, и обрушила всю свою мощь на восьмерых человек.


        Это было поистине ошеломляющее зрелище, которое заставило замолчать весь Стад-де-Франс. Лишился дара речи даже ведущий.
        - Т-такие дела…
        S.A. Group заявила, что уменьшила урон в ПвП на 50%. Но что происходило на самом деле? Топ-игроки как умирали от одного удара, так и продолжали умирать!
        Сила атаки Грида выходила за все рамки мыслимого и немыслимого.
        - Почему он настолько силён?
        - Этот патч совершенно бессмысленный!
        Разве данный патч не был призван понерфить Грида, который продемонстрировал уникальную силу в прошлогоднем межнациональном соревновании?
        - Успокойся. Погибшие были игроками всего лишь со второй сотни. У них даже третьих подклассов не было. Кроме того, большинство из них были ДД-шниками. Грид вывел из строя только относительно слабых противников, - прошептал Бондре, обращаясь к шокированному Бубату.
        - Грид, мне кажется, только что ты использовал свой самый сильный навык. Но какой результат? Ты убил всего лишь парочку мелких сошек, - мрачно проговорил Бубат, восстановив своё самообладание.
        - К твоему сведению, ты тоже мелкая сошка, - с ещё более мрачной улыбкой ответил Янгу.
        Он собирался погасить свой долг перед главами семи гильдий - людьми, которые осмелились вторгнуться в Рейдан во время его отсутствия.
        - Фехтование Пагмы.
        Фжух!
        И вот, начав очередной танец меча, Грид прыгнул вперёд, что заставило Бубата моментально занять оборонительную позицию. Тем не менее, Грид вовсе не использовал навык.
        - Повёлся? Идиота кусок.
        - Что…?
        Грид проскочил аккурат мимо Бубата и достиг куда более опасного противника - Бондре. Впрочем, Бондре был этому только рад. Как долго он ждал возможности поквитаться за прошлогоднее унижение!? И вот, этот шанс наконец представился!
        - Плачущие Ледяные Копья!
        Гру-ду-ду-ду-дух!
        - …!
        Десятки тысяч зрителей были поражены развернувшимся перед ними зрелищем: тем, как Бондре взмыл в небо, а затем создал десятки ледяных копий и обрушил их на землю.
        - Бондре! Ах ты ублюдок! - тут же закричали представители других сборных. Несмотря на то, что они все находились на одной стороне, игровая система вовсе не застраховывала их от получения ущерба от игрока из другой команды.
        - Ху! Ху-ха-ха-ха!
        Бондре был в настоящем восторге от постоянно всплывающих перед ним информационных окошек. Он сильно рассчитывал на это заклинание, и оно не подвело его, продемонстрировав поистине великую силу.
        Бондре верил, что даже Грид не сможет выстоять перед его огневой мощью, поскольку ледяные копья продолжали сыпаться с небес до тех пор, пока позволяла его мана.
        А маны у ледяного мистика было очень много, из-за чего вся местность под ним вскоре превратилась в ледяной ад.
        Впрочем, среди непрерывной череды информационных окошек Бондре заметил нечто странное.
        - Это… Это что ещё за чушь? - с выпученными от удивления глазами пробормотал француз.Среди всех целей была одна, которая получала смехотворно низкое количество урона. А то и не получала вовсе.
        И этой целью естественно был…
        - Гри-и-и-и-и-и-и-и-ид!!!
        И вот, когда Бондре издал истошный вопль, глядя на обладателя Комплекта Священного Света, его грудь пронзила острая вспышка боли.
        Чва-а-а-ак!
        Глава 411
        Для того, чтобы повысить текущее значения Мастерства Владения Магией, необходимо было постоянно использовать разнообразные заклинания. Более того, их следовало использовать не абсолютно хаотичным образом, а целенаправленно.
        Например, чтобы повысить текущее значение защитной магии, необходимо было защищаться ею от вражеских атак.
        Тем не менее, маги всё равно оставались классом с низким уровнем Здоровья и слабой защитой. Они тяжело переносили атаки противника, а потому всегда пытались не допустить их. Маги использовали различные заклинания, чтобы поддерживать надлежащую дистанцию, и старались убивать врагов до того, как те успеют к ним приблизиться.
        Именно поэтому у большинства магов была слаборазвитая щитовая магия. Тем не менее, благодаря колоссальным усилиям Бондре удалось поднять уровень Ледяного Щита до весьма и весьма высокого уровня. Прокачав ещё всего лишь два уровня, ему удалось бы полностью освоить данное заклинание. Таков был результат отказа от типичного боевого стиля и противостояния вражеским атакам при помощи своего щита.
        Но зачем? Зачем он потратил столько усилий, чтобы поднять уровень Ледяного Щита? Причина была простой. Бондре готовился к решающей битве с Гридом.

«И вот, наконец-то моя месть свершится!».
        Тем временем Грид активировал Полёт и начал прорываться сквозь шквал ледяных копий. Для любого мага это означало бы наступление поистине критической ситуации. Однако Бондре уже встречался с Гридом, а потому паниковать не стал. Развернув свой щит, он уже начал активацию атакующего заклинания.

«Мой щит сможет выдержать любую атаку!»
        Бондре верил в свою магию. Он был убежден, что его Ледяной Щит 8-го уровня не сможет быть уничтожен в ходе межнационального соревнования, где урон по игрокам был уменьшен на 50%. Однако Грид даже не думал останавливаться.
        Фу-жух!
        - Н-нет, это какое-то безумие! - с исказившимся от ужаса лицом воскликнул Бондре. Конечно, после этого размена ударами Грид получил куда большее количество урона, однако волшебник был подвержен самому настоящему психологическому шоку.

«Да что же он за монстр такой!?».
        Его щит был разбит даже несмотря на 50%-ое снижение урона? Насколько же мощными были атаки Грида? И вот на какое-то мгновенье Бондре почувствовал перед Гридом настоящий страх. Впрочем, вскоре его разум очистился. Будучи лучшим из 41,000 ледяных мистиков и представителем своей страны, он не должен был бояться даже Крюгеля, не говоря уже о Гриде.
        И вот, с трудом увернувшись от ещё одного удара Преемника Пагмы, Бондре наконец-то выкрикнул последние слова своего заклинания:
        - Ярость Ледяного Дракона!
        Фжу-жу-жу-жу-жу!
        Итак, уже в следующее мгновенье вся окрестная область покрылась инеем, а прямо из под земли начали вырываться ледяные столпы, грозящие разорвать на части Преемника Пагмы.
        Мощь, скорость, дальность действия. У этого заклинания не было ни одного недостатка, в результате чего земля быстро промёрзла, а Грид застыл, словно статуя, явно пораженный этой феноменальной магией.
        - Грид застрял! - тут же закричали французы, болеющие за своего соотечественника.
        - Этой магии не избежать! Бондре просто великолепен! Настоящий гений!
        - Верно! В прошлом году Бондре просто не был готов к внезапной атаке! Вперёд, Бондре! Уничтожь Грида!
        - Бондре! Бондре! Бондре!
        В этот момент большинство людей в мире думало, что Грид побежден, поскольку Бондре был уже далеко не тем человеком, который погиб от одной-единственной атаки Преемника Пагмы.
        Даже сборная США, сражающаяся с другими командами за право завладеть возвышенностью, ставила на победу Бондре.
        - Могучие заклинания Бондре не так-то просто перенести. Вызывая ледяные столпы, он полностью блокирует своего противника и в конечном итоге может добиться полной победы. Успешная активация магии S-класса - практически всегда гарантированный конец для того, кто стал её целью, - улыбнувшись, проговорил Зибал, на что внезапно кто-то фыркнул:
        - Пф-ф, не смеши меня.
        Это был Пон, член испанской команды, которая в данный момент противостояла сборной США.
        - Ты даже не представляешь, насколько силён Грид, - добавил он, направив на Зибала своё копьё.
        - Ну давай, подходи, салабон, - мрачно ответил Зибал.
        Пон, занимающий 10-ое место в общеигровом рейтинге, был одним из пяти самых влиятельных фигур Гильдии Вооружённых до зубов. Тем не менее, Зибал занимал 2-ое место, а потому должен был быть на порядок сильнее его. Однако…

«Что за…!?».
        Зибал был в настоящем шоке, поскольку летящее к нему копьё Пона внезапно изменило траекторию своего движения и врезалось ему в бок.
        Чва-а-ак!
        - Ух-х! - застонал Зибал, пропустив мощный удар. А затем, когда он увидел количество потерянного Здоровья, то был шокирован уже второй раз подряд.

«Почему так больно-то?».
        Зибал постоянно пил эликсиры и вкладывал в развитие своего персонажа огромные ресурсы, накопленные за время управления одной из семи крупнейших гильдий. У него была лучшая экипировка, и даже его уровень был на двадцать пунктов выше, чем у Пона. С точки зрения здравого смысла, Зибал должен был получить от Пона минимальное количество урона.
        Однако полученное им ранение оказалось достаточно серьезным.
        А тем временем Лауэль вызвал порыв ветра, чтобы заблокировать следующую атаку Пона, и предупредил своего коллегу:
        - Зибал, я признаю, что ты сильный. Но не будь слишком самоуверенным. Мощь Вооружённых до зубов несравнима с той, что была год назад.
        И Лауэль был абсолютно прав. Благодаря рейданской пустыне, вампирским городам и Бехенскому Архипелагу, Вооружённые до зубов достигли уровня, превосходящего здравый смысл. И пиком всего этого был Грид.
        - Отражение.
        Гру-ду-ду-ду!
        - Кхек!
        Грид стоял, глядя на окружающие его ледяные столпы вовсе не потому, что он собирался смиренно принять свою смерть. Всё это время он выжидал подходящего момента, чтобы обернуть вспять атаку ледяного мистика, в результате чего тот получил сокрушительный удар.

«Ч-что? Контратака…!?».
        Как правило, контратаки могли использоваться лишь против атак одного типа. Физическая атака могла быть контратакована такой же физической контратакой, в то время как магия - магией. Однако Грид использовал удар клинком для проведения контратаки против заклинания. Кроме того, данное заклинание было возвращено с куда большим уроном, чем несло в себе первоначально.
        Это было невероятное и мошенническое умение.
        Однако Бондре удивило вовсе не то, как работал данный навык. Он был поражен тем, как Грид сумел произвести саму контратаку. Для чего-то подобного нужно было подобрать идеальное время, а потому очень немногие игроки могли использовать контратаки в сражениях с топ-игроками.
        Но Грид…
        Грид, которого считали обладателем худших контрольных навыков, отлично контратаковал самого Бондре.

«Этот парень… Чем он занимался весь прошлый год?», - подумал обливающийся кровью Бондре, после чего кое-что понял, - «Я слишком сильно недооценил его…».
        Он понятия не имел, через какие испытания довелось пройти Гриду, и каких усилий ему стоило их преодоление.
        - Бондре! Держись, сейчас мы поможем! - внезапно прокричали остальные французы, которые не вмешивались в поединок потому, что ледяной мистик захотел провести бой с Гридом один на один.
        - Нет, оставьте меня и убегайте. Без жертв нам с Гридом не справиться!
        - Что…?
        Из-за быстрого роста Вооружённых до зубов, другие топ-игроки постоянно опускались в рейтинге, однако Бондре стабильно держался в двадцатке лучших. У него была высочайшая гордость и лучшие навыки. Итак, большинство людей полагало, что Бондре был побеждён Гридом в прошлом году только потому, что не проявил должной бдительности.
        Однако теперь Бондре понял, что стоящий перед ним человек и вправду силён. Грид был лучше его, и французу ничего не оставалось, кроме как это признать.
        - Я постараюсь купить вам как можно больше времени, так что убегайте. Оставьте южнокорейскую команду в покое и сфокусируйтесь на мишенях. Постарайтесь получить хотя бы бронзовую медаль.
        И вот, пока Бондре разговаривал с членами своей команды…
        Фша-а-ах!
        Янгу спрятал свой двуручный меч и вытащил Йаругт, чьё ослепительное сияние тут же приковало к себе взгляды сотен тысяч зрителей.
        - Бондре, по сравнению с прошлым годом ты и вправду сильно вырос. Я признаю тебя как достойного противника.
        Пару лет назад Грид начал бы издеваться и подшучивать над Бондре. Этот человек был одним из глав тех самых гильдий, которые осмелились вторгнуться в Рейдан. Однако… Янгу не стал этого делать.
        Возможно, он просто переживал как за свой собственный имидж, так и за репутацию Вооружённых до зубов, ведь прямо сейчас за ним наблюдали миллионы людей? Естественно, однако данные переживания были вторичными. Янгу не стал высмеивать Бондре, поскольку действительно признал его навыки. Он понял, насколько старательно этот человек работал над собой, а потому попросту не мог сказать в его сторону ничего оскорбительного.
        - Ты сильный. Но я сильнее.
        - … Кха-кха! А ты смешной! - рассмеялся француз, после чего вызвал несколько ледяных стен.
        Он переживал, что Грид захочет уничтожить членов его команды, а потому выжал все остатки своей маны, чтобы купить им хоть немного времени на отступление.
        - Ничего, в следующем году тебе будет ещё тяжелее! - прокричал Бондре, на что Грид кивнул и бросился вперёд.
        Фжу-у-ух! Фьух-фьух-фьух!
        Спустя некоторое время ледяные стены были разрушены Йаругтом, при этом ни острые ледяные стрелы, ни ледяные копья не смогли остановить движения Грида. Впрочем, Преемник Пагмы даже не собирался тратить время на то, чтобы отразить их. Он просто принял их, стремясь как можно скорее добраться до француза.
        Конечно, это было возможно исключительно благодаря мощному сопротивлению Комплекта Священного Света, а также 50%-му снижению урона в ПвП. Итак, синергия между этими двумя факторами сделала Бондре абсолютно безоружным перед Преемником Пагмы.
        - И-и Бондре выбывает из соревнования! - наконец прокричал ведущий, глядя на превратившегося в серую дымку ледяного мистика.
        Сам же победитель радовался недолго. После того, как Бондре отключился от системы, Грид направился к южнокорейской команде, которая изо всех сил отбивалась от осаждающих её врагов.
        - Почернение.
        И вот, как только было произнесено это слово, всю округу сотряс взрыв демонической силы, а кожа Грида моментально побледнела, что привело зрителей в искренний восторг.
        Глава 412
        Как только это произошло, ведущие телестанций, транслирующих межнациональное соревнование, тут же замолчали. Они были шокированы способностями Грида, которые попросту превосходили воображение. Однако, будучи профессионалами, вечно молчать они не могли.
        - … Что ж, система уменьшения урона в «Satisfy» устроена так, что уменьшается лишь определенный процент от наносимого урона.
        - Однако эксперты отмечают, что урон в ПвП-турнире должен быть снижен не только на 50%, но и на дополнительные 30~35% благодаря защите самого игрока.
        - … Так или иначе, Грид быстро разобрался с Бондре и ещё восьмью игроками.
        - Да, урон Преемника Пагмы слишком велик. Кажется, есть пределы тому, насколько защита игрока может ослабить его атаку. Даже патч оказался неспособным остановить его мощь.
        - Но речь ведь не просто о том, что Грид обладает высочайшей силой атаки. Он произвёл идеальную контратаку против такого высокорангового игрока, как Бондре. Возможно, это совпадение? Не думаю. Грид совершенно не такой, каким был в прошлом году. Похоже, теперь у него по-настоящему высокие навыки контроля.
        - …
        Как и следовало ожидать, ведущие похвалили его, в то время как эксперты, предсказывающие, что «Южной Корее сильно повезёт, если она не займёт последнее место», угрюмо замолчали. Шоу, которое устроил Грид, было и вправду потрясающим. Он превзошёл ожидания даже тех людей, которые в него верили.
        Впрочем, капитан турецкой команды, Бубат, сохранял абсолютное спокойствие. Уровень Грида оказался именно таким, как и ожидалось.

«Так или иначе, а патч всё равно оказал своё влияние».
        Когда Грид использовал свой новый навык, носящий название «Убийственная Связующая Волна», Бубат подумал, что все пораженные им игроки непременно погибнут. Однако Преемнику Пагмы удалось отправить на тот свет лишь четырех игроков, трёх - серьёзно травмировать, а одного - просто зацепить.
        Впрочем, даже это было весьма и весьма впечатляюще. Кто ещё мог разобраться с восьмью игроками одним-единственным ударом?
        Грид был настоящим монстром, уничтожившим десятки людей во время прошлогоднего межнационального соревнования при помощи одной лишь Превосходящей Связи.
        Итак, по сравнению с прошлым годом его сила определённо стала ниже.

«Таким образом, для меня он больше не представляет угрозы», - в очередной раз убедился Бубат, глядя на своего противника.
        И его уверенность была вовсе не безосновательной.

[Боевой Комплект Непобедимого Короля].
        Мадра… Человек, не проигравший ни одного сражения и заслуженно получивший титул Непобедимого Короля. Он был 9-ым правителем Любанского Королевства, которое ныне было поглощено Сахарской Империей. Существовала легенда, что во время его царствования Любанское Королевство было попросту непобедимым.
        Другими словами, Сахаранская Империя не смогла оккупировать Любанское Королевство, находясь в самом расцвете сил. И причиной тому был Мандра, защищавший его вплоть до самой своей смерти.

«Непобедимый Король, который в одиночку выдерживал натиск целых рыцарских дивизий».
        И теперь у Бубата был сильнейший набор доспехов, которым когда-то пользовалась эта легендарная личность. Благодаря ему у Бубата выросли настоящие крылья, а его оборонительные способности взлетели до самих небес.
        - Ты даже не представляешь, на какие жертвы я пошёл, чтобы заполучить эти доспехи, - произнёс Бубат, после чего повыше поднял свой громадный щит и прокричал, - Сегодня тебе придёт конец, Преемник Пагмы!
        А затем Бубат достал своё уникальное оружие под названием «Молот Сереса».
        Несмотря на то, что Грид убил четырёх игроков при помощи Убийственной Связующей Волны, а французская сборная вынуждена была отступить, лишившись своего лидера, количество присутствующих здесь людей всё ещё оставалось подавляющим. Южнокорейская команда была окружена и находилась под прессингом со стороны более чем шестидесяти человек.
        Именно поэтому Гриду нужно было поспешить.
        - Почернение, - скомандовал он, в результате этого из его тела вырвалась демоническая энергия, увеличив тем самым силу атаки Преемника Пагмы, но при этом существенно сократив его запас Здоровья.

«Как и ожидалось!», - улыбнулся Бубат, поглядывая на явно торопящегося Грида.
        - Давай, подходи!
        Бубат был обладателем редкого класса под названием «Разрушитель». Его характеристики мало чем отличались от обычного танка, но при этом Бубат обладал превосходной способностью прорываться через вражеские образования. Для этого он использовал навык, позволяющий мгновенно преодолеть трехметровую дистанцию, и специальное умение, временно парализующее цель.
        Тем не менее, в прошлом году это не оказало на Грида ни малейшего влияния, поскольку Преемник Пагмы был невосприимчив к статусным эффектам.

«Однако теперь всё по-другому!».
        После достижения 300-го уровня Бубат приобрел навыки, не накладывающие на противника прямые негативные эффекты, что позволяло им проходить сквозь иммунитет легендарных классов.

«Значит, переживания Лауэля были не напрасны», - нахмурившись, подумал Грид.
        Его помощник был уверен, что для поддержания баланса разработчики наверняка введут навыки, которые смогут преодолевать иммунитет к статусным эффектам. И эти опасения стали реальностью.
        Всё это было похоже на то, когда игровая компания продавала «Щит, обладающий абсолютной защитой от любых атак», а уже через месяца вводила в игру «предмет, способный разрушить абсолютный щит». Причём по более высокой цене.
        И вот, по мере того, как два противника сближались друг с другом, до сих пор молчавшие эксперты в один голос закричали:
        - Эти доспехи, которые носит Бубат…! Я видел их в древней книге!
        - Это же Боевой Комплект Непобедимого Короля Мандры!
        - Непобедимого Короля также часто называют легендарным танком. Ходят слухи, что ему удалось выдержать натиск даже всем известных Красных Рыцарей!
        - Что ж, раз так, оборонительная мощь Бубата должна находиться за гранью воображения. Гриду никогда не одолеть его.
        - В итоге Гриду так и не удалось спасти корейскую команду.
        Как и ожидалось, реакция экспертов вызвала сильное беспокойство среди корейских телезрителей.
        - Ух ты, действительно. Мне доводилось видеть изображения Мандры, и его доспехи точь-в-точь такие же, как у Бубата.
        - Один из лучших танков «Satisfy» экипирован в лучшие доспехи… Впрочем, Бог Грид всё равно победит.
        - Большинство навыков Грида сейчас должно находиться в перезарядке. Ему может быть весьма и весьма непросто.
        Если такой была реакция корейцев, то как реагировали иностранцы? Естественно, большинство людей считало, что Бубат - это гора, которую Гриду не пересечь.
        Тем не менее…
        - Фехтование Пагмы.
        Находясь под действием провокации, Грид приблизился к Бубату, на ходу активировав Ярость Кузнеца и Быстрые Движения.
        - Ха-ха! Ну, давай, попробуй ударить меня! Ты поймешь, насколько это бессмысленно! - продолжал насмехаться над ним Бубат.
        А тем временем Йаругт нацелился в слабое место в доспехах Бубата, обнаруженное Наглазной Повязкой Душегуба.
        - Вершина.
        Фжух!
        - … Э-э? - пробормотал крайне удивлённый Бубат, поскольку ни с того ни с сего скорость атаки Грида стала необычайно высокой. Более того, траектория движения его клинка стала чрезвычайно трудна для чтения. Но что ещё хуже…

«… Это что, боль?».
        Нет, почему вообще атака Грида не была заблокирована его щитом?
        И вот, непонимающий что происходит Бубат удивлённо заморгал. Впрочем, это было и не мудрено. Среди многочисленных защитных классов, Разрушитель обладал наивысшими показателями защиты, к тому же Бубат был экипирован в сильнейший набор доспехов, некогда принадлежащий Непобедимому Королю.
        Но тогда почему же ему было так больно? Итак, отшатнувшись назад, Бубат взмахнул своим молотом, однако Грид был слишком быстрым, чтобы позволить своему противнику произвести атаку столь неповоротливым оружием.
        Более того, Наглазная Повязка Душегуба и Йаругт подсказывали ему траекторию движения молота Бубата, а потому Преемник Пагмы в любой момент мог отразить его. Однако Грид попросту проигнорировал его, решив, что у турка недостаточно высокая сила атаки, чтобы представлять для него угрозу.
        И вот…
        Бу-дух!
        - … А-а-а!?
        От увиденного глаза Бубата попросту полезли на лоб. Он нанёс удар по своему врагу при помощи уникального молота, однако складывалось такое впечатление, будто он стукнул его обычной палкой.

«В чём дело-то?».
        Неужели защита Грида превосходила его прогнозы?

«Может, он действительно не ДД-шник, а танк? Нет, да что это вообще за бред?», - подумал турок, вспомнив фразу, сказанную Преемником Пагмы на пресс-конференции:
        Если этот патч не позволит мне продемонстрировать высочайшую силу атаки, то я покажу сильнейшую защиту. Я воспользуюсь этим патчем, чтобы добиться гораздо более лучших результатов, чем в прошлом году.
        Именно так всё и было. Бубат даже не представлял себе, насколько опасным был его противник. А ведь Грид до сих пор не вытащил свою Трёхслойку.
        И вот, пока Бубат пытался прийти в себя, Преемник Пагмы направил свой указательный палец на лоб турка, после чего произнёс:
        - Магическая Ракета.
        Магическая Ракета постоянно использовалась Гридом во время его пребывания на Бехенском Архипелаге, однако до сих пор была всего лишь на 2-ом уровне. Как и следовало ожидать, текущее значение легендарных навыков росло из рук вон плохо.
        Впрочем, урон легендарной магии всё ещё оставался чрезвычайно высоким. Более того, данное заклинание полностью игнорировало магическое сопротивление противника. А поскольку Грид до сих пор был облачен в Комплект Священного Света, его Интеллект был повышен на 200 пунктов благодаря короне. Не следовало забывать и про выпитые эликсиры, увеличившие его Интеллект на 400.
        Итак, от мощного удара голова Бубата откинулась назад, в то время как сам турок понял, что ситуация просто катастрофическая.
        Однако это был ещё не конец, и перед Гридом появилось долгожданное информационное окошко.
        Именно этого и ждал Преемник Пагмы, чтобы воспользоваться своей Убийственной Вершиной.
        Бу-жух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Как и большинство других танков, Бубат вкладывал все свои очки распределения в Выносливость, из-за чего его Ловкость была очень низкой. Однако вряд ли он когда-либо сталкивался из-за этого с неудобствами.
        Ну и что, если он не мог отреагировать на вражеские атаки? Благодаря своей высочайшей защите, он мог с лёгкостью перенести каждую из них.
        Тем не менее, атаки Грида были исключением. Они пробивали его броню, миновали щит и оставляли на теле Бубата ужасные кровоточащие раны.
        Ну а ещё спустя несколько секунд Гриду удалось активировать Адский Клинок - ещё одно умение, встроенное в Йаругт и носящее статус «легендарного».
        Глава 413
        - И Бубат выбывает из соревнования! - провозгласил ведущий, который ещё не успел оправиться от смерти Бондре.
        Как и следовало ожидать, турецкие болельщики были очень разочарованы жалкими способностями своего представителя, который позволил учинить над собой одностороннюю расправу.
        - Зачем вообще было сражаться с ним один на один, когда с тобой целая орава союзников?
        - Тем более учитывая то, что он танк!
        - Да, Бубату явно не хватает опыта в боях один на один.
        - Что ж, Грид действительно оказался крайне силён. Откуда вообще в такой небольшой стране, как Южная Корея, появился такой монстр? Кстати, хочу всем напомнить, что Южная Корея вставляет нам палки в колёса уже второй год подряд.
        - Кажется, в этом году самое последнее место займет Турция.
        - А мне кажется, что в ближайшее время Бубат потеряет своих спонсоров.
        - …
        Тем временем отключившийся от системы Бубат не смел даже голову поднять. Ему было страшно представить, что его ждёт в Турции. С другой стороны, оставшийся на поле боя Грид продолжал восхищаться своим противником.

«Да, у него и вправду великолепные навыки».
        После нанесения удара с помощью Вершины Грид решил, что сможет прикончить Бубата одной-единственной Убийственной Вершиной. Однако Янгу ошибался. Убийственная Вершина нанесла гораздо меньше урона, чем ожидалось, из-за чего Грид пришёл к выводу, что у Бубата имеется пассивный навык, увеличивающий его защиту после потери определённого процента Здоровья.

«Если бы его доспехи были распечатаны, это заняло бы гораздо больше времени», - слегка нахмурившись, подумал он.
        Следовало упомянуть, что Преемник Пагмы обладал навыком, позволяющим увидеть информацию о том или ином предмете. Правда, это был обоюдоострый меч, поскольку всплывающее информационное окошко сильно затрудняло его обзор.
        Тем не менее, Грид всё-таки рискнул и воспользовался Взглядом Кузнеца на доспехах Бубата. И вот, как выяснилось, в настоящее время его доспехи были запечатаны и не могли проявить всю свою мощь.

«Непобедимый Король…».
        Судя по всему, этот человек также был одним из девяти легенд. И сражение с обладателем его доспехов, ровно как и с Бондре, заняло куда больше времени, чем ожидал Грид.
        - Это всё моя проклятая удача… - с мрачным выражением лица пробормотал Янгу.
        Грид не просто так решил надеть Комплект Священного Света, отложив Плащ Лантиера и Трёхслойку до лучших времён. Он надеялся на активацию «пяти совмещённых атак», встроенных в Перчатки Священного Света. Это позволило бы ему моментально справиться с противником, поскольку любая атака нанесла бы в пять раз больше урона.
        Однако проблема заключалась в том, что данный навык так и не активировался. С тех пор, как Грид попал на Бехенский Архипелаг и до настоящего времени, количество срабатываний пяти совмещенных атак можно было пересчитать по пальцам. В связи с этим Янгу начал чувствовать, что его везение во всём, что касалось шансов, со временем становится всё хуже и хуже.

«Эти проклятые разработчики…», - подумал Грид, решив, что следующим предметом, который он сделает, обязательно будет тот, который увеличивает удачу.
        - Стоп… А что, это действительно хорошая идея.
        Во многих отношениях такой предмет был бы даже лучше самой характеристики Удачи. Кроме того, что если во время работы над предметами он наденет комплект экипировки, повышающей его везучесть? Возможно, в таком случае шансы на изготовление предметов с более высоким рейтингом также вырастут?
        Именно об этом и думал Грид, направляясь на помощь своим товарищам, которые на данный момент находились в настоящем кризисе.
        Кто-то мог задаться вопросом: почему он действовал настолько расслабленно и не нервничал?
        Ответ был прост. Потому что он верил в своих спутников.
        Причина, по которой Грид выбрал эту рискованную операцию, предполагающую немедленную охоту за мишенями и привлечение к себе внимания сразу нескольких команд, заключалась в том, что он доверял Юре и Высшему Мечу.

***
        Четыре минуты после начала конкурса по уничтожению мишеней.
        Пока Грид сражался с Бондре и Бубатом, корейская команда отчаянно противостояла совместному натиску сразу нескольких сборных.
        - Сплошная Защита!
        - Мульти-Выстрел!
        Лучник Джонва и маг Сумин давно перестали обращать внимание на свою ману, стараясь изо всех сил остановить надвигающихся противников, в то время как портной Джинхи сделал всё возможное, чтобы установить защитную палатку. Не сидел без дела и танк Кюнгун, прикрывающий каждого из вышеперечисленных игроков.
        Тем не менее, все они были слишком слабыми. Их уровень был как минимум на 40 ниже, чем у других игроков, из-за чего нормальная оборона была попросту невозможной.
        - Чёрт, когда-же Грид нам наконец поможет? - пробормотал порядком нервничающий Джонва.
        Ему с самого начала не понравился этот план, а потому лучник попросту не мог не ворчать. Он выпускал стрелу за стрелой, однако за всё это время ни один противник так и не был убит. К сожалению, его слабые стрелы попросту не могли пробить защиту других игроков.
        И вот, вскоре из-за непрерывных контратак на его теле появились раны, а Здоровье упало до опасного уровня. Если бы не патч, уменьшавший весь урон на 50%, он бы уже давно погиб.
        Не лучше дела обстояли и у Сумина, чья мана опустилась на самое дно.
        - Всё, я пустой.
        - Вот дерьмо! Эй, Джинхи! Ты ещё не закончил со своей палаткой?
        - Простите, но это займёт ещё около трёх минут.
        - Это… Айк! - начал было говорить Джонва, как вдруг в него врезалась целая череда ударов. И если бы не Кюнгун, то его попросту разорвало бы на части.
        - Прекратите бессмысленное сопротивление. Вы ещё не устали тянуть время? - произнёс атаковавший их австралиец по имени Лука.
        Лука занимал 80-ой место в общеигровом рейтинге и мог похвастаться третьим классовым преобразованием. Другими словами, члены корейской сборной были полностью беззащитны против него.

«Это конец», - подумал разочарованный Джонва, в то время как Юра на мгновенье оторвалась от своей винтовки и напомнила остальным:
        - Наша цель не выиграть время, а выиграть конкурс.
        Все четыре минуты, которые прошли с момента начала конкурса, Юра продолжала отстреливать мишени, находясь под защитой членов своей команды. Однако в сложившихся обстоятельствах ей пришлось переключиться на их защиту.
        - Мне всегда было интересно, какой класс получила знаменитая Юра после того, как исчезла из общеигрового рейтинга. Но что я вижу? Ты стала обычным стрелком? - ухмыльнувшись, произнёс Лука.
        Профессия стрелка также относилась к разряду «скрытых», одной из самых главных особенностей которых считалась возможность использования винтовок, обладавших куда большей дальнобойностью и мощью. Среди всех ДД-шников именно этот класс мог нанести наибольшее количество урона.
        Однако и слабые места у стрелков также были фатальными. У них было слишком мало Здоровья и защиты, а их вероятность уклонения от вражеских атак могла вызвать лишь снисходительную улыбку. Кроме того, у них было не так много полезных навыков, как у магов, а потому большинство игроков могло с уверенностью сказать, что окажись стрелок в непосредственной близости от своего противника, он обречён.
        И для Луки такой стрелок, как Юра, был просто великолепной добычей.
        - Мне не нравятся смазливые мордашки азиаток, а потому я с удовольствием воспользуюсь этой возможностью, чтобы подпортить одну из них, - улыбнулся австралиец, после чего бросился к Юре. Его скорость была и вправду высокой. Более того, он обладал высокой защитой и вероятностью уклонения, а потому сумел избежать смертельных травм от нескольких последовательных выстрелов, сделанных Юрой.
        - Юра! - тут же закричали отчаявшиеся члены южнокорейской сборной. То же самое произошло и со всеми остальными корейцами, которые в этот момент наблюдали за ходом состязания.
        Неужели все их надежды и мечты были тщетными?
        Тем не менее, сама Юра оставалась абсолютно спокойной. Она избежала атаки Луки и нанесла ему режущую рану. Да, это был порез. Нанесённый байонетом.
        И когда Лука почувствовал ужасную жгучую боль, его глаза попросту полезли на лоб.
        - Ч-что п-происходит…?

***
        В тот момент, когда Высший Меч положил руку на ножны, десять прыгнувших на него игроков невольно вздрогнули. В обычной жизни Высший Меч казался простаком, однако на поле боя его поведение в корне изменялось.
        - Уничтожение.
        Фжух!
        Всем было хорошо известно, что во время войны Серебряных Рыцарей с японской Гильдией Сакуры за Пробковый Остров Высший Меч в одиночку уничтожил несколько десятков своих противников. И вот теперь эта история находила своё отражение и во Втором Межнациональном Соревновании.
        Высший Меч прекрасно владел своей уникальной техникой. Используя кратчайшее расстояние от ножен до точки атаки, он наносил молниеносные удары, на которые противник попросту не успевал среагировать.
        Бу-жу-жу-жух!
        И вот, совершенно внезапно вспыхнул свет и все, кто стоял перед Высшим Мечом, рухнули на колени.
        - Тьфу ты!
        - Кхек!
        Боль пришла с запозданием. Как и осознание того, что с этим противником справиться будет крайне тяжело.

«Почему навык дальнего действия наносит такое огромное количество урона?», - подумали озадаченные топ-игроки. Они попросту не могли поверить в то, что происходило у них на глазах.
        Тем не менее, сам Высший Меч был совершенно не удовлетворён полученным результатом.

«Черт, эффект патча и вправду слишком велик».
        Единственным преимуществом его класса были мощные одиночные атаки. Конечно, они стоили следующей за ними перезарядки, поскольку одна такая атака могла нанести противникам смертельные повреждения. Однако во Втором Межнациональном Соревновании Высший Меч не смог проявить свою первоначальную силу, а потому единственное преимущество его профессии было сведено на нет.
        - В атаку! Бей его!
        - Вперёд!
        И вот, раненые топ-игроки тут же бросились к Высшему Мечу. Они знали о фатальной слабости, присущей его классу. Высший Меч не мог произвести атаку, пока его клинок не вернётся в ножны, а потому в этот промежуток времени оставался крайне уязвимым.
        Тем не менее, новое оружие Высшего Меча сделал не кто иной, как легендарный кузнец.
        Прочность и сила атаки были недостаточны хороши по сравнению с тем же Йаругтом, однако никто не стал бы отрицать, что это был один из лучших одноручных мечей. Кроме того, данный клинок сумел максимизировать преимущества Идеального Кинжала Грида.
        Это было очень подходящее оружие для Высшего Меча, скорость атаки для которого являлась самым главным параметром.
        Кроме того, Грид подготовил для Высшего Меча ещё один подарок: ножны.
        Это были ножны, для создания которых использовалась одна из Слёз Короля Водного Клана, которые Ефемина получила в Королевстве Сирен. Благодаря данному ингредиенту Гриду удалось прикрепить к ножнам заклинание ветра в исполнении Зедноса, которое вызывало порыв ветра и помогало мечнику максимально быстро вернуть клинок в ножны.
        - О, Бог Грид! Теперь я действительно вооружён до зубов! - со слезами на глазах выкрикнул Высший Меч, от чего противостоящие ему игроки невольно побледнели.

«Эта скорость владения мечом…».

«Почему он такой быстрый!?».
        Тем не менее, топ-игроки не отступили даже несмотря на то, что прямиком на их глазах разворачивалось зрелище, превосходящее всяческий здравый смысл. Ну или, если быть точнее, отступать им просто было некуда.
        - Умри!
        - Ты всего лишь один!
        Фу-жу-жу-жух!
        И вот, когда Высшего Меча окутало сияние разнообразных навыков, он вновь рубанул своим клинком, вызвав тем самым очередную волну истошных криков.
        - Познайте силу предметов!
        Преодоление ограничений своего класса при помощи предметов… Это действительно было возможно.
        А пока Южная Корея отчаянно сражалась против нескольких сборных из других стран, Крюгелю приходилось показывать все свои навыки по другую сторону острова Тира.
        Глава 414
        На острове Тира располагалось три горы.
        Самая высокая из них достигала 723-х метров над уровнем моря и пронзала своей вершиной сами небеса. Лучшего места для охоты на мишени и представить себе было нельзя. Но какой же сборной удалось отвоевать столь благоприятную позицию?
        Естественно, Соединенным Штатам Америки. Это был неизбежный результат, поскольку семь представителей данной команды обладали 300-ми уровнями и занимали наивысшие места в рейтинге.
        Одним из них был гений среди гениев, мозг Грида и человек, обладающий самыми разнообразными титулами, Лауэль. Однако даже Лауэль был относительно обычным игроком по сравнению с теми, кто находился в его команде.
        - Этот чёртов Лауэль… - выругался Пон, который изо всех сил пытался взобраться на вершину, однако был поражён внезапно возникшим оползнем.
        Естественно, виновником этого происшествия был не кто иной, как Лауэль.
        - Уф-ф…
        В результате этого Пону едва удалось спастись, вонзив своё копьё в отвесную скалу. Упади он с такой высоты, его Здоровье неминуемо бы опустилось на самое дно.
        - Атакуйте Зибала… Акх!
        - Чёрт! Зефи мешает мне использовать навыки!
        - Проклятье! Меня преследует Череп!
        - Лауэль вызывает очередной оползень… Ку-а-а-а-а-ак!
        В то время как Пон отчаянно пытался выбраться на более-менее ровную поверхность, окно его командного чата представляло собой сущий хаос. Семеро испанских топ-игроков были очень сильными, однако этого было недостаточно против Соединенных Штатов Америки, мощь которых внушала неподдельное уважение.
        - Этот Лауэль… Вроде бы он такой же, как всегда, но при этом какой-то слишком страшный.
        К сожалению, испанцы попали на команду США, а потому поняли, что им придётся отказаться от медали.
        Итак, Пон увидел, как его коллеги один за другим превращаются в серую дымку, и вытащил погрузившееся в скалу копьё. А затем, начав падать в пропасть, он использовал всю свою ману, чтобы нанести последний фатальный удар. И его целью была голова Зибала, находящаяся в паре сотен метров над ним.
        - Ничего, приятель. Если мне и суждено отправиться в оффлайн, то мы сделаем это вместе.
        Бж-ж-ж-ж…
        И вот, после этих слов вокруг копья Пона начали формироваться красные блики. Данное явление предшествовало навыку под названием «Рельсовое Копьё», которое использовало электромагнитную силу, чтобы нанести удар на сверхзвуковой скорости.
        Гру-ду-ду-ду!
        От громоподобных звуков скала начала трескаться, а тёмное ущелье озарилось ярким светом. Однако прежде, чем Зибал это увидел, Рельсовое Копьё было уже практически возле его головы.
        - Что…? - только и успел пробормотать шокированный капитан команды, как вдруг…
        - Когти Дракона. Рёв Ветряного Дракона.
        Бу-жу-жух!
        Лауэль хорошо знал Пона и предсказал, что именно так всё и произойдет, в связи с чем активировал сразу два навыка, чтобы защитить Зибала. Он вызвал ветер, чтобы замедлить Рельсовое Копьё, а затем заставил землю подняться, создав барьер, блокирующий уже порядком ослабленный навык.
        Однако даже этого оказалось мало, чтобы остановить мощнейшую атаку Пона. Рельсовое Копьё просто-напросто снесло двойной барьер, установленный Лауэлем, в результате чего Зибал получил серьёзнейшее повреждение и на какое-то время был вынужден выбыть из соревнования.
        - По-о-о-о-о-о-о-о-о-он!
        - Уха-ха-ха-ха-ха!
        Разгневанный рёв Зибала можно было услышать даже у подножия горы. Впрочем, как и довольный хохот Пона, падающего прямиком на скалы.

***
        - И Пон выбывает из игры! Испанская команда была полностью уничтожена!
        - Как и ожидалось, испанцы не могут тягаться с американцами. Штаты и вправду крайне сильны! Думаю, никто не станет отрицать, что именно эта сборная является самой сильной на командных соревнованиях!
        И вот, пока некоторые команды продолжали сражаться друг с другом, бразильская сборная во главе с Джишукой тайком продвигалась вглубь северного леса.
        - К чему вести бессмысленные сражения? Наша главная цель - уничтожить как можно больше мишеней.
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Джишука была поистине божественной лучницей, быстро уничтожая все пролетающие мимо неё цели.
        - Ух, ну что скажете? Думаю, первое место за нами.
        - Ещё бы! - энергично воскликнул один из бразильских топ-игроков, после чего внезапно замер на месте. И причиной тому был счёт на табло, который казался каким-то совершенно фантастическим.

• 1-ое место: Южная Корея - 41 очко.

• 2-ое место: Бразилия - 23 очка.

• 3-ое место: США - 18 очков.

• 4-ое место: Россия - 11 очков.

• …
        - Д-да как это возможно?
        Каким образом Корея смогла выбиться на первое место, когда её с самого начала атаковало сразу несколько сборных?
        - Ясно… Всё дело в Руках Бога, - ухмыльнувшись, пробормотала девушка.
        Судя по всему, Грид сражался с альянсом из нескольких команд, в то время как Руки Бога уничтожали летающие мишени. А поскольку павраний был очень прост и лёгок в управлении, нечто подобное казалось вполне возможным.

«Он действительно сильный противник».
        Поначалу Джишука никак не могла взять в толк, зачем Грид решил привлечь к себе внимание других игроков. Однако теперь она поняла глубокий смысл, стоящий за данной стратегией.
        Участники соревнования полностью забыли о присутствии такой вещи, как Руки Бога, поскольку их внимание было сконцентрировано на самом Преемнике Пагмы и его союзниках.
        Чтобы добиться нужного результата, даже Юра была использована в качестве обыкновенной приманки. Итак, если при текущем положении Южной Корее удастся выдержать натиск противников, она наверняка сможет получить медаль.
        А поскольку временный альянс из нескольких сборных в основном состоял из относительно слабых игроков, неспособных состязаться с другими за призовое место, у корейцев были все шансы справиться с данной задачей. Кроме того, не следовало забывать, что помимо Грида в Южной Корее были ещё Юра и Высший Меч.

«Грид, ты просто замечательный, но эта золотая медаль достанется мне», - подумала девушка, после чего начала полным ходом охоту за лесными мишенями. То, что сборная Бразилии отставала в счёте, ещё ничего не значило, потому что Джишука приступила к работе только после того, как они добрались до леса и обеспечили свою безопасность.
        Другими словами, она вступила в битву намного позднее южнокорейской сборной, так что теперь разрыв начал постепенно сокращаться.
        Также на руку бразильцам играло и то, что сосредоточиться на выполнении задачи могли сразу семь игроков, в то время как сборная Кореи полагалась лишь на Руки Бога Грида.

«Гридик. Сегодня тебе придётся довольствоваться серебряной медалью».
        Джишука умела различать личные и деловые вопросы, а потому не собиралась поддаваться даже Янгу.
        И вот, с этими мыслями девушка в очередной раз натянула и отпустила тетиву своего лука. Она выиграет золотую медаль и получит звание самой сильной девушки в мире. Однако вскоре её уверенный и очень сексуальный взгляд невольно вздрогнул.
        - Прости, но я пришёл за тобой, - раздался чей-то приятный голос, исходящий из глубины лесной чащи.
        А затем появился и сам хозяин этого очаровательного голоса, увидев которого Джишука и бразильские топ-игроки тут же побледнели.
        - Н-небо над небом…!
        Это был человек, занимающий первое место в рейтинге, Крюгель.
        - Прости, но я должен сделать это.
        Он должен был вывести Россию на первое место в рейтинге. Таково было условие предоставления нового препарата, разработанного при поддержке российского правительства, который мог помочь матери Крюгеля.
        А ради своей матери Крюгель был готов на всё. Он поклялся уничтожить абсолютно всех конкурентов и привести Россию к победе. Итак, его текущая цель заключалась в том, чтобы вывести из игры всех ДД-шников, обладающих дальнобойными атаками. И Джишука была уже его пятой жертвой.
        Да, именно так всё и было. В отличие от Грида, привлекшего к себе внимание общественности, Крюгель решил действовать втайне и уничтожить один за другим всех потенциальных конкурентов. Топ-игроки погибали от его рук, даже не успевая понять, что с ними случилось.
        - Что ж… Кто сказал, что мне будет легко? - тем временем пробормотала Джишука, не ожидавшая, что столкнётся со столь знаменитой персоной.
        А ещё, как бы она ни старалась, помимо удивления она чувствовала разочарование и отчаяние…
        И вот, изначально нацеленная на мишень стрела переключилась на Крюгеля, и…
        Фьух!
        Стрела божественной лучницы, вышедшей за пределы человеческих ограничений, покинула тетиву, после чего разделилась сразу на пять стрел, лишив тем самым Крюгеля возможности уйти в сторону.

«Я должна как можно сильнее замедлить Крюгеля, пока остальные не возьмут его в клещи».
        Шансы на победу у бразильцев были, даже если им противостоял сам Крюгель. И Джишука, занимающая 14-ое место в рейтинге, была достаточно квалифицирована, чтобы прийти к столь положительному выводу. Тем не менее, её противником было небо над небом, по сравнению с которым даже сами боги казались незначительными.
        Врожденные навыки Крюгеля и Сверхчувствительность помогли ему избежать большинства взрывных стрел Джишуки и продолжить сближаться с ней.
        - … А-а?
        Джишука никогда бы не подумала, что после такой атаки можно остаться абсолютно целым и невредимым. Однако, не растерявшись, она всё равно продолжила поливать своего противника градом стрел.
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Как и ожидалось, стрелы Джишуки также были взрывными, что наносило урон Крюгелю даже в том случае, когда он уклонялся от них. Тем не менее, особого ущерба это ему не причиняло, а потому, активировав Поступь Белого Света, Крюгель начал прорываться сквозь заслон из бразильских игроков.
        - Ку-а-а-ак!
        - Кхек!
        - Айк!
        Движения Крюгеля не были более разрушительными, чем у Грида и Криса. Они не были более быстрыми, чем у Факера или Регаса. Однако он был так же силён, как Грид с Крисом, так же быстр, как Факер, а его стиль боя был таким же непредсказуемым, как у Пона.
        Он был как текучая вода, а все его действия казались абсолютно естественными, от чего Джишука невольно задалась вопросом: «Как же он смог проиграть Гриду…?».
        Крюгель избежал всех стрел Джишуки и мгновенно разгромил всю бразильскую команду. Да, несколько стрел всё же вонзились в его тело, однако Белый Мечник с огромной изящностью сумел избежать всех по-настоящему смертельных ударов.
        В конце концов Джишука на своём собственном опыте поняла, почему этого человека называли небом над небом.

***
        - И Джишука, а вместе с ней и вся сборная Бразилии, выбывает из состязания!
        Пон и Джишука… Грид всё ещё не знал, что некоторые из самых сильных Вооружённых до зубов уже погибли. Он был слишком занят противостоянием с одиннадцатью сборными, которые даже представить себе не могли, что будут раздавлены Южной Кореей.
        - М-монстр… - пробормотал последний оставшийся в живых человек, после чего превратился в серый свет, оставив Грида в полном одиночестве. Преемник Пагмы тяжело дышал, однако на его теле не было следов явных повреждений.
        Доспехи, выглядящие так, будто сделаны из чешуи черного дракона…
        Гигантские красные перчатки, напоминающие собой ручищи огра…
        Чёрный плащ, который менял цвет всякий раз, когда развевался на ветру…
        Золотые поножи и пластинчатый шлем с рогами, поднимающимися с обеих сторон…
        Внешность Грида, вооруженного новыми предметами, напоминала собой неприступную крепость, о которую разбились все, кто пытался её взять.
        Глава 415

«Сила решает всё» - таков был непреложный закон всех mmorpg-игр. И самым ярким примером этого закона были рейды на боссов. Эти чудовища обладали миллионами единиц Здоровья, однако даже они не были способны вечно сопротивляться натиску мощных рейдовых групп.
        Но что, если у игроков было недостаточно силы, чтобы убить босса?
        Всё просто. В таком случае он убивал их.
        Именно это и случилось с тридцати семью игроками, решившими напасть на Преемника Пагмы.

***
        Несмотря на все усилия Юры и Высшего Меча, разница в числах была слишком велика, а потому все корейские игроки, за исключением разве что самой Юры и Высшего Меча, были убиты.
        Но вот, когда болельщики уже приготовились к худшему…
        На поле боя наконец-то появился Грид, расправившийся с Бондре и Бубатом. Как и всегда, он подыскал поистине изысканное время для своего появления. Однако если бы раньше болельщики и комментаторы были бы рады ему, то сейчас…
        - Хм-м… Экипировка Грида несколько… странная.
        - Мне кажется, или его плащ расплывается?
        Увидев Грида, люди порядком смутились. Впрочем, и не мудрено, ведь он был облачён в чёрные доспехи и плащ, золотые поножи, рогатый шлем и красные рукавицы. Всё это настолько не сочеталось друг с другом, что даже его фанаты пришли в настоящий ужас.
        - Какой кошмар. Он напрочь лишён чувства эстетики.
        - Разве можно вот так появляться на людях?
        - Моя маленькая дочка, которая сейчас учится в садике, и то лучше разбирается в цветах, чем Грид…
        Конечно, если смотреть на экипировку Грида по отдельности, то она была достаточно красивой и даже впечатляющий. Тем не менее, понятие «гармонии» в ней отсутствовало напрочь. Если ещё чёрные доспехи и красные рукавицы хоть как-то сочетались друг с другом, то поножи и шлем…
        В общем, подобная комбинация куда больше походила не на боевой комплект, а на шутовской наряд, который надевали клоуны и пародисты.
        - Грид, ты что задумал? Нежели ты хочешь, чтобы мы умерли со смеху?
        - Я предпочёл бы ходить голым, чем вот так.
        Уверенность в себе союзных игроков тут же возросла, и они, расслабившись, начали посмеиваться над внешностью Преемника Пагмы. К тому же не следовало забывать, что во время противостояния с Бондре и Бубатом Грид потратил много маны, а потому они полагали, что объединив свои усилия смогут без проблем справиться с ним.
        Но что же произошло на самом деле? Все они были уничтожены. Даже те игроки, которые обладали классами, заточенными под урон, попросту не смогли пробиться сквозь аномальную защиту Грида.
        Но что ещё хуже, Преемник Пагмы продемонстрировал такую мощь, против которой не смог выстоять ни один из вышеописанных игроков.
        Итак, отвечая на каждую атаку десятью своими, Янгу убил каждого из тридцати семи человек.
        Удары, удары, удары и ещё раз удары. Простая боевая тактика Преемника Пагмы вгоняла его врагов в настоящий шок.
        А ещё Грид полностью выполнил то обещание, которое дал на пресс-конференции. Впрочем, в отличие от своего заявления, он продемонстрировал как превосходную защиту, так и мощнейшую силу атаки. Это была поистине потрясающая презентация его экипировки, от чего миллионы людей по всему миру тут же захотели обзавестись такими же доспехами, как у Преемника Пагмы.
        - Удивительно… Это просто удивительно!
        - Не удивлюсь, если после такого Грид сумел бы справиться даже с несколькими игроками 300-го уровня…
        И вот, пока комментаторы хвалили Грида за прекрасное шоу, Зибал, всё ещё никак не оправившийся от мощного удара Пона, смотрел на табло с налитыми кровью глазами.

• 1-ое место: Южная Корея - 83 очка.

• 2-ое место: США - 68 очков.

• 3-ое место: Россия - 47 очков.

• 4-ое место: Канада - 36 очков.

• …
        - Эти чёртовы неудачники…! Они просто бесполезны!
        Мало того, что объединившиеся сборные не уничтожили южнокорейскую команду, так ещё и не смогли помешать корейцам продолжать уничтожать мишени.
        И Лауэль, видя, что Южная Корея продолжает сохранять первое место, пожал плечами и сказал:
        - Я надеялся, что нам всё-таки удастся наверстать упущенное. Но теперь, когда они могут сосредоточиться на уничтожении мишеней, мы должны защищать наше второе место.
        - Может, нам напасть на них? - предложил Череп.
        - Да, у нас ведь есть неплохие шансы. Корейцы устали, а мы, за исключением разве что Зибала, полны сил и энергии.
        - Возможно. Только подумайте, сколько времени нам потребуется, чтобы победить Грида. В настоящее время у Преемника Пагмы как минимум 3,100 защиты, а ещё он, судя по всему, обладает повышенной стойкостью к физическим атакам, - усмехнувшись, ответил Лауэль.
        - …
        Средняя защита танков 300-го уровня составляла не менее 2,500 единиц. Тем не менее, защита Грида явно превосходила 3,000 даже несмотря на то, что он был не танком, а кузнецом. У него даже не было пассивных навыков, повышающих защиту.
        - Чёрт возьми.
        Благодаря кузнецу, занимающему первое место в своей профессии, у Зибала также была отличная экипировка. Именно поэтому он выжил после прямого попадания Рельсовым Копьём Пона. Но, так или иначе, она даже рядом не стояла по сравнению с предметами Грида.
        - Если мы будем сражаться с Кореей, то дадим шанс России и Канаде. В нашей ситуации куда лучше довольствоваться вторым местом, - добавил Лауэль, глядя с вершины горы на российскую сборную.
        По правде говоря, она сильно удивила его. Несмотря на отсутствие Крюгеля, шестеро её игроков быстро справились с парящими мишенями, одновременно с этим противостоя итальянской команде.

«Конечно, в их числе четверо игроков, прошедших через третье классовое продвижение, однако их навыки всё равно выше, чем я ожидал. Неужели Крюгель каким-то образом поднял их боевой дух?», - задался вопросом Лауэль, как вдруг прозвучал голос ведущего:
        - София погибает, и сборная Венгрии выбывает из состязания!
        - … Он и вправду настоящий монстр.
        Пробираясь сквозь леса и горы, Крюгель одного за другим отправлял на тот свет самых сильных ДД-шников дальнего боя. Его разрушительная сила превосходила всяческий здравый смысл и казалась какой-то нереальной.

«Стоп…».
        Учитывая всё происходящее, можно было с уверенностью сказать, что самым активным человеком на поле боя был Крюгель. А раз так, учитывая слаженные действия российской сборной…

«Чёрт!», - внезапно понял Лауэль.
        Если всё так и продолжится, то следующей целью Крюгеля будет…

«Юра из Южной Кореи».
        Неужели самое ожидаемое событие соревнования, битва Грида с Крюгелем, состоится уже в первом состязании? А раз так, Лауэлю, как любому игроку «Satisfy», очень хотелось понаблюдать за данным событием.

***
        - …
        Китайская и японская команды продолжали хмуро смотреть друг на друга, заняв одну из трёх самых низких вершин Тиры. Обе команды считали себя представителями всей Азии, а потому не могли сосредоточиться на уничтожении мишеней, поскольку были слишком сильно заняты противостоянием друг с другом.
        Впрочем, трое из вышеперечисленных людей вели себя совершенно расслабленно. Это были Дамиан и Кац из Японии, а также Хао из Китая.
        - Класс! Грид просто великолепен! - воскликнул восхищенный Дамиан, считавшийся самым сильным паладином в «Satisfy» и являющийся первым игроком, которому удалось занять пост папы.
        - Ба, как скучно, - позёвывая, ответил ему Кац, один из лучших игроков Японии и человек, обладающий эпическим классом.
        - Небо над небом… - пробормотал Хао, драконид и тот, кто признавал исключительно Крюгеля.
        - Эй, ребята. Что будем делать? - тем временем поинтересовался Йошимура, которого когда-то называли одним из самых знаменитых людей Японии. Впрочем, он был сильным лишь против слабых, тогда как против сильных вёл себя как слабый.
        - Что ж, убивать этих нецивилизованных ублюдков не так скучно, как стоять на месте, - выйдя вперёд, заявил Кац.
        - Что ты сказал!? - воскликнули покрасневшие от ярости китайцы.
        - Этот паршивец оскорбляет нас!
        - Убить его!
        У китайских игроков были горячие головы, а потому как только Кац спровоцировал их, они тотчас же бросились вперёд. Сам же Кац лишь рассмеялся и вытащил свой клинок, решив раскрыть истинную мощь Кровавого Воина, способного при каждой атаке поглощать Здоровье своих врагов.
        Зная, на что способен этот человек, в дело пришлось вмешаться Хао, из-за чего битва между двумя азиатскими сборными началась всерьёз.
        Китайцы и японцы всегда конкурировали друг с другом, не скрывая кипящего в их сердцах патриотизма. Однако замечание Дамиана стало для них настоящим ледяным душем.
        - Так или иначе, Корея займет более высокое место.
        - …
        В этот день теория, что на самом деле Дамиан кореец, укрепилась ещё сильнее.

***

«Голова, стоимостью в десять миллионов долларов…».
        Тарма был давним членом организации под названием «Кровавый Карнавал», которая совершала все виды злодеяний. В данном соревновании он участвовал в качестве представителя Греции, а его целью было убийство Крюгеля. Он собирался принять участие во всех мероприятиях, в которых должен был появиться Крюгель, ведь его основной задачей была вовсе не медаль, а голова Белого Мечника.

«Если мне удастся трижды убить его, я получу дополнительный гонорар… Впрочем, как и за убийство других известных игроков. Уху-ху-ху, я заработаю десятки миллионов долларов и наконец-то перееду в Штаты!».
        А там он будет наслаждаться роскошной жизнью в собственном особняке и в окружении красоток! И вот, мечтая о своём блестящем будущем, он медленно двигался по следам Белого Мечника, как вдруг… прямо перед ним появилась золотая рука.
        - Тьфу. Её ещё тут не хватало.
        Вооружённая мечом, она была занята охотой на пролетающие мимо мишени. Конечно, Тарме было абсолютно наплевать на Руку Бога, однако он боялся, что из-за неё будет обнаружен Крюгелем, а потому посильнее ударил её своим кинжалом.
        Дзын-н-нь!
        Получив удар, рука напряглась и застыла на месте.
        - Что за…?
        Тарма ударил её достаточно сильно, чтобы та отлетела куда подальше, но она всего лишь застыла?
        - А ну кыш отсюда, - проворчал Тарма, ударив Руку Бога ещё раз. И как только это произошло, к нему со всех сторон хлынули другие Руки Бога, признав Тарму своим врагом.

«Вот это да…».
        Они не только двигались сами по себе, но и могли принимать самостоятельные решения? Недаром Грид был так известен своими вещами. И вот, пока смущенный Тарма раздумывал, что ему делать дальше, из-за деревьев раздался чей-то голос:
        - Некрасиво нападать на чужое имущество.
        - … Грид?
        Прямиком перед Тармой, который собирался убить Крюгеля, стоял Преемник Пагмы.
        Глава 416
        Грид.
        Человек, обладающий легендарным классом и самое известное лицо среди незарегистрированных топ-игроков. Он постоянно становился ключевой фигурой горячих новостей, а потому даже люди, полностью равнодушные к «Satisfy», знали его имя.
        Вместе с этим, мнение общественности относительно Грида можно было поделить надвое. Одни относились к нему как к обычному нубу, которому просто повезло получить легендарный класс, в то время как вторые подчёркивали его упорство, благодаря которому Шин Янгу и сумел стать Преемником Пагмы.
        Такие люди, как Грид, которых одновременно и критиковали, и хвалили, встречались достаточно редко. Однако у его фанатов и ненавистников было кое-что общее. Они все признавали Грида сильным игроком.
        Тем не менее, Тарма считал иначе.

«Он кузнец. А я сильнее кузнеца».
        Тарме доводилось видеть видеоролики с участием Грида. И он, как настоящий специалист в искусстве ведения боя, мог с уверенностью указать на все слабые места Преемника Пагмы.
        Во-первых, боевой стиль Грида был слишком агрессивным, во-вторых, ему не хватало защитных навыков, ну а в-третьих, он был практически напрочь лишён соответствующего контроля, что делало его крайне уязвимым в боях с умелыми противниками.

«Конечно, если смотреть на него с точки зрения среднего обывателя, он может показаться вполне яркой личностью, однако…», - ухмыльнулся Тарма, после чего взмахнул рукой и произнёс:
        - Потеряйся, салага. У меня нет на тебя времени.
        До начала Второго Межнационального Соревнования весь мир предсказывал, что Грид не сможет сыграть в нём особо отличительной роли. Такого же мнения придерживался и клиент Тармы, в связи с чем убийце не была предложена награда за голову Преемника Пагмы.
        Другими словами, Грид не был целью Тармы, а потому сражение с ним было пустой тратой времени и сил.
        Однако сам Грид счёл иначе.
        - Как-как ты меня назвал? - произнёс Янгу, после чего показал убийце средний палец и добавил, - Не пошёл бы-ка ты сам, а?
        Конечно, Янгу стал куда более доброжелательным к окружающим его людям, однако его личность всё ещё была далека от нежной. А когда дело доходило до таких людей, как Тарма, то в нём и вовсе просыпалась тёмная сторона его внутреннего «я».
        - Ах ты, выродок… - с исказившимся, будто у демона лицом, прорычал Тарма. Мало того, что этот сопляк посмел разговаривать с ним в таком тоне, так он ещё и отвлёк его от преследования Крюгеля, в результате чего тот наверняка сумел уйти.

«А это непростительно», - подумал он, после чего уставился на Преемника Пагмы и прошипел:
        - Хорошо, мелкий ублюдок. Я предоставлю тебе возможность умереть от моих славных рук.
        Самым сильным убийцей в мировом сообществе считался Факер. Именно этот человек в одиночку сумел уничтожить Гильдию Ледяных Цветов. Но те, кто знал Тарму, считали куда более сильным убийцей его, а вовсе не Факера, поскольку его достижения в подпольном мире были куда более выдающимися, чем у обыкновенного представителя Вооружённых до зубов.
        - Тарма? Кто это?
        - Хм, посмотрим-ка… Убийца с третьим классовым преобразованием, выступающий за Грецию. Его класс - Мастер Теней. Учитывая то, что его уровень не разглашается, он - один из незарегистрированных топ-игроков.
        В настоящее время на острове Тира были установлены сотни камер, фиксирующих передвижение участников в режиме реального времени. Однако хронометраж видеороликов, которые могли выкладываться в эфир, был достаточно ограниченным, в связи с чем телеканалы не показывали зрителям малоизвестных игроков.
        И одним из таких игроков был Тарма.
        Но в тот момент, когда Грид уничтожил союзные команды и наткнулся на Тарму, последний стал объектом внимания всего игрового сообщества.
        - Тарма? Если у него есть третий подкласс, значит он находится как минимум в топ-80.
        - Кажется, о нём мало что известно. Скорее всего, это просто один из тех игроков, которые играют и охотятся в своё удовольствие.
        Большинство зрителей не знали, кто такой Тарма. То же самое касалось и международных комментаторов. Но те, кому мир «Satisfy» был известен куда более глубоко, прекрасно знали как Тарму, так и тех, кого он представлял.
        - Тарма - известный убийца.
        - Ходят слухи, что Тарма убил более ста топ-игроков. Даже Зибал, занимающий 2-ое место, был убит Тармой.
        - Вы когда-нибудь слышали о группе тёмных геймеров под названием Кровавый Карнавал? Тарма один из них.
        - Поговаривают, что истинный бог смерти - как раз Тарма, а вовсе не Факер.
        После того, как данная информация была обнародована, интернет попросту взорвался, а поисковые запросы заполнились словами «Тарма» и «Кровавый Карнавал».
        -Ух ты… Впервые слышу о Кровавом Карнавале, но эти ребята действительно потрясают.
        - Какие-то они злые… Словно триады, только в мире «Satisfy».
        -Тринадцать королевств назначили за их головы награды, однако их базу так до сих пор никто и не нашёл.
        - Кажется, Тарма не простой убийца… Возможно, Грид наткнулся не на того противника?
        Десятки беспилотников с камерами, разбросанные по всему лесу, начали собираться вокруг Грида и Тармы. И это было явственным доказательством того, что на них сфокусировалось внимание чуть ли не всего мира.

«Ха, ну ладно…», - увидев все эти камеры, почесал голову Тарма. Он зарегистрировался на межнациональное соревнование только для того, чтобы убить Крюгеля, а потому хотел избежать внимания людей, чтобы в дальнейшем действовать более свободно.
        Тем не менее, Грид разрушил все его планы.

«После того, как я убью его, остальные участники будут относиться ко мне с настороженностью. Чёрт, как же он не кстати», - мысленно пожаловался Тарма, вытаскивая логотип Lion Group.
        Lion Group. Именно эта корпорация, входящая в топ-10 крупнейших мировых конгломератов, спонсировала Тарму.

«Что ж, поскольку этому салаге уделяется так много внимания, я наверняка смогу содрать с них хоть половину гонорара за его голову», - подумал он, закрепив логотип своего спонсора на своей груди.
        А затем Тарма моментально вытащил два жёлтых кинжала. Это было эксклюзивное оружие, которое он получил во время выполнения задания в песчаном королевстве на восточном континенте, о котором половина игроков даже не слышала.
        - Что уставился? Это сильнейше оружие, по сравнению с которым экипировка западного континента не стоит и выеденного яйца. И кто из нас после этого вооружённый до зубов? - проговорил уверенный в себе Тарма, которого постепенно начали окружать тени. Они появлялись из-под кустов, деревьев, камней и даже из-под самой земли, пока не слились воедино, полностью поглотив Тарму.
        Это была идеальная маскировочная техника, достойная одного из лучших в мире убийц, что заставило восхититься как телезрителей, так и экспертов. Но не Грида.
        В прошлом Преемнику Пагмы довелось столкнуться с теневым убийцей по имени Касим. И когда тени только начали выползать наружу, он уже понял, с каким типом убийц имеет дело, а потому моментально активировал Магическое Обнаружение.
        Обычное Магическое Обнаружение долго активировалось и не могло точно определить местоположение движущегося объекта. Тем не менее, Магическое Обнаружение Грида было разработано легендарным великим волшебником Брахамом и превосходило сам здравый смысл.
        Кроме того, у Грида была высочайшая Проницательность и Наглазная Повязка Душегуба, что в совокупности стало для Тармы настоящей катастрофой.
        И вот, когда Тарма переместился в тень дерева, находящегося в двух метрах от Грида, намереваясь нанести ему сокрушительный удар в голову… Двуручный Меч Грида крутанулся и обрушился прямиком на него самого.
        - Убийственная Связь.
        Фу-жух!
        - …!
        Ахиллесовыми пятами убийц было их низкое Здоровье и защита. Конечно, они могли похвастаться своими великолепными маскировочными способностями и смертоносностью, однако среди всех прочих боевых классов именно они обладали наиболее слабыми телами.
        Итак, разве мог убийца выжить после удара Убийственной Связью, которая с точки зрения силы атаки по одиночной цели превосходила даже Убийственную Связующую Волну? Естественно, нет.
        И вот, Тарма моментально превратился в серую дымку, не успев даже закричать, что заставило комментаторов и зрителей разом выдохнуть:
        - Вот это да…
        А затем слова «Тарма» и «Кровавый Карнавал» в поисковых системах моментально сменились фразой «3 секунды». После уничтожения Хурента за пять секунд и Бондре за четыре, Грид установил новый рекорд. Конечно, данное достижение было весьма относительным, но игровое сообщество всё равно было искренне поражено.

***

«А он и вправду очень сильный парень…».
        Грид понял это ещё тогда, когда только увидел Тарму. И даже когда к нему неслись смертоносные лучи Убийственной Связи, Тарма не отступил и успел нанести Гриду удар.

«Он всего лишь порезал мне руку, но даже при этом я получил целых 3,000 урона…».
        Более того, данная атака должна была вызвать отравление и паралич. Если бы он не смог убить Тарму одной атакой, или если бы Убийственная Связь нанесла всего три удара, то ситуация могла бы стать по-настоящему опасной.
        Да, именно так всё и было. После многочисленных сражений с противниками, Грид научился определять истинную мощь своих врагов. Впрочем, от моментального поражения никакая потенциальная мощь Тарму так и не уберегла.
        А тем временем…
        - Сборная США начала догонять южнокорейскую команду!
        - В настоящее время в корейской команде осталось всего три выживших игрока, а потому скорость их охоты должна неизбежно замедлиться по сравнению с другими командами. Кажется, они вполне могут уступить своё место дышащим им в затылок американцам!
        - Хм-м…
        Слова комментаторов не на шутку встревожили Грида, а потому, посмотрев на табло, он взмыл в небо и, полетев в направлении наибольшего скопления мишеней, выпустил Волну.
        Благодаря этому Гриду удалось уничтожить почти два десятка целей, однако на этом его мана практически подошла к нулю. Таким образом, Грид поспешно опустился на землю и приказал Рукам Бога продолжать выполнение первоначальной задачи.
        Естественно, увидевшие это корейские зрители были порядком разочарованы. Охотиться на мишени с земли было чрезвычайно сложно, а у Южной Кореи был только один ДД-шник дальнего боя, Юра. Таком образом, США вполне могли наверстать упущенное. Возможно, такими темпами их смогли бы догнать даже Россия с Канадой.
        Но кем был Грид? Этот человек являлся легендарным кузнецом, который мог использовать любое оружие. Более того, во время своего пребывания на Бехенском Архипелаге он обучился ещё парочке навыков, которые как раз сейчас могли ему пригодиться.
        И вот, когда Преемник Пагмы достал лук, зрители были попросту шокированы.
        - Лук? Почему он достал лук?
        - Только не говорите мне… Нет, кузнец ведь не собирается стрелять из лука?
        Пагма был легендарным кузнецом и великим мечником. В связи с этим люди ещё могли понять, почему Преемник Пагмы обладал такими великолепными навыками владения мечом, но они даже представить себе не могли, что Грид может стрелять из лука.
        Глава 417
        И вот, как только Грид вытащил лук, созданный им после нескольких неудачных попыток, перед ним тут же всплыло информационное окошко.
        Грид уделял Стрельбе из лука достаточно много времени. Тем не менее, уровень его Мастерства Владения Оружием был намного выше, чем Стрельбы из лука, поскольку основным оружием Грида всё-таки был меч. Более того, текущее значение Мастерства Владения Оружием росло при использовании абсолютно любого типа оружия, в то время как Стрельба из лука прогрессировала исключительно при использовании лука.

«Когда я использую лук, растёт как Мастерство Владения Оружием, так и Стрельба из лука. Но если когда-нибудь уровень этих двух навыков станет одинаковым, то преимущество определённо будет за профильным».
        За исключением представителей специализированных боевых классов, обычные игроки располагали всего одним типом оружейного навыка. К слову, кузнецы таких навыков не имели вовсе. Но вот, несмотря на то, что Грид был кузнецом, у него было и Фехтование Пагмы, и Мастерство Владения Оружием, и Стрельба из лука и даже Мастерство Владения Магией.
        Другими словами, у Грида был бесконечный потенциал.
        - Что же мы видим? Преемник Пагмы действительно собрался стрелять из лука! - раздался голос ведущего, как в ту же секунду одна из стрел покинула тетиву его лука.
        Застыв на своих местах, телезрители не могли отвести глаз от того, каким причудливым и прямо-таки зигзагообразным образом движется стрела. А затем…
        Дзын-н-нь!
        - И Грид с точностью поражает летящую мишень!
        - Я больше не тот, кого они могут игнорировать, - пробормотал Янгу. Двадцать семь лет его никто не признавал, а большинство людей и вовсе презирало за отсутствие каких-либо талантов.
        Но теперь всё было иначе. Несмотря на то, что дело происходило в игре, Гриду всё равно удалось сломать предрассудки людей, которые теперь вынуждены были признать его одним из лучших.
        Итак, пребывая в абсолютном спокойствии, Грид положил на тетиву ещё одну стрелу. А когда слегка застоявшийся счёт Южной Кореи вновь начал двигаться…
        - Вот зараза…
        Как и следовало ожидать, его везение было попросту ужасным. А когда мимо пролетело ещё несколько стрел, случилось «это».
        - Ситуация перевернулась с ног на голову! США опередили Южную Корею!
        - Россия и Канада также подобрались к ним практически вплотную!
        - Другие страны наконец-то полностью сосредоточились на уничтожении мишеней, а поскольку в южнокорейской сборной осталось всего три выживших, она продолжит отставать.
        - Ха… Регас и Сеурон до сих пор сражаются. Я хочу выразить свои соболезнования народу Великобритании и Аргентины.
        - … А также болельщикам из Китая и Японии…

«Чёрт. Неужели я ничего не могу сделать?».
        Впервые за долгое время Грид почувствовал разочарование в своих собственных силах. Несмотря на все свои усилия и подготовку, он так и не смог достичь желаемого результата.

«Нет, это ещё не конец», - закусив губу, подумал он.
        Он должен продолжать сражаться до самого конца. Но вот, когда Янгу превратился в само воплощение концентрации, на поле боя произошли новые перемены: счёт США и России внезапно перестал расти.

***
        - Чёрт! Проверьте восточный утёс!
        - Э-э-э? Что за фигня? Почему моя магия не работает?
        - Потому что! Разве ты не слышал, что «его» невозможно поразить нецелевыми навыками?
        - Я думал, что это обыкновенное преувеличение.
        - Преувеличение? В его отношении никогда не бывает преувеличений. Скорее, это преуменьшение.
        Экономика, промышленность, наука, культура, искусство, военное дело, академия, спорт и многое, многое другое… Соединенные Штаты Америки были лучшими практически во всех сферах жизни и по праву заслужили звание самой влиятельной страны в мире.
        Естественно, аналогичную позицию они заняли и в «Satisfy». Однако прямо сейчас сильнейшая сборная пребывала в настоящем смятении. И это было связано всего с одним-единственным человеком. Небом над небом.
        - Крюгель…! - с исказившимся лицом пробормотал Лауэль, изо всех сил пытаясь удержаться на своей позиции, - Чёрт… Это моя вина.
        Всё случилось в тот момент, когда он был убежден, что следующей целью Крюгеля станет Юра.

«Мы должны были приуменьшить скорость набивания очков и поддерживать такой темп до тех пор, пока Крюгель не вступит в прямое противостояние с Южной Кореей».
        Однако этого не произошло. Соединенные Штаты обогнали Южную Корею прежде, чем Юра подверглась нападению, в результате чего Крюгель изменил приоритетность цели.
        Крюгелю нужно было только золото, а потому, с его точки зрения, первой следовало уничтожить именно ту команду, которая несла в себе наибольшую угрозу.
        - Ух… Моё Здоровье… - внезапно пробормотал Зибал, намереваясь подняться на ноги.
        Следовало упомянуть, что изменения правил в ПвП-части Второго Межнационального Соревнования коснулись не только уменьшения урона на 50%. Также нельзя было принимать восстанавливающие зелья и зелья, дающие временные усиления. Более того, нельзя было вызывать и питомцев.
        Все эти меры были приняты для того, чтобы участники могли сражаться исключительно при помощи своих собственных боевых способностей, а зрители могли насладиться шоу в течение более длительного времени. Именно поэтому Зибал до сих пор не восстановился после получения мощнейшего удара от Пона.
        На данный момент его шкала Здоровья заполнилась лишь на 2/3, а потому он попросту не мог сражаться с Крюгелем, находясь в таком состоянии. Однако оставаться на месте он тоже не мог.
        - Ты должен восстановить хотя бы 3/4. Если будешь спешить, сделаешь только хуже, - остановил его Лауэль, в очередной раз осознавая, насколько ценны высокоуровневые целители.
        Недаром люди так старательно пытались заработать очки вклада в Церковь Ребекки, чтобы получить доступ к её жрецам, способным постоянно накладывать исцеляющие заклинания. А раз так, он попросту обязан был превратить папу Дамиана в их идеального союзника.
        Даже находясь в столь тяжелой ситуации, Лауэль всё ещё думал о Вооружённых до зубов.
        - Российская сборная приближается с западного направления. Всем, кроме Черепа, приготовиться к встрече с врагом. Мы с Черепом займемся Крюгелем, который атакует с востока.
        Вне всяческих сомнений, американская сборная обладала уникальной мощью. Они с лёгкостью расправились с Испанией, а потому считали, что сумеют остановить и Россию, если Крюгель отвлечётся на кого-то из них. Итак, полностью доверяя своим выводам, Лауэль использовал Когти Дракона, чтобы вызвать оползень.
        Однако Крюгель быстро понял план своих противников и, активировав Поступь Белого Света, миновал Черепа, занимающего 8-ое место в общеигровом рейтинге, и атаковал Лауэля.

«Да уж… Он и вправду всегда целится в голову».
        Его первоначальной целью был человек, без которого положение американской команды было бы далеко не таким радужным. Однако Лауэль предсказал, что Крюгель выберет целью именно его, а потому и заставил Зибала дожидаться неподалеку от этого места.
        - Ну что, Зибал? Смогут ли твои руки дотянуться до неба!?
        - Я - человек, занимающий второе место! Я - единственный, способный сокрушить его! - энергично ответил Зибал и тут же подпрыгнул к Крюгелю. Он всегда демонстрировал отличные навыки в охоте и рейдах на боссов, однако в ПвП никак никогда себя не проявлял.
        Впрочем, Зибал пренебрёг ПвП-турниром в Первом Межнациональном Соревновании вовсе не потому, что он был слабым. Просто его не сильно интересовала эта тематика. Однако сейчас самое время было доказать, что он не просто так занимает своё место в рейтинге.
        И вот, прокричав имя своего противника, Зибал вытащил серый жезл. Это было оружие со своим собственным эго, созданное топ-1 кузнецом, Панмиром, который использовал технологии, перенятые у гномов Талимы.
        А в следующее мгновенье длина жезла моментально увеличилась до трёх метров, и оружие устремилось прямиком в грудь Крюгеля.
        Однако в тот момент, когда Белый Мечник проворно увернулся от него… наконечник серого посоха изогнулся под прямым углом и ударил Крюгеля в плечо, из-за чего тот потерял равновесие и упал.
        Бу-жух!
        - … Вот она, сила предметов… - пробормотал Лауэль, совершенно не ожидавший от своего капитана подобного успеха.
        А тем временем в мире воцарился настоящий хаос.
        - Н-небо над небом упало…!
        - И это сделал Зибал!
        Комментаторы и зрители достаточно скептически отнеслись к способностям Зибала, поскольку он был убит Тармой, с которым Грид расправился всего за 3 секунды. Тем не менее, этот человек действительно заслуживал того, чтобы занимать второе место среди двух миллиардов пользователей «Satisfy».
        - Ува-а-а-а-а-а-а-а-ах!
        - Зибал! Зибал! Зибал! - продолжали скандировать американцы.
        - Да! Я - Зибал! И я сильнейшей игрок! - прокричал крайне взволнованный Зибал, в то время как Крюгель медленно поднялся с земли.
        Его состояние было далеко не самым лучшим. Тем не менее, причиной тому была вовсе не атака Зибала. Защита Белого Мечника не была настолько плохой, чтобы всего один-единственный удар нанёс ему критическую травму.
        Крюгель просто устал. Прошло уже тридцать минут с тех пор, как началось состязание, и за это время он в одиночку вырезал десять сборных. Его Выносливость упала на самое дно, в результате концентрация снизилась, а его движения стали менее стабильными.

«Очень жаль, что это не Грид, однако это всё равно шанс сломать небо над небом на глазах у всего мира», - подумал Зибал. Тем временем Лауэль закончил активацию очередного навыка и направил его на Крюгеля. Не остался в стороне и Череп, забравшийся повыше и намеревающийся атаковать Белого Мечника в спину.
        - Ты хорошо сражался, - проговорил Лауэль, после чего обрушил землю, на которой стоял Белый Мечник.
        - Распростертые Объятия! - прокричал Череп, прыгнув прямо на своего врага.
        - Сегодня я полностью очищу свою репутацию! - добавил Зибал, нацелившись своим посохом аккурат на голову Крюгеля.
        - …
        Крюгелю пришлось иметь дело не только с лучшими игроками, но и с мощнейшими навыками, которые только существовали в игре. В результате этого он так сильно вспотел, что со стороны могло показаться, будто он попал под дождь. Тем не менее, всё это время перед глазами Крюгеля стоял образ его больной матери, а его сердце было преисполнено сильнейшего желания во что бы то ни стало помочь ей.
        - Суперчувствительность.
        Фжу-у-ух…
        И вот, было активировано самое сильное умение, которое мог использовать человек, получивший звание великого мечника.
        А затем владелец данного умения начал молниеносно перемещаться между Зибалом, Лауэлем и Черепом, нанося сокрушительные удары.
        Бу-дух!
        Чва-а-ак!
        Бу-жу-жу-жух!
        Сильнейшие игроки Америки были потрясены сочетанием молниеносных движений, которые нельзя было зафиксировать невооружённым взглядом, мощными атаками, которые находили щели даже в самых крепких доспехах, и жёсткостью, способной противостоять любой, даже самой разрушительной силе.
        В этот момент Крюгель был попросту непобедим. И это была правда, против которой никто в мире не мог поспорить. Небо, которое так хотели низвергнуть другие, было бесконечно высоко.
        Глава 418
        - И Череп с Лауэлем выбывают из состязания!
        - Оставшиеся в живых члены сборной США начали отступать.
        - Крюгель расправляется с третьим американцем, в результате чего Россия получает численное превосходство.
        - Зибалу удалось выжить, однако у него больше не осталось ни маны, ни Выносливости. Похоже, Соединенные Штаты всё-таки лишатся своего места.
        - Кто бы мог подумать, что такая сильная сборная, как США, будет выбита? Поразительно! Крюгель и вправду великолепен!
        Крюгель удерживал первое место в рейтинге с самого открытия «Satisfy». Однако из-за того, что он предпочитал одиночный стиль игры и практически не появлялся на публике, у игрового сообщества не было возможности ознакомиться с его навыками. Люди могли предполагать, что он достаточно силён, основываясь лишь на свидетельствах нескольких топ-игроков, которым довелось столкнуться с ним.
        По правде говоря, широкая общественность считала, что прозвище Крюгеля было слегка преувеличено. Но сегодня это мнение изменилось. Сегодня люди воочию увидели, на что способен топ-1 игрок.
        Игроки и эксперты перестали считать слухи о Крюгеле преувеличенными. Скорее, они оказались недостаточно точными.

***
        Скинхеды. Наряду с Америкой и Великобританией, представителей данной субкультуры хватало и в России. За одно только прошедшее столетие число пострадавших азиатов от рук скинхедов превысило 100,000 человек.
        И корё-сарамы не были исключением. Большинство мигрировавших корейцев добровольно получили российское гражданство и жили в России на протяжении нескольких поколений. Тем не менее, даже при этом скинхеды продолжали досаждать им. Их презирали и не считали за людей, а в 2005-ом году и вовсе произошёл трагичный инцидент, когда скинхеды убили чемпиона России по каратэ, Якова Хана.
        - Ты что расселся? Состязание ещё не завершено.
        Александр. Этот человек, занимающий 22-ое место в рейтинге и относящийся к субкультуре скинхедов, относился к Крюгелю как к дворовой собаке. Он ни во что его не ставил и совершенно не уважал даже несмотря на все те достижения, которые Белый Мечник совершил в рамках данного конкурса.
        - …
        После утомительного боя с американцами Крюгелю тяжело было даже просто сидеть на земле, однако Александра это ничуть не стесняло.
        - Давай, вставай. Разве тебе не нужна золотая медаль? Или тебе уже наплевать на болезнь своей матери?
        - …
        - Что, не хочешь? - спросил Александр, решив сыграть на причинах, которыми Крюгель руководствовался, принимая решение об участии в данном соревновании, - Хорошо, в таком случае я тоже прилягу и отдохну. Что-то мне надоел этот бесполезный конкурс.
        - … Я встаю, - ответил Крюгель, удержав Александра, который собирался лечь рядом с ним.
        - Пока мы боролись с Соединенными Штатами, Южная Корея заняла первое место. Если ты не хочешь упустить золотую медаль, тебе нужно разгромить их.
        - … Так и сделаю.
        Новое лекарство, которое могло помочь его матери. К сожалению, до появления его на фармацевтическом рынке должно было пройти как минимум два года. Однако у Крюгеля не было столько времени, а потому он собрал всю свою волю в кулак и направился в сторону корейцев.

***

• 1-ое место: Южная Корея - 244 очка.

• 2-ое место: Россия - 195 очков.

• 3-е место: США - 167 очков.

• 4-ое место: Канада - 153 очка.

• 5-ое место: Великобритания - 119 очков.

• …
        Увидев информационное табло, Грид порядком напрягся.

«Счёт россиян снова начал расти».
        А раз так, можно было прийти к выводу, что битва между США и Россией закончилась победой последних.

«Как и ожидалось от Крюгеля».
        Средняя мощь США была выше, чем у России, и американцы потерпели поражение только из-за наличия переменной в виде Крюгеля. Всё это сильно удивило Юру и Высшего Меча, однако Грид считал произошедшее вполне ожидаемым.

«Что ж… Так или иначе, но на этой арене я не смогу опередить Крюгеля в активности».
        В прошлом Грид победил Белого Мечника только потому, что тот не был в идеальном состоянии. А поскольку сейчас Крюгель находился в хорошей форме, он мог продемонстрировать настоящие чудеса.
        - Хм-м-м…
        Таким образом, несмотря на то, что Южная Корея вновь вернула себе первое место, их текущее положение было довольно шатким. Руки Бога Грида продолжали набивать очки, однако Высший Меч мог охотиться на мишени лишь вблизи, в то время как у Юры давно закончилась мана. Другими словами, её скорострельность значительно снизилась, а потому прогресс южнокорейской сборной вынужден был замедлиться пуще прежнего.
        - Эх, если бы Парк Джонва был ещё жив… - пробормотал Янгу, считая, что России и Канаде в конечном счёте всё-таки удастся их обогнать.
        Россияне продемонстрировали отличную командную работу, однако главной причиной их успеха было оружие под названием Крюгель. Именно Крюгель прошёлся по Тире, уничтожив всех, кто представлял для России непосредственную угрозу. И прямо сейчас последней угрозой для Российской Федерации была Южная Корея.
        Крюгелю нужно было вновь ступить на поле боя, ведь без этого их шансы получить золотую медаль были далеко не 100%-ми.

«Скоро он нападёт на нас…».
        И каков будет результат, если это произойдет?

«Южная Корея проиграет».
        Даже если Грид возьмёт на себя Белого Мечника и сможет навязать ему равный бой, Юра и Высший Меч не смогут обеспечить должный приток очков, а потому в конце концов Россия их обгонит.

«Если же противостоять Крюгелю будут Юра и Высший Меч…».
        То ничем хорошим это тоже не закончится. Конечно, за время своего пребывания в городах вампиров и на Бехенском Архипелаге Юра сильно выросла, однако она всё ещё была всего лишь 260-го уровня. Что касается Высшего Меча, то он попросту не был противником такому игроку, как Крюгель. Другими словами, пока эта парочка будет сдерживать Крюгеля, Грид успеет уничтожить всего пару десятков целей, а затем… Затем он остается совершенно один, и Южная Корея вновь будет обречена на поражение.

«Как же мне взять 1-ое место…?».
        Будь Грид обычным игроком, он попросту бы отказался от золотой медали. Однако Преемник Пагмы был кем угодно, но только не обычным. Как и Крюгель, он обладал разрушительной силой, превосходящей всяческий здравый смысл. А раз так, он мог и должен был что-то сделать.

«Что, если я тоже нападу?».
        Да, ему не нужно было рисковать, сражаясь один на один с Крюгелем. В то время как Крюгель будет занят Юрой и Высшим Мечом, он разобьёт русскую команду.

«После этого я просто должен буду избегать преследования Крюгеля и продолжать уничтожать мишени при помощи Рук Бога».
        Конечно, также не следовало забывать про Канаду и остальные страны, которые всё ещё присутствовали на поле боя. Великобритания, Аргентина, Китай и Япония до сих пор оставались в относительно хорошем состоянии. А поскольку все они также стремились занять призовые места, следовало сохранять предельную осторожность.
        - Что ж, в таком случае решено.
        Время перезарядки большинства его навыков подошло к концу, а мана немного восстановилась, в связи с чем Грид поднялся на ноги и обратился к своим товарищам:
        - Выберитесь на открытую местность, чтобы стать целью Крюгеля. Затем, когда он нападёт на вас - убегайте и постарайтесь выиграть как можно больше времени.
        - Грид, только не говори мне, что…
        Юра была очень умной девушкой, в то время как Высший Меч долгое время управлял гильдией, а потому они моментально поняли план Грида.
        - Ты в одиночку собираешься напасть на российскую сборную?
        - Бог Грид, одумайся! Даже для тебя это слишком опасно! Крюгель одолел американцев вовсе не в одиночку. Суммарная мощь этой сборной крайне велика!
        - Как там говорится? Кто не рискует - тот не пьёт шампанское. Если мы хотим добиться лучшего результата, то обязаны рискнуть, - с улыбкой проговорил Янгу, после чего развернулся и направился в сторону леса.
        - Кто не рискует - тот не пьёт шампанское…
        Данное изречение знали даже в начальных классах, однако уровень владения иностранными языками Высшего Меча ограничивался лишь фразой «Вам понравилось наше кимчи?».

***
        - Мне кажется, или корейцы начали медленнее набивать очки?
        - Возможно, они уже сражаются с Крюгелем?
        - Нет, Крюгель слишком сильно устал. Ему понадобится немало времени, чтобы добраться до корейцев, и даже если он доберется до них, то не будет представлять серьезной угрозы для Грида.
        - Тогда почему счёт Южной Кореи стал так медленно расти?
        - Возможно, они испугались и ждут Крюгеля?
        - Весьма вероятно. В их команде Юра, а она должна понять, что именно она является следующей целью Крюгеля, - переговаривались между собой члены российской сборной, заняв вершину, которая изначально являлась базой американской команды. В результате скорость набора ими очков значительно повысилась. Россияне уничтожали мишени по крайней мере в пять раз быстрее, чем корейцы, а потому в ближайшее время ситуация на табло должна была измениться.
        - Кстати, Александр, не думаю, что постоянно давить на Крюгеля во время соревнования - хорошая идея.
        - Согласен. Крюгель - самый сильный среди нас, и если ты будешь продолжать унижать его достоинство, то могут произойти неприятные последствия.
        За исключением Александра, никто из членов российской сборной не знал реальной причины, по которой Крюгель решился на участие во Втором Межнациональном Соревновании. Они считали, что Белый Мечник просто хотел получить золотую медаль и соответствующее вознаграждение.
        Именно поэтому в ответ на это замечание Александр мог лишь фыркнуть:
        - Не переживайте. Он хочет выиграть соревнование больше, чем кто-либо другой. Он продолжит прилагать максимум усилий, даже если к нему будут относиться, как к собаке.
        Александру не нравился Крюгель. Для него было честью представлять свою страну, а потому участие в соревновании по личным причинам он рассматривал как самый обыкновенный эгоизм. Именно поэтому его отношение к Белому Мечнику и было настолько подчеркнуто пренебрежительным.
        И вот, пока россияне продолжали уничтожать мишени, мирно болтая о каких-то пустяках, раздался чей-то голос:
        - Чем это тебе Крюгель не угодил? Гиена решила побеспокоить льва?
        Это был знакомый, но в то же время и незнакомый голос, заставивший Александра и остальных моментально повернуться в его сторону.
        - Ты…
        - Грид?
        - Хо-хо, понятно. Решил напасть на нас, пока Крюгель занят Южной Кореей? - быстро сообразили россияне.
        - Если ты решил атаковать нас в одиночку, то, должно быть, попросту сошёл с ума.
        - Убил пару недотёп и стал считать себя самым сильным?
        - Значит, я - гиена, а Крюгель - лев? В таком случае ты - собака, - ехидно подметил Александр.
        Всю школу над Гридом издевались и подшучивали, а потому, услышав обрывок разговора, он сумел приблизительно понять текущее положение Крюгеля.
        - Для тебя, тупой ублюдок, я тигр.
        Фжух!
        По пути к базе россиян Грид использовал Комбинирование Предметов, а потому, объединив Двуручный Меч Грида и Полный Провал, он получил оружие с высочайшей силой атаки.
        - Превосходящая Связь. Убийственная Связующая Волна.
        А затем на российскую сборную обрушился целый шквал энергии.
        В отличие от Лауэля, который вызвал оползень, воспользовавшись особенностями местности, Грид вызвал оползень, используя чистую разрушительную силу.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к