Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №19 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 19 Park Saenal
        Во всеоружии #19 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 19. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 19 (гл.373-395)
        Глава 373
        Барон-вампир. Монстр типа «промежуточный босс», для убийства которого требовалось 10~15 минут времени и пятеро Вооружённых до зубов. Но с добавлением Грида и Юры скорость продвижения рейдовой группы увеличилась как минимум в три раза.
        - Уничтожить промежуточного босса всего за пять минут…
        - …
        Совокупная мощь Грида и Юры была настолько велика, что Пон, Вантнер и Факер попросту утратили дар речи. Они изначально знали о великолепном «триединстве» Грида, которое заключалось в превосходных характеристиках, предметах и навыках, но способности Юры превосходили даже его.
        - За это следует благодарить всего лишь мой класс и экипировку, - скромно пояснила девушка. Мало-помалу она тоже становилась по-настоящему вооружённой до зубов.

***
        Северный коридор 1-го этажа был похож на сущий ад, посреди которого находились Джишука с Зедносом. И виной тому была телепортационная ловушка, на которую наступил Регас.
        - Мульти-Выстрел.
        - Волна Ветров.
        Джишука пыталась остановить вампиров, прорывающихся с правого фланга, в то время как Зеднос отвечал за сдерживание вампиров в левой части коридора. Стрелы и магия изливались настоящим шквалом, однако даже у столь опытных бойцов был свой предел. Количество вампиров ничуть не уменьшалось, а мана Джишуки и Зедноса постепенно подходила к концу.
        - Скорость их возрождения попросту нелепая.
        - Хуже места и не придумаешь…
        Вскоре до опасного уровня упала и их Выносливость, из-за чего волшебник и лучница покрылись потом и стали тяжело дышать.
        Этим и воспользовались вампиры, атаковав Джишуку целым ливнем заклинаний. От большинство из них девушка увернулась, но вот последнее врезалось прямиком в её плечо.
        - Джишука! - закричал Зеднос, увидев, как его коллега рухнула на одно колено. Однако с его стороны к ним уже приближалось сразу три десятка вампиров-солдат.
        И, видя это, Зеднос тут же начал буйствовать.
        - Ветряной Клинок! Ветряная Ракета!
        Он думал исключительно о защите Джишуки, не обращая ни малейшего внимания на свою ману. Благодаря этому он смог остановить неприятеля, однако…
        Как только Зеднос увидел эти строки, его лицо тут же побледнело. Отсутствие маны означало смерть, однако уже в следующую секунду он услышал позади себя голос Джишуки.
        - Пригнись.
        И Зеднос немедленно последовал этому приказу. Он полностью доверял Джишуке, а потому не стал медлить ни мгновенья.
        - Стрела Феникса.
        Бу-жу-жу-жух!
        Как и следовало ожидать, в тот момент, когда Зеднос припал к земле, над его головой пролетела гигантская огненная птица, превратившая правую часть коридора в доменную печь. Более пятидесяти вампиров было превращено в золу, а потому Джишука поспешно приказала:
        - Беги, пока они не появились снова.
        Тем не менее, такой приказ выполнить Зедносу уже было на порядок труднее.
        - З-зачем? А ты что будешь делать?
        - Как что? Я куплю немного времени, чтобы ты убежал, - поднявшись на ноги, ответила девушка. Несмотря на заметно более медленное ведение огня, она твёрдо намеревалась остановить вампиров и позволить своему товарищу благополучно отступить.
        Мифриловые и серебряные стрелы, которые она выпускала, наносили дополнительный урон по вампирам, однако у Джишуки практически не оставалось сил. Те вампиры, которых она не убивала меткими выстрелами в голову, медленно но уверенно продолжали приближаться прямо к ней.
        - Д-Джишука.
        - Я кому сказала бежать!? А ну марш к остальным! Или ты думаешь, им не нужна твоя помощь!?
        - … Есть!
        Несмотря на то, что Джишука зачистила путь, никто не знал, когда появятся новые вампиры. Итак, Зеднос не хотел, чтобы жертва Джишуки оказалась напрасной, а потому собрался было уже последовать её приказу, как вдруг…
        - Отойдите-ка в сторону, - раздался чей-то голос.
        А затем прямо между Джишукой и Зедносом, в месте, где ничего не было, появился Грид в белой толстовке.
        - Фехтование Пагмы, Превосходящая Связь.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        И вот, как только сине-черные энергетические лучи устремились вперёд по коридору, десятки мчащихся вперёд вампиров исчезли в сером свете. Сразу же после этого появились новые вампиры, однако скорость их возрождения попросту не могла противостоять подавляющей силе атаки Преемника Пагмы.
        А затем, когда спасённая Джишука наконец-то поняла, кем и при каких обстоятельствах она была спасена, девушка не выдержала и обняла Янгу.
        - Грид! Спасибо!
        - … Не за что… - пробормотал Преемник Пагмы, чувствуя тепло её тела. А ещё секундой спустя в коридоре появилась Юра и, увидев обнимающую Грида Джишуку, невольно посмотрела на свою грудь и подумала: «Не намного-то она и меньше…».
        По правде говоря, она была значительно больше, чем у большинства корейских девушек, однако вкусы Грида были слишком нереалистичными.

***
        В то время как Регас обладал потрясающим боевым чутьём, Высший Меч - техникой нанесения молниеносных ударов, а Тун умел превращаться в диких зверей, многократно повышая свою боевую мощь, таланты Ибеллина не имели ярко-выраженной окраски. Впрочем, они были настолько сбалансированы, что даже Пиаро признал его настоящим гением. Не менее опасным был и Тобан, чья профессия была для вампиров хуже любого яда, а также Хурой, занимающий первое место среди ораторов.
        Но самое главное, что вместе эти люди могли продемонстрировать потрясающую боевую мощь. Регас и Тун действовали на острие атаки, изредка пропуская вперёд Хуроя и Тобана, которые агрили противника на себя. В то же время Ибеллин и Высший Меч не позволяли монстрам отступать и восстанавливаться, а потому три вампира-барона не продержались и двадцати минут.
        - Вот это да!
        - Ух ты! Потрясающе!
        Прошло уже два месяца с тех пор, как Вооружённые до зубов начали исследование города вампиров. За это время им удалось уничтожить десятки тысяч вампиров, но ни один эликсир так до сих пор и не упал.
        Итак, группа была в восторге от столь неожиданного приобретения. Впрочем, их радость длилась недолго.
        - Рано расслабляться, ребята. Нужно спасать остальных.
        Их отряд был очень и очень сильным. Однако без Тобана и Хуроя баланс группы сильно страдал, а потому прекрасно понимающий это Высший Меч решил поторопить своих товарищей. Однако, как только он произнёс эти слова…
        - Всем привет. Как ваши дела? - раздался голос Грида.
        Их глава пришёл за ними.

***
        - Чёрт бы тебя побрал, Регас! Как же мы из-за тебя настрадались!
        - Пожалуйста, никогда не иди впереди остальных.
        - … Простите…
        Пон и Вантнер заслуженно отругали Регаса, поскольку его нетерпение подвергло опасности всю экспедицию. Тем не менее, Регас и сам понимал серьёзность совершенной им ошибки, а потому понуро опустил голову и извинился.
        - Впредь я буду более осторожен.
        Услышав это, Пон и Вантнер удовлетворились, а Джишука, повернувшись к Гриду, спросила:
        - Но как же ты, всё-таки, сюда попал?
        После того, как в город вампиров заходила та или иная группа, вход в него закрывался. Другими словами, невозможно было войти в данное подземелье, когда в нём уже проводился рейд.
        - Всё благодаря ему, - улыбнувшись, ответил Грид.
        Услышав это, товарищи тут же повернулись в сторону Стикса. Эльфы, благородная раса, которую называли воплощением красоты и которая боролась за сохранность этого мира… Не каждому игроку доводилось познакомиться с её представителем, да ещё и при таких обстоятельствах.
        - Здравствуйте, меня зовут Стикс, и я обязан Гриду своей жизнью.
        - Ещё один именной НПС…
        Вооружённые до зубов просто отказывались понимать, что за уникальной способностью по сближению с именными НПС обладал Грид.
        - Давайте уйдём отсюда. Позаимствовав силу Стикса, мы сможем покинуть это место, - предложил Янгу. Тем не менее, некоторые явно хотели остаться и продолжить охоту.
        - Что? Но почему?
        - Грид, разве стоит покидать 9-ый город, когда мы способны захватить его?
        - Мы ведь почти зачистили 1-ый этаж.
        - А я поддерживаю предложение Грида. ??На 1-ом этаже оказалась целая куча вампиров-баронов. А раз так, 2-ой этаж может быть забит виконтами.
        - Да, особенно учитывая то, что боссом 1-го этажа был всего лишь виконт. Вполне вероятно, что на 2-ом и 3-ем этажах появятся маркизы.
        - В худшем случае может появиться и Мари Роуз. А с ней мы уж точно не справимся.
        Впрочем, нашлись и те, кто поддержал предложение Грида. И в основном этими людьми были те, кто попал в ловушку.
        - Что ж, если вы хотите чего-нибудь новенького, предлагаю провести специальную тренировку.
        - Специальную тренировку?
        - Есть одно место, носящее название Бехенский Архипелаг. Одновременно пребывать в нём может лишь один человек, но поскольку оно относится к типу «индивидуальных подземелий», каждый из вас сможет войти внутрь, не дожидаясь окончания рейда другим человеком.
        Так Грид и начал рассказывать, что такое Бехенский Архипелаг и какими испытаниями он располагает, от чего у Вооружённых до зубов попросту отвисли челюсти.

***
        Усыпальница Мечей. Место, где сотни тысяч единиц оружия возвышались небольшой горой, и где, как поговаривали, провёл свои последние годы легендарный кузнец Пагма. Однако причина, по которой Агнус прибыл сюда, не имела ничего общего с Пагмой.
        Легендарный маг Брахам. По слухам, именно здесь должно было покоиться его тело.
        - Даже не знаю…
        До Агнуса доходили слухи, что где-то посреди усыпальницы находится ледяная тюрьма, в которой хранится тело легендарного волшебника. Однако, несмотря на почти месячные скитания по этому месту, Агнус так и не нашёл никакой тюрьмы.
        - Возможно, ключом к ней была душа Брахама…
        Около месяца назад Агнус встретился здесь с душой Брахама, но упустил её. И эта неудача до сих пор вызывала в нём приступы неконтролируемой ярости.
        - Не думал, что его душа сможет использовать магию.
        И вот, пока Агнус стоял посреди центрального зала усыпальницы, сотни призванных им скелетов тщательно её обыскивали. Они перебирали мечи, копались в земле и даже разбирали стены, тщетно пытаясь отыскать тело Брахама.
        - … Я не могу оставаться здесь вечно.
        К счастью, поблизости было много монстров, а потому Агнус не отставал от своего плана. Тем не менее, из-за того, что он в течение месяца оставался в одном и том же месте, застопорились взятые им прочие задания.
        Как, например, наполнение Руны Смерти.

«Если всё пойдет так, как и планировалось, уникальный атрибут Брахама также будет моим. А ещё… А ещё у меня появится легендарный лич», - подумал Агнус, после чего отправил Верадину личное сообщение:
        - Где находится логово великого демона, Фурфу?
        Время было одинаковым для всех. В то время как Грид и Вооружённые до зубов постоянно прогрессировали, становились сильнее и другие игроки.
        Глава 374
        Влияние и спрос на Первое Межнациональное Соревнование по «Satisfy» были попросту огромными. По всему миру рейтинги его телетрансляции превышали 63%, превзойдя тем самым показатели таких популярных соревнований, как Олимпиада и Чемпионат мира по футболу.
        Впрочем, это было естественно, ведь с «Satisfy» были связаны миллиарды игроков. Кто-то просто в неё играл, а кто-то создавал целые компании, которые занимались в ней настоящим бизнесом.


        Южная Корея, Сеул.
        - Как Вы можете понять, экономические последствия подобных соревнований просто колоссальные, - произнёс директор оперативного департамента S.A. Group, Юн Санмин, - В связи с этим наша компания надеется на дальнейшее развитие соревнований подобного формата. Мы хотим расширить их влияние и готовы сделать крупные инвестиции. К слову, по сравнению с прошлым годом, мы предложим участникам этого турнира беспрецедентные условия.
        - Другими словами, Вы хотите убедить меня принять участие во Втором Межнациональном Соревновании? - спросил Шин Янгу, впервые за всё время беседы проявив некоторый интерес к происходящему, - В таком случае, будьте добры, убедите меня.
        - Всё просто. Мы увеличим ценность каждой медали, - улыбнувшись, начал объяснять Юн Санмин.
        Медали, полученные на Первом Межнациональном Соревновании, не предполагали наличия каких-либо особых призов. Единственное, что получили победители - так это денежное вознаграждение от правительств своих стран.
        - Однако начиная со Второго Межнационального Соревнования в этом процессе будет участвовать и S.A. Group.Мы наградим призёров специальными предметами.
        - Да? И какими-же? - поинтересовался Грид, не питая особых надежд. Учитывая нежелание разработчиков нарушать внутриигровой баланс, он полагал, что призами будут уникальные, а то и вовсе эпические вещи.
        Тем не менее, ответ Юн Санмина оказался попросту невероятным.
        - Поскольку Преемник Пагмы относится к категории кузнецов… Вы сможете получить божественный адамантий. Более того, чем больше медалей Вы заработаете, тем больше адамантия получите.
        - !!!
        От услышанного Грид прямо-таки потерял дар речи. Адамантий! Будучи лучшим минералом в мире, он не имел своей собственной воли, однако его характеристики ничуть не уступали павранию. И свидетельством тому был произведенный Пагмой Комплект Священного Света, для создания которого использовался адамантий.

«А я ведь до сих пор не знаю, как его получить».
        Если он сможет заполучить некоторое количество адамантия, производимые им предметы выйдут на совершенно иной уровень. Другими словами, это была награда, которую он совершенно не мог пропустить.

«Что ж, отлично. А теперь нужна ещё одна небольшая провокация», - глядя на взволнованное лицо Грида, подумал директор. Он почти год наблюдал за ним, а потому прекрасно понимал, как нужно общаться с Гридом.
        - Конечно, получить медали будет совсем не просто, поскольку Второе Межнациональное Соревнование сильно отличается от Первого. И в особенности это касается Южной Кореи, чья сборная всё ещё сильно отстаёт от команд из других стран.
        - …
        Услышав это, взгляд Янгу тут же похолодел. За его страну выступали такие выдающиеся личности, как Юра и Высший Меч, но при этом их всё равно считали недостойными победы? Это было просто неприемлемо. Тем не менее, вместо избыточного патриотизма, в Янгу тут же воспылал дух главы Вооружённых до зубов. Он готов был прямо сейчас сказать, что примет участие в этом соревновании, однако…

«Я не просто так до сих пор не зарегистрировался в качестве участника состязания».
        В Первом Межнациональном Соревновании Шин Янгу завоевал три золотые медали и вывел Южную Корею на почётное третье место. Итак, мировое сообщество гарантировано будет наблюдать за каждым его действием, которое он совершит в ходе Второго Соревнования. В какой-то степени Шин Янгу был «символом» этого турнира.

«Лауэль не просто так сказал, чтобы я не торопился… А ещё он дал мне один дельный совет…».


        - Сделай так, чтобы тебя начали считать символом всей игры. Южная Корея и S.A. Group сделают всё возможное, чтобы привлечь тебя к участию в соревновании, а потому извлеки из этого максимальную пользу.


        - Директор Юн, у меня есть одно условие.
        - …?
        В отличие от своих ожиданий, выражение лица и тон Грида были совершенно спокойными, что сильно удивило Юн Санмина. Тем не менее, он был талантливым человеком, который в молодом возрасте стал руководителем крупного бизнес-проекта, а потому, не раскрывая своего удивления, также спокойно произнёс:
        - Говорите.
        -Гильдия Вооружённых до зубов должна стать ключевой во вступительном видеоролике Второго Межнационального Соревнования.
        Сказать, что это требование было нелепым - ничего не сказать. Янгу хотел, чтобы мероприятие, за которым должны были наблюдать миллиарды людей, олицетворяла какая-то конкретная гильдия? Это было уже слишком! Если бы Шин Янгу был обычным топ-игроком, Юн Санмин и вовсе бы немедленно закончил разговор и ушёл.
        Тем не менее, Шин Янгу был человеком, чья личность и интеллект развились благодаря «Satisfy». Он был хорошим примером для подражания другим игрокам, а потому Юн Санмин решил понять, в чём же всё-таки кроется смысл данного условия.
        - Не могли бы Вы объяснить, в чём причина столь абсурдной просьбы?
        - В продвижении гильдии.
        - Э-э? В продвижении гильдии?
        Грид собирался использовать вступительный видеоролик, который увидят миллиарды людей, чтобы повысить престиж своей гильдии?
        - Кажется, Вооружённые до зубов и так имеет репутацию одной из лучших гильдий. Не думаю, что подобный маркетинговый ход на что-то сильно повлияет.
        - Проблема в том, что мы являемся одной излучших гильдий, в то время как я хочу, чтобы Вооружённые до зубов были уникальной и эксклюзивной гильдией.
        Шин Янгу говорил в точности так, как ему посоветовал Лауэль, ведь конечной целью всех подобных шагов было создание своего собственного королевства.
        Вооружённые до зубов изначально создавались как организация, призванная сделать Грида королём. А чтобы построить и защитить королевство, им нужно было получить сильную национальную власть и предотвратить вторжение иностранных держав.
        Лауэль, впрочем как и сам Грид, прекрасно понимал, что помимо тех самых печально известных семи гильдий существует ещё много сил, которые могут им угрожать. Итак, церемония открытия Второго Межнационального Соревнования была средством показать величие Вооружённых до зубов и сдержать амбиции других.
        Кто-то мог подумать, что план Лауэля слишком серьёзный, и подобного внимания не заслуживает ни одна игра. Однако это было заблуждением. «Satisfy» была не простой игрой, а местом, где крутились гигантские денежные суммы. Другими словами, если они сумеют основать своё собственное королевство, то их доходы попросту начнут выходить за грани воображения. А раз так, подобный вопрос заслуживал того, чтобы относиться к нему с максимальной серьёзностью.

«Футболисты и баскетболисты, за игрой которых наблюдает куда меньшее количество людей, зарабатывают десятки миллионов долларов в год».
        А раз так, ничего не мешало сесть на кучу денег и Вооружённым до зубов.

***
        Вступительный ролик Второго Межнационального Соревнования обещал быть довольно зрелищным. На фоне Эйфелевой Башни должны были собраться семь игроков из семи разных стран и разыграть небольшую сценку. Всё это дело должно было сопровождаться комментариями приглашенных кинозвезд и закончиться выступлением лучшей в мире рок-группы.
        Тем не менее, данный видеоролик, запланированный маркетинговым отделом S.A. Group, оказался под угрозой отмены, а в главном офисе компании состоялось внеочередное заседание совета директоров во главе с председателем Лим Челхо.
        - Хм-м… А что, церемония открытия, предложенная Гридом, тоже неплоха.
        - К тому же мы совсем забыли, что первоначальный сценарий ролика мог вызвать негативные отклики у игровой общественности, поскольку мы до сих пор не определились с появления какого игрока она должна начаться.
        Местом проведения соревнования был Париж, а потому первым появиться должен был игрок французской сборной. С другой стороны, 1-ое место в Первом Межнациональном Соревновании заняла сборная США, а потому она тоже имела определенное право воспользоваться данной честью.
        Ну и наконец, единственным игроком, которому удалось получить сразу три золотых медали, был Грид, а потому не следовало забывать и о нём.
        Тем не менее, сам Грид предложил совершенно иную концепцию проморолика. Вместо того, чтобы делать акцент на тех или иных государствах, он предложил сфокусировать внимание на индивидуальных особенностях игроков.
        Естественно, подобное предложение имело под собой нечистые намерения. Из 224 участников межнационального соревнования 43 принадлежали к Вооружённым до зубов. Другими словами, их появление больше напоминало собой бесплатный рекламный ролик для всей гильдии.
        Итак, некоторые из присутствующих на заседании директоров вполне обоснованно воспротивились данному предложению.
        - В игровом сообществе уже ходят слухи, что наша компания поддерживает таких корейских топ-игроков, как Грид и Юра. Итак, подобный ход даст ещё один повод средствам массовой информации распространять ложную информацию.
        - Цель межнационального соревнования - превратить «Satisfy» в спорт. Это должно побудить людей из разных стран погрузиться в игровой мир и болеть за своих соотечественников. Мы должны делать акцент на странах, а не на отдельных лицах.
        Так началась небольшая дискуссия, но в конечном итоге мнение большинства директоров всё же склонилось в определённую сторону. И причиной тому было замечание Юн Санмина:
        - Грид заявил, что если ему и Вооружённым до зубов не будет предоставлено право стать ключевыми фигурами проморолика, он не будет участвовать в соревновании.
        Преемник Пагмы собрал наибольшее количество просмотров во время проведения Первого Межнационального Соревнования и постоянно становился одним из самых горячо обсуждаемых людей. Итак, если топ-1 звезда всего «Satisfy» не будет принимать участие в конкурсе, его рейтинги неизбежно упадут.
        - Однако это потеря, которую мы можем себе позволить. Будет Грид принимать участие во Втором Межнациональном Соревновании или же нет, благодаря увеличению количества стран-участниц средние рейтинги всё равно останутся на высоте.
        - Да. Но вы не учли один нюанс. Крюгеля.
        Топ-1 игрок, Крюгель. Человек, носящий титул «небо над небом» и обладающий популярностью даже большей, чем Грид. Его фанаты были не фанатами, а настоящими фанатиками. К сожалению, Крюгель никогда не появлялся на публике, однако…
        - Крюгель сказал, что примет участие в соревновании только если в нём будет участвовать Преемник Пагмы.
        У людей, которых называли «лучший», было кое-что общее: их огромная гордость. И Крюгель считал, что без Грида ему просто нечего делать на арене Второго Межнационального Соревнования.
        - Если Белый Мечник примет участие в нашем конкурсе, его популярность взлетит до самих небес.
        И с этим не мог поспорить ни один из присутствующих на совещании директоров.

***
        - Внимание, внимание! Уже через 43 дня состоится Второе Межнациональное Соревнование! Как нам стало известно, в нём участвуют Крюгель, Грид, Зибал и Крис, а также представители из многих других стран, ранее не попавших…
        - Всего во Втором Межнациональном Соревновании участвует 32 страны! По сравнению с Первым…
        - Сегодня, когда до Второго Межнационального Соревнования осталось 42 дня, был выпущен вступительный ролик…
        - Вступительный видеоролик был горячо воспринят игровой общественностью, поскольку он отражает выдающиеся характеристики каждого игрока, представляющего страну. Однако не обошлось и без критики…
        - Несмотря на то, что данное мероприятие называется «Межнациональным», ролик больше ориентирован на людей, нежели на персоналии…
        - Этого великолепного видео, которое длится 4 минуты и 31 секунду, достаточно, чтобы сердце каждого билось быстрее.


        Все началось с захватывающей песни рок-группы, не терявшей своей популярности вот уже около тридцати лет.
        Затем по синему небу пролетела огненная комета, и как только камера задрожала от череды взрывов, произошедших где-то за горизонтом, в кадре появился черноволосый человек с белой кожей. Это был Грид, активировавший своё Почернение.
        Затем камера начала быстро вращаться вокруг него, высвечивая лица Вооружённых до зубов и в особенности Юру с Джишукой, которые выглядели ещё красивее, чем когда-либо прежде.
        Затем подошёл черёд и других игроков, в том числе Криса и Зибала. Однако прежде, чем телезрители успели всё внимательно рассмотреть, камера остановилась на человеке, смотрящего на упавшую вдали красную комету.
        И этим человеком был Крюгель.
        Глава 375
        - Фехтование Пагмы, - произнёс Грид, и как только его тело окутала слабая дымка, начался настоящий танец меча.
        Это было абсолютное доминирование, демонстрируемое первым обладателем легендарного класса.
        - Превосходящая Связь.
        Фьу-фьу-фьу-фьух.
        Двадцать красно-черных энергетических лучей моментально обрушились на Крюгеля, заставив миллиарды телезрителей затаить дыхание.
        Фжух.
        И вот, избежав каждого смертоносного луча при помощи минимального количества движений, Крюгель сблизился с Гридом и выбросил в его сторону свой белый клинок.
        Дзын-нь!
        Словно ожидая этого удара, Янгу парировал атаку, а затем… Экран потемнел, и на месте поля боя всплыла дата «27.10».
        Как уже можно было догадаться, это был проморолик, объявляющий время начала Второго Межнационального Соревнования.
        - Ух ты. Вот это я понимаю.
        - Круто, действительно круто.
        - Да, именно такими и должны быть вступительные ролики.
        - Ух, прямо до мурашек! Это намного круче, чем голливудские фэнтези-фильмы.
        - Так, вот только не нужно гнать на моё любимое фэнтези!
        Как и ожидалось, проморолик Второго Межнационального Соревнования получил горячий отклик общественности. И особо довольны были корейцы, заприметившие в числе первых лиц Высшего Меча и Юру.
        - Юра и Высший Меч стоят бок о бок с Вооружёнными до зубов.
        - И когда они только успели вступить в их ряды?
        - Новости читать надо.
        - Ух… Никогда не думал, что Юра и Высший Меч сделают это. Грид и вправду обладает уникальными талантами.
        - Думаю, теперь в «Satisfy» насчитывается восемь престижных гильдий, а не семь. Нет, правильнее сказать, что есть семь топ-гильдий и Вооружённые до зубов.
        - Но разве Высший Меч не является главой Серебряных Рыцарей? Неужели они влились в ряды Вооружённых до зубов?
        - Вполне вероятно.
        - В таком случае Вооружённые до зубов стали самой настоящей корейской гильдией! А как иначе, если их глава - кореец, и большинство членов гильдии - тоже корейцы.
        - Ухе-хе, наша гордость!
        - … А Юра с Джишукой и вправду красивые. Всё бы отдал, чтобы встречаться с ними.
        - Нет, забрать себе сразу обеих красавиц - это просто несправедливо. Грид должен выбрать какую-нибудь одну.
        - Вы не забыли, что у него ещё Ирен…?
        - Человек, успешный в своей сфере, может получить абсолютно всё. Жаль, что мои таланты ограничиваются лишь написанием комментариев в интернете.
        - Я должен стать таким же, как Грид, и купить себе машину за миллион долларов.
        - А я вот играю в «Satisfy» с самого её открытия и всего лишь 250-го уровня. Мне никогда не стать Гридом…
        - 250!? Дядечка, поделитесь ненужными вещами!
        Корейский народ прекрасно осознал достоинство как самого Грида, так и всех Вооружённых до зубов. Этого Лауэль и добивался. Однако вопреки его намерениям, жители других стран сконцентрировались на кое-чём другом.
        - Ух… Крюгель тоже примет участие в состязании.
        - А я думал, что он до конца своей жизни будет держаться вдалеке от всех.
        - Он просто концентрируется на прокачке уровня.
        - Интересно, почему Крюгель решил принять участие в турнире?
        - Ради призов, конечно же.
        - Может быть, он просто решил продемонстрировать, что Гриду до него всё ещё далеко.
        - Логично.
        - О чём вы вообще говорите? Грид много раз показывал, на что он способен. Вы забыли, что он кузнец? Кузнец!
        - Как бы там ни было, Крюгель - непреодолимая стена. Я вовсе не хочу принизить достоинство Грида, но Крюгель слишком велик.
        - И чем Вы руководствовались, делая такой вывод? Видеороликом? А Вы не подумали, что он специально был так срежессирован?
        - А Вы что, не верите в навыки Крюгеля? В старые времена топ-игроки снимали видео о том, как они пытались убить Крюгеля… И ни одна из таких попыток удачей так и не завершилась.
        - Дерьмо, - выругался Лауэль, увидев реакцию публики.
        Общественный интерес был сосредоточен не на Гриде и Вооружённых до зубов, а на Гриде и Крюгеле, в связи с чем его первоначальное намерение максимизировать популярность гильдии было нарушено.
        - Это всё из-за Крюгеля.
        Лауэль практически и не надеялся, что S.A. Group выполнит их просьбу, а потому был удивлён, когда Грид рассказал ему о результате встречи с директором Санмином. Тем не менее, причина этого согласия крылась вовсе не в их желании во что бы то ни стало уговорить Преемника Пагмы участвовать в соревновании. У них были свои мотивы.
        - И теперь вся моя подготовка псу под хвост.
        Лауэль планировал произвести впечатление на публику тем, что Вооружённые до зубов будут получать призовые медали в каждом без исключения соревновании. Но теперь игровую общественность не интересовало ничего, кроме противостояния Грида и Крюгеля.
        - Учитывая склонности этого чёртового мечника, он, вероятно, будет участвовать в ПвП, рейде и осаде.
        Золотые медали в трех самых популярных мероприятиях Национального конкурса имели большую ценность. Однако, пока Крюгель продолжал существовать, о первом месте Вооружённые до зубов могли забыть.
        - Однако если в дело вступит Грид…
        По словам Янгу, причина, по которой он смог выиграть у Крюгеля, заключалась в том, что последний пребывал далеко не в самом лучшем состоянии.
        Однако Лауэль верил, что «небо неприкосновенно». Ни бури, ни метели, ни тайфуны не заставят небо рухнуть. Крюгеля нельзя было одолеть, даже если тот находился не в самой идеальной форме. Другими словами, Грид обрушил небо на землю вовсе не по какой-то случайности или благодаря чуду…
        - Всё дело в навыках, - пробормотал молодой человек, после чего начал писать кое-кому письмо.
        Лауэль всегда пытался превратить кризис в возможность.

***
        Гений сражений, Хао.
        Когда этот человек выразил своё намерение участвовать во Втором Межнациональном Соревновании, миллионы китайцев пришли в настоящий восторг. В прошлом состязании он не принимал участия, а потому на этот раз они ожидали увидеть Китай на 1-ом месте.
        Тем не менее, сам Хао был не так уверен в своих силах, как его фанаты.
        - … Крюгель.
        Это был единственный объект его почтения.
        - Не думал, что ты решишь принять участие в этом турнире, - чувствуя нарастающее напряжение, пробормотал Хао, - Смогу ли хоть немного продержаться против тебя?
        Несмотря на все свои таланты, Хао был уверен, что никогда не сможет достичь столь далекого неба, как Крюгель. И вот, пока боец был погружён в свои собственные раздумья, к нему прилетел почтовый голубь.
        Птица принесла письмо, отправителем которого значился Лауэль, начальник штаба Вооружённых до зубов.
        Ты не принял мой запрос на добавление в друзья, а потому я не смог отправить тебе личное сообщение. Таким образом, мне пришлось написать это письмо.
        Ты - первый человек, который не принимает предложение лучшего из Десяти Новичков и главного мозгового центра всех Вооружённых до зубов. Столь провокационное отношение простимулировало вторую душу, скрытую в моём сердце…
        Решив пропустить всякую ненужную ерунду, Хао вкратце пробежался по ней глазами и, наконец, дошёл до самой сути письма.
        Ты помнишь обещание, которое дал мне в прошлом? Если Грид разрушит старое небо и станет новым, ты расправишь свои крылья и полетишь в его объятия.
        - …
        Хао прекрасно это помнил. Семь гильдий не смогли вторгнуться в Рейдан, поскольку были раздавлены фермерами, в то время как сам Хао был вынужден отступить.
        Тогда Лауэль предложил ему стать одним из Вооружённых до зубов, на что Хао ответил, что единственное способное сдержать дракона, - это небо. А небом, как известно, был Крюгель.
        Итак, теперь начальник штаба Вооружённых до зубов говорил, что Грид скоро повергнет самого Крюгеля?
        - Это невозможно, - скомкав письмо, проговорил Хао.
        Он признавал навыки Грида, который к текущему моменту обладал вполне приличным уровнем контроля и превосходной экипировкой. Нынешний Грид был одним из лучших в рейтинге. Но по сравнению с Крюгелем он был никем.
        - Тот, кто не сможет победить меня, не сможет победить и Крюгеля.
        Вооружённые до зубов. Скоро он сам даст им понять, что этот мир очень узок.

***
        При помощи Стикса Грид и Вооружённые до зубов покинули 9-ый город вампиров. Затем последовало несколько тяжелых дней с различными интервью и съемками проморолика для Второго Межнационального Соревнования.
        Итак, после месячного отсутствия они наконец-то собрались в Рейдане.
        - Ба! Баба! - прыгнув вперёд, поприветствовал их Лорд.
        - Кхек. Вы слышали? Он назвал меня папой? - пробормотал тронутый до глубины души Грид.
        Тем не менее, его товарищи не особо на это отреагировали, поскольку…
        - Ба! Бабаба!
        Лорд использовал одно и то же слово для приветствия абсолютно всех новоприбывших, а не только Грида!
        - Чёрт… Только не говорите мне, что после долгой разлуки он забыл, как выглядит его отец… - пробормотал посиневший от шока Янгу.
        В ответ Лорд многозначительно улыбнулся, а наблюдавший за ним из теней Касим чуть было не воскликнул:«Такой маленький, а уже дразнит взрослого…!».

***
        - Что!?
        Оставшись наедине с Ирен и Лордом, Грид решил понаблюдать за спящим ребёнком с помощью Меча Великого Правителя. Однако здесь его ждала ещё одна шокирующая новость.
        - Не понял… Один из титулов изменился? И ещё добавилось два новых навыка?
        По словам Ирен, во время отсутствия Грида с Лордом постоянно занимался воспитатель. Неудивительно, что его уровень и характеристики немного подросли. Но почему титул «Гений Вечного Королевства» сменился на «Гений Континента»?
        Казалось, будто он перешёл на следующий уровень. Но почему?

«Что, чёрт побери, случилось?».
        Техники Далуки и Лантиера были не просто какими-то рядовыми способностями, а выдающимися навыками. В частности, особую озабоченность у Грида вызывали Техники Лантиера. Поскольку они обладали рейтингом SS, это означало, что они… стоят в одном ряду с легендарными!

«Да что же это за воспитатель такой?».
        Это было просто…

«Великолепно!», - подумал Грид, после чего связался с Кроликом и приказал поднять зарплату воспитателя.
        Благодаря этому заработная плата рядового учителя выросла с минимальной до одного серебряного.
        Глава 376
        Для того, чтобы снять проморолик ко Второму Межнациональному Соревнованию, S.A. Group создала временный сервер, куда пригласила 224 игрока из 32 различных стран. Это были лучшие пользователи «Satisfy», достойные того, чтобы представлять свои страны и мировое сообщество в частности.
        И самым выдающимся среди этих людей был Крюгель.
        - Ничего себе… Не думал, что однажды увижу Крюгеля своими собственными глазами.
        - Оказывается, он ещё совсем молод… Ему и тридцати нет, а он уже лучший из двух миллиардов игроков.
        - Я уже давно его фанат. Может, попробуем подкупить его, чтобы он вступил в нашу гильдию?
        - Если бы его легко было подкупить, он бы уже давно к кому-то присоединился.
        Топ-игроки знали о величии Крюгеля лучше, чем кто-либо ещё. Чем выше был уровень, тем сложнее было его поднимать, а потому каждый человек, которому удалось войти в топ-200 общеигрового рейтинга, прекрасно понимал, насколько гениальным должен быть человек, занимающий первое место.
        И вот, словно дети, впервые увидевшие знаменитость, топ-игроки не могли отвести от Крюгеля глаз. Большинство из них хотели познакомиться с Белым Мечником и перекинуться с ним хотя бы парой слов. Однако никто из них даже не осмелился к нему подойти. Они просто смотрели на это «небо», которое было для них попросту недосягаемым.
        То же самое касалось и Зибала.

«Он затмевает меня одним своим присутствием…».
        Зибал. Глава Змеиной Гильдии и человек, занимающий 2-ое место в рейтинге. Несмотря на то, что он потерпел неудачу против Вооружённых до зубов, мало кто мог отрицать, что он был одним из лучших игроков во всём мире.
        Однако даже этот человек невольно вздрогнул, когда увидел Крюгеля.
        Но вот, пока атмосфера среди собравшихся игроков становилась всё более и более натянутой, внезапно раздался чей-то голос.
        - Привет.
        А затем кто-то протянул свою руку, явно намереваясь поздороваться с Крюгелем.
        И этим кем-то был Грид.
        - Ха! Вооружённые до зубов всё никак не могут понять, что Крюгель - птица не их полёта, - усмехнувшись, произнёс кто-то из топ-игроков.
        - Верно подмечено. Имел в виду их Крюгель, - согласился другой.
        Тем не менее, эти люди не знали об отношениях, установившихся между Гридом и Крюгелем. Они думали, что Крюгель лишь выразит своё презрение к Гриду, который явно хотел заполучить его в свои ряды. Однако они заблуждались. Удивительно, но Крюгель поздоровался с Гридом так, словно уже давно знал его.
        - Давно не виделись.
        - Как дела? Кажется, ты ещё больше увеличил разрыв со вторым местом?
        - Это всё благодаря тебе. Мощь Белого Клыка возросла, что повышает эффективность охоты и рейдов. Спасибо.
        - Это я должен говорить «спасибо». Благодаря тебе я смог попасть на Бехенский Архипелаг и стать ещё сильнее.
        - И как, удалось тебе добраться до 30-го острова?

30-ый остров - место, воспроизводящее испытания былых дней и сумевшее остановить самого Крюгеля. Однако в случае с Гридом…
        - Да, я уже на 40-ом.
        - …
        От услышанного лицо Крюгеля тут же напряглось. Он признал, что Грид способен добиться результатов, на которые был не способен даже он, но это превосходило все допустимые ожидания. Крюгель чувствовал себя так, будто его ударили молотком по затылку. Впрочем, с другой стороны, это ещё и служило стимулом.

«Впервые меня кто-то обошёл…».
        Интересно. Сколько было человек, способных так просто в чём-то его обойти?
        - Я зашёл так далеко вовсе не потому, что лучше тебя. Просто испытания Бехенского Архипелага оказались очень удобными для меня, - улыбнувшись, сказал правду Грид.
        - Ни к чему так скромничать, - проговорил Белый Мечник, как вдруг внезапно остановился, - Вокруг слишком много чужих ушей. Поговорим об этом в следующий раз, договорились?
        - Подожди, - остановил его Грид, - Ты ведь уже прочитал сценарий проморолика? Последняя сцена заканчивается на том, как я нападаю на тебя. Я сделаю всё возможное, так что будь осторожен.
        Гриду было любопытно: выросли ли его навыки с их последней встречи? Или всё осталось по-прежнему?
        - С нетерпением этого жду, - улыбнувшись, кивнул Крюгель.
        И вот, в тот же день Крюгелю пришлось столкнуться с одним из самых главных навыков Грида, с Превосходящей Связью. Данное умение позволяло обрушить на врага целых двадцать смертоносных лучей, но… Ни один из них так в Крюгеля и не попал.

«Что ж, мне предстоит пройти ещё долгий путь», - подумал преисполненный мотивации Янгу, в то время как Белый Мечник поймал себя на совершенно другой мысли:

«Его удары стали более непредсказуемыми…».
        Во время спарринга, произошедшего два месяца назад по времени «Satisfy», Превосходящая Связь Грида совершенно не испугала Крюгеля. Преемник Пагмы использовал её по максимально простой траектории, что позволило Крюгелю легко предугадать направление лучей и уклониться от них.
        Однако эта Превосходящая Связь в корне отличалась от своей предшественницы. Её траектория была не прямой, а разнообразной, сочетающей в себе сразу несколько углов и направлений. И если бы они были хоть чуточку сложнее…

«Да. Это будет интересно».
        По иронии судьбы, единственные игроки, которые могли замотивировать Крюгеля и заставить его напрячься, были «злыми». Самым ярким примером таких людей был Агнус. Однако Грид отличался от них, а потому Крюгелю было действительно приятно, что встретил человека с чистыми намерениями. Чем больше времени он проводил рядом с Гридом, тем больше хотел развиваться и прогрессировать дальше.

«А ещё…».
        А ещё он не забыл того факта, что Грид опередил его на Бехенском Архипелаге.

«Мне тоже нужны новые вызовы».
        Он должен был приложить все усилия, чтобы к началу межнационального соревнования быть в наилучшей форме.
        И вот, пока Белый Мечник раздумывал о своих дальнейших планах, съёмки видеоролика закончились, и к нему внезапно кто-то подошёл.
        - Рад знакомству, Крюгель. Меня зовут Зибал, и я нахожусь чуть ниже тебя в рейтинге, на 2-ом месте, - произнёс игрок, протягивая руку. Зибал считал, что после столь милой беседы с Гридом, тот примет его рукопожатие, но…
        - Мне нужно идти. Мама зовёт, - мельком взглянув на Зибала, произнёс Крюгель, а затем… попросту исчез, причем прямо на глазах у двухсот топ-игроков и ста сотрудников S.A. Group.
        - …?
        Крюгель отказался пожать руку Зибалу и вышел из системы, от чего стоявший рядом Крис не выдержал и расхохотался:
        - Пф-ф-ф, му-ха-ха-ха-ха!

***
        Подмосковье, Россия.
        Именно здесь, в одном из старых и порядком потёртых домов жил Крюгель, который на самом деле был никем иным, как обыкновенным корё-сарамом(п/п: корё-сарамы - этнические корейцы на постсоветском пространстве).
        Из-за своего происхождения и бедности он стал объектом предрассудков и дискриминации. Вся его жизнь была наполнена испытаниями и кризисами, однако благодаря наставлениям его доброй и мудрой матери он не сдался и смог поступить в престижный университет, в итоге получив хорошую работу1.
        Крюгель был перед ней в неоплатном долгу, однако… Не так давно состояние здоровья его матери стремительно пошло на спад.
        И вот, как только Белый Мечник услышал аварийный сигнал, установленный на его капсуле, он немедленно вышел из игры и побежал в мамину спальню. У неё была тяжёлая болезнь, которую невозможно было вылечить с помощью современной медицины. Болезнь Альцгеймера.
        На заработанные им деньги он приглашал лучших мировых ученых и врачей, но состояние его матери так и не улучшалось.
        - Сын! Где мой сын!? - глядя на Крюгеля обезумевшим взглядом, то и дело кричала она.
        - Успокойся, успокойся. Скоро твой сын придёт, - обняв свою маму, проговорил Белый Мечник.
        Крюгель никогда не улыбался. Все его мысли были направлены на то, чтобы побороть болезнь матери. Именно ради этого он бросил свою работу и полностью посвятил себя «Satisfy». В этой игре он смог заработать достаточное количество денег, чтобы хоть как-то поддерживать состояние мамы, надеясь, что однажды её теплое прикосновение вернётся.

***
        - Сегодня мы получили окончательное подтверждение тому, что Гильдия Серебряных Рыцарей была поглощена Вооружёнными до зубов. Итак, теперь последние обладают сразу тремя территориями: Рейданом, Байраном и Пробковым Островом.
        - Разве не случайно, что одна гильдия владеет сразу тремя территориями? Существует предположение, что Вооружённые до зубов копят ресурсы для чего-то грандиозного. Как считаете?
        - Ну, в накоплении ресурсов нет ничего особо удивительного. Рейдан - большой город, возле Байрана много разнообразных охотничьих угодий, а остров Корк знаменит своими туристическими достопримечательностями и подземельем. Думаю, любая здравомыслящая гильдия воспользовалась бы этими особенностями, чтобы заработать как можно больше денег.
        - Так или иначе, изо дня в день финансовое положение Вооружённых до зубов лишь крепнет. Не удивительно, почему так много игроков хотят присоединиться к их числу.
        Вступительный ролик Второго Межнационального Соревнования наконец-то возымел свой эффект и СМИ, ранее сосредоточившиеся на Крюгеле, переключили внимание на Грида и Вооружённых до зубов. И причиной тому был банальный недостаток информации о Крюгеле. Итак, благодаря плану Лауэля, Вооружённые до зубов стали настоящим трендом, а их популярность росла не по дням, а по часам.
        - Эти чёртовы СМИ распускают о нас слишком много причудливых слухов. Крепкое финансовое положение? Пф-ф! Да мы нищие, как церковные мыши! - фыркнул Вантнер.
        Весь свой доход они вкладывали в Рейдан, а потому им было забавно слышать, как эксперты пытаются подсчитать их якобы многомилионное состояние.
        - Рейдан слишком изолирован, чтобы кто-то смог понять наше реальное положение дел, - проговорил Лауэль, вполне довольный текущей ситуацией. По мере того, как репутация Вооружённых до зубов продолжала расти, количество враждебно настроенных игроков уменьшалось, а талантливых людей - увеличивалось.
        - Кстати, когда выдвигаемся на Бехенский Архипелаг? - внезапно поинтересовался Регас.
        Он всегда мечтал стать сильнее, а потому воспринял ожидавшие его испытания с большим энтузиазмом. Впрочем, то же самое можно было сказать и про большинство остальных Вооружённых до зубов.
        - Через час. Стикс нас доставит куда надо, - поднявшись со своего места, ответил Лауэль.
        - А Грид?
        - А Грид пока останется в Рейдане. Он хочет попробовать совместить кузнечное ремесло с алхимией.
        - О-о-о, неужели он сможет воссоздать уникальные технологии гномов?
        - До этого ещё очень и очень далеко. На данный момент пределом наших технологий является добавление к предмету одной уникальной опции.
        Однако даже этого могло оказаться вполне достаточно, чтобы вывести их экипировку на совершенно новый уровень.

***
        - Лорд, будешь работать с папой, - произнёс Грид, решив некоторое время лично поучить своего сына чему-то полезному.
        Забавно было смотреть, как сын легендарного кузнеца изучает настоящее кузнечное ремесло. Тем не менее, ребёнок действительно подошёл к этому вопросу со всей доступной ему серьёзностью.
        - Аба-ба! Ба-ба!
        Бу-дум! Бу-дум!
        Бумсь! Бумсь!
        И вот два человека начали стучать по наковальне, от чего ошеломлённый Касим чуть было не свалился с потолка.
        (ПРИМЕЧАНИЕ ПЕРЕВОДЧИКА:
        Друзья, наверняка многие из вас удивились тому, за какую страну будет выступать Крюгель. Я и сам этому немало удивился и даже обрадовался. Однако нельзя забывать, что новелла - корейская, а потому главными действующими лицами здесь будут корейцы.
        В связи с этим я немного забегу наперёд и предупрежу, что нас ждут некоторые события, которые выставят нашу страну в не самом красивом свете. Тем не менее, эти события временные, а все злодеи исправятся, так что не стоит обращать на них особого внимания. Вспомните, как автор пристыдил те же Штаты, а ещё постоянно укорял японских националистов. Нетрудно догадаться, что такая же участь ждёт и другие страны.
        Впрочем, внимания этому будет уделяться мало, так что давайте просто поставим лайк Крюгелю за то, что он будет представлять нашу родину.)
        Глава 377
        На западном континенте располагалось семнадцать государств.
        Если сложить совокупное количество игроков и жителей данных королевств, то можно было прийти к выводу, что на западном континенте проживает несколько миллиардов человек. И Лорд был самым гениальным среди них всех. Его способности к обучению, скорость развития и мышления явно выходили за рамки здравого смысла.
        Тем не менее, кузнечное ремесло тоже было далеко не самым простым.
        Бумсь! Бумсь! Бумсь!
        - …
        Лорду было чуть более трёх месяцев, а потому обычными постукиваниями по минералу он не мог добиться ровным счётом никакого результата. Врожденная Ловкость Лорда была достаточно высокой, но у него не было опыта и недоставало Силы.
        - Ухм-м, - пробормотал Грид, глядя на лицо своего сына. Мальчик старался изо всех сил, но его удары не приносили ни малейшей пользы. Дела шли не так, как он хотел, а потому он сердито надувал свои щечки, что выглядело скорее мило, чем пугающе.
        И вот, погладив Лорда по его черным волосам, которые были так похожи на его собственные, Грид обратился к стоящему рядом кузнецу:
        - Принеси мне немного глины.
        - Есть!
        Это был приказ герцога Грида, правителя Рейдана и легендарного кузнеца, а потому ремесленник тут же подорвался с места и бросился за глиной.
        - Абу-у-у!
        Лорд же, глядя, как отец свободно распоряжается окружающими его людьми, начал ему невольно завидовать. А ещё он преисполнился решимости как можно скорее научиться говорить. Однако сам Грид этого не знал, а потому вручил сыну глину и произнёс:
        - Не обязательно пытаться сделать что-то полезное сразу. Вот, слепи-ка лучше что-нибудь из этого.
        - Бу-бу! Бу-у-у! - тут же начал жаловаться Лорд, эго которого таким отношением было попросту растоптано, - Бу-бу-бу!

«Я уже не новорожденный ребёнок и не хочу играть с глиной!», - читалось в его глазах.
        - Хо-хо. Значит, у тебя такая же высокая гордость, как у Ирен? - поцокав языком, пробормотал Грид.
        Впрочем, это было и не мудрено, учитывая то, чьим сыном был Лорд.
        - Хе-хе, учить молодых кузнецов - нелёгкое дело, - внезапно произнёс подошедший к Преемнику Пагмы Хан.
        - У ребенка есть высокая врождённая Ловкость, но он ещё слишком молод, чтобы обрабатывать минералы.
        - Это естественно. Гений - это ещё далеко не всё. Твой сын не сможет контролировать сильфон и правильно плавить руду как минимум до двенадцати лет. Просто наберись терпения и шаг за шагом продолжай его учить.
        И вот, как только Лорд услышал эти слова, его глаза дрогнули, от чего Касим чуть было не подпрыгнул на своём месте: «Чёрт возьми, да он ведь… спровоцирован!».
        Касим был наставником Лорда уже больше двух месяцев, а потому прекрасно понимал, чего тот хочет. Итак, поскольку у ребёнка была высокая гордость, он был преисполнен стремления всегда добиваться поставленных перед собой целей. Лорд никогда ни от чего не отступал и не сдавался.
        - Ба! А-ба-бу! - закричал взволнованный ребёнок, обращаясь к своему отцу и Хану. Естественно, два товарища не поняли смысла прозвучавших звуков, но вот Касим…

«Ты хочешь стать кузнецом не к двенадцати, а к двум годам…? Подожди, а когда, в таком случае, ты будешь обучаться техникам моего учителя, Лантиера?».
        В ответ Лорд посмотрел на обеспокоенного Касима и всем своим видом дал понять, что будет стараться изо всех сил, чтобы предотвратить любое нарушение существующего графика.

«Хм-м-м… Да, думаю тебе это по силам».
        Касим вовсе не считал Лорда гением. Он уже давно признал его трансцендентным существом, выходящим за пределы царства людей. Именно поэтому он не считал решимость Лорда каким-то ребячеством.
        - Что он продолжает говорить?
        - Ху-ху, он говорит, что любит тебя.
        - Ха-ха, правда, Лордик? Я тоже тебя люблю.
        - А-а-а! Абу-у-у-у-у!
        В отличие от Касима, Грид и Хан проводили куда меньше времени с Лордом. Они не понимали, что имеет в виду мальчик, а потому попросту сводили все издаваемые им звуки к проявлению любви.
        Тем не менее, с этого дня началось специальное обучение Лорда кузнечному ремеслу.

***
        Как правило, использовать алхимию можно было в пяти различных направлениях:

1. В изготовлении различных зелий.

2. В повышении качества полезных ископаемых и минералов.

3. В создании камней благословления.

4. В изготовлении специальных предметов.

5. И в предоставлении предметам дополнительных опций.
        Это было просто удивительно. Казалось, алхимия могла помочь абсолютно во всём. Но какова была реальность? Большинство королевств Западного Континента не развивало данную сферу. Тем не менее, отсутствие спроса объяснялось довольно веской причиной.
        Это была сфера, где всегда нужно помнить о возможности «неудачи». Создавая тот или иной предмет алхимическим путём, нужно было понимать, что вероятность ошибки в несколько раз больше вероятности успеха. То же самое относилось и к процессу создания зелий.
        - …?
        Прошёл уже целый год с того момента, как Вооружённые до зубов начали управлять Рейданом, и за всё это время в алхимию была вложена попросту астрономическая сумма денег. Можно было без преувеличения сказать, что доходы от Рейдана, Байрана, Пробкового Острова и даже частные заработки большинства членов гильдии вкладывались исключительно в алхимический институт.
        Итак, неудивительно, что к увиденному результату Грид отнёсся крайне скептически, если не сказать холодно.
        - Я многого ожидал от этого проекта, но что получилось в реальности? Один процент на добавление дополнительной опции?
        - Как я уже говорил, как только уровень алхимического института станет высшим, вероятность снабжения предметов дополнительными эффектами резко возрастёт. А сегодня я хотел просто проверить, как оно работает… - пояснил исполнительный Кролик.
        - Хо, резко возрастёт, значит? И до какого же процента она возрастет?
        - Примерно до пяти…
        - ??? - тут же нахмурился Грид. Производительность института алхимии, в который он и члены его гильдии вложили столько денег, оказалась абсурдно низкой.
        - Неудивительно, что другие королевства не вкладываются в эту сферу.
        Он был слишком ослеплен целью сделать из Рейдана вторую Талиму. По правде говоря, теперь он уже сомневался, стоила ли эта игра свеч. Тем не менее, Кролик лишь многозначительно улыбнулся и произнёс:
        - Не забывай, что у нас есть жёлтый мифрил.
        Жёлтый мифрил. Минерал, который можно было добыть только из шахты неподалёку от Рейдана и который использовался для производства волшебной пыли, резко увеличивающей вероятность успешных процессов в алхимии. Именно он и послужил основанием для того, чтобы Кролик принял решение развивать данную науку.
        - Я приготовил немного волшебной пыли и хочу, чтобы ты испытал её.

«Двадцать процентов…».
        Данная вероятность всё ещё была настолько низкой, что Гриду захотелось обернуть время вспять и не вкладывать свои средства в алхимический институт.
        Но.

«Вероятность успеха и вправду возросла».
        В то время как вероятность улучшения предмета другими алхимиками не выходила за рамки однозначных чисел, у рейданцев был как минимум 20%-ый шанс на успех. Другими словами, Рейдан был единственным городом на западном континенте, который мог продемонстрировать истинную ценность алхимии.
        А раз так, даже Грид постарался мыслить максимально позитивно.
        - Что ж, попробуем. Интересно, насколько крутой будет эта самая дополнительна опция.

***
        Лучший алхимик на континенте, Сильверан. Этот человек посвятил алхимии пятьдесят лет своей жизни и разбирался в ней лучше кого бы то ни было. Тем не менее, поскольку алхимия никем не признавалась, Сильверан не мог получить средства и должное оборудование для её применения. Он был словно человек-невидимка, чье существование мир попросту не замечал.
        Но вот, в один прекрасный день его нашёл управляющий Рейдана по имени Кролик.
        - До герцога Вечного Королевства, Грида, дошли слухи о Ваших выдающихся талантах в сферах алхимии, в связи с чем он поручил мне пригасить Вас в Рейдан. Герцог Грид не сомневается в Ваших навыках и предлагает оказать всю необходимую поддержку для того, чтобы Вы практиковали алхимию в нашем городе.
        Сильверан. Лучший алхимик на континенте, с которым никто не хотел считаться, жил в одиночестве и бедности, а потому Грид стал для него особым человеком.
        Сильверан поклялся, что ради герцога он покажет миру истинную ценность алхимии. Однако сам Грид ничего об этом не знал…

***
        Алхимический институт Рейдана.
        - Добро пожаловать, господин герцог! - поприветствовал Грида Сильверан, упав на колени и опустив голову. Это было настолько преувеличенное приветствие, что удивленный Преемник Пагмы тут же повернулся к управляющему за разъяснениями.
        - Это профессиональный алхимик, которого я нашёл специально для тебя, - прошептал Кролик.
        - …
        Всякий раз, когда Янгу встречался с Лауэлем и Кроликом, он понимал, что работать с умными людьми - одно удовольствие. И вот, заполучив ещё одного талантливого человека, Грид произнёс, обращаясь к Сильверану:
        - Встань.
        - Ой… О-о-о!
        Великий герцог, признавший алхимию, теперь протягивал ему руку?
        - Для меня большая честь, что сам герцог навестил моё скромное рабочее место. Я очень тронут, - пожав своей дрожащей ладонью руку Грида, произнёс Сильверан.
        - …
        Слушать подобные речи было несколько обременительно, а потому Грид отвернулся от растроганного Сильверана и проговорил:
        - Я хочу наделить этот меч дополнительной опцией.
        Речь шла о Йаругте. Это был предмет прогрессивного типа, который в будущем мог стать легендарным. А ещё данный клинок обладал своим собственным эго, поскольку в нём обитала душа великого демоноида.
        Итак, сработает ли улучшение на такой специальный предмет, как этот?
        - Для меня это возможно, - проговорил уверенный в своих силах Сильверан, - Однако Вы должны знать, что уровень дополнительной опции, предоставляемой предмету при среднем уровне алхимического института, варьируется от F до A. Кроме того, как Вы знаете, алхимия - это дисциплина, в которой всегда есть вероятность неудачи.
        - А если операция провалится, то производительность предмета случаем не упадёт?
        - Нет, это исключено.
        - Хорошо, в таком случае давай попробуем.
        - Следуйте, пожалуйста, за мной.
        Это был шанс отплатить благодарностью человеку, который признал как алхимию, так и Сильверана в частности. Итак, преисполненный энтузиазма алхимик провёл Грида в зал, заполненный множеством разнообразного оборудования, после чего положил Йаругт на специальную столешницу и произнёс:
        - Что ж, тогда я начну.
        Фжу-у-у-ух!
        И вот, в тот момент, когда Сильверан подал сигнал, комната залилась ярким светом, а перед Гридом всплыло информационное окошко.
        А когда Грид увидел, какой именно опцией обзавёлся Йаругт, на его лице повисло выражение крайнего удивления и шока.
        Глава 378
        Увидев, что алхимический процесс завершился успехом, Грид чуть не подпрыгнул на месте.
        - Получилось! С первого раза!
        Шин Янгу был невезучим человеком, который проигрывал во всём, где существовала вероятность провала. Если бы в этом мире существовала лотерея с 99% вероятностью на победу, он бы наверняка вытащил несчастливый билет.
        Но вот, теперь он победил там, где шансы на успех составляли всего 21%.
        Тем не менее, радостное волнение Грида продолжалось недолго.
        -… Что-что?
        Дзын-нь!
        - …? Какая ещё Крутость? Да что это вообще значит?
        Среди множества самых разнообразных эффектов ему выпал тот, который… делал внешний вид меча более крутым? Не зря Янгу считал, что дела идут слишком хорошо. Если ему и было суждено победить в лотерее, то призом наверняка был какой-то бесполезный хлам.
        - Что ж, как и ожидалось от моего везения… - пробормотал разочарованный Грид, в то время как Сильверан удивлённо воскликнул:
        - Охо-хо! Ваш меч удостоился лучшей опции В-класса! Это даже выше моих ожиданий!
        - …?
        Крутость была лучшей в своей категории? Если так, Гриду было даже страшно представить, насколько плохими были другие эффекты.
        Итак, чем больше он узнавал об алхимии, тем больше жалел о вложенных в неё деньгах. Впрочем, у его товарища, Кролика, на этот счёт было несколько иное мнение.
        - Крутой внешний вид - такой же немаловажный фактор, как и параметры. Будь то человек или предмет, его привлекательный внешний вид является простым способом завоевать популярность.
        То же самое было и в реальности. Люди постоянно пытались стать красивее, привлекательнее и круче. Они делали модные причёски, покупали дорогую одежду и могли потратить миллионы долларов на предметы роскоши и пластическую хирургию.
        Кто-то мог задаться вопросом: почему они это делали? Ответ был прост. Чтобы увеличить свою ценность в глазах других людей. Фактически, когда человек оценивал тот или иной объект, именно от его внешнего вида зависело, заинтересуются ли им дальше.
        - Ясно…
        Как следует подумав об этом, Грид вспомнил, что существует даже такой класс, который позволяет изменять и улучшать внешний вид предметов. И несмотря на то, что при этом их параметры оставались прежними, многие люди платили большие деньги только за то, чтобы их экипировка выглядела ещё ярче и привлекательнее.
        И вот, понаблюдав некоторое время за Йаругтом, Грид положительно кивнул. Теперь длинный красный клинок источал нежное сияние, которое безусловно делало его куда более привлекательным, чем раньше.
        Более того, каждый взмах заставлял его вспыхивать, словно раскалённый уголь. Любому было бы очевидно, что достань Грид такой меч на улице или в одном из конкурсов межнационального соревнования, внимание людей ему будет обеспечено.
        Впрочем, это вовсе не означало того, что Янгу стал настоящим поклонником алхимии.

***
        - Пока институт алхимии не достигнет высшего уровня, мы будем продолжать накапливать волшебную пыль, не используя её.
        - … Хорошо, - вялым тоном ответил Грид. Он всё ещё был разочарован тем, что Йаругт получил не впечатляющую боевую способность, а лишь внешнее улучшение.
        - Что ж, тогда я вернусь к работе, - поклонившись, проговорил Кролик.
        - Да… Хорошего тебе дня, - ответил Грид, после чего вернулся в кузницу. Прежде, чем вернуться на Бехенский Архипелаг, он хотел сделать соответствующее оружие, позволяющее использовать Стрельбу из лука и Бросок Копья.

«Хм-м… Думаю, достаточно будет сделать тот же самый лук, что я выковал для Джишуки».
        А раз так, дело оставалось за малым: разработать производственную технологию подходящего копья.

***
        - Создать ручной плуг.
        И вот, как только перед глазами Хурента всплыло это информационное окошко, над полями вблизи Гор Альтеса поднялось сразу пятьдесят ручных плугов. Более того, это были не обычные плуги, а созданные из ауры.
        Фшах-фшах-фшах!
        А затем 50 аурных плугов тут же начали вскапывать землю. Это было просто потрясающее зрелище. Не уступало оно и по своей эффективности, поскольку 50 плугов Хурента вполне могли потягаться с доброй сотней одновременно работающих фермеров.
        Хурент… Он до сих пор помнил свой позор в битве с Гридом, который убил его всего за пять секунд, а потому больше всего на свете хотел ему отомстить.

«Сорок дней…».
        Через 40 дней начнётся Второе Межнациональное Соревнование и Хурент, будучи представителем Соединенных Штатов Америки, примет в нём участие и наконец-то свершит свою месть над Гридом.
        Однако совершенно внезапно возникла одна проблема.
        - Всё-таки мои глаза меня не подвели. Твои навыки отлично подходят для выполнения полевых работ. Хочешь поработать со мной ещё немного?
        Легендарный фермер Пиаро был настоящим злодеем, который похитил Хурента и заставил его работать в поле. Тем не менее, Хурент прекрасно понимал, насколько редкие и ценные подобные скрытые задания.
        Итак, чувствуя, что он уже практически не обижается на Пиаро, Мастер Ауры потому осторожно спросил:
        - Сколько?
        - Три месяца.
        - Три месяца…!
        Нет, это было слишком долго. К тому же в рамках подготовки к соревнованию Хуренту необходимо было сделать много других вещей.
        - Может, месяц, как и в прошлый раз?
        - Если ты собираешься помогать мне только на протяжении месяца, то лучше сразу уходи. Я хочу научить тебя новому навыку, подходящему для ведения сельского хозяйства, однако его невозможно освоить всего за один месяц… - покачав головой, ответил Пиаро.
        - …
        Итак, Хурент встал перед сложным выбором. Или покинуть Пиаро, попытавшись отомстить Гриду, или стать сильнее, оставаясь рядом с Пиаро, а затем отомстить Гриду.

«Что ж», - задумался Мастер Ауры, пытаясь подойти к решению этого вопроса максимально объективно.
        Мог ли он победить Грида прямо сейчас?

«По правде говоря, никаких гарантий на это нет».
        Три месяца назад по времени «Satisfy», когда Хурент вторгся в окрестности Рейдана вместе с принцем Реном, он был убежден, что сильнее Грида. Но теперь он сомневался. И причиной тому были слова Пиаро:
        - Да, ты силён, однако в этом мире есть множество людей сильнее тебя. Что? По сравнению с герцогом Гридом? Конечно, Грид намного сильнее тебя.
        Поначалу Хурент счёл, что Пиаро просто слишком предвзято относится к своему господину. Однако, узнав фермера поближе, он понял, что Пиаро не из тех, кто говорит пустые слова.

«Если я не смогу победить Грида сейчас…».
        То он вновь опозорится на глазах у всего мира. А раз так, то куда лучше согласиться на предложение Пиаро.
        - Хорошо. Три, так три.
        В конце концов, возможность отомстить ещё представится. Даже если он не примет участие в межнациональном соревновании этого года, то наверняка попадёт на следующее, или даже через год. А за это время, вполне возможно, он сможет повысить уровень своей ауры до легендарного.
        - Хороший выбор, - улыбнулся Пиаро, одобрив решение своего подчиненного.
        С этого дня сельское хозяйство Рейдана стало развиваться по-настоящему семимильными шагами, а Хурент постепенно адаптировался к жизни фермера.
        Он так старался во благо Рейдана, что даже если бы его месть Гриду когда-то и свершилась, она была бы абсолютно бессмысленной.

***
        Зибал из Змеиной Гильдии, Крис из Гигантской Гильдии, Сеурон из Золотой Гильдии, Хао из Гильдии Аида, Бондре из Гильдии Ледяных Цветов, Бубат из Гильдии Яков и Ральф из Гильдии Церафа.
        Сегодня лидеры семи престижных гильдий решили провести собрание. Они были сильнейшими игроками, входящими в топ-30 общеигрового рейтинга, а также участниками Второго Межнационального Соревнования.
        - С тех пор, как мы объединились и неудачно вторглись в Рейдан, прошло уже девять месяцев.
        После этого они потеряли свою честь и достоинство. Когда-то семь гильдий были объектом страха, а теперь над ними смеялись. Единственными, кого действительно уважали все без исключения игроки, были Вооружённые до зубов.
        - Но скоро состоится межнациональное соревнование, на котором мы просто обязаны вернуть свою честь, - проговорил Зибал.
        - Ты предлагаешь отомстить Вооружённым до зубов в ходе соревнования? И как, мне интересно, ты собрался это сделать? - скептически глядя на своего коллегу, спросил Сеурон.
        Межнациональное соревнование было вовсе не войной гильдий. Это было состязание, в котором друг с другом соперничали страны. Итак, поскольку Гильдия Вооружённых до зубов была межнациональной, сражаться с ней было сродни плевку против ветра.
        Тем не менее, Зибал многозначительно улыбнулся и ответил:
        - Вспомните, кто является символом Вооружённых до зубов. Грид. Вывод простой - мы должны смешать Южную Корею с землёй.
        Порой те или иные символы играли ключевую роль. Итак, что если они растопчут корейскую команду, возглавляемую Гридом? Это докажет, что семь гильдий всё ещё живы, а репутация Вооружённых до зубов - сильно завышена.
        - И тогда эти выскочки перестанут быть лучшими.
        Зибал был уверен в этом, поскольку в его инвентаре лежали предметы, сделанные самим Панмиром, топ-1 кузнецом «Satisfy». Данные предметы были изготовлены с использованием технологий гномов, а потому они ничем не уступали экипировке Грида.
        - Итак, мы объединим силы, растопчем Южную Корею и вернём себе утраченную честь.
        Разница между лучшими и теми, кто занимал второе место, была поистине огромной. Когда семь гильдий считались самыми престижными в «Satisfy», их главы зарабатывали целые горы денег. И сейчас они скучали по тем временам, что, впрочем, было вполне естественно.
        Однако…
        - Зибал, а с каких это пор ты стал за всех решать? - спросил до сих пор молчавший Крис.
        Первоначально они были семью различными гильдиями, а вовсе не одной. Более того, как и обычные гильдии, они пытались держать друг друга под контролем. Иногда они враждовали, иногда заключали временные союзы, но никогда не прекращали конкурировать. Однако в какой-то момент Зибал создал альянс из семи гильдий и взял инициативу на себя.
        И Крису это не нравилось.
        - Эй, Крис, ты что такое говоришь? Решать? За всех? Да у меня и в мыслях такого не было. Я отношусь ко всем вам как к равным себе компаньонам.
        Семеро глав были людьми, чья гордость не знала границ, и поскольку Крис указал на то, что их действительно раздражало, Зибал попытался отшутиться. Он не хотел, чтобы атмосфера на заседании начала ухудшаться.
        - Компаньоны, значит? И в чём именно мы компаньоны?
        Крис никогда не предпринимал никаких активных действий, находясь в альянсе семи гильдий. Он не участвовал во вторжении в Рейдан. Да и на эту встречу он пришёл только потому, чтобы прояснить ситуацию:
        - Гигантская Гильдия никогда не давала официального согласия на вступление в альянс, а потому в будущем прошу не применять это слово по отношению к нам, - объявил Крис, после чего поднялся со своего места.
        Другим главам было абсолютно наплевать, как он поступит. У них не было ни малейших причин заставлять его вступать в альянс только потому, что Зибал придумал для него именно такое название. Однако сам Зибал считал иначе. Он решил, что будет лучше сломать Криса, нежели оставлять его в качестве переменной, а потому встал на пути у главы Гигантской Гильдии и, мрачно улыбнувшись, произнёс:
        - Значит, слухи, что теперь ты заодно с Гридом, правдивы.
        - Заодно с Гридом? О чём ты говоришь? - нахмурившись, переспросил Крис.
        - Вот только не прикидывайся дураком. Один из моих людей наткнулся на тебя в охотничьих угодьях и увидел, что оружие, которое ты использовал, было очень похоже на то, которое производит Грид, - ответил Зибал, от чего в зале заседаний повисла гробовая тишина.
        Глава 379
        - Вот только не прикидывайся дураком. Один из моих людей наткнулся на тебя в охотничьих угодьях и увидел, что оружие, которое ты использовал, было очень похоже на то, которое производит Грид.
        Судя по всему, Зибал имел в виду Двуручный Меч Грида, а потому Крису ничего не оставалось, кроме как ответить:
        - Повторяю ещё раз. Ни о каких мечах я не знаю. Разве в этом мире не может быть двух, похожих друг на друга, предметов?
        На этом Крис попытался уйти, однако Зибал вновь остановил его, схватив за плечо.
        - Это не похоже на тебя, Крис. Первоначально ты бы сильно рассердился, получив столь несправедливое обвинение. Но теперь ты пытаешься оправдаться, что в очередной раз подтверждает правоту моих слов.
        - Я всего лишь пытаюсь разговаривать, как подобает настоящему джентльмену. Но, похоже, в твоём случае это ни к чему, - резко ответил Крис, после чего схватил руку Зибала и сбросил со своего плеча.
        Как оказалось, у главы Гигантской Гильдии было больше Силы, а потому Зибал попросту не смог остановить его.
        - И больше не смей разговаривать со мной в таком тоне, - выплюнул Крис. Он не собирался прогибаться перед Зибалом даже понимая, что на его стороне никого нет.
        Таково было достоинство игрока, занимающего 3-е место. Однако его оппонентом был человек, стоящий ещё выше по рейтинговой лестнице. Пусть он и пал от одного удара сумасшедшего фермера, но его сила и влияние среди игроков были абсолютными. Какой бы высокой ни была Харизма Криса, на Зибала это никак не влияло.
        - Хорошо. В таком случае почему бы тебе не поделиться с нами подробной информацией о своём оружии? - с яркой улыбкой на лице предложил Зибал. В данной ситуации ему нечего было терять. Если информация об оружии будет раскрыта, а связь с Гридом установлена, он сможет уличить Криса в сговоре. В противном случае, Зибал просто извинится.
        И вот, на мгновенье Крис запнулся, а затем ответил так мудро, как только можно было при сложившихся обстоятельствах.
        - Ты за кого меня держишь, Зибал? Какой топ-игрок согласится раскрывать информацию о своей экипировке?
        Предметы могли быть как сильной, так и слабой стороной человека, а потому информацию о них следовало держать в тайне. Раскрытие параметров оружия ничем не отличалось от выкладывания в публичный доступ своих характеристик. И главы семи гильдий, знавшие это лучше, чем кто-либо другой, попытались удержать Зибала от необдуманных поступков.
        - Зибал, действуй умеренно. Тебя не беспокоит, что ты уже нажил себе врагов в виде Вооружённых до зубов и Кровавого Карнавала?
        - Да чё ты вообще пристал к Крису?
        Но вот, когда ход переговоров начал меняться, и Крис уже было почувствовал облегчение…
        - Скажи мне, глядя прямо в глаза. Ты используешь оружие, выкованное Гридом? - поднявшись со своего места, спросил глава Золотой Гильдии, Сеурон.
        Обладатель уникального боевого класса, Пожиратель Душ. Да, во время вторжения в Рейдан он был побежден каким-то странным фермером, однако в тот раз Сеурон просто ещё не до конца приспособился к своему классу.
        Однако теперь всё было иначе. Теперь Сеурон готов был дать отпор абсолютно любому фермеру.
        - Я не хочу просто так отпускать человека, который может быть врагом нашего альянса, - многозначительно произнёс Сеурон, подняв свой Тяжелый Меч.
        После поражения от фермера он вложил более десяти миллионов золотых монет, чтобы заточить его до +9. Финансы Сеурона сильно пострадали, однако результат того стоил, поскольку разница между оружием +9 и +8 и вправду была очень большой.
        - А ну-ка, Крис. Покажи, на что способен.
        Целью Сеурона было стать номером один. Итак, поскольку он изначально был достаточно агрессивным человеком, Пожиратель Душ не собирался упускать шанс ослабить своего конкурента.
        - Не хочешь? В таком случае я тебя заставлю сделать это, - добавил он, а затем…
        Справа и слева от Сеурона появилось четыре Копья Души, мощь которых зависела от количества убитых людей и монстров. А поскольку Сеурон непрерывно охотился и накопил достаточно много душ, мощь его копий была в идеальном состоянии.
        И вот, сверкнув в лучах солнца, копья метнулись вперёд. Это была очень быстрая атака, с которой Крису было трудно справиться, поскольку он вкладывал большую часть своих очков не в Ловкость, а в Силу.
        Чва-а-ак!
        В результате этого два копья пронзили тело Криса, а сам Сеурон воспользовался этой возможностью, чтобы сократить дистанцию до своего оппонента и активировать Оковы Души.
        В результате этого Крис оказался перед выбором: либо вооружиться Двуручным Мечом Грида и дать отпор Сеурону, либо воспользоваться запасным оружием и перейти в глухую оборону.

«Нет. У меня нет выбора».
        Крис не собирался раскрывать детали своего соглашения с Гридом, поскольку это неизбежно повлекло бы за собой ложное обвинение в сговоре. А это, в свою очередь, могло сильно повредить его гильдии и настроить против него остальных присутствующих здесь людей.
        Другими словами, Крису ничего не оставалось, кроме как достать своё запасное оружие.
        Фьу-у-ух!
        - Хох, - с округлившимися глазами воскликнул Сеурон. Он попросту не мог не восхититься тем фактом, что Крис в считанные мгновенья заблокировал как Оковы Души, так и последовавший за ними удар.

«Его контроль даже выше, чем говорят…»
        Движения Криса были медленными, но крайне эффективными, что позволяло добиться максимального эффекта. Техника владения двуручным мечом Криса была поистине блестящей.

«Но…».
        Он не был противником Сеурону.
        Фжух!
        Клинок, столкнувшийся с двуручным мечом Криса, был усилен эффектом Переноса Души, благодаря чему глава Гигантской Гильдии начал уступать в Силе своему оппоненту. И Крис, каждую секунду оттесняемый всё дальше и дальше, в очередной раз понял, что эта игра целиком и полностью зависит от предметов.
        Однако на этом был ещё не конец. Как только Крис собрался изменить центр тяжести, чтобы избежать давления, прямо в его голову устремились Стрелы Души!

«Это была комбинация!».
        Пропуская атаки, существовала большая вероятность подвергнуться временному ошеломлению. А топ-игроки прекрасно умели использовать такие моменты, чтобы добить своего противника.
        Но вот, когда Крис уже приготовился к боли и страданиям… Все летящие в него стрелы были разбиты. Это вмешался Хао.
        - Довольно, Сеурон.
        В мире хватало сумасшедших людей, ищущих любого повода, чтобы ввязаться в драку. Однако всему был свой предел. Более того, Хао попросту не понимал Зибала и Сеурона, которые пытались превратить такую крупную фигуру, как Крис, в своего врага.
        - Хао, а тебя что, поведение Криса не настораживает? Посмотри на оружие, которое он экипировал! Это же самый настоящий мусор! Неужели ты поверил, что это его настоящий меч? Он намеренно скрывает его!
        - Допустим, Крис действительно пользуется оружием Грида. И что с того? Разве это означает, что они вступили между собой в какой-то сговор? - спросил Хао, на что Сеурону ничего не оставалось, кроме как замолчать.
        - Не мешай им забавляться. Неплохо будет посмотреть перед соревнованием на то, какие у них способности. Нам это только на руку, - словно ненароком добавил Бубат, от чего Сеурон невольно вздрогнул.
        Он уже понял, что Крис слабее его. Такого же мнения придерживались и остальные главы. Несмотря на то, что бой был очень коротким, Сеурон всухую победил Криса.
        - … Если больше ко мне вопросов нет, я пошёл, - проговорил глава Гигантской Гильдии, после чего развернулся и ушёл. Он чувствовал себя как собака, убегающая с поджатым от страха хвостом, однако… Именно так и стоило поступить в данной ситуации.
        - И этот человек занимает 3-е место в рейтинге. Какой позор, - глядя ему вслед, проговорил Сеурон. Тем не менее, ни он, ни все прочие игроки, находящиеся в этой комнате, даже не представляли, что на самом деле Крис намеренно скрыл не только своё оружие, но и навыки.

«Ничего. В будущем мне представится ещё много возможностей», - подумал мечник.
        И одна из них должна была наступить ровно через сорок дней.

***
        Мастерство Владения Оружием.
        Это был конечный пассивный навык, позволяющий нанести дополнительный урон вне зависимости от того, какое оружие было экипировано. Тем не менее, его эффективность всё-таки была далека от фантастической. Дополнительный урон, который предоставляло Мастерство Владения Оружием, был довольно низким по сравнению с навыками, оптимизированными для конкретного типа оружия.
        Именно поэтому Грид был так рад обучиться Стрельбе из лука. Если Мастерство Владения Оружием добавляло 10% дополнительного урона, то Стрельба из лука повышала урон уже на 11%. К сожалению, бонусы от данных навыков не пересекались, и при наличии Стрельбы из лука учитывался бы исключительно её эффект.

«Тем не менее, если я могу встроить в предмет опцию, которая позволит быстрее повышать текущее значение навыков…».
        К слову, нечто подобное вообще было возможным? Экспериментировать со своей экипировкой в институте алхимии Грид не хотел, поскольку шанс зачарования предмета был слишком низким, а эффект - выборочным. Кроме того, не следовало забывать и про колоссальные затраты, которых требовала одна такая операция.
        Итак, нужно было искать другой путь решения данной проблемы. А помочь ему в этом мог не кто иной, как…
        - Хан.
        Хан был кузнецом 8-го высшего уровня. Помимо этого, он не только знал множество полезных вещей, но и обладал огромным опытом, накопленным за его долгую жизнь.
        - Ты когда-нибудь слышал о предметах, которые помогают быстро развивать тот или иной навык?
        - Хм-м-м…
        Семья Хана несколько поколений занималась кузнечным делом. Среди его предков был даже Альбатино, ставший вдохновением для легендарного кузнеца Пагмы. И вот, перебрав в своей голове как свой собственный опыт, так и рассказы предков, Хан, наконец, сокрушённо покачал головой и ответил:
        - Извини… Ни о чём подобном я никогда не слышал.
        Грид не раз помогал Хану, а потому пожилой кузнец всеми силами старался хоть как-то его отблагодарить. Но когда Преемник Пагмы действительно в чём-то нуждался, от Хана было мало проку, из-за чего последний чувствовал себя подавленным.
        Но вот, когда он уже было опустил плечи, ему в голову внезапно пришла одна мысль:
        - Возможно, тебе следует спросить об этом Пиаро.
        - Пиаро?
        - Да. Кто как ни он знает наиболее эффективные способы тренировок? Думаю, если ты прислушаешься к нему, то сможешь получить примерное представление о том, как добавить подобный эффект к предмету.
        Испытывая бесконечную благосклонность и лояльность к своему другу, Хан посоветовал Гриду действительно дельную вещь, а потому Янгу, обретший великое просветление, тут же обнял своего наставника и воскликнул:
        - Спасибо!
        - Ха-ха! Рад помочь!
        Вид двух обнимающихся людей был вполне привычен рейданским кузнецам, которые попросту отвернулись, не желая стеснять Хана и Грида.
        Но вот Лорд был в настоящем шоке.
        - Абу-бу…?
        Конечно, он был рад видеть, что его отец чем-то доволен, однако он попросту не понимал, почему его отец обнимает кого-то, кроме его матери.
        - Это называется мужская дружба, - шепнул ему скрывающийся в темноте Касим.
        - Ду…!
        Лорду понравилось, как звучит слово «дружба». А ещё он поклялся, что когда-нибудь непременно заведёт хороших и преданных друзей.
        Глава 380
        Однажды Пиаро уже довелось пожить в настоящем кошмаре.
        Он был предан, обвинен в заговоре и лишился абсолютно всего. И причиной, по которой Пиаро смог вернуться к нормальной жизни, был Грид. Он поддержал его, когда тому было плохо, и полностью решил недоразумение с Асмофелем.
        Для Пиаро Грид был благодетелем, которому он поклялся служить всю свою оставшуюся жизнь. Но что же происходило на самом деле? Он помогал становиться сильнее прямым конкурентам Грида, в том числе Хуренту и Крису. С какой-то стороны это можно было счесть лицемерием, но…
        Пиаро был уверен в том, что он делал. В прошлом ему довелось испытать на себе предательство других людей, а потому он прекрасно видел истинную природу человека.
        Поля возле Гор Альтеса.

«Чем больше я обучаю его, тем более искренним и мотивированным он становится…», - подумал Пиаро, одобряюще глядя на трудолюбивого Хурента. Ещё в самую их первую встречу он понял, что Хурент - хороший человек. Да, из-за событий прошлого он горел желанием отомстить Гриду, но эта месть была вызвана не злобой, а страстью.
        Итак, Пиаро был уверен, что под его руководством Хурент сможет стать ещё более положительным человеком и однажды поможет Гриду.

«Я и не знал, что аура может быть на такое способна».
        Аура Хурента отличалась от обычной ауры. Она не ограничивалась чистой силой и могла фокусироваться на самых разнообразных формах. Именно поэтому его аура была более полезной и обладала неограниченными возможностями для развития. Если Хурент будет правильно тренироваться, то однажды станет настоящим героем.

«Но для этого мне нужно постоянно подкидывать ему морковку», - подумал Пиаро.
        Всё, что ни делал бывший капитан Красных Рыцарей, делалось на благо его нового господина.

***
        От Рейдана до Гор Альтеса был ровно один день пути. Однако Гриду удалось добраться до пункта назначения менее чем за полдня. И благодарить за это стоило дополнительный эффект, встроенный в Сапоги Брахама, а также Быстрые Движения Идеального Кинжала.
        - Мне кажется, или пустыня становится лесом…?
        В отличие от полей, раскинувшихся на окраинах Рейдана, здешние земли преобразовались в самые настоящие фруктовые сады. Большинство деревьев всё ещё не плодоносили, но Грид не сомневался, что спустя какое-то время здесь будет настоящий рай.

«Я конечно понимаю, что он легендарный фермер, но чтобы создать лес посреди пустыни…».
        По словам Кролика, у Пиаро было менее пятисот фермеров. Тем не менее, бывший капитан был благодарен и за это, а недостающую рабочую силу находил где-то на стороне.
        Однако Грид и представить себе не мог, что в подчинении Пиаро окажутся двести девочек-подростков!
        - Превращать несовершеннолетних девушек в каких-то крепостных крестьян… Куда катится этот мир? - пробормотал шокированный Янгу.
        Девушки выглядели достаточно привлекательными, однако от длительного пребывания на солнце их кожа загорела, а если внимательно присмотреться, что можно было увидеть полные мозолей руки. Другими словами, эти девочки работали не день и не два, из-за чего Грид сильно разочаровался в Пиаро.
        - Какой бы огромной ни была его одержимость сельским хозяйством, ему не стоит привлекать к работе несовершеннолетних…
        Изначально Грид был весьма эгоистичным. Его абсолютно не интересовало, что происходит с другими людьми. Но теперь всё было иначе. Став отцом, он больше не мог молча смотреть на то, как эксплуатируют детей.
        - Я должен поговорить с ним…
        Но вот, как только он ступил на территорию фруктового сада… Двести девушек, вооруженные сельскохозяйственными инструментами, моментально вытащили копья, мечи и щиты, от чего у Грида просто-напросто отвисла челюсть.
        - Только не говорите мне, что это кандидатки в Дочери Ребекки?
        В одном из отчётов Лауэль действительно упоминал, что Пиаро решился обучать юных кандидаток. Другими словами, эти двести девушек были не рабынями, а ученицами Пиаро, поскольку в понимании последнего фермерство также являлось частью обучения.
        - Уф, ну хоть так…
        Однако не успел Грид с облегчением вздохнуть…
        - Вы ступили на земли Рейдана, подвластные великому герцогу Гриду!
        - Богиня Ребекка не простит человека, осмелившегося вторгнуться сюда!
        - Следуя воле нашего наставника, мы предотвратим вторжение любого злоумышленника!
        - … Э-э?
        Итак, у Преемника Пагмы на ровном месте появилась проблема в виде двух сотен девочек, которые сочли его злоумышленником. И пока Янгу лихорадочно раздумывал, как же ему лучше поступить в подобной ситуации, воинственные кандидатки перешли в атаку.
        Фьух!
        Фжу-фжух-фжух!
        Бумсь!
        Как оказалось, девушки прекрасно владели и мечами, и копьями, и щитами, чему Грид попросту не мог не восхититься.

«Разве это не потрясающе?».
        Дочери Ребекки.
        Будучи символом могущественной Церкви Ребекки, они обладали способностями, выходящими далеко за пределы человеческого понимания. Их сила была такой, против которой большинство игроков никогда бы не смогло пойти. В какой-то степени каждую из этих кандидаток и вовсе можно было назвать именной НПС.
        - А он силён!
        - Но он всё равно не одолеет нас!
        Поскольку атаки девушек были напрасны, они то и дело что-то кричали. В то же время они были секретным оружием величайшей религии на континенте, а потому даже при этом не теряли мужества.
        И увидев это, Грид кое-что понял.

«Мы становимся сильнее…».
        Он говорил вовсе не о себе и своих ближайших товарищах. Вооружённые до зубов, рейданские фермеры, да и весь Рейдан в целом становился сильнее. И подобные результаты были достигнуты благодаря старанию не только его одного, но и множества других людей. Конечно, поднимать уровень и прогрессировать было весело, но куда большую гордость Янгу испытывал за беспрестанный рост его людей.
        - Что ж, позвольте мне помочь вам немного потренироваться, - проговорил он, мечтая, что когда-нибудь эти девочки будут символом не только Церкви Ребекки, но и Вооружённых до зубов.
        А затем, чувствуя небывалое воодушевление, он вытащил Йаругт.
        - Какой красивый…! - тут же воскликнули девчонки, глядя на клинок своими сияющими, словно фонари, глазами.
        Алхимический эффект B-класса «Крутость» и вправду был потрясающим. Каждое движение Йаругта заставляло его вспыхивать, словно хорошо ограненный драгоценный камень, и чуть ли не ослеплять других людей. Конечно, это была вовсе не та концепция, которая вызывала эффект «завораживания», однако по части впечатлительности она явно не отставала.
        - Фехтование Пагмы, Сдерживание.
        И вот, как только были произнесены эти слова, Преемник Пагмы начал свой эффектный танец меча, испуская волны вишнёвого цвета. А поскольку благодаря титулу «Первый Герцог» у Грида было +600 Достоинства и +800 Очарования, этого оказалось вполне достаточно, чтобы свести с ума каждую из присутствующих здесь кандидаток в Дочери Ребекки.
        И Пиаро, видя всё это, попросту не мог остаться в стороне.
        - Герцог Грид. Негоже красоваться перед столь юными девицами…
        - …
        Так поведение Преемника Пагмы привело к огромному недоразумению, которое чуть не вызвало социальный конфликт.

***
        Где-то посреди фруктового сада.
        - Скажи, Пиаро, какой метод ты используешь, чтобы быстро улучшить тот или иной навык? - поинтересовался Грид, находясь в окружении двухсот девочек во главе с Пиаро.
        - Думаю, ты знаешь, что повторенье - мать ученья.
        - Это понятно, но мне нужен более короткий путь. Нечто, что я смог бы внедрить в качестве дополнительной опции для оружия.
        - Ты хочешь выковать оружие, которое будет помогать быстрее повышать навыки? Хм… - задумался Пиаро. Так же, как Хан не знал о технических деталях, стоящих за применением оружия, Пиаро не мог легко ответить на этот вопрос, поскольку не разбирался в кузнечном ремесле.
        А пока Пиаро думал, с Гридом заговорили стеснительные кандидатки в Дочери Ребекки.
        - Герцог Грид, для меня большая честь встретиться с Вами.
        - Благодаря Вам Дамиан стал папой, а в нашей церкви воцарился порядок и справедливость.
        - Несомненно, Вы благословлены самой Богиней Ребеккой.
        Кандидаткам в Дочери Ребекки с пяти лет начинали промывать мозги. Им говорили, что они не такие, как все, и что им запрещено думать и самостоятельно принимать решения.
        Однако благодаря Дамиану и Пиаро они начали меняться. Они осознали, что такое свобода и со временем превратились в обычных юных девушек.
        Как правило, именно в этом возрасте познавалась первая любовь, и Грид был очень подходящей кандидатурой для этой цели. Герой, который спас их, тот, кто получил благословение Богини и просто очаровательный мужчина, обладающий крепким телом и зрелыми чертами лица. Всё это попросту не могло не найти отклик в девичьих сердцах.
        Но Грид знал, что эти сердца так же изменчивы, как дуновение ветра.

«Они выглядят как самые обычные школьницы», - усмехнулся Янгу, похлопав ближайшую девочку по голове, после чего проговорил:
        - Пожалуйста, вырасти здоровой и красивой и обязательно позаботься о моем сыне, Лорде.
        - … Как прикажете, господин герцог!
        В данную секунду Грид даже не представлял, какими страданиями для Лорда обернется его невинная просьба. И вот, пока милые девочки посмеивались, Пиаро наконец заговорил:
        - Что ж. Если ты будешь использовать плохое оружие со множеством негативных эффектов для своего собственного владельца, то в качестве компенсации за преодоление трудностей, твои навыки будут повышаться гораздо быстрее. Как насчёт такого подхода?
        - Хох… - тут же задумался Грид.
        Оружие, настолько ужасное, что при каждом ударе будет вызывать побочный эффект для своего владельца…
        - … У меня точно получится сделать нечто подобное? Это ведь самая настоящая игра в поддавки, но только с металлом…

***
        Сегодня на Бехенском Архипелаге было людно. Здесь были как все члены бывшей Гильдии Цедака, так и остальные Вооружённые до зубов: Юра, Лауэль, Высший Меч и Хурой. И у каждого из них была лишь одна цель.
        - Мы должны стать сильнее.
        Перед отправлением Грид целиком и полностью расписал особенности каждого из пройденного им островов, а также предложил общую стратегию. Согласно плану, им нужно было пройти как можно больше островов и набрать большое количество очков, чтобы купить необходимые эликсиры и книги навыков.
        И вот, один за другим Вооружённые до зубов исчезли в пространственных вратах 1-го острова. Поскольку Бехенский Архипелаг являлся подземельем индивидуального типа, им необходимо было действовать раздельно друг от друга.
        - Хм-м…
        Итак, убедившись, что всё идёт как надо, Лауэль открыл гильд-чат и отправил Ефемине личное сообщение:
        - Ты уверена, что не хочешь побывать на Бехенском Архипелаге?
        - Да, я думаю, мне стоит сосредоточиться на окончании текущей цепочки заданий.
        - Хо-хо, судя по всему, это нечто выдающееся. Могу я попросить рассказать её содержание?
        - Что ж… - начала свой рассказ девушка. И чем дальше он заходил, тем шире становилась улыбка на губах Лауэля.
        Глава 381
        Какие предметы он должен был сделать, чтобы как можно быстрее поднять уровень Стрельбы из лука? Итак, выслушав советы Хана и Пиаро, Грид пришёл к выводу:
        - Это должен быть не просто несбалансированный, а по-настоящему корявый лук.
        Чем сложнее было пользоваться оружием, тем быстрее росло текущее значение соответствующего навыка! И осознав это, Грид открыл список своих производственных технологий, в котором благодаря стараниям Вооружённых до зубов числились сотни наименований самых разнообразных предметов.
        - Хм-м…
        Встречались среди них и производственные технологии луков, которые с таким большим трудом сумела добыть Джишука.
        - К сожалению, её излюбленный атрибут огня плохо сочетается со мной… - пробормотал Янгу, изучая самые высокоуровневые технологии.
        У Грида не было ни одного навыка, связанного с огнём, а потому он сразу откинул в сторону луки с огненным атрибутом и сосредоточился исключительно на обычных.
        - Почти все луки - тяжелые и длинные…
        Скорость атаки длинных луков была низкой, но при этом они обладали высокой точностью и силой. Тем не менее, Гриду нужно было оружие, обладающее минимальной точностью, а потому подобная категория луков также автоматически отметалась.
        Пусть это и было очевидно, но Грид всегда старался создавать как можно более качественные вещи. Другими словами, у него попросту не было опыта изготовления намеренно плохих предметов.
        И… Это было весело. Он находил довольно забавной возможность поработать над предметом, который должен был в корне отличаться от всех своих предшественников.
        - Всё-таки не зря люди играют в поддавки, - понял Грид, открыв перед собой сразу две производственные технологии.
        - Думаю, стоит остановиться на последнем варианте.
        Основным условием для повышения уровня мастерства было как можно более частое его использование. Чем выше была скорость стрельбы, тем больше очков текущего значения мог получить Грид.
        Итак, разместившись перед печью он довёл температуру до наиболее подходящей, после чего начал выплавлять металл.
        - О-о-о!
        - Герцог Грид работает! - тут же начали восхищаться молодые кузнецы. Каждое движение Преемника Пагмы было для них сродни какому-то волшебству, которое они непременно хотели постичь.
        Тем не менее, как бы они ни старались, им не удавалось понять, почему готовое изделие получается такой странной формы. Его баланс явно был нарушен, и молодые кузнецы справедливо сочли, что лук получается достаточно посредственным. Но разве Грид не был легендарным кузнецом? Как бы плохо не выглядел выкованный им предмет, он наверняка был одним из лучших!
        Это было похоже на работу известного художника, которому стоило просто поставить на бумаге точку, и её уже можно было продать за миллионы долларов!
        Итак, спустя какое-то время работа над луком была завершена.
        - …
        У Грида был 7-ой уровень Легендарного Кузнечного Ремесла. А это означало, что все выкованные им предметы получали как минимум на 20% больше параметров, чем было указано в производственной технологии.
        Тем не менее, конечные характеристики лука были настолько ужасными, что назвать его оружием попросту язык не поворачивался.
        - Хм-м… Кажется, я слегка переборщил.
        Для того, чтобы создать соответствующий предмет, нужно было точь-в-точь следовать его производственной технологии. Если же ремесленник хоть немного отклонялся от неё, то получал совершенно непредсказуемый результат.
        Итак, у Грида получилось настолько плохое изделие, что им побрезговали бы пользоваться даже гоблины.
        - Нет, это слишком жёстко, - пробормотал Янгу, после чего вновь принялся стучать молотом по наковальне. На этот раз он собирался сделать лук, у которого будет хоть отдаленно присутствовать такое понятие, как баланс.
        И в результате…
        - На этот раз немного лучше.
        Тем не менее, этого всё ещё было недостаточно. Естественно, на выходе Грид хотел получить лук с низким коэффициентом попадания. Однако не имело смысла практиковаться в стрельбе, когда стрелы могли полететь куда угодно. Грид вовсе не хотел убивать членов своей команды, а потому вновь принялся за работу.
        И третий изготовленный им лук оказался более-менее приличным.
        Дополнительные очки текущего значения! Наконец-то Янгу получил ту опцию, которую хотел.

«Но я чувствую, что можно ещё лучше», - подумал Грид, после чего вновь начал орудовать кузнечным молотом.
        А тем временем…
        - Абу-бу?
        Чтобы заслужить признание своего отца, Лорд каждый день посещал кузницу. И вот, осознав, что его папа занимается изготовлением луков, он схватил один из них.
        - Абу-у-у!
        Что он говорил? Наверняка, что луки, сделанные его отцом, просто прекрасны!
        - Отлично. Я должен непременно научить тебя стрельбе из лука, - шепнул мальчику скрывающийся в темноте Касим.
        Лук, сделанный легендарным кузнецом, был прост в использовании и обладал высокой точностью.
        - Правда, он какой-то слегка странный… - почувствовав некоторые сомнения, подумал Касим, после чего достал стрелу и протянул её Лорду, - А ну-ка, попробуй.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Никто из людей, в настоящее время пребывающих в кузнице, не обращал на Лорда ни малейшего внимания. Кузнецам куда интереснее было наблюдать за работой Преемника Пагмы, в то время как сам Грид был занят производством предметов.
        Благодаря этому Касим мог беспрепятственно показать мальчику, как нужно стрелять из лука.
        - Всё понял? В таком случае твой черёд. Натяни тетиву, - проговорил убийца, внимательно наблюдая за позой и дыханием своего подопечного. А затем…
        Фьух!
        - …!
        Как только стрела покинула лук, Касим попросту остолбенел, не в силах побороть своего шока. Несмотря на то, что Лорд целился в стену кузницы, стрела полетела в совершенно другом направлении и вонзилась убийце прямиком в пятую точку!
        - Уф-ф!
        В настоящее время Касим являлся сильнейшим убийцей в мире. Он обладал высочайшей Ловкостью и отличными навыками, однако даже с учётом этого он не смог предсказать траекторию полёта стрелы.
        И это приводило его в настоящий восторг.

«Это просто невозможно… Неужели Лорд - это второе пришествие легендарной лучницы Повии?»
        И вот, посреди этого кошмарного недоразумения…
        - Аба-ба?
        Поскольку Лорд попал в Касима, чей уровень был свыше 360-го, он моментально овладел навыком стрельбы из лука, чему был чрезвычайно рад.
        Итак, каким бы позорным ни был «Позорный Скорострельный Лук», он уже полностью оправдал возложенные на него ожидания.

***
        Бехенский Архипелаг, 40-ый остров.
        - … Один удивительнее другого! - наблюдая за Вооружёнными до зубов, не прекращал восхищаться Стикс.
        Все они без колебаний бросили вызов испытаниям и за считанные часы добрались до 10-го острова.
        - У Грида исключительно талантливые товарищи…
        Одного только их боевого чутья было вполне достаточно, чтобы Стикс мысленно записал их в число будущих легенд. Это были люди, которым неизбежно было суждено написать новую историю этого континента.
        Но что ещё удивительнее - все они находились под руководством одного-единственного человека. Грида.
        - Чем больше я о нём узнаю, тем более удивительным он мне кажется, - пробормотал Стикс, начав уважать Грида ещё больше.
        А в следующее мгновенье…
        - Ува-а-а-а-а-ах! Стикс! Что мне делать!? - завопила внезапно появившаяся его фея-помощница, Бинни.
        Будучи помощницей, она должна была давать советы претендентам, которые добрались до 20-го острова. И вот, когда на 20-ый остров одновременно ввалилось сразу две дюжины претендентов, она попросту не знала, что делать.
        - Ха-ха…
        Впервые за долгое время почувствовал себя беспомощным и Стикс.
        Глава 382
        Ключом к быстрой стрельбе была упругость лука. Именно поэтому одним из главных материалов для производства Скорострельного Лука было сухожилие дрэйка.
        Дрейки. Самые сильные питомцы из всех, кого мог приручить игрок. Они обладали превосходной боевой мощью и высочайшим интеллектом, что делало охоту на них чрезвычайно трудной. Однако наибольшей проблемой была их малочисленная популяция, из-за чего нашедшие их игроки чаще пытались приручить их, нежели убить.
        Итак, обзавестись сухожилиями дрэйка было весьма и весьма непросто, а цена на них попросту зашкаливала. Даже когда на рынке появлялось несколько таких сухожилий, они никогда не стоили меньше 10,000 золотых за штуку. И пусть Грида можно было назвать достаточно богатым человеком, но покупать столь дорогостоящие материалы даже для него было огромным бременем.
        Именно поэтому Янгу решил остановиться на последнем, пятом луке.
        - Да, большего и желать грех.
        По правде говоря, Грид не был удовлетворён на все 100%. Тем не менее, это был лучший из пяти луков, которые он выковал.
        - То, что в нём присутствует необходимая опция - уже более чем достаточно.
        Другими словами, его изначальные намерения были достигнуты, ведь благодаря данному луку Грид действительно мог намного быстрее повысить уровень своего мастерства.
        - Однако до начала межнационального соревнования мне предстоит проделать ещё большую работу.
        Ему нужно было поднять уровень своих новых навыков, полученных во время прохождения Бехенского Архипелага, определить их недостатки, а также выковать целую уйму новых предметов. Итак, поскольку до начала Второго Межнационального Соревнования оставалось всего сорок дней, Янгу планировал увеличить время своего пребывания в «Satisfy».
        К счастью или сожалению, это было единственное место, в котором он мог доказать свою полезность и которому посвятил всю свою жизнь.

***
        Прямой эфир одного из ведущих международных телеканалов.
        - Главный вопрос сегодняшней повестки дня: какая-же страна всё-таки победит на Втором Межнациональном Соревновании по «Satisfy»? - поинтересовался ведущий, на что эксперты тут же поочередно начали делиться своими мнениями:
        - Уверен, что это будут Соединенные Штаты Америки. Среди всех стран-участниц, именно у них самый высокий средний уровень игроков.
        - Поддерживаю. В Соединенных Штатах огромное количество таких топовых игроков, как Зибал, Асука, Лауэль, Ящик и Чёрный Медвежонок. Даже без Хурента, который так до сих пор и не подал заявку на участие, их совокупная мощь будет намного выше, чем у других стран.
        - Но разве Лауэль не правая рука Грида? Возможно, во время конкурса он захочет встать на сторону Южной Кореи…
        - К сожалению, это невозможно чисто технически. Межнациональное соревнование - это состязание, где участники делятся по странам, а потому Вооружённым до зубов следует учесть этот момент, если они захотят поддержать своего лидера.
        - Не думаю, что нам стоит беспокоиться о подобных вещах. Помощь другим странам-участницам является нарушением правил, а потому такие игроки не смогут избежать сурового наказания.
        Всё это было логично. Впрочем, фактически Вооружённые до зубов и не собирались подыгрывать друг другу, а потому Гриду суждено было вступить в бой не только против разума Лауэля, но и против мастерства таких выдающихся бойцов, как Пон, Регас и Факер.
        - Хорошо, с первым местом всё более-менее понятно. Но кто же тогда может претендовать на второе?
        - После США наибольшим количеством топ-игроков обладает Канада и Франция.
        - А как насчет Южной Кореи, у которой есть Грид и Юра, или России, у которой есть Крюгель?
        Второе Межнациональное Соревнование сильно отличалось от Первого. В нём было куда больше конкурсов, а поскольку некоторые правила существенно изменились, всего два-три сильных игрока не могли вытащить свою страну на призовое место. Итак, большинство экспертов прогнозировало, что Южная Корея попадёт в топ-15, в то время как Россия займёт место не выше 18-го.
        - Да, как нам известно, за исключением Грида, Юры и Высшего Меча в Южной Корее нет других-топ игроков, а потому в большинстве соревнований она обречена на провал.
        - Конечно, на первый взгляд, Южная Корея классифицируется как слабая команда. Но всё-таки следует учитывать такую переменную, как Юра. Если она получила уникальный скрытый класс, как говорится в слухах…
        В Первом Межнациональном Соревновании Южная Корея также классифицировалась как самая слабая. Однако на тот момент никто не ожидал появления Преемника Пагмы, который в одиночку выиграл все конкурсы, в которых принимал участие. Однако на этот раз всё было иначе. Даже если Гриду удастся каким-то образом повторить свой рекорд, из-за большого количества конкурсов и ограничения на участие в них, он всё равно не сможет вывести Южную Корею в лидеры.
        Тем не менее, даже эта вполне здравая логика не остановила корейский народ от праведного гнева.
        - Почему эти люди опять недооценивают Южную Корею? Они забыли, что наша страна показала им в прошлом году?
        - Согласен. А ведь в прошлом году даже Высший Меч не участвовал.
        - А у Юры был самый обычный класс.
        - Итак, с Юрой и Высшим Мечом мы сможем занять ещё более высокое место!
        Как и следовало ожидать, по мнению корейцев именно их страна была одним из самых главных претендентов на победу. Однако не обошлось и без скептически настроенных людей.
        - … Кажется, люди из Патриотической Корейской Ассоциации заполонили собой все новостные форумы…
        - Ещё раз хочу напомнить, что в прошлом году Корея смогла получить 3-е место исключительно благодаря действиям Грида.
        - Верно. Южная Корея по-прежнему слаба в «Satisfy».
        - К тому же далеко не факт, что в этом году Грид тоже сможет выиграть три золотые медали. Да, его называют богом этой игры, но проблема в том, что ценность золотых медалей в этом году сильно отличается от прошлого года. Если в прошлом году в рамках межнационального соревнования было проведено всего девять мероприятий, то на этот раз - двадцать одно!
        - Высший Меч? По сравнению с другими топ-игроками он ничего необычного собой не представляет.

***
        Штаб-квартира Патриотической Ассоциации в Сеуле.
        - Просто смешно. Да как они вообще смеют недооценивать Грида и Южную Корею!? Что-что!? Это я-то ничего собой не представляю!? Эй, парни! Да вы хоть знаете, кто такой Высший Меч!? - не прекращал ругаться Высший Меч, читая комментарии на интернет-форумах.
        Впрочем, подобное отношение его не расстраивало, а наоборот заводило. После такого он попросту обязан был сделать Южную Корею победителем Второго Межнационального Соревнования!

«… Впрочем, это будет сложно».
        Тем не менее, Высший Меч был реалистом, а потому решил, что поможет Южной Корее попасть хотя бы в топ-10. А затем он просто будет надеяться, что рано или поздно в его стране появится достаточное количество талантливых людей, чтобы вывести её на новый уровень.

***
        Грид, Грид, Грид, Грид, Грид!
        Это имя можно было услышать повсеместно: и по телевизору, и по радио, и даже во время кухонных разговоров среди домохозяек. В Южной Корее и вовсе говорили исключительно о межнациональном соревновании и Гриде.
        И этого было достаточно, чтобы свести Го Джиминга с ума.
        - Чёртов Грид!
        Го Джиминг. Бывший игрок популярной баскетбольной лиги, а ныне - человек, чья репутация была наполовину погублена после того, как он вступил в отношения с лидером поп-группы, Фариной.
        Всё было настолько плохо, что ему грозил не только вылет из команды, а выход из самой лиги. И виной тому, по мнению Джиминга, был именно Грид.
        - Грид…!
        Во время проведения небольшого ПвП-турнира, организованного Высшей Школой Молодых Девиц, девушка Джиминга попросила его убить Руби. Итак, Джиминг рискнул нарушить правила и учинить расправу над Руби, однако в самый последний момент на его пути появился Грид. После этого в его жизни и настала чёрная полоса. Общественность заклеймила его подонком, а Фарина попросту бросила.
        Го Джиминг повторял типичную ошибку всех зазнавшихся людей - он винил во всём кого угодно, но только не себя.
        - Ты за это поплатишься, - поклялся он, что есть мочи стукнув кулаком по столу. А затем он направился на окраину Сеула - туда, где находилось логово банд-формирования «Ядовитая Волна».

***
        - Мы зайдем на строй-площадку, а ночевать останемся в доме у дедушки, - сообщила мама Янгу, решив сегодняшний день посвятить прогулкам и посещению родственников.
        Естественно, Янгу с ними не пошёл, поскольку был по уши занят подготовкой к межнациональному соревнованию.
        - Хорошо, берегите себя, - попрощался с ними Грид, после чего вновь погрузился в «Satisfy».

***
        Сеул, район Кымхчонгу.
        Грид был достаточно известным жителем этого района. Также сюда постоянно приезжали туристы, чтобы своими собственными глазами увидеть Янгу. Впрочем, из-за недовольства данным фактом как семьи Шинов, так и местных жителей, районный совет определил его как зону с ограниченным допуском.
        В результате этого район Грида стал тихим и уютным, напрочь лишенным посторонних людей.
        - Почему в таком бедном районе охрана как во дворце…? - задался вопросом Кан Чхолгу, ответственный за распространение наркотиков в Ядовитой Волне. Благодаря своим отличным навыкам рукопашного боя он был известен как один из пяти главных вышибал Сеула, а потому к нему часто обращались с просьбами кого-то покалечить.
        Тем не менее, проблемы у Чхолгу возникли уже на подходе к цели. На то, чтобы войти в район и скрытно добраться до определенного дома, у бандита ушло целых два часа.
        - Думаю, нужно повысить свой гонорар ещё на 50,000$, - с мрачным выражением лица пробормотал Чхолгу, - Грид, Грид…
        Большинство корейцев считало его настоящим героем, однако Кан Чхолгу находил это просто смешным. Как можно было считать героем своей страны какого-то геймера? Кан Чхолгу попросту не понимал психологию людей, которые были так увлечены бесполезными игрушками.
        - Куда лучше как следует выпить.
        И вот, Чхолгу принялся ждать, когда откроется дверь Грида, чтобы тут же переломать ему обе руки и несколько рёбер, как значилось в его заказе. Однако прошёл час, два, три, четыре, десять, но дверь Грида так и не открылась.
        - Да в чём дело-то?
        Почему Грид не выходил?
        Итак, поскольку на улицу опустилась холодная осенняя ночь, Кан Чхолгу начал просто-напросто замерзать.
        Глава 383
        Фьу-у-у-у-ух…
        Холодное осеннее утро, забор возле дома Грида.
        Сам того не понимая, Кан Чхолгу прождал свою цель более тринадцати часов, из-за чего насквозь продрог и заработал насморк.
        - Да что можно столько времени делать?
        Для Чхолгу дом был просто местом для сна. С его точки зрения, нормальный человек не мог оставаться в четырёх стенах более 13 часов.
        - Может, с ним что-то случилось?
        Дом, где проживал Грид, был маленьким и потрепанным, чем-то напоминая наркоторговцу тот домик, в подвале которого ему приходилось когда-то ютиться самому.
        Кан Чхолгу рано потерял своих родителей. Он жил в бедности, и ему не было на кого опереться. Каждый день ему приходилось довольствоваться постным раменом и пытаться не отморозить себе ноги. И вот, вспомнив своё прошлое, Чхолгу невольно почувствовал жалость к человеку, который жил в подобном домике.
        - … Нет, подождите-ка.
        Грид жил вовсе не в подвале. Кроме того, не сам, а с семьёй!
        - Я не должен сочувствовать ему, - пробормотал себе под нос Чхолгу, - Но… Если он живёт вместе со своей семьей, то почему за тринадцать часов никто из них так и не вышел на улицу?
        Более того, в его окнах даже не был включен свет.
        - Может быть…
        Возможно, кто-то успел добраться до Грида раньше его? Какие-нибудь грабители, прознавшие о его успешном финансовом состоянии?
        Подумав об этом Кан Чхолгу всерьёз забеспокоился.

«Возможно, прямо сейчас Грид и его семья находятся в заложниках?».
        Это было просто недопустимо. Грид был его! Не добравшись до Грида, Чхолгу не получил бы свой гонорар!

«Чёрт, в таком случае перед тем, как его покалечить, я должен его спасти».
        Пусть у Кан Чхолгу и были превосходные боевые способности, но его мозг соображал достаточно туго. И дело было не только в том, что он не ходил в школу и не читал книг, а в том, что таким родился. И вот, совершенно позабыв о том, что на заборе висела табличка «Территория находится под охраной», он просто-напросто начал карабкаться по нему, из-за чего тут же сработала сигнализация.
        Вии-и-у! Ви-и-иу! Ви-и-иу!
        Один из датчиков засёк, что на заборе кто-то висит, и уже в следующее мгновенье все окрестности тут же огласились тревожным звоном.
        - Кхек.
        Удивленный Кан Чхолгу тут же спрыгнул с забора, намереваясь сбежать от греха подальше, однако… совершенно внезапно кто-то преградил ему путь.
        - В наш район забрела крыса?
        - …?
        Как оказалось, этим кем-то был молодой человек западной внешности, с повязкой на левом глазу, светло-зелеными глазами и короткой прической.
        - Ты ещё кто такой? - осторожно поинтересовался Чхолгу, поскольку слова, произнесенные на иностранном языке, были ему совершенно непонятны.
        Тем не менее, молодой человек не стал переводить их на корейский и, сплюнув на землю, сделал шаг к Кан Чхолгу.
        - Ты что, угрожать мне вздумал? Сумасшедший одноглазый ублюдок!
        Да кто вообще осмелился бы выступить против одного из главарей «Ядовитой Волны»?
        - Не знаю, кто ты, но ты об этом пожалеешь.
        Кулаки Кан Чхолгу были быстрыми и мощными. В особенности хорошо он наносил последовательные удары в голову, которые для слабых здоровьем людей могли иметь фатальный исход. Однако… Техника этого незнакомца оказалась в несколько раз лучше. Мало того, что он заблокировал все удары Чхолгу всего одной рукой, так ещё и умудрился вывернуть ему запястье!

«Чёрт, да откуда ты взялся на мою голову!?», - задался вопросом побледневший Чхолгу. Каким образом ему удалось предугадать траекторию его ударов и даже произвести контратаку!? Подобные движения уже не были какими-то любительскими и вполне могли сойти за бойцовскую технику мирового уровня!
        Тем временем незнакомец увидел дрожащие глаза Кан Чхолгу и нанёс ему сокрушительный удар ногой.
        Бу-дух!
        - Кху…
        Защититься от этой атаки Чхолгу удалось в самое последнее мгновенье. Однако ни отойти, ни отпрыгнуть назад он уже не мог, поскольку незнакомец крепко держал его за запястье. И вот, следующий удар коленом Чхолгу уже не мог остановить.
        В результате этого нос наркоторговца был сломан, а сам он, поняв, что вырваться не получится, перешел в ближний бой, используя свои локти.

«А он довольно неплох», - подумал незнакомец. Однако на этом было всё. Кан Чхолгу был обречен ещё после первого пропущенного удара в нос, из-за которого рассудок вышибалы помутился, а лицо начала заливать кровь. Но самое главное было в другом - незнакомец был куда опытнее его.
        И намного жестче.
        Он продолжал бить Кан Чхолгу кулаками и коленями до тех пор, пока тот не рухнул на землю.
        - Ты… Кто ты, черт побери, такой!?
        Почему он оказался настолько сильным, и почему он так беспощадно избивал Кан Чхолгу? И вот, незнакомец наконец-то соизволил представиться:
        - Телохранитель Грида, Тун.
        Да, это и вправду был Мастер Зверей, Тун. Когда-то именно он стал причиной крупного конфликта в итальянской мафии, после чего покинул её и увлекся «Satisfy». А пребывал он в Южной Кореи по просьбе Юры.
        - Тун. Насколько я знаю, тебе не хватает средств для покупки земли в Южной Корее? Если ты действительно хочешь сюда переехать, как это собираются сделать другие члены гильдии, я помогу тебе найти место для жизни. Взамен же, пожалуйста, возьми на себя ответственность за безопасность Грида.
        Безопасность Грида была важна не только для Юры, но и для всей гильдии в целом. Без него Вооружённые до зубов лишились бы своих позиций, а то и вовсе перестали бы существовать.
        В частности, Тун был особо сильно привязан к своим товарищам. Существование друзей, на которых он мог положиться, было очень важно для него, обычного итальянского сироты.
        - Тронуть палец Грида - убить, - произнёс он на своём ломанном корейском, из-за чего Чхолгу почувствовал, как по его спине побежали мурашки.
        - П-понял. Клянусь, я близко сюда не подойду!
        Но вот, в тот самый момент, когда он объявил это…
        Скрип!
        Дверь в дом открылась, и на пороге появился молодой человек. Это был Грид, пролежавший в капсуле около четырнадцати часов и поспешно её покинувший из-за сработавшей сигнализации.
        - Что? В чём дело? Э-э? Тун? Почему ты здесь? Когда ты успел приехать в Корею?
        Прямо перед Гридом стоял Тун и сильно избитый мужчина, которого Янгу видел впервые в своей жизни. Но вот, пока он задавался вопросом, что здесь произошло, к его дому подъехало три машины охранной компании.
        - Господин Янгу, с Вами всё в порядке!?
        Покинув свои машины, сотрудники охранной фирмы тут же проверили безопасность Грида. Он был не просто их клиентом, а многоуважаемым клиентом, за которого они болели всей душой и сердцем.
        - Э-э… Да, со мной всё хорошо, - ответил Грид, в целях избегания недоразумения стоя рядом с Туном.
        Тем временем сотрудники охранной компании арестовали Кан Чхолгу и сообщили о данном происшествии в полицейский участок. И вот, когда к дому Грида приехали полицейские, они были попросту поражены, увидев лицо Кан Чхолгу.
        А ещё через несколько часов по всем телеканалам страны была передана новая горячая новость.
        - Сегодняшней ночью Грид сыграл значительную роль в аресте торговца наркотиками.
        - Кан Чхолгу, глава наркоторговцев Южной Кореи, был пойман Гридом и его коллегой Туном.
        - Власти Сеула присвоили Гриду и Туну статус почётных граждан.
        - В честь данного события национальная полиция решила установить памятную табличку и вручить Гриду с Туном денежное вознаграждение.
        - В администрации президента подумывают над тем, чтобы лично поблагодарить господ Грида и Туна за проявленное мужество.
        - … Ах, я должен поскорее возвращаться в игру…
        Грид до сих пор не понимал, за что ему вручили медаль почетного гражданина. Конечно, это была честь, но судя по выражению лица Преемника Пагмы было понятно, что ему некомфортно. Меньше всего ему хотелось тратить время на поездки в мэрию и полицейский участок, а также на интервью с журналистами.
        - И чем только я занимаюсь…? Эх…
        Тун же, слушая ворчание Грида, мог ему лишь посочувствовать.

***
        Проведя несколько воспитательных занятий с Лордом, выковав копьё и лук, Грид наконец-то смог вернуться на Бехенский Архипелаг, где его уже ждал Стикс.
        - Наконец-то ты вернулся.
        - Да-да. Что ж, в таком случае я хотел бы немедленно приступить к выполнению заданий, - ответил Янгу, даже не став спрашивать на каком этапе сейчас находятся его товарищи. Он верил, что они с лёгкостью доберутся до 20-го острова, и должен был сконцентрироваться на собственном развитии.
        Почему он так волновался?
        Всё просто. Скоро должно было состояться Второе Межнациональное Соревнование, на котором Грид собирался безоговорочно получить три золотые медали.
        Но почему же он так этого хотел? Из-за божественного адамантия? Естественно. Тем не менее, данная причина была вторичной. Куда больше Грид хотел победить в межнациональном соревновании, поскольку осознавал своё положение как представителя целой нации.
        На него возлагали надежды 50 миллионов человек, и меньше всего в своей жизни Грид хотел бы их разочаровать. Да, нынешний Шин Янгу ощущал стоящую за ним ответственность. И подобное отношение было правильным, с которым его былые корыстные мотивы даже рядом не стояли.
        - Эх-х…
        Итак, глубоко вздохнув, Грид ступил в пространственные врата, ведущие к 41-му острову. Видимость тут же потемнела, а затем перед ним развернулся новый пейзаж.
        Это был безмятежный бамбуковый лес.
        - Что, и никаких очков претендента?
        Впрочем, Грид не был разочарован. Он обладал легендарными навыками, текущее значение которых поднималось чрезвычайно долго, а потому подобная возможность была весьма кстати.
        - Это похоже на бонусный этап.
        Задача 41-го острова заключалась в том, чтобы преодолеть своё «прошлое я» и превзойти «настоящее». Это и вправду было настоящее испытание. Однако Грида больше интересовало другое: что же такое находится в конце Бехенского Архипелага, раз игровая система постоянно заставляет претендента расти над собой?
        И вот, пока Грид раздумывал об этом, нервно поглядывая по сторонам…
        Фжух!
        Прямо перед ним появился человек, являющийся его полной копией. Более того, рядом с ним парили четыре золотые руки.
        - Что, воссоздались даже Руки Бога?
        Судя по всему, копия Грида была способна воспроизводить все предметы и навыки оригинального Преемника Пагмы, из-за чего последний порядком напрягся.
        А затем клон и вовсе поверг его в настоящий ужас.
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связующая Волна.
        - … Что!?
        Глава 384
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связующая Волна.
        - … Что!?
        Недостатком Фехтования Пагмы было высокое потребление маны и длительное время перезарядки. Тем не менее, Янгу сумел преодолеть их при помощи мощных комбинаций. Да, Грид знал, что навыки из Фехтования Пагмы можно сочетать. Тем не менее, судя по экспериментам, которые неоднократно проводил Грид, данная возможность была ограничена всего лишь двумя навыками.
        Но вот, его клон сумел выйти за пределы этого ограничения и активировать сразу тройную комбинацию.

«Он сделал то, что не удалось даже мне…».
        Шок Грида был по-настоящему велик, поскольку это существо продемонстрировало комбинацию навыков, о которой он даже не знал. Его гордость была повреждена, а сам Янгу понял: «Необходимо срочно определить, как именно действует этот навык».
        С момента активации Фехтования Пагмы прошло уже около секунды, а потому до принятия решения времени оставалось совсем немного.

«В случае с Убийственной Связью 2-го уровня, сила Убийства ослабляется, однако при этом навык позволяет нанести от трёх до восьми атак».
        Тогда что, если ко всему этому прибавится ещё и Волна?
        И вот, в голове Грида промелькнула поистине ужасная мысль.

«Нет, быть того не может! Неужели в мою сторону полетит несколько Волн, оснащённых Убийством?».
        Это было уже чересчур, поскольку заблокировать такой навык было попросту невозможно.
        И вот, пока Янгу лихорадочно соображал, что ему делать дальше, его клон поднял свой меч и наконец-то произвёл атаку.
        Фжу-жу-жу-жу!
        А затем во все стороны тут же начали распространяться синие волны, отдающие красным послесвечением Убийства. Это было действительно потрясающе. Мощь каждой такой Волны была поистине смертельной. А даже если бы ему удалось каким-то образом их пережить, эти Волны обладали функцией замедления. Итак, намереваясь во что бы то ни стало избежать столкновения с ними, Грид воспользовался Полётом, однако Волны преследовали его, словно стаи голодных зверей.

«Просто невероятно!».
        Янгу чувствовал себя так, будто противостоял самому Пиаро. Комбинация их трёх навыков Фехтования Пагмы была мощной и поистине совершенной. Да, она была самым настоящим легендарным навыком.

«Я обязательно должен научиться этому трюку», - подумал Грид, чувствуя одновременно и восхищение, и удивление, и отчаяние. Ему нужно было каким-то образом справиться с восьмью Убийствами. В прошлом он наверняка был бы убит ещё до того, как понял, что происходит, но сейчас…

«У меня есть Отражение».
        Время перезарядки Отражения составляло 2 минуты. Но использовать его в самом начале невыгодно. Если Грид активирует данный навык, его противник также воспользуется Отражением, чтобы отправить смертоносную энергию обратно.

«Что ж, тогда попробуем вот так, - подумал Грид, поручив Рукам Бога заблокировать хотя бы четыре Убийства.
        Тем не менее, клон также воспользовался Руками Бога, чтобы удержать под контролем Руки Бога Грида.

«Проклятье!».
        Увидев, что это тактика не сработала, Янгу ничего не оставалось, кроме как вызвать Рэнди.
        - Поменяйся со мной местами!
        - Хорошо!
        Гриду было грустно и стыдно от того, что ему пришлось пожертвовать Рэнди. Но как ещё он мог поступить? В случае смерти игрок терял опыт и предметы, в то время как питомец всего лишь получал штраф в виде невозможности призыва на последующие 24 часа. Итак, с какой стороны ни посмотри, куда правильнее было пожертвовать не Гридом, а Рэнди.
        Фшах!
        И вот, пребывающая в облике Грида Рэнди тут же поменялась с ним местами, а затем подверглась массированной атаке восьмью Убийствами.
        Бу-жу-жу-жух!
        Успев лишь коротко вскрикнуть от боли, доппельгангер превратился в серую дымку, в то время как сам Грид почувствовал жгучую боль в груди.
        - Ах ты, козлина… - выругался Грид, мрачно глядя на всплывшее перед его глазами информационное окошко.
        А затем, бросившись на клона, Янгу активировал Убийство. Он хотел, чтобы его противник ответил Отражением. В таком случае Грид также использовал бы Отражение, возвращающее 160% урона. Другими словами, он смог бы не только нейтрализовать контратаку, но и нанести больше урона.
        Тем не менее, клон не стал делать так, как хотел того Грид. В отличие от тупых ботов, которых можно было увидеть в обычных играх, клон Преемника Пагмы был оснащен искусственным интеллектом именного НПС. Учитывая это, клону не составляло труда понять, что использование Отражения первым повлекло бы за собой катастрофические последствия.
        Итак, решив, что он не умрет, даже пропустив удар Убийством, клон начал свой собственный танец меча.

«Это же Связь…!».
        В то время как Убийство предполагало прямые и резкие движения ногами, Связь требовала определенной элегантности. Грид понимал, что невозможно избежать Убийства, используя движения Связи. Однако знал об этом и клон.
        И вот, уже в следующую секунду копия Грида пропустила мощную атаку в грудь. Однако это её ничуть не остановило. Более того, она успела довести до конца начатый танец меча, которым оказалась вовсе не Связь.
        - Убийственная Вершина.
        - …!
        От увиденного глаза Грида попросту полезли на лоб, а в его голове всё окончательно перемешалось. Тем не менее, бесчисленный боевой опыт, накопленный им за сотни разных боёв, не пропал даром, и Грид начал действовать чисто инстинктивно.
        Он быстро активировал собственную Связь, намереваясь уничтожить Убийственную Вершину. Тем не менее, Связь представляла собой способность, которая фокусировалась не на мощности, а на скорости. Её сила была попросту несопоставима даже с обычным Убийством. Другими словами, защищаться от комбинации двух мощнейших навыков Связью было очень плохой идеей.
        Фжух! Чва-а-а-ак!
        - Ку-а-ак! - коротко вскрикнул Грид, почувствовав себя мешком для битья. Целевое умение, которое сочетало в себе силу Убийства и Вершины… Это была возмутительная сила, которая попросту проигнорировала высочайшую защиту Преемника Пагмы.
        - Дерьмо…
        Выругавшись, Грид начал поспешно действовать. Он собирался использовать Фехтование Пагмы, Волну, чтобы разорвать дистанцию?. Однако разница между Гридом и его клоном была слишком велика. В тот момент, когда Преемник Пагмы активировал Волну, клон нанёс точный удар по ногам Грида, из-за чего тот потерял равновесие, а навык был деактивирован.

«Этот гад знает мои слабости лучше меня самого», - подумал Грид, понимая, что ему всё ещё много чего не хватает. Он ненавидел свое собственное невежество, которое позволило клону остановить активацию навыка.
        Тем временем клон спрятал свой Двуручный Меч Грида и вооружился Йаругтом. Судя по всему, помимо прекрасного понимания навыков, он ещё и знал, какая экипировка является наиболее подходящей для разных фаз боя.
        На это Грид ответил следующим образом.
        - Почернение.
        Фжах!
        Получив существенную прибавку к Ловкости, Янгу умело избежал всех атак противника, после чего активировал Ярость Кузнеца, Быстрые Движения и Убийственную Связь. Благодаря всему этому он стал настолько быстрым, что клон попросту не смог заблокировать абсолютно все удары смертоносной энергией.
        Жух! Бу-жух!

«Кажется, я всё сделал правильно!».
        Использовав один из своих самых мощных навыков и все активные усиления, Грид сделал ставку на победу и не прогадал. Но вот, когда он считал, что с последним ударом меча 40-ый остров будет пройден…
        Это сработал эффект Кольца Дорана, мгновенно восстанавливающий 50% от полученного урона и подкрепленный трехкратным усиливающим эффектом Доспехов Священного Света.
        Итак, воспользовавшись этими двумя предметами, клон Грида быстро восстановил своё Здоровье, после чего активировал Ярость Кузнеца и Быстрые Движения, сумев тем самым избежать третьего удара Убийственной Связью.

«Это настоящее читерство».
        Эффект Кольца Дорана и Доспехов Священного Света был хорош настолько, что Грид невольно задался вопросом: неужели он действительно всё это время использовал такие мошеннические предметы? Ему даже стало жаль всех тех врагов, которым в своё время довелось с ними столкнуться.

«Ну, лучше хоть что-то, чем ничего».
        Время перезарядки Кольца Дорана составляло 10 минут, и Грид им до сих пор не пользовался. Другими словами, теперь у него было на один козырь больше, чем у клона.

«Но это всё равно попросту абсурдно».
        Не исключено, что в дальнейшем клон мог продемонстрировать новые комбинации навыков. Итак, поцокав языком, Грид активировал оставшуюся у него Вершину. Тем не менее, клон ответил совершенно неожиданным образом. Он не стал избегать атаки и активировал Отражение.

«Попался!», - улыбнулся довольный Грид, после чего произвёл свою собственную контратаку:
        - Отражение.
        Отражение был противопоставлено Отражению, благодаря чему первоначальный урон получил более чем двукратное увеличение.
        Это было очень сильно. Грид был уверен, что сможет убить клона одним ударом. Но в этот самый момент…
        - Фехтование Пагмы, Отражение, - произнёс появившийся позади клона новый Грид.
        Это был его двойник, Рэнди.

«Чёрт, этот гад сумел клонировать даже моего питомца!», - выругался Янгу, а уже в следующее мгновенье перед его глазами всплыло информационное окошко.

«… И что мне с ним делать?».
        Обычной тактикой он не мог победить, а значит…

«Что ж, а теперь будет попытка №2», - с улыбкой на лице подумал Грид.
        Возможно, это было проявлением безумия? Нет, он улыбался от радости, ведь даже если и следующий раунд окажется провальным, Грид всё равно получит боевой опыт, столь необходимый для противостояния лучшим игрокам современности.
        Глава 385
        Несмотря на то, что Грид проиграл этот раунд, он не расстроился. Он был крайне мотивирован и считал, что даже если проиграет своему клону, то рано или поздно справится с ним.

«Ты можешь быть таким же способным, как и я. Напрягись и одолей меня», - читалось на лице у клона. И Грид, сжав свой меч, изо всех сил попытался объединить Убийственную Связь с Волной, а Вершину с Убийством. Прямо сейчас его не заботило, выиграет он или проиграет. Куда важнее было получить ключ к новому навыку.
        - Фехтование Пагмы, Связь.
        Фьух.
        Итак, Преемник Пагмы пустился в лёгкий и весёлый танец, словно беззаботно парящая бабочка. Его глаза сияли ярче, чем обычно, напоминая взгляд хищной птицы. Впрочем, это было и не мудрено, ведь внешний облик Грида постепенно развивался вместе с его спокойным сердцем и зрелым мозгом.
        И вот, слегка покружив вокруг, Янгу начал сокращать дистанцию до клона, одновременно с этим двигая своим двуручным клинком по горизонтальной траектории. Данное явление предшествовало Убийственной Связи, которую он хотел совместить с Волной.
        Однако…
        Всё произошло именно так, как и следовало ожидать. Прямо сейчас объединение Убийства, Связи и Волны было попросту невыполнимой задачей.

«Но почему, в таком случае, на это способен мой клон?», - задался вопросом слегка расстроенный Преемник Пагмы. Тем не менее, он не остановился и попытался связать Убийство и Вершину.
        К сожалению, эту комбинацию ждала та же участь. Грид сумел нанести определенный урон клону, однако одного Убийства явно было недостаточно, чтобы отправить на тот свет существо, чьё Здоровье было практически максимальным.
        Янгу знал, что скорее всего именно так и получится. Конечно, он хотел избежать проигрыша, поскольку это означало потерю не только предметов и опыта, но и растоптанную гордость.
        Итак, Грид решил сражаться до самого конца. Экипировав Кольцо Дорана, он рассчитывал получить контратаку от клона и тем самым восстановить своё Здоровье. Однако его клоном был он сам. Нет, игровая система, создавшая этого клона, была ещё умнее, чем сам Грид. Другими словами, клон действовал с осознанием того, насколько бессмысленно и опасно атаковать неуязвимого Грида, пребывающего под действием своего пассивного навыка, а потому начал попросту убегать.

«Вот же сволочь», - выругался Янгу, бегая за своим клоном по небольшому острову. А затем, за мгновенье до того, как закончилась его временная неуязвимость…
        Бульк!
        Это было зелье восстановления здоровья, которое он взял в алхимическом институте Рейдана. Клон же попросту перешёл в защиту. Он прекрасно понимал, какими будут удары Грида и блокировал их при помощи Йаругта.
        А затем он произвёл одну-единственную контратаку, активировав навык, который позволил бы обойти эффект Кольца Дорана и моментально убить Грида.
        Это было Убийство, подкрепленное Почернением, Яростью Кузнеца и Быстрыми Движениями. Поскольку Грид использовал эти навыки первым, их эффекты уже подошли к концу, позволив клону беспрепятственно произвести смертельную атаку.
        А в следующее мгновенье перед глазами Грида появился давно забытый им чёрный экран.

***

40-ый остров.
        В тот момент, когда Грид погиб и оказался в этом месте, его взгляду предстало огорченное лицо Стикса. Он беспокоился, что Грид получит психологическую травму, поскольку это было его первое поражение с момента входа на территорию Бехенского Архипелага. Тем не менее, Грид был в полном порядке.
        - Ты как?
        - Не переживай, всё нормально, - улыбнувшись, произнёс Преемник Пагмы, - Главное, что я не потерял ничего из своей экипировки.
        Естественно, потеря опыта также была достаточно болезненной. После этого инцидента его текущее значение опыта упало до 2%. Другими словами, если он бросит вызов 41-му острову и снова погибнет, то потеряет 1 уровень. Однако отступать Грид тоже не собирался.

«Это моя возможность».
        Даже если ему суждено несколько раз потерпеть неудачу, то после преодоления данного испытания он гарантировано станет сильнее. И поскольку Грид был уверен в этом на все 100%, он испытывал перед создателями данного испытания лишь благодарность.

«Я должен преодолеть его».
        А для этого требовалось приложить некоторые усилия.

«Но для начала я должен дождаться, пока не восстановится время восстановления Рэнди и временной неуязвимости».
        Итак, следующие 24 часа Грид решил провести, изучая Убийственную Связующую Волну и Убийственную Вершину.

«Судя по всему, я неправильно пытаюсь активировать данные навыки».
        В чём-то была ошибка. И он должен был выяснить, в чём именно.
        - Эх…
        И вот, глубоко вздохнув, Грид решил сесть и максимально сосредоточиться. Это было нечто вроде медитации, которую так часто практиковал Регас.

«Нужно хорошенько подумать об этом».
        Активация Убийственной Связующей Волны и Убийственной Вершины отличалась от той, которую использовал он. Итак, чтобы вспомнить каждое движение клона и провести соответствующий анализ, ему нужно было как следует сконцентрироваться.

***
        Рейдан.
        - Медитация - это процесс выхода разума за грани человеческого мироощущения. Это процесс его возвращения к исконно чистому состоянию. Это наилучший способ взглянуть на себя со стороны, разложить по полочкам те или иные ситуации, а также найти соответствующее решение, - проговорил Пиаро.
        Сегодняшний рабочий день подошёл к концу, а потому бывший капитан Красных Рыцарей занялся обучением Лорда.
        - Более того, медитацию можно использовать как средство для увеличения Силы и Выносливости, а также для снижения времени перезарядки твоих навыков. Тем не менее, люди всегда сосредоточены на своих проблемах. Медитация - это очень сложная техника, которой трудно овладеть даже самым известным рыцарям. Лорд, тебе не нужно пытаться постичь её сразу. Достаточно узнать концепцию… Кхек!? - внезапно поперхнулся Пиаро.
        Лорд Стейм - гений, рожденный Ирен и Гридом, прикрыл свои маленькие глазки и смог уравновесить своё дыхание.

«Идеально…!»
        Вокруг спокойно сидящего ребёнка начала медленно течь окрестная мана. И это доказывало, что Лорд невольно воздействовал на природу, чему Пиаро был попросту шокирован.

«Я смог обучиться Естественному Состоянию только после того, как стал легендой».
        Конечно, Лорд был далеко не совершенен. Однако повторение столь сложной техники уже само по себе было огромным достижением. Далеко не все могущественные воины и маги могли повторить нечто подобное.

«Да уж…».
        Кем же станет Лорд, когда вырастет? Возможно, он сможет превзойти даже Мюллера, одну из величайших легенд в истории.
        И это наверняка даст Пиаро новое просветление, чего фермер жаждал больше всего на свете.

***
        В «Satisfy» существовало несколько умений, которым можно было обучиться естественным образом при соблюдении определенных условий. И одним из ярких примеров таких навыков была Медитация.

«Неплохо».
        Однако, несмотря на то, что Грид получил способ увеличить скорость восстановления ресурсов и сократить время перезарядки умений, он не стал суетиться. Он продолжал сохранять полное спокойствие и вспоминать движения клона.
        Возможно, существовала какая-то разница в действиях, которые клон предпринял при активации Связи? Нет, Грид был уверен, что танец меча, требуемый для вызова Связи, оставался точно таким же.
        В таком случае, может всё дело было в Убийстве? Нет, здесь тоже ничего не изменилось.
        Но тогда почему клон смог использовать Убийственную Связующую Волну и Убийственную Вершину, а он - нет?

«Всё дело во мне».
        И вот, размышляя над этим более пяти часов, в голове Янгу наконец-то промелькнула небольшая вспышка просветления.

«… Ах! Время активации отличается!».
        Действие, которое связывало Связь и Убийство, вызывая тем самым Убийственную Связь, казалось, осуществлялось мгновенно. Однако во время активации Убийственной Связующей Волны, были небольшие разрывы.
        Правда, Грид не знал, какими должны были быть интервалы между активацией навыков, а потому ему не оставалось ничего другого, кроме как протестировать всё лично.
        Итак, поднявшись со своего места, он взял Двуручный Меч Грида, чтобы попытаться соединить Связь и Убийство с небольшой разницей во времени.
        В результате сработала лишь Связь. Впрочем, об этом можно было не беспокоиться.

«Интервал оказался слишком большим», - вздохнул Янгу, после чего перешёл ко второй попытке. Итог? Такой же провал, как и в предыдущий раз.
        Чтобы использовать Убийственную Связующую Волну, интервал между активацией Связи и Убийства должен был быть попросту безупречным.

«Я буду пробовать, пока не получится».
        В этом деле неудача не была чем-то постыдным. Наоборот, неудачи были ступеньками к успеху. И Грид знал об этом факте лучше, чем кто-либо другой, поскольку вся его жизнь была преисполнена неудачами и провалами.


        Так прошло некоторое время, за которое Грид несколько раз попытался активировать Убийственную Связующую Волну. И пусть у него так ничего и не получилось, он всё равно не сдавался.
        - Истинный Преемник Пагмы, - улыбнулся наблюдающий за ним Стикс.
        Мудрец знал, что Редкая Книга Пагмы принадлежала к той категории сокровищ, которые попросту невозможно найти. И всё же Грид каким-то образом сделал это.
        А раз так, Стикс догадывался, что упорство Грида намного выше, чем его бесталанность и хроническое невезение. В глазах Стикса Грид был человеком, у которого было поистине светлое будущее.
        Глава 386
        На то, чтобы пройти 19 островов и добраться до 20-го, Гриду понадобилось ровно 45 часов и 19 минут. При помощи мастер-ключа он поставил рекорд по открытию сундуков, а благодаря гигантскому громоотводу избежал множественных ударов молниями.
        То же самое сделали и Вооружённые до зубов. Благодаря своему лидеру они прибыли на Бехенский Архипелаг, будучи подготовленными на все 100%, и смогли добраться до 20-го острова так же быстро, как и Грид.
        - Так-с, 20-ый остров. Задача - избежать взгляда Адской Луны.
        В обычной ситуации прохождение подобного испытание отняло бы у них много сил и времени, но сейчас им понадобилось всего лишь воспользоваться плащами-невидимками, заботливо подготовленными для них Преемником Пагмы.
        Грид и его предметы. Вот что стало источником их успеха.

***
        Когда до Второго Межнационального Соревнования оставалось тридцать девять дней, Крюгель столкнулся с серьёзной дилеммой. За оставшееся время он мог либо повторно бросить вызов Бехенскому Архипелагу, либо вновь сразиться с Пиаро.

«На Бехенском Архипелаге я могу получить эликсиры и новые навыки».
        Но если он выиграет у Пиаро, то получит легендарный класс. Другими словами, даже если Крюгель преуспеет только в одной из этих вещей, он станет на порядок сильнее, чем раньше.

«Но в то же время я могу потерпеть неудачу и там, и там».
        Каковы были его шансы на победу у Пиаро? Крюгель считал, что на данный момент они не превышают 30%. Тогда как насчет Бехенского Архипелага?

«Вероятность его зачистки ещё ниже».
        Причиной, по которой Крюгель не рисковал вновь бросить вызов Бехенскому Архипелагу, заключалась в абсурдном 31-ом острове. Это было поистине дьявольское место, воссоздающее одно из его прошлых испытаний, в ходе которого Крюгелю пришлось сражаться с великим демоном Фурфу.
        И происходило это в те времена, когда его уровень был ниже 180-го.
        - Фурфу…
        Один из великих демонов, убитый Мастером Меча, Мюллером. И вот, когда-то давным-давно Крюгелю довелось сразиться с ним. Белый Мечник был уверен, что сможет одолеть Фурфу в одиночку, поскольку демон лишился своего основного тела и был вынужден существовать в облике демоноида.
        Тем не менее, результат был просто кошмарным. Он был убит три раза подряд и преследовался Фурфу на протяжении нескольких недель. Если бы ему не помогли, он бы наверняка умер ещё несколько раз.

«Бехенский Архипелаг - это не то место, которое я могу пройти исключительно своими способностями», - с горьким выражением лица подумал Крюгель.
        Последнее время он часто сравнивал себя с Гридом… Этот человек был первым, кому удалось победить его. А ещё он сказал, что прошёл 30-ый остров. Этот Грид обладал поистине удивительной способностью преодолевать прошлые испытания.
        - Хм-м…
        Итак, задумавшись об этом, Крюгель вспомнил о восточном континенте. Там он мог получить эксклюзивные предметы для Белого Мечника, мощнейшие навыки и быстро поднять свой уровень. Конечно, на Бехенском Архипелаге и в рейданских полях его ждали куда более ценные награды, но эти ему тоже не стоило игнорировать.
        - Что ж, в таком случае до начала межнационального соревнования я должен оставаться на восточном континенте.
        Итак, приняв решение, Крюгель использовал свиток портала.

***

41-ый остров.
        - Это очень сложно.
        Грид изучал комбинацию Убийственной Связующей Волны и Убийственной Вершины вот уже на протяжении трёх дней по игровому времени, но так и не достиг желаемого результата. Оказалось, что поймать нужный интервал - далеко не самая простая задача.
        - Нет, это просто абсурдно.
        Грид перебрал все возможные задержки, начиная от 0,1 до 3 секунд, однако вместо Убийственной Связующей Волны активировалась либо Убийственная Связь, либо просто Связь.
        И это просто сводило Грида ума.
        - Я занимаюсь этим уже три дня…
        Тот факт, что он не мог получить желаемого результата несмотря на все свои усилия, сильно раздражал его. От этого у Грида разболелась голова, и он вновь начал сетовать на свою бесталанность.
        Тем не менее, Янгу всё ещё не терял надежды.
        - Возможно, дело не в задержке между Связью и Убийством, а в исполнении других условий.
        Но откуда ему было знать, что это за условия?
        - Нужно сразиться с клоном ещё раз.
        Грид лучше всех знал, что не сможет победить своего клона в текущем состоянии. Однако он не боялся. Преемник Пагмы понимал, что если будет бояться неудачи, то его ждёт застой.
        - Я должен сделать это ещё один раз, - вздохнув, пробормотал Грид, после чего вошёл в пространственные врата 41-го острова.
        Он вновь сразится с клоном и приложит все усилия, чтобы выяснить процесс, необходимый для активации Убийственной Связующей Волны и Убийственной Вершины.

***
        Это был маленький плоский островок, напрочь лишенный каких-либо элементов ландшафта. И вот, в тот момент, когда Грид ступил на его песок, ему навстречу вышел клон.
        - Фехтование Пагмы.
        Всё было так же, как и три дня назад: клон атаковал ровно в тот момент, когда Грид входил на остров.

«И что, на этот раз он тоже воспользуется Убийственной Связующей Волной?», - сосредоточившись, подумал Янгу. Он не мигая наблюдал за движениями клона, намереваясь во что бы то ни стало выяснить секрет, позволяющий применить данный навык.
        И вот, мешкать клон не стал.
        - Превосходящая Связь.

«Проклятье».
        Вместо того навыка, который хотел увидеть Грид, клон использовал Превосходящую Связь. Итак, поскольку в Янгу устремились десятки энергетических лучей, ему ничего не оставалось, кроме как ответить абсолютно тем же.
        В результате этого земля затряслась, а воздух раскалился до такой температуры, будто битва происходила не на острове, а в жерле вулкана.
        Гру-ду-ду-ду! Бу-жу-ух…
        Поднявшееся кверху облако пыли сильно ухудшило видимость, а потому Грид предпочел отступить назад. Тем не менее, клон сделал другой выбор. Несмотря на боль от попадания песка в глаза, клон бросился вперёд и обрушил на Грида Йаругт. А поскольку дело происходило сразу после использования Превосходящей Связи, Преемник Пагмы всё ещё был вооружен двуручным мечом, из-за чего попросту не успел отреагировать на этот удар.
        Фьух!
        В результате этого Грид пропустил удар в бедро. А когда он с запозданием переключился на Йаругт…
        - Волна.
        Клон вновь переключился на Двуручный Меч Грида и поразил Янгу одним из своих навыков.

«Как ему удаётся так быстро менять оружие?».
        Смена оружия предполагала выполнение ряда процессов. Требовалось открыть инвентарь, положить в него старый предмет, после чего достать новый предмет. В случае с Гридом этот процесс занимал в среднем около двух секунд. Тем не менее, клон делал это менее чем за секунду, что попросту не укладывалось в голове у Янгу.
        - Возможно, всё дело в практике? - пытаясь подавить своё замешательство и думать как можно более позитивно, пробормотал Грид. На данный момент преимущество в скорости было за ним, а потому ему нужно было нанести как можно больше урона.
        И вот, нанеся удар в бок клона и оставив на нём кровоточащую рану, Преемник Пагмы перешёл в наступление. Он наносил стремительные удары Йаругтом, не давая клону возможности использовать навыки. Это было и вправду эффективное решение, из-за чего клону пришлось уйти в глухую оборону.
        Дзын-нь! Бу-дум-м! Дзын-нь!
        Так битва перешла в обыкновенный обмен ударами, что заставило Грида задуматься: «Как же мне переломить ход поединка? Может, использовать какой-то навык?».
        Но вот, пока Грид думал, клон выставил в его направлении указательный палец и произнёс:
        - Магическая Ракета.
        Фжух!
        - Кхек.
        Для активации Магической Ракеты требовалась всего одна секунда. Более того, заклинателю не нужно было опускать своё оружие. Достаточно было лишь направить указательный палец в сторону цели, и уже через секунду Магическая Ракета отправлялась в полёт.
        И Грид обо всём этом прекрасно знал, но изменил течение боя не он, а его клон, что в очередной раз доказывало наличие у клона куда более развитых мыслительных способностей, чем у Янгу.
        Итак, когда подбитый Грид поморщился от боли, клон моментально отшагнул назад и принялся активировать Связь. Для того, чтобы не получить урон, Гриду также следовало использовать Связь, однако проблема заключалась в том, что на данный момент в его руках был не двуручный меч, а Йаругт.
        Таким образом, когда Янгу вооружился Двуручным Мечом Грида, Связь клона уже была готова.
        - Чёрт… - стиснув зубы, выругался Преемник Пагмы. Судя по всему, его ждала новая боль.
        Однако боль не пришла. Клон всё ещё продолжал свой танец меча.
        - Убийство.
        Связь, а затем Убийство.

«Убийственная Связь!».
        Это явно было весьма кстати. Янгу не успел бы отразить атаку, если бы клон ограничился одной лишь Связью, однако над ним решили смилостивиться и дать немного времени.
        Фжух.
        Но вот, когда Грид поспешно вытащил Божественный Щит…
        - Волна.
        - …!
        Клон объединил Убийственную Связь с Волной. И результатом стала Убийственная Связующая Волна, в результате чего во все стороны начали распространяться волны смертоносной энергии.
        - Я понял! - не удержавшись, воскликнул Янгу. Для того, чтобы получилась Убийственная Связующая Волна, перед активацией каждой новой техники необходимо было отступить на один шаг назад.
        Грид был искренне рад тому, что теперь ему, похоже, наконец-то удастся воспроизвести данную технику. Тем не менее, текущая ситуация не позволяла ему сидеть сложа руки и наслаждаться своим просветлением.
        Фжух-фжух-фжух!
        И вот, поскольку на Грида летела Волна сразу с восьмью Убийствами внутри, он вызвал Рэнди и заставил её использовать Отражение.
        Фжух!
        Восемь Убийств были моментально поглощены Отражением и устремились обратно к клону. Тем не менее, клон оставался спокойным. Он также вызвал Рэнди и воспользовался тем же самым Отражением.
        Но к тому моменту Грид уже сделал все шаги, необходимые для активации Связи и Убийства. Он точно рассчитал время и не забыл сделать шаг назад, прежде чем соединить эти два навыка. А затем он начал танец меча Волны.
        Фу-жу-у-ух…
        В результате этого меч Грида окутала мощная энергия. Энергия Убийственной Связующей Волны.

«Хорошо!».
        А тем временем к нему уже подлетала Волна, усиленная двумя Отражениями. Времени на завершение комбинации уже не оставалось, а потому Грида должна была поразить по-настоящему фатальная атака. Он преуспел в осознании того, как работает Убийственная Связующая Волна, но не смог даже ею воспользоваться? Нет, всё было совсем наоборот.
        Поменявшись местами с Рэнди, он появился рядом с клоном и активировал лучший из известных ему навыков.
        - Убийственная Связующая Волна.
        - …!
        Глава 387
        - Убийственная Связующая Волна.
        Как только были произнесены эти слова, меч Грида начал производить громоподобные звуки. Это был самый сильный навык, сочетающий в себе разрушительную мощь Убийства и широкий диапазон Волны.
        Импульс, мощь и скорость этого навыка были по-настоящему легендарными, а потому Грид чуть не разрыдался от радости.
        И не мудрено, ведь его задумка воплотилась в жизнь!
        Это был целевой навык, позволяющий нанести вплоть до 12,000% урона. Более того, в зависимости от количества целей, он мог использоваться как одиночный, так и широкодиапазонный.
        Другими словами, комбинация из трёх умений оказалась в несколько раз мощнее, чем комбинация из двух, что ставило её на порядок выше, чем все ныне существующие навыки Грида.
        И вот, теперь эта необузданная энергия неслась в сторону клона. На первый взгляд могло показаться, что победа у Янгу в кармане. Тем не менее, не стоило забывать, что противником Преемника Пагмы был он сам, а потому и методы противодействия его навыкам были точно такими же.
        В результате пострадал не сам клон, а вызванная им Рэнди, с которой он поменялся местами.
        Гриду же ничего не оставалось как поспешно заозираться по сторонам.

«Куда он делся?».

«Смена текущего местоположения» Рэнди была похожа на Телепортацию. Другими словами, в зависимости от того, где находилась Рэнди в момент использования данной способности, клон мог оказаться в мёртвой зоне Грида.
        И вот, уже спустя мгновенье воздух наполнился аурой ненависти и убийственными намерениями. Это было Убийство, активированное стоящим позади Янгу клоном. Сам же Грид понял, что ответить тем же он уже не успеет, а потому поспешно активировал Свободные Движения.
        Это был навык, прилагаемый к титулу «Тайного Героя». Требования к его использованию были достаточно жесткими, а время перезарядки составляло целый час. Тем не менее, это было превосходное умение, позволяющее ему избегать всех нецелевых навыков до тех пор, пока он не достигнет своей цели.
        Таким образом, Грид без проблем избежал Убийства и прыгнул вперёд, на ходу активируя Вершину.
        Чва-а-а-ак!
        В результате этого из груди клона хлынула кровь. Однако существо не отступило. Преимущество Вершины заключалось в том, что оно являлось целевым навыком, однако его мощь была куда меньше, чем у Убийства. Другими словами, одним только им невозможно было убить клона, вооруженного всеми типами предметов.
        Итак, Гриду пришлось защищаться от контратаки клона. А поскольку обе стороны имели одинаковые характеристики, в таком бою ни одна из них не могла рассчитывать на явное преимущество.
        А затем, обменявшись с клоном ещё несколькими ударами, Янгу начал провоцировать его:
        - Почему ты не используешь Убийственную Вершину? Думаешь, сможешь победить меня без неё?
        В ответ клон не произнёс ни звука. Пусть он и был вылитой копией Грида, но его возможности всё ещё были ограничены. Клон был всего лишь куклой, напрочь лишенной чувств. Единственной причиной его существования было убийство Грида, а потому никаких мыслей или желания вступить в переговоры у него попросту не существовало.
        А затем, посмотрев друг на друга, они практически одновременно сделали «это».
        - Магическая Ракета.
        - Магическая Ракета.
        Как и следовало ожидать, Магические Ракеты столкнулись и взорвались, чему Грид порядком обрадовался. В прошлый раз он не успел использовать Магическую Ракету первым и пропустил удар, так что подобный исход можно было считать прогрессом.
        Тем временем за спиной клона появились четыре золотые руки. Это были скопированные Руки Бога, вооруженные Идеальным Кинжалом, Двуручным Мечом Доппельгангера, Полным Провалом и Йаругтом. Вызвал свои Руки Бога и Грид.
        Фжах!
        Восемь золотых рук, парящих позади своих владельцев, выглядели действительно впечатляюще. С точки зрения человека, нечто подобное было настоящим мошенничеством. Нет, да как вообще можно было использовать пять видов оружия одновременно?

«И как же мне в этой ситуации лучше всего воспользоваться Руками Бога?».
        Причина, по которой Грид до сих пор не применял их, заключалась в их банальной бесполезности. Что должно было случиться, когда Грид вызовет их? Клон просто-напросто сделает то же самое, нейтрализовав Руки Бога Грида.
        Тем не менее, словно желая доказать неправоту мыслей Грида, клон начал активно использовать данный инструмент.
        Фу-жу-жу-жух!
        - Колесо…?
        Руки Бога сформировали колесообразную форму и начали вращаться, поочередно производя атаки своим оружием. Удар, прокручивание, удар, прокручивание… Эффект образовавшегося колеса, лишенного перерывов между атаками, был попросту поразительным, и Руки Бога Грида моментально потерпели поражение и были отброшены назад.

«Вот, значит, как можно делать…!».
        Команды, которые Грид выдавал своим Рукам Бога, были слишком просты. Они классифицировались лишь на «атаку», «защиту» и «ожидание». Более подробные команды Грид выдавал только тогда, когда хотел, чтобы они что-то взяли или кого-то защищали. И причиной тому было банальное отсутствие у Грида возможности сконцентрироваться, чтобы придумать более сложный приказ.
        Но если как следует подумать, разве мог обычный человек сосредоточиться как на своей собственной на битве, так и на выдаче сложных команд четырем Рукам Бога?
        Это было попросту невозможно.
        Тем не менее, на клона данное правило не распространялось. Пусть он и обладал теми же характеристиками, что и Грид, но при этом был оптимизирован для ведения боя. Поскольку он существовал только для того, чтобы причинить боль Гриду, его концентрация была чрезвычайно превосходной.
        Таким образом, Руки Бога клона продолжали вращаться, направляясь прямиком к Гриду. Впрочем, угрозы для Преемника Пагмы они совершенно не представляли.
        Построение в форме колеса? Как весело. У Рук Бога был всего лишь 2-ой уровень Владения Мечом, а потому Янгу без труда отбросил их в сторону. Тем не менее, проблемой было время, затраченное на этот манёвр. Пока Грид отбивался от скопированных Рук Бога, клон нанёс удар Связью.
        Бу-жу-жух!
        - Кхак!
        Если бы не его собственные Руки Бога, которые успели принять на себя часть повреждений, последствия были бы катастрофическими. Итак, Грид выпустил Магическую Ракету и отступил, чтобы выпить зелье здоровья. Тем не менее, Руки Бога клона попросту не дали ему это сделать, беспрестанно атакуя и мешая сделать даже лишнее движение.

«А он действительно хорош».
        Несмотря на то, что они с клоном обладали одинаковыми характеристиками и предметами, разница в основных способностях и контроле была слишком велика.
        И от этого лицо Грида прямо-таки расцвело. Он был счастлив. Он понял, что ему ещё есть куда расти.

«Я должен попытаться улучшить свой контроль над Руками Бога».
        После изучения новой комбинации навыков, он увидел, насколько полезными могут стать Руки Бога. Итак, улыбнувшись, он приказал своим Рукам Бога схватить фальшивые, а затем Грид принялся смотреть, как клон начинает активацию долгожданной Убийственной Вершины.

«Я просто обязан это увидеть».
        Его концентрация взлетела до максимума, и даже Руки Бога напряглись ещё сильнее, не позволяя своим копиям сдвинуться с места.
        - Вершина, - проговорил клон, взмахнув своим клинком.
        - Вершина, - тут же повторил Грид, следя за действиями клона.
        - Убийство.
        Изогнутая траектория движения Вершины изменилась на прямую.
        И Грид сделал то же самое.
        - Убийство.
        Фжух!
        - Ай-а-а-ак!
        В то же время изо ртов Грида и клона полилась кровь, а они оба лишились половины своего Здоровья. А затем каждый из них пошёл своим собственным путём. Клон начал активацию Убийственной Связи, в то время как Грид вызвал Ною, чтобы ослабить его.
        - Лучший демонический зверь готов к бою! Мур-р-р! - тут же воскликнула довольная кошка, которая была счастлива побывать на свежем воздухе после длительного заточения в инвентаре.
        Впрочем, её счастье длилось недолго, поскольку на неё тут же обрушилась Убийственная Связь.
        - Мгр-р-р!
        В ответ кошка тут же ощетинилась. Только она выбралась на свободу, как её тут же атаковали? Тем не менее, недаром её называли величайшим демонический зверем. Она славилась своей неподражаемой скоростью и возможностью сводить весь физический урон к минимуму при помощи Флюидизации.
        И вот, едва избежав удара Убийственной Связью при помощи Флюидизации, она открыла свою милую пасть и активировала худший из всех возможных навыков, Поглощение Души, которое было способно лишить противника половины его максимального параметра.
        Итак, Ноя просто-напросто проглотила клона.
        А затем Грид почувствовал, как внутри него начинает закипать сила. Однако, прежде чем атаковать противника, он ненадолго замешкался.

«А если клон тоже призовёт Ною?».
        Теперь, когда его Сила временно возросла до 4,224, если клон вызовет кошку и заставит её сделать то же самое, то ситуация перевернётся с ног на голову. Итак, представив себе наихудший из возможных результатов, Грид решил не спешить активировать свои навыки.
        Однако…
        - Не стой на месте, глупый хозяин! Атакуй его! Мгр-р-р! - прорычала Ноя, после чего бросилась прямиком на клона. Это моментально вывело Грида из оцепенения, и он, подняв свой клинок, тут же скомандовал:
        - Убийственная Связь.
        Фжух-фжух-фжух!
        - …?
        А затем у Грида невольно приподнялись брови. По какой-то неизвестной причине клон не вызвал Ною.
        Но почему? Почему он этого не сделал, когда такой ход прямо-таки напрашивался?
        - Потому что после драконов наиболее идеальными существами, за исключением разве что их характера, считаются как раз мемфисы. Даже таинственный Бехенский Архипелаг не может воспроизвести их, - ответил ему Стикс, наблюдавший за схваткой по своему магическому шару.
        - … Вот это да.
        Если бы Грид знал об этом раньше, то с самого начала вызвал бы Ною. Нет, если бы он это сделал, то никогда бы не обучился Убийственной Связующей Волне и Убийственной Вершине.
        И вот, мысленно улыбнувшись мудрости Стикса, Грид разорвал дистанцию со своим противником.
        Глава 388
        Продолжительность бессмертия Преемника Пагмы составляла пять секунд. Итак, если бы Грид попробовал сражаться со своим клоном, подверженным воздействию данной способности, он бы попросту получил огромное количество урона. Таким образом, Янгу решил поддерживать безопасное расстояние, дождавшись окончания бессмертия.

«Как только оно подойдет к концу, я немедленно нападу и прикончу его», - с коварной улыбкой на лице, словно у главного злодея манги, подумал Грид.
        Но вот, пока Янгу был полон предвкушения… Клон внезапно сел.

«Что?».
        Грид был в настоящем замешательстве. С какой стати клон решил внезапно сесть и закрыть глаза? Подобное развитие событий было весьма неожиданным.

«Что он делает…? Нет, этого не может быть!», - понял Грид, ощутив, как по его позвоночнику пробежала волна холода. И причиной тому был цвет лица клона, который с каждым мгновеньем быстро улучшался.

«Он же медитирует!».
        Именно так всё и было. Оказавшись на безопасном расстоянии от Грида, клон использовал Медитацию, чтобы восстановить свое Здоровье и ману.

«Неужели он может медитировать когда ему заблагорассудится?».
        Медитация представляла собой навык, который активировался совершенно спонтанно и лишь при достижении максимальной концентрации. Другими словами, данное умение нельзя было использовать в любое удобное время. Однако на клона, судя по сему, данное ограничение не распространялось.
        - Чёрт бы тебя побрал… - выругался Янгу, после чего в срочном порядке использовал Фехтование Пагмы, Превосхождение.
        Бу-ду-ду-дух!
        Всякий раз, когда Грид взмахивал своим мечом, на клона обрушивался луч смертоносной энергии, напоминающий собой полупрозрачный клинок. Однако для полной активации данного навыка требовалось более трех секунд. И клон за это время успел не просто восстановиться, но и выпить зелье Здоровья, а также активировать своё собственное Превосхождение, чтобы уничтожить энергетические лучи Грида.
        Фьу-фьу-фьу!
        - Тьфу…
        А ещё после этого обмена ударами Грид понял, что его контрольные навыки всё ещё слабы. Энергетические лучи клона имели гораздо более высокий коэффициент попадания, чем у него.

«Он одновременно и уклоняется от моих, и атакует своими…».
        Нечто подобное для Янгу было просто невозможно. Тем не менее, даже будучи израненным с ног до головы, Грид пытался думать как можно более положительно.

«Нет необходимости беспокоиться. Клон уже лишился своего бессмертия».
        С другой стороны, у Грида оно всё ещё было, а этого уже должно было оказаться достаточно, чтобы победить. Итак, поскольку отступать было нельзя, Грид вооружился Йаругтом и помчался вперёд.
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Йаругт обладал встроенной функцией, которая указывала владельцу наилучшую траекторию для нанесения удара. Другими словами, он прекрасно восполнял недостаточный контроль Грида.
        Таким образом, битва с клоном началась всерьёз. Однако это напряженное сражение длилось совсем недолго.
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связь.
        Благодаря Медитации, время перезарядки навыков клона несколько уменьшилось, а потому он смог воспользоваться ими быстрее Грида, в результате чего положение Янгу стало невыгодным.
        Фжух-фжух-фжух!
        - Кхек!
        Руки Бога попытались было защитить Грида, но им помешали Руки Бога клона. Итак, Преемник Пагмы сильно пострадал от Убийственной Связи, а его Здоровье упало до нуля. Кольцо Дорана не продемонстрировало особого эффекта, из-за чего активировалось пассивное бессмертие Грида.
        - Вот же козёл! - выкрикнул Янгу, перейдя в полномасштабное наступление. Он был полон решимости убить клона в течение своей пятисекундной неуязвимости. Тем не менее, клон легко сбежал от Грида, воспользовавшись Полётом - заклинанием, встроенным в Сапоги Брахама.
        Янгу также с некоторым запозданием экипировал Сапоги Брахама, однако к тому моменту расстояние между ними было уже слишком большим для ведения боя.
        - Я помогу, хозяин! Мугр-р! - внезапно воскликнула Ноя, метнувшись к своему врагу. Однако несмотря на то, что кошке удалось добраться до клона и даже нанести ему несколько ударов своими острыми когтями, существенного урона копия Грида не получила.
        И вот, через некоторое время вторая битва закончилась ещё одним поражением Грида.

***
        - Чёрт! Чёрт! Чёрт!
        Ярость Грида, вернувшегося на 40-ый остров, была обусловлена не только падением его уровня.
        - Я проиграл даже с Ноей!
        Несмотря на то, что у клона не было мемфиса, Грид всё равно умудрился проиграть. И это было огромным позором.
        - Не падай духом, мур-р, - похлопав хвостом по плечу своего хозяина, проговорила Ноя.
        Она уже долгое время была вместе с Гридом, а потому её близость с ним находилась на довольно высоком уровне, из-за чего кошка искренне хотела утешить его.
        - Разве хозяин не был слабым и бесполезным с самого начала? Мур-р, не расстраивайся из-за одного или двух поражений, мур-мур!
        - …
        В качестве критерия для определения силы Ноя использовала мощь великих демонов. Таков был инстинкт мемфиса, лучшего демонического зверя, а потому для неё Грид всегда был слабым и немощным.
        - … Это совсем не утешительно, - мрачно пробормотал Янгу, как вдруг внезапно у него возник вопрос, - Стикс.
        - Да, Грид.
        - Ты уверен, что 41-ый остров не может воспроизвести мемфиса?
        Согласно логике Стикса, мемфисы были вторыми по силе после драконов, а потому Бехенский Архипелаг не мог их воспроизвести. Итак, либо Грид чего-то не понимал, либо здесь была какая-то ошибка.
        - Ты говорил, что Бехенский Архипелаг способен воспроизводить даже великих демонов и драконов. Но в таком случае, почему он не может воспроизвести мемфиса?
        - Хороший вопрос, - улыбнулся мудрец, после чего пояснил, - Драконы и великие демоны, воспроизведенные Бехенским Архипелагом, имеют кое-что общее… Неполноценность своих тел.
        - Это как?
        - Все великие демоны, воспроизведенные Бехенским Архипелагом, были когда-то запечатаны Мастером Меча, Мюллером.
        Дракон-гурман, воспроизведенный во время испытания Стикса, на самом деле не был клоном настоящего дракона. Это существо, носящее имя «Рейдерс», нельзя было назвать даже наполовину-драконом.
        - Другими словами, великие демоны и драконы, которых ты можешь встретить здесь, на самом деле таковыми не являются. Они лишь их жалкое подобие.
        Тем не менее, у Грида был ещё один вопрос.
        - Значит, ослабленные великие демоны и полудраконы хуже мемфиса?
        - Да, если мемфис взрослый.
        - Взрослый… - пробормотал Преемник Пагмы, уставившись на Ною. Это была небольшая чёрная кошечка с рожками на лбу и маленькими крылышками за спиной. Неужели, когда она вырастет, то станет похожей на дракона?
        - Что ж, особых изменений в её внешности не произойдёт, - увидев немой вопрос в глазах Грида, пояснил Стикс.
        - Гм… В таком случае я рад.
        Грид хотел, чтобы Ноя всегда оставалась такой же милой, поскольку её фанаты восхищались кошкой исключительно из-за её внешности.

«Однажды я обязательно проведу собрание фанатов Нои…».
        Это будет отличное мероприятие, на котором он сможет познакомиться с красивыми фанатками и выстроить с ними дружеские отношения. Однако для того, чтобы однажды встретить светлое будущее, ему для начала необходимо было справиться с суровой реальностью.

«Сейчас не время думать об этом».
        Клон 41-го острова был слишком силён. По сравнению с ним Грид был вполовину слабее и попросту не знал, что ему предпринять для того, чтобы победить клона.

«Да, это возможно, но только если мои навыки контроля резко возрастут».
        Недаром говорилось, что пределов не существует. Более того, Грид чувствовал, что даже если одолеет этого клона, то рано или поздно столкнется с таким противником, который поднимет на смех даже это достижение.

«Если бы я был таким же талантливым, как другие Вооружённые до зубов…».
        У так называемых гениев не было необходимости постоянно преодолевать сложнейшие испытания. Благодаря своим врожденным талантам они прогрессировали так быстро, что попросту не обращали на них внимания.

«С другой стороны, я…».
        Грид учился у самого Пиаро и благодаря постоянному пребыванию рядом с талантливыми людьми сильно вырос над собой. Однако даже при этом ему всё равно ещё не хватало талантов.

«… Нет, подождите-ка».
        С каких это пор он стал настолько одержим навыками контроля?

«С тех пор, как я познакомился с Пиаро».
        Он понял, что для противостояния сильным противникам ему нужен высокий контроль. Итак, с того дня он начал усердно работать над улучшением своих навыков контроля. Но разве такой подход можно было назвать единственно правильным?
        Как бы он ни старался, он мог достичь лишь 20%~30% от необходимого уровня навыков. А это было слишком неэффективно.

«Другими словами, я не должен быть настолько одержим контролем».
        Кто-то мог подумать, что Грид сдался, но это было далеко не так. Он просто вспомнил, кем был на самом деле.

«В конце концов, разве я не легендарный кузнец?».
        Он мог создавать и производить все типы оружия, и пользоваться ими без каких-либо ограничений.

«Да, в этом случае я определённо должен вернуться к началу».
        Ответом на силу клона должна была стать сила предметов. Итак, сверкнув глазами, Грид вытащил инструменты, в том числе переносную печь.

«Чтобы пройти 41-ый остров…»
        Недостаточно было просто сделать хороший предмет. Что произойдет, если он сделает хорошее оружие или доспехи? Клон также будет использовать его и станет ещё сильнее.

«Предмет, который мне нужен прямо сейчас…».
        Нечто нестандартное. То, чья эффективность будет зависеть от чистой случайности. Да, чтобы пройти испытание, которые невозможно было преодолеть своими собственными силами, Грид должен был обратиться за помощью к небесам.

«Остаётся лишь надеяться, что ужасное невезение относится и к клону», - подумал Янгу, вспоминая навык «Игральные Кости» Ефемины.
        Это было умение, который могло перевернуть ход боя с ног на голову, генерируя как положительные, так и отрицательные эффекты. Итак, если применить его к предмету…

«Ну погоди, клон. Скоро я за тобой приду».

***
        Кровавый Карнавал.
        Так называлась гильдия, состоящая из незарегистрированных топ-игроков, корыстолюбие которых не имело себе равных. Наёмные убийства, вмешательства в рейды, кража товаров у торговых компаний и т.д. и т.п. Кровавый Карнавал действовал исключительно ради денег, а число топ-игроков, пострадавших от их рук, исчислялось сотнями.
        - Нам поступил новый заказ, - улыбнулся глава Кровавого Карнавала - человек, чьё лицо всегда было скрыто под маской, а личность - неизвестна даже его приспешникам, - Клиент просит победить Крюгеля в ходе грядущего межнационального соревнования. При этом лицо, выполняющее заказ, должно иметь на своей экипировке логотип кое-какой компании.
        - Интересно, интересно.
        - Кажется, кто-то хочет получить отличную рекламу. А это стоит хороших денег.
        Существовал миф, что Крюгель непобедим. Но что, если мир увидит, как он потерпит поражение? Международные СМИ сфокусируются на человеке, победившем Белого Мечника, а компания, связанная с ним, получит астрономический рекламный эффект.
        - И в ходе каких конкурсов это необходимо осуществить?
        - Без разницы. Тем не менее, гонорар утроится, если Крюгель будет убит в ходе ПвП-турнира.
        - В таком случае выбор очевиден.
        - Отлично. Кто из нас участвует в межнациональном соревновании?
        - Я, - тут же ответил один из сильнейших игроков Кровавого Карнавала. Весь его вид источал уверенность в себе, а взгляд явственно говорил о готовности убить кого угодно.
        Глава 389
        Кто был топ-1 игрок среди всех незарегистрированных игроков? Услышав такой вопрос, большинство людей сказало бы «Грид».
        Достижения Преемника Пагмы и вправду были великолепными. Тем не менее, посреди широких просторов «Satisfy» скрывались игроки, которые были намного сильнее Грида. И одним из таких людей был Тарма.
        Тарма. Человек, действующий в роли ПК с первых своих дней в «Satisfy». Он был известным темным геймером с блестящим послужным списком и выдающимися навыками. А самым известным его достижением было… убийство Зибала - игрока, занимающего 2-ое место в общеигровом рейтинге.
        Да, навыки Тармы и вправду не имели себе равных. Более того, он обладал скрытым классом, специализирующимся как раз на убийстве игроков. Даже Крюгель, доведись ему столкнуться с Тармой, непременно бы лишился своей жизни.
        - Что ж, в таком случае оставим это дело Тарме.
        - … Согласен. Если Тарма примет участие в турнире, то без труда доберётся до Крюгеля.
        Другие топ-игроки и Вооружённые до зубов, которые могут встретиться Тарме на пути к финалу? Все они будут обречены. Тем не менее, некоторые члены Кровавого Карнавала всё-таки сомневались в том, что Тарма без проблем выполнит данное задание.
        - То, что ты сможешь дойти до финала, даже не обсуждается. Однако это ещё не гарантирует того, что тебе удастся победить Крюгеля.
        - Верно. Крюгель особенный.
        - Он - настоящее чудовище, выходящее за человеческие рамки. В нашей гильдии нет никого, за исключением разве что Агнуса и близняшек, кто может сразиться с Крюгелем и гарантировано победить.
        - Заткнитесь, ублюдки, - рявкнул Тарма, после чего повернулся к своему лидеру и произнёс, - Передайте клиенту, что я, Тарма, выполню этот заказ. Ах да, и пусть эта компания не забудет выписать отдельный гонорар за каждую убитую мною другую знаменитость.
        - Да будет так, - ответил глава Кровавого Карнавала, решив довериться способностям своего компетентного подчиненного.

***
        - Легендарное Кузнечное Создание.
        В тот момент, когда Грид активировал данный навык, раздался мелодичный звон, и перед его глазами всплыло знакомое информационное окошко.
        - Хм-м…
        Янгу не собирался изготавливать нечто супер-мощное. Он хотел создать оружие, полагающееся исключительно на удачу, поскольку, по его мнению, это был единственный способ противодействия клону.
        - К тому же, мне порядком надоело делать мечи.
        Грид был рад заняться чем-то новым и необычным. Более того, он считал достаточно забавным занятие по разработке инструмента, позволяющего исполнить столь нестандартную цель.
        - Итак. Этот предмет должен обладать высокой точностью попадания и быть лёгким в использовании.
        Каким должно быть оружие, обладающее высокой вероятностью попадания? Немного подумав, Янгу внезапно вспомнил Пиаро и его молотило.
        Молотило. Сельскохозяйственный инструмент для обмола зерновых культур, который представлял собой длинную палку с тремя-четырьмя стержнями на конце.
        - От него действительно трудно увернуться.
        Именно к такому выводу Грид пришёл во время своего спарринга с Пиаро, а потому злобно улыбнулся и пробормотал:
        - Ничего, проклятый клон… Скоро я заставлю тебя пожалеть о своём существовании.
        Итак, решение было принято.
        - Я хочу создать молотило.
        - Кхек-кхек! - тут же закашлялся Стикс, совершенно не ожидавший такого поворота дел.
        В прошлом Легендарное Кузнечное Создание было самым главным козырем Пагмы. Однако пользоваться им нужно было с предельной осторожностью, поскольку навык обладал ограниченным количеством применений. Тем не менее, Грид использовал его для создания сельскохозяйственного инструмента?
        - Неужели ты собираешься воспользоваться им, чтобы создать молотило? Зачем? - поинтересовался мудрец.
        - …
        Ответ был прост: потому что он хотел создать оружие с высокой вероятностью попадания. Более того, Грид хотел получить нечто такое, что било бы не только по Здоровью цели, а ещё и по её чувству собственного достоинства.
        Тем не менее, честно отвечать на такой вопрос было слегка неловко, а потому Грид просто проигнорировал Стикса и перешёл к следующему этапу создания предмета.
        Причиной, по которой Грид задумался о создании предмета со случайными эффектами, было вещество, подаренное ему алхимиком Сильвераном перед тем, как он покинул Рейдан.
        - Я слышал, что Вы собираетесь в очень опасное место. Я буду молиться о Вашем безопасном возвращении, - произнёс тогда Сильверан, протянув Гриду бутылочку с какой-то жидкостью.
        - Что это?
        Возможно, он пытался отравить Грида, поскольку тот счёл алхимию бесполезной?
        - Это загадочное зелье, в которое я вложил все свои познания и опыт.
        - И что оно делает?
        - Я и сам не знаю.
        - … Это как?
        - Ха-ха, если быть точнее, при его употреблении возникает случайный эффект. Какой именно - не знаю даже я. Но разве не в этом заключается очарование алхимии? Никогда не знаешь, что тебя ждет, му-ха-ха! В любом случае, если Вы попадёте в безвыходную ситуацию, выпейте его. Кто знает, может оно действительно сможет Вам чем-то помочь.
        -…
        Этот алхимик явно был ненормальным, а потому Грид полностью утратил доверие к данной сфере деятельности и поклялся себе, что не использует данное зелье даже под страхом смерти.
        Но вот, по прошествии нескольких дней…
        - Материалом будет железное дерево и Дар Сильверана, - произнёс Янгу, поскольку без последнего ингредиента создание такого предмета было бы попросту невозможным.
        - Да.
        В тот момент, когда материалы для предмета были определены, перед Гридом появился пустой чертёж. Но поскольку это было уже 9-ое создание предмета, Янгу начал умело наносить на него желаемые элементы.

«Возьмём за образец молотило Пиаро. Оно просто идеальной формы».
        Фжух-фжух.
        Итак, рисунок молотила начал постепенно обретать черты инструмента, которым пользовался Пиаро. А затем, по прошествии некоторого времени Янгу в последний раз обвёл взглядом готовую работу и нажал кнопку завершения.
        - Уверен.
        Система всегда требовала максимально подробно описать желаемый результат. А ещё Грид знал, что причудливое описание и завышенные характеристики могут оказаться хуже самого опасного яда.
        Итак, Преемник Пагмы начал тщательно объяснять:
        - Изготовленный из железного дерева, этот инструмент обладает превосходной эластичностью и силой атаки. Он острый, как меч, а поскольку в его создании используется Дар Сильверана, при каждом ударе по цели будет возникать случайный эффект.
        А затем, как и всегда, начал происходить процесс корректировки чертежа и расчёта его основных параметров. Много времени на это не ушло, и уже через несколько секунд перед глазами Грида появилось усовершенствованное изображение молотила.
        - Отлично, отлично.
        Длина шеста составляла 1,3 метра, а четыре свисавшие с него стержня были острыми, словно кинжалы. Конечно, больше всего данная вещь была похожа на обычное сельскохозяйственное молотило, нежели на боевое оружие, однако Грид был этому только рад. Он уже предвкушал, как будет страдать достоинство противника, избиваемого обычным сельскохозяйственным инструментом.
        А затем система задала последний вопрос, на который Янгу моментально ответил:
        - Многоцелевое Молотило.
        - … Какое-какое? - невольно пробормотал Стикс. Название этого предмета было крайне странным и совершенно не угрожающим. Впрочем, это не имело никакого значения, поскольку сам Грид был вполне доволен завершенным эскизом.
        - Хм-м… Железное дерево дорогое, но я уже давно хотел сделать Пиаро подарок, - пробормотал Янгу. Так или иначе, при помощи этого молотила он собирался убить сразу двух зайцев: и отблагодарить Пиаро, и расправиться с клоном.

***
        После завершения работы над производственной технологией Многоцелевого Молотила Грид отключился от системы, хорошенько отдохнул, а затем вернулся к работе, находясь в превосходной форме.

«Пожалуйста, пусть это будет легендарный предмет».
        Несколько месяцев назад Грид выковал 10-ый легендарный предмет и подвергся второму специальному преобразованию. Теперь он получал дополнительные характеристики только тогда, когда создавал легендарные предметы.
        Итак, Янгу надеялся, что у молотила также будет легендарный рейтинг.

«Интересно, что изменится после третьего преобразования».
        В последнее время Грид часто оставался в Рейдане, чтобы поработать над Комплектом Массового Производства. Он сделал более тысячи предметов, из которых два оказались легендарными. Таким образом, на данный момент Преемнику Пагмы нужно было выковать ещё три легендарных предмета, чтобы пройти через третье преобразование. И даже несмотря на возможность нового штрафа, Грид хотел, чтобы этот день поскорее настал. Он полагал, что полученные выгоды всё равно перевесят ущерб.
        - Ну что ж, будем начинать? - пробормотал Янгу, а затем с большей энергией, чем когда-либо, начал стучать молотом по наковальне.
        Тем временем наблюдавший за этим Стикс почувствовал, как его сердцу вновь становится плохо.
        Чтобы легендарный кузнец внезапно всё бросил и начал работать над сельскохозяйственным инструментом? Причём над таким, который назывался «Многоцелевым Молотилом»? Это означало лишь одно из двух: либо Преемник Пагмы сошёл с ума, либо сдался.
        Глава 390
        Молотило, будучи разновидностью цепов, предполагало собой нанесение ударов путём вращения. Нанесение колющих или рубящих ударов с его помощью было попросту невозможно, а потому в качестве основного материала Грид выбрал железное дерево.

«Для такого типа оружия важна не только прочность, но и упругость».
        Железное дерево недаром называли «гнущимся деревом», поскольку оно обладало повышенной жесткостью и эластичностью. Очень часто оно использовалось в качестве материала для изготовления копейных древков, а его цена была попросту заоблачной. И поскольку топ-игроки и рыцари вели за ним настоящую охоту, отыскать его на рынках было практически невозможно.
        Одним словом, это был один из лучших материалов. Тем не менее, Грид посчитал, что должен иметь небольшой запас материалов, из которых создавал те или иные предметы для своих товарищей.

«Плохо только то, что затраты на это дерево такие большие», - мысленно пожаловался Грид, после чего приступил к работе над железным деревом.
        Первым делом он выточил палку длиной в 1,3 метра и прикрепил к её концу четыре длинных стержня. Затем он всё тщательно отшлифовал, чтобы молотило было удобно держать в руках, а ударные стержни сделал как можно более острыми.

«У меня хорошее предчувствие».
        И вот, после проведения ещё некоторого ряда процессов Грид посмотрел на готовое изделие, ожидая рождения легендарного предмета. Тем не менее, хорошее предчувствие его всё-таки подвело.
        - … Всё-таки не получилось.
        Было бы здорово, если бы его надежды сбылись хоть раз. Однако судьба, как и всегда, была к Янгу неблагосклонна.
        - О-о, кажется, это хороший сельскохозяйственный инструмент, - проговорил Стикс, не обращая внимания на разочарованное лицо Грида. Это был своеобразный способ узнать, с какой стати Преемник Пагмы решил сделать нечто настолько странное.
        И вот, в конце концов Гриду ничего не оставалось, кроме как объяснить:
        - Это не обычный сельскохозяйственный инструмент, а оружие. И я собираюсь использовать его, чтобы пройти 41-ый остров.
        - Оружие…! - невольно восхитился Стикс. Если как следует задуматься и посмотреть на молотило как на секретное оружие, то Преемника Пагмы и вправду можно было счесть по-настоящему удивительным человеком.

«Должно быть, в нём содержится какая-то поистине выдающаяся функция», - подумал эльф. Будучи мудрецом, он не стал осуждать Грида за его странность, а наоборот, попытался понять его.
        А тем временем Преемник Пагмы вновь схватился за молот и решил: «Что ж, этот экземпляр оставлю Пиаро, а сейчас попробую создать легендарное молотило!».
        Итак, Грид начал работать над остатками железной древесины. Спустя какое-то время ему удалось получить желаемую форму, после чего он добавил к ней Дар Сильверана.
        К сожалению, результатом его стараний стало ещё одно уникальное молотило.
        - … Это просто полный ******!
        Прошло очень много времени с тех пор, как Грид так ругался. Конечно, его интеллект возрос, а личность повзрослела, однако его сущность всё-таки не изменилась.
        Впрочем, дело было вовсе не в его сущности. Прошло уже полтора года с тех пор, как он стал Преемником Пагмы, однако за это время было создано всего 12 легендарных предметов. После такого даже святой впал бы в ярость.

«Почему легендарный кузнец не делает легендарные предметы!? … Эта игра, как и её разработчики, давно прогнили насквозь», - в очередной раз понял Грид, благодаря чему смог успокоиться, - «Ладно, ни к чему волноваться. Для 41-го острова должно хватить и уникального молотила».
        Грид решил, что ему не стоит цепляться за небольшое увеличение силы атаки. Ему нужен был всего лишь один случайный эффект, что перевернет ход поединка с ног на голову, а легендарное молотило ему хотелось получить лишь для того, что ускорить наступление третьего преобразования.

«Что ж, а пока попрактикуемся».
        С момента начала работы над молотилами прошёл ровно 21 час, а потому у Грида всё ещё оставалось достаточно времени, чтобы потренироваться в использовании данного предмета.

***

41-ый остров.
        - Что застыл? Давай, подходи.
        - …
        Увидев, что Грид держит в руках молотило, клон так удивился, что даже застыл на месте. Ему было трудно поверить, что такой человек, как Грид, умеет хорошо обращаться с оружием типа «цеп».
        Более того…
        - …
        Увидев параметры молотила, клон удивился ещё больше.

«Это оружие неэффективно».
        Почему его противник решил его использовать? Клону было интересно получить ответ на этот вопрос, однако задумываться над ним он не стал. Причиной его существования было уничтожение Грида, а потому подвергать сомнению странное поведение человека, который скоро должен был умереть, клон попросту не намеревался.
        - Фехтование Пагмы.
        Фжух.
        И вот, клон двинулся вперед. Его движения были плавным и быстрыми, словно крылья бабочки. И это явление определенно предшествовало Связи.
        Таким образом, клону удалось достаточно быстро организовать атаку. Из его клинка вылетели энергетические лучи и моментально обрушились на Преемника Пагмы.

24 часа назад Грид пытался отбиться от них своей собственной Связью. Но теперь он понимал, что никаких положительных результатов это не принесёт, а потому попросту ринулся вперёд.
        Фжу-у-ух!
        Лучи один за другим врезались в его тело, из-за чего во все стороны разбрызгалась кровь. Почему Грид не предпринял никаких защитных действий? Потому что он должен был как можно быстрее атаковать своего врага.
        Бу-дум!
        - …!
        От увиденного глаза клона невольно дрогнули. Скорость была несравнимо выше, а потому удивленное существо пропустило удар цепом в лицо. В результате этого раздался такой звук, будто взорвался арбуз, а хлынувшая во все стороны кровь теперь уже принадлежала не Гриду, а клону.
        Четыре тонких стержня оказались настолько острыми, что вызывали кровотечение, однако… На самом деле количество повреждений было довольно незначительным.
        Впрочем, это было лишь началом.
        - Отлично, а теперь давай попробуем ещё разок!
        При попадании в цель Многоцелевое Молотило накладывало на неё случайный эффект. При этом, такой эффект мог быть как положительным, так и отрицательным.

«Проклятия и ослабления будут просто-напросто бесполезны».
        И Грид это знал лучше, чем кто-либо другой, поскольку клон был таким же, как он. Кроме того, появление положительного эффекта привело бы к возникновению поистине ужасной ситуации.
        Тем не менее, причина, по которой Грид всё-таки решил использовать молотило, заключалась в том, что он верил: «Это будет не просто ослаблением, а чем-то с определенным эффектом!».
        К примеру, вполне мог сработать моментальный эффект снижения Здоровья цели до единицы или увеличения переносимого ею веса до максимального значения. Данные эффекты не классифицировались как ослабляющие, а потому даже пассивная способность Грида не могла им противостоять.
        И вот…
        Увидев это, Грид всё понял.
        Для такого невезучего человека, как он, вероятность получить положительный результат была похожа на выигрыш в лотерею. Но даже при этом, подобный эффект выходил за все рамки приличия!

«Удвоенная сила атаки…!».
        А раз так, необходимо было срочно перейти в оборону.
        Бу-жух!
        - Кхек!
        Даже с учётом того, что клон произвёл самую обычную атаку, количество полученного урона ничем не уступало навыку. Итак, руки Грида задрожали, однако контратаку он всё-таки произвёл.
        - Чёрт, ну как иначе-то! - чувствуя нарастающий в груди гнев, выругался Грид.
        А затем… Клон взял и коротко рассмеялся. Это была первая эмоция, которую он продемонстрировал за всё время их противостояния. Очевидно, даже бездушной кукле было невыносимо смешно наблюдать за тем, насколько неудачлив её противник.
        - Вот же ублюдок… - стиснув зубы, пробормотал Янгу.
        На первый взгляд казалось, что он окончательно лишился рассудка и попросту отчаялся. Однако реальность была иной. Грид предвидел подобное развитие событий и был готов умереть ещё несколько раз. Итак, нанося клону непрерывные удары, он всеми силами пытался вызвать какой-нибудь хороший эффект.
        С другой стороны, клон даже несколько расслабился, поскольку эффекты молотила непрерывно накладывали на него положительные эффекты.
        Он не избегал атак Грида и в конце концов сумел нанести ему фатальный удар.
        В итоге, чтобы сгенерировать как можно больше эффектов, Грид попытался ускорить свои атаки, активировав Почернение, Ярость Кузнеца и Быстрые Движения, но это только помогло клону.

«Что ж, придётся уповать на удачу в следующий раз…», - подумал Янгу, продолжая наносить удары по чистой инерции. И клон даже не удосуживался уклоняться от них. Он уже понял, что шансы подвергнуться по-настоящему страшному эффекту похожи на успешное нахождение иголки в пустыне. И это в очередной раз доказывало, что у клона был очень высокоразвитый искусственный интеллект.
        Понятие «случайности» было для него несущественным.
        Однако…
        - …!
        Прямо перед тем, как временная неуязвимость Грида подошла к концу, и клон собирался было покончить со своим врагом…
        - …!
        Не меньше удивлён был и сам Грид.
        Тем временем шокированный клон попытался отскочить и выпить зелье, однако…
        - Куда собрался, уродец!? - воскликнул Преемник Пагмы и пнул клона ногой в живот. В результате этого его Здоровье упало до 1, и клон перешёл в состояние временного бессмертия.

«Это моя последняя возможность», - понял Янгу, после чего моментально вызвал Ною и Рэнди. Конец этой долгой битвы был уже близок.
        Глава 391
        - Это действительно долго…
        Грид потратил на прохождение 41-го острова уже больше пяти дней. Будь Янгу обычным игроком, он бы, вероятно, удовлетворился и получением новых навыков, не став тратить драгоценное время на бесполезные попытки пробиться дальше.
        И подобный подход был вполне логичен. Какой человек стал бы раз за разом бросать вызов самой смерти? На каждые десять тысяч пользователей «Satisfy» можно было встретить лишь одного такого игрока.
        Кроме того, не следовало забывать, что чем выше был уровень человека, тем осторожнее он себя вёл.
        Однако Грид не был обычным человеком. Он был одержим преодолением своих недостающих способностей и обладал колоссальным упорством. Именно это было одной из его главных движущих сил, благодаря которым он мог стоять плечом к плечу с гениями.
        - Так или иначе, это всё равно закончилось раньше, чем я ожидал.
        Грид не думал, что Многоцелевое Молотило сработает как надо уже в первом бою. Он считал, что для этого ему придётся умереть как минимум несколько раз.
        - Всё-таки у разработчиков есть совесть.
        Наверное, они в конце концов смилостивились и решили прибавить к его абсолютному невезению хоть капельку удачи.
        И вот, улыбнувшись, Грид вытащил свой двуручный меч и перешёл в атаку. Клон всё ещё был неуязвим, однако урок с Медитацией Янгу уже освоил и не собирался позволять подобного во второй раз.
        А затем…
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связующая Волна.
        Прямиком на Грида хлынула смертельная волна энергии. Временного бессмертия у Преемника Пагмы уже не было, а потому клон собирался воспользоваться оставшимся временем, чтобы получить максимальное преимущество.
        Однако именно этого Грид и ждал.
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связующая Волна.
        По сравнению с лучшим искусственным интеллектом, навыки контроля Грида оставляли желать лучшего. Тем не менее, ему удалось предсказать, что клон воспользуется Убийственной Связующей Волной, а потому сделал то же самое.
        Бу-ду-ду-дух!
        В результате этого две энергетические бури поглотили друг друга, из-за чего земля задрожала, а в море образовалось самое настоящее цунами.
        - Ноя! Рэнди!
        - Мур-р-р!
        - Да!
        Услышав призыв, два питомца тут же ринулись на помощь своему хозяину. Доппельгангер использовал Связь, в то время как Ноя открыла пасть и попыталась украсть характеристики клона. Однако последний вовсе не собирался так просто сдаваться.
        - Почернение, Ярость Кузнеца, Быстрые Движения.
        Фжух!
        Активировав свои самые сильные усиливающие навыки, клон отмахнулся от Нои с Рэнди и атаковал Грида.
        Его движения были попросту молниеносными, а потому Грид пропустил сразу два удара Йаругтом. И если бы не огромная морская волна, накатившая на остров, клону удалось бы довести свою комбинацию до конца.
        Как только море снова успокоилось, Преемник Пагмы сменил Сапоги Грида на Сапоги Брахама и активировал Полёт, чтобы переместиться на более твёрдый грунт.
        Несмотря на всю серьезность ситуации, Гриду было весело. С другой стороны, клон проявлял явное нетерпение, поскольку всего через две секунды его временная неуязвимость должна была закончиться.
        Он вызвал поддельные Руки Бога и выпустил в сторону Грида четыре Магические Ракеты. А затем, практически в ту же секунду, он воспользовался Превосходящей Связью. Удивительно, но Грид ответил Отражением. Зачем он это сделал, когда использование данного навыка первым было сродни самоубийству?
        Сбитый с толку клон также начал активацию Отражения. Однако в этот момент…
        Фьух!
        - …!
        В клона, который был сконцентрирован исключительно на отраженной Превосходящей Связи, врезалась вспышка света. Откуда она только взялась?
        Ответ был прост: со стороны моря.
        В тот момент, когда на остров накатило цунами, Грид оставил одну из Рук Бога в море и дожидался этого момента.
        И вот, в результате этого клон споткнулся и пропустил мощный удар Превосходящей Связью. Его лицо тут же побледнело, а сам он закашлялся кровью. С его точки зрения данная ситуация была попросту невероятной. Грамотно размещать предметы, чтобы использовать преимущества ландшафта и активировать умение, чтобы отвлечь его внимание? Как бы это смешно не звучало, но впервые за всё время своего существования клон почувствовал страх.
        - Правда, я немного вырос? Это всё благодаря тебе. Ты очень помог мне в развитии, - произнёс Грид, после чего нанёс смертельный удар.
        - Ку-гра-а-а-а-а-а-а-а-ак! - напоследок закричало существо, после чего превратилось в серую дымку.
        На этом острове Грид потерял баснословные 61,2% опыта, в результате чего его уровень упал до 305-го. Для того, чтобы восполнить подобные потери, ему необходимо было посвятить охоте не менее двадцати дней. Однако…
        Грид не считал это потерей. Он обучился сильнейшим навыкам, а также получил бесценный боевой опыт.
        - Отлично.
        Навыки и опыт были куда важнее уровней, которые можно было получить когда угодно. И потому на лице Грида сейчас читалась лишь одна эмоция - благодарность 41-му острову за предоставленную возможность стать лучше.
        А затем перед ним появилось ещё несколько информационных окошек.
        За всё это время Гриду удалось открыть уже три запечатанных навыка. Первый предоставлял ему десятипроцентное сокращение времени перезарядки умений, а также возможность модифицировать предметы. Вторым запечатанным навыком было Комбинирование Предметов, а третьим - Усиление Минералов.
        - С тех пор, как я получил третий, прошло достаточно много времени… - пробормотал Янгу, чувствуя предвкушение.
        - Другими словами, это навык идентификации чужих предметов.
        С его помощью Преемник Пагмы мог получить некоторое представление об оружии и доспехах, которые использовал враг.

«Но в чем же смысл этого навыка? Какой смысл идентифицировать чужие предметы?», - на мгновенье задумался Грид, а затем чуть было не подпрыгнул на месте.
        - Кхек, да это же просто потрясающее умение!
        Это было нечто абсолютно мошенническое, поскольку позволяло видеть параметры вражеских предметов. Почему? Потому что с его помощью он мог заранее узнать о козырях, спрятанных во вражеских предметах, а также использовать их слабые места.
        - У-у-ух… - сжав кулаки, выдохнул довольный Грид. Ему едва удавалось сдерживать свою радость.
        - Мне нравится, когда Грид счастлив.
        - Мне тоже, мр-р!
        Ноя и Рэнди были рады видеть своего хозяина в довольном расположении духа, и Грид, улыбнувшись, погладил их обеих по головам.
        Тем не менее, кое-что всё-таки Грид упустил. Его клон умер в состоянии Почернения. И Янгу даже не предполагал, что эта переменная спустя какое-то время обеспечит ему множество весёлых деньков.

***
        - Эм-м…
        Условный предмет, позволяющий поднять уровень любого навыка?
        Неплохо было бы с его помощью поднять уровень столь мощных умений, как Убийственная Связующая Волна, Убийственная Вершина, Превосходящая Связь и т.п. Но, к сожалению, у скомбинированных навыков не было понятия уровня.
        Они были настолько сильными, что уже считались прокачанными на все 100%.
        - В таком случае лучше всего повысить уровень Убийства.
        Нет, это не дало бы особо ощутимого эффекта, к тому же спешить в таком деле явно не стоило.
        - Возможно, куда полезнее повысить Легендарное Кузнечное Ремесло.
        Прямо сейчас сделать выбор было слишком трудно, а потому Грид решил приберечь очко навыка до лучших времён.
        А тем временем к нему подошёл Стикс и осторожно поинтересовался:
        - Как насчёт следующего острова?
        - С удовольствием, - не задумываясь, кивнул Грид.
        До межнационального соревнования оставалось ещё 36 дней. А поскольку за это время Грид собирался зачистить весь Бехенский Архипелаг, ему нужно было ускориться.
        К счастью, испытания по преодолению самого себя подошли к концу, и с 42-го по 49-ый острова Грида ждали обычные миссии по уничтожению монстров и противостоянию боссам.

«Такое ощущение, будто я на отдыхе…».
        Монстры, населявшие 40-ые острова Бехенского Архипелага, были отнюдь не слабыми. Тем не менее, они даже рядом не стояли с тем дьявольским клоном, на которого Грид потратил пять дней.
        Итак, Преемник Пагмы продолжал без проблем проходить остров за островом, пока наконец не достиг 50-го.

***
        Брахам, будучи прямым потомком Шизо Бериаче, сумел полностью овладеть искусством магии. Он посвятил этому всю свою жизнь и, получив титул легенды, был близок к званию сильнейшего. Но сейчас… Потеряв своё тело, он стал слабым и несчастным. Более того, куда бы он ни пошёл, ему нигде не встречалось даже капли его великой былой славы.
        - Проклятье…! Проклятье!
        Первый великий демон, Баал. Подрядчик этого монстра был одним из немногих людей, способных сразиться даже с драконом. Однако вместо дракона он принёс неприятности ему, Брахаму!
        Это случилось, когда душа легендарного волшебника отправилась на поиски своего тела, запечатанного в Усыпальнице Мечей. Однако волей случая там он и столкнулся с подрядчиком Баала, на противостояние которому Брахаму пришлось отдать почти все свои силы.
        И вот, чувствуя раздражение от своей собственной беспомощности, Брахам внезапно вспомнил Грида.
        - Да, Преемнику Пагмы это по силам.
        Недаром его предшественник, Пагма, также обладал силой того самого великого демона.
        И вот, собрав остатки своей магической силы, душа Брахама активировала магию обнаружения, охватывающую весь континент. И её целью был Грид.
        Глава 392
        - Чёрт, чёрт, чёрт!
        Гордость Криса - человека, занимающего 3-е место в общеигровом рейтинге, была выше самих небес. Впрочем, ничего удивительного в этом не было. Было бы странно иметь низкую самооценку, находясь в тройке лучших среди двух миллиардов других людей.
        Единственными людьми, перед которыми Крис чувствовал себя несколько ограниченным, были Крюгель и Грид. В случае с Крюгелем он не переставал удивляться его физическим способностям и мышлению, в то время как Грид был легендарным кузнецом.
        Другими словами…
        - Не могу поверить, что меня опустил какой-то там Зибал.
        Крис считал, что все, за исключением Грида и Крюгеля, были слабее его. Зибал же опережал Криса всего на один уровень, а из всех его навыков заслуживали уважение разве что политические. Но вот, такой человек сумел поднять на смех его, одного из лучших игроков «Satisfy».
        Гордость Криса сильно пострадала, и без принятия соответствующих ответных действий в отношении Зибала залечить её было бы очень и очень трудно.
        - Я должен растоптать как Зибала, так и его проклятую Змеиную Гильдию.
        В прошлом Гигантская Гильдия Криса считалась самой сильной и престижной. Однако после печально известного вторжения големов она лишилась своего титула. В нынешних обстоятельствах она и 3-е место могла заслужить лишь с большой натяжкой.
        Учитывая всё вышесказанное, Крис не мог гарантировать безоговорочную победу над Змеиной Гильдией. Кроме того, также существовала проблема в лице других гильдий, заключивших альянс со Змеиной. Если Крис ударит по гильдии Зибала, Гигантская Гильдия может оказаться в изоляции.
        Итак, у Криса остался лишь один возможный вариант.
        - Я должен принять участие в межнациональном соревновании.
        Там он встретится с лидерами всех семи гильдий, включая Сеурона и Зибала, и… сравняет их с землёй.
        Несмотря на то, что Крис проиграл какому-то странному фермеру, он всё ещё оставался одним из сильнейших людей этого мира. Но в чём же крылась его наибольшая сила? В уровне, навыках и предметах? Нет, главным оружием главы Гигантской Гильдии был его второй уникальный класс, Тиран.
        А наличие второго класса, как известно, предоставляло игроку просто неисчислимое количество бонусных эффектов и прочих преимуществ.

***
        Пока Хурой не стал Соратником Апостола Правосудия, его боевая мощь была из рук вон плохой. Он не мог пользоваться никаким оружием, за исключением волшебных книг, а поскольку его профессия была ораторской, Хурою приходилось сражаться не кулаками, а словами.
        Итак, всякий раз, когда Хурой попадал в опасные ситуации, ему приходилось полагаться исключительно на свой язык.


        Бехенский Архипелаг, 31-ый остров.
        Вернувшись в облик оратора 73-го уровня, Хурой оказался в поистине отчаянной ситуации. Со всех сторон его окружали монстры 85-го уровня, называемые белогривыми волками, которые обладали превосходной силой атаки и ловкостью.
        - Этот остров воссоздаёт самое тяжелое испытание… - пробормотал Хурой, даже не зная, с чего ему начать.
        Без второго класса он не мог использовать свой меч, а его текущие характеристики были на редкость плохими. Оратор попросту не знал, как ему справиться с этим испытанием.

«И как только Гриду удалось пройти это проклятое место…?», - задался вопросом Хурой, в очередной раз осознав великолепие своего главы, - «Всё-таки не зря я поклялся ему в вечной преданности».
        И эта мысль придала ему смелости. Будучи правой рукой Грида, он не хотел проигрывать каким-то там волкам. Он просто обязан был пройти это испытание!
        - Эй вы, волки позорные! Вы не волки, а блохастые лисы!
        - …!
        Белогривых волков, стоящих на вершине пищевой цепочки в этом лесу, назвали лисами? Для них это было ужасное оскорбление.
        - Аву-у-у-у-у!
        - Гр-р-р-р!
        От Злоязычия Хуроя свирепые волки получили настоящий психологический шок. Однако на этом бомбардировка оскорблениями не закончилась.
        - У ваших отцов не было никакой белой гривы! Они - обычные облезлые дворняги! Ну, давайте, безродные псины, покажите свои жалкие клыки! Да кто так рычит? Вас что, в детстве со скалы уронили?
        То, что начало происходить на 31-ом острове, трудно было описать как «обычное сражение», и от него любому нормальному человеку тут же захотелось бы зажать руками уши.

***
        - Аха-ха-ха-ха! Ну и дела, - не выдержав, рассмеялся Лим Челхо.
        До Второго Межнационального Соревнования оставался всего месяц, однако председатель Лим Челхо всё-таки находил время в своём плотном графике для того, чтобы посмотреть на приключения Грида.
        Тем не менее, смеялся он вовсе не потому, что был доволен ростом Грида. Преемник Пагмы постоянно прогрессировал, а потому ничего нового в этом не было. Прямо сейчас внимание Лим Челхо было сосредоточено на клоне, который умер в состоянии Почернения.
        - В момент смерти клон должен был полностью исчезнуть…
        Однако из-за Почернения он попал… в ад, став независимой сущностью, полностью отделенной от испытания Грида.
        Несмотря на то, что создателем «Satisfy» называли именно Лим Челхо, над игровыми системами работало множество и других людей. Более того, чтобы минимизировать количество ошибок и создать более крупную систему, Лим Челхо оставил основную работу над «Satisfy» супер компьютеру Морфиусу. Итак, несмотря на то, что эффект Почернения подошёл к концу, клон Грида не был принудительно выдворен из ада в мир людей, из-за чего Лим Челхо задался вполне логичным вопросом.
        - Это ведь ошибка, да?
        - Это не ошибка. Объект Z10B005 не является пользователем, а потому не подчиняется правилам Почернения и ада.
        - Хм-м… Какая интересная ситуация.
        С одним пришествием клона Грида ад попросту встряхнуло. Но куда важнее было то, какие изменения он мог в нём вызвать? Особенно учитывая то, что клон получил возможность роста…

***
        На прохождение 41-го острова Гриду пришлось потратить более пяти дней. Вместе с этим, на последующие острова у него ушло примерно такое же количество времени.
        - Теперь монстры 360-го уровня и выше…
        Чем выше был номер острова, тем выше становился уровень монстров. Итак, уже на 49-ом острове средний уровень монстров колебался в пределах 360~370, что было по крайней мере на 55 уровней выше, чем у самого Грида. Кроме того, они обладали хорошими базовыми параметрами и высокой защитой, что существенно замедляло скорость охоты.
        К счастью, Грид был достаточно силён, чтобы сражаться сразу против пяти таких чудовищ. Однако даже с учетом того, что подобное было под силу лишь единицам, скорость прохождения всё ещё была слишком низкой.
        - Сомнительно, что такими темпами я успею пройти Бехенский Архипелаг до начала межнационального соревнования.
        До старта мероприятия оставалось ровно тридцать дней по реальному времени и девяносто по игровому. Итак, если сложность будет нарастать, ему вряд ли удастся зачистить все 66 островов.
        - Было бы неплохо попасть на туманный остров. Тогда скорость охоты порядком бы выросла.
        Сам того не понимая, Грид набрал 18,851 очко претендента. И этого было достаточно, чтобы купить книгу Мастерства Владения Оружием и 51 эликсир.

51 эликсир… Подобное сокровище было эквивалентно пятьдесят одному уровню. Другими словами, если бы он смог их заполучить, то смог бы куда легче истреблять обитающих здесь монстров.

«А ещё я наконец-то смогу достичь соотношения Силы и Ловкости 1:1».
        Это означало, что он наконец-то достигнет идеального баланса, о котором ему не раз говорил Пиаро. А это определенно должно было сделать его ещё сильнее.

«Что бы ни случилось, я должен придерживаться его совета».
        Пиаро был третьим по силе человеком, с которым когда-либо доводилось встречаться Гриду. Первое и второе места занимали Мари Роуз и Брахам, но эти существа имели иное происхождение, а потому Грид решил во что бы то ни стало придерживаться характеристик Пиаро.
        Итак, отремонтировав предметы, изрядно потрепанные в ходе прохождения испытаний, Грид довольно улыбнулся. Он уже представлял себе сцену, когда он наконец-то доберется до туманного острова и получит соответствующую компенсацию за весь свой тяжелый труд.
        Тем не менее, Грид забыл одну важную деталь: как правило, всё складывалось совершенно не так, как он хотел.

***
        - Золотые короны?
        Так назывались высокоуровневые монстры, с которыми Грид никогда прежде не сталкивался. То же самое касалось и их странного названия. Янгу впервые слышал, чтобы монстра называли «золотой короной».
        - Интересно, какие неприятности меня ждут на этот раз? - пожаловался Грид. Тем не менее, его лицо было достаточно энергичным.
        А тем временем со всех сторон начали подниматься высокие каменные стены, полностью ограждая Грида от внешнего мира.
        Глядя на это, Янгу собрался было уже воспользоваться Полётом, как вдруг внезапно остановился. И причиной тому был неопознанный звук, исходящий из относительно близкого места.
        И вот, когда Янгу вытащил свой меч и приготовился…
        - Угра-а-а-а!
        Прямиком с каменной стены на Грида прыгнуло чудовище с золотой короной на голове. Одновременно с этим оно замахнулось своей тяжелой дубиной, однако Янгу быстро вскинул меч и отразил атаку.

«Плохо дело…».
        Мощь этого удара была нешуточной, а предполагаемый урон вряд ли отставал от навыков. По одному только блокированию дубины Грид мог предположить, что лишится как минимум 6,000 Здоровья, если пропустит её.

«Но это всё равно не имеет значения».
        Став Преемником Пагмы, Грид повстречался со множеством сильных врагов. И этого было вполне достаточно, чтобы просто поднять на смех этих чудовищ.
        Таким образом, заблокировав дубину, Янгу активировал Фехтование Пагмы и начал сужать дистанцию. А затем…
        - Убийство!
        Фжух!
        Его противником был монстр с зеленой пупырчатой кожей и золотой короной на голове. И когда сине-черный двуручный меч вонзился в его сердце…
        - А-а-а? - невольно вырвалось у Грида, как чудовище тут же перешло в атаку.
        - Гра-а-а-а-а-ах!
        Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух!
        Янгу был порядком озадачен сложившейся ситуацией. Впрочем, любой игрок был бы удивлен, если бы его сильнейший навык так повлиял на цель.
        Тем не менее, Грид оказался на удивление стойким против переменных.
        - Ничего, и не такое видели, - успокоившись, пробормотал он, после чего использовал все свои навыки мышления, чтобы попытаться найти уязвимое место золотых корон.
        Глава 393

«Если даже Убийство нанесло всего одну единицу урона, значит, дело не просто в физической защите. Эти монстры обладают полным сопротивлением к физическим атакам. А ещё, судя по всему, статусное сопротивление у них тоже есть».
        Как и любой другой навык, по мере повышения уровня эффективность Убийства также возрастала. Итак, на 6-ом уровне потребление ресурсов и время перезарядки существенно сократились, а мощь - увеличилась. Монстры 360~370-ых уровней должны были потерять более 60% своего Здоровья, столкнувшись с Убийством, выпущенным из Двуручного Меча Грида.
        Тем не менее, золотая корона получила всего одну единицу урона. И объяснить это одной лишь высокой защитой было попросту невозможно.

«Так, нужно ещё кое-что проверить», - подумал Грид, после чего намеренно пропустил удар дубиной по голове.
        - Тьфу…
        Как и предполагалось, количество урона было совсем нешуточным.
        - Один удар, и десятой части моего Здоровья как не бывало…
        Как известно, на 300-ом уровне 1 очко Силы повышало Здоровье игрока на 7 единиц, в то время как 1 очко Выносливости на 25. В то же время Комплект Священного Света предоставлял дополнительные 6,000 единиц Здоровья, ещё 3,000 Грид получал благодаря титулу «Тот, кто коснулся ада» и столько же от комплекта Тирамета.
        В результате у Грида было приблизительно 63,000 единиц Здоровья. Но теперь, когда всего одна обычная атака лишила его 1/10 от максимального запаса… появился повод как следует задуматься.
        - Хорошо, тогда попробуем это. Вершина!
        Не заставив себя ждать, Вершина пробила широкую грудь золотой короны. Судя по импульсу и мощи, такого удара должно было хватить, чтобы перерубить пополам двуглавого огра, однако…

«Ясно…».
        Итак, этот зеленый монстр с золотой короной на голове был практически полностью невосприимчив к физическим атакам. И доказательством тому была Вершина, которая даже несмотря на существенное игнорирование защиты, нанесла всего 1 единицу урона.

«Хм-м… В чём же тогда заключается их слабость?».
        Возможно, в магии? Враги, невосприимчивые к физическому урону, как правило были уязвимы для магии, так же, как враги, неуязвимые к магии, были уязвимы к физическим атакам. Таково было основное правило всех компьютерных игр и причина, по которой в «Satisfy» была так сильно распространена групповая охота.
        Воину, обладающему исключительно хорошими физическими атаками, или магу, имеющему в своём наличии лишь заклинания, трудно было справиться с абсолютно любым противником. Однако Грид был другим. Преемник Пагмы обладал возможностью играть в игру самостоятельно.
        И, по иронии судьбы, его легендарный класс здесь был ни при чём. Брахам. Вот кого следовало благодарить за возможность использовать магию.
        - Магическая Ракета.
        Фьух!
        И вот, резкая вспышка света пронзила сердце золотой короны.
        Наибольшим преимуществом Магической Ракеты была её быстрая скорость активации, а потому Грид с удовлетворением улыбнулся, увидев золотую корону, которая не успела отреагировать на внезапное появление Магической Ракеты и пошатнулась.
        Тем не менее, его радость длилась недолго.
        - Что!?

«Это существо невосприимчиво как к физическому, так и к магическому урону?», - задался вопросом Грид, одновременно с этим пропустив удар разгневанной золотой короны.

«Это действительно больно».
        Перед боем Грид не забыл экипировать Наглазную Повязку Душегуба, а потому его способность читать траекторию движения вражеского оружия была просто превосходной. Однако золотая корона являлась монстром 380-го уровня, в связи с чем её физические способности намного превосходили игрока 305-го уровня. Кроме того, нельзя было забывать и про штраф из-за разницы уровней.
        Другими словами, Грид не смог полностью прочесть движения золотой короны и пропустил серию последовательных атак.
        Бу-ду-дух! Бу-дух! Бум-м!
        - Вот же чёртов монстр…! - выругался Преемник Пагмы, вынужденный перейти в глухую оборону. До окончания задания оставалось 17 минут и 1 секунда. За это время ему нужно было уничтожить 10 золотых корон, однако пока что ему не удалось упокоить даже одну.
        Тем не менее, Грид не отчаивался.

«Главное - сохранять самообладание».
        У Грида был богатый опыт столкновения с неожиданными противниками, а потому он не собирался снова повторять одни и те же ошибки. Итак, спокойно блокируя натиск монстра, он продолжил рассуждать:

«Хм-м… Физические и магические атаки на него не действуют».
        Тогда каким же образом его убить?
        - Ах…!
        И вот, пропустив удар по ключице, Грид вспомнил одного необычного монстра.
        - Это же мимик!
        Мимики - монстры, которые прикидываются сундуками с сокровищами и нападают на незадачливых искателей приключений. Однако главная особенность этих чудовищ заключалась в том, что они обладали пассивной невосприимчивостью ко всем типам повреждений.
        Когда-то Гриду довелось встретиться с мимиком, а потому он знал: как сильно не размахивай мечом, больше одной единицы урона им не нанести.
        Однако это вовсе не означало, что мимики непобедимы. В зависимости от уровня, максимальное здоровье мимика колебалось от 10 до 120, а потому, произведя определенное количество атак, мимика можно было убить.
        Итак, за неимением других версий, Грид вполне справедливо счел, что золотая корона является чем-то вроде мимика.

«Да, максимальный урон равен единице, но зато у них очень мало Здоровья».
        Всё, что ему было нужно - это нанести как можно больше ударов. Итак, Грид переключился со своего двуручного меча на Йаругт, чтобы увеличить скорость атаки, после чего использовал Связь.
        Фьу-фьу-фьу-фьу-фьу!
        Количество ударов Связью было прямо пропорционально скорости атаки, а потому с Йаругтом Грид успел осуществить целых 25 ударов.
        Вы нанесли 1 урона.
        Вы нанесли 1 урона.
        Вы нанесли…




        Однако наибольшим преимуществом было то, что непрерывные атаки не позволяли цели сдвинуться с места и даже временно ошеломили её, а потому Грид воспользовался этой возможностью и активировал Последовательные Удары - навык, которому он обучился по время военных сборов.
        Бу-жух! Бу-жух! Бу-жух!
        Благодаря этому он смог быстро нанести ещё пять ударов. Не лежали без дела и Руки Бога. Сжимая в руках то или иное оружие, каждая из них успела нанести по своему врагу как минимум по два удара.

«Так, а теперь посмотрим…».
        Грид считал, что шкала Здоровья золотой короны должна резко упасть. Однако реальность оказалась слишком суровой.
        Несмотря на все свои усилия, индикатор Здоровья монстра всё ещё был полон, а потому Грид понял: золотые короны отличаются от обычных мимиков.

«Так, какой способ я ещё не попробовал?».
        Но в тот момент, когда он задался этим вопросом, его плечо пронзила вспышка боли, а сам он отлетел и врезался в ближайшую стену.
        Ну и словно намереваясь добить его психологически, этот противник ещё и разразился неприятным смехом:
        - Ухра-хра-хра-хра!

«Только не говорите мне…», - застыл на месте Янгу, посмотрев в сторону источника этого смеха… А затем он увидел ещё три золотые короны.
        Он ничего не смог сделать даже одному такому чудовищу, а теперь их стало уже четыре.

«Давно я не умирал от обычных монстров…».
        Когда-то давно Грид погибал даже от обычных кроликов. Но после становления Преемником Пагмы этот опыт стал ему незнаком.

«Должен же быть какой-то способ…», - вновь начал думать он, в то время как золотые короны пошли в наступление.
        К счастью, их координация оставляла желать лучшего, а потому разрозненные атаки монстров блокировались Руками Бога, что позволяло Гриду продолжать поиски выхода.
        Тем не менее, как бы он ни старался, ответ не приходил.

«Неужели я должен сдаться и просто умереть?».
        Он едва восстановил опыт, потерянный в боях с клоном, и теперь ему предстояло снова погибнуть? Это было попросту недопустимо.

«В таком случае лучше бы я и вовсе не принимал это задание», - невольно подумал Грид, решив попробовать воспользоваться помощью Рэнди и Нои. А в следующее мгновенье…
        - Грм-м, золотые короны? Да будет тебе известно, что их истинные тела - не зелёные туши, а сами короны, - прозвучал чей-то голос.
        И этот голос был Гриду знаком.
        - Ты…!? - воскликнул пораженный Янгу, тут же задрав голову к небу. И как только он это сделал, его взгляду предстала плавающая над стенами душа. Душа Брахама.
        - Преемник Пагмы играет на детской площадке, созданной самим Пагмой. Забавно.
        Первоначально голос Брахама был наполнен бесконечной силой. Он содержал в себе абсолютную уверенность и магическую силу. Но сейчас… Сейчас голос Брахама был каким-то чересчур слабым.

«Он что, до сих пор не нашёл свое тело? Что, чёрт побери, происходит?».
        Почему он вообще сюда пришёл?
        Впрочем, несмотря на всё своё удивление, Грид продолжал следить за золотыми коронами. А затем, уклонившись от дубин, летящих на него как спереди, так и сзади, он разрубил корону зеленого монстра при помощью Йаругта.

«Вот, значит, как…».
        Благодаря Брахаму Грид обрёл просветление. Однако эта попытка всё равно была обречена на провал, поскольку оставалось всего 12 минут и 59 секунд. Пусть он и нашёл слабое место золотых корон, но оставшегося времени было слишком мало, чтобы убить сразу десять таких монстров.
        А затем Брахам кое-что предложил Гриду:
        - Прими мою душу вновь. И в этот раз на более долгий срок.
        Глава 394

«Детская площадка, созданная самим Пагмой?».
        Но разве это место не существовало с давних времён? Разве Бехенский Архипелаг не был чем-то настолько же древним, как горы и моря?

«Нет, только не говорите мне, что…».
        Неужели нынешний Бехенский Архипелаг был творением Пагмы?

«Другими словами, человек, который осквернил мирный архипелаг и превратил его в место для испытаний… Это Пагма?».
        Брахам уже не впервые в чём-то разоблачал своего бывшего друга, Пагму. И пусть Грид не доверял этому волшебнику на все 100%, он не думал, что Брахам пытается одурачить его.
        - И почему я должен снова принимать твою душу? Тебе что, не удалось восстановить своё первоначальное тело?
        Нет, да что вообще происходило? Разве Брахам не говорил, что воскреснет сразу же, как только Грид сделает для него Сосуд Души?
        И вот, несмотря на то, что натиск золотых корон продолжался, Грид больше сосредоточился на разговоре с волшебником, нежели на ликвидации чудовищ. К тому же ему было совсем непросто блокировать дубины сразу четырех корон, а Руки Бога были не вездесущими. Кроме того, уровня Владения Мечом Рук Бога попросту не хватало для противостояния столь мощным противникам.
        - Золотая корона - это паразитическое существо, которое использует других монстров в качестве носителя. Поскольку контроль над телом ничем не ограничен, физические возможности такого монстра становятся намного выше, чем у других монстров того же уровня. Одолеть их с твоими нынешними навыками будет не так просто. Но если ты примешь мою душу, я помогу тебе, - посоветовал Брахам.
        - Это всё, конечно, хорошо, но ты так и не ответил на мой вопрос.
        Гриду пришлось порядком помучаться после того, как этот самоуверенный волшебник начал извергать преисполненные гордости и надменности слова. Итак, ему не особо хотелось переживать такое во второй раз. Кроме того, он совершенно не хотел вновь лишаться контроля над своим телом.
        Тем временем с целью приостановить натиск золотых корон, Грид активировал Сдерживание, после чего запустил Магической Ракетой в ближайшую к себе золотую корону.
        - Ку-а-а-а-а-ак! - завопило чудовище, однако не погибло.
        - Тьфу ты…
        Как и сказал Брахам, эти существа-паразиты и вправду обладали полным контролем над телами своих жертв. Они двигались так, как было совершенно не присуще живым существам, и размахивали своими дубинами даже со сломанными руками и перебитыми суставами. Их оружие кружилось в воздухе, словно лопасти электровентилятора, а торчащие наружу кости вызывали тошнотворные рефлексы даже у достаточно стойкого Грида.
        - На все мелкие вопросы, которые у тебя есть, ты получишь ответы сразу же, как только примешь меня. Также ты сможешь легко преодолеть этот кризис.

«Второй легендарный класс!?».
        От увиденного Грид чуть не подпрыгнул на месте. Это было действительно шокирующее предложение. Мало того, что он получит второй класс, что уже само по себе было джек-потом, так ещё и легендарный!? Неужели небеса всё-таки услышали его молитвы и сжалились над ним!?

«Нет, наверное, это сон».
        С тех пор, как Хурой получил второй класс, добиться такого же результата удалось менее чем ста игрокам. При этом большинство из них получили второй класс «обычного» рейтинга. Количество человек, которым посчастливилось обзавестись вторым классом с более высоким рейтингом, можно было пересчитать по пальцам, а потому легендарный второй класс и вовсе был совершенно неизведанной территорией.
        Но Грид смог получить это.

«Легендарный кузнец и легендарный великий маг…!», - чувствуя дрожь в руках, подумал Грид.
        - Грид, ты можешь этого не знать, но на самом деле Брахам вампир, а не человек. Также он является одним из девяти прямых потомков Шизо Бериаче. Не иди у него на поводу только потому, что он легенда. Ты можешь стать его рабом, как эти монстры с золотыми коронами, - предупредил его до сих пор молчавший Стикс.
        - Человек, который молча наблюдал, как меня убивают золотые короны, теперь решил дать пару «дельных» советов? - многозначительно посмотрев на эльфа, спросил Грид.
        Янгу прекрасно понимал, какова истинная личность Брахама. Но Брахам помог ему, а потому Преемник Пагмы не чувствовал к нему негатива. Ну и что, если он был не человеком? Грид пережил слишком много вещей, чтобы к кому-то предвзято относиться исключительно из-за его расы.
        - Меня называют мудрецом, но даже мне ведомо далеко не всё. Я ничего не знал о золотых коронах, а потому и не мог дать тебе совет. Это было сделано не злонамеренно, - слегка смутившись, ответил Стикс.
        - Не нужно быть таким серьезным. Я совсем не обижаюсь, - с улыбкой ответил Грид, после чего вызвал своих питомцев и начал атаковать монстров, параллельно разговаривая с душой Брахама, - Брахам, если я приму твою душу, ты опять будешь свободно распоряжаться моим телом?
        Если так, он не примет этот скрытый квест, даже если это означало возможность получить легендарный второй класс. Предостережение, сделанное Гриду в прошлом, крепко-накрепко засело в его памяти, а потому Брахам, невольно восхитившись Преемником Пагмы, ответил:
        - Нет, если ты примешь меня, твоя плоть останется исключительно в твоём распоряжении. Я не буду брать контроль над твоим телом, только если ты сам того не захочешь.
        - Значит, это будет нечто вроде духовной связи?
        Как только Грид примет душу Брахама, он сможет общаться с великим магом путём передачи мыслей. Во многих отношениях это был весьма таинственный опыт. Тем не менее, Брахама всё-таки нельзя было назвать надежным спутником, а потому перед тем, как заключить сделку, нужно было проговорить все самые острые моменты.
        - Да. Прямо сейчас я очень слаб. Если я буду общаться с тобой духовно, ничего не произойдет.
        Это был удовлетворительный ответ, а потому Грид кивнул и задал последний вопрос:
        - Какова продолжительность твоего пребывания в моем теле?
        - Как минимум один год.
        - А конкретнее?
        - … От одного до четырёх лет.
        От одного до четырёх лет. Это означало, что всё это время у Грида будет легендарный второй класс. Правда, данный срок базировался на внутриигровом времени «Satisfy», а потому Янгу был немного разочарован.

«Слишком мало…».
        Хуже всего - это получить силу, а затем лишиться её. Раз так, не лучше ли игнорировать подобную силу с самого начала? Но вот, Брахам прочитал беспокойство Грида и продолжил соблазнять его:
        - Неужели ты считаешь, что ничего не получишь от меня? Ты сможешь познать все виды магии и обрести глубокую мудрость. Одно только это будет для тебя весьма и весьма полезно.
        - … Хорошо.
        Так или иначе, у Грида не было причин отказываться.
        - Грид, разве ты не знаешь, насколько коварны демоноиды…? - попытался было остановить его Стикс, однако Янгу уже принял решение.
        - Люди, демоноиды, эльфы… Всё это не имеет значения. Я просто хочу стать сильнее.
        Причина, по которой Грид посвящал «Satisfy» так много времени даже несмотря на то, что заработал уже достаточно денег, состояла в том, чтобы доказать ценность своего существования. Он хотел уйти от своего презренного прошлого как можно дальше.
        Его ближайшей целью было завоевать три золотые медали в грядущем межнациональном соревновании. Грид хотел стать ещё более узнаваемым и показать всем своим ненавистникам, что он по-прежнему у дел. А чтобы сделать это, ему нужно было преодолеть гору в виде Крюгеля.
        - Я приму твою душу, Брахам.
        - Мудрый выбор.
        Фьух!
        И вот, с яркой вспышкой душа Брахама была втянута в грудь Преемника Пагмы, после чего перед Гридом появилась цепочка информационных окошек.

«До мифического…!?».
        Большинство игроков уже знали о том, что самым высоким рейтингом в «Satisfy» был вовсе не легендарный, а мифический. И узнали они это благодаря существованию предметов мифического рейтинга, одним из самых ярких примеров которых были божественные артефакты Церкви Ребекки.
        Но кто бы мог подумать, что помимо экипировки, мифическим мог быть и класс!

«Даже Лауэль об этом не знает».
        Было очень приятно первым получить новую информацию.
        А тем временем перед Гридом появилось ещё несколько системных сообщений. Правда, их содержание оставляло желать лучшего…
        - …
        Несмотря на то, что Грид получил второй легендарный класс, результат выглядел вовсе не таким фантастическим, каким он себе его представлял. Нет, он выглядел просто ужасным!
        - Это просто ******, - не выдержав, выругался Янгу.
        За каждый новый уровень он получал десять очков распределения. И теперь пять из них будут принудительно вкладываться в Интеллект!?
        - Брахам обманул тебя? Я же говорил, что с демоноидами лучше не иметь ничего общего, - проговорил Стикс, встревоженно глядя на Преемника Пагмы.
        - …
        Между эльфами, которые хотели сохранить равновесие в мире, и демоноидами, которые хотели его уничтожить, были и вправду наихудшие отношения. Итак, Грид продолжал игнорировать ворчание Стикса, у которого явно было предубеждение против Брахама.

«Он не обманывал меня».
        Грид сам был виноват в том, что не спросил, какие штрафы получит, если примет душу Брахама.

«К примеру, после того, как я стал Преемником Пагмы, мой уровень и вовсе упал до 1-го…».
        Тем не менее, он не пожалел об этом, поскольку получение второго легендарного класса было попросту бесценным. Янгу даже не думал, что это возможно.

«Прежде всего, я должен проверить его силу».
        Для прохождения 51-го острова оставалось всего 8 минут 35 секунд. И за это время ему нужно было уничтожить целых десять золотых корон. Это было невыполнимым заданием для Грида даже с помощью Нои и Рэнди.

«Но что, если я воспользуюсь способностями Брахама?», - задался вопросом Янгу, после чего произнёс:
        - Ассимиляция.
        А в следующую секунду широкие плечи Грида и его мощные предплечья начали постепенно меняться. Его челюсть стала более заостренной, а черные волосы окрасились в белый, словно снег, цвет.
        - … Ку-ху-ху, да как вообще можно проиграть этим жалким крысам? Смотри, Преемник Пагмы, сейчас я сожгу их вместе с этим островом, - произнесла та самая беловолосая версия Грида, которая покорила все женские сердца и стала причиной создания 5-ой колонны в Японии.
        А затем…
        - Огненный Шар.
        - …
        В первый раз, когда Грид принял душу Брахама, она была полна магической силы. Но сейчас…

«Как я уже и сказал ранее, это полный ******», - подумал Янгу, начиная догадываться, что этот навык такой же бесполезный, как и полученный им титул.
        Глава 395
        Бехенский Архипелаг, 51-ый остров.
        - Огненный Шар! Огненный Шар! Огненный Шар!
        Как бы он ни пытался, результат был тем же. И беловолосый Грид, а точнее Брахам, попросту не мог этого принять.
        - Да как это возможно!? Насколько же плоха твоя голова, если не может вместить в себя даже формулу ничтожного Огненного Шара!?
        - Всё у меня с ней в порядке! - буркнул Грид. И отчасти это было правдой. Учитывая средние показатели Интеллекта среди игроков, «голова» Преемника Пагмы была очень даже неплохой. Почему? Потому что у него был Плащ Малакуса, увеличивающий Интеллект своего владельца на 200 единиц, и Черные Кварцевые Серьги, увеличивающие его на 15%, что в совокупности гарантировало Гриду около 1,200 Интеллекта.
        У какого ещё кузнеца можно было увидеть больше тысячи Интеллекта? Да и не только кузнеца. В настоящее время Грид был всего лишь 305-го уровня и за исключением волшебников и жрецов превосходил по Интеллекту большинство других людей.
        Другими словами, он был гораздо умнее, чем остальные. Тем не менее, в глазах Брахама Преемник Пагмы выглядел полным идиотом.
        - Просто ужасно.
        Магические заклинания Брахама можно было подразделить на десять категорий, в каждой из которых существовала дополнительная классификация по типу и сфере применения. Однако текущий Интеллект Грида позволял ему использовать магию лишь самой низкой, десятой, категории. У Брахама не получилось вызвать даже банальный Огненный Шар, который принадлежал к девятой!
        Впрочем, Огненный Шар Брахама был не обычным огненным шаром, а многократно усиленным. С нынешним Интеллектом Грида вычислить его сложнейшую формулу и вправду было невозможно.
        - Интеллект должен быть главным средством преодоления кризиса, но у меня такое чувство, будто я попал в тело скунса.
        - … Ик! Ч-что?
        Почему его, кузнеца, продолжали обвинять в том, что он не мог использовать магию? Грид думал, что это просто смешно, и от возмущения даже начал икать.
        - В настоящее время большая часть моей души спит в твоём теле. Я - всего лишь её фрагмент, а потому должен заимствовать твой мозг и магическую силу, чтобы использовать магию. Но с твоими текущими возможностями это просто бессмысленно.
        - Ик…!
        От этих слов ярость Грида взлетела до самих небес. Он принял душу Брахама, чтобы стать сильнее, но великий маг просто издевался над ним!
        Как и ожидалось, разработчики вновь решили понасмехаться над бедным Янгу.
        - Тогда зачем я вообще принимал тебя?
        - Кто знает. Поживём - увидим, - ухмыльнулся Брахам, от чего Грид взбесился ещё сильнее.
        Тем временем золотые короны перешли в очередную атаку. Несмотря на то, что их противник изменился, они всё ещё не считали его опасным.
        И Гриду от этого попросту хотелось плакать.

«Неужели я вот так умру…?».
        Ассимиляция оказалась по-настоящему чудом сродни тому, где один плюс один равняется нулю. А поскольку до окончания её действия оставалось всего две с половиной минуты, Грид думал, что непременно погибнет, так как после передачи тела Брахаму он больше не мог полагаться ни на свои предметы, ни на питомцев.
        - Должно быть, я кажусь тебе бесполезным и даже смешным? - прочитав мысли Грида, произнёс Брахам.
        Среди всех легендарных личностей Брахам был особенным. В отличие от других легенд человеческого происхождения, он обладал поистине ошеломляющими способностями. Помимо этого, он был настолько уникальным и мудрым, что смог поднять науку о магии на совершенно другой уровень.
        - Не переживай. Какие-то гибриды никогда не навредят этому телу!
        - …!
        Судя по этим словам, Брахам явно воспринимал четырех золотых корон вовсе не как опасных противников, а как обыкновенную добычу. И вот…
        - Магическая Ракета.
        Фьух!
        Легендарный Великий Маг находился в совершенно ином измерении по сравнению с другими волшебниками. И несмотря на то, что в описании умения «Магическая Ракета» говорилось, что время её перезарядки составляет 5 секунд, Брахам мог выстрелить сразу четырьмя без малейшей задержки во времени.
        - Ку-ве-е-е-е-ек!
        В результате этого по золотым коронам были нанесены точные попадания, а сами монстры разразились болезненными криками. Однако Брахам вовсе не собирался щадить их.
        - Магическая Ракета.
        Фьух!
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Легендарному волшебнику приходилось использовать только Магические Ракеты. Тем не менее, их мощь оказалась достаточно эффективной. На данный момент Брахам пребывал в состоянии Ассимиляции, а потому его Магическая Ракета была 10-го уровня, что было несопоставимо смертоноснее Магической Ракеты Грида.
        И вот, в конце концов…
        Золотые короны… Лишенные своего собственного тела, они излучали яркий свет, привлекая тем самым разнообразных монстров. Затем они порабощали их разум и получали возможность проявить куда большую боевую мощь, чем было характерно для того или иного существа. Тем не менее, у золотых корон была одна фатальная слабость: низкое Здоровье.
        И вот, Грид тут же преисполнился боевого духа, когда увидел, что золотые короны не смогли выдержать бомбардировку Магическими Ракетами Брахама.

«… Это возможно!».
        А ещё он понял, что шансы пройти 51-ый остров у него всё-таки есть!

«До окончания задания осталось 7 минут, 34 секунды».
        Ассимиляция же должна закончится через 1 минуту и 59 секунд. Итак, сможет ли Брахам победить за оставшееся время сразу 6 золотых корон? Мысленно скрестив пальцы, Грид принялся ждать, в то время как Брахам попытался оправдать его ожидания.
        Волшебник использовал Магическое Обнаружение, чтобы найти местонахождение золотых корон, а затем обрушил на них целый каскад Магических Ракет.
        Фьух-фьух-фьух-фьух!
        - Ку-а-а-а-ак!

«Вот это да…», - мысленно пробормотал Грид, вновь чувствуя восхищение. Ему нелегко было попадать по целям даже с расстояния в пятьдесят метров, в то время как Брахам с филигранной точностью попадал в золотые короны, находящиеся в двухстах метрах от него.

«Отлично».
        Итак, шесть золотых корон, блуждающих за пределами стен, были спровоцированы и бросились к Брахаму. И вот, когда Грид уже ощутил грядущий успех…
        - Чёрт, куда делась вся мана?
        - …?
        На 300-ом уровне каждая единица Интеллекта предоставляла 6 маны. Итак, поскольку у Грида было 1,193 интеллекта, в его распоряжении находилось 7,158 маны. Магическая Ракета мастерского уровня стоила всего 350 маны, в то время как Магическое Обнаружение - 2000 маны. Другими словами, Брахам не шутил, когда сказал, что у него кончилась мана.
        - Великий маг не умеет контролировать свою ману!? - завопил Грид, глядя на приближающихся золотых корон.
        - Впервые в своей жизни у меня так мало маны, а потому я немного не подрасчитал.
        - Тьфу! Не трать время на оправдания. Выпей зелье маны!
        Навыки Грида потребляли астрономическое количество маны, а потому он всегда держал в запасе соответствующие зелья. И вот, отыскав их в инвентаре Преемника Пагмы, Брахам вытащил одно из них. И это было вовсе не продвинутое зелье маны, которое стоило 20 золотых за штуку. Брахам вытащил супер-зелье, произведенное алхимическим институтом Рейдана, которых даже на рынке было не сыскать!
        - Нет, что ты…?
        На самом деле, даже продвинутые зелья маны были настоящей роскошью для Грида, поскольку восстанавливали куда больше маны, чем у него было. Тем не менее, средние зелья маны были слишком неэффективными, а потому ему приходилось полагаться именно на такие. Итак, Грид, которому становилось плохо даже от использования продвинутого зелья, чуть было с ума не сошёл, когда увидел Брахама, пьющего супер-зелье!
        - Ты что творишь, ирод!?
        Продвинутое зелье маны стоило дороже курицы гриль! При этом стоимость супер-зелья маны должна была превышать её ещё как минимум в десять раз! Тем не менее, в ответ Брахам просто пожал плечами и ответил:
        - Я привык употреблять лишь самые роскошные продукты.
        - Что!? Да ведь у них абсолютно одинаковый эффект!
        Но вот, в то время как Грид начал чувствовать ещё больший гнев, Брахам показал свою истинную ценность.
        -Магическая Ракета. Магическая Ракета. Магическая Ракета.
        Всего одно заклинание отправило на тот свет оставшихся шестерых монстров, благодаря чему Грид получил тонну опыта и вовремя завершил своё задание.
        Благодаря Брахаму Преемник Пагмы смог без проблем зачистить остров и получить новый уровень. Однако счастья по этому поводу он совершенно не испытывал.

«Лучше в будущем его больше не вызывать», - подумал Янгу. После этого сражения он понял, что Брахам рано или поздно точно сведёт его в могилу, а потому нужно было максимально избегать передачи ему своего тела.
        Но в то же время Грид смутно осознавал, что Брахам стал намного дружелюбнее. Его слова, тон и даже выражение лица были намного мягче, чем в прошлом.
        Янгу получил надежную страховку под названием «Брахам», а потому он был доволен даже несмотря на напрасную потерю очков распределения.
        А тем временем до межнационального соревнования оставалось ровно тридцать дней.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к