Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №18 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 18 Park Saenal
        Во всеоружии #18 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 18. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 18 (гл.351-372)
        Глава 351
        Бу-ду-х-х!
        С громоподобным звуком Грид врезался в землю, подняв кверху облако пыли. Тем не менее, даже несмотря на это он пребывал в относительном порядке. Нет, в целом его положение было достаточно скверным, однако благодаря экипированному Кольцу Дорана часть его ран исцелилась, что предоставило Преемнику Пагмы возможность немедленно вернуться в бой.
        Тем не менее, сам Грид не был удовлетворён.

«Лучше бы я воспользовался кольцом при получении удара навыком…».
        В таком случае он бы полностью исцелился.
        - Правда, Йогурт?
        - …
        Клинку же не оставалось ничего, кроме как просто промолчать. Ему было не по себе из-за того, что он не мог прочесть траекторию движения меча Крюгеля, что привело к нескольким пропущенным ударам.
        - То же самое было, когда я сражался с Пиаро и Чуксли. Похоже, ты абсолютно бесполезен.
        - Что…!? Просто большинство моих первоначальных способностей запечатано! Если бы я действительно мог продемонстрировать их, эти парни давно стали бы кормом для червей!
        - Будем считать, что так оно и есть.
        Текущий рейтинг Йаругта был всего лишь уникальным, а потому всю полноту своей силы он и вправду мог раскрыть лишь при достижении мифического класса.
        И вот, погруженный в землю Грид медленно поднял своё тело. Несмотря на то, что предыдущий обмен ударами не пошёл ему на пользу, Янгу кое-что понял. Нет никакого смысла полагаться на своё бессмертие. Если он не мог одолеть Крюгеля сейчас, то это не получилось бы и во время пятисекундной неуязвимости. А раз так, ему нужно было изменить тактику.

«Возможно, я слишком рано использовал Почернение?».
        Данный навык лишал Грида 50% его максимального запаса Здоровья, взамен увеличивая на 20% урон, магическую силу и Ловкость. Другими словами, это был обоюдоострый меч, поскольку один-единственный успешный удар мог отправить его на тот свет.

«… Нет, всё-таки лучше использовать эту способность, чем держать её в запасе. Без неё я и вовсе ничего не смог бы противопоставить Крюгелю».
        Разница в навыках была слишком велика. Более того, Крюгель мог избежать большинства нецелевых навыков и подбирал идеальные моменты для контратаки.

«Исходя из его скорости и силы атаки, как ни странно, наши параметры примерно одинаковы».
        Этот вопрос очень интересовал Грида, а потому полученный вывод сильно его удивил. Преемник Пагмы начал свой путь с отрицательного уровня, параллельно с этим получая все виды титулов и неуклонно повышая характеристики путём создания предметов. Итак, Янгу справедливо полагал, что обладает наибольшим запасом характеристик во всей «Satisfy».
        Однако параметры Крюгеля также оказались попросту фантастическими.

«Впрочем, это естественно».
        Крюгель недаром занимал 1-ое место. Он опережал других игроков, первым проходя все самые выгодные задания и получая за это множество преимуществ. Он был настоящим пожирателем титулов, а потому его характеристики попросту зашкаливали.
        Когда Грид ещё не был Преемником Пагмы и обладал всего лишь 80-ым уровнем, Крюгель уже пересёк стену 240-го.
        Итак, между ними изначально был настолько большой разрыв, что преодолеть его одними лишь бонусами за выкованные предметы было попросту невозможно.

«По крайней мере это касается боевых характеристик».
        Кроме того Крюгель обладал достаточно хорошей экипировкой. И пусть его доспехи оставляли желать лучшего, оружие Белого Мечника находилось на совершенно ином уровне по сравнению с обычным. Оно ничем не уступало легендарным клинкам, произведенным самим Гридом.

«… Да, чтобы сравниться с этим человеком мне и вправду предстоит пройти ещё долгий путь».
        Но вот, в тот самый момент, когда в голове Грида проскочила эта мысль, его лицо внезапно исказилось.
        Кто сказал, что он обречён на поражение? Кто сказал, что недостаток таланта имеет настолько решающее значение?

«Мне надоело проигрывать».
        Все те качества, которыми его не наделила природа, он мог преодолеть при помощи упорства. И пусть некоторые люди могли подумать, что это просто смешно, но Грид знал, что это истинная правда. Разве не благодаря упорству он стал Преемником Пагмы и добился всего, что было у него сейчас?

«Я должен победить».
        Крюгель… Небо над небом и предмет зависти всех топ-игроков. Тем не менее, Грид больше не завидовал ему. Он просто хотел смыть клеймо своего прошлого и начать новый этап в жизни. Он хотел, чтобы его тоже признали талантливым игроком.
        А для этого ему нужно было приложить больше усилий.
        - Что ж, начнём второй раунд.
        Это была его первая ошибка. Сапоги Грида были разработаны исключительно для того, чтобы увеличить мощь двуручных мечей. Однако при использовании вместе с одноручным Йаругтом они больше приносили вреда, нежели пользы. И это не учитывая пониженную скорость передвижения и вероятность уклонения.
        Сапоги Брахама обладали весьма скромными защитными показателями, однако предоставляли своему владельцу первоклассные опции. Они и вправду представляли собой предмет, достойный легендарного великого мага, в связи с чем Грид не стал их продавать и время от времени использовал.
        Фьу-у-ух!
        А затем Грид взлетел в небо, чувствуя несопоставимо большую лёгкость и манёвренность.

***
        - Уф-ф… Уф-ф… А это ещё что? - пробормотал тяжело дышащий Крюгель.
        Мало того, что Грид уцелел после его атаки, так он ещё и взлетел, явно преисполненный сил и желания продолжать поединок.
        - Он точно человек?

«Кандидат в Мастера Меча 5-ой стадии», «Благодетель Западного Континента», «Герой Пандеи», «Человек, Творящий Чудеса», «Первый, кто…», «Первый…», «Первый…», «Первый…», «Первый…»…
        Ценность всех полученных Крюгелем титулов не могла быть сконвертирована в деньги. Его сила атаки не имела себе равных, а лучшие топ-игроки не смели даже переходить ему дорогу. Однако Грид поднимал свой меч снова и снова. Его доспехи нивелировали большую часть ударов, а Здоровье восстанавливалось, словно по волшебству.
        В глазах Крюгеля Грид был настоящим монстром класса «босс».

«Когда-то он был предметом насмешек, но… Он действительно легенда».
        У Крюгеля тоже были глаза и уши, а потому он прекрасно понимал, с кем имеет дело… С владельцем легендарного класса, обладающим ужасными навыками контроля. С трусом, который преодолел свои слабости благодаря экипировке и выдающимся умениям. С человеком, упорство которого не знало себе равных и могло заменить любую нехватку врождённых способностей.
        Крюгель хорошо знал, что собой представляет Грид. Он видел большую часть видеороликов с его участием и понимал, что этот человек, как и большинство других, тоже способен на постоянное прогрессирование.
        И доказательством тому был тот факт, что он являлся одним из немногих игроков, которым удалось ранить Крюгеля.

«Он вовсе не мусор, как говорят эти зазнавшиеся эксперты».
        Грид прикладывал больше усилий, чем другие люди.

«И только поэтому он смог стать легендой».
        Крюгель признал то, что Грид был хорошим человеком и отменным игроком. А над такими людьми никто не имел права насмехаться.
        - Со всей искренностью я хочу отдать тебе дань своего уважения. Метеоритный Меч, - проговорил Белый Мечник, после чего активировал навык, принудительно отмененный Кровавым Криком.
        И вот, энергия ци наполнила атмосферу, словно группа падающих метеоритов.
        Однако не стал бездействовать и Грид.
        - Фехтование Пагмы.
        Преемник Пагмы обладал легендарными предметами и навыками, а потому, как и предполагал Крюгель, был уверен в них больше, чем во всем остальном. Другими словами, он неизбежно решил бы отразить Метеоритный Меч одним из них.
        - И это будет твоей ошибкой.
        Грид не знал, что Метеоритный Меч был многоступенчатым навыком, который предполагал нанесение нескольких ударов в течение короткого промежутка времени. Более того, с каждым попаданием последующая атака становилась лишь сильнее, что могло привести к ужасным травмам и даже к смерти.
        Итак, Крюгель был уверен именно в таком развитии ситуации, однако Грид сделал выбор, полностью противоречащий предположению Белого Мечника.
        - Превосхождение.
        Фу-жу-у-ух…
        - А это твоя вторая ошибка.
        Грид пытался тягаться с человеком, обладающим куда более продвинутыми навыками контроля, чем его собственные. Однако…
        Используя преимущество нахождения в воздухе, Грид мгновенно разорвал дистанцию и обрушил на Крюгеля целый шквал ударов.
        Траектория атаки Метеоритного Меча была слишком проста, что привело к ограничению контрольных навыков Белого Мечника. И в результате этого Грид не только отразил все атаки энергией ци, но и сумел нанести Крюгелю достаточно болезненный удар.
        И вот, закашлявшись кровью, Белый Мечник рухнул на землю, а затем уже в следующее мгновенье поднялся. Однако к нему уже направлялось три новых энергетических луча, в связи с чем Крюгелю пришлось перекатиться по земле и воспользоваться одним из навыков.
        Бу-жу-у-ух…
        Совершенно внезапно Белый Клык начал источать огромное количество пара, покрывшего всё вокруг. Это был специальный трюк, чтобы скрыть тело Крюгеля. Однако против Грида подобные уловки были попросту бесполезными.
        Конечно, его Проницательности и Наглазной Повязки Душегуба не хватило для того, чтобы определить траекторию вражеского удара, однако он чувствовал примерное местонахождение мечника.
        Фжу-жу-жу-жу!
        Итак, всякий раз, когда Грид замахивался своим клинком, в Белого Мечника устремлялся целый поток разрушительной энергии. И Крюгель, пытаясь избежать этого непрерывного обстрела, в конце концов пропустил ещё один удар.

«Кхек… Это не Превосходящая Связь, а нечто совершенно другое…».
        В двух последних телепередачах, которые смотрел Крюгель, Грид не использовал Превосхождение. Единственной дальней атакой, на которую он полагался, была Превосходящая Связь, а потому Белый Мечник оказался попросту сбитым с толку.
        Итак, находясь под непрерывным дождём из разрушительных лучей, Крюгелю пришлось воспользоваться всей своей силой, чтобы избежать их. Он и вправду был настоящим гением, способным приспособиться даже к траектории энергетических потоков.
        И вот, вскоре после этого бомбардировка Превосхождением прекратилась.

«Кажется, действие его навыка подошло к концу», - понял Крюгель, прыгнув прямиком к Гриду. Однако в ответ Преемник Пагмы лишь зло улыбнулся и пробормотал:
        - Не угадал.
        Фжух!
        Продолжительность действия Превосхождения составляла 30 секунд. И прямо сейчас до её окончания оставалось целых пять секунд, благодаря чему Грид в очередной раз обстрелял своего противника. В отличие от земли, передвижение по воздуху было крайне ограниченным, а потому Преемник Пагмы полагал, что Крюгель не сможет избежать атаки. Однако Белый Мечник изменил траекторию своего тела, воспользовавшись инерцией от действия какого-то навыка.
        И пусть это было вовсе не левитационным заклинанием, Гриду казалось, что Крюгель попросту летит по небу.

«Да как это вообще возможно!?», - подумал шокированный Янгу.
        А тем временем Белый Мечник добрался до Грида и, что есть мочи замахнувшись своим клинком, оставил на груди Преемника Пагмы глубокий порез.
        - А твоя третья ошибка… - начал было говорить Крюгель, намереваясь произвести фатальную атаку, как вдруг…
        Прямиком перед ним появились Руки Бога, с которыми и была связана, по мнению Крюгеля, ошибка Грида. По какой-то необъяснимой причине Преемник Пагмы использовал их исключительно для залпа Магическими Ракетами или ударов мечами. И это было просто катастрофически неправильно.
        Однако…
        - …!
        От того, что произошло дальше, у Крюгеля по спине пробежали мурашки. Пусть Владение Мечом у золотых рук и было жалким, но вот их скорость ничем не уступала даже ему самому.
        Итак, прилетевшие Руки Боги начали хватать его за лодыжки и запястья, мешая маневрировать и замедляя. Крюгель попытался стряхнуть их с себя, однако образовавшегося пробела хватило, чтобы Грид успел произвести новую атаку.
        - Убийственная Связь.
        - Супер-Чувствительность!
        - …!
        Фьух…
        Бу-ду-ду-дум!
        Так же, как превосходный контроль признавался частью способностей самого игрока, наличие отличной экипировки тоже стоило отнести к данной категории. А Грид, который с момента становления Преемником Пагмы доверял своим предметам больше, чем всему остальному, хорошо знал, как и когда использовать их.
        Итак, благодаря этому он победил «небо над небом», что не удавалось даже самым знаменитым игрокам современности. И Вооружённые до зубов, с некоторым запозданием прибывшие на тренировочную площадку, попросту лишились дара речи.
        С другой стороны, находящийся в руках Руби Лорд, всем своим видом выказывал гордость за отца.
        В этот день ребёнок понял, что его отец - лучший.
        Глава 352
        Крюгель царствовал на вершине этого игрового мира с самого момента его открытия. Его восхваляли как небо над небом, но сейчас он был просто растерян.
        Конечно, ему пришлось сражаться сразу же после поединка с Пиаро, а потому некоторые из его навыков были в перезарядке. Однако разве это было причиной его поражения?

«Я проиграл исключительно из-за его усилий».
        Крюгель проиграл, и этому не было никаких оправданий. Если бы он каждый раз оправдывался, когда испытывал разочарование, то не был бы Крюгелем.
        И вот, словно решив разделить горечь поражения с Белым Мечником, на голубом небе появились тёмные тучи и хлынул дождь. А затем, обливаясь кровью, Крюгель начал падать вниз, на землю.
        - Кхе… А-а-ах!
        - Эй, осторожнее, - подхватив Крюгеля, проговорил Грид.
        - …?
        - Если упадешь с такой высоты, то наверняка погибнешь.
        - С-спасибо… Кажется, ты действительно спас мою жизнь, - улыбнувшись, поблагодарил его Крюгель.
        - Конечно. Если бы не я, ты бы потерял кучу опыта.
        - … Да, благодаря тебе я смог удержать первую позицию в рейтинге.
        - И продолжай её удерживать, пока я тебя не перегоню.
        - Обещаю делать это на протяжении ещё как минимум ста лет.
        - … Хе-хе, мне не потребуется так много времени.
        Снизив количество жира в теле при помощи постоянных физических упражнений, Грид мог похвастаться достаточно хорошей фигурой. Итак, несмотря на то, что ему не было и тридцати лет, он выглядел более зрелым и обладал настоящим мужским обаянием.
        С другой стороны, Крюгель был мужчиной с нейтральным типом обаяния. Он был красивым, обладал решительным взглядом и хорошо уложенными чёрными волосами.
        И вот, эти спускающиеся на землю двое мужчин заставили сердца находящихся внизу женщин забиться с удвоенной частотой.
        - … Кажется, я ревную, - прыснув от смеха, заявила Джишука, на что Юра сокрушённо покачала головой, а Руби скорчила кислую гримасу.
        А затем, благополучно опустившись на землю, Крюгель и Грид продолжали какое-то время смотреть друг на друга, думая о чём-то своём:

«Смогу ли я выиграть, если мы снова будем сражаться?».

«Меньше всего я хочу, чтобы этот человек был моим врагом».
        Грид испытывал настоящее благоговение перед Крюгелем. Ревность, вызванная его комплексом неполноценности, полностью исчезла. Но вовсе не из-за того, что он победил, а потому, что начал уважать своего соперника. Крюгелю, обладающему самым обычным классом, удалось практически одержать победу над вооружённым до зубов Преемником Пагмы. И Грид был искренне рад познакомиться с таким человеком.
        Нечто подобное чувствовал и сам Белый Мечник. Несмотря на то, что Грид не унаследовал никаких талантов, он смог добиться поистине удивительных результатов. И Крюгель попросту не мог не уважать человека, ставшего одним из лучших исключительно благодаря своим собственным стараниям.
        - Скажи, откуда у тебя берётся время для роста с учётом твоего статуса, семьи и товарищей? - внезапно поинтересовался Крюгель.
        - А разве человек может по-настоящему расти, находясь в одиночестве? Я вот - нет, - пожав плечами, ответил Грид.
        - … Что ж, судя по всему, наши с тобой пути личностного прогресса несколько отличаются, но… Это нормально, - понял Крюгель, после чего поднялся со своего места.
        К этому моменту дождь уже прекратился, а на небе снова появилось солнышко.
        - Рейдан… Это хороший город, - с улыбкой на лице добавил Белый Мечник. Он видел, что Грид действительно не одинок. Его окружали знаменитые топ-игроки из бывшей Гильдии Цедака, выдающиеся именные НПС и даже члены его семьи. Десятки людей смотрели только на Грида взволнованными и гордыми за него глазами.
        И Грид стал новым источником вдохновения для Крюгеля, который всегда изолировал себя от общества.
        - Что ж, ещё увидимся, - произнёс он, после чего развернулся и направился восвояси.
        - Подожди. Идём в кузницу, я починю твои вещи, - внезапно окликнул его Преемник Пагмы.
        - Я не хочу быть обязанным тебе ещё больше.
        - А кто сказал, что я сделаю это за просто так? Ремонт, вообще-то, платный. Так что давай, не ломайся, идём.
        - …

***
        - Кто-то объяснит мне, что здесь случилось? - придя в себя, спросила Джишука.
        Каким образом топ-1 игрок оказался в Рейдане и с какой стати начал сражаться с Гридом? Джишука, ровно как и остальные Вооружённые до зубов, попросту не понимали, что происходит.
        - Ну, началось всё с того… - начал свой рассказ Пиаро, во время которого товарищи то и дело громко смеялись и поражённо застывали на месте.
        - Ну и дела… Значит, наш Пиаро подружился с Крюгелем?
        - Надеюсь, со временем…
        - Да, может он действительно решит присоединиться к Вооружённым до зубов?
        Если так произойдет, это будет настоящим джек-потом, а сила гильдии вырастет, как на дрожжах.

***

«Саураби, спиритуалисты, даосисты… Также, как этот континент имитирует культуру запада, восточный континент, судя по всему, основывается на восточной культуре», - пробормотал Грид, глядя на экипировку Крюгеля, внешний вид которой был очень похож на одежду, которую носили в династии Чосон.
        Кроме того…

«Все эти вещи… Чем-то они напоминают мне работы Пагмы».
        Возможно, Грид был прав. А может быть и нет. Так или иначе, чтобы это выяснить, ему нужно было посетить восточный континент. Но как? До Янгу постоянно доходили слухи о Восточном Континенте, но даже Пиаро не знал, как туда добраться.
        Впрочем, кое-что Гриду всё-таки удалось выяснить. Чтобы попасть на восточный континент, ему нужно было пересечь Мертвое Море. Однако, судя по историческим записям и летописям, это ещё никому не удавалось.

«Так как же Крюгель смог туда попасть?», - стало любопытно Гриду. Тем не менее, он не стал спрашивать об этом Белого Мечника. Он не хотел терять собственное достоинство, выпрашивая столь ценную информацию.
        Итак, подавив своё любопытство, Грид спросил:
        - Комплектные предметы? Доставай остальные два, я тоже их починю.
        - Это всё, что у меня есть.
        - … Ты имеешь в виду, что сражался со мной только в трёх элементах экипировки?
        На самом деле, в этой битве Крюгель использовал всего два предмета, поскольку после битвы с Пиаро он был вынужден снять свои перчатки. Однако Белый Мечник не стал предоставлять длинных объяснений, поскольку это прозвучало бы лишь как оправдания неудачника.
        - … Да уж, ты и вправду потрясающий, - пробормотал Грид, после чего приступил к ремонту Доспехов, Сапог и Перчаток Белых Облаков. Будучи легендарным кузнецом, Грид мог производить качественные доспехи тканевого типа, а потому и починить их тоже мог без особого труда.
        Итак, наблюдая за Гридом и восхищаясь его ловкостью, Крюгель передал ему Белый Клык.
        - А его сможешь починить?
        - Да, - ответил Преемник Пагмы, приняв легендарное оружие, - О-о. А это действительно впечатляет.

«Теперь понятно, почему его удары были такими сильными… Но как он сумел заточить его +9 …? Должно быть, на это ушла целая гора денег».
        Вероятность усиления легендарного снаряжения оставляла желать лучшего. Даже Гриду, который по-умолчанию имел повышенную вероятность улучшения предметов, приходилось вкладывать огромное количество денег в их заточку.
        Итак, Янгу было страшно даже представить, сколько денег потратил Крюгель на усиление Белого Клыка.

«Так или иначе, это отличный меч».
        Белый Клык. Будучи оружием великого демона, он обладал не только превосходными эффектами, но и прекрасной силой атаки.
        Конечно, самих дополнительных опций было немного, но зато каждая из них была крайне эффективной. Несмотря на то, что Белый Клык был всего лишь одноручным клинком, его вполне можно было сопоставить с Полным Провалом.
        Но вот, восхищаясь им, Грид почувствовал некоторые сомнения.

«Разве это не слишком слабое оружие как для великого демона? Ограничение по уровню слишком низкое».
        К тому же каким-то странным казался и материал, из которого был выкован клинок. На первый взгляд он напоминал собой мифрил, но при этом его прочность была в несколько раз выше.

«Металл, который не может распознать даже легендарный кузнец…».
        Скорее всего, это был минерал, похожий на кровавые камни, которые можно было найти только в аду.

«И если я узнаю, что собой представляет этот минерал, мои кузнечные навыки значительно возрастут…», - задумался Грид, после чего открыл рот и произнёс:
        - Возможно… Возможно, я смогу извлечь истинную силу этого меча.
        - …?
        Извлечь истинную силу меча? Крюгель не знал о существовании Легендарной Кузнечной Оценки, а потому не понимал, о чём идёт речь. Но вот, уже в следующее мгновенье Грид сделал своему озадаченному клиенту кое-какое предложение:
        - Если я смогу повысить производительность этого меча, не сможешь ли ты взамен оказать мне одну услугу?
        Одной из самых главных составляющих любой MMORPG были предметы. Это была неизменная истина, которую хорошо знал такой человек, как Крюгель. Именно поэтому он потратил действительно много денег на улучшение своей экипировки.
        Итак, для Крюгеля, у которого не было полного комплекта Белых Облаков, возможность усилить один из предметов была по-настоящему непреодолимым искушением.
        - Хорошо. Но если твоё встречное требование будет абсурдным, я просто заплачу за это улучшение.
        - Без проблем, - ответил Грид, а затем со счастливым лицом активировал свой навык.
        Глава 353

«Поразительно…!».
        У легендарных навыков была одна очень серьёзная проблема. И речь шла вовсе не о длительном времени перезарядки и потреблении ресурсов. Нет, всё это следовало отнести к вопросам второстепенной важности. Наиболее проблематичным было поднятие их уровня.
        То же самое можно было сказать о Легендарном Кузнечном Ремесле. Грид стал Преемником Пагмы примерно три года назад, за которые потратил огромное количество времени и усилий на изготовление предметов. Но даже при этом он смог поднять Легендарное Кузнечное Ремесло всего лишь до 7-го уровня.
        И с этим ничего нельзя было поделать. После достижения седьмого уровня при создании уникальных предметов текущее значение его кузнечного ремесла увеличивалось лишь на 1%. Но теперь он получил целых десять процентов опыта благодаря одному лишь знакомству с новым минералом.
        И этот минерал был частью дракона.

«Более того, Белый Клык также стал намного лучше», - чувствуя, что его старания явно были не напрасными, подумал Грид.
        Сила атаки и прочность клинка увеличились на 100 и 200 соответственно, при этом добавилась новая опция. Наверное, именно таким же должен был получиться Йаругт, добравшись до легендарного рейтинга.
        Что касается встроенного навыка «Цель - Сердце», она и вовсе была создана специально для Крюгеля. С его великолепными контрольными навыками нанесение ударов в нужную точку не представляло никакой проблемы.
        Однако затем Грид увидел нечто, что повергло его в настоящий ужас.

«Проклятый предмет?».
        Внимательно прочитав описание проклятия, Грид понял, что вместо улучшения клинка, превратил его в оружие для самоубийства! Хорошо конечно, что Белый Клык стал мощнее… Но какой идиот захотел бы мозолить глаз дракону, с риском однажды стать его обедом!?

«… Капец».
        - Что-то случилось? В чём дело? - тут же поинтересовался Крюгель, увидев, как лицо Грида стало бледным, как мел, после чего выхватил Белый Клык и… попросту застыл на месте.
        - …
        А затем началось то, что называлось «неловкой паузой». Грид и Крюгель попросту не знали, что сказать, а потому просто молчали, глядя на блестящий меч.
        В конце концов Янгу первым решил нарушить это молчание.
        - … Извини. Мне очень стыдно.
        Грид больше не был бесстыжим. Он научился признавать свои ошибки и отвечать за содеянное. Впрочем, будучи правителем Рейдана, главой Вооружённых до зубов и отцом Лорда, иначе он попросту не мог.
        - Мне очень жаль. Так произошло непреднамеренно. Дай мне немного времени, и я верну предмет в исходное состояние, - ещё раз извинился Грид, в то время как Белый Мечник, не отрывая взгляда от своего меча, подрагивающим голосом проговорил:
        - … Поразительно.
        - Э-э…?
        - Так вот что значит извлекать скрытые эффекты… Ты и вправду легендарный кузнец. Ты единственный из двух миллиардов игроков, кому это по силам. Просто удивительно, - не скрывая своего восхищения, добавил Крюгель.
        Сколько человек могло произвести впечатление на Крюгеля, занимающего 1-ое место в рейтинге? Таких людей можно было пересчитать по пальцам, а потому способности Грида действительно заслуживали того, чтобы называться уникальными.
        И вот, повертев Белый Клык в своей руке, Крюгель от чистого сердца поблагодарил его:
        - Спасибо.
        - …?
        Сам же Грид пребывал в полном ступоре. Реакция Крюгеля в корне отличалась от той, которую он ожидал, что привело Преемника Пагмы в настоящее замешательство.
        - Благодаря тебе теперь у меня лучший клинок в игре, - резюмировал Белый Мечник.
        И это было вовсе не преувеличением. Крюгель был искренне счастлив. Эффективность Белого Клыка перешла на совершенно другой уровень, а встроенный навык позволял ему продемонстрировать невиданную доселе убойную силу.
        - Я стану в два, нет, в три раза сильнее, чем раньше.
        Крюгель был уверен, что навык «Цель - Сердце» станет его лучшим оружием. Поразить сердце? Это было так же просто, как раздавить таракана.
        - Это… Тебя точно всё устраивает? Он ведь проклят, - осторожно поинтересовался Грид.
        - Ах, вот почему ты так распереживался. О Бунхельере можно не беспокоиться. Как-то раз я слышал одну из народных песен Тремпета, в которой говорилось, что злой дракон Бунхельер около пятисот лет назад был запечатан каким-то героем. Маловероятно, что этот монстр уже выбрался на свободу, - рассмеявшись, ответил Крюгель.
        - Тремпета?
        В то время как обычные игроки исследовали мир «Satisfy», Грид, являясь уникальным человеком, действовал исключительно на территории Вечного Королевства. Другими словами, он попросту не знал, как называются те или иные регионы континента.
        - Народная песня, значит…
        В этом Грид также был слаб. Он часто пропускал мимо ушей подобные второстепенные вещи, в то время как Крюгель пытался узнать как можно больше информации. Его острый ум старался не пропустить ничего, даже самого тривиального. И доказательством тому был тот факт, что он запомнил народную песню, услышанную от жителей отдаленной деревушки в маленьком королевстве под названием Тремпет.
        - Итак, что ты хочешь взамен?
        - Это…
        Гриду тяжело было сказать, что он хочет получить за распечатывание Истинного Белого Клыка. Больше всего он хотел, чтобы Крюгель присоединился к Вооружённым до зубов. Однако озвучить такую просьбу он попросту не мог.
        Во-первых, Крюгель не просто так на протяжении последних нескольких лет оставался игроком-одиночкой. Он избегал не только гильдий, но и появлений на публике, а потому подобная просьба наверняка была бы отклонена.
        Итак, немного поразмыслив, Грид наконец открыл свой рот и произнёс:
        - Расскажи мне, как добраться до восточного континента.
        - Хорошо, - тут же расслабившись, ответил Крюгель.
        Из-за своего спарринга с Пиаро он нанёс определенный урон городу. Более того, он был обязан Гриду за то, что тот не позволил ему упасть на землю и погибнуть. Белый Мечник был искренне благодарен за помощь, а потому с готовностью согласился рассказать Гриду о том, как добраться до Восточного Континента.
        Конечно, ценность этой информации была крайне велика. Заполучить её можно было исключительно путём долгих странствований по всему континенту и поиску частей большой и крайне сложной головоломки. Однако…
        - К югу от Морского Королевства находится так называемый Бехенский Архипелаг. Состоит он из шестидесяти шести небольших островов, - начал рассказывать Крюгель, заставив Грида превратиться в само воплощение сосредоточенности, - На этом архипелаге можно встретить мудреца по имени Стикс. Если ты отыщешь его, то сможешь попасть на восточный континент.
        - Если смогу? Он что, прячется там?
        - Не совсем. Бехенский Архипелаг - крайне опасное место. Чтобы попасть на следующий остров, нужно полностью пройти предыдущий. Некоторые топ-игроки не смогли добраться даже до 10-го острова. Ну а самого Стикса можно встретить лишь на 25~29-ых островах.

«Морское Королевство, Бехенский Архипелаг, Стикс…», - тут же начал записывать Грид, боясь ненароком что-то позабыть.
        А тем временем Крюгель прямо-таки сгорал от любопытства, наблюдая за Гридом.

«Интересно, до какого острова он сможет добраться?».
        Даже Крюгель не смог продвинуться дальше 30-го. Именно этот остров считался пределом нынешних игроков. Но Грид, так или иначе, одержал над ним верх, а потому у него были все шансы получить от Стикса нечто более ценное, чем просто возможность попасть на восточный континент.

«Интересно будет посмотреть».
        Крюгель надеялся, что, несмотря на все испытания, отчаяние и разочарование, Грид вырастет и вдохновит его на дальнейший рост. Таким было истинное желание Белого Мечника, который сегодня познакомился с поистине достойным соперником.

***
        - Да кто там так расшумелся? - проворчал Грид, заканчивая ремонт экипировки Крюгеля. И вот, когда он вышел вместе с Белым Мечником на улицу… Его взгляду предстали Джишука, Лауэль, Регас, Пон, Вантнер и другие члены Вооружённых до зубов.
        Все они не отрываясь смотрели на Крюгеля, явно надеясь, что он решит присоединиться к ним.
        - Э-э-э…
        Сам же Грид был порядком озадачен. Он не смог оправдать их ожидания, как глава гильдии, а потому, чувствуя себя виноватым, повернулся к Крюгелю и предложил:
        - Ну что, не хочешь с нами перекусить?
        - Хм-м…
        Так же, как Грид начал испытывать симпатию к Крюгелю, Крюгелю также понравился Грид. Он действительно хотел подружиться с Преемником Пагмы и считал, что они оба могут помочь друг другу.
        Тем не менее, отношение Вооружённых до зубов было для него несколько обременительным. Итак, глядя прямо в глаза Джишуки и остальных, в которых читалось «будь нашим другом», он прокашлялся и произнёс:
        - Кхм, кажется, меня мама зовёт. Мне пора. Выход.
        Фжух.
        - …?
        Лучший из лучших среди двух миллиардов игроков. Небо над небом. Абсолютный лидер общеигрового рейтинга, монополизировавший все виды титулов, Крюгель… был школьником, за которым следила строгая мать? Или он просто решил воспользоваться этой детской отмазкой, чтобы никуда не идти?
        Так или иначе, Вооружённые до зубов были в настоящем шоке.
        Глава 354
        - Мы должны оставаться здесь до возвращения Крюгеля, - спустя несколько секунд молчания пробормотал Вантнер.
        - А что, хорошая идея! Как только он войдет в игру, мы немедленно похитим его.
        - Здорово придумано! Мы сделаем его рабом Вооружённых до зубов!
        - Охо-хо! Топ-1 игрок будет одним из нас!
        Но вот, когда Вооружённые до зубов уже начали составлять план дальнейших действий, Грид нахмурился и произнёс:
        - Не думаю, что мы должны это делать.
        - Ты хочешь упустить шанс заполучить лучшего из лучших? - переспросила удивленная Джишука.
        Грид был настоящим воплощением жадности. И, принимая во внимание его обычные тенденции, он должен был прямо-таки сгорать от желания заполучить в свои ряды Крюгеля. Итак, увидев столь неожиданную реакцию, Джишука невольно задумалась: «Неужели он просто что-то с ним не поделил?».
        - Мы ведь не можем насильно заставлять людей присоединяться к гильдии, верно?
        Каждый человек вступал в гильдию, руководствуясь своими собственными соображениями. К примеру, такие как Лауэль рассчитывали что-то от неё получить. Однако в то время, как Лауэль был просто очарован силой предметов и при помощи Грида хотел стать ещё сильнее, Крюгель относился к тому типу людей, которым не нравилось вести коллективный образ жизни.
        Даже если они каким-то образом заставят его присоединиться, разве он станет их надежным товарищем и коллегой?
        - А у меня уже есть достаточно друзей, о которых можно только мечтать. Это вы все, ребята. Так что не стоит цепляться за Крюгеля, - произнёс Янгу. При этом он вовсе не притворствовал. Грид считал, что со своими нынешними товарищами и так сможет достичь абсолютно любой цели, а потому не испытывал большого сожаления по поводу невозможности заполучить Крюгеля.
        Более того, он хотел, чтобы Белый Мечник сыграл в его судьбе несколько другую роль.

«Крюгель… Иди своим путём и обязательно стань мастером меча».
        И тогда они вновь встретятся, благодаря чему Янгу станет ещё сильнее.
        Он многому научился во время спарринга с Крюгелем: как избегать нецелевых навыков, как противодействовать целевым, как правильно использовать ману и физическую силу, как и когда лучше всего применять встроенные эффекты предметов, как использовать местность и так далее. Каждое движение Крюгеля и каждое принятое им решение нашло свой отклик в уме и сердце Грида.

«По правде говоря, я всё ещё слабее его».
        Грид прекрасно это понимал. Но в то же время он знал, что если продолжать стараться и прикладывать усилия, то однажды у него получится провести куда более успешный поединок, чем сегодня.
        Некоторые люди могли посмеяться над тем, что такой бесталанный человек, как он, сравнивает себя с лучшим из лучших. Однако сам Янгу ничуть не сомневался в своих силах. Так или иначе, он победил «небо над небом», чем был вполне заслуженно горд.
        И это не имело ничего общего с обычным человеческим высокомерием.

***
        - Почему ты не позвал нас, когда принц Рен попытался вторгнуться в Рейдан? Меня чуть удар не хватил, когда я узнала, что на нашу землю ступила вражеская армия! - вернувшись вместе с Гридом в замок, укоризненно проговорила Джишука.
        - Вы были заняты охотой на вампиров, поэтому я просто не хотел беспокоить вас. К тому же, эту проблему можно было решить с помощью одного лишь Лауэля.
        - Как только происходит какой-то инцидент, ты должен сразу же нам сообщать! Что, если бы ты оказался в опасности?
        - …
        В прошлом Грид ответил бы нечто вроде: «Ну, в таком случае я бы призвал одного из рыцарей». Но теперь Янгу был другим. Он понял, почему Джишука разозлилась, и принёс свои извинения:
        - Я сожалею, что мои действия заставили тебя беспокоиться.
        Грид не позвал их вовсе не потому, что считал их бесполезными или потому что думал, что посвящать своих товарищей в курс дела абсолютно бессмысленно. Он сделал это исключительно в добрых целях. И когда Грид вполне искренне произнёс эти слова, Джишуке больше нечего было ответить.

«С ним становится всё сложнее…».
        Джишука чувствовала, что с тех пор, как Грид стал отцом, его личность начала быстро меняться. Он ощущал груз огромной ответственности, а потому все его недостатки стирались один за другим.
        И Джишуке это очень нравилось.

«Когда ему исполнится тридцать, он станет по-настоящему великим человеком», - подумала девушка, желая как можно скорее увидеть зрелого Грида.
        И вот, пока лучница пребывала под настоящим гипнозом, к ним подошёл Лауэль и ни с того ни с сего извинился:
        - Прости меня.
        - За что?
        - Это… - опустив голову, пробормотал Лауэль, - Когда я увидел тебя в бою против Чуксли, то подумал, что тебе всё ещё далеко до топ-игроков. Но сегодня я понял, что заблуждался. Ты одолел самого Крюгеля, а потому в будущем я обещаю больше никогда не сомневаться в твоих навыках.
        Прошло уже десять месяцев по реальному времени с тех пор, как Лауэль вступил в ряды Вооружённых до зубов. И до сих пор Лауэль никогда не смотрел на Грида с «завистью» или с «искренним уважением». Но теперь всё изменилось. Эмоции, которые можно было прочесть в глазах молодого человека, стало намного глубже.
        - Я, Лауэль, перестану следовать за тобой исключительно ради твоих предметов. В дальнейшем я буду служить тебе честно и самозабвенно. Это истинная клятва моей души, которая проникнет в прошлое и настоящее.
        От слов Лауэля у Грида и остальных Вооружённых до зубов прямо-таки пробежали мурашки. И в особенности оценил эту клятву Хурой.

***
        Вернувшись назад ко временам, когда Грид только что завершил свой рейд на Эльфина Стоуна, можно было вспомнить одно поистине значимое событие, от которого вся Япония была перевёрнута кверху дном.
        - Папой был избран игрок! К тому же это японец!
        Дамиан. Это был исключительный человек, которому удалось подняться до 2-го места в рейтинге паладинов даже несмотря на свою принадлежность к Церкви Ребекки. А однажды он внезапно исчез из списка лучших паладинов «Satisfy», что навело большинство экспертов на мысль о получении им какого-то скрытого класса.
        И вот, один из лучших игроков Японии был избран папой Церкви Ребекки.
        Японцы были вне себя от счастья. На Первом Межнациональном Соревновании они не смогли получить ни одной медали, так что Дамиан был для них сродни спасителю.
        - Примите наши поздравления, господин Дамиан! Японцы очень гордятся Вами!
        - Спасибо.
        - Скажите, насколько тяжело было стать папой? Вся нация хочет знать, через какие испытания и невзгоды Вам пришлось пройти, чтобы получить столь великий титул?
        Власть папы Церкви Ребекки была абсолютной. Даже короли обязаны были поклоняться ему при встрече. Именно поэтому японцы и возлагали на него большие надежды, считая, что Дамиан станет новым символом Японии.
        Однако когда началась пресс-конференция с участием Дамиана, их мечты разбились в пух и прах.
        - Я стал папой исключительно благодаря Гриду.
        - Вы говорите о легендарном кузнеце Гриде? Да, мы все знаем, что в день выступлений кандидатов произошло большое сражение между Гридом и одним из Красных Рыцарей. Этим он как-то помог Вам?
        - Не только этим. Весь мой предвыборный путь, ровно как и победа на выборах, стали возможными исключительно благодаря Преемнику Пагмы.
        В последнее время популярность Грида неуклонно росла. В частности, после появления его в облике светловолосого волшебника, в одиночку уничтожившего Первого Слугу Ятана, у него сформировался целый культ поклонников. Не исключением стала и Япония, в которой количество фанатов Грида вполне можно было сравнить с корейской пятой колонной.
        И поскольку большинству японцев не нравилось вмешательство Южной Кореи в их дела, герой Дамиан накликал на себя вполне оправданную критику. Грид был одним из главных препятствий, ставших на пути у Японии во время межнационального соревнования, а потому среди радикально настроенных японцев вспыхнула целая буря негодования.
        - Почему Дамиан приписывает все свои достижения Гриду?
        - Разве он не знает, как тяжко Японии пришлось из-за Грида?
        - Грид - наш заклятый враг! Он не только уничтожил японских топ-игроков, но и помог Гильдии Серебряных Рыцарей разгромить Гильдию Сакуры!
        - Грид - худшее из всех зол! Почему Дамиан восхваляет этого ублюдка!?
        - Неужели чистокровный японец Дамиан - предатель своей родины!?
        Возмущение праворадикальных сил было настолько огромным, что они даже начали называть Дамиана шпионом, действующим в интересах Южной Кореи.
        Однако самому Дамиану было всё равно. Его всю жизнь высмеивали за то, что он был отаку, а потому насмешки и недовольство других людей были ему не в новинку.
        - Ходят слухи, что Вы, господин Дамиан, кореец. Как Вы можете прокомментировать это?
        - Я - чистокровный японец.
        - Тем не менее, Вы постоянно превозносите Южную Корею, расхваливая Грида. Итак, много кто ставит Ваши намерения под сомнения.
        - Я никогда не превозносил ни одну страну, за исключением своей собственной. Я просто поблагодарил Грида, что некоторые люди неверно истолковали.
        - В любом случае, после этого Ваш имидж существенно упал. Почему бы вам не построить Храм Ребекки на территориях, управляемых японцами? Это поможет повысить свой имидж в глазах граждан Японии и устранить все подозрения.
        - Для того, чтобы построить Храм Ребекки, нужно соблюсти огромное количество строгих условий. Другими словами, храмы нельзя строить где ни попадя только потому, что мы - граждане одного государства.
        - Значит… Вы не собираетесь помогать Японии, как папа Церкви Ребекки?
        - Естественно, нет. Какое отношение папа Церкви Ребекки имеет к Японии? Будучи священником высшего звена, я должен сохранять полный нейтралитет.
        - … Ясно.Тогда могу я попросить Вас рассказать о первых шагах, которые Вы намерены предпринять на должности папы?
        - Да. Перво-наперво я планирую построить храм Богини Ребекки в Рейдане.
        - Нет, но разве Вы не сказали, что для строительства храма необходимо соблюсти целый перечень условий? В настоящее время население Рейдана составляет всего 20,000 человек. Неужели это соответствует тем самым условиям? Кроме того, Вы сказали, что нейтральны, но при этом явно поддерживаете Грида!
        Фуджи ТВ было одним из ведущих средств массовой информации в Японии, где большинство сотрудников и телеведущих исповедовало праворадикальный образ мышления. Другими словами, Дамиану приходилось отвечать на вопросы человека, который относился к нему крайне неодобрительно.
        Если бы Дамиан был обычным человеком, он наверняка бы испугался последствий или возможных провокация со стороны радикалов. Однако Дамиан был отаку. А твёрдую веру отаку было не так-то просто пошатнуть.
        - Я вовсе не поддерживаю его, а просто воздаю ему должное. Грид - это человек, который спас как меня, так и всю Церковь Ребекки! Сама Богиня Ребекка велела мне сделать это, и я непременно сделаю! Хвала Богу Гриду!
        - …
        Японские крайне правые силы были в настоящей ярости. Впрочем, как уже ранее упоминалось, самому Дамиану на это было абсолютно наплевать.
        Глава 355
        Интервью Дамиана и его неподобающее отношение к своей собственной стране привели к тому, что радикалы начали разрабатывать план по его устрашению.
        - Мы убьем Дамиана. Мы заставим его испытать такое отчаяние, что он больше никогда не заговорит о Гриде.
        - Мы приручим его и будем использовать, чтобы основательно укрепить силы японских гильдий.
        - Да, мы должны поддержать топ-игроков, которые примут участие в следующем межнациональном соревновании. Кто сможет нас одолеть, если на каждого топ-игрока будет по десять жрецов Ребекки?
        Прикрываясь патриотизмом, эти люди пытались занять более выгодное положение в игре. И это было не что иное, как полное лицемерие и эгоизм.

«Мы раздавим Грида», - вот какие мысли витали в их головах.
        Однако напрямую атаковать Преемника Пагмы японские радикалы не решались. Даже семь гильдий потерпели поражение, а потому их вторжение в Рейдан и вовсе было бы сродни самоубийству.
        Эти люди привыкли пресмыкаться перед сильными и помыкать слабыми. Итак, в связи с этим они избрали путь, который сочли наиболее мудрым. Поскольку Грид им был не по зубам, они нацелились на куда более слабого Дамиана.
        Однако кое-что правые радикалы всё-таки не учли.
        Дамиан никогда не был слабым. Пусть он уже и не числился одним из лучших паладинов, но этот игрок изначально был одним из лучших. Более того, он первым получил уникальный класс, а теперь ещё и стал папой.
        Он был определенно одним из самых сильных паладинов «Satisfy».
        Правда, до Грида ему всё ещё было далеко.

***
        Лауэль всегда интересовался международными делами.
        Он считал, что любой уважающий себя игрок должен владеть как можно большим количеством информации, а знание базовых проблем того или иного государства является большим подспорьем в переговорах.
        И вот, пролистывающий утренние новости Лауэль был крайне озадачен, когда наткнулся на подборку последних событий, произошедших в Японии.
        Папа Дамиан объявил, что построит в Рейдане храм Богини Ребекки!
        - Этот чёртов отаку…! - с исказившимся от гнева лицом воскликнул молодой человек. Разве он не говорил ему уже несколько раз, что сотрудничество между Вооружёнными до зубов и Церковью Ребекки должно протекать незаметно!?
        Фактически, во время предвыборной кампании Дамиана, Грид и Хурой действовали максимально осторожно. Они пытались помочь своему товарищу, избегая при этом излишнего публичного внимания. Да, в один из дней они случайно появились в эфире, но не было никаких сомнений в том, что они приложили максимум усилий для поддержания своей скрытности.
        И вот, теперь Дамиан сводил на нет всю их тяжелую работу.
        - Хватит поклоняться Гриду!
        Чем более влиятельными были религии, тем менее предвзятыми они должны были быть. Их представители обязаны были сохранять нейтральную позицию и относиться ко всем одинаково. И в основном это было необходимо потому, что некоторые силы могли вступить в сговор, чтобы нанести по ним серьёзный удар.
        Что как раз и произошло.
        - Дамиан! Почему ты проигнорировал мой совет!? Сколько раз я тебе говорил, что помощь Грида и Вооружённых до зубов следует держать в секрете!? - поспешно зайдя в игру, завопил Лауэль.
        - Ничего не поделаешь. Трудно постоянно сохранять нейтральную позицию, поскольку я испытываю слишком большое давление как внутри игры, так и вне её. Мне пришлось сделать выбор.
        - Внутри игры? Разве помимо японских радикалов есть другая сила, оказывающая на тебя давление?
        - Да, Сахаранская Империя хочет принять Церковь Ребекки в качестве государственной религии.
        Услышав это, Лауэль тут же напрягся.
        Сахаранская Империя, основанная на националистической идеологии, пыталась сделать крупнейшую религию на континенте своей государственной? Последствия такого решения были бы попросту огромными. Случись это, последователям Богини Ребекки наверняка бы запретили служить ей, не приняв подданство империи.
        Сахаранская Империя и так обладала величайшей силой. Всего на континенте располагалось семнадцать королевств, но можно было без преувеличения сказать, что все они находились под властью империи.
        - Чёртова Сахаранская Империя…
        Поскольку прямых угроз для её существования не было, она пыталась взять под свой контроль ещё и человеческую веру.
        - Если бы я собирался отдать вам Церковь Ребекки, то никогда не стал бы делать Дамиана папой, - пробормотал цинично настроенный Лауэль, после чего разложил перед собой карту западного континента. А затем он начал внимательное изучение королевств, граничащих с Сахаранской Империей.

***
        Тернистый лес. Место, где родилась легенда о боге смерти, Факере, и стратегический объект, через который проходил один из путей, соединяющий Рейдан и Сахаранскую Империю.
        - Я слышал, что именно здесь Факер в одиночку разгромил Гильдию Ледяных Цветов.
        - И ты веришь в эти бредни? Гильдия Ледяных Цветов - одна из самых престижных на континенте. Каким образом один-единственный убийца смог бы её уничтожить?
        - Точно, точно. Одного Бондре бы хватило, чтобы позаботиться о Факере.
        - Грид намеренно распространяет преувеличенные слухи, чтобы повысить репутацию Вооружённых до зубов. Не обращайте внимания, это всего лишь блеф.
        Ведущая праворадикальная гильдия Японии, включающая в себя целых 180 игроков, пряталась в лесу. И, естественно, их целью был Дамиан, который согласно полученной информации, направлялся прямиком в Рейдан.
        - Мы заставим его заплатить за предательство своей страны.
        - Строить храм на территории чёртового Грида… Он хуже любого шпиона.
        - Эй, эй, придержите коней. Мы не должны убивать человека, который станет нашей марионеткой.
        Итак, тихо перешептываясь между сбой, спустя некоторое время члены Гильдии Сакуры стали свидетелями долгой процессии, въезжающей прямиком в лес.
        - Давай, не бойся. Я уверен, что тебе сразу полегчает.
        - Ваше Святейшество, пожалуйста, сохраняйте своё достоинство.
        - Меня не волнует достоинство, когда у такой милой девочки болит голова.
        - …
        - Ну не стесняйся, это всего лишь Исцеляющее Касание. Сейчас я поглажу тебя по голове и всё пройдёт.
        - Кай-а-а-ак! Ваше Святейшество!
        Услышав этот разговора, члены Гильдии Сакуры нахмурились. И не мудрено, ведь папа Дамиан участвовал в шествии вместе с двумя сотнями молодых девушек! Они слышали, что он отаку, но чтобы настолько…
        - Да уж, став папой, он действительно стал наслаждаться этим миром так, как ему заблагорассудится.
        - Брать с собой в путешествие целый гарем…!
        - Да кем он вообще себя возомнил!?
        И вот, окончательно потеряв терпение, Йошимура отдёрнул тетиву своего лука и прицелился аккурат в сердце Дамиана.
        - Попробуй-ка вот это!
        Фьух!
        Пусть Йошимура и опустился на 4-ое место в рейтинге лучников, но такие опытные мастера стрельбы из лука, как он, всё равно оставались настоящей редкостью. Итак, стрела быстро проделала себе путь сквозь тернистые лозы и…
        - Это как так…? - пробормотал шокированный глава Гильдии Сакуры.
        Двести красивых девушек в возрасте от 10 до 15 лет, облачённые в белые одежды, мгновенно достали копья, мечи и щиты, а затем заблокировали стрелу Йошимуры!

«Прочесть траекторию полёта стрелы и даже успеть её заблокировать…».

«Эти девочки свободно используют щиты, которые вдвое больше их самих…!?».

«Скорость, с которой они приняли оборонительное построение, ничем не уступает элитному солдатскому подразделению!».
        Члены Гильдии Сакуры попросту отказывались верить в то, что происходило у них на глазах. Откуда у столь юных девушек взялась такая огромная сила и ловкость? Это попросту не имело смысла.
        И вот, в то время как рты поражённых японцев просто-напросто распахнулись, стоящий в центре своей небольшой армии Дамиан мягко улыбнулся и произнёс:
        - Сражаться с кандидатками на роль Дочерей Ребекки… Глупее идеи и не придумаешь.
        - Ч-что? Кандидатки в Д-дочери Ребекки…? - заикаясь, пробормотал Йошимура.
        Церковь Ребекки издавна отбирала девушек, наделённых божественными способностями и талантами, втайне обучая их по методике подготовки паладинов. Конечной целью этих девушек было соответствие требованиям для использования трёх божественных артефактов. И называли таких девушек «Дочерьми Ребекки».

«Вот дерьмо! Разве кандидатки не должны обучаться в одном из тайных храмов Церкви Ребекки? Почему они бродят по нейтральным землям вместе с папой!?».
        Осознав ситуацию, члены Гильдии Сакуры собирались было убраться отсюда куда подальше, однако…
        Внезапно с пальцев Дамиана сорвался золотистый свет, моментально рассеявшийся по окрестностям.

«Ровно 180 человек…», - подумал Дамиан, холодно глядя сквозь тернистые кусты, - «Я не хочу, чтобы эти невинные девочки запятнали свои руки кровью, а потому сделаю всё сам. Благословление Богини».
        Фу-жах!
        Это было действительно впечатляющее зрелище. Более двухсот зелёных огоньков упало прямиком с неба, окутав как Дамиана, так и Дочерей Ребекки.
        - Ай-а-а-ак!
        Тем временем, наблюдающий за действиями Дамиана Йошимура нахмурился ещё сильнее. И связано это было с интенсивностью зелёного света, окутывающего паладина и девушек.
        А в следующее мгновенье Дамиан посмотрел туда, где пряталось большинство из членов Гильдии Сакуры, и произнёс:
        - Гнев Богини.
        Фдзы-н-н-нь!
        За спиной паладина моментально появилось два огромных магических круга диаметром в три метра каждый, что порядком озадачило японцев. Они попросту не понимали, что происходит.
        Впрочем, это было и не мудрено. Среди игроков один лишь Грид мог узнать навыки, доступные папе.
        И вот, не спуская глаз со своих врагов, Дамиан продекламировал:
        - Умрите.
        Бу-жух!
        Это было похоже на работу противотанкового ружья. Магические круги исторгли два мощных луча, которые уничтожали абсолютно всё, что попадалось им на пути. Не исключением были и члены Гильдии Сакуры, попросту не успевшие на это отреагировать.
        - Это просто нелепо!
        От увиденного Йошимура попросту побледнел. Потребовалось всего несколько секунд, чтобы широкомасштабное заклинание, нанёсшее огромный урон десяткам членам гильдии, уровень которых был выше 210-го!
        - Как…? Как вообще игрок может быть таким сильным? Это просто нелепо! Это дисбаланс!
        - Срок пребывания папы на своём посту ограничен всего одним годом, поэтому доступная мне мощь куда выше, чем у игроков того же уровня. Но главное то, что ваш уровень слишком низок, - рассмеялся в ответ Дамиан.
        - Кхек! Не будь ты папой, мы бы стёрли тебя в порошок!
        - Но я ведь папа, правда?
        - Я не знал, что папы такие сильные! Дерьмо! Чёрт! В противном случае, мы бы легко с тобой справились!
        Понимая, что эти ребята попросту неадекватные, Дамиан тяжело вздохнул и вытащил свой меч. А затем он сбросил белую ризу, под которой обнаружились золотистые доспехи с надписью «Я люблю Изабель, Рин и Луну».
        - Мне не нужно использовать силу папы, чтобы разобраться с вами, - произнёс паладин, после чего бросился прямиком к Йошимуре. И пусть глава Гильдии Сакуры был удивлён скоростью Дамиана, он всё равно не потерял своего самообладания и выпустил стрелу.
        Тем не менее, его стрела была попросту отражена световым щитом, окутывающим Дамиана.
        - …!
        Этот человек обладал действительно великими навыками. Не менее впечатляющим было и его фехтование, а потому Йошимуре едва удалось убежать, пожертвовав несколькими своими товарищами и получив тяжелую травму.
        Мощь Дамиана выходила далеко за пределы ожиданий Гильдии Сакуры, члены которой рассчитывали столкнуться всего лишь с обычным обладателем уникального класса.
        И пусть временами Дамиан выглядел глупо, поскольку был закоренелым отаку, но его способности действительно вызывали уважение.
        Глава 356
        Как правило, Владение Мечом паладинов оставляло желать лучшего.
        В каждый удар паладины вкладывали всё своё сердце, стараясь во что бы то ни стало поразить противника. Из-за этого траектория атак была слишком незамысловатой, что в случае промаха приводило к возникновению бреши в обороне.
        Итак, столь многоопытный лучник, как Йошимура, был прекрасно осведомлён об этом факте. Таким образом, до сих пор глава Гильдии Сакуры рассматривал паладинов исключительно как мешки для отработки выстрелов. Конечно, повергнуть их было тяжело, но и особой угрозы они для Йошимуры не представляли.
        Однако Дамиан оказался исключением из этого правила.
        Фьу-у-ух!
        - Ку-а-а-а-ак!
        Всякий раз, когда Дамиан взмахивал своим мечом, на теле Йошимуры появлялась новая рана. Лучнику не помогало ничего: ни его товарищи, ни даже огромное количество Ловкости.
        - … Откуда у паладина столь высокий уровень владения мечом? Может быть потому, что ты больше не паладин, а обладатель скрытого класса?
        Тем не менее, данное предположение было неверным. Будучи Агентом Богини, Дамиан всё ещё оставался паладином. Он просто смог обучиться куда более высокоуровневым навыкам, что и стало ключом к его смертоносному фехтованию.
        Кроме того Дамиан был человеком, прошедшим подготовку у самого Пиаро. Занимаясь вместе с бывшим капитаном Красных Рыцарей земледелием, он чувствовал, что его навыки растут как на дрожжах.
        И это стало ключом к обретению им пассивного умения «Высшее Фехтование». И пусть оно прогрессировало гораздо медленнее, чем другие боевые техники, зато пользы приносило куда больше.
        - Однажды мой учитель сказал, что хорошее мастерство зависит от силы, но лучшее мастерство контролируется разумом и сердцем. В зависимости от остроты ума оно становится более резким и быстрым, в то же время как сердце позволяет ему стать изменчивым и твёрдым одновременно.
        - …
        Когда Дамиан услышал эти слова из уст Пиаро, он не сразу их понял. Если бы дело происходило в реальности, он и вовсе счёл бы данное поучение обычным философским размышлением. Однако в «Satisfy» всё было иначе.
        Дамиан вёл себя хорошо, прилежно выполняя все порученные Пиаро задания, благодаря чему и получил дополнительную награду за «Приятную и Полезную Тренировку».
        - Твой учитель? Это ещё кто?
        - Не важно.
        Фжух!
        - Ку-а-а-а-ах!
        - Лидер! - тут же закричал Ороти, увидев, что Йошимура получил катастрофическое ранение в бок, - Да как ты смеешь так поступать с нашим главой!?
        Самый сильный человек в Гильдии Сакуры, Ороти, был мастером двойного фехтования. Как топ-игрок, он был особенно силён в ПвП, а его фехтование могло затмить кого угодно.
        Однако этот человек даже рядом не стоял с Дамианом.
        - В поединке с тобой уснёт даже тот любитель радужной картошки, - заблокировав удар своим щитом и ухмыльнувшись, произнёс Дамиан.
        Любитель радужной картошки?

«О ком это он?».
        Неужели он имел в виду легендарного фермера, который разгромил двухтысячную армию Хурента?
        Но вот, пока Ороти пытался понять, о ком идёт речь, Дамиан оттолкнул мечника от себя, а затем нанёс ему удар в грудь.
        - Ты мне не противник. Чтобы одолеть меня, тебе нужно быть не слабее того временного фермера.
        Временный фермер?
        - А это ещё кто?
        - Понятия не имею.
        - …?
        Так, говоря странные вещи, Дамиан продолжал учинять резню в рядах Гильдии Сакуры. Поскольку среди присутствующих не было ни одного игрока, прошедшего через третье классовое продвижение, Агент Богини был для них непреодолимым противником. Мало того, что Дамиан обладал высочайшей защитой, так ещё и пользовался мошенническим исцелением, что делало его практически бессмертным.
        Не менее проблематичными оказались и Дочери Ребекки, быстро окружив Гильдию Сакуры и не позволив им вовремя отступить.
        И вот, когда ситуация стала по-настоящему опасной, Йошимура не выдержал и заорал:
        - Почему? Почему ты помогаешь этой корейской обезьяне!?
        - Корейской обезьяне? Ах, как некрасиво и грубо. Тебе стоило бы извиниться.
        - Что!? Ах… Кхек…
        Больше Дамиан не произнёс ни слова. Он знал, что с такими противниками не стоит даже разговаривать, поэтому он просто молча перебил добрую половину Гильдии Сакуры.
        В этот день японские праворадикальные силы понесли сильнейшие потери, а их лидер вынужден был позорно сбежать. Но что ещё хуже - в бою было потеряно огромное количество экипировки и опыта, из-за чего Гильдия Сакуры скатилась вниз сразу на несколько позиций.

***
        После спарринга с Крюгелем Грид кое-что понял. Его цель стать лучшим была вовсе не фантастикой.
        - … Конечно, по сравнению с такими, как Крюгель, мои навыки просто кошмарные …
        Янгу попросту не мог отрицать этого факта, поскольку это была реальность, которую он знал с самого детства.
        - Но…
        У Грида было оружие, которого не было ни у кого. И называлось это оружие силой предметов. И это были вовсе не обычные предметы, а экипировка, способная сокрушать кого угодно.
        Для того, чтобы обычный игрок мог получить требуемую экипировку, он должен был с головой погрузиться в охоту и рейды. Однако Грид был другим. Будучи легендарным кузнецом, он мог создавать идеальные предметы своими собственными руками.
        - Однако это нелегко.
        У каждого предмета существовали свои собственные ограничения. Другими словами, Грид не мог выковать меч, наносящий десять миллиардов урона или безоговорочно убивающий цель с одного удара. Не мог он стать и неуязвимым, создав доспехи с десятимиллиардной защитой.
        - Я просто должен создавать максимально хорошие предметы из всех, которые позволяет система.
        Однако сделать это, оставаясь в кузнице, было просто невозможно. И Грид знал это из личного опыта.
        В таком случае, что он должен был предпринять?
        - … Расширить сферу своей активности.
        Мог ли он развить свои текущие навыки и улучшить экипировку, постоянно находясь на одном месте? Естественно, нет. Конечно, он вовсе не должен был уподобляться Крюгелю, но без приключений, знакомств с новыми людьми и сражений с врагами, взойти на новые высоты было попросту невозможно.
        И прямо сейчас Грид как раз знал одно место, которое он просто обязан был посетить.
        - Бехенский Архипелаг.
        Это диковинное место состояло из шестидесяти шести островов, причём даже Крюгелю удалось добраться всего лишь до тридцатого. Итак, оказавшись там и столкнувшись с чем-то новым, он смог бы преодолеть свои недостатки и разработать более качественные предметы.
        С этой мыслью Грид и двинулся прямиком в замок.

***
        - Абу! Абу-у-у!
        - Добро пожаловать.
        Как и всегда, Грида тотчас же поприветствовала его ласковая Ирен и гиперактивный Лорд.

«Моя семья… Я хочу сделать так, чтобы они были счастливы до самого конца жизни».

«Satisfy» отличалась от реальности. Повсюду были враги, а потому драгоценные ему люди в любой момент могли подвергнуться опасности. И чтобы защитить их, Грид хотел стать сильнее.
        - Ты звал? - зайдя в кабинет Грида, поинтересовался Лауэль.
        Как и всегда, молодой человек был по горло в работе, за что Грид был ему искренне благодарен.
        - Эх, всё-таки я недостаточно компетентен, раз тебе приходится заниматься таким количеством вопросов.
        - Ну… Это, конечно, правда, хе-хе-хе, но можешь на меня положиться. Для этого я и есть.
        - Да. И поэтому я хочу полностью доверить управление Рейданом тебе и ненадолго уйти.
        - … А-а? Куда уйти?
        - Я планирую посетить место под названием Бехенский Архипелаг. Пожалуйста, позаботься о Рейдане и моей семье. Ах, и ещё. Могу я взять несколько зелий, произведенных в наших алхимических лабораториях?
        - Э-э? Ах да, конечно.
        Несмотря на то, что Лауэль был несколько сбит с толку, он не стал задумываться над решениями Грида. После спарринга с Крюгелем Преемник Пагмы начал действовать более осторожно и рассудительно, а потому Лауэль решил полностью доверять ему.
        Итак, после разговора со своим товарищем, Грид провёл время с Ирен, попрощался с Лордом и покинул Рейдан.

***
        Несколько дней спустя. После небольших злоключений, папская процессия сумела пересечь пустыню и наконец-то прибыть в Рейдан. И Дамиан был так счастлив, что попросту не находил себе места. Он хотел поскорее увидеть Грида и Пиаро - людей, которые согласились помочь ему и никогда не упрекали его в том, что он отаку.
        Но трогательное воссоединение пришлось ненадолго отложить.
        - Таким убийцам, как ты, не место в нашем городе! - воскликнула стража, едва завидев Дамиана.
        И это было неизбежно, ведь после уничтожения Гильдии Сакуры имя паладина начало светиться ярко-красным.
        - Вообще-то я папа Церкви Ребекки.
        - Чушь!
        - Стал бы папа окунать свои руки в море крови!
        - Ты не просто убийца, но ещё и лжец! Немедленно убирайся отсюда!
        - …
        Спустя некоторое время благодаря Лауэлю Дамиану всё-таки удалось попасть в Рейдан. Однако Грида к тому моменту там уже не было.

***
        Бесчисленное количество людей стремилось попасть на Восточный Континент.
        Некоторые хотели первыми получить новые титулы и открыть подземелья, кто-то хотел прибрать к своим рукам землю, а кто-то - просто увидеть что-нибудь необычное. Люди прикладывали массу усилий, времени и даже денег.
        Однако большинству из них так и не удалось добиться результата. И причиной тому было Мёртвое Море, пройти которое было попросту невозможно. Итак, из двух миллиардов игроков лишь нескольким сотням удалось выяснить, как добраться до восточного континента.
        Это были люди, которые путём прохождения целой серии связанных заданий узнали о существовании мудреца Стикса. Впрочем, даже овладев этой информацией, лишь десятерым удалось пробиться через Бехенский Архипелаг и попасть в конечный пункт назначения.
        - Уф, - тяжело вздохнул Грид, прибыв на Бехенский Архипелаг после длительного путешествия.
        Он порядком переживал, поскольку помнил слова Крюгеля о том, что большинство топ-игроков было отсеяно уже на самом первом острове. Впрочем, подготовился он основательно, а потому без колебаний двинулся по мосту, соединяющему материковую часть суши с первым островом.
        И как только он дошёл до конца этого моста, перед его глазами появилось информационное окошко.
        - Да.
        - Уверен.
        А в следующее мгновенье тело Грида засосало в пространственные врата.

***
        - Давненько сюда никто не захаживал… - пробормотал Стикс, глядя в свой магический шар.
        Чёрные волосы, уверенная походка и блестящие доспехи… Внешний вид этого человека прямо-таки источал достоинство, однако сам Стикс был настроен весьма скептически.
        - Так или иначе, он всё равно обречён.
        Целью 1-го острова была проверка выносливости претендента, рискнувшего ступить на этот путь. Столкнувшись лицом к лицу со своими пределами, человек в конечном счёте опускал руки и позволял живьём сожрать себя.
        Итак, Стикс был уверен, что то же самое случится и с этим черноволосым мужчиной. Однако результат оказался кардинально иным.
        - Кхек! Н-но как…?
        Стикс был в настоящем шоке, а его лицо стало таким бледным, будто он увидел призрака. Впрочем, это было естественно. Задача игрока, попавшего на 1-ый остров, заключалась в том, чтобы воспользоваться ландшафтом и грамотно распределить силы, противостоя бесконечно появляющимся монстрам на протяжении целых двадцати минут.
        Игрок должен был свести к минимуму количество сторон, с которых его могли атаковать, заняв как можно более высокую точку или обороняясь в ущельях. Такова была правильная стратегия, но даже поняв её, большинство людей не могло продержаться нужное количество времени, поскольку у них просто заканчивалась Выносливость.
        Однако черноволосый мужчина использовал нетрадиционный метод. Или, если быть точнее, он не использовал никакой стратегии. Он просто встал по центру, вызвал четыре золотые руки, вооруженные мечами и щитами, дождался появления монстров и просто убил их.
        Это был метод, нарушивший здравый смысл и приведший в замешательство даже мудреца Стикса.
        Глава 357

1-ый остров был намного меньше, чем ожидал Грид и напоминал собой небольшой парк. Здешняя местность также была достаточно простой. Промеж нескольких возвышенностей можно было найти два-три ущелья, в то время как всё остальное было покрыто белым песком.
        - Пусто? - с недоумением огляделся Грид, как вдруг перед его глазами всплыло ещё одно информационное окошко.
        - Выжить?
        Бехенский Архипелаг представлял собой место, в котором погибли самые высокоранговые игроки. Итак, что же за ужасные вещи должны были произойти, раз требовалось всего лишь «выжить»?
        Увидев такую постановку вопроса, обычный человек наверняка бы разволновался. Однако Гриду удалось сокрушить само небо над небом. И после этого уже мало что могло заставить его нервничать.
        Итак, единственное, что действительно беспокоило Грида - так это несколько странная награда.
        - Очки претендента? Это что, какая-то специальная валюта?
        Очки, которые можно было получить лишь в ходе выполнения специальных заданий, были достаточно распространены в MMORPG-играх. Не исключением была и «Satisfy», где наиболее ярким примером являлась репутация, которую топ-игроки могли потратить в специальном магазине.
        - Интересно, что же я смогу за них купить? - задался вопросом преисполненный ожиданий Янгу, после чего надел Сапоги Брахама и осмотрел остров с неба, чтобы понять общую ситуацию до начала миссии.
        Как оказалось, с каждой из четырёх сторон острова было выгравировано по большому магическому кругу. Какова же была их цель? Другой топ-игрок догадался бы мгновенно, однако Грид обладал среднеразвитым интеллектом, а потому пришёл к выводу лишь через некоторое время.
        - Думаю, отсюда будут вылазить монстры…
        Поскольку в задании говорилось, что он должен продержаться целых двадцать минут, это означало, что на протяжении данного промежутка времени его жизнь будет постоянно подвергаться опасности. Итак, Грид предположил, что как только начнётся задание, магические круги будут производить бесчисленные полчища монстров.
        Конечно, это было всего лишь предположение, однако поскольку более убедительной версии он так и не придумал, то решил исходить именно из этого.
        - Что ж, нужно как следует подготовиться.
        До начала миссии оставалось несколько минут, а потому, чтобы обеспечить максимальную безопасность и не тратить ману, Грид приземлился на небольшую возвышенность из камней, после чего вызвал Руки Бога, вооружил их и отправил прямиком к магическим кругам.
        - Как только появится враг - атакуйте.
        В ответ Руки Бога отсалютовали ему своим оружием, а спустя какое-то время…
        Фжах!
        Фжах! Фжах! Фжах!
        Как и предполагал Грид, магические круги тут же начали производить на свет монстров, которые оказались жуткими селлобусами.
        Селлобусы. Это были паукообразные монстры с низкой защитой и Выносливостью, однако обладающие высочайшей силой атаки и скоростью. Селлобусы были настолько быстры, что люди попросту не успевали реагировать на их удары. Они были настоящей немезидой авантюристов, принося смерть игрокам в самых разных уголках континента.

«Тем не менее, они всего лишь 200-го уровня».
        Нынешний Грид мог уничтожить селлобуса всего одним ударом. Однако ситуация с Руками Бога несколько отличалась. Руки Бога обладали всего лишь тридцатью процентами характеристик Грида. Кроме того, их Владение Мечом всё ещё находилось на 7-ом начальном уровне. Конечно, все они были прекрасно вооружены, но даже при этом Руки Боги не могли мгновенно остановить селлобусов, поскольку на это требовалось в среднем от трёх до четырёх ударов.
        - Слишком медленно…
        Скорость, с которой призывались селлобусы, намного превосходила скорость, с которой золотые руки производили зачистку. В результате этого их численность начала выходить из-под контроля, и прорвавшиеся монстры стали поливать Грида ядовитыми жидкостями.
        - Тьфу…
        Как и ожидалось от монстра атакующего типа, их удары были просто безупречными, а потому совокупное количество урона стало бременем даже для него.
        - Это пустая трата опыта, но… Ничего не поделаешь, придётся вызывать тяжёлую артиллерию, - пробормотал Янгу, после чего расчистил местность с помощью Превосходящей Связи и вызвал Ною с Рэнди.
        - Время перекусить!? Мур-р!
        - С другом всё в порядке?
        - Пока что да. Рэнди, поддержи Руки Бога на севере, а ты, Ноя, на востоке. Я возьму на себя запад и юг.
        - Мугр-р-р! - энергично ответила Ноя, замахав крыльями и устремившись на восток. Рэнди же попросту не знала где север, но быстро сориентировалась, когда Грид подсказал ей. Итак, благодаря подкреплению в лице питомцев, уничтожение селлобусов на севере и востоке пошло куда быстрее.
        Не стоял сложа руки и Грид, обстреливая монстров Магическими Ракетами, из-за чего перед его глазами то и дело выскакивали информационные окошки.
        - Ухм, а что, достаточно неплохо, - пробормотал изрядно удивлённый Грид.
        Он убивал около четырёх селлобусов в секунду, а потому скорость получения опыта находилась за гранью воображения. Это было примерно в десятеро быстрее, чем в лучших охотничьих угодьях - городах вампиров.
        Однако на этом хорошие новости не заканчивались.
        Владение Мечом Рук Бога росло с такой скоростью, что у Грида прямо-таки отвисла челюсть. А ещё, по мере того, как уровень Владения Мечом Рук Бога увеличивался, становилась выше и скорость охоты на селлобусов, что приводило к эквивалентному увеличение скорости получения опыта. Другими словами, Грид качался в 20 раз быстрее, чем во время охоты в вампирских городах.
        - Удивительно! Это как есть мёд черпаком!
        Грид был так взволнован, что даже не удержался и захлопал в ладоши.

1-ый остров, остановивший бесчисленное количество претендентов… Стал для Преемника Пагмы великолепным охотничьим угодьем.

***
        - Ах, как прискорбно, - пожаловался Грид, которому за двадцать минут удалось получить целых 15% опыта, - Лучше бы миссия предполагала выживание на протяжении двадцати дней, а не двадцати минут… Ну или хотя бы двадцати часов.
        Сердце Грида жаждало воспользоваться преимуществами 1-го острова. Он хотел зачищать его снова и снова, чтобы в рекордные сроки догнать по уровню самого Крюгеля. Однако эта идея была не самой лучшей, поскольку оставалось ещё много островов, один из которых вполне мог стать куда более качественным охотничьим угодьем.
        - Кроме этого, для того, чтобы попасть сюда ещё раз, я должен вернуться в стартовую локацию. А как это сделать, мне не известно…
        Грид не до конца понимал структуру Бехенского Архипелага, а потому решил действовать более осторожно и ступил на недавно сформировавшийся мост.
        Это был мост, ведущий к вратам на 2-ой остров.

***

2-ой остров был как минимум в десять раз больше первого. Совершенно другой здесь был и ландшафт: помимо песка, можно было услышать шум водопадов и увидеть пышные джунгли, а также небольшую гору, окружённую несколькими озёрами.
        А затем взгляду Грида предстало нечто совершенно удивительное. Прямиком возле входных врат располагалась каменная стена, под которой ярко сияло десять золотых сундуков.
        - Э-э? Это что, какие-то сокровища? Нет, быть того не может. Должно быть, здесь какая-то ловушка.
        В отличие от прошлых лет, Грид не стал спешить и смиренно дождался, пока система не пояснит ему суть второго задания.
        Впрочем, как оказалось, никаких ловушек здесь не было.
        - На этот раз миссия включает в себя поиски.
        Причём, учитывая размеры острова, трёх дней явно было недостаточно.
        - Это достаточно сложно…
        Остров был большим, а местность - пересечённой. Вокруг то и дело встречались кусты, озёра и водопады, время от времени сменяясь пещерами и скалами. И система хотела, чтобы он нашёл здесь несколько неприметных ключей? Это было сродни поиску иголки посреди пустыни.
        Однако Грид совершенно не переживал по этому поводу. Более того, по какой-то необъяснимой причине он лукаво улыбался.

***
        - Наибольшее количество претендентов отсеивается здесь, на 2-ом острове… - пробормотал Стикс, наблюдая за Гридом через магическую сферу.
        Даже несмотря на то, что этот черноволосый мужчина сумел весьма хитро прорваться через 1-ый остров, сложность 2-го была слишком высока.
        - Чтобы пройти 2-ой остров, нужно обладать высоким интеллектом и внимательностью, позволяющей собрать воедино все подсказки, которые предоставляет окружающая природа. Но…
        Вместо того, чтобы как следует всё изучить, черноволосый мужчина просто разлёгся на песке и начал загорать под мягкими лучами солнца.
        - Какая досада… - пробормотал Стикс, сочтя, что этот претендент решил попросту сдаться.
        Но когда задание началось, мудрец просто-напросто потерял дар речи!
        - Кхек…! Н-нет! Только не говорите мне, что этот человек - легендарный вор!
        С точки зрения Стикса это был весьма логичный вывод. А что ему ещё оставалось думать, когда черноволосый мужчина просто подошёл к сундукам и открыл их, имея в своём распоряжении всего один потрёпанный ключ!?
        - Он п-прошёл второй остров в-всего за д-десять с-секунд…!?
        Это был беспрецедентный рекорд, от которого Стикс, немало повидавший на своём веку, был изумлён до самой глубины души.
        Однако на этом всё не закончилось. В тот день Грид удивил мудреца ещё восемь раз, добравшись аккурат до 9-го острова.
        Глава 358
        - Отлично. Теперь у меня их уже целых 102.
        Несмотря на то, что Грид прошёл уже целых девять островов, он не чувствовал ни малейших признаков усталости. Впрочем, это было естественно. Он не уставал, потому что все предыдущие испытания оказались куда проще, чем ожидалось.
        Тем не менее, даже с учётом этого Янгу не терял бдительности. По словам Крюгеля, это место сумело остановить лучших игроков современности, поскольку по мере прохождения Бехенского Архипелага сложность заданий росла в геометрической прогрессии.
        Бесконечные монстры 1-го острова, спрятанные ключи 2-го, убегающие лисицы 3-го, неистовый огонь 4-го, ледяная метель 5-го, ядовитые болота 6-го, а также опасные монстры-боссы 7-го и 8-го островов…
        Все эти острова, включая 9-ый, были весьма и весьма непростыми, однако Грид был единственным человеком, который чувствовал, что пока всё идёт достаточно легко. Даже Крюгелю пришлось изрядно попотеть, чтобы пройти 1-ый и 2-ой острова.
        Итак…
        - Да, - ответил Грид, после чего вошёл в портал.

***
        Второе Межнациональное Соревнование должно было состояться в Париже примерно через два месяца, а потому на сотрудников S.A. Group обрушилась целая гора работы. Они питались исключительно лапшой быстрого приготовления и часто оставались сверхурочно, из-за чего их здоровье начало стремительно ухудшаться.
        - Уф, это сложно.
        Даже председатель Лим Челхо, страсть которого могла дать фору кому угодно, чувствовал себя изрядно подуставшим.
        - Что-то я слишком быстро стал уставать… Наверное, это первый признак грядущей старости, - плюхнувшись в своё массажное кресло, пробормотал учёный.
        А затем кресло наконец-то заработало, аккуратно массажируя его затёкшую спину и плечи.
        Др-др-др-др-др…
        - Есть какие-нибудь новости о «них»? - поинтересовался Лим Челхо, обращаясь к суперкомпьютеру, Морфиусу.

«Они». Люди, действия которых неоднократно приводили к результатам, выходящих за рамки ожидаемого. И таких человек, включая Грида с Крюгелем, было пять.
        Лим Челхо любил наблюдать за их активностью, а потому перед своей поездкой в Париж попросил Морфиуса проследить за ними.
        - Между Крюгелем и Гридом произошла дуэль, в то время как Агнус встретился с душой Брахама. Остальные два просто качаются, - раздался полумеханический голос суперкомпьютера.
        - Э-э? - пробормотал Лим Челхо, засомневавшись в исправности своего слуха. И причиной тому был вовсе не Агнус с Брахамом. Их встреча была неизбежна, а потому ничего удивительного в этом не было.
        Но вот что действительно повергло его в настоящее замешательство - так это дуэль Крюгеля и Грида.
        - Не понял, Крюгель сражался с Гридом? Зачем?
        - Получив задание «Мастер Меча», Крюгель посетил Рейдан, где встретился с Преемником Пагмы.
        - Ха! Он уже получил это задание!? Удивительно!
        Крюгель и вправду был безупречным игроком, умеющим добиваться поставленных перед собой целей. Он был словно из какого-то другого измерения, из-за чего даже суперкомпьютер Морфиус не мог предсказать его действия.
        - Что ж, раз так, его становление мастером меча - уже решённый вопрос.
        Крюгель должен был относительно легко справиться с куда более слабым Гридом и наконец-то достичь столь желанной цели.
        Мастер Меча. Самый мощный боевой класс игре, способный вывести Крюгеля на совершенно новый уровень. Но вот, пока Лим Челхо пребывал в абсолютном предвкушении…
        - Крюгелю не удалось получить класс Мастера Меча.
        - …? Быть того не может… Только не говори мне, что он проиграл Гриду! - с выпученными глазами воскликнул председатель.
        Лим Челхо лучше кого бы то ни было знал, насколько велика сила Грида. Он оценивал Преемника Пагмы даже выше, чем тот сам себя. Но когда дело доходило до Крюгеля, то равных ему попросту не было. За исключением разве что Агнуса, не было ни одного игрока, способного одолеть Крюгеля в бою один на один.
        - Крюгель не мог продемонстрировать всю свою силу. Одно из его самых важных умений находилось в перезарядке, а часть экипировки была повреждена в предыдущем бою, в связи с чем он решил не пользоваться ею во время битвы с Гридом. В результате этого шансы Грида увеличились с 21,13% до 54,98%, - любезно пояснил Морфиус, чувствуя замешательство своего создателя.
        - Хм-м, неужели вероятность победы Грида изначально была настолько высокой?
        - Я полностью проанализировал навыки, экипировку, а также боевой опыт обоих людей, но в точности данного прогноза всё равно не могу быть уверен. Крюгель вышел за рамки моих прогнозов ровно 185 раз, в то время как Грид - 13.
        Вот почему этих людей называли особыми игроками. И вот почему мир «Satisfy» был настолько прекрасен. В нём всегда было место случайностям и незакономерным итогам.
        - Что ж, в таком случае отметим это дело куриными крылышками с пивом, - с улыбкой на лице проговорил Лим Челхо.
        Выдающийся учёный решил немного побаловать себя и посмотреть поединок Крюгеля с Гридом. К счастью, самый богатый человек в мире мог себе это иногда позволить.

***
        В отличие от своего названия, это место скорее напоминало собой комнату, нежели остров. Пол, стены и потолок были выкрашены в белый цвет, а конечная точка данного места находилась так далеко, что её попросту не было видно.
        Ещё одной особенностью 10-го острова были белые остроконечные столбцы, поднимающиеся прямо от земли. Они явно были сделаны из какого-то металла и при ширине в пять сантиметров, в высоту достигали примерно двух с половиной метров.
        - А это ещё что такое…? Кажется, их здесь сотни если не тысячи…

«Что же они собой представляют?», - задался вопросом Грид, как вдруг перед его глазами появилось информационное окошко.
        Гру-ду-ду-ду!
        А затем откуда-то сверху послышался рёв, из-за чего Янгу тут же поднял голову вверх и увидел, как потолок расходится в стороны, уступая место тёмному, покрытому тучами, небу.
        - … Гроза, значит.
        Гроза, которая сулила смерть всякому, кто ступал на землю 10-го острова. Учитывая то, с какой скоростью били молнии, это была попросту невыполнимая миссия. Лишь люди, обладающие превосходными способностями контроля, могли избежать её ударов и добраться до врат 11-го острова. Например, Крюгель, Регас или Факер.
        - Сложность и вправду становится выше, - пробормотал Грид, наконец-то начав нервничать.
        И вот, ломая себе голову над тем, как ему преодолеть данное испытание, Янгу подошёл к одному из стоящих повсюду столбцов.
        - Не думаю, что они здесь просто так, - пробормотал он, после чего использовал свой навык, - Легендарная Кузнечная Оценка.
        - Громоотвод, значит… Судя по всему, они помогают избежать попадания молний.
        Определив предназначение стержней, Грид присмотрелся к 10-му острову повнимательнее. Расстояние между громоотводами составляло около пятнадцати метров. Судя по всему, от человека требовалось использовать свои манёвренные и скоростные навыки, чтобы успеть добежать до ближайшего громоотвода и не умереть от шквала молний.
        - А получится ли это у меня?
        Контроль Грида оставлял желать лучшего, а рисковать, используя Быстрые Движения и Ярость Кузнеца, было слишком опасно.
        Итак, Преемнику Пагмы пришлось изрядно напрячься, прежде чему ему в голову наконец не пришла одна идея.
        - Всё-таки я молодец, что сделал её… - пробормотал он, после чего вытащил из инвентаря недавно выкованную портативную печь.

***
        Количество игроков, бросивших вызов Бехенскому Архипелагу с момента открытия «Satisfy», составляло ровно 990 человек. Более половины этих людей относились к числу высокоранговых игроков, которые отсеялись уже на 1-ом и 2-ом островах.
        До 10-го острова дошло всего 392 человека, при этом справилось с ним чуть более шестидесяти.
        Другими словами, степень сложности 10-го острова была на порядок выше, чем у всех предыдущих.
        И вот, сидящий на земле Стикс тяжело вздохнул, пытаясь подавить боли в своём сердце, после чего вновь повернулся к своей магической сфере.
        - Здесь-то он уж точно не пройдет.
        Этот человек так взволновал Стикса, что у него даже разболелось его слабое сердце. Мудрец видел, что черноволосый мужчина обладает какими-то странными способностями, но даже при этом десятый остров был местом, который могли пройти лишь люди с божественным контролем.
        - Это значит, что никакие артефакты ему здесь больше не помогут.
        Сможет ли человек преодолеть дистанцию в два километра, избегая молний, которые ударяли с частотой три или четыре раза за одну секунду? Стикс считал, что это просто невозможно. И данный вывод был достаточно обоснованным, поскольку этот черноволосый человек явно не до конца умел контролировать своё превосходное тело.
        - При помощи обычных движений это место никогда не… Э-э!? - внезапно воскликнул поражённый Стикс.
        Прямо на его глазах этот претендент вытащил переносную печку и начал раздувать меха!
        - Что же он задумал на этот раз?
        Мудрец Стикс попросту отказывался понимать, зачем в такой ситуации может понадобиться портативная доменная печь. Тем более с учетом того, что использовать её могли лишь кузнецы.
        - Он что, спятил?
        Нет, у этого претендента явно был какой-то план. И когда черноволосый мужчина поднял температуру в печи, начав плавить железную руду, мудрец кое о чём задумался.
        - … Хм-м. Это ведь навык плавки…
        Стикс обладал глубочайшими познаниями во всех сферах без исключения. Однако данный претендент продемонстрировал настолько невероятные навыки плавки, что это попросту нарушало концепцию кузнечного ремесла, известную Стиксу.
        И вот, когда железо в мгновение ока расплавилось и лишилось примесей…
        - Л-легендарный кузнец!?
        Черноволосый мужчина проявил себя и магом, владеющим превосходным атакующим заклинанием, и воином, орудуя огромным двуручным мечом, и даже вором, взломавшим сундуки на 2-ом острове. Казалось, на каждый случай у него заготовлен какой-то артефакт. И вот, теперь данный претендент больше всего был похож на кузнеца.
        - Да кто же ты такой? - задался вопросом Стикс, в то время как таинственный молодой человек закончил плавить железо и принялся за ковку.
        И вот, вскоре после этого…
        - Громоотвод?
        Да, именно это собой и представлял предмет, изготовленный черноволосым человеком. Это был металлический жезл, точь-в-точь напоминающий громоотводы, которыми был усеян 10-ый остров. Тем не менее, размерами он значительно превышал своих собратьев, достигая в длину целых семи метров.
        - …
        Стикс решил, что больше его ничего не удивит. Нет, он просто старался не удивляться, поскольку опасался, что боли в сердце возобновятся.
        А затем начался настоящий дождь из молний. Однако черноволосый мужчина пребывал в абсолютной безопасности, благодаря плывущим рядом с ним золотым рукам, несущим гигантский громоотвод. Сам же черноволосый мужчина вальяжно шёл вперёд, словно какой-то дворянин, которого заботливая свита прикрывала от палящих солнечных лучей роскошным зонтиком.
        - А-а-а-ах…
        В конце концов, Стикс схватился за грудь и снова рухнул на землю.
        Он понимал, что следующее столь удивительное зрелище определённо станет для него последним.
        Глава 359

31-летний Ким Духюн был звездой мирового масштаба и одним из самых высокооплачиваемых звёзд Голливуда. Тем не менее, даже несмотря на свой плотный график, он всё равно находил время для «Satisfy» и наконец-то сумел добраться до пустынного города Рейдана.
        - Здорово…
        Ким Духюн, чей персонаж звался Барсиком и совсем недавно получил 197-ой уровень, был очень горд своим достижением. Впрочем, это было и не мудрено, ведь далеко не каждый мог пересечь знойную пустыню, кишащую могущественными монстрами.
        - Если бы я был обычным игроком, то никогда бы не смог этого сделать…
        Тем не менее, Барсик обладал уникальным классом «Мастер Питомцев», что позволяло ему преодолевать даже самые тяжелые испытания.
        В то время, как у обычного человека могло быть всего три питомца, у Барсика их было девять. Более того, он мог временно делать монстров дружелюбными по отношению к себе, а потому насколько бы сильными ни были здешние чудовища, они не были помехой для Барсика.
        Тем не менее, куда более впечатляющим Ким Духюн находил не свой класс, а раскинувшийся перед ним Рейдан и бескрайние пшеничные поля.
        - Какой же он всё-таки большой… Да уж, влияние герцога в «Satisfy» просто неописуемо.
        Впрочем, чего ещё следовало ожидать от человека, который был лучшим в одной из сфер?
        - Так или иначе, ему явно пришлось хорошо потрудиться, чтобы достичь таких результатов.
        Барсик также прошел через бесчисленные испытания и трудности, чтобы стать мировой звездой. И, несмотря на то, что у него было поверхностное представление о жизни Грида, он знал, сколько усилий ему пришлось приложить, чтобы всего этого добиться.
        Топ, топ, топ.
        И вот, с такими мыслями Барсик продолжал идти вперёд, что-то напевая себе под нос и мечтая поскорее встретиться с Ноей… пока перед ним не появился какой-то фермер.
        - Ты кто?
        - …?
        Барсик просто шёл по своим делам, никого не трогая и не привлекая к себе лишнего внимания. Что же в его поведении могло вызвать подобную настороженность? Почему этот человек заблокировал ему путь?
        - Меня зовут Барсик… - слегка смущаясь, проговорил Мастер Питомцев.
        Тем временем сам фермер внимательно наблюдал за Барсиком. Или, если быть точнее, он пристально разглядывал девять питомцев, следующих за ним. Пиаро было удивительно видеть, как самые разнообразные звери проявляют абсолютную преданность и привязанность к этому человеку со странным именем «Барсик».
        - Жду не дождусь увидеть твои таланты. К слову, эти гигантские волки великолепно подойдут для вспахивания полей.
        - …?
        Вскапывания полей? Странно, что фермер говорил нечто подобное обычному прохожему. Да, к сожалению Барсик не знал о существовании «сумасшедшего рейданского фермера». У него было плотное расписание, а потому на телевизор у Духюна попросту не оставалось времени.
        - Я не фермер, а мои питомцы не предназначены для работы в поле. Пожалуйста, пропустите меня. Мне нужно попасть в Рейдан.
        - Ты не можешь войти в Рейдан, не получив моего разрешения.
        - Почему? Вы - владелец этих земель?
        - Владельцем этих земель является герцог Грид.
        - Тогда почему я должен получать Ваше разрешение?
        - Потому что я так решил.

«Он что, сумасшедший?», - всерьёз задумался Барсик. Он чувствовал, что никакого толку с этим фермером не будет, а потому просто развернулся и решил обойти его. Тем не менее, фермер быстро догнал Барсика, а затем… Как сам Барсик, так и всего его питомцы были зверски избиты, что с точки зрения Ким Духюна было попросту абсурдно.
        - Г-Грид, я почти добрался до Рейдана. Но прямо на подходе меня поймал какой-то сумасшедший фермер и заставил стать крепостным… Помоги мне…
        - Руби, пожалуйста, ответь мне…
        - …
        - Следуй за мной.
        Этим днём в Рейдане родился профессиональный скотовод. Будучи обладателем уникального класса, он имел в своём распоряжении превосходные способности, а потому помимо сельского хозяйства, в Рейдане начало развиваться ещё и животноводство.
        Стал прогрессировать и сам Барсик. Пусть ему всё ещё не разрешали повидаться с Вооружёнными до зубов, но благодаря «Приятной и Полезной Тренировке» он стал намного сильнее, чем раньше.

***
        Предыдущий остров был пройден относительно легко. Грид полностью обезопасил себя, выковав огромный громоотвод, а потому справился с данным заданием за считанные минуты.
        Тем не менее, особой гордости он всё равно не ощущал.
        - Другие люди тоже могли прийти к этой идее…
        Грид не был особенным и с этой болезненной правдой сталкивался уже много раз. Но с другой стороны, это ещё и обнадёживало. По сравнению с былыми временами, когда в его голову не приходило абсолютно никаких идей, он всё-таки смог придумать, как пройти этот остров.
        Итак, от осознания данного факта глаза Грида были полны эмоций, совершенно неприсущих ему ранее. Он осознавал отсутствие таланта, а потому всеми силами пытался стать мудрее.
        Грид развивался. И пусть это развитие шло не семимильными шагами, за время своей бытность Преемником Пагмы он стал совершенно другим человеком.
        И нечто подобное могло произойти с абсолютно любым человеком. Янгу вовсе не был каким-то умственно отсталым, а потому через обучение, получение опыта и самомотивацию сумел многократно расширить свой кругозор и восприятие окружающего мира.
        - Точно, вспомнил… - словно в подтверждение своим возросшим мыслительным качествам внезапно пробормотал Грид, - Что же меня ждёт на последнем острове?
        Причина, по которой Грид посетил Бехенский Архипелаг, заключалась в том, чтобы встретиться с человеком по имени Стикс. Тем не менее, встреча с мудрецом была вовсе не конечным достижением на архипелаге. По словам Крюгеля, Стикса можно было найти где-то между 25-ым ~ 29-ым островами, а вовсе не на последнем.
        Итак, что же было на 66-ом острове, и почему Бехенский Архипелаг всех своих посетителей называл «претендентами»?
        - Думаю, этот вопрос я должен задать самому Стиксу.
        Глупо было тратить своё время на бессмысленные предположения, а потому Грид попросту решил поговорить об этом с мудрецом, который наверняка был в курсе дела.
        И как только Янгу пришёл к этой мысли, перед его глазами всплыло информационное окошко.
        Самка Ящеролюдов представляла собой монстра класса «босс», которому служило то или иное племя ящеролюдов. Появлялся этот монстр крайне редко и считался очень ценным, поскольку с него выпадала розовая кожа, необходимая для изготовления лучших кожаных доспехов.
        - Хм-м…
        Гриду уже доводилось участвовать в рейдах на Самку Ящеролюдов, а потому особого вдохновения от этого задания он не ощутил. Возможно, он просто не знал, насколько ценна розовая кожа? Естественно, нет. Гриду было хорошо известно, каким дорогостоящим является данный материал, поскольку лично работал с ним. Каждый раз, когда Факер просил Грида сделать ему предмет, для этого неизбежно требовалась розовая кожа.
        Не проявил же особого вдохновения Грид потому, что с монстров Бехенского Архипелага не выпадало никаких предметов.
        Да, именно так всё и было. Монстры, появляющиеся на Бехенском Архипелаге, были всего лишь мешками с опытом.
        Конечно, это было неутешительно, однако жаловаться Грид тоже не стал, ведь он прибыл сюда вовсе не за розовой кожей и прочими трофеями, а чтобы встретиться со Стиксом и попасть на Восточный Континент.
        Итак, Грид экипировал Сапоги Брахама и произвёл осмотр деревни ящеролюдов с высоты птичьего полёта. Как оказалось, это было достаточно большое поселение с тремя сотнями хижин, в каждой из которых могло одновременно разместиться сразу несколько ящеролюдов. Таким образом Преемник Пагмы смог вычислить примерное количество потенциальных противников, после чего приступил к изучению окрестностей.
        - Так… Возле деревни находится три пруда.
        Итак, вычислив все переменные, связанные с охотой на могущественную Самку Ящеролюдов, Грид поспешил воспользоваться тридцатью минутами, отведенными на подготовку.
        Опустившись на землю, он вытащил доменную печь и принялся плавить чугун. Затем он быстро изготовил большую железную крышку диаметром в более чем двадцать метров. Обычному кузнецу на такое потребовалось бы несколько часов, однако Янгу обладал легендарными навыками и четырьмя дополнительными руками, а потому три металлические крышки были произведены прямо-таки в рекордные сроки.
        После этого он тут же направился к деревне ящеролюдов, в то время как перед его глазами выскочило уведомление, возвещающее о начале задания.
        А в следующую секунду из трёхсот хижин вывалилось около тысячи разъяренных монстров, явно желающих разобраться с незваным гостем.
        - Ноя, Рэнди! Помогите Рукам Бога накрыть пруды этими большими тарелками! Я прикрою вас!
        - Хорошо, друг.
        - Верь в меня, хозяин! Мугр-р-р!
        В ту же секунду Грид активировал Превосхождение и начал вести заградительный огонь по ведущей из деревни тропе. Некоторые из монстров успели заблокировать энергетические лучи своими щитами, однако достаточно внушительное количество ящеролюдов было попросту разорвано на части.
        Бу-ду-ду-дух!
        - Ку-гра-а-а-а-ах!
        Вся деревушка наполнилась истошными криками погибающих монстров, а стены хижин залились кровью. Тем не менее, ящеролюдов было слишком много. Как бы Грид ни старался, их численность попросту не уменьшалась.
        И вот, ящеролюды начали постепенно окружать Грида со всех сторон, однако к тому времени Руки Бога, Ноя и Рэнди наконец-то закрыли три пруда железными крышками.
        - Кхик?
        Ящеролюды были попросту обескуражены увиденным. Пруды, увеличивающие их силу, были спрятаны под какими-то неопознанными железными крышками!
        А затем…
        - Фехтование Пагмы. Превосходящая Связь.
        - Ку-а-а-а-ак!
        - Кхе-е-е-ек!
        Уровень воинов-ящеролюдов, проживающих в данной деревушке, был довольно высоким - 230-ым. Тем не менее, эта раса сильно зависела от источников воды, служащих для них источником энергии и дополнительных бонусов к характеристикам. Итак, лишившись всего этого, им стало куда тяжелее переносить атаки Преемника Пагмы. Даже их щиты стали практически полностью бесполезными.
        И вот, завершив обстрел своими самыми мощными навыками, Грид сменил двуручные мечи на Йаругт и перешёл в ближний бой.
        Увидев, что её сородичи начали нести катастрофические потери, в битву тут же вступила Самка Ящеролюдов. Она была достаточно грозным противником, не уступающим по силе полевому боссу 300-го уровня, однако даже рядом не стояла по сравнению с Адским Гао и Эльфином Стоуном.
        Таким образом, 11-ый остров был зачищен, и Грид продолжил своё шествие по Бехенскому Архипелагу, пока не добрался до 20-го острова.
        И здесь его поджидало нечто действительно опасное. Прямиком в небе парило нечто, похожее на солнце и состоящее из тысяч кровожадных глаз, пристально наблюдающих за Преемником Пагмы.
        Глава 360
        - Уф-ф… Уф-ф…
        Тяжело дыша, Грид ввалился на 20-ый остров. Он сильно устал, проголодался и хотел спать. Впрочем, это было не мудрено, ведь в общей сложности на прохождение девятнадцати островов он потратил 45 часов и 19 минут. Другими словами, он не покидал капсулы вот уже 15 часов по реальному времени. А это было весьма непросто, поскольку пребывание в «Satisfy» также расходовало физические и психологические силы.
        - Начиная с 11-го острова у меня стало уходить слишком много времени…
        С 11-ого по 19-ый острова претендентов ждали охотничьи или рейдовые задания. Это неизбежно отнимало достаточно много времени, а потому усталость Грида начала накапливаться куда быстрее, чем раньше.
        - Думаю, на сегодня хватит.
        К счастью, Бехенский Архипелаг никак не ограничивал пребывание на своей территории, а потому не было ни малейших причин подвергать себя опасности из-за банального нетерпения.
        Более того, Гриду удалось поднять свой уровень до 306-го, а потому он собирался с чистой совестью выйти из игры, как вдруг…
        - А это ещё что такое?
        Внезапно над островом зависла огромная тень, из-за чего начало складываться такое впечатление, будто наступила ночь.
        - Это…!
        Посмотрев вверх, Грид попросту замер на месте. Вместо солнца на небе парило нечто круглое, состоящее из десятков тысяч глаз.
        - Отвратительно.
        Даже ему, человеку не самому мнительному, пришлось покрепче сжать челюсти, чтобы подавить рвотные инстинкты.
        Зрелище действительно было не из приятных. На поверхности этого шара проступали бесчисленные кровеносные сосуды, которые непременно извивались и подрагивали всякий раз, когда глаза моргали.
        Итак, в чём же заключалось задание этого острова? Неужели в том, чтобы перебороть тошноту и пересчитать глаза?
        - Адской Луны…?
        Нежели Адская Луна выглядела именно таким образом?
        - Что ж, всё может быть.
        У Грида уже был опыт посещения ада. Однако увиденный им ад вполне себе напоминал мир людей. Другими словами, ему с трудом верилось, что там настолько страшная луна.
        - Кто знает? Я и часа там не провёл.
        Смотреть на Адскую Луну было противно, однако Грид всё-таки переборол своё отвращение, принявшись внимательно её изучать.
        И вот, когда он превратился в само воплощение сосредоточенности…
        - Приветствую, искатель приключений.
        Совершенно внезапно система послала ему информационное сообщение, сразу после появления которого рядом с Гридом вспыхнул свет, и в воздухе материализовалось небольшое пятидесятисантиметровое существо.
        Его поведение и тон были чрезвычайно вежливыми, однако выражение лица было преисполнено игривости.
        - Ты кто такая?
        - Я - Бинни, фея любви и справедливости. По просьбе мудреца Стикса я оказываю помощь всем достойным претендентам, - пояснила фея, глядя на удивлённого Грида.
        - По просьбе Стикса?
        - Да. Стикс с нетерпением ждёт, когда один великий искатель приключений сможет пройти Бехенский Архипелаг.
        - Ждёт, значит…
        Всё это время Грид считал, что существующие на островах испытания являются делом рук самого мудреца. Янгу полагал, что он таким образом хочет проверить квалификацию тех, кто хочет попасть на Восточный Континент.
        Но теперь он понял, что это предположение было ошибочным.
        - Но если это не Стикс, тогда кто же создал все эти испытания и острова?
        - Не знаю. Так было ещё до моего появления.
        - А что находится на последнем острове?
        - Этого я тоже не знаю. Ты можешь спросить об этом Стикса, когда лично встретишься с ним.
        - … Я думал, что ты фея-помощница, а на самом деле фея-бесполезница.
        - Нет. Я уверена, что смогу тебе помочь. Моя роль состоит в том, чтобы помогать претендентам преодолевать испытания.
        - Тогда почему же ты не появилась раньше?
        - Я помогаю лишь достойным! Лишь тем, кто смог добраться до 20-го острова! - воскликнула Бинни, после чего надела очки и принялась с назидательным видом объяснить, - Чтобы пройти 20-ый остров, ты должен не попадаться на глаза Адской Луне. Согласно моей информации, у Адской Луны имеется ровно 66,666 глаз. Проще говоря, на этом острове нет места, куда не смог бы добраться её взор.
        - И как же мне в таком случае его избежать?
        - Притворись, что ты не человек.
        - Что?
        Притвориться, что он не человек?

«Хотя нет, подождите-ка…», - задумался Грид, внезапно вспомнив про Почернение.
        - Это сработает, если я превращусь в демона?
        - Ого, у тебя есть столь могучая сила? Неудивительно, почему тебе удалось добраться до 20-го острова! Но, к сожалению, это не поможет. Адская Луна враждебна ко всем живым существам.
        - Значит, нужно было так сразу и сказать.
        - Претендент принадлежит к человеческой расе, а потому я и дала подсказку, основывающуюся на этой информации.
        - Ладно… И как же мне, в таком случае, притвориться неживым существом?
        - Не двигаться.
        - Э-э?
        - Если ты не будешь двигаться, Адская Луна не сможет определить, что ты живое существо. Итак, когда её глаза открыты - просто стой на месте и раз в пять секунд передвигайся вперёд на один шаг, пока её глаза закрыты.
        - Как в игре «старт-стоп»… - пробормотал Грид, вспоминая одну детскую игру. А затем он посмотрел по сторонам и невольно нахмурился.
        Остров был слишком большим, а его противоположной стороны и вовсе не было видно.
        - Один шаг каждые пять секунд… И где же мой пункт назначения? - подрагивающим голосом спросил Грид.
        - На другом конце острова. Ворота на 21-ый остров там, - с широкой улыбкой ответила Бинни.
        - …
        Многие считали, что чем больше человек развивался, тем большим изменениям подвергалась и его личность. Однако это был не тот случай. Несмотря на возросшие мыслительные способности, сущность Грида осталась прежней, и он, не выдержав, всё-таки её раскрыл.
        - Ты что, издеваешься надо мной? - спросил Янгу, схватив фею за грудки, - Значит, по-твоему, совет делать по шагу каждые пять секунд - это помощь? Нет, ты вообще адекватная? Или это какая-то шутка?
        Грид даже не представлял, сколько дней потребуется, чтобы добраться до другого конца острова по методу, предложенному Бинни. Кроме того, было крайне сомнительно, что он сможет так долго сохранять свою концентрацию и терпение.
        - Хуже всего, если в это время на меня решит напасть какой-то монстр.
        - 12 часов! Через 12 часов взойдет солнце! А как только это произойдет, Адская Луна спрячется! - поспешно залепетала Бинни, пытаясь выбраться из хватки разгневанного Грида.
        - Значит, ночью я могу двигаться всего лишь по одному шагу каждые пять секунд, в то время как днём смогу действовать совершенно свободно?
        - Верно! Ночью можно просто стоять на месте! Конечно, для этого тебе потребуется несколько дней… И да, без сна это будет очень сложно, но всё-таки возможно!

«Всё равно слишком трудно…», - подумал Грид, невольно восхитившись Крюгелем, которому удалось добраться аж до 30-го острова.
        - Подождите-ка… А если… - отпустив фею, пробормотал Янгу, поскольку его посетила поистине гениальная идея.
        Второй предмет, который он создал после Полного Провала. Что если он воспользуется им?
        - Скажи, Бинни, а эта Адская Луна использует ещё какие-то чувства, за исключением зрения?
        - Нет. Никогда о таком не слышала.
        - Правда? - с коварной улыбкой на лице переспросил Преемник Пагмы.
        Он придумал способ, позволяющий избежать взора Адской Луны. Но сейчас ему нужно было немного отдохнуть.
        - Выход.

***
        - Уф… Что может быть лучше здорового восьмичасового сна? - потянувшись, пробормотал Янгу. После этого он поднялся со своей кровати и вышел в гостиную, где увидел Сехи.
        - Доброе утро. Тебе звонила До Минджун.
        - До Минджун?
        Эта женщина была начальницей одного из департаментов компании «Святые Конструкции», которая значилась как лучшая строительная компания, не входящая в состав ни одной из крупных корпораций и занимающая 5-ое место в Южной Корее. Также данная строительная компания славилась тем, что отвечала за строительство здания Шин Янгу.
        - И чего она хотела?
        - Да, в общем-то, ничего. Она позвонила с промежуточным отчётом о том, как идёт строительство. А ещё она настоятельно попросила тебя посетить строительную площадку. Госпожа Минджун говорит, что впервые в её практике клиент не посещает своё собственное здание.
        - Да? И где же мне найти время, чтобы ещё и за этими ребятами присматривать?
        - Янгу, ты стал слишком доверчивым. Раньше ты бы начал подозревать рабочих в халатности, а руководителей - в нецелевом использовании средств. Ты бы контролировал процесс строительства 24 часа в сутки.
        - Но разве это не одна из лучших компаний в нашей стране? Кроме того, её порекомендовала сама Юра. Может… Ты сходишь туда, как будешь свободна?
        - Хорошо, мне как раз надо зайти в магазин.
        Изначально Сехи воспринимала своего брата как предмет, о котором нужно заботиться. Но всё изменилось. Теперь она доверяла ему и пыталась делать, как он говорит.
        Почему так произошло? Потому что он зарабатывал много денег? Или потому что стал знаменитостью? Нет, это всё было вторичным. Куда важнее для Сехи было то, что начала изменяться сама природа Янгу.
        - Кстати, судя по той информации, что я нашла в интернете, этот Крюгель - действительно великий игрок.
        - Да, он очень крутой.
        - И почему тогда ты не стал отмечать победу над ним?
        - Потому что для этого нет ни малейших оснований. Если бы мы сражались в одинаковых условиях, я бы, скорее всего, проиграл.
        - …
        Услышав это, Сехи могла лишь горько улыбнуться.

«Теперь ещё и смирение… Что же с моим братом происходит…?».
        Каждый день Янгу продолжал прогрессировать, но Сехи от этого почему-то было совсем не хорошо. Ей казалось, что чем дальше, тем её брат всё больше и больше от неё отдаляется.
        Впрочем, это не мешало ей гордиться им.

***
        - Когда же он вернётся…? - пробормотал Стикс, то и дело поглядывая на свою магическую сферу.
        Человек, благословленный и проклятый богами одновременно жить вечной жизнью… Да, Стикс знал о существовании игроков и в данный момент ожидал возвращения одного из них.
        И вот, в тот момент, когда черноволосый мужчина вновь появился на песке 20-го острова, мудрец начал поспешно рыться в карманах своей мантии.
        - Лекарство… Куда же подевалось моё лекарство?
        Перед тем как начать наблюдение за претендентом, Стикс решил выпить специальное успокаивающее средство, изготовленное для него по индивидуальному рецепту.
        - Интересно, интересно… Сможет ли он прорваться через 20-ый остров?
        По правде говоря, вероятность этого события была крайне низкой. До сих пор был всего один человек, прошедший 20-ый остров. Это означало, что сложность данного этапа была чрезвычайно высокой. Чтобы не попасться на глаза Адской Луне, требовалось обладать чрезвычайно высоким терпением. В то же время нужна была недюжинная хитрость, чтобы предотвратить атаки монстров.
        Но по какой-то причине Стиксу казалось, что черноволосый мужчина справится и на этот раз.
        И вот, когда испытание началось, случилось «это».
        - Ик! … Он пропал!?
        Черноволосый мужчина внезапно исчез, избежав тем самым смертельного взгляда Адской Луны. Более того, он не прост исчез, а стал идеально невидимым, что было в десятки раз лучше любой маскировочной способности.
        - Но это… Это ведь не магия невидимости!
        Как и следовало ожидать от мудреца, Стикс быстро сообразил, почему этот человек пропал из его поля зрения. И это удивило его ещё больше.
        - Плащ-невидимка…! Наследие алтаря легенд…!
        Столь драгоценных предметов в этом мире оставалось всего два, и при этом один из них был у этого человека!? Да кем же он, чёрт побери, был!?
        И вот, когда мудрец не на шутку разволновался, его сердце вновь разболелось, а взор затуманился.
        Если бы Стикс предварительно не принял лекарство, изготовленное профессиональным целителем, его жизни определённо пришёл бы конец.
        Глава 361
        Наибольшим преимуществом плаща-невидимки Грида было отсутствие требований к его использованию. Другими словами, чтобы использовать данный предмет по назначению, требовалось всего лишь надеть его. Более того, он не потреблял ману, а потому его эффект нельзя было отнести к разряду магических невидимостей. Также, в отличие от маскировочных навыков убийц, его нельзя было засечь средствами обнаружения.
        Тем не менее, был у Толстовки и недостаток: против людей с развитыми чувствами она попросту не работала. Впрочем, данный недостаток не распространялся на 20-ый остров. Адская Луна обладала лишь зрением и не могла засечь Грида, полностью скрывшего своё присутствие для данного органа чувств.
        Итак, благодаря этому Янгу с легкостью прорвался сквозь 20-ый остров, заодно избежав и расставленных повсюду монстров.
        Другими словами, Толстовка на Застёжке оказалась настоящей немезидой для 20-го острова.

***
        - Удивительно. Просто поразительно, - пробормотал крайне взволнованный Грид.
        Возможно, он восхищался своими способностями и артефактами, позволившими добраться до 21-го острова? Нет. Грид восхищался Крюгелем, человеком, который обладал самым обыкновенным классом мечника.
        У Крюгеля не было доступа ко всем типам предметов, как у Грида, но при этом он всё-таки смог добраться до 30-го острова… Навыки этого человека и вправду были попросту феноменальными.
        - Он силён не только в ПвП и охоте… Крюгель - настоящий монстр абсолютно во всех сферах.
        Когда Грид представил, как Крюгель проходит 20-ый остров, у него даже мурашки по спине пробежали. А затем…
        - Господин претендент! - внезапно раздался голос Бинни, от которого Янгу остановился и огляделся по сторонам.
        На этот раз перед ним раскинулся остров, полностью погружённый в туман. И этот туман был настолько густым, что Грид не видел даже своих собственных рук. Более того, по какой-то причине информационное окошко не появлялось, из-за чего Преемник Пагмы начал порядком нервничать.
        - Тебе посчастливилось попасть на туманный остров, претендент! Благодаря этому ты можешь беспрепятственно пройти на следующий этап, - рассмеявшись, пояснила фея.
        - Туманный остров?
        - Остров, где расположен магазин.
        - Магазин… - пробормотал Грид, - Ты говоришь о Магазине Претендентов?
        - Да, это магазин, в котором можно приобрести специальные товары.
        - Ясно… Другими словами, туманный остров появляется абсолютно случайно?
        - Верно. Одному чрезвычайно удачливому человеку удалось попасть в это место ещё на 10-ом острове. А один неудачник не увидел его даже несмотря на то, что достиг 30-го.

«Господи, неужели в этом мире существует человек, которому не везёт ещё больше, чем мне…? Стоп, да это же Крюгель!», - понял Грид, искренне сочувствуя Белому Мечнику.
        - Ладно, и где же этот магазин? Из-за тумана я ничего не вижу.
        - Не волнуйся, куда бы ты ни пошёл, он будет ждать тебя. Однако лучше заранее подумать о том, что ты хочешь в нём приобрести. Магазин будет открыт всего пять минут.
        - Так я ведь даже не знаю, что в нём продаётся.
        - Хе-хе, ты забыл, что я фея-помощница? Я знаю о большинстве товаров, которые продаются в этом магазине.
        - Хм-м?
        Неужели это существо наконец-то могло действительно чем-то помочь?
        И вот, пока Грид пребывал в предвкушении, Бинни надела очки и начала рассказывать:
        - В магазине туманного острова продаётся четыре вида товаров. Свитки телепортации на восточный континент, эликсиры, различные книги для смены текущего класса, а также книги навыков. Рейтинг классовых книг варьируется от нормального до редкого, в то время как максимальный рейтинг книг навыков может быть уникальным.
        Как только Грид это услышал, его глаза тут же полезли на лоб.
        Товары, продаваемые в данном магазине, и вправду были великолепными. Это были поистине редкие вещи, которые нельзя было купить за деньги.
        - Самым дешевым предметом является свиток портала на восточный континент. Наверное, он продаётся именно потому, что большинство претендентов приезжает сюда с целью попасть туда. Однако ты можешь получить его бесплатно, встретив Стикса.
        - Крюгель… Точнее, человек, достигший 30-го острова, получил от Стикса этот свиток?
        - Всё верно. До тебя всего шестерым претендентам посчастливилось попасть на туманный остров. Однако после того, как эти люди купили свиток портала, они больше не пытались бросить вызов следующим испытаниям. Трусы.

«Это не трусость, а мудрость… Итак, на восточном континенте побывало уже целых семь человек», - подумал Грид, медленно шагая вперёд.
        И вот, через какое-то время он наткнулся на самую настоящую тыквенную карету, излучающую нежный и спокойный свет.
        - Это и есть Магазин Претендентов, - любезно пояснила Бинни, и Грид, не став медлить, тут же отправился изучать его содержимое.
        - А где продавец?
        - Этому магазину не нужны продавцы.
        - Плохо…
        Будь у него продавец или владелец, Грид смог бы задать интересующие его вопросы. А так - приходилось довольствоваться лишь короткой справочной информацией, которой был снабжен каждый из товаров.
        - Эликсиры такие дешевые!?
        После зачистки двадцати островов у Грида накопилось ровно 901 очко претендента. Это означало, что он мог купить три эликсира, стоимость каждого из которых исчислялась миллионами золотых монет. Однако, хоть Грид и счёл эликсиры дешевыми, в действительности всё было иначе.
        Люди, которым повезло найти тыквенную карету на 10-ом острове и чуть позднее, имели в наличии не более двухсот очков. Другими словами, с их точки зрения эликсиры были очень и очень дорогостоящими. В то же время Гриду действительно повезло найти Магазин Претендентов лишь после 20-го острова, когда он уже мог себе позволить подобную покупку.
        Итак, закончив осмотр эликсиров, Грид принялся изучать другие товары.
        - Хм-м…
        Книги, позволяющие получить редкие классы… Год назад их можно было продать за миллиарды вон. Но теперь ценность редких классов значительно упала, поскольку разница между обладателем редкого класса и человеком, получившим третий подкласс, была практически неощутимой.
        Другими словами, подобные книги уже нельзя было продать за большие деньги.

«Бинни сказала, что классовые книги могут быть максимум лишь редкими», - подумал слегка разочарованный Грид, после чего перевёл свой взгляд на книги навыков.

«Неплохо, но не для меня».
        Большинство игроков мечтали заполучить редкие и эпические навыки. Тем не менее, у Грида были легендарные навыки, а потому нечто подобное его попросту не интересовало. Для Грида они были пустой тратой очков.
        Тем не менее, ситуация с уникальными навыками в корне разнилась.
        Умения, наподобие Фестиваля Ауры, книга по изучению которого выпала с 19-го рыцаря, Фулито, обладали выдающейся производительностью. Даже Грид желал их заполучить.

«Но сейчас Фестиваль Ауры попросту гниёт на моем складе».
        Фестиваль Ауры был уменьшенной версией Фехтования Пагмы, Превосходящей Связи. Однако Грид попросту хранил его на складе, поскольку у него не было причин его изучать. Он просто дожидался подходящей возможности продать его по высокой цене.
        А затем взгляд Грида привлекло нечто действительно интересное. Навык, на который он смотрел, не был ни уникальным, ни эпическим и даже не редким. Это было самое обычное умение, которое называлось…

«Мастерство Владения Оружием!».
        Это был навык, увеличивающий силу атаки и уровень точности владельца вне зависимости от того, какой тип оружия использовался. Обучиться ему могло лишь небольшое количество обладателей боевых классов, а потому его можно было назвать сильнейшим из навыков, доступных игрокам.
        И в этом сумасшедшем магазине он продавался!
        - Я хочу его! Хочу, хочу, хочу! - чувствуя приступ жадности, воскликнул Грид.
        И это было вполне естественно. Янгу обладал сильнейшим пассивным умением, которое позволяло ему использовать любой оружие, а потому это был до абсурдности полезный для него навык. Проблема состояла лишь в том, что его класс не предусматривал возможности обучиться ему.
        Однако теперь эта проблема могла быть устранена. Впрочем, оставался ещё один вопрос. Цена.
        - Почему обычный навык так дорого стоит?
        - Пассивные умения изначально стоят дороже остальных. И Мастерство Владения Оружием самое дорогое среди них.
        - Вот дерьмо, - выругался Грид, а затем, проверив время, с лёгким раздражением в голосе спросил, - Если я не воспользуюсь магазином прямо сейчас, то больше никогда его не увижу?
        - Нет. Как я уже говорила ранее, туманный остров появляется абсолютно случайным образом. Другими словами, ты сможешь увидеть его и во второй, и в третий раз. Но это не точно.
        - Тогда, пожалуй, я подожду следующего раза.
        Чтобы заполучить Мастерство Владения Оружием, Гриду нужно было экономить очки. Свиток портала на восточный континента он мог получить и от Стикса, а эликсиры, так или иначе, не были предметом первой необходимости.
        Итак, Грид покинул магазин, в то время как Бинни со светящимися глазами невольно пробормотала:
        - Я боялась, что ты купишь свиток портала и уйдешь, как это сделали другие претенденты… Но ты действительно заслуживаешь того, чтобы продвигаться дальше.
        - Зачем покупать то, что я могу получить бесплатно? - проговорил Янгу, после чего ступил в пространственные врата следующего острова.

***
        - Ну, и что тут нужно делать? - сгорая от энтузиазма, поинтересовался Грид, на что Бинни любезно ответила:
        - Вплоть до 25-го острова тебе предстоят лишь сражения с монстрами.
        И вот, словно в подтверждение её слов, система сгенерировала соответствующее задание.
        - Отлично, - ответил Грид, после чего тут же приступил к делу, вызвав Руки Бога, Ною, Рэнди и пойдя уничтожать монстров.
        Благодаря этому он смог получить внушительное количество опыта, текущего значения навыков и прочих приятных бонусов, что лишь подстёгивало Грида к дальнейшему прохождению Бехенского Архипелага.
        И вот, четыре дня спустя Грид закончил уничтожение нескольких тысяч монстров на трёх островах и, наконец, достиг 25-го.
        А там его уже ждал Стикс.
        - Ты… Ты - Преемник Пагмы… Даже… Самый сильный… Демонический зверь… Если это ты… Проклятый Зал Славы… Кхек… Кхе-кхек…! - запинаясь, начал было говорить Стикс, после чего просто-напросто рухнул на землю.
        И Грид, видя, как мудрец с трудом вдыхает воздух, не на шутку разволновался.

«Кажется, с ним что-то не так».
        Янгу знал, что удача любит обходить его стороной. И этот раз оказался не исключением.
        - … Значит, это я ещё и виноват в его смерти буду? - проворчал Грид.
        Тем не менее, это было скрытое задание, сулящее весьма необычную награду, а потому Янгу решил мыслить как можно более позитивно и помочь мудрецу.
        А затем, когда он откинул с головы Стикса капюшон, чтобы ему легче дышалось… Его взгляду предстало лицо молодого человека, обливающееся потом и обладающее острыми ушами.

«Эльф…?».
        Грид играл в «Satisfy» почти два года, но эльфа видел впервые.

«Разве в таких случаях героям не приходится спасать эльфиек?».
        Именно так и происходило в героических новеллах и манге! Однако реальность была непреклонна, и первым эльфом, которого встретил Грид, оказался больной мужик!
        Глава 362

25-ый остров оказался довольно маленьким и каким-то потёртым. Его площадь не превышала тридцати квадратных метров, а посреди росло несколько пальм, под одной из которых и лежал Стикс.
        - Эй, если хочешь жить, давай сюда этот рецепт.
        - Ух-х… Эх-х… - пробормотал что-то едва живой мудрец. Состояние Стикса было настолько серьёзным, что ему было тяжело даже говорить. В результате этого Грид поспешно влил ему в рот несколько исцеляющих зелий, но даже это не оказало никакого влияния.
        - Претендент! Пожалуйста, используй свои таланты, чтобы спасти господина Стикса! - подрагивающим голосом попросила его Бинни.
        Грид и сам был не против это сделать, но каким образом? В прошлом Янгу попросту бы опустил руки, даже не зная, с чего начать. Однако после встречи с Крюгелем и прохождения Бехенского Архипелага, он развил свои способности к альтернативному мышлению и смог достаточно быстро придумать план первоочередных действий.
        - Верь в меня и жди, - успокоил он фею-помощницу, после чего вытащил Меч Великого Правителя.
        Это был редкий клинок, которым награждали исключительно герцогов и который значительно увеличивал Проницательность, Достоинство и Лидерство своего владельца. Помимо этого Меч Великого Правителя позволял видеть характеристики и навыки целевого НПС с помощью Идентификации Личности.
        - Что ж, Стикс, если хочешь жить, дай мне какую-нибудь подсказку.
        Как можно было догадаться, мировое древо находилось в эльфийском лесу. Другими словами, Стикс был родом из эльфийского леса и принадлежал к расе эльфов. Но что, в таком случае, ему понадобилось на Бехенском Архипелаге?
        - Хм-м, скажи-ка, Бинни, что Стикс делает на Бехенском Архипелаге? Это как-то связано с его болезнью?
        - Верно! Господин Стикс прибыл сюда с целью добыть ингредиенты для создания лекарства от своей болезни!
        - Неужели в этом месте растут какие-то лекарственные травы?
        - Не знаю, но я видела, как господин Стикс пил молоко синих кокосов…
        - Ага. Кажется, это оно.
        Ингредиентом для создания лекарства был редкий вид кокосов, который можно было найти только на этих островах. И вот, когда Грид перевёл свой взгляд на пальмы, он и вправду увидел обильное количество орехов.
        Недолго думая, Грид приказал Рукам Бога сорвать несколько кокосов и принести их Стиксу.
        - Тебе полегчает, если ты выпьешь их молоко?
        - Это… Если с листьями мирового древа… - увидев синие кокосы, с трудом проговорил Стикс.
        - Что? Что если? Если смешать их?
        В ответ мудрец кивнул, и Грид, очистив один из кокосов, поспешно спросил у Бинни:
        - И где мне найти листья мирового древа?
        - Сейчас будут! - пискнула фея, после чего начала обыскивать мантию Стикса. К счастью, много времени этот процесс не отнял, и уже через пару минут Бинни предоставила Гриду несколько зелёных листьев.
        - И сколько листьев нужно сюда положить? - спросил Грид, на что Стикс поднял один палец. Увидев это, Янгу взял один листочек и, положив его внутрь разделанного кокоса, хорошенько его перетёр при помощи рукояти Идеального Кинжала.
        А затем произошло нечто примечательное: прозрачное кокосовое молочко стало изумрудным.
        - Немедленно выводит из всех ненормальных состояний!? - воскликнул поражённый Грид.
        Это было поистине великое лекарство. Если бы Вооружённые до зубов обладали им во время своего рейда на Эльфина Стоуна, то никогда бы не столкнулись с теми ужасными трудностями, которые им довелось пережить.

«Но вопрос в том, как получить побольше этих самых листьев…».
        И вот, пока Грид размышлял над полученной информацией, Стикс начал лихорадочно пить снадобье, словно человек, десять лет страдавший от жажды.
        А затем…
        - Уф… Ух-х… Спасибо. Благодаря тебе я остался в живых, - поднявшись на ноги и почтительно поклонившись, произнёс мудрец, - Я - высший эльф, Стикс. Могу я узнать имя своего благодетеля?
        После того, как лицо мудреца вернуло свой первоначальный цвет, его красота стала яркой, как солнце. Несмотря на то, что Стикс был мужчиной, он был достаточно красив, чтобы стоять в одном ряду с Юрой и Джишукой.
        - Грид, - кратко ответил Янгу, на что эльф задал ещё один вопрос:
        - Ты - Преемник Пагмы?
        - Верно. А откуда ты узнал?
        - Я наблюдал за тобой при помощи своей магической сферы и понял, что иного варианта и быть не может… Мощное фехтование, разнообразные артефакты и превосходное кузнечное ремесло. Есть только один человек, который подпадает под все эти критерии… И этим человеком является Пагма.
        - Понятно. А что за проклятый зал славы, о котором ты упоминал?
        - Это и есть Бехенский Архипелаг. Первоначально он так и назывался - «Зал Славы».
        - И в чём же его предназначение?
        - Хранить в себе подвиги истинных легенд! - со светящимися глазами провозгласил Стикс, после чего внимательно посмотрел на Грида и добавил, - Это - место, где сила, оставленная прежними легендами, передается нынешним легендам. И то, что ты пришёл сюда, было предначертано самой судьбой.
        - Что!? - переспросил поражённый Грид. А в следующее мгновенье перед его глазами всплыло информационное окошко.

***
        Все без исключения Вооружённые до зубов, начиная от бывших членов Гильдии Цедака, заканчивая Хуроем, Высшим Мечом и Юрой росли не по дням, а по часам. Они раз за разом зачищали вампирские города, в результате чего получали новые уровни и мало-помалу продвигались вверх по рейтингу.
        В основном благодарить за это, конечно же, стоило вампиров. В отличие от Грида, который мог наслаждаться потрясающим кумулятивным эффектом Кольца Дорана и Доспехов Священного Света, обычные игроки постоянно страдали от нехватки восстанавливающей экипировки.
        - Может, попробуем наведаться в следующий город? - внезапно предложил Вантнер, закончив добивать очередную группу монстров. Он, впрочем как и большая половина остальных, больше не получал особого удовольствия от мест, в которых не появлялись сильные боссы. Они хотели прогрессировать ещё быстрее, а для этого им нужно было сражаться с куда более серьёзными противниками.
        - Но Грид ведь сказал не расширять сферу охоты, чтобы ненароком не встретиться с Мари Роуз.
        - К тому же, далеко не факт, что мы сможем одолеть нового Эльфина Стоуна? Нужно помнить, что в этот раз Грида с нами не будет.
        Хурой и Высший Меч действовали осторожно и настаивали на том, что нужно прислушаться к совету Грида. Но кем были Юра и члены бывшей Гильдии Цедака? Это были люди, которые всегда мечтали достичь самых вершин. Их изначальные цели и устремления были очень высокими.
        - Встреча с сильным врагом - тоже опыт.
        - Ну и что с того, если мы умрем? Куда важнее - найти качественные охотничьи угодья, чем пребывать в полном застое. Приключения - вот основа любого прогресса.
        - К тому же у нас всё-таки достаточно сил, чтобы убить босса, подобного Эльфину Стоуну.
        Вооружённые до зубов больше всего на свете хотели стать сильнее. И причиной тому была победа Грида над Крюгелем. Они восхваляли Крюгеля как небо над небом и считали его непреодолимой стеной. И вот, после того, как Грид сломал эту стену, им стало попросту стыдно.
        - Пришло время для нового вызова.
        - Не беспокойся. Даже если мы встретим вампира сильнее, чем Эльфин Стоун, на этот раз с тобой я.
        И вот, поскольку радикальный настрой в группе оказался преобладающим, на следующий день Вооружённые до зубов под предводительством Юры и Джишуки вошли в 9-ый город.

***

97 лет назад.
        Стикс, прибывший на Бехенский Архипелаг, чтобы добыть несколько синих кокосов, был попросту поражён. Он искренне восхитился цепочке островов с красивыми пейзажами, которые являлись своеобразными памятниками легендам прошлого и чередой испытаний для новых претендентов на это звание.
        - Чтобы нынешние легенды стали настоящими легендами, им нужно унаследовать силу, оставленную прежними легендами.
        Он ждал героя, чтобы рассказать ему о важности Бехенского Архипелага и вместе дойти до его конца.
        Стикс ждал и мечтал, чтобы этот день однажды всё-таки настал.
        - Я сделаю всё возможное, чтобы твои усилия не пропали даром, - выслушав длинную историю Стикса, проговорил Грид.
        Янгу жаждал воспользоваться навыками, которыми обладал Стикс, и в особенности Обучением и Образованием. Что если он позволит Стиксу обучать талантливых рейданцев и его сына в частности? Эффект будет просто потрясающим!
        Итак, решив во что бы то ни стало заполучить Стикса, Грид пытался показать себя с как можно более лучшей стороны.
        - Верь в меня, - уверенно произнёс он, после чего прошёл через врата, ведущие к 30-му острову.
        А в следующий момент…
        Когда Грид это увидел, его глаза прямо-таки полезли на лоб.
        - … А-а-а!?
        - Вот причина, по которой я не смог пройти дальше в одиночку, - тяжело вздохнув, проговорил Стикс, - Это место подвержено сильному проклятию, из-за которого я не могу продемонстрировать всю свою силу.
        - …
        Глава 363
        По словам Стикса, 200 лет назад Бехенский Архипелаг был очень красивым и священным местом. Его восхваляли как святилище, где былые легенды передавали свою силу легендам нынешним.
        Однако всё это было в прошлом.
        Теперь Бехенский Архипелаг представлял собой череду испытаний, преисполненную всеми видами опасных ловушек. Но кто же с ним такое сотворил? Ответа на этот вопрос не было даже у Стикса. Он мог лишь смутно догадываться, что всё узнает, когда доберётся до последнего острова.
        - Я должен понять в чём дело. Если правопреемственность не будет работать должным образом, нынешние легенды не смогут обрести все предназначенные им силы.
        - И какое отношение это имеет к тебе?
        У Стикса не было легендарной профессии, а потому он бы ничего не потерял, если бы Зал Славы продолжал не функционировать.
        - Не знаю, зачем ты потратил 97 лет на Бехенский Архипелаг, но я должен быть тебе благодарен за это… Спасибо.
        - Чтобы защитить миропорядок, легендам нужна их сила, - мягко улыбнувшись, пояснил Стикс.
        - Миропорядок? - не совсем понимая смысл сказанного, переспросил Грид, - Ты… Ты делаешь это ради общего блага?
        - Да.
        - Это очень благородная миссия, - проговорил Янгу. И он вовсе не иронизировал.
        Его сын Лорд, его любимая жена, Хан, Пиаро, Джуд, Кролик и все остальные. Грид тоже хотел сберечь мир, в котором они жили. И пусть Преемник Пагмы не понимал всего происходящего, он высоко оценил старания Стикса.
        - Я отплачу тебе за этот тяжелый труд. Верь в меня, - проговорил Грид, после чего прошёл через врата, ведущие на 30-ый остров и… был попросту шокирован.
        -Э-э-э?
        Грид попросту отказывался верить своим глазам. Его уровень упал до 1-го? Почему!?
        -Почувствовал, как в тебе что-то изменилось, верно? Именно по этой причине я не смог пройти дальше. Это место подвержено сильному проклятию, из-за которого я не смог продемонстрировать всю свою силу, - вздохнув, пояснил Стикс.
        - …
        Нет, не слишком ли это для проклятия? Кто вообще мог придумать проклятие, снижающее уровень до 1-го!?
        - Оно воспроизводит самый страшный кошмар претендента.

30-ый остров. Остров кошмаров…
        - Данный остров воспроизводит тяжелейшее испытание, с которым когда-либо сталкивался претендент. В моем случае это был дракон, с которым мне довелось сразиться у подножия мирового древа. Моя сила была подавлена, я не смог одолеть его. Не под силу мне это и с текущим уровнем знаний. Итак, мне остаётся лишь надеяться, что твои былые испытания окажутся не слишком тяжелыми.
        - …?
        Слушая Стикса, Грид начал понимать, с чем приблизительно ему доведется столкнуться. Из всех испытаний, через которые ему довелось пройти, наиболее величайшими были поиски Редкой Книги Пагмы. Но почему же в таком случае его уровень опустился до первого? Грид отыскал ту заветную пещеру примерно на 80-ом уровне, а потому 30-ый остров явно воспроизвёл нечто совершенно иное.

«Что же за великое испытание у меня было на 1-ом уровне…? Ах!», - задумался Янгу, как внезапно кое-что понял.

«Место, где я несколько десятков раз погиб от лап кроликов и медведей…».
        Это был момент, когда чёрное прошлое Грида, прочно запечатанное в его подсознании, явилось вновь.

***
        - Пиаро и вправду большой молодец, - пробормотал Лим Челхо, посмотрев битву Крюгеля с Гридом, а затем и с Пиаро, - Даже не думал, что Крюгель решится бросить ему вызов.
        Гордость и смелость Белого Мечника оказались куда выше, чем предполагалось, поскольку он выбрал по-настоящему сложный путь, бросив вызов сильнейшим людям этого мира.
        - Никогда не думал, что Пиаро вырастет до такой степени, - улыбнувшись и открыв следующую банку пива, проговорил учёный.
        Он не просто своими собственными усилиями создал новый легендарный класс, отличающийся от девяти канонических легендарных классов, которые нужно было унаследовать. Само существование «такого» Пиаро противоречило первоначальному сюжету «Satisfy».
        - А ведь изначально Пиаро был ключевым персонажем в сюжетной линии с Императрицей Мари и альянсом людей.
        Однако Грид сделал нечто поистине невероятное: он отыскал человека, преисполненного ненавистью и местью, заставив его встать на новый путь.
        - Сделать НПС своим подчиненным и активно использовать его… Его везению нет пределов, - вновь пробормотал Челхо, даже не догадываясь, что именно таким и был изначальный план Грида.
        А затем, опустошив третью банку пива, учёный поднялся со своего места. Зачем? Естественно, чтобы вытащить из холодильника ещё одну. Однако в этот самый момент…
        - Активировано задание SH100B7.
        Услышав эти слова, председатель тут же плюхнулся обратно в кресло и воскликнул:
        - …! Кем!?
        На самом деле это был бессмысленный вопрос. Задание SH100B7 активировалось лишь тогда, когда 25-го острова Бехенского Архипелага достигал игрок, обладающий легендарным классом. А поскольку на данный момент таких игроков было всего двое…
        - Грид.
        - Кхек, ну конечно. Уровень Юры всё ещё слишком низок для Бехенского Архипелага, - пробормотал слегка погрустневший Лим Челхо.
        По его мнению нынешнему Гриду было не под силу пройти ожидающие его задания.
        - Добраться до 25-го острова с помощью предметов относительно легко, но…
        Но вот начиная с 30-го острова требовался астрономический уровень контроля. Большинство предметов будут недоступны, а потому Грид окажется в крайне невыгодном положении.
        - Конечно, если Грид продолжит прогрессировать и бросит вызов Бехенскому Архипелагу через полгода, это будет вполне возможно… Скажи-ка, Морфиус, в настоящее время вероятность прохождения данного задания близится к нулю, верно?
        -На данный момент у Грида 88,19% вероятности того, что задание SH100B7 будет успешно выполнено. Трудность его испытаний достаточно низкая.
        - …
        Услышав это, Лим Челхо просто заказал еще одну курицу. Он решил больше ничего не спрашивать у Морфиуса и просто насладиться предстоящим зрелищем.

***
        - Место, где я больше всего раз умер…
        Воспроизведенное пространство было не чем иным, как небольшой поляной, где охотились начинающие игроки Патриана. И это было напоминанием о том, насколько некомпетентным был Грид, когда начал играть в «Satisfy».
        -Тяв-тяв!
        - Ур-р! Ур-р!
        На просторной зелёной местности бегали кролики, а в соседнем лесу можно было повстречать оленей и лисиц.
        - Почему это было выбрано в качестве испытания? - пробормотал Стикс, нервно наблюдающий за окрестными пейзажами.
        Грид же был слишком смущён, чтобы объяснить мудрецу это явление. Ему было прискорбно осознавать, что пока кто-то сражался с драконами, он подвергался угнетению со стороны кроликов и оленей.
        Вот почему Янгу просто молча открыл окно своего статуса.
        - …
        Ситуация была воссоздана на 100%, а потому были сброшены даже его титулы и класс. Из оружия у него также имелось лишь базовое начинающее снаряжение, доступное каждому игроку 1-го уровня.
        - Так что же это за место? Оно настолько необычное, что даже мне тяжело понять. Возможно, на окраине того леса прячется огромный монстр? Хм-м, тяжелейшее испытание, данное Преемнику Пагмы… Кхек, только не говори мне, что ты ненароком набрёл на логово дракона? Я слышал, что сложность 30-го острова прямо пропорциональна способностям претендента, - продолжал допытываться Стикс.
        -…
        Тем не менее Грид, продолжая молчать, пошёл к мирно пасущимся кроликам.

«Ничего, сейчас я вам отомщу».
        В то время он ещё не смог адаптироваться к виртуальной реальности. Ему было сложно шевелить пальцами, а его конечности двигались в прямо противоположном направлении от желаемого.

«Белый кролик, который загрыз меня до смерти… Чёрный кролик, который забил меня задними лапами… Серый кролик, который заколошматил меня передними…!».
        Сегодня он смоет этот позор и напишет новую историю!
        Фьу-у-ух!
        И вот, замахнувшись своим мечом, Грид перешёл в атаку. Тем не менее, деревянный меч двигался с поразительно небольшой скоростью. По сравнению с ним движения кроликов казались записью тренировки олимпийских чемпионов!
        Более того, Гриду было крайне сложно адаптироваться к своим новым параметрам. Всего несколько минут назад у него было 2,800 Силы и 1,800 Ловкости, а теперь - 6 и 4 соответственно. Это было похоже на регресс тела от полноценного взрослого к новорожденному.
        И вот, удар смущённого Грида прошёл мимо, позволив кролику подбежать и произвести контратаку. В прошлом этот безобидный зверёк учинил бы здесь настоящий ад, нанеся Гриду как минимум несколько успешных атак.
        Но теперь ни один из его ударов так и не достиг своей цели. Для этого Янгу воспользовался работой ног из Фехтования Пагмы, Связи, чтобы сдвинуться влево и уклониться от атаки серого кролика. Это были достаточно умелые движения, которые не смог бы воспроизвести ни один игрок 1-го уровня. Не было бы преувеличением сказать, что нечто подобное заслуживало быть внесенным в книгу рекордов Гиннеса, как лучшее движение начинающего игрока.
        - Отлично!
        Даже Грид удивился своим собственным способностям. Однако времени отдыхать не было. Кролик начал понимать, что его атака прошла мимо, и призвал своих родственников для того, чтобы взять Преемника Пагмы в клещи.
        В результате этого лицо Янгу порядком напряглось. Но если бы в прошлом он позволил себя окружить, то теперь Грид действовал куда более грамотно.
        Заблокировав укус белого кролика деревянным мечом, он нанёс ему удар в голову своим кулаком.
        Бу-жух!
        От боли на глазах животного выступили слёзы, а на помощь ему тут же поспешил стоящий рядом чёрный кролик. Он явно намеревался протаранить Грида, однако тот сделал обманное движение и плашмя рубанул кролика по голове.
        А затем, пнув оглушенное животное носком своего сапога, Преемник Пагмы что есть мочи взревел:
        -Я - легенда!!!
        В настоящее время производительность Грида была куда выше, чем показывали его характеристики. Он в мгновение ока полностью приспособился к своей ничтожной ловкости и смог свободно манипулировать телом, чтобы наносить удары по кроликам.
        Он был легендой, отправившей на тот свет таких сильных боссов, как Слуги Ятана, папа Древиго, Адский Гао, Эльфин Стоун. Он учился у самого Пиаро и спарринговался с топ-1 игроком, Крюгелем, а потому никакие кролики не могли его остановить!
        По мере продолжения этой битвы, боевой стиль Грида становился всё более изощренным. Он побеждал кроликов при помощи приёмов, которые начинающие игроки 1-го уровня даже в глаза не видели. Впрочем, всё это совершенно не вдохновляло наблюдавшего за Гридом Стикса.


        Тем временем в Рейдане.
        -Абу-у-у! Абу-у-у!
        Лорд, вооруженный «Детским Деревянным Мечом», изготовленным его отцом Гридом, охотился на «пустынного кролика», который был в два раза мощнее обычного.
        Ползая на четвереньках, Лорду в конце концов всё-таки удалось достичь успеха и оглушить животное. И одного только этого было достаточно, чтобы вызвать восхищение у стоящего рядом Пиаро.
        - Молодой господин обладает отличным талантом к фехтованию.
        Возможно, абсолютным гением был всё-таки не Крюгель…
        Глава 364
        Бу-жух!
        Бу-м-м!
        Битва между Гридом и кроликами подходила к концу. Преемник Пагмы выжал из себя последние оставшиеся силы, чтобы заблокировать удар зверька, после чего произвёл контратаку и наконец-то убил его.
        Бумсь!
        - Уи-и-ик…
        Издав тоненький писк, кролик умер, в то время как сам Грид почувствовал себя так, будто с его плеч спала какая-то невыносимая ноша. Несколько лет назад он погиб от лап и зубов этих кроликов более двух десятков раз, а потому был рад возможности стереть это позорное прошлое, о котором не хотел даже вспоминать.
        Итак, разум Грида был очищен, а всё его тело наполнилось чувством выполненного долга.
        А затем он просто рассмеялся, не в силах скрыть своей радости.
        - Ку-ха-ха-ха-ха!
        Естественно, он не забыл про свой имидж, как лорда Рейдана и главы Вооружённых до зубов, а потому пытался смеяться настолько достойно, насколько это вообще было возможно.
        Тем не менее, Стиксу было не до смеха.

«Одна из девяти легенд, Преемник Пагмы, сражается с кроликами?».
        Это было попросту немыслимо!
        - Грид, перестань развлекаться и займись выполнением задания, - покачав головой, укорил его эльф. Пусть всё вокруг и выглядело как самый обыкновенный мирный пригород, но где-то рядом наверняка прятался страшный монстр.

«Моё самоё тяжелое испытание - это столкновение с драконом, любящим наслаждаться плодами мирового древа… Что, если Гриду также довелось повстречаться с кем-то из них? Например, с зелёным драконом. Или с драконом ветра…».
        Уничтожение невинных кроликов не могло обмануть его, величайшего из мудрецов! Другими словами, существовала высочайшая вероятность того, что в этом лесу определённо обитал какой-то дракон. А раз так, Гриду скоро суждено было с ним столкнуться.
        Но вот, в тот момент, когда Стикс уже собирался стать свидетелем захватывающего сражения…
        Фжух!
        Грида, стоявшего у тушки поверженного кролика, озарила вспышка света, символизирующая повышение уровня. И Стикс, увидев это, наконец-то осознал всю суровость реальности.
        - Только не говори мне… Только не говори, что тяжелейшим испытанием в твоей жизни была охота на кроликов!? - воскликнул Стикс, отказываясь принимать истину.
        Тем временем сам Грид попросту отвернулся от шокированного эльфа. Ему было настолько неловко, что он попросту не знал, как тому всё объяснить.
        А тем временем…

«Отлично».
        Чем ниже был уровень, тем меньше характеристик было у игрока. Ну а базовые характеристики были настолько низкими, что получение всего одного уровня позволяло почувствовать себя в разы сильнее.

«Прежде всего, нужно увеличить Ловкость до 10».
        Остаток очков необходимо было вложить в Силу. Именно таким было идеальное распределение характеристик, позволяющее начинающим игрокам максимизировать скорость охоты.
        Для того, чтобы задание 30-го острова считалось завершённым, требовалось получить три новых уровня. Итак, без промедления распределив очки, Грид осмотрелся по сторонам в поисках следующей цели.

«Следом у нас идут олени», - подумал он, начав медленно подбираться к стоящему на берегу речушки оленю.
        Первоначально олени были достаточно сложными противниками для начинающих игроков 2-го уровня. Их сила атаки и запас Здоровья были как минимум в три раза выше, чем у кроликов.
        Но кем был Грид?

«Я - легенда!».
        Преисполненный мужества, Преемник Пагмы начал безжалостную охоту на оленя. Он подкрался к нему на максимально удобную для себя дистанцию, после чего обрушил на зверя всю мощь своего деревянного меча.

30-ый остров - худшее место, способное привести в отчаяние абсолютно любого претендента… стало для Грида площадкой для свершения своего возмездия.

***
        - Ох… Чувствую себя настоящим титаном, - пробормотал Грид, вернувшись с 3-го к 306-му уровню.
        Его тело было легким и кипело от силы. От простого выброса руки вперёд происходила ударная волна, а от небольшого прыжка он чуть ли не взлетал в воздух. Он превосходно чувствовал и контролировал каждый из своих десяти пальцев.
        - Даже не думал, что моё тело настолько мощное…
        Да, именно такой была разница между легендой и обычным начинающим игроком 3-го уровня. Впрочем, с другой стороны это также означало, что раньше он просто не использовал своё тело должным образом.

«В дальнейшем я должен уделять этому больше внимания».
        Он продолжал расти, всё больше и больше понимая свои недостатки, однако Стикс, ничего об этом не зная, скептически спросил:
        - Ты действительно Преемник Пагмы?
        Учитывая всё произошедшее, это был вполне закономерный вопрос. Итак, Гриду ничего не оставалось, кроме как во всём честно признаться.
        - По правде говоря, я нерасторопный и глуповатый. Я всегда был хуже других и сталкивался с трудностями, которые для других таковыми попросту не являлись. Но разве это значит, что я не могу быть легендой?
        Однако, произнося эти слова, Янгу чувствовал не разочарование, а гордость. Гордость за то, что он сумел добиться успеха там, где остальные бы уже сдались.
        И Стикс, почувствовав его уверенность, тут же покачал головой и произнёс:
        - Нет, конечно. Я ничуть в тебе не сомневаюсь.
        То, что из бесталанного человека родилась легенда, было куда более значимым событием, чем становление легендой гения.
        - Даже наоборот. С этого момента я буду уважать тебя ещё больше, - прямо произнёс Стикс, на что Грид улыбнулся и направился к вратам 31-го острова.

***
        Для Стикса 31-й остров был неизведанной территорией, а потому он был сильно удивлён, когда увидел развернувшуюся перед ним сцену.
        - Город…?
        Да, 31-ый остров был городом, в котором длинными вереницами выстроились четырехэтажные кирпичные здания, а узкие улочки были забиты повозками и людьми.
        - Что это за место? Почему здесь город? - раздался голос Стикса, на что Грид без колебаний ответил:
        - Это город-крепость Патриан.
        Янгу никогда бы не забыл свой самый первый город, в котором пробыл практически целый год.
        - Но почему он воссоздался? Если мне не изменяет память, я умер здесь менее десяти раз.
        - Э-э-э!? Ты умер так много раз в городе? Неужели ты совершал тяжкие преступления, влекущие за собой смертную казнь?
        - К сожалению, нет… Однажды меня сбила повозка, ещё как-то раз я умер от упавшего цветочного горшка, а затем был пойман и убит бандитами…
        - Твоё везение несколько необычно.
        И вот, пока два человека разговаривали, перед одним из них появилась цепочка информационных окошек, объяснивших причину воссоздания Патриана.
        - Хм-м…
        Определить, какое именно задание он провалил наибольшее количество раз, Грид не мог, а потому начал изо всех сил копошиться в своей памяти. К счастью, система решила не осложнять ему жизнь ещё и подобными задачами, а потому любезно предоставила полное описание оговоренной миссии.
        - Ах, это задание!
        Это было цикличное задание, повторяющееся раз в месяц. Более того, оно являлось обязательным, поскольку отказавшись от его выполнения, игрок попадал в тюрьму. Естественно, принимал участие в этих сборах и Грид. Однако…
        - Я ни разу не получил проходной балл…
        Грид уже и не помнил, сколько раз ему довелось потерпеть неудачу. Тем не менее, с этим уже ничего нельзя было поделать. Значимость военной подготовки заключалась в том, чтобы поднять боеспособность солдат. И в случае с Патрианом это было особенно важно, поскольку город в любой момент мог столкнуться с вражескими войсками.
        Проблема заключалась в том, что Грид не соответствовал требованиям, которые выдвигались для солдат Патриана.
        - Да, эта подготовка и вправду была слишком сложной.
        Тренировка резервистов включала в себя всего лишь отработку ударов, боевое слаживание и несколько других курсов. Тем не менее, ни в одном из них Грид так и не преуспел.
        - Что ж, помимо меня было достаточно много и других людей, которые не получили проходной балл.
        На самом деле таких человек насчитывалось менее десяти, но воспоминания Грида отчётливо показывали, что их были сотни.

***
        - Характеристики распределены просто ужасно, - пробормотал Грид, желая прямо-таки проклясть самого себя 23-го уровня, - За исключением Выносливости, всё вложено в Силу…
        Будучи настоящим воином, он не счёл необходимым повышать свою Ловкость и уж тем более Интеллект. А в результате этого его скорость атаки и вероятность уклонения были просто ужасающими. А ещё ему банально не хватало маны, чтобы использовать навыки. Активация всего одного Стремительного Рывка или Тяжелого Удара истощали всю его ману.
        Нельзя было похвастаться и наличествующей экипировкой.
        - Предметы тоже хуже не придумаешь… Нет, не лучше ли было надевать однотипную экипировку?
        Как вообще он раньше играл?
        - Вот почему за целый год я достиг всего лишь 80-го уровня… Нет, даже не 80-го, а 79-го, - тяжело вздохнув, пробормотал Грид. Неудивительно, что с такими исходными данными он провалил все учебные курсы.

«Что ж, нужно просто сосредоточиться на тренировке, и всё будет хорошо».
        Прохождение этого задания целиком и полностью зависело от техники. А на данный момент Грид уже умел достаточно неплохо обращаться с мечом, а благодаря Пону ещё и владеть копьём. Единственное, о чём он беспокоился, так это о стрельбе из лука. У Грида не было этого навыка, а его Ловкость была попросту ужасной, из-за чего он сильно сомневался в способности попасть в цель с первого раза.

«А ещё меня очень беспокоит то, что из-за недостатка маны во время спаррингов я не смогу толком использовать свои навыки», - с кислым лицом пробормотал Янгу.
        - Неужели сложность этого испытания так велика? Только не говори мне…! Только не говори мне, что на этот раз всё-таки будет дракон…! - увидев тревогу своего компаньона, воскликнул Стикс.
        Эльфу уже много лет приходилось страдать от проклятия дракона, а потому даже мысли о драконах воздействовали на него крайне негативно. Итак, решив поберечь сердце Стикса, Янгу успокаивающе произнёс:
        - Не беспокойся. Пока ты со мной, никакие драконы тебе не встретятся. Просто верь в меня.
        Став Преемником Пагмы, он одолел множество противников, о противостоянии с которыми обычные игроки не могли даже мечтать. А раз так, он должен был преодолеть и своё прошлое.
        - Поехали, - кивнул самому себе Грид, после чего вошёл на территорию тренировочной площадки. И как только это произошло, над плацем тут же раздался оглушительный голос инструктора.
        - А вот и ты, салага! Давай быстрее, сопляк! Вся рота тебя ждёт!
        - …!
        От услышанного лицо Грида исказилось, как у самого страшного демона, а его взгляд начал прямо-таки испепелять инструктора. Впрочем, это было и не мудрено, ведь Янгу понадобилось много сил и времени, чтобы стереть из свой памяти столь пренебрежительное отношение. И вот, теперь ему пришлось снова встретиться с этим проклятым инструктором, который преследовал его на протяжении чуть ли не всего пребывания в Патриане!

«Да, возможно в те времена я и был неопытным…».
        Но теперь всё было иначе.

«Сегодня я заставлю тебя изменить своё мнение», - преисполненный уверенности в своих силах, решил Грид.
        Глава 365
        Будучи резервистом южнокорейской армии, Грид прекрасно понимал, насколько важна военная служба. Два года непрерывных учений и тренировок должны были привить молодому человеку целеустремленность, организованность, а также развить его физическое состояние и боевой дух.
        - Однако самая главная польза армии заключается в том, чтобы научить человека взаимодействовать с другими людьми. К примеру, есть большая группа людей. Что если щитоносцы расположатся в тылу, а лучники - в авангарде? Разве это не самоубийство чистой воды?
        Чем выше был уровень подготовки, тем выше была скорость взаимодействия. Чем быстрее сформировывалось то или иное построение, тем выше вероятность выиграть сражение.

«Помнится, в прошлом я всё никак не мог сосредоточиться, когда у нас проходили теоретические занятия», - подумал Грид, с улыбкой слушая инструктора.
        В те времена Янгу считал это потерей времени и поскольку мысленно проклинал всё вокруг, то попросту не мог сосредоточиться и усвоить урок.
        - Эй, салабон, - внезапно посмотрев на Грида, проговорил инструктор, - Я что-то не вижу, чтобы ты внимательно слушал мои слова.
        Патриан представлял собой город-крепость, а потому здешняя военная подготовка была очень строгой. Естественно, относилось это и к игрокам.
        - Ты слышишь, что я говорю? Равняйсь! - рявкнул инструктор Кеуль.
        В ответ Грид выпрямился и приготовился к принятию следующей стойки. Он знал, что смеяться над инструктором будет неправильно, поскольку для получения проходного балла необходимо было полное послушание.
        - Смирно! Кру-у-гом! - продолжал приказывать инструктор, - Ничего, сейчас я посмотрю, насколько ты расторопный, салабон!
        После этого Кеуль заставил Грида повернуться налево, направо и произвести ещё несколько действий, рассчитывая увидеть хоть малейшую ошибку солдата. Тем не менее…
        Фжух!
        Фжух! Фжух! Фжух!
        - Вот это да… - пробормотал озадаченный инструктор, видя, как Грид без колебаний исполняет все его приказы. Этот салага неоднократно проваливал все учебные курсы, уступая даже призывникам женского пола. Но по какой-то необъяснимой причине сейчас он словно перевоплотился в образцового солдата, отлично исполняющего все команды, не теряя при этом ни капли концентрации.
        Однако куда больше инструктора удивило кое-что другое.

«Его глаза… Неужели они всегда были такими?».
        Инструктор Кеуль и его помощники хорошо знали Грида. Этот человек был глупым, не мотивированным, слабым, а взглядом больше напоминал собой гнилую рыбу. Однако теперь Грид был сообразительным, преисполненным стремлений и достаточно сконцентрированным даже для того, чтобы справиться со своей слабой Выносливостью.
        Глаза, как у гнилой рыбы? Они были острыми и пронзительными, будто кто-то их подменил. Некоторые люди начинали даже невольно пятиться, сталкиваясь с Гридом взглядом.

«Когда же этот салага хотя бы споткнётся?», - задавался вопросом Кеуль, продолжая гонять Грида. И вот, в конце концов он сдался, прочистил горло и заговорил, избегая взгляда Преемника Пагмы:
        - Кхм-кхм… Кажется, ты освоил эти упражнения. Сколько же времени для этого тебе пришлось потратить? Ладно, возвращайся назад в строй.
        - Есть! - энергично ответил Грид, после чего вернулся на своё место.
        Он устал и чувствовал себя хуже некуда. Какой-то провинциальный инструктор осмелился гонять самого настоящего герцога? Это был позор на всю оставшуюся жизнь. Тем не менее, данная ситуация вовсе не располагала для проявления излишней гордости.

«Сейчас я всего лишь воин 23-го уровня».
        Да, это было в далёком прошлом, однако чтобы пройти 31-ый остров, Гриду нужно было вести себя исходя именно из таких обстоятельств.
        - Что ж, а теперь проведём небольшой экзамен!
        И вот, примерно после трёх часов тренировок начался экзамен. И результат был просто потрясающим. Салабон Грид занял первое место! По сравнению с другими резервистами он сохранял концентрацию и выполнял упражнения инструктора полностью и с максимальной тщательностью.

«Может, он съел что-то запрещённое?», - задался вопросом окончательно сбитый с толку инструктор.

***
        Спустя некоторое время всех резервистов выгнали за пределы города, объяснив это необходимостью совершить марш-бросок к подножию ближайшей горы и созданием лагеря.
        - Хм-м, а лопаты нам зачем?
        - Кажется, нам придётся рыть ямы.
        - Ямы? Проще простого.
        Резервисты с лопатами в руках считали, что следующее задание будет плёвым. Тем не менее, Грид знал, насколько важное и сложное дело их ждёт. Они должны были не только расставить палатки, но ещё и обеспечить создание надлежащих укрытий от вражеских атак и защиты своих боевых товарищей.

«Это не просто рытьё ям. Это проектирование и создание полноценного окопа, способного уберечь солдата от стрел вражеских лучников», - рассудил Грид, после чего внимательно осмотрел подножье горы и отправился к участку, расположенному между двумя деревьями и кустами.
        - Неужели он собирается копать прямо там? Корни деревьев и кусты будут сильно мешать.
        - Угу, а раз так, на это уйдет куда больше времени.
        - Вот же нуб. Не удивительно, почему инструктор на него постоянно орёт.
        Поскольку раньше Грид получал самые низкие баллы, остальные резервисты, посмеиваясь над ним, начали рыть окопы посреди открытого участка. Скорость, с которой они копали землю, была попросту невероятной. Любому было очевидно, что они хотели как можно скорее завершить эту утомительную тренировку.
        Тем временем сам Грид явно никуда не торопился.

«Уф-ф… Копать слишком быстро - утомительно».
        Грид больше года прослужил в корейской армии, а потому привык к подобному труду. Для Грида копание было одной из немногих специальностей, которыми он действительно овладел.

«Копание сильно воздействует на сердечную мышцу, поскольку в основном задействуется верхняя часть тела».
        Итак, если он не хотел рухнуть с ног от усталости, куда эффективнее было копать землю медленно, но уверенно.
        Фжух.
        И вот, ухватив верхнюю часть лопаты правой рукой, а нижнюю - левой, Грид принялся вгрызаться в землю. Скорость его копания была заметно ниже по сравнению с другими людьми, но это продолжалось лишь в течение небольшого промежутка времени.
        В то время как остальные исчерпали свой запас сил, Грид продолжал поддерживать прежний темп и закончил со своим окопом в три раза быстрее остальных.
        - Ха… Преодоление низкой Выносливости при помощи такого ноу-хау… - пробормотал шокированный инструктор.
        Навыки по рытью земли Грида попросту не знали себе равных. Их было достаточно, чтобы Кеуль невольно задумался: а уж не профессиональный ли Грид копатель?
        И вот, как и следовало ожидать, Янгу занял первое место по обустройству лагеря, благодаря чему сумел избавиться ещё от нескольких неприятных воспоминаний из своего прошлого.

***
        Следующим на очереди был экзамен по владению оружием.
        - Во-первых, копьё! - прокричал инструктор Кеуль, как в ту же секунду на деревянных манекенах, расположенных перед резервистами, появились синие, красные и зелёные точки.
        Синие точки напоминали собой копеечные монеты, в то время как зелёные и красные едва ли превышали размерами бильярдные шары.
        - В течение последующих трёх минут на манекенах будут попеременно появляться три типа точек. За попадание в синюю точку вы будете получать десять очков, в красную точку - пять, а в зелёную - одно. Экзамен будет считаться сданным, если за три минуты вы сумеете получить не менее пятидесяти очков.
        В прошлом Гриду не удавалось набрать и тридцати. Точки появлялись и исчезали слишком быстро, а потому он не успевал в них даже прицелиться. Также это происходило без всякой закономерности, а потому Янгу оставалось лишь раз за разом терпеть неудачу.
        Но теперь всё было иначе.
        Слегка отведя назад свою правую ногу, он покрепче сжал копьё и приготовился. Гриду доводилось сражаться бок о бок с топ-1 копейщиком «Satisfy», Поном, а потому он хорошо представлял, какими именно должны быть базовые движения и техника.
        Но самое главное…

«Я - человек, которому доводилось иметь дело с божественным копьём».
        Он прекрасно понимал то, как оно устроено, а потому и знал, как лучшего всего его использовать.
        И вот, как только Янгу увидел признаки появившейся точки…
        Фьу-у-у-ух!
        - …!
        Инструкторы, помощники и даже резервисты были удивлены столь внезапно раздавшимся пронзительным звуком и тут же перевели свои взгляды на Грида, который в то же мгновенье поразил появившуюся синюю точку. Все, кто это увидел, были просто-напросто потрясены, однако сам Грид был совершенно не удовлетворён.
        - Да уж, у меня и вправду слишком мало Ловкости…
        Скорость атаки копья была слишком низкой, а его точность и вовсе ужасной. Даже с учётом того, что Грид прицелился в самый центр синей точки, наконечник отклонился влево и чуть было не прошёл мимо цели.
        Но вот, как только Янгу собрался было пожаловаться на жизнь, он кое-что вспомнил.

«Крюгель на моём месте не стал бы жаловаться».
        Он просто прошёл бы испытание, причём вне зависимости от того, насколько тяжёлым оно было.

«Да, у меня просто нет времени на сожаления», - подумал он, после чего сконцентрировался ещё сильнее и попытаться наносить максимально точные удары.
        Фьу-у-ух! Фьу-у-ух!
        - Нет, да что с ним сегодня такое? - с отвисшей челюстью пробормотал инструктор, когда Гриду удалось поразить ещё одну синюю точку.
        Хорошо известный ему салабон Грид сегодня казался совершенно другим человеком.
        А затем, спустя какое-то время, на табло, прикрепленном поверх манекена Грида, появилась надпись «100 очков».
        - Что…?
        От увиденного инструктор просто побледнел. 100 очков за 1 минуту и 23 секунды. Грид установил рекорд, невозможный даже для самых опытных учеников рыцарей. И от осознания данного факта инструктору начало казаться, будто всё происходящее - сон.
        А затем перед самим Гридом появилось занимательное информационное окошко.
        - Вот это да, - пробормотал Грид, удивлённый столь неожиданной наградой.
        Конечно, подбирать брошенное копьё было несколько хлопотно, однако по сравнению с Фехтованием Пагмы, время перезарядки данного умения было весьма и весьма скромным, а также наносило хороший урон. Кроме того, это был навык средней дальности, что во многих отношениях также было весьма кстати.
        А затем Грид задался вполне логичным вопросом, от которого его мотивация выросла ещё больше.
        - Хм-м… Значит, если я успешно пройду экзамен по владению мечом и стрельбе из лука, то тоже смогу получить редкие навыки?
        Глава 366

«Нужно будет сделать себе на всякий случай парочку копий».
        Бросок Копья. Это был навык, использующий концепцию метания, а потому обычные воины испытывали некоторые сложности в его использовании. Более того, малейшее промедление могло привести к риску потери оружия. Однако Грид был другим. У него было много способов подобрать брошенное копьё, например, используя Руки Бога. Итак, Янгу был уверен, что сможет без проблем пользоваться данным навыком.
        И вот, пока довольный Грид изучал новое умение, резервисты наконец-то закончили экзамен. Средний балл солдат составил 55, на что ушло все три минуты. Другими словами, это едва превышало минимальную норму. Кроме того четыре человека потерпели неудачу.
        - Хм-м-м… Следующим будет фехтование, - проговорил всё ещё ошеломлённый инструктор. Изменения, произошедшие с этим бестолковым солдатом, были настолько невероятными, что Кеулю тяжело было их принять.
        Таким образом, пока инструктор пытался прийти в себя, Грид и остальные резервисты последовали в следующую секцию и разместились перед новыми манекенами, на каждом из которых были начертаны линии разных цветов.
        - Если вы нанесёте полноценный режущий удар по красной линии, то получите 5 очков. Если промажете или не доведёте удар до конца, то потеряете 5 очков. За успешный рубящий удар по зелёной линии вы получаете всё те же 5 очков, а за промах или несоблюдение траектории удара - потеряете их. По синим линиям также необходимо наносить рубящие удары, за что даётся 10 очков. В случае промаха - десять очков теряется. Экзамен будет считаться сданным, если вы за три минуты наберёте 50 очков.
        Это было немного сложнее по сравнению с тестом в разряде «Копьё». В прошлом Грид не отличался большим проворством и даже в плюс выходил с трудом. В частности, оружием Грида был двуручный меч, который не мог похвастаться особой точностью.
        Однако, став Преемником Пагмы, Грид сотни раз использовал Убийство, а потому мог нанести точный удар даже при помощи двуручного меча. Непрерывно пересекающиеся сплошные линии? По сравнению с траекториями движений Пиаро и Крюгеля это было настолько тривиально, что ему хотелось зевать.
        И вот, на получение ста баллов ему потребовалось всего 39 секунд. Он словно слился с мечом, от чего у инструктора и его помощников попросту отвисли челюсти.
        - У него… У него есть задатки стать рыцарем!
        - Он просто прикидывался салагой!
        Они понятия не имели, почему Грид притворялся зелёным новичком, но при этом вынуждены были признать, что у него определённо есть талант. Причём не просто талант, а все предпосылки стать великим рыцарем!
        Тем временем сам Грид не чувствовал ни малейшего вдохновения. Ему доводилось сражаться с бесчисленным количеством сильнейших противников, а потому избиение чучела было для него просто-напросто скучным.
        Это был навык, позволяющий нанести по цели сразу несколько ударов. Как и в случае со Связью, его можно было заблокировать или попросту избежать, однако против медленных противников он был достаточно полезен.

«Что ж, его вполне можно использовать, пока Убийство находится в перезарядке».
        В прошлом Грид считал, что все эти тренировки - настоящий ад. Но теперь они приносили ему настолько большие награды, что он хотел прямо таки танцевать от счастья.

***
        Стрельба из лука!
        Данный экзамен вот-вот должен был начаться, а потому Грид и остальные резервисты начали выстраиваться бок о бок на расстоянии в десять метров от мишеней.

«Задача состоит в том, чтобы набрать 50 очков за десять выстрелов».
        Очки можно было заработать, поражая круги номиналом в десять, восемь, шесть, четыре и два балла соответственно.

«В прошлом я ни разу не смог попасть в мишень», - чувствуя нарастающее напряжение, подумал Грид. По правде говоря, на этот раз даже он не был уверен в своих силах, поскольку при отсутствии профильного навыка точность попадания стрел в мишень целиком и полностью зависела от ловкости.
        Однако…
        Ему сотни раз доводилось наблюдать за действиями Джишуки. А ещё он изготовил бесчисленное количество луков, как для самой Джишуки, так и для рейданских солдат.

«Я справлюсь. Это всего лишь какие-то десять метров».
        Всякий раз, когда он заканчивал работу над очередным луком, он проверял его производительность на мишени, расположенной в ста метрах, а потому подобная задача не должна была вызвать особых сложностей. Итак, глубоко вздохнув, Янгу прицелился в самый центр мишени, за попадание в который давалось 10 очков.

«Я должен получить ещё один редкий навык!».
        Грид знал, что если как следует сосредоточится, то сможет добиться успеха. Однако как только Янгу попытался воспроизвести позу Джишуки, он почувствовал некий дискомфорт.
        - Хм-м-м?
        И причиной тому было качество стрел, которое оказалось не просто низким, а поистине ужасным.

«Их что, делали кузнецы 3-го начального уровня?».
        Древко было кривым, а баланс веса просто-напросто нарушен.

«Да уж, что в реальности, что в игре - среда обучения молодых военнослужащих оставляет желать лучшего…».
        Древко нужно было выровнять, а баланс между ним и наконечником стрелы - отрегулировать. Также требовалось сбалансировать вес самих наконечников. Как бы сильно лучник ни старался, несбалансированная стрела не могла далеко улететь.

«Тяжелые материалы в некоторой степени могут компенсировать этот недостаток, но то, из чего сделана эта стрела, едва ли лучше обычного мусора».
        Будучи Преемником Пагмы, Грид сделал более 100,000 стрел. И пусть на данный момент он лишился своего Легендарного Кузнечного Ремесла, общее понимание всё равно никуда не делось.

«Я смогу пройти это задание даже без силы предметов», - с непоколебимой уверенностью в своих силах решил Янгу.
        - Что-то не так, Грид? - внезапно спросил его инструктор. После сегодняшнего дня отношение Кеуля к этому новобранцу порядком смягчилось. Он больше не называл его салабоном и не покрывал шквалом проклятий, а потому Янгу беззастенчиво потребовал:
        - Стрелы, которые я получил, находятся в очень плохом состоянии. Могу я взглянуть на другие?
        - Что!? - воскликнул поражённый инструктор Кеуль, - Что ж, взгляни. Поскольку стрелы устроены крайне просто, сделать их может абсолютно любой человек, и при выстреле результат будет примерно одинаковым. Из-за этого новобранцу стрелы могут показаться плохими. Однако, если ты считаешь это проблемой, я дам тебе новые.
        С этими словами Кеуль подал сигнал, и его помощник вывалил перед Гридом целую вязанку новых стрел. Тем не менее, как и в случае со своими предшественниками, эти стрелы тоже оказались попросту ужасными.

«Будь у меня навык Стрельбы из лука, всё могло быть по-другому…», - мысленно проворчал Грид, после чего произнёс:
        - Если позволите, я немного их подправлю.

«Кажется, после нескольких успехов он стал чересчур высокомерным», - подумал стоящий рядом помощник. Он был недоволен Гридом, из-за которого затягивался весь экзамен. Тем не менее, решение инструктора оказалось на удивление благосклонным.
        - Хорошо. Подправь, если можешь.
        Причина, по которой Кеуль ранее испытывал презрение к Гриду, заключалась далеко не в его некомпетентности. Грид даже не пытался преодолеть свою бесталанность и жаловался по малейшим пустякам.
        Но теперь Грид был преисполнен энтузиазма, а потому Кеуль не хотел мешать его дальнейшему прогрессу.
        Итак, Янгу поблагодарил инструктора и, отойдя в сторону, принялся чинить стрелы.
        - Та-ак… Нужно обточить древко и сделать его более округлым.
        В настоящее время у Грида не было такой характеристики, как Проворство. Более того, он не мог использовать свои способности, из-за чего ему приходилось полагаться лишь на свой собственный опыт и знания.
        - Нужно действовать максимально осторожно, иначе древко может сломаться. Я должен забыть про свою жадность и сконцентрироваться на балансе.
        С этими словами Грид поднял маленький камешек, с помощью которого слегка обтесал древко, после чего привязал его к задней части наконечника стрелы.
        Благодаря этому лёгкие стрелы, которые могло сдуть малейшее дуновение ветра, теперь обладали вполне умеренным весом. Затем Грид взял несколько перьев и аккуратно прикрепил их к древку стрелы, что должно было уравновесить её левую и правую стороны.
        И вот, когда работа над стрелами наконец-то была завершена, Грид внимательно осмотрел их и резюмировал:
        - Всё ещё плохо, но уже лучше, чем раньше.
        А затем…
        - Теперь всё зависит исключительно от моих способностей, - проговорил Грид, после чего глубоко вздохнул и приготовился.
        Несмотря на то, что Янгу всё ещё оставался напряженным, он больше не колебался.

«Нужно представить, что я просто проверяю работоспособность очередного своего лука…», - подумал он, приняв стойку опытного лучника. Именно такую стойку использовала Джишука во время сражения с Малакусом.
        И вот…

«Пора!».
        Остановив дыхание, Грид прицелился и отпустил тетиву. А уже в следующее мгновенье стрела издала свистящий звук и устремилась к мишени.
        Цель она поразила и даже довольно глубоко в ней засела. Однако что касается точности - Янгу сумел набрать всего 6 баллов, поскольку стрела слегка отклонилась вправо.

«Ладно, попытка номер два».
        Взяв прицел немного левее от первоначального, Грид выпустил вторую стрелу. Однако он забыл учесть направление ветра, из-за чего траектория не компенсировалась, и стрела вновь выбила 6 очков, существенно снизив шансы Преемника Пагмы получить редкий навык.
        В прошлом Грид разразился бы целой чередой проклятий, но сейчас…

«Всё нормально».
        Грид всё ещё сохранял полное спокойствие. Поскольку тренировка резервистов включала в себя спарринг, в этой группе все были примерно одинакового уровня. Другими словами, 50 резервистов, находящиеся на тренировочной площадке, были примерно такого же уровня, как Грид, а потому им было сложно поразить мишень всеми десятью стрелами.

«А раз так, установить рекорд для резервистов 20-го уровня всё ещё возможно».
        Он не мог сдаться, а потому на сей раз максимально повысил свою концентрацию, прочитал направление ветра и выпустил стрелу.
        Фьу-у-у-ух!

10 очков.
        И как только Грид это сделал, с дальнейшими попаданиями в яблочко уже не было никаких трудностей.
        Фьух! Фьух! Фьух!
        Прекрасно понимая что и как нужно делать, Янгу получил по 10 очков восемь раз подряд. И в результате…
        - Грид - 92 балла!
        Глава 367
        - Это же самая настоящая Стрельба из лука!
        Лучников часто считали классом, обладающим наибольшей силой атаки. Почему? Как раз потому, что они обладали Стрельбой из лука. Среди всех прочих пассивных оружейных навыков, этот предоставлял своему владельцу наибольшее количество бонусов и являлся настоящим источником силы каждого лучника.
        - Никогда не думал, что однажды обучусь Стрельбе из лука…
        Грид был достаточно силён и в дальнем бою, поскольку обладал Связью, Превосходящей Связью и Магической Ракетой. Но всё это следовало учитывать лишь в том случае, если у него хватало маны. Ещё одной проблемой было огромное время перезарядки легендарных умений.
        - С другой стороны, лук гарантирует стабильные дальние атаки. Главное - иметь в наличии достаточное количество стрел.
        Итак, поскольку по совету Пиаро Грид уже обладал достаточно большим количеством Ловкости, Стрельба из лука была для него идеальным навыком.
        - Если бы я ещё смог получить Мастерство Владения Оружием…
        То основа для его перехода на следующий уровень будет готова.

***
        Несмотря на свои беспорядочные характеристики, Грид обладал всего лишь 23-им уровнем, а потому разница между ним и прочими резервистами 20-го уровня была минимальной. В результате этого Грид победил в заключительном этапе «военных сборов», а на церемонии её окончания удостоился настоящих аплодисментов как от инструктора Кеуля, так и от его сварливых помощников.
        - Итак, лучшим выпускником ежемесячных сборов признаётся Грид!
        Хлоп! Хлоп! Хлоп!

«Они признали не Преемника Пагмы…».
        Они признали Янгу, который доказал свои навыки в худших условиях из всех, которые только можно было себе представить. И вот, пока он пребывал в настоящем восторге от осознания своего собственного прогресса…
        - …?

«И это всё?», - тут же задался вопросом Янгу. Он ожидал куда большего за получение первого места на сборах, а потому на его лице тут же появилось смятение и недоумение.
        - Для меня большая честь вручить тебе Похвальную Грамоту от самого графа Ашура, лорда Патриана и великого мага континента. Она наверняка станет твоей семейной реликвией, которую однажды ты сможешь передать своим потомкам, - мягко посмотрев на Грида, проговорил Кеуль.
        - Чертовщина какая-то. И что, отдельной компенсации не… - начал было говорить Янгу, как вдруг…
        А затем город-крепость Патриан, инструктор Кеуль, его помощники и резервисты рассеялись словно мираж.
        Поначалу Грид думал просто-напросто разорвать похвальную грамоту от графа Ашура и выбросить её, но затем передумал.

«… Неплохо бы сохранить её на память».
        Это была первая в его жизни грамота. А поскольку его личная неприязнь к Ашуру уже давно исчезла, Янгу мягко улыбнулся и убрал грамоту в свой инвентарь.

***
        Пока Грид отсутствовал, в Рейдане происходили большие изменения.
        Монстры, обитающие в окрестностях мифриловой шахты, наконец-то были истреблены, а их логова взяты под контроль. И благодарить за это стоило рыцарей, которые подняли свои уровни в Уинстоне и наконец-то вернулись. Теперь Рейдан мог всерьёз заняться добычей полезного минерала, который после преобразования в жёлтую пыль привёл к стремительному росту всей алхимической сферы. В результате этого она достигла того уровня, при котором её можно было использовать вместе с кузнечным ремеслом.
        Во-вторых, благодаря тренировкам и беспрестанному обучению расцвели талантливые маги из клана Уль, которых Грид когда-то спас от империи. Теперь у Рейдана было 930 волшебников, включая принцессу Хварен, чьи способности не имели себе равных. Уникальный пассивный навык, которым она обладала, увеличивал магическую силу атаки всех её союзников на целых 30%, что делало девушку настоящим сокровищем для любой армии.
        В-третьих, сельскохозяйственные земли Рейдана раскинулись аж до самих гор Альтеса, благодаря чему производство продуктов питания выросло в три раза.
        - Каким же всё-таки образом Пиаро сумел развить сельское хозяйство до такой степени? Он ведь не сделал всю эту работу в одиночку? - то и дело задавался вопросом Лауэль, даже не предполагая, что бывший капитан Красных Рыцарей вовсю эксплуатирует Мастера Ауры, Хурента, и Мастера Питомцев, Барсика.
        В-четвертых, по приказу Дамиана в Рейдане начал строиться храм Ребекки. Это сооружение должно было благословить как священнослужителей, так и обычных горожан, благодаря чему ожидалось увеличение населения.
        В-пятых, привезенные Дамианом кандидаты в Дочери Ребекки были включены в состав рейданского гарнизона, а Пиаро попутно решил обучить их ещё и тому, как правильно заниматься земледелием, что, естественно, вызвало серьёзную озабоченность у Лауэля.
        - Разве это уже не слишком?
        Дочери Ребекки были абсолютной силой Церкви Ребекки. Не было преувеличением сказать, что без Дочерей Ребекки не было бы и самой Церкви Ребекки. А раз так, подобные действия могли с Дамианом сыграть плохую шутку.
        - Послушай, после такого за тебя попросту откажутся голосовать. А если ты действительно хочешь помочь Гриду, то тебе стоит задуматься о том, как сохранить свою позицию.
        Сила папы была поистине велика, а потому тактически правильнее было приложить все усилия, чтобы остаться на этом посту как можно дольше. Однако всего из-за нескольких девушек Дамиан мог потерять свою должность, из-за чего Лауэль считал его попросту глупым.
        Тем не менее, у самого Дамиана на этот счёт была другая точка зрения.
        - Я стал папой, потому что хотел предотвратить появление новых Изабель, Рин и Луны. Ты даже не представляешь, через какие страдания им пришлось пройти… Всю жизнь их использовали в качестве живых орудий, промывая мозги и выпуская за пределы Ватикана лишь на задания. Я хочу, чтобы их преемницы поняли, что такое настоящая, свободная жизнь.
        - Хм-м…
        Чтобы достичь своей цели, Лауэль не стеснялся обманывать и убивать игроков. Итак, он попросту не понимал Дамиана, который сочувствовал обыкновенным НПС. Однако он уважал подобных людей, поскольку даже Грид был близок с такими НПС, как Ирен, Хан и прочие.
        Итак, Лауэль был попросту обязан принять во внимание желание Дамиана.
        - … По правде говоря, я все еще не понимаю тебя и Грида. Однако я уважаю вас обоих, а потому подумаю над способом, позволяющим укрепить твою репутацию, которая наверняка сильно пострадает после этого инцидента.
        - Спасибо! - тут же расслабившись, воскликнул паладин. С другой стороны, количество головной боли у Лауэля ничуть не уменьшилось.

«Связь с вампирской экспедицией была прервана, а количество работы, о которой я должен беспокоиться, растёт…».

***
        Все острова, начиная с 30-го и заканчивая 39-ым, воспроизводили самые страшные испытания претендента, с которыми ему довелось столкнуться в прошлом. Итак, поскольку топ-игроки всегда сражались с куда более сложными противниками, чем остальные, и выполняли задания, недоступные для других, тридцатые острова были для них сущим кошмаром.
        Однако положение Грида кардинально отличалось. Испытания, которые он перенёс в прошлом, теперь же казались ему проще пареной репы.
        - Удивительно. Это просто великолепно, - похвалил Грида Стикс. Мудрец не смог преодолеть даже одно своё испытание, в то время, как Преемник Пагмы справился с десятью.
        - Что может быть удивительного в истреблении орков и гоблинов? - с улыбкой ответил Грид, после чего посмотрел на время и добавил, - Мне нужно немного передохнуть.
        С тех пор, как он ступил на землю Бехенского Архипелага, прошёл уже целый месяц. Его прохождение заняло больше времени, чем ожидалось, а потому Гриду приходилось постоянно контролировать свою выносливость. После шести часов пребывания в игре, он непременно отключался от системы, разминался и не забывал перекусить.
        И сейчас Янгу как раз и собирался этим заняться.

***
        - Итак, 30-ые острова принесли мне просто отличный урожай.
        Помимо двух активных и одного пассивного навыка, он получил 7 очков Силы и Выносливости, а также 5 очков Интеллекта и Ловкости.
        Итак, получив некоторое количество характеристик, которое суммарно равнялось двум выпитым эликсирам, Грид задавался вопросом: какие же награды его ждут на оставшихся островах?
        - Бехенский Архипелаг - просто отличное место для прокачки персонажа. Было бы хорошо использовать его в качестве тренировочной площадки для Вооружённых до зубов…
        Гильдия Цедака, Юра и Высший Меч были достаточно опытными, чтобы добраться до 20-го острова. А получив по несколько эликсиров каждый, они смогли бы стать ещё сильнее.
        И вот, пока Шин Янгу об этом раздумывал, на его телефон пришло сообщение.
        Дзынь!
        - Ага. Периодический отчет от Лауэля, - приостановив пробежку, понял Грид, после чего начал внимательно читать каждый его пункт.

1. В алхимических лабораториях был успешно изучен желтый мифрил, производящий волшебную пыль.

* Как только ты вернёшься, можно будет попробовать сочетание алхимических и кузнечных техник.

2. Закончена формировка магической дивизии.

3. Пиаро расширил сельскохозяйственные угодья.

4. …

5. …

6. …

7. Пошёл 24-ый день с того момента, как вампирская экспедиция вошла в 9-ый город. Связи с ними до сих пор нет.
        - …!
        Прочитав последний пункт, Янгу невольно вздрогнул. Мари Роуз. Неужели его друзья столкнулись с этим трансцендентным существом?
        - Нет, этого не может быть… - пробормотал он, а затем бросился назад к дому.
        Что бы там ни происходило, он должен был спешить.
        Глава 368
        Многие геймеры мечтали стать выдающимися киберспортсменами, обрести богатство, славу и всеобщее уважение. Однако большинству из них в конце концов было суждено разочароваться своим недостающим талантом и ограниченностью окружающей среды.
        Не исключением был и Грид. Однако, даже потеряв всяческую надежду, он продолжал идти к ней, пока не добился результата.
        Поначалу Янгу хотел всего лишь избавиться от своей бедности и собственной неполноценности, а затем хотел всеобщего признания. Но теперь, когда у него всё это было, ему просто хотелось защищать дорогих ему людей.
        Его стремления приобрели совершенно иную форму, а потому он не мог сидеть сложа руки, пока его коллеги пребывали в опасности.
        - Вход.

***
        Бехенский Архипелаг, 40-ый остров.
        - О, а ты быстро, - завидев Грида, обрадовался попивающий кокосовое молоко Стикс.
        - Скажи, а ты можешь телепортировать меня в место с ограниченным допуском? На подобие Бехенского Архипелага? - не теряя времени, спросил Грид.
        Янгу знал, что наиболее вероятным ответом будет «нет», однако всё ещё тешил себя надеждой, что Стикс ему поможет. Этого высшего эльфа недаром называли мудрецом. За свою долгую жизнь он накопил больше знаний и мудрости, чем некоторые народности. И, к счастью для Грида, Стикс оправдал его ожидания.
        - Есть один способ. Но, скорее всего, он закончится провалом, а прибегнуть к нему я могу лишь два раза в год.
        - Можешь попробовать использовать его? Пожалуйста.
        - … Могу я узнать, в чём дело?
        Грид был благодетелем Стикса и обладал максимальной близостью с ним. Однако мудрец не мог действовать вслепую, не зная, что случилось.
        - Мои друзья попали в беду, и я хочу их спасти, - коротко ответил Грид, и Стикс, глядя в его глубокие и тёплые глаза, понял, что это правда.
        - Что ж, в таком случае давай для начала сменим наше место дислокации, - ответил мудрец, поднявшись со своего места. Он сто лет ждал героя, который доберётся до последних островов, а потому мог подождать и ещё немного. Более того, если Грид решит свои проблемы, то, вернувшись, сможет полностью сконцентрироваться на прохождении.

***
        В состав вампирской экспедиции входила настоящая элита Вооружённых до зубов: Пон, Регас, Факер, Джишука, Юра, Хурой, Высший Меч, Вантнер, Тобан, Зеднос, Ибеллин и Тун.
        Начиная с рейда на Эльфина Стоуна и заканчивая полной зачисткой 10-го города, они полностью овладели тактикой уничтожения вампиров и были преисполнены уверенности в себе. За исключением разве что Мари Роуз, которую Грид описал как невозможного противника, они были убеждены, что смогут одолеть абсолютно любого вампира.
        Но теперь все они сожалели, что поспешили бросить вызов 9-му городу.
        - Чёрт возьми. Первый раз в своей жизни я потерялся.

9-ый город представлял собой замок. Тем не менее, этот замок был в несколько раз больше Рейдана, второго по величине города Вечного Королевства. Ловушки встречались чуть ли не на каждом шагу, а коридоры больше напоминали собой лабиринты, из-за чего Вооружённые до зубов непреднамеренно потеряли друг друга.
        Пону же посчастливилось остаться с Вантнером, и теперь они двигались меж каких-то странных колонн, из-за которых то и дело раздавался игривый женский смех. Напуганные товарищи время от времени обрушивали на колонны всю мощь своих оружий, однако кроме боли в запястьях так никакого результата и не добились.
        - Тьфу ты! Вот же противная баба попалась! - выругался Вантнер.
        От ярости он стал красным, словно рак, из-за чего Пон невольно рассмеялся и произнёс:
        - Чё ржешь!? Мне вот, например, вообще не смешно!
        - Ты просто обязан посмотреться в зеркало. Невозможно не смеяться.
        - Вот же ублюдок! - воскликнул рыцарь-хранитель, намереваясь ухватить Пона за грудки. Однако уже в следующую секунду…
        - Если вам скучно, то лучше поиграйте со мной, - вновь раздался женский голос. Однако на сей раз он исходил не из-за колонн, а откуда-то сверху.
        И вот, не успел Вантнер схватить свой топор, а Пон активировать Сверхзвуковое Копьё, баронесса вампиров, Ранна, перешла в атаку.
        Фжух! Фжух! Фжух!
        Её острые ногти двигались с молниеносной скоростью, оставляя на груди обоих мужчин рваные раны.
        - Кхек…
        - Вай!
        - Ху-ху-ху, глупые людишки… - рассмеялась вампирша, после чего вновь растворилась в полумраке замка.
        - Лучше бы на нашем месте был Факер. Он идеально подходит для противостояния этой твари, - проворчал Вантнер.
        - Согласен. Если бы Факер был здесь, мы бы уже давно покончили с ней.
        - Пон, какой вообще прок от твоего копья в этих узких коридорах!?
        Как и всегда, сотрудничество Пону и Вантнеру давалось с трудом, а количество ран на их телах постепенно увеличивалось, заставляя вампиршу смеяться ещё громче.

***
        - И ты думаешь, этот маленький кинжал чем-то мне навредит?
        Попав в одну из ловушек, Факер оказался посреди просторного зала, где вынужден был вступить в поединок с вампиром-бароном. Как и гласило его имя, вампир Гора был вооружён необычайно большим оружием и закован в полный комплект доспехов. Не менее потрясающими были и размеры его тела: один только рост составлял целых три метра.

«Просто удивительно».
        И вот, после непродолжительной схватки Факер выяснил, что его кинжалы попросту не способны пробить броню Горы, от чего на его лице появилась редкая для убийцы нервозность.

***
        - Чёрт, хуже и не придумаешь.
        Коридор к северу от первого этажа.
        Именно сюда попали Джишука и Зеднос, будучи изолированными прямиком посреди него. И с обеих сторон коридора на них надвигалось настоящее полчище вампиров-солдат.
        - Мы не можем позволить им подойти к нам.
        - Да это понятно…
        Как известно, Джишука была лучницей, в то время как Зеднос - волшебником. И когда дело доходило до ближнего боя, каждый из них становился чрезвычайно уязвимым. Они из всех сил поливали своих врагов магией и стрелами, однако вампиров было слишком много.
        - Средний уровень этих тварей как минимум на двадцать выше, чем у вампиров 10-го города… - пробормотал Зеднос, глядя на приближающихся к нему вампиров.
        - … Это точно, - ответила Джишука, впервые за долгое время начиная чувствовать настоящее отчаяние.

***
        - Все остальные целы?
        Регас, Хурой, Высший Меч, Тобан, Ибеллин и Тун. Находясь на переднем крае группы и двигаясь ко 2-му этажу, внезапно сработала какая-то хитрая телепортационная ловушка, отправив их товарищей в какие-то другие места. После этого связь с ними была потеряна, а из системной строки полностью исчезла вся информация об их текущем статусе, местоположении и шкале Здоровья.
        - Мы даже не знаем, живы они или нет.
        - Думаю, живы. Но как долго это будет продолжаться - нам неизвестно.
        - Регас, вот почему я сказал тебе, чтобы первым шёл Факер и всё внимательно проверял. На кой чёрт ломиться вперёд без навыка обнаружения?
        - … Простите. Я просто был так мотивирован, что забыл обо всём другом.
        - Давайте не будем никого винить и вернёмся ко входу в замок, после чего внимательно прочешем каждый его коридор, - предложил Высший Меч. Будучи главой Гильдии Серебряных Рыцарей, он обладал недюжинными способностями к лидерству и трезвому суждению. Итак, поскольку всем остальным это было хорошо известно, они решили молча следовать его словам.
        Тем не менее, путь назад уже был перекрыт сразу тремя вампирами-баронами.
        - … Этот чёртов замок начинает мне порядком надоедать.
        В 10-ом городе Вооружённые до зубов столкнулись всего с двумя вампирами-баронами, которых вполне можно было отнести к числу промежуточных боссов. Тем не менее, в 9-ом городе водилось попросту абсурдное количество баронов.
        Вместе с тем, медлить Высший Меч не стал и моментально начал битву.
        - Скрытый Клинок, Уничтожение.
        Фьу-у-ух!

***
        Не так давно Убийца Демонов, Юра, получила 247-ой уровень. Результат, на достижение которого у обычных игроков уходило два года, был достигнут всего за семь месяцев. И благодарить за это стоило её собственные ноу-хау, разработанные ещё во время нахождения на 5-ой строке рейтинга, легендарный класс и лучшие охотничьи угодья.
        Нынешняя Юра была достаточно сильна, чтобы стоять в одном ряду с другими Вооружёнными до зубов. Однако её уровня было недостаточно, чтобы в одиночку справиться с вампиром-виконтом.
        - И это всё, на что ты способна?
        Виконт Тирамет был намного сильнее своих собратьев-баронов. Его прямо-таки переполняла магическая сила, а бурлящая физическая мощь делала его чрезвычайно высокомерным.
        - Признаюсь, твои грязные пули заставили меня немного понервничать. Однако теперь я понимаю, что тебе ещё далеко до звания настоящего Убийцы Демонов.
        - Ты сталкивался с Убийцами Демонов? - спросила слегка удивленная Юра.
        - Ещё как, - ответил Тирамет, отведя в сторону свои серебристые волосы и открыв тем самым глубокий шрам, оставленный прямиком у него на лбу, - Этот чёртов наглец посмел ранить меня. И ты, девочка, унаследовавшая его силу, сегодня сполна расплатишься за грехи своего предшественника.
        Как и большинство вампиров, Тирамет был хорош как в магии, так и в ближнем бою. Он использовал заклинания, ослабляющие врага, а затем добивал его физическими атаками.
        И вот, понимая своё печальное положение, Юра тут же пустила Очищающую Пулю, после чего быстро разорвала дистанцию с противником. Затем она с трудом увернулась от очередной дальней атаки и произвела ещё один выстрел.
        Та-дах!
        Выстрел оказался крайне удачным, и пуля точно попала в глаз Тирамету. Однако цвет лица Юры всё ещё был бледным. Она была всего лишь 247-го уровня, а потому не могла нанести много урона именному боссу 360-го уровня.
        - Кхек… Наглая девчонка!
        Атаки Убийцы Демонов были смертельными как для демонов, так и для их потомков. Итак, независимо от разницы в уровнях, Тирамет ощутил страшную боль, в результате чего его гнев взлетел до самых небес.
        Фжух! Фжух!
        Бу-ду-дух!
        Всякий раз, когда он взмахивал своей рукой, на Юру обрушивался целый шквал чёрной магии.
        - Я разорву тебя, словно тряпку, а затем пущу на корм крысам! - прокричал он, предвкушая скорую победу. И вот, подгадав момент, он произвел точный удар прямиком в голову Юры.
        Бу-ду-м-м-м!
        Тирамет был убежден, что это был звук ломающихся человеческих костей. Тем не менее, когда он представил себе проломленную черепную коробку этой нахальной девчонки и вытекающий из неё мозг…
        - Ку-ху-ху… Э-э? - внезапно замер на месте вампир, ощущая чувство какого-то несоответствия, - А это ещё что?
        Откуда прямо перед ним взялся золотой щит?
        - Что ты на этот раз придумала, чёртова девка!? - завопил вампир, как вдруг прямо ему на голову обрушился шторм сине-черных энергетических лучей.
        Каждая такая атака была настолько мощной, что не помогло даже поспешно развернутое защитное заклинание, а потому раненый Тирамет вынужден был отступить назад.
        - Нет, кто посмел вмешаться в мой бой…!?
        Сразу после того, как шквал ударов закончился, возмущенный Тирамет попытался было перейти в контратаку, однако не успел он открыть рот и активировать какое-нибудь заклинание, как вдруг перед ним появились золотые руки и полностью обездвижили его!
        - Да что за…
        Тирамет изо всех сил пытался стряхнуть с себя эти проклятые руки, однако данная задача оказалась не из лёгких. У Тирамета было преимущество в силе, но таинственные руки оказались настолько проворными, что, даже будучи отброшенными, моментально возвращались в бой.
        В результате всего этого в защите виконта появилась брешь, которой и воспользовался парящий над его головой черноволосый человек.
        - Фехтование Пагмы. Убийственная Связь.
        Глава 369
        В то время как Эльфин Стоун, мастер 13-го города, был графом, мастера более продвинутых городов являлись всего лишь виконтами. Тем не менее, даже этого было вполне достаточно, чтобы поставить жизнь Юры под угрозу.

«Для того, чтобы сражаться с виконтом, необходимо как минимум пятеро лучших Вооружённых до зубов».
        Конечно, если бы Юра выполнила несколько классовых заданий и получила 300-ый уровень, то вполне смогла бы совладать с Тираметом и в одиночку, но сейчас это было попросту невозможно. Итак, придя к данному выводу, Убийца Демонов сосредоточилась исключительно на выживании. Она пыталась выиграть как можно больше времени в надежде, что пропавшие товарищи рано или поздно придут на помощь.
        Однако боевая мощь Тирамета была слишком разрушительной. Его сила превосходила любого другого виконта, с которыми Вооружённым до зубов уже приходилось иметь дело.

«Он пережил встречу с прошлым Убийцей Демонов».
        А раз так, существовала лишь одна причина, способная объяснить его несравненные способности.

«Тирамет - именной босс!».
        Бу-жух!
        Бу-жу-жу-жух!
        Тем временем удары тёмной и кровавой магией продолжались и, несмотря на то, что Юре удавалось успешно избегать их, диапазон действия данных заклинаний был слишком широким.

«Долго я так не продержусь».
        Юра уже потеряла треть своего здоровья и пребывала под угрозой получения нового удара. Зная, что избежать его вряд ли получится, она уже придумала план дальнейших действий: пропустив мощную атаку, она отлетит к одной из колонн, от которой оттолкнется, сместится в сторону и сможет произвести выстрел по своему противнику.
        Однако в тот момент, когда кулак Тирамета уже должен был обрушиться на неё…
        Фжух! Бум-м-м-м!
        Откуда ни возьмись появился золотой щит, защитивший Юру от удара Тирамета.
        - …!
        И от этого обычно спокойные глаза девушки просто-напросто полезли на лоб. Она знала, кому принадлежит этот великолепный щит.

«Грид!».
        Почему он здесь? Разве он не должен был находиться на Бехенском Архипелаге? Как он попал внутрь закрытого города и почему вообще появлялся лишь в самые важные моменты? Неужели, чтобы спасти её?

«Моя жизнь опять в твоих руках…», - с грустным выражением лица подумала девушка. Впрочем, от этого оно стало лишь ещё прекраснее.

***
        Вампиров из Клана Истинной Крови можно было разделить на два типа.
        К первому относились девятеро детей, рожденные непосредственно от самой Шизо Бериаче и созданные с использованием их крови. Такие вампиры назывались «прямыми потомками», и виконт Тирамет как раз относился к их числу. Он был как минимум в три раза сильнее, чем обычные виконты, а потому куда правильнее его было называть полу-графом.
        И вот, теперь ему угрожал какой-то человек? Это было попросту бессмысленно, если только у такого человека не было титула легенды!
        - Фехтование Пагмы, Убийственная Связь.
        Фьух-фьух-фьух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Тело Тирамета было пять раз подряд пронзено сине-черными энергетическими лучами, из-за чего вампир издал ужасный вопль. И вот, как оказалось, источником его боли был черноволосый человек, обладающий разрушительной силой атаки.
        - Ты! - воскликнул вампир, взмахнув рукой и послав на Грида волну своей сокрушительной энергии. Это была трансфузионная магия, лишающая здоровья все цели, которые попадались на её пути.

«Ага, нецелевой навык», - тут же понял Преемник Пагмы, после чего воспользовался работой ног из Связи и миновал кровавую волну. Учитывая минимальную задержку между активациями и началом действия заклинания, а также скорость его полёта, это было по-настоящему замечательное достижение. Конечно, также за это стоило поблагодарить и Наглазную Повязку Душегуба, вовремя определившую тип и траекторию движения навыка.
        - Ах ты, крыса! - завопил Тирамет, занеся для удара свой кулак. Тем не менее, навык Грида был быстрее, поскольку он уже выполнил несколько шагов из Фехтования Пагмы.
        - Связь.
        Первым умением Грид поразил грудь Тирамета, но теперь он метил в голову. Эта часть тела считалась более уязвимой, позволяя наносить врагу большее количество урона. Тем не менее, большинство из навыков не позволяло со стопроцентной вероятностью поразить именно голову противника.
        Однако, Связь отличалась, поскольку диапазон её ударов был намного шире, чем у колющих атак.
        - Сейчас тебе будет больно.
        Фжух! Бу-ду-дух!
        - Ку-а-а-а-а-ак! - завопил Тирамет, после чего воспользовался одним из своих козырей, -Кровавый Торнадо!
        Бу-дум-м!
        Магическая сила вампира моментально сформировала собой вихрь, подхватив тело Грида.
        - Тебе конец! Кровавые Ракеты!
        - Руки Бога!
        По зову Грида две золотые руки тут же метнулись наперерез Кровавым Ракетам, заблокировав тем самым несколько магических снарядов. Тем не менее, три ракеты всё же попали в грудь и голову Преемника Пагмы, от чего тот закашлялся кровью.
        - Кхе-кхе…
        - Ку-ха-ха-ха! Несмотря на всю твою силу, ты всё ещё человек! Между тобой и мной непреодолимая разница! Человеческое тело подобно сухому листу, тогда как тело истинного вампира сродни стали! - провозгласил Тирамет.
        И пусть в этом он был абсолютно прав, сам вампир тоже серьёзно пострадал. Мощь этого человека превосходила здравый смысл, и у Тирамета оставалась всего лишь половина от его максимального запаса Здоровья.
        Однако…
        У него всё ещё оставалась магия вампиров, позволяющая в любой момент восполнить потерянную жизненную силу. Но вот, когда Тирамет поднял свою руку, намереваясь разом положить конец обоим людишкам…
        - …!
        Его глаза попросту полезли на лоб. И не мудрено, ведь после попадания трёх Кровавых Ракет, черноволосый человек был всё ещё далёк от смерти.

«Почему у какого-то человека такая высокая стойкость?», - задался вопросом он, как вдруг…
        - А теперь мой черёд. Магическая Ракета.
        Фьух! Фьух!
        - Кхек!
        Магическая Ракета Грида представляла собой легендарное заклинание, не так давно перешедшее на 2-ой уровень и поразившее аккурат сердце Тирамета.

«Меня поразила Магическая Ракета?», - считая происходящее каким-то абсурдом, подумал вампир.
        Почему этот волшебник был настолько силён? Нет, если он был магом, почему в таком случае он так хорошо пользовался мечом? И вот, пока вампир пребывал в некотором замешательстве, над ним, словно настоящая молния, сверкнул чёрно-синий меч.
        Данная атака была исполнена просто великолепно, однако Тирамет был слишком быстрым и умным, чтобы попасться на неё второй раз.
        - Опять атакуешь сверху? Как предсказуемо! - воскликнул вампир, схватив Грида за шею, - Кровавый Ожог!
        Бж-ж-ж-ж!
        И вот, как только были произнесены эти слова, тело Грида исчезло в кровавом тумане, а затем было отброшено в сторону, словно тряпичная кукла.
        - Грид! - воскликнула побледневшая Юра. Независимо от того, насколько хороши были его предметы, характеристики и класс, девушка беспокоилась, что Грид всё равно не сможет пережить подобную атаку.
        Однако она забыла, что совсем недавно Янгу был человеком, которому удавалось на равных держаться против самого Крюгеля. И вот, поднявшийся с земли Грид действительно выглядел абсолютно целым и невредимым. Правда, выражение его лица при этом было весьма и весьма недовольным.

«Вот же гад такой… Заставил меня использовать Кольцо Дорана. Что ж, мне ещё предстоит пройти долгий путь, ведь Крюгель не позволил бы ухватить себя за шею. А ещё он наверняка бы попал Убийственной Связью прямо в голову этому кровососу».
        Впрочем, разочарованным в своих собственных недостатках Янгу тоже не был. Точно так же, как сам Крюгель и Юра, Грид стремился стать лучше, а потому ничто не могло его так просто выбить из колеи.
        - Что ж, а теперь начнём всерьёз.
        - Что за чушь ты… Э-э? - начал было говорить порядком расслабившийся Тирамет, как вдруг внезапно замер и принял оборонительную стойку. И не мудрено, ведь прямиком к нему двигались две золотые руки, сжимающие диковинное оружие.

«Артефакты, которые можно использовать как для нападения, так и для защиты… Более того, они перемещаются сами по себе…? Просто удивительно!».
        Благодаря постоянным сражениям на Бехенском Архипелаге уровень Владения Мечом Рук Бога вырос с начального до среднего уровня. И вот, беспрестанно атакуя Тирамета Идеальным Кинжалом и Двуручным Мечом Доппельгангера, а также забрасывая его Магическими Ракетами, они заставили вампира уйти в глухую оборону.
        - Использовать подобные артефакты - позор! - прокричал возмущённый до глубины души Тирамет.
        Впрочем, скоро он смог понять траекторию движений золотых рук и, прорвавшись сквозь них, произвести атаку по Гриду.
        - Умри! Кровавое Пламя!
        Это было заклинание, наносящее урон пропорционально Здоровью цели. И в ответ Грид понял, что пора раскрыть свою истинную силу.
        - Почернение.
        - Быстрые Движения.
        - Ярость Кузнеца.
        И наконец…
        Причина, по которой Грид использовал только две Руки Бога во время битвы, заключалась вовсе не в недооценке Тирамета. Он признал и оценил силу виконта, а потому и поручил оставшимся двум Рукам Бога использование навыка «Комбинация Предметов» непосредственно перед вступлением в бой. И вот, прилетев к своему владельцу, золотые руки снабдили его совершенно новым оружием.
        - Отлично. А теперь Магическая Ракета.
        Фьу-фьу-фьу!
        Разлетевшиеся по сторонам Руки Бога тут же начали обстрел Тирамета, заставляя его то и дело разворачивать Кровавые Щиты. А тем временем черноволосый мужчина, которого Тирамет уже перестал считать представителем человеческой расы, лично перешёл в атаку.
        - Последовательные Удары.
        - Парящая Кровь!
        Бу-дум! Бум! Бу-ду-дум!
        Как уже ранее упоминалось, Тирамет был далеко не обычным вампиром. Используя Парящую Кровь, он смог повысить свои характеристики и защититься от трёх из пяти атак Грида. Сам же Грид понял, что совершить комбинацию из трёх или пяти ударов ему так и не удалось, а потому использовал Кровавый Крик.
        Дзын-н-н-н-нь!
        -Кхек… Нет, неужели Эльфин Стоун мёртв…!? - с выпученными глазами воскликнул вампир, и Грид, увидев возможность для атаки, вонзил свой меч глубоко в плечо монстра при помощи Фехтования Пагмы, Вершины.
        И с этого момента он наконец-то получил возможность использовать всю силу Йаругта.
        - Убийство.
        - Укх… - закашлялся Тирамет, пропустив сильнейшую атаку. Однако вампир всё равно не сдался, продолжая сопротивляться натиску своего врага. Пусть он и был слабее Эльфина Стоуна, но при этом намного превосходил ослабленного Адского Гао.
        Тем не менее, Грид уже был готов к контратаке Тирамета.
        - Отражение.
        И вот, когда удар Тирамета врезался в него самого, изначальная цель Преемника Пагмы была достигнута.
        Поскольку цель была ошеломлена, Грид должен был воспользоваться этой возможностью и активировать один из своих навыков. И лучше всего на эту роль подходил…
        - Адский Клинок.
        Глава 370
        Адский Клинок - навык, встроенный в Йаругт и обладающий поистине могущественной силой. Его вполне можно было поставить в один ряд с Фехтованием Пагмы, а на данный момент он даже превосходил мощь Убийства 4-го уровня.
        И вот, объединенный с Полным Провалом, Йаругт окутался снопом искр, а вдоль тела Тирамета промелькнула косая черта. Это была предпосылка к активации ещё одного встроенного навыка: Разрубания.
        Фа-шах!
        - …!
        И Тирамет был разрублен от макушки до самой промежности сразу несколькими из образовавшихся в воздухе лучей. Тем не менее, сложность данного навыка заключалась том, что Гриду необходимо было контролировать направление лучей своими пальцами, а потому из двадцати четырех снарядов в Тирамета попало только три. Оставшиеся двадцать один по прошествии одной секунды перестали существовать.
        Непрерывный ввод команд был всё ещё слишком сложным для Грида. Необходимо было не только задать правильную траекторию лучам, но и сделать это в катастрофически маленький промежуток времени. К чему-то подобному просто невозможно было приспособиться после одного-двух использований.

«Если бы я знал, я бы в молодости чаще ходил в компьютерные клубы…».
        Однако в свои школьные годы Гриду приходилось большую часть времени проводить за учёбой, чтобы не отстать от своих одноклассников, а потому подобных навыков он так и не обрёл.
        А тем временем перед его глазами продолжали всплывать информационные окошки.
        Поскольку Адскому Клинку предшествовала целая комбинация из обычных ударов, Превосходящей Связи, Убийственной Связи, Убийства, Связи, Вершины, Отражения, а также Комбинирования Предметов и Почернения, Грид предполагал, что Тирамету определённо настанет конец.

«Он просто не мог после такого выжить».
        Янгу с самого начала использовал против Тирамета все свои силы, а потому на данный момент у него оставалось всего 33 маны. Но что, если вампир выжил? В таком случае Грид будет вынужден защищаться до тех пор, пока время перезарядки его навыков и зелий не подойдет к концу.
        Однако до этого не должно было дойти.

«Даже Адский Гао, лишенный всего одного камня, не смог бы противостоять такой комбинации».
        Тем не менее…
        - Что за…? Он ещё жив? - пробормотал Янгу, так и не получив сообщения о смерти Тирамета и выпавших с него трофеях.
        - … Ухм. Теперь я понимаю, что убило Эльфина Стоуна, - проговорил Тирамет, чья шкала Здоровья была полностью истощена, - Тем не менее, в отличие от моего, его тело не прочнее мешка с соломой.

«Да как это возможно?», - невольно задался вопросом Грид. Несмотря на то, что Тирамет был разорван на части, он не умер. Более того, его окружала сильнейшая магическая энергия, несвойственная покойникам.
        - Среди всех моих братьев и сестер я самый слабый, когда дело касается атакующих заклинаний. Однако в отличии от них…
        И как только Грид услышал эти слова, его глаза невольно полезли на лоб. Чёрная энергия, окутывающая вампира, полностью исцелила его раны!
        - В отличие от них у меня есть способность концентрировать свою магическую силу на регенерации. Другими словами, для таких как ты я бессмертен! - провозгласил Тирамет, а затем, довольно рассмеявшись, объявил, - А теперь давай продолжим веселье!
        Фжух.
        С этими словами Тирамет принял стойку, свойственную лишь настоящим мастерам боевых искусств. Да, чем-то эта стойка напоминала Регаса и явственно свидетельствовала о готовности вампира отразить любой направленный в него удар.
        - Для справки, с каждым новым восстановлением я становлюсь сильнее. А потому…
        Фжух!
        Не став договаривать, Тирамет взмахнул своей ногой, вызвав одновременно взрыв как физической, так и магической силы.

«Это точно виконт?».
        Помимо огромной силы атаки, он обладал колоссальной скоростью. И вот, Гриду пришлось немедленно вызвать Руки Бога и перейти в защиту. Янгу считал, что с использованием такой тактики он сможет продержаться до окончания времени перезарядки зелий и навыков.
        Тем не менее, характеристики Тирамета стали значительно выше, чем раньше, а потому противостоять вампиру без навыков было чрезвычайно трудно.
        Бу-дух! Бу-ду-дух!
        По мере увеличения количества ударов, Руки Бога всё чаще подвергались временному ошеломлению. Итак, Грид понял, что скоро они больше не смогут сдерживать натиск его противника.

«Плохо дело».
        В случае с Эльфином Стоуном, который использовал широкодиапазонную магию контроля, его физические способности нельзя было назвать особо выдающимися. Эльфин Стоун мало что мог противопоставить Гриду, способному нейтрализовать его Кровавое Поле и несколько других заклинаний. Однако Тирамет представлял собой полную противоположность своему брату. Он был трудным противником для Грида, поскольку обладал первоклассными физическими навыками.

«Но самое ужасное - это его абсурдная способность к самоисцелению».
        К сожалению, Грид поторопился и потратил абсолютно все свои самые сильные навыки. Итак, если бы не его изменившаяся личность, он бы уже впал в смятение и хаос.
        Тем не менее, даже несмотря на то, что шквал ударов лишь нарастал, Янгу всеми силами пытался ему противостоять.
        - Я виконт не потому, что слабее Эльфина Стоуна. Я просто не хочу брать на себя лишние обязанности.
        Тем временем Гриду ничего не оставалось, кроме как собственноручно вооружиться Божественным Щитом и отбиваться уже при помощи него. Однако Тирамет использовал щит в качестве трамплина и, вскочив на него, крутанулся, словно дрель. В результате это привело к мощному выплеску магической энергии, вдавившей Грида в землю чуть ли не по щиколотки и отнявшего добрую треть Здоровья.

«Сражаться с ним лоб в лоб - бесполезно», - понял Янгу, после чего начал предпринимать действия, нацеленные на уклонение от атак. Тем не менее, сбежать от Тирамета было попросту невозможно, поскольку продолжительность действия «Быстрых Движений» подошла к концу.
        - Ха-ха-ха! Жалкие людишки! Ваше место - в земле! - воскликнул вампир, что есть мочи надавив на плечи Грида, а затем добавив мрачным голосом, - Готовься, сейчас я тебя сломаю.
        Бу-дух! Хр-р-русь!
        Как Тирамет и обещал, его колено врезалось в голову Грида, вызвав тем самым ужасный хруст.
        А затем последовал и второй удар, и третий, заставив голову Преемника Пагмы безвольно откинуться назад.
        - Гри-и-и-ид! - закричала Юра, не в силах смотреть на это зрелище.

***
        Убийца Демонов Юра всё ещё не могла продемонстрировать максимум своей силы. Возможно так было потому, что она не успела завершить своё классовое задание? Или же потому, что её характеристики не успели пройти через третье пробуждение? Оба ответа были верны.
        Но самая главная причина заключалась в том, что её магическое оружие было всего лишь 180-го уровня.
        Магическое оружие. Это был особый тип вооружения, который создавался с применением как инженерии, так и магии. Для удобства такое оружие можно было создавать и в алхимических лабораториях, однако человеческие алхимики знали лишь самые основные принципы работы магического оружия, не понимая его точной структуры. Истинные «магические ружья», которые поддерживали режим пистолета, винтовки и байонета, могли создавать лишь гномы.
        Тем не менее, классовое задание Юры застопорилось, а потому она так и не смогла войти в город гномов, Талиму.
        И вот, теперь единственный мужчина, который заставлял её сердце биться быстрее, пребывал в опасности, а она ничем не могла ему помочь.

«Грид… Почему ты это делаешь для меня?».
        Почему он готов был пожертвовать собой? И почему она была такой беспомощной?

«… Я должна спасти его».
        С этой мыслью Юра попыталась использовать свои самые сильные навыки, что в результате привело лишь к саморазрушению её оружия. Итак, ей ничего не оставалось, кроме как срочно вооружиться своим запасным оружием 120-го уровня и броситься к Тирамету.
        Она чувствовала искреннюю благодарность Гриду и целый шквал других эмоций, а потому решила отдать за него свою жизнь.
        - Эй! Ты забыл, кто твой противник! - закричала девушка, как вдруг внезапно остановилась. И причиной тому был прозвучавший голос Преемника Пагмы.
        - Спокойно. Я в порядке.
        - … Грид?
        Мало того, что этот голос звучал вполне неплохо, как для умирающего, так ещё и исходил откуда-то со стороны.
        - Подделка!? - подскочив от изумления, воскликнул Тирамет.
        Именно так всё и было. Избиваемый Тираметом Грид был вовсе не Гридом, а Рэнди. Сам же Янгу стоял в нескольких метрах и поспешно пил зелье маны.
        Как это произошло? Очень просто. После достижения 200-го уровня Рэнди получила навык «Изменение Местоположения», позволяющий поменяться местами с тем, чьи способности она скопировала. И вот, этот навык был задействован с максимально возможной эффективностью.
        - Ах вы, подлые крысы…!
        - Убийство!
        Фжух!
        - Ку-а-а-а-а-а-ак! - проревел Тирамет, чья голова была пробита Йаругтом. Тем не менее, одного удара было слишком мало, чтобы привести Грида к победе. У него всё ещё не хватало маны, а другие умения были попросту недоступны.
        Более того…

«Что, если я опять обрушу на него все свои навыки, а он выживет?».
        В таком случае битва и вправду будет проиграна.

«Судя по всему, этого босса нельзя победить, пока не будут выполнены определённые условия», - понял Грид, после чего предложил Юре:
        - Может, убежим?
        Тем не менее, мнение Юры было другим. Поняв, что Грид находится в безопасности, она почувствовала настоящее облегчение и вновь вернула себе способность трезво мыслить.
        - Я видела рану, оставленную бывшим Убийцей Демонов.
        Почему эта рана не зажила, несмотря на то, что Тирамет обладал столь подавляющим восстановлением? Судя по всему, ответ крылся в классе под названием «Убийца Демонов».
        - Возможно, я единственная, кто может убить его.
        Это был вполне логичный вывод, и… он удостоился настоящих аплодисментов от стоящего неподалёку Стикса.
        - Ты абсолютно права, - улыбнувшись Юре, произнёс мудрец.
        - Вы…?
        Юра впервые видела эльфа. Однако несмотря на свою растерянность, она быстро поняла:
        - Грид, это он помог тебе сюда прибыть?
        - Верно. Знакомьтесь, это - мудрец Стикс, а это - Убийца Демонов, Юра.
        - Рад встрече. Что ж, раз ты Убийца Демонов… Вот, возьми. Это оружие, которое Алекс использовал в юности, - протянув Юре маленькую коробочку, произнёс Стикс.
        Алекс. Бывший Убийца Демонов и человек, который был близким другом мудреца Стикса.
        - А у тебя случайно нет предметов, которые в юности использовал Пагма? - с надеждой в голосе поинтересовался Грид.
        - Нет, мы не были настолько близки, - ответил мудрец, из-за чего Грид в очередной раз понял: мир полон несправедливости.

***
        Дамиан не покидал пределов Рейдана уже больше месяца.
        Возможно, причиной тому было строительство храма Ребекки?
        Это было вторично. Просто здесь ему было весело. А ещё Дамиану нравилось играть с сыном Грида, Лордом.
        - Хм-м, ты уже понимаешь принципы проявления божественной силы. Ты не просто гений, а супер гений.
        - Абу-бу! - гордо кивнул ребёнок. А в следующий момент с кончиков его пальцев вырвался луч тёплого света.
        Свет был тусклым и слабеньким, но, учитывая, что Лорд тренировался всего месяц, его и вправду можно было назвать настоящим гением. Он понимал всё, чему его учили, а потому Дамиан испытывал чувство удовлетворения.
        - Ты можешь использовать божественную силу, чтобы защитить своих друзей и одолеть демоноидов. Например, вампиров.
        Дамиан собирался и дальше учить Лорда. А скрывающиеся во тьме Касим и ассасины из подразделения Серебряных Драконов надёжно прикрывали их тыл.
        Глава 371
        - Ты обманул меня и за это поплатишься своей жизнью, - произнёс Тирамет, после чего добил скопировавшую внешность Грида Рэнди и отбросил в сторону то, что от неё осталось.
        А затем, оттолкнувшись от земли мощным прыжком, Тирамет устремился прямиком к группе Грида. Учитывая его скорость, среагировать на атаку мог лишь Преемник Пагмы, поскольку у Юры был слишком низкий уровень, а у Стикса слабое зрение.
        Дзын-н-нь!
        И вот, несмотря на то, что Гриду удалось заблокировать кулаки Тирамета Полным Провалом и Йаругтом, он всё равно был отброшен на два шага назад. Не помогла ему в этом даже его высочайшая Сила.
        Бу-дух!
        А затем Тирамет наклонился вперёд и нанёс удар аккурат в висок Грида.
        - Ух-х…
        Застонав, Грид отлетел прямиком в стену. Даже с базовыми атаками Тирамета было крайне тяжело справиться, поскольку они сочетали в себе как магический, так и физический урон, а также были подкреплены повышенными характеристиками.

«Это не хорошо», - слегка напрягшись, подумал Грид. В прошлом он бы наверняка запаниковал. Однако для нынешнего Янгу это была хорошая возможность посостязаться с достойным противником.

«Крюгель бы наверняка смог победить этого парня».
        Грид хотел доказать, что он стал на шаг ближе к Крюгелю, а потому, поднявшись со своего места, тут же бросился в атаку. Несмотря на ранение, его импульс ничуть не уменьшился.
        - Умри, сволочь! - закричал Тирамет, пропустив неприятный удар Двуручным Мечом Грида. Не то, чтобы он не мог избежать этой атаки… Вампир намеренно этого не сделал. И вот, прихватив Преемника Пагмы за шею, он обнажил свои клыки, как вдруг…
        - Магическая Ракета.
        Фьух!
        Белая вспышка попала аккурат в глаза Тирамета, в то время как Руки Бога атаковали его шею.

«Да как ему удаётся поддерживать свою концентрацию?».
        Несмотря на то, что все его атаки были напрасными, а ещё и постоянно пропускал удары, он не чувствовал отчаяния. У этого человека был совершенно иной менталитет, отличный от других людей.

«Осознав, что я бессмертен, все предыдущие противники начинали чувствовать отчаяние и разочарование, но этот…».
        Тирамету это не нравилось, а потому он увеличил свой натиск и вынудил Грида уйти в глухую оборону.
        А тем временем Юра пыталась понять функциональное предназначение полученного ею предмета.

«Просто великолепно».
        Текущее магическое оружие Юры поддерживало только пистолетный режим. Кроме того, ему не хватало силы атаки и не было бонуса к скорости обработки маны, которая трансформировалась в пули.
        И вот, пока Юра изучала Магическое Ружьё Алекса, Стикс одобряюще покачал головой и произнёс:
        - Я внимательно наблюдал за тобой. Это оружие поможет тебе выявить твою истинную силу.
        - Но почему Вы отдаёте мне это оружие, не выдвигая каких-либо условий? Мы ведь впервые видим друг друга… - проговорила девушка.
        - Потому что ты коллега Грида.
        Изначально планировалось, что Убийца Демонов лично посетит Бехенский Архипелаг и, добравшись до 25-го острова, получит Магическое Ружьё Алекса. Это было нечто вроде скрытого задания. Тем не менее, Юра пропустила эти промежуточные этапы и получила награду только потому, что была знакомой Грида.

«И опять всё благодаря тебе», - подумала девушка, глядя на сражающегося с Тираметом Янгу, - «Ты словно сеть…».
        Из которой она уже не могла выбраться. Юра никогда не думала, что однажды будет от кого-то зависеть.
        И вот, прицелившись в голову Тирамета, девушка улыбнулась и…
        Фжух.
        Ствол оружия тут же вытянулся, а спусковой механизм начал поглощать ману Юры.
        - Вымирание.
        Бу-бум!
        - …!
        От увиденного глаза Стикса тут же засияли, поскольку скорость, с которой эта девочка превращала ману в пулю, напоминала ему самого Алекса.
        Бу-ду-дух!
        - Уа-а-а-ак!
        И вот, пока Тирамет был занят Гридом и Руками Бога, его лицо просто-напросто взорвалось. На землю посыпались окровавленные кусочки плоти, а в его черепе образовалась огромная пробоина.
        Наполненный ненавистью взгляд вампира тут же обратился к Юре, однако Грид не упустил этой возможности и тут же атаковал.
        - Убийственная Связь.
        Фа-жах!
        Двуручный Меч Грида обрушился на голову Тирамета с такой мощью, что тот не смог даже закричать.
        А затем последовала целая череда таких ударов. К сожалению, два из них прошли мимо цели, но вот четыре оказались успешными. Каждый из этих ударов оказался критическим, а три из них и вовсе активировали встроенный эффект Перчаток Священного Света.
        Однако на этом был ещё не конец.
        - Связь!
        Фьух-фьух-фьух!
        Бум-м-м!
        Несмотря на смертельную травму, большинство лучей света были заблокированы руками Тирамета. Однако теперь в числе его противников был не только Грид. Сосредоточившись на Преемнике Пагмы, он открылся перед Юрой.
        - Мстительный Меч.
        Фшах!
        Воспользовавшись Вымиранием, она приблизилась к Тирамету, после чего произвела атаку аурообразным клинком, что вновь нанесло вампиру огромный урон.

«А она и вправду сильна…», - подумал поражённый Грид. Юра продемонстрировала полный спектр активных и пассивных умений Убийцы Демонов, наносящих дополнительный урон демоноидам. Несмотря на то, что уровень Юры, её характеристики и предметы были намного хуже, чем у Грида, она нанесла Тирамету в полтора раза больше урона.
        И от этого Тирамет пребывал в настоящем замешательстве. У него просто не укладывалось в голове, что один из девяти прямых потомков Шизо Бериаче вынужден был страдать от натиска двух людей. Это был шок, вполне сопоставимый с тем, который он испытал сто пятьдесят лет назад, встретившись с Алексом.

«Я должен отступить…», - понял он, решив позабыть о своей гордости.
        Тирамет намеревался трансформироваться в чёрный дым и улететь, однако Грид не позволил ему сделать это.
        - Фехтование Пагмы, Волна.
        Бу-ду-дух!
        И вот, во все стороны хлынули волны убийственной энергии, существенно замедлив скорость передвижения Тирамета. Не осталась в стороне и Юра, вызвав золотой взрыв, сотрясший само пространство:
        - Свет Конца.
        Фу-жу-жух!
        - Что… Что это такое… Ува-а-а-а-а-ах!
        Подавляющая регенерация Тирамета была нейтрализована Убийцей Демонов, из-за чего тот начал превращаться в золу, так и не сумев оправиться от смертельных травм.
        Его крики ещё долго звучали в стенах вампирского замка, словно подчеркивая, насколько жестокой и мучительной была смерть прямого потомка.
        - Хах…
        Кольцо Эльфина Стоуна позволяло призвать Эльфина Стоуна, в то время как с помощью Пояса Тирамета можно было вызвать самого Тирамета. Другими словами, доведя рейтинг данных предметов до легендарного, можно было получить в своё распоряжение сразу двух истинных вампиров!

«Это просто потрясающе».
        Одна только мысль о том, что в будущем он сможет помыкать такими опасными боссами, как Тирамет и Эльфин Стоун, сводила Грида с ума. Однако в это же мгновенье к нему подошла Юра и, вытянув вперёд руку, произнесла:
        - … Пожалуйста.
        - Да, конечно.

«Она хочет получить свою долю добычи», - понял Грид и передал Пояс Тирамета Юре.
        Так или иначе, он не смог бы одолеть Тирамета без её помощи. Кроме того, усиление Юры было усилением всех Вооружённых до зубов, а потому делиться с ней предметами было естественно и разумно.
        Тем не менее, Юра не взяла Пояс Тирамета.
        - Не предметы.
        - … Тогда что же? - переспросил озадаченный Грид, из-за чего Юра покраснела и, опустив голову, застенчиво произнесла:
        - Возьми меня за руку. В знак моих усилий.
        От этих слов Грид был сбит с толку окончательно, однако руку Юры взял и даже энергично пожал её.
        Стикс же, наблюдавший за этой картиной, мог лишь молча покачать головой.

***
        - Мама! Ма!
        Неделю назад Лорд начал понемножку ходить, и с каждым днём его чувство равновесия становилось всё более и более продвинутым, пока он наконец не дошёл до своей матери без посторонней помощи.
        - Сынок. Ты действительно словно отражение своего великого отца…
        Тем временем наблюдавшая за Лордом Руби была по-настоящему смущена. Её брат носил подгузники вплоть до пяти лет, а потому ей было смешно, когда его сравнивали с супер-гениальным Лордом.
        - Да уж…
        Тем не менее, иногда правде лучше было так и оставаться неизвестной, а потому Руби просто промолчала.
        Глава 372

«Я всё ещё недостаточно силён».
        В почерневшем состоянии у Грида было чуть меньше 30,000 Здоровья, а потому Тирамет мог убить его всего за 3~4 удара. Однако Грид сумел выстоять против куда большего количества атак. Удары с относительно легкой траекторией были заблокированы им самим, в то время как тяжелые атаки были предотвращены с помощью Рук Бога.
        Однако Грид был совершенно не удовлетворён полученным результатом, ведь в будущем его ждали куда более сильные противники, чем какой-то виконт-вампир.

«Нужно придумать какой-то конкретный способ повысить свою выживаемость. Какой бы уровень контроля я не развил, во время битвы невозможно избежать абсолютно всех вражеских атак».
        Что, если он сделает предмет, помогающий избежать ударов?

«Например, наручи, отражающие вражеские атаки. Или доспехи со встроенной черной дырой, которые будут засасывать всех моих врагов в другое измерение».
        Воображать столь причудливые вещи было довольно забавно и отнюдь не бессмысленно. Почему? Да потому что у Грида был навык, позволяющий собственноручно разрабатывать новую экипировку.
        В «Satisfy» существовало ещё огромное количество предметов с функциями, о которых Грид никогда не слышал. А раз так, ничто не мешало ему проявить фантазию и создать нечто подобное.
        Но для начала нужно было закончить с другими делами.

«Кажется, моя живучесть всё-таки немного повысилась», - подумал Грид, внимательно изучив Руну Тьмы, - «Может, подумать о том, чтобы стать чистым танком?».
        В рядах Вооружённых до зубов было огромное количество ДД-шников и катастрофически мало танков. Если быть точнее, единственными танками, на которых можно было положиться, были Вантнер с Тобаном.

«Если я стану танком, наши рейдовые группы станут попросту неуязвимыми», - подумал он, представив себя вооруженным тяжелыми доспехами и окруженным щитами.
        Тем не менее, данная затея была не самой лучшей.

«… В таком случае Фехтование Пагмы станет бесполезным».
        Одним из самых больших преимуществ Грида были его сильнейшие атакующие навыки. Итак, превращение в чистого танка было бы пустой растратой полезных умений. Однако…

«Что мне мешает просто чередовать предметы?».
        Что, если он создаст специальный защитный комплект, которым в случае необходимости сможет заменить атакующий.

«Мне будет куда легче справляться с такими неожиданными противниками, как Тирамет», - сконцентрировавшись на этой мысли, понял Грид. И в этот момент его внешность стала настолько зрелой и привлекательной, что глаза Юры невольно заблестели.

***
        - Вот же сволочь такая.
        - Это один из тех немногих случаев, когда я с тобой полностью согласен.
        Раздражение Пона и Вантнера, находящихся в восточной части 1-го этажа, где словно мачтовые сосны возвышались огромные колонны, с каждой секундой становилось всё выше и выше. Их порядком злили уловки Ранны, баронессы вампиров, нападавшей на них из-за колонн и теней.
        - Это худшее поле боя за всю мою жизнь. Может, сломать здесь всё? - пробормотал Пон, начав раскручивать своё копьё.
        В считанные секунды его мышцы вздулись, а как только оружие окуталось ярким светом…
        - Разрушающее Копьё!
        Бу-ду-ду-дух!
        Продолжая раскручивать копьё, Пон начал попросту уничтожать всё на своём пути. Эта атака была настолько мощной, что могла напугать даже союзников. И вот, немудрено, что все стоящие вокруг колонны были превращены в груду трухи и щебня, явив взгляду Вооружённых до зубов скрывавшуюся промеж них тень.
        И Вантнер не упустил эту возможность.
        - Солнечный Страж!
        Фьух!
        Засветившись, словно искусственное солнце, щит Вантнера мгновенно разогнал тьму. Впрочем, в глазах Пона это больше выглядело как диско-шар. Так или иначе, Ранне больше не было где спрятаться, а потому ей ничего не оставалось, кроме как перейти в атаку.
        Тем не менее, её заклинания даже рядом не стояли по сравнению с магией Эльфина Стоуна. И вот, когда Вантнер с лёгкостью заблокировал магические лучи своим щитом, Пон прыгнул вперёд и начал было активировать свой навык, как вдруг… Рыцарь-хранитель тоже пришёл в движение и преградил тем самым путь копейщику.
        - Ты куда прёшь, свинья лысая!? - врезавшись в своего товарища, закричал Пон. Не остался без ответа и Вантнер:
        - Ты - идиот! Зачем бежать прямо на меня!?
        - Почему я должен каждый раз объяснять тебе самые очевидные вещи, ты, невежественный ублюдок!?
        Как и следовало ожидать, Пон с Вантнером тут же начали буравить друг друга взглядами, благодаря чему Ранна преодолела кризисную ситуацию и смогла скрыться среди колонн, которые ещё не рухнули.

«Как хорошо, что их командная работа настолько отвратительна», - с облегчением подумала баронесса, после чего нацелила одно из своих заклинаний прямиком на потолок.
        Фьух!
        Гру-ду-ду-дум!
        Как только выпущенная вампиршей энергия врезалась в потолок, тот раскололся и обвалился прямиком на головы Вантнера с Поном. И Ранна воспользовалась этой возможностью, чтобы подлететь и обрушить свои острые когти на шею копейщика.
        Чва-а-ак!
        - Пу-ха-ха-ха, вот же недотёпа! - увидев это, рассмеялся Вантнер.
        Совместное путешествие двух «товарищей» было поистине долгим и суровым.

***
        Оценив Магическое Оружие Алекса, Грид был несколько разочарован результатами. Тем не менее, с этим уже ничего нельзя было поделать, а потому он быстро подошёл к своим спутникам и выжидающе посмотрел на Стикса.
        - Так… Следующий вот здесь, - проговорил мудрец. Позаимствовав силу духов земли и ветра, он смог выяснить, где происходит битва, что в совокупности с телепортацией Грида аккурат в город вампиров, было весьма и весьма полезно.

«Однако он не дал мне ни одного, даже самого жалкого предмета…».
        Юра совершенно бесплатно получила уникальное оружие, а потому Янгу попросту не мог не завидовать. И вот, пройдя в направлении, указанном Стиксом, и открыв дверь, Грид попросту потерял дар речи.
        То же самое касалось и следующей за ним Юры. Почему?
        Да потому что…
        - Ты, бесполезный лысый рак!
        - Не будь я танком, мы бы уже давно сдохли!
        - Не будь тебя, я бы уже давно убил эту проклятую вампиршу!
        - …
        Повсеместно виднелись доказательства тотального разрушения, а колонны, которыми этот зал наверняка был уставлен с ног до головы, осталось считанные единицы. Однако вместо того, чтобы сражаться с противником, Пон и Вантнер высказывали друг другу свои претензии.
        Женщине-вампирше явно нравилось происходящее, а потому она то и дело совершала молниеносные атаки, мало-помалу сводя здоровье товарищей к нулю.
        И от этого зрелища Грид почувствовал самый настоящий праведный гнев.
        - Я, конечно, не хочу лезть в ваши отношения, но… - пробормотал Янгу, двинувшись вперёд и на ходу активируя Сдерживание.
        И как только устремившаяся в атаку Ранна попала в зону досягаемости этого навыка, она замерла, словно опаливший крылья мотылёк.

«Что!?», - чувствуя, как её лоб покрылся испариной, пробормотала вампирша.
        А тем временем Грид активировал Вершину и, не долго думая, Убийство.
        Получив ужасные повреждения, Ранна взревела и бросилась наутёк. Однако Юра была начеку и моментально превратила монстра в решето.
        - Очищающая Пуля.
        И завершил начатое один из самых мощных навыков Грида:
        - Убийственная Связь.
        Бу-жу-жух!
        Фж….
        Вкратце ознакомившись с предоставленной информацией и пробежавшись взглядом по чёрному дыму, исходящему от останков Ранны, Грид внимательно посмотрел на Пона с Вантнером и произнёс:
        - В будущем выясняйте отношения в более подходящее время и в более подходящем месте. Подумайте о боли, которую переживают ваши коллеги, пока вы занимаетесь здесь неизвестно чем.
        И это было вовсе не преувеличением. Как только до Грида дошли новости о том, что его товарищи могли оказаться в беде, он бросил всё и поспешил к ним на помощь с самого Бехенского Архипелага. Итак, он попросту не понимал Вантнера с Поном, которые поставили своих коллег ниже междоусобных дрязг.
        - … Мне жаль.
        - В будущем я буду более осмотрителен.
        Извинившись, Пон с Вантнером опустили головы. Они понимали, почему Грид злился, и признавали свои ошибки. А ещё они знали, что Янгу, как глава, не стал бы ругать их почём зря.
        А затем Янгу вытянул по направлению к двум пристыженным людям свою правую руку. Возможно, он предлагал рукопожатие и намеревался таким образом их приободрить?
        Нет, на самом деле Преемник Пагмы хотел кое-чего куда более непредсказуемого.
        - Пон, одолжи-ка мне своё копье.
        - …?

***
        Большой зал 1-го этажа замка.
        Именно здесь, под великолепным сводом, украшенным разнообразными люстрами, Факеру приходилось в одиночку сражаться с вампиром-бароном по имени Гора. Это чудовище было облачено в необычайно тяжелые доспехи и пользовалось крайне тяжелым, как для вампира, оружием. Каждое его движение заставляло замок вздрагивать, а Факера - терять равновесие.
        И вот, в очередной раз рухнув на пол, Факер с трудом успел заблокировать тяжелую булаву своим кинжалом. Затем, воспользовавшись отдачей, убийца слегка отлетел назад, но барон, словно ожидая этого, тут же скомандовал:
        - Кровавые Цепи.
        Фу-жу-у-ух!
        Возникшие из воздуха кровавые цепи тут же окружили тело Факера, однако оно оказалось лишь клоном самого Факера. Сам же убийца уже воспользовался скоростью, присущей его подклассу, и оказался позади Горы, целясь в брешь между его доспехами.
        По мере увеличения количества таких попаданий, существенно повышался и урон, наносимый убийцей. Именно так Факер смог нанести огромное количество повреждений Эльфину Стоуну, с добрый десяток раз воткнув в его шею свой кинжал.
        Вот и сейчас в глазах Факера не было ни малейших эмоций. Убийца не думал ни о чём другом, кроме как об уничтожении своего противника, что заставило Гору прямо-таки взреветь:
        - Ах ты крысёныш!
        А затем вампир выпустил во всех направлениях волну своей магической силы, из-за чего Факер вновь отлетел в сторону. А как только он пришёл в себя и собирался было подняться на ноги, к нему уже устремилась огромная двуручная булава.

«Я должен уклониться от неё».
        Тем не менее, Ускорение было в перезарядке, а на остальные навыки у него попросту не хватало маны. Но вот, когда Факер уже приготовился пропустить удар…
        - Бросок Копья.
        Фьу-у-у-ух!
        Откуда ни возьмись появилось серебристо-белое копье, вонзившееся аккурат в голову Горы. Благодаря этому Факеру удалось избежать большой булавы, и убийца, повернувшись в направлении броска, бегло произнёс:
        - Спасибо, Пон… Грид?
        Факер никогда бы не подумал, что спасшим его человеком окажется Грид.
        - Спасти товарища - разве в этом есть что-то необычное? - махнув рукой убийце, на лице которого читался редкий для него шок, проговорил Янгу. И эти слова послужили сигналом для разъярённого вампира.
        - Ах вы, проклятые людишки!
        Гора бросился прямиком на Преемника Пагмы, однако тот с лёгкостью заблокировал его атаку, позволив тем самым Факеру продемонстрировать свои истинные способности. Двигаясь так, словно за его спиной развевались крылья, он нанёс несколько поистине сокрушительных ударов монстру. Затем подключились к бою и Вантнер с Юрой, быстро лишив Гору половины его Здоровья.
        Один лишь Пон не участвовал в битве, рыская по округе в поисках своего копья.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к