Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №17 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 17 Park Saenal
        Во всеоружии #17 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 17. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 17 (гл.329-350)
        Глава 329
        - Герцог Грид до сих пор не знает о болезни моего отца. И доказательством тому является то, что армия Рейдана всё ещё слабая, а потому нанести удар мы должны именно сейчас. Другого шанса у нас не будет.

1-ый принц Рен хорошо понимал, насколько силён Грид и его подчинённые. И это было естественно, поскольку он лично увидел их способности во время вторжения големов. А ещё он знал, что ничего не предприняв он рискует быть попросту задавленным герцогом Гридом. Выход? Безотлагательно прибегнуть к силе своих воинов, в том числе Хурента.
        И вот, перед Хурнетом появилось окошко обновлённого задания.
        Степень сложности была неизмеримой, а последствия провала - неизвестными. Подобные задания были крайне редкими и очень опасными, но Хурент даже не задумывался.
        - Я помогу Вам.
        Примерно десять месяцев назад в режиме реального времени Хурент потерпел унизительное поражение, проиграв Гриду всего за пять секунд. Более того, это случилось на глазах всего мира.
        - Ничего, благодаря этому заданию я восстановлю свою репутацию.
        Глава гильдии Вооружённых до зубов? Это ещё ни о чём не говорит.
        Итак, Хурент твёрдо намеревался вернуть себе титул сильнейшего и считал, что теперь он достаточно квалифицирован, чтобы сделать это.
        - Ничего, Грид, скоро я покажу тебе истинную силу Мастера Ауры. И это произойдёт на глазах всего мира! - решил он, совершенно позабыв о том, что его десятимесячные усилия могут привести к настоящей катастрофе.

***
        После того, как фестиваль закончился, Янгу отправился в ресторан вместе с Духюном, Сехи и Еримой.
        - И что собой представляет эта профессия?
        - Мастера Питомцев можно рассматривать как улучшенную версию Укротителя Монстров. Я могу обучать диких зверей и монстров, делая их ручными, и даже на время забирать питомцев других людей. Ну и, наконец, я могу благословлять как своих, так и чужих питомцев.
        Благословлять чужих питомцев? Даже Хурой, обладающий самыми сильными благословлениями во всей гильдии, не мог этого сделать. Хурой мог временно усиливать исключительно своих собственных питомцев.
        Но куда более удивительным было кое-что другое.
        - Забирать чужого питомца?
        - Да, я могу перенимать контроль над питомцами. Это - особое умение, продолжительность действия которого составляет от 15 до 50 секунд.
        - А эти питомцы, которых ты перехватил… Они могут использовать навыки?
        - Конечно.
        - Это настоящее жульничество.
        И в какой-то степени именно так всё и было. Ни одному другому классу не было под силу перехватывать контроль над чужими питомцами и заставлять их атаковать своих же хозяев. С другой стороны, можно было воспользоваться маной питомца и, при наличии такой возможности, благословить своих союзников.
        Итак, с какой стороны ни посмотри, эта профессия выглядела очень полезной и могла оказать существенную помощь в сражении.
        - Однако настоящая сила Мастера Питомцев заключается в другом, - продолжил говорить Духюн.
        В отличие от своего обычного «я», сегодня с его уст слетало удивительно много слов. Возможно, так было потому, что рядом сидели прекрасные Сехи и Ерима? Нет. Духюн смотрел исключительно на Грида, хозяина Нои.
        - И в чём-же?
        - Мне доступна детальная информация любого питомца. Это означает, что я могу быстро понять параметры, навыки, а также сильные и слабые места питомца.
        Как только Янгу услышал это, его глаза тут же загорелись. Он был прямо-таки преисполнен ожидания, когда Духюн наконец-то приступит к делу и поможет его питомцам стать сильнее.
        - А ещё у меня есть навык Приукрашивания Питомцев.
        - … Приукрашивания?
        - Да. Пожалуйста, представь меня Ное. Если я смогу, то сделаю Ною ещё более красивой. Я хочу быть её парикмахером!
        - …
        Обладатель уникального класса мечтал стать парикмахером? Судя по всему, их будущий со-гильдиец тоже был не совсем нормальным.

«Похоже, что люди, которые присоединились к гильдии после прихода Грида, попросту ненормальные. Сумасшедший человек привлекает ещё больше сумасшедших людей», - вспомнил Янгу слова Вантнера, - «Да уж… Должно быть, это правда».
        А затем он с запозданием увидел, что Ерима держит возле его рта вилку с намотанной на неё пастой.
        - А ну-ка попробуй… Ну как, вкусно?
        - Так себе. Слишком солёная. Если честно, я бы предпочёл купить две пачки рамена, - как на духу ответил Янгу.
        - Пища, которую предлагает тебе такая сексуальная женщина, как я… так себе?
        - Кто сексуальная? Ты, что ли?
        - Ум-м-м, а если так…?
        - Кхек! Не делай этого в публичном месте!

«Грид… Вот кто настоящий убийца женских сердец», - подумал Духюн, глядя на сидящего между двух девушек Янгу.
        - Кстати, а где Высший Меч? - внезапно вспомнила Ерима. Из-за последних событий они совершенно позабыли о своём товарище.
        - Наверное, забавляется где-то. Фестиваль же, как никак.
        Тем не менее, Высший Меч отнюдь не забавлялся. Он уже второй час бегал по переулкам Сеула от охранников, несправедливо обвинивших его в сексуальных домогательствах.

***
        Комплект Грида Массового Производства состоял из оружия, шлема, доспехов, перчаток и сапог. Оружие было достаточно разнообразным и включало в себя одноручные мечи, копья, луки и щиты, которые Грид спроектировал лично для солдат Рейдана. У них была отличная производительность и эффективность, а при обладании полным комплектом такой солдат и вовсе становился наголову сильнее любого другого военнослужащего.
        Однако существовала одна проблема. Экипировка была предназначена для воинов 160-го уровня, в то время как рейданские солдаты были всего лишь 133-го уровня и не могли вооружиться данным обмундированием прямо сейчас.
        - Однако если бы я занизил уровень вещей, они стали бы на порядок хуже… - задумался Грид, после чего вызвал к себе Пиаро с Асмофелем.

***
        Подойдя к Гриду, Пиаро с Асмофелем удивлённо заморгали. Впрочем, это было и не мудрено, ведь Преемник Пагмы, расположившийся аккурат возле внешней стороны стены, разложил перед собой самую настоящую печь и работал над какими-то заготовками, в то время как неподалёку от него охотились четыре золотые руки.
        Основываясь на стандартах Пиаро и Асмофеля, уровень обитающих здесь гигантских сороконожек был слишком низким. Два капитана могли с лёгкостью накромсать их на маленькие кусочки. Такого же результата вполне мог достичь и Грид, воспользовавшись одним из своих умений. Но как тогда насчёт этих золотых рук?
        Даже объединив свои силы, золотым рукам требовалось больше четырёх минут, чтобы уничтожить одну гигантскую сороконожку. Конечно, движущиеся сами по себе мечи представляли поистине ужасное зрелище, но, присмотревшись, данная картина переставала вселять ужас. Единственное, на что действительно стоило обратить внимание, так это на их исключительную скорость.
        Тем не менее, Пиаро всё равно высоко оценил потенциал Рук Бога.
        - Они стали намного лучше, чем когда я сражался с ними. Что ж, буду с нетерпением ждать их дальнейшего роста.
        - Да… Скажите, сколько времени требуется солдатам для получения одного уровня? - кивнув, спросил Грид.
        - На данный момент около пяти дней.
        - Ясно…
        Скорость повышения уровней оказалась намного быстрее, чем ожидалось. Учитывая, что солдаты Уинстона на протяжении нескольких месяцев не могли преодолеть барьер 80-го уровня, рейданский гарнизон усиливался с попросту феноменальной скоростью. И благодарить за это стоило выдающиеся техники Пиаро и Асмофеля, которые когда-то были столпами Сахаранской Империи.
        - Значит, наши солдаты достигнут 160-го уровня примерно через 5 месяцев?
        - Всё верно, - подтвердил Асмофель.
        - Скажи… А ты можешь повысить скорость их обучения?
        - Нагрузка и так уже достаточно высока. Если солдаты будут переутомляться, то возникнут травмы и жалобы.
        - Пока они живы, всё это не имеет никакого значения. Настоящий солдат должен мечтать стать генералом!
        У Грида был богатый опыт службы в южнокорейской армии. Слишком высокая нагрузка? Их прапорщик даже таких слов не знал. Если кому-то не суждено было умереть, то этот человек практически наверняка приспосабливался. Ну а на жалобы у них попросту не оставалось времени.
        - Ну что, раз возражений нет, давайте так и поступим.
        - … Как прикажешь, - поклонившись Гриду, ответили Пиаро с Асмофелем. Они поклялись ему в абсолютной преданности, а потому обязаны были следовать его приказам, даже если они были несколько странными.
        И вот, в конце концов для солдат Рейдана наступили суровые времена.
        - Встать! Упасть! Встать! Бегом марш!
        - Удар! Укол! Удар! Шире замах, кому сказал!
        Пиаро и Асмофель не проявляли милосердия, в результате чего 1,000 солдат Рейдана должны были каждый божий день проходить через настоящий ад. Но, благодаря этому, темпы их роста увеличились с х1,3 до х1,5.
        - …
        Как и следовало ожидать, Грид стал объектом недовольства солдат. Это было очень серьезно как для правителя, ведь лояльность было крайне тяжело восстановить.
        Однако Грид ни минуты не переживал об этом. Почему?
        Да потому что…
        Бу-дум-м! Бу-дум-м!
        Днями и ночами он продолжал работать над своим комплектом массового производства. И Грид знал, что в тот день, когда он раздаст эти вещи солдатам, их уважение и лояльность снова вернутся.

***
        Через пять дней Ирен должна была родить, в связи с чем Рейдан решил посетить один из главных столпов Вечного Королевства и «хранитель севера», маркиз Стейм.
        - Добро пожаловать, тесть.
        - О-хо-хо! Меня вышел встречать сам герцог! Я так польщён! - радостно воскликнул Стейм, параллельно с этим осматривая Рейдан. Он знал, что до недавних пор этот город был на грани гибели, однако… После прихода сюда Грида он начал развиваться не по дням, а по часам. Конечно, население всё ещё варьировалось в пределах 20,000 человек, но по сравнению с другими городами Вечного Королевства Рейдан стал настоящим примером для подражания.
        И особых высот ему удалось добиться в сфере сельского хозяйства. Даже у Сахаранской Империи не было столь великого сельскохозяйственного города.
        - Я поражен твоим уровнем решимости. Насколько же всё-таки нужно быть уверенным в себе человеком, чтобы начать развивать сельскохозяйственный город прямиком посреди пустыни! - с гордой улыбкой на лице продекламировал маркиз Стейм. Он искренне полагал, что его зять - неотразим.
        Глава 330
        Спальня Ирен.
        - Отец!
        - Доченька моя! - воскликнул маркиз Стейм, обняв свою единственную наследницу. Прошло уже девять месяцев с тех пор, как они в последний раз видели друг друга, а потому что Ирен, что Стейму было тяжело сдержать свои эмоции.
        Итак, убедившись, что со здоровьем друг друга всё в порядке, они радостно расплакались.
        - Надеюсь, ты всегда будешь любить и лелеять мою дочь, - переведя взгляд на Грида, проговорил маркиз.
        - Я буду любить её больше, чем сейчас, - искренне ответил Янгу.
        И в то же мгновенье…
        Каждый день Грид говорил Ирен о том, как сильно её любит, однако всё это время их ребёнок молчал. И вот, за пять дней до своего рождения, он послал сигнал своим родителям о том, что наблюдает за ними. И это было приятно.

***
        Пока Грид беседовал с Ирен и маркизом Стеймом, их безопасность охраняло несколько рыцарей, бок о бок стоящих на выходе из гостиной. И вот, в какой-то момент взгляд одного из них внезапно обострился. Этого человека звали Ладеном, и после Феникса он был самым талантливым рыцарем на севере.
        - В спальне четверо человек, а не трое. Разве у герцога Грида есть свой личный телохранитель?

«Четверо?», - тут же задались вопросом порядком смущённые Пиаро с Асмофелем. Их собственные чувства явственно говорили о присутствии всего трёх человек: маркиза Стейма, Ирен и непосредственно самого герцога Грида.

«Этот молодой человек хочет обратить на себя внимание?».
        Нет, вряд ли бы личный рыцарь самого маркиза стал делать нечто настолько непотребное.
        - Простите, как ещё раз Ваше имя? Сэр Ладен? Вы достаточно уверены в своём предположении, чтобы прервать беседу герцогини?
        Ирен нужна была абсолютная стабильность и спокойствие. Итак, врываясь в гостиную и заявляя нечто подобное, нужно было учесть возможные последствия. Что будет, если никакого «четвёртого» не окажется? Естественно, герцог Грид и маркиз Стейм будут в ярости.
        Итак, Пиаро предупредил Ладена, что тот будет нести ответственность, на что Ладен кивнул и произнёс:
        - Я возьму всю ответственность на себя.

«Что ж, будь как будет», - решил Пиаро, после чего вежливо постучал в дверь.
        Тук-тук.
        - В чём дело?
        - Что-то случилось?
        - Обнаружен грызун, - шагнув вперёд, заявил Ладен.
        А затем, не успел Грид спросить его о том, какого именно грызуна он имеет ввиду, рыцарь обнажил свой меч и начал… тыкать им в потолок!
        - …
        - … Скрылся.
        - Что…?
        Хуже себе ситуацию и представить было нельзя, а потому Пиаро просто молча хлопнул себя по лбу, в то время как Грид скорчил кислую мину.
        - Некоторое время назад я почувствовал, как кто-то прячется на потолке, но пару секунд назад оно исчезло, - пояснил Ладен.
        Услышав это, Грид был попросту ошеломлён. Его Проницательность составляла баснословные 1,550 единиц. Даже Факер не мог подойти на расстояние трёх метров, не будучи обнаруженным Гридом, не говоря уже о каком-то грызуне.
        - Прямо над моей головой сидел грызун? Если это правда, то почему я ничего не заметил?
        - …
        В ответ Ладен мог лишь промолчать и склонить голову, ожидая наказания.
        - Кто этот человек? - поинтересовался Грид, обращаясь к Стейму.
        - Это наше юное дарование. Пойми, пожалуйста, что он ещё молод, а потому иногда ошибается, - ответил слегка смущённый маркиз.
        - Ах, вот оно как… - пробормотал Грид, мысленно отметив новую звезду севера обычным идиотом.

***

«Удивительно», - мысленно пробормотал Касим, самый сильный убийца в мире.
        А удивлялся он тому, что его смог засечь обыкновенный молодой человек.

«Что ж… Время породило талант».
        По сравнению с Сахаранской Империей, рождение талантливого человека в таком относительно небольшом королевстве, как Вечное, было настоящим событием. Впрочем, это было и не мудрено, ведь население Сахаранской Империи в десять раз превышало население любого другого государства. И Касиму, который относился к империи достаточно негативно, это совершенно не нравилось.

«Так или иначе, с этого момента мне стоит быть осторожнее», - решил он, после чего растворился во тьме.

***
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Впервые за последние несколько дней Грид появился в кузнице и, заняв сразу две наковальни, начал работать в шесть рук. Молодые кузнецы были в настоящем шоке от увиденного, в то время как Хан, прочитав на лице своего товарища ещё одну эмоцию, подошёл и спросил:
        - Кажется, ты чем-то расстроен. Что случилось?
        - Маркиз Стейм привёл одного молодого рыцаря, и он… Очень огорчил меня.
        - Ху-ху-ху, ну, мало кто в этом мире может тебя восхитить.
        - Дело не в этом. Своими действиями он побеспокоил Ирен, а она в преддверии родов очень чувствительна… Ах, я хочу поломать всю его карьеру.
        - Это не очень хорошая идея. Преследование слабых может показать тебя не в самом хорошем свете.
        - Да, об этом я не подумал…
        Всего два года назад Грид тоже был слабым. Он хорошо знал, насколько страшным является преследование со стороны сильных людей. И вот, получив в руки силу, он задумался о том, чтобы начать ею злоупотреблять? Это было просто отвратительно.
        - Спасибо, Хан. Что бы я без тебя делал….
        - А я без тебя, хе-хе-хе.
        - Это точно, уху-ху, - пошутил Грид, и с улыбкой на устах положил свою руку на плечо пожилого кузнеца. Он выглядел как самый обычный внук, благодарящий за хороший совет своего дедушку. И от молодых кузнецов это тоже не укрылось.

«Эти двое очень близки».

«Дружба, которая выходит за рамки возрастов и даже статуса».
        А тем временем Руки Бога продолжали работать. Они подготовили необходимые заготовки для комплекта массового производства и передали их Гриду, который должен был произвести финальные штрихи и добавить элементы из более качественных материалов.

***
        - Быстрее, быстрее, ещё быстрее!
        - Да что б его…
        - Упор лёжа принять!
        - Чёрт…
        - Сто отжиманий!
        - Проклятье!
        Благодаря «воле герцога Грида» солдаты столкнулись с настоящим адом. Они перекатывались по обжигающему песку, отжимались, преодолевали опасные препятствия и наносили бесконечное количество ударов по манекенам и воображаемым противникам.
        - Как долго это будет длиться…? - простонал один из солдат. Впрочем, если поначалу подобные мысли приходили им в голову чуть ли не каждые полминуты, то теперь их тела болели так, что энергии на жалобы попросту не оставалось.
        И пусть каждый из них много раз хотел покинуть службу, Асмофель с Пиаро знали, как настроить их на нужный лад.
        - Чем тяжелее вам сейчас, тем в большей безопасности будет ваша семья.
        - Вы что, хотите вернуться в голодные времена!? Нет? Тогда терпите!
        Глаза же самих солдат были полны ненависти. Но сдаваться они тоже не хотели, поскольку привыкли преодолевать невзгоды и испытания. Впрочем… От проклятий в сторону Грида всё-таки не обходилось.
        - Сейчас же нет военного положения. К чему нам так потеть?
        - Должно быть, герцогу Гриду просто нравится издеваться над своим народом!
        - Черт побери! Проклятое солнца Рейдана! Чтоб тебе пусто было!
        - Ого. А вот это уже серьёзно.
        Лояльность можно было поднять в любое время. Именно поэтому Грид решил повысить, а не уменьшить интенсивность тренировок. Однако теперь он начал испытывать тревогу, ведь ненависть была чем-то большим, нежели обычной обидой.
        - Пришло время дать им морковку, - пробормотал он, открыв список солдат Рейдана. В данном списке содержалась краткая информация касательно 1,003 военнослужащих, включающая в себя исключительно их имена, пол и возраст. Характеристики, навыки и уникальную историю каждого из них можно было увидеть лишь воспользовавшись Мечом Великого Правителя.
        А затем, когда Грид отсортировал список по уровню, его глаза внезапно полезли на лоб. По сравнению со своими коллегами, уровень которых варьировался от 136-го до 139-го, один солдат обладал 150-ым уровнем.

«Это как так?», - задался вполне логичным вопросом Грид, после чего вызвал Пиаро.
        После Лауэля и Кролика, Пиаро был самым занятым человеком в Рейдане. И с этим ничего нельзя было поделать, поскольку он должен был управлять одновременно и полями, и армией. Но, в отличие от Лауэля и Кролика, которые всегда уставали от тяжелого рабочего дня, Пиаро всегда выглядел бодрым и свежим. Казалось, в его параметрах попросту отсутствует такое понятие, как усталость.
        Итак, поскольку у Пиаро было много работы, Грид сразу перешёл к делу:
        - Я тут недавно открыл список наших военнослужащих и увидел, что среди всех прочих особенно выделяется Ройман. Как это произошло? Какая-то специальная подготовка?
        - Ничего подобного. Мы с Асмофелем обучаем солдат в абсолютно одинаковой манере. И нагрузка на всех тоже абсолютно одинаковая.
        - Тогда почему прогресс Роймана настолько отличается?
        - Всё дело в таланте и мотивации. Есть солдаты, которые следуют ежедневному расписанию, ни о чём не задумываясь, но есть и солдаты, которые пытаются подстроить его под себя для ещё большего прогресса.
        - Хм-м-м, а ты не мог бы заняться Ройманом отдельно?
        - Хочешь, чтобы Ройман стал расти ещё быстрее?
        - Да, ему нужен хотя бы 160-ый уровень.
        - Хорошо. Я как раз планировал создать отряд специального назначения, и Ройман будет его командиром.
        - Отряд специального назначения? - переспросил порядком удивлённый Грид. Судя по всему, это было бы крайне особенное подразделение. А раз так, назвать его следовало…

«Вооружённый до зубов спецназ!».
        А затем, когда глаза Грида начали сиять, словно настоящие фонари, раздался чей-то крик:
        - Герцог Грид! У госпожи Ирен отошли воды!
        - Что!? Как!?
        Предполагаемая дата родов должна была наступить только через два дня! Итак, бросив наполовину-завершённые изделия, Грид поспешил в замок. Последовал за ним и Пиаро.
        Глава 331
        Как только Грид направился к покоям Ирен, перед его глазами тут же всплыло информационное окошко:
        - Дочь, я хочу дочь! - ничуть не задумываясь, воскликнул Янгу. Возможно, сын и был куда более выгодным преемником, но для Грида это не имело ни малейшего значения. Он просто хотел девочку, похожую на Ирен. И чтобы эта девочка, в отличие от него, была яркой, доброй и красивой.

«Просто я боюсь, что сын окажется похожим на меня…».
        Как правило, именно дочери были похожи на отцов, в то время как сыновья больше походили на своих матерей. Тем не менее, Грид в это не верил. Он не думал, что у его дочки может быть такая же внешность и личность, как у него самого.
        - Да!
        - Отлично! - воскликнул Грид, выбрав самый короткий путь, который только был между кузницей и замком. Он хотел как можно скорее увидеть лицо своего ребёнка.

***
        - Успокойся, успокойся, всё нормально, - остудил Грида стоявший у входных врат Лауэль, - Акушерка только недавно вошла внутрь. Думаю, ребёнок уже скоро появится на свет. И, слушай… Ты действительно хочешь назвать его Грен? Может, всё-таки передумаешь?
        Как всегда, Лауэль был настолько занят делами, что даже спал по расписанию. В игре он был занят управлением Рейданом, Байраном и Пробковым Островом, в то время как в реальной жизни ему приходилось отвечать на бесконечный поток запросов на вступление в гильдию. Итак, обменявшись несколькими словами, товарищи направились на 3-й этаж. А затем, прямиком из спальни Ирен донёсся плач новорожденного ребенка.
        - Мои поздравления! - выбежав из спальни, воскликнула горничная.
        И после этих слов Грид почувствовал нечто совершенно неописуемое. Он действительно стал отцом! С одной стороны это было страшно, но… Радость от подобного ощущения затмевала любой страх.
        - Моя доченька!
        - Нет, это Ваш сын! - поправила его горничная.
        - … Что!?
        Это был неожиданный и прямо-таки шокирующий результат, от которого Грида чуть удар не хватил. С другой стороны, стоящий под дверью маркиз Стейм и его слуги прямо-таки танцевали от радости.
        - В нашей семье родился драгоценный мальчик! Юный джентльмен!
        - Поздравляем герцога Грида и маркиза Стейма!
        - Желаем Вам всего наилучшего!
        - …

«Юный джентльмен…».
        Разве система не сказала, что учтёт его решение?

«… Ах, вот оно в чём дело!», - с запозданием дошло до Грида, - «Я совсем забыл про свою проклятую удачу!».
        Разве когда-нибудь случалось так, как он хотел? Да, порой было и такое, но, как правило, результат всегда получался прямо противоположным. Гриду сильно повезло, что именно он стал потомком Пагмы, но до этого ему так не везло, что порой он задумывался: не продал ли он в предыдущей жизни свою страну?
        Что ж, изменить уже ничего было нельзя, а потому Грид глубоко вздохнул и вошёл в спальню Ирен.

***
        - Дорогой муж… Этот мальчик так похож на тебя… Я счастлива, - пробормотала заметно уставшая Ирен. Тяжело было понять, насколько болезненны были роды, однако сегодня улыбка девушки была ярче, чем когда-либо ещё. И, глядя на неё, Грид кое-что понял:

«Должно быть, на результат повлияло желание Ирен, а вовсе не моё невезение».
        Впрочем, какая разница кто родился: сын или дочь? Куда важнее, что теперь на свет появилось живое доказательство их любви. Он был счастлив этому. К тому же…

«Мы всегда сможем сделать ещё одного ребёнка».
        Ирен была единственной дочерью в семье, а потому хотела сразу нескольких детей. Она хотела рожать до тех пор, пока это позволял бы её организм.
        - Наверное, тебе пришлось очень непросто. Спасибо. Спасибо за этот подарок. Поправляйся поскорее, - поцеловав Ирен в лоб, проговорил Грид.
        - О, мой дорогой муж… - ласково проговорила Ирен, после чего протянула ребёнка Гриду и добавила, - Возьми его на руки.
        - Ум-м…
        И вот, увидев сына, Грид был попросту поражён. Если всего минуту назад он молился богу, чтобы хоть личность ребёнка оказалась другой, то теперь…

«Почему он такой милый?».
        Дети, которые только что родились и не могли даже открыть глаза, напоминали Гриду маленьких обезьян. Но у его сына была белая упругая кожа, а широко раскрытые глаза были такими же голубыми, как у Ирен.
        И вот, глядя на своего сына, Грид даже не почувствовал, как у него отвисла челюсть. И не мудрено, ведь это была изящная комбинация его самого и Ирен, сочетающая в себе их бесконечную любовь.
        - И как вы решили назвать моего внука? - спросил маркиз Стейм, который выглядел ещё более восхищенным, чем сам Грид.
        - Назвать…
        Внимание всех присутствующих сосредоточилось исключительно на Гриде, при этом особо нервничал не кто иной, как Лауэль.

«Пожалуйста, только не Грен… Господи, прошу тебя, только не Грен».
        И вот, словно услышав его желание, всемогущий заставил Грида назвать вполне приемлемое имя.
        - Лорд.
        Никем не презираемый, всеми любимый и уважаемый. Человек с широким сердцем и душой. Вот каким был настоящий лорд.
        И в качестве имени это слово также было довольно неплохим, заставив всех присутствующих, включая Лауэля, почувствовать себя счастливыми.
        - Но, может быть, стоит добавить ещё одну букву? Чтобы получилось Глорд.
        - …! Глорд!? Это же ребёнок, а не вождь орков, в конце-то концов! - с перекошенным от имени лицом завопил Лауэль.
        - Хм-м…
        Глорд тоже было красивым именем, которым Грид мог по-настоящему гордиться, поскольку вложил в него весь свой богатый опыт присвоения имён.
        - Пожалуйста, назови его просто Лордом? - снова завопил Лауэль.
        - Разве это не слишком обыденно?
        - Уж всяко лучше имени, которое копирует вождя орков.
        И Лауэль был прав. В «Satisfy» действительно обитал вождь орков по имени Глорд, а потому подобных совпадений следовало избегать.
        - Ладно. Этого ребёнка будут звать Лордом.
        А в следующее мгновенье…
        Сброс времени перезарядки! Это было действительно мощное пассивное умение, которому Грид был чрезвычайно рад. Однако уже в следующее мгновенье в его голову начали вкрадываться некоторые сомнения.

«В группе?».
        Зачем ему находиться в одной группе вместе со своим ребёнком? Неужели для того, чтобы охотиться?

«Вот так всё время…», - проворчал Преемник Пагмы, после чего перевёл взгляд на следующее информационное окошко.
        Его мать была выходцем из благородной семьи Вечного Королевства, а отец - живой легендой. В результате этого он унаследовал все самые сильные стороны своих родителей, что вывело его потенциал на поистине новый уровень. Одно только обучение этого мальчика стало бы для многих учителей настоящих вдохновением.
        Тем не менее, его врождённые способности и окружающая среда были настолько хороши, что Лорд с большой долей вероятности должен был стать слишком высокомерным. Итак, окончательную точку в его становлении должно было поставить правильное воспитание.
        - Да это же…
        Это как родиться с золотой ложкой во рту, но только на просторах «Satisfy». И Грид, понимая это, попросту залюбовался своим сыном.
        У Лорда Стейма определённо было большое будущее.

***
        - Абу-у-у. Абу-у-у.
        С момента рождения Лорда прошла целая неделя. И, по сравнению со своим первым днём, ребёнок стал не в пример ярче и красивее. У него начал проявляться высокий лоб, присущий Гриду, крепкое телосложение, а также лицо, губы и глаза Ирен.
        Два дня назад в Рейдан прибыла Руби. Ей очень хотелось увидеть своего племянника, и с момента их самой первой встречи Сехи не отходила от него ни на секунду.
        С другой стороны, другим трём девушкам было слегка не по себе. И этими девушками, естественно, были Юра, Джишука и Сексуальная Школьница, которые попросту не могли мирно стоять друг возле друга.
        - Да, я признаю, что ребенок хорошенький. Однако следующий твой ребенок определённо станет лучше. Сами посудите, насколько достойным и сексуальным будет ребёнок, рождённый от нас с Гридом? - проговорила уверенная в своей правоте Джишука.
        - Ого, Джишука, ты что, собираешься замуж за Грида? Будешь его второй женой? - лукаво переспросила Сексуальная Школьница.
        - Ху-ху-ху, что за глупости. Если я выйду замуж за Грида, то буду его первой и единственной женой, потому что наша свадьба состоится в реальности. Роль наложницы - это для тебя.
        - За что ты меня так не любишь, а? Боишься, что через годик-два я стану сексуальнее тебя?
        - Девочка моя. Тебе уже семнадцать, а мозгов как не было, так и нет.
        - Будет вам, - внезапно вмешалась Юра, которая, в отличие от Джишуки и Сексуальной Школьницы, выглядела на удивление спокойно.
        - Юра, а тебя что, это всё совсем не беспокоит? После рождения Лорда, как мне кажется, Грид с Ирен наверняка станут ближе. А это сильно ударит по нашим позициям.
        - Он и так на меня почти не смотрит, так что и беспокоиться не о чем, - бесстрастно ответила Юра.
        - …
        Грид действительно вёл себя достаточно безразлично к Юре, во что Джишуке и Сексуальной Школьнице было тяжело поверить. Эта девушка считалась одной из самых красивых и очаровательных в мире, а Янгу даже не удосуживался одарить её комплиментом!
        - Это всё потому, что мой брат очень застенчив, - пояснила Сехи, играющая вместе с Лордом.
        Все уже об этом забыли, но даже несмотря на наличие жены, Грид был не особо опытен в любовных отношениях. В реальности он даже ни с кем ни разу не целовался. Итак, столь необычайно красивая и талантливая женщина, как Юра, была слишком крупной рыбой, чтобы стать его первой любовью.
        Ну или, возможно, всё дело было в размерах её груди, изрядно уступающей Джишуке.

***
        - Это просто восхитительно.
        Находясь под личной опекой Пиаро и Асмофеля, солдат по имени Ройман наконец-то достиг 160-го уровня. И пока крайне взволнованный этим событием Грид проверял его текущий статус при помощи Меча Великого Правителя, в Рейданскую пустыню ступило войско из 5,000 солдат.
        Глава 332
        Армия Рена должна была действовать тайно, поскольку расползающиеся слухи позволили бы Гриду предпринять ответные меры.
        Итак, завербовав лучших солдат, Рен продолжал скрытно продвигаться через поместья своих самых доверенных дворян. На это ушло куда больше времени, чем предполагалось, но 1-ый принц считал, что осмотрительность - прежде всего.

***
        За день до рождения сына Преемника Пагмы в Патриане было шумно. Впрочем, и не мудрено, ведь город-крепость посетил не кто иной, как 1-ый принц с семью тысячами военнослужащих.
        - Приветствую Вас, Ваше Высочество, - вежливо поздоровался граф Ашур. Несмотря на обладание силой, способной повлиять на баланс всего мира, он не забывал и о своём положении.
        - Перестаньте, граф. Оставьте эти формальности.
        Рену было неудобно. Даже принц не мог себе позволить идти против великого мага. Не исключением были даже отпрыски правителя Сахаранской Империи.
        - Итак, по какой причине Ваше Высочество решило посетить это место вместе с армией?
        - К сожалению, Его Величество король лежит на предсмертном одре. И я, чувствуя себя ответственным за стабильность королевства и королевской семьи, решил нанести превентивный удар по Гриду, - честно ответил Рен, поскольку с самого начала ничего не собирался скрывать от Ашура.
        - …
        До графа Ашура доходили слухи о том, что именно сказал Грид на церемонии награждения после вторжения големов. Итак, он прекрасно понимал чувства принца Рена. Однако вместе с этим он был в замешательстве, ведь коварный Грид держал его сына в заложниках. Другими словами, если бы в Рейдан вторглась чужая армия, его сын оказался бы в опасности.
        Итак, Рен увидел обеспокоенное лицо графа Ашура и поспешно заговорил:
        - Я хорошо осведомлён о Вашей ситуации. Несколько месяцев назад герцог Грид обманным путём взял в заложники Вашего сына, Бланда, и с тех пор держит его в Рейдане.
        - …
        В ответ Ашур лишь промолчал. Он был слишком горд, чтобы признать то, что один из 10 великих магов континента стал чьей-то марионеткой.
        - Я сотру герцога Грида с лица земли и спасу Бланда. Просто поверьте мне и окажите некоторое содействие, - посмотрев прямо в глаза Ашуру, произнёс Рен.
        - У Вас есть план?
        Принц Рен хорошо знал, насколько силён Грид. Однако его уверенность в своих силах была вполне обоснованной. И подтверждением тому было несколько человек, включая командира Королевских Рыцарей, Чуксли, и других людей, в том числе и Хурента.

«За Реном стоят столь влиятельные люди…?», - мысленно пробормотал пораженный Ашур. Один только Чуксли, не так давно прославившийся тем, что сбил трех птиц одной стрелой, стоил целого взвода лучников. Ну а упоминать о благословлённых богами (игроках) и вовсе не стоило.
        Их совокупная сила была слишком высокой даже по меркам Ашура.
        - Конечно, было бы идеально, если бы Вы присоединились к моей армии, но… В таком случае герцог Грид может навредить Бланду. Я не могу просить Вас об этом, поэтому, пожалуйста, просто сделайте мне небольшое одолжение. Телепортируйте 3 тысячи моих солдат к Горам Альтеса, - проговорил Рен.
        Горы Альтеса!
        Строго говоря, это были земли Сахаранской Империи, расположенные к западу от Рейдана и аккурат напротив Патриана, раскинувшегося к востоку от Рейдана.
        - Вы хотите произвести диверсию?
        - Да, 4,000 солдат пересекут пустыню и отвлекут Грида, в то время как 3,000 других солдат атакуют его город с тыла.
        В Рейдане было множество талантливых людей, но солдат насчитывалось всего тысяча. Итак, с большой долей вероятности диверсия должна была сработать.
        Тем не менее, Ашур всё ещё колебался.
        Пусть для такого легендарного мага, как Брахам, это и было возможно, но для графа Ашура нечто подобное было слишком тяжело.

«Максимум - две тысячи…».
        В результате этого он потратит всю свою ману и наверняка получит серьезную травму, из-за которой не сможет использовать магию по крайней мере две недели.
        - Я знаю, что это необоснованное требование, но, пожалуйста, сделайте это ради королевской семьи. Нет, ради нашего королевства и господина Бланда, - опустившись на колени, произнёс Рен.
        Преемник престола преклонил колени на глазах у тысяч солдат. И если бы после такого граф отверг его просьбу, репутация Ашура скатилась бы на самое дно.

«1-ый принц… В отличие от его чистого и достойного внешнего вида, он тот ещё хитрец».
        Только теперь Ашур понял, как Рену удалось собрать вокруг себя столько талантливых людей.

«Да, он сможет справиться с этой чёртовым Гридом», - мысленно подумал он, после чего ответил:
        - Хорошо. Я помогу Вам. Однако мои никчемные навыки позволят телепортировать всего 2,000 солдат.
        - Уже хорошо! Спасибо большое! - со слезами на глазах воскликнул Рен.
        Граф Ашур знал, что эти слезы были фальшивыми, однако солдаты отреагировали на них целой бурей аплодисментов и криков.
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а!
        - Ура 1-му принцу!
        - Ура графу Ашуру!
        - Ухм… А это весьма кстати, - улыбнулся Хурент, глядя на всплывшее перед ним информационное окошко, - Великий маг, в одиночку остановивший несколько гильдий, теперь помогает мне. Что скажешь, Банни-Банни? Теперь ты понимаешь разницу между мной и теми болванами?
        Он отомстит Гриду и избавится от своего унижения. А засвидетельствует это лучший игровой стример, Банни-Банни, который записывал всё происходящее при помощи своей телекамеры.
        - Должен признаться, разница на лицо, - подняв кверху большой палец, ответил Банни-Банни.
        Фактически, Ашур согласился помочь Рену, а не Хуренту, однако последнему на этот факт было попросту наплевать. Куда важнее было поскорее выполнить задание и получить вожделенную награду.

***
        - Это просто потрясающе, - чувствуя дрожь в руках, пробормотал Грид.
        Именной НПС без ограничения на рост характеристик! Выстроить отношения с подобным человеком было так же сложно, как выиграть в лотерее. Тем не менее, прямиком возле Грида появился ещё один самый настоящий именной НПС.

«Кажется, моя удача крепнет!», - подумал Янгу.
        Впрочем, вряд ли стоило рассматривать нечто подобное как удачу. Грид был легендарным кузнецом и герцогом настоящего королевства, а потому, несмотря на всё ещё небольшое количество подданных, притягивал талантливых людей лучше любого магнита.
        - Никогда бы не подумал, что Ройман - женщина.
        С какой стороны ни посмотри, Карина была довольно красивой. Несмотря на обветрившуюся кожу и короткую стрижку, её губы и длинные ресницы были весьма привлекательными.
        - Женщина? - с сомнением в голосе переспросил Пиаро.
        Женщина? Ройман - женщина? Этот первоклассный солдат - женщина? Да это же просто смешно!
        Но вот, как только Грид собирался было всё объяснить не верящему Пиаро…
        - Герцог Грид! - воскликнула Карина, упав перед Янгу на колени, - Я - мужчина, который всю жизнь мечтал стать рыцарем! Всё, чего я хочу, - это верно служить Вам!
        А затем её глаза добавили: «…Пожалуйста, не раскрывайте мою маленькую тайну!».
        - …
        Грид прекрасно понимал, каковы будут последствия её разоблачения, а потому кивнул и произнёс:
        - Да, это я так пошутил. Кстати, у меня для тебя есть подарок.
        А затем он открыл инвентарь, где был рассортирован тридцать один «Комплект Массового Производства Грида». Фактически, Преемник Пагмы успел подготовить более ста таких комплектов, но из-за их большого веса часть решил оставить на складе, взяв с собой лишь те вещи, рейтинг которых был не ниже эпического.
        - Возьми это, - произнёс он, после чего передал Ройману уникальный комплект.
        - Э-это м-мне?
        Герцог лично предоставлял ей боевую экипировку? Эмоции Карины, принимающей снаряжение, попросту зашкаливали.
        - Иди переоденься, - глядя на стекающие по щекам Роймана слёзы, велел Грид.
        - Да, да! - схватив новенькие доспехи, воскликнул солдат, после чего побежал в казарму.
        - Этот парень всегда переодевается скрытно от всех. Что ж, это ещё не самый худший порок, - нахмурившись, пробормотал Пиаро.
        - …
        Грид знал, что у Пиаро было чрезвычайно мало опыта в отношениях с женщинами. Итак, всю свою жизнь посвятив армии, он даже слегка перестал различать мужчин и женщин. Впрочем, идентифицировать истинную личность Роймана не смог бы даже Грид. Не будь у него Меча Великого Правителя, он бы никогда не поверил, что этот солдат - женщина.
        И вот, спустя какое-то время…
        - Это потрясающе! - объявил Ройман, облачённый в серый комплект доспехов, выкованный из стали и чёрного железа.
        - Нравится?
        - Не то слово! Я не видел такой великолепной экипировки с самого рождения! В три… Нет, я чувствую себя в четыре раза сильнее!
        - Теперь ты вооружённый до зубов.
        - Вооружённый до зубов… Звучит потрясающе!
        От волнения тон Роймана начал становиться всё более высоким, выдавая тем самым его истинную личность. И Пиаро, заметив это, счёл, что требуется срочно нарастить мышечную массу этого солдата.
        - Если теперь ты в четыре раза сильнее, то и интенсивность твоих тренировок должна увеличиться в четыре раза.
        - А-а? В-вы серьёзно?
        - А я что, похож на шутника?
        - …
        Ройман и так работал в два раза тяжелее, чем другие солдаты, и просыпался на два часа раньше остальных, чтобы вспахать тот или иной участок поля. И вот, теперь его подготовка должна была стать ещё в четыре раза более жесткой?
        От этой мысли Карина попросту не могла не вздрогнуть, став похожей на испуганного щенка. Тем не менее, Пиаро был беспощаден.
        - Прямо к Горам Альтеса бегом марш!
        - К Г-горам Альтеса!? Но ведь это займет два дня!
        - Да, поэтому наша цель - вернуться к завтрашнему утру!
        - П-Пиаро!
        Пиаро был полон мотивации сделать из этого солдата настоящего рыцаря, а потому Ройману пришлось по-настоящему несладко. Тем временем сам Грид, глядя на их удаляющиеся спины, внезапно почувствовал какое-то беспокойство. Ему показалось, или у Роймана действительно был навык Сельского Хозяйства?

«Надеюсь, Вооружённый до зубов спецназ не имеет никакого отношения к земледелию…», - с мрачным выражением лица подумал Грид, после чего покинул это место.

***
        Примерно в то же время горы Альтеса озарились тысячами лучей света.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Это была армия 1-го принца Рена, впереди которой шествовали Хурент и Банни-Банни.
        - Убедись, что все самые эпические моменты с моим участием будут засняты как надо.
        - Хе-хе, можешь на меня положиться, - ответил стример. Он знал, что месть Хурента Гриду наберёт астрономическое количество просмотров, а потому и богатство не заставит себя ждать.

«Главное, чтобы было побольше интересных сцен!».
        Он хотел заснять блестящее поле боя, где будут сражаться сильнейшие игроки, а всё вокруг - кипеть от беспрестанно льющейся магии…

***
        - Пиаро, почему Вы достали ручной плуг?
        - Это часть тренировки. И, выполняя полевые работы, снимай броню. Ты должен почувствовать природу своим телом.
        - … Хорошо, - ответил Ройман. А затем… Их взглядам предстала приближающаяся армия Рена.
        Глава 333
        - У этой парочки хорошая химия… - пробормотал Грид, думая о Пиаро и Карине.
        Пиаро нравилось обучать других людей. В Гильдии Цедака не было ни одного человека, не перенявшего учения бывшего капитана Красных Рыцарей. Что касается Карины, она мечтала стать настоящим воином, а потому идеально подходила в качестве ученика.
        - Главное, чтобы он и из неё фермера не сделал…
        Грид потратил уйму времени на создание Комплекта Массового Производства вовсе не для того, чтобы на выходе получить тысячу отличных фермеров. Впрочем, куда лучше было достичь определенных высот в сельском хозяйстве, чем не достичь абсолютно ничего на воинской стезе.
        - Герцог, мы должны вернуться на север, - внезапно раздался голос Ладена, находящегося в сопровождении примерно тысячи солдат и нескольких рыцарей.

«Э-э? А как же мой тесть?», - задался вопросом Янгу, крайне озадаченный тем, что среди присутствующих не было маркиза Стейма.
        - Мой господин хочет побыть какое-то время рядом со своим внуком. Мы должны защищать его, но в настоящее время ситуация на севере несколько нестабильна. Рубежный нельзя оставлять без присмотра, поэтому мы должны вернуться. Прошу Вас, присмотрите за нашим господином, - увидев удивленный взгляд Грида, пояснил Ладен.
        - Нестабильна? Ладно, это меня не касается, но… Разве нормально для лорда оставлять свои владения?
        - Для этого мы и хотим вернуться первыми, чтобы проследить за поддержанием порядка.

«Что ж, у моего тестя действительно много хороших подчиненных», - понимающе покачал головой Грид, после чего произнёс:
        - Пусть будет так. Я позабочусь о маркизе Стейме, так что можете идти. Если ситуация на севере… станет действительно нестабильной, найдите в Уинстоне воина по имени Джуд. В отличие от тебя, хвастуна, он неукоснительно выполняет все порученные ему приказы.
        - … Спасибо за заботу.
        Затем Ладен и рыцари почтительно попрощались с Гридом и покинули Рейдан, оставив в нём некоторое количество воинов в качестве личной гвардии маркиза Стейма.
        - Забросить свои дела ради того, чтобы понянчиться с внуком… Стейм точно маркиз? - проворчал Грид.
        Впрочем, он прекрасно понимал и даже разделял чувства Стейма, поскольку Лорд был милым, умным и очень красивым мальчиком!
        - Лордик! Папа уже идёт! - воскликнул Янгу и прибавил ходу, желая как можно скорее увидеть своего сына.
        - Ты в курсе, что после рождения Лорда эффективность твоей работы резко снизилась? - спросил шагающий рядом с ним Лауэль.
        - Кгм-м…
        Грид знал об этом. Каждый день он играл с Лордом в течение как минимум двух часов, пренебрегая тем самым ремеслом и охотой.
        - Но, это даже к лучшему, - ухмыльнувшись, добавил Лауэль.
        - А-а? - переспросил недоумённый Грид, поскольку считал, что его снова будут ругать.
        - Любить кого-то - это хорошо. Любовь - путь к добродетели.
        Грид был достаточно простым и очень ограниченным человеком. Почему? Лауэль примерно догадывался: «Потому что большую часть жизни он был презираем другими…».
        По сравнению со своими способностями, у Грида была слишком низкая самооценка и мотивация. Также он был не особо хорош в общении с другими людьми. И, судя по рассказам бывших членов Гильдии Цедака, раньше ситуация обстояла ещё хуже.
        Грид только думал о себе и всегда завидовал другим. Однако в какой-то момент Преемник Пагмы начал меняться, и в центре этих изменений стояли Ирен с Ханом. Если Хан любил его как своего собственного сына, то Ирен - как мужа. И вот, испытывая на себе одно из самых главных чувств, Грид с каждым днём становился всё более и более зрелым.
        - В конечном итоге ты будешь править миллионами людей. Но чтобы стать хорошим и мудрым королём, ты должен для начала научиться любить и сострадать другим.
        - …
        Если бы Грид был обычным игроком, он бы недоверчиво переспросил: «Любить? Сострадать? Хорошим и мудрым королём? К чему всё это в обыкновенной игре?».
        Именно так отреагировало бы большинство игроков «Satisfy». Тем не менее, Грид отличался от всех этих людей. Для него «Satisfy» была не просто игрой. Это был мир, не менее драгоценный, чем реальность, где он нашёл друзей, любимую, родил ребёнка и финансово окреп.
        - Я понимаю, что ты пытаешься сказать. Мы ведь даже налоги пока что поднять не можем, верно?
        - Всему своё время. Как ты знаешь, в глубине моей души также кроются качества, присущие истинному тирану. Хорошо, что мы дополняем и сдерживаем друг друга.
        - Качества, присущие истинному тирану… - вздрогнув, повторил Грид. Он даже боялся представить, что случилось бы, будь Лауэль таким же как он.

***
        В рейданской пустыне было жарко. А ещё здесь обитали свирепые монстры, о которых хорошо знал принц Рен. Тем не менее, причина, по которой его армия беспрепятственно шла вперёд, состояла в наличии кое-какой контрмеры.
        - Огонь!
        - На два часа! Пли!
        Капитан королевских рыцарей, Чуксли, и лучший дворцовый лучник, Феррелл.
        Задача этих двух человек состояла в том, чтобы вести за собой солдат и уничтожать всех монстров, которые только встречались у них на пути. И это было вполне возможно, поскольку королевские учёные предоставили им карту с точками обитания всех здешних чудовищ.
        Благодаря этому, а также не без помощи кавалерийского отряда, основные войска относительно безопасно продвигались вперед.
        - Выдвигайтесь в Рейдан на опережение. Как только начнётся битва, и в защите Рейдана появится брешь, захватите герцогиню и доставьте её ко мне. Если что-то пойдет не так - просто убейте её, - приказал Рен, обращаясь к двадцати ассасинам.
        - Есть, - ответил командир ассасинов, и вся группа немедленно выдвинулась вперёд.
        - Всем остальным - поторопиться! Уже к завтрашнему дню мы должны быть в Рейдане! - воскликнул Рен, подгоняя своих солдат.
        - Так точно! - послушно отрапортовали солдаты, ускорив свой шаг.
        Пустынный зной? Палящее солнце? Ничего из этого не было препятствием для человека, который вскоре должен был стать королём.

***
        - А это ещё что? - пробормотал северный рыцарь, ведущий за собой около тысячи солдат и дюжину рыцарей.
        Надеясь, что он видит всего лишь мираж, Ладен проворно вскарабкался на ближайшую песчаную дюну, заставив восхититься собой всех без исключения подчиненных, и увидел…
        Флаг, на котором был изображён серебряный дракон с крыльями. Это был тот самый флаг, символизирующий королевскую семью Вечного Королевства.
        - Интересно, что королевским войскам нужно в Рейдане? - задался вопросом Ладен, поскольку данное войско явно держало путь к Рейдану, - Неужели они хотят отпраздновать рождение молодого Лорда?
        Тем не менее, это было маловероятно, поскольку скорость марша данной армии была слишком высока.
        - Чёрт… Только не это…

1-ый принц, Рен, ненавидел Грида. Нет, строго говоря, он боялся его. А, как известно, загнанная в угол крыса могла укусить даже кошку! Маркиз Стейм уже давно высказывал опасения насчёт того, что после смерти Висбадена Рен решит нанести удар по Гриду, в связи с чем он даже начал готовиться к тому, чтобы выступить посредником между этими двумя влиятельными людьми. Но…
        - Кажется, мой господин только зря потратил время.
        Много кому было известно, что Висбаден находится при смерти. И Рен, судя по всему, не стал дожидаться кончины своего отца, решив действовать прямо сейчас.
        - Почему северные войска находятся в западном регионе королевства? - внезапно раздался чей-то голос. И, повернувшись, Ладен увидел около трёхсот всадников с тем же самым флагом. Это была элитная королевская кавалерия под названием «Железный Ветер». И её командир, Бейд, славился своим потрясающим мастерством владения двумя копьями.
        - Я спросил, почему северные войска находятся в западном регионе королевства? - подойдя чуть ближе, повторил свой вопрос Бейд. Никаких враждебных намерений от него не исходило, а потому северяне, принадлежащие к тому же королевству, что и Железный Ветер, чувствовали себя относительно спокойно. Тем не менее, Ладен был не просто рыцарем.
        - Всем пригнуться! - внезапно прокричал он, и в то же мгновенье над головами его подчиненных пролетело острейшее копьё, снеся за раз несколько голов.
        Естественно, осуществлена эта атака была не кем иным, как Бейдом.
        - А ты не прост. Как тебя зовут? - спросил командир кавалеристов.
        - Столько вопросов не задают даже кокетливые женщины на первом свидании, - холодно ответил Ладен.
        И эти слова, в которых не было ни доли страха, тут же простимулировали Бейда к дальнейшим действиям. Он немедленно раскрыл свою дикую сущность, кроющуюся под личиной спокойствия, и с диким криком бросился вперёд.
        - Ах ты, наглец…! Сначала я отрублю тебе руки и ноги, а затем спрошу ещё раз! Ухра-а-а-а-а-а!
        Скорость, с которой он бежал вдоль песчаной дюны, была попросту невообразимой. Северные войска испугались одного только вида этого воина, однако Ладен оставался совершенно спокойным.
        - Убивать солдат маркиза Стейма - это грех, и наказание за него - смерть, - проговорил рыцарь, после чего положил руку на рукоять своего клинка и двинулся вперёд.
        А затем произошёл обмен ударами, в результате которого копьё Бейда прошло мимо, а Ладен, увернувшийся от него, атаковал бедро кавалериста.
        Дзын-н-нь!
        - Ты быстр, но не силён. Кхек… - начал было говорить отразивший удар Бейд, как вдруг побледнел, почувствовав, что сжимавшая копьё рука, онемела и начала кровоточить.
        - Ты…
        Разве Феникс был не единственным сильным рыцарем на всём севере?
        А затем Ладен сбил с седла изумленного Бейда и скомандовал северным войскам:
        - Убить их всех, после чего вернуться в Рейдан.
        До вчерашнего дня они служили одному королю. Однако времена менялись, и Ладен полагал, что в случае конфликта Маркиз Стейм примет сторону герцога Грида, а не принца Рена. А ещё он прекрасно знал, что в таком случае нужно делать.

***
        - Уже скоро… - пробормотал Хурент, спустившись к подножью одной из гор.
        Его кровь прямо-таки вскипала, когда он вспоминал то пятисекундное унижение.
        - Скоро я покажу тебе истинную силу ауры.
        Самым главным преимуществом ауры было фиксированное количество урона и возможность изменять форму. И пусть во время межнационального соревнования Хурент не смог должным образом воспользоваться изменением её формы, теперь всё было по-другому.
        В его руках была сила, трансформирующая воображаемое в реальное. И с помощью этой мошеннической силы Хурент намеревался поквитаться с Гридом. И не только с Гридом. В списке его целей был и Крюгель, и Агнус и прочие топ-игроки.
        Хурент не сомневался, что сокрушит их всех.
        А затем, когда Хурент и вверенные ему 2,000 солдат покинули подножье Гор Альтеса и уже собирались было войти в пустыню, случилось «это». На его пути встало два фермера, один из которых спокойным тоном поинтересовался:
        - Ты кто?
        Глава 334
        Фьух!
        Не прошло и мгновенья, как аура в форме хлыста обрушилась на фермеров. И этими фермерами, естественно, были Пиаро с Кариной.

«Аура может принимать такую форму…?», - поразилась девушка. Её отец был выдающимся мечником, умеющим использовать даже ауру. Однако, чтобы она была настолько переменчивой и гибкой… Такое Карина видела впервые. Это была скорее не аура, а какое-то волшебство!

«В этом мире действительно много мастеров!».
        Карина восприняла Хурента как истинного мастера и почувствовала перед ним настоящее благоговение.
        И вот, пока она безучастно смотрела на эту смертоносную атаку, хлыст нёсся прямиком к её шее.
        - Не реагировать на атаку - верный способ совершить самоубийство, - заблокировав хлыст ручным плугом, укорил Карину Пиаро.
        - Мне… Мне очень жаль! - пребывая в настоящем замешательстве, ответила девушка. Причём на этот раз она была удивлена уже не фантастическим навыкам Хурента, а тому, что его удивительная аура была заблокирована ручным плугом!

«Я знала, что господин Пиаро силён, но чтобы настолько…».
        Карина считала, что Пиаро находится на уровне обычного рыцаря. И это было естественно, ведь большую часть дня он посвящал полевым работам. Пиаро не выглядел каким-то особенным. Но сейчас… Сейчас Карина начала понимать, что этот фермер, возможно, превосходит даже Асмофеля.
        - Я научу тебя машинально защищаться от вражеских атак, даже если у тебя не будет двух рук. Для этого, начиная с завтрашнего дня, мы будем тратить по три часа на посадку риса.
        - А-а?
        Карина была искренне благодарна за то, что Пиаро спас её. Теперь на протяжении всей оставшейся жизни она считала бы его своим благодетелем. Но… Посадка риса? Это было настолько неожиданное предложение, что девушка попросту не понимала, что происходит.
        С другой стороны, Пиаро также был несколько удивлён.
        - Хм-м… Значит, здесь не один сильный человек?
        В те времена, когда Пиаро был капитаном Красных Рыцарей, ему доводилось принимать участие в сражениях по всему континенту. Он провел больше дней на поле битвы, чем дома, и скрестил клинки с бесчисленным количеством врагов. Пиаро повидал лучшие армии континента и силы, представляющие каждую населявшую его нацию.
        Однако люди, с которыми ему довелось повстречаться во время своего пребывания в относительно мирном Рейдане, были гораздо более могущественными, чем те, кто ему встречался ранее.

«Такое ощущение, будто Рейдан служит магнитом для сильных мира сего».
        Или, возможно, сейчас просто настало другое время. В любом случае Пиаро приносило удовольствие меряться с ними силами. Испытав на себе их навыки, он мог ещё больше укрепить свои собственные способности.
        И вот, мотивированный этим волнительным чувством, Пиаро сказал Хуренту то, что было у него на уме:
        - Твоя способность контролировать ауру потрясающая. Но при этом тебе всё ещё не хватает сил.
        - … Кхек!
        В том, что его похвалил какой-то фермер, не было ничего лестного. И уж тем более Хуренту не пришёлся по душе прозвучавший из уст Пиаро упрёк. Однако…

«Он не так прост, как кажется».
        Этот грязный фермер заблокировал его ауру обыкновенным ручным плугом. Причём Хуренту это не померещилось. Данное явление увидели все две тысячи сопровождавших его солдат.

«Неужели те слухи были правдивыми?».
        Ему доводилось слышать истории о том, что в Рейдане проживают какие-то аномально мощные фермеры. Некоторые даже поговаривали, что именно фермеры остановили вторжение того самого печально известного альянса из семи гильдий.

«Поначалу я считал, что это какой-то вздор…».
        Но теперь Хурент понял, что это - истинная правда.
        - Хм-м-м…
        Итак, думая что делать, Мастер Ауры бросил взгляд на Банни-Банни. Как и следовало ожидать, стример стоял с камерой в руках и старательно снимал всё происходящее. Судя по всему, он также был наслышан о фермерах Рейдана.

«Что ж, не вижу смысла рисковать до встречи с Гридом».
        Он был уверен в том, что сможет отомстить Гриду. Однако истинной силы этого фермера Хурент не знал, а потому не мог себе позволить стать его жертвой.

«В таком случае нужно ранить слабейшего из них и, пока сильнейший будет оказывать ему первую помощь, отойти на безопасное расстояние».
        Решение Хурента, ровно как и приведение его в исполнение, были просто превосходными. Не теряя ни единого мгновения и закрыв глаза, дабы увеличить свою концентрацию, он тут же активировал «Материализацию Ауры».
        Хурент практиковался в представлении формы ауры каждый день на протяжении последних десяти месяцев, а потому двух секунд для него было более чем достаточно. И вот, открыв глаза, Мастер Ауры прокричал:
        - Рёв Дракона!
        Бу-жу-у-у-ух!
        Аура, сформированная Хурентом, хлынула вдоль прямой траектории. Эта была мощная энергия, перепахивающая землю и вызывающая песчаную бурю такой силы, которая не могла сравниться с показанным ранее хлыстом.
        И Пиаро был искренне этому поражен. Будучи великим мечником, он понял пределы ауры. Однако стоявший перед ним мужчина был другим. Он преодолел эти ограничения и достиг такого уровня контроля ауры, о котором Пиаро мог лишь мечтать.
        - В честь твоего таланта я также воспользуюсь своей силой.
        Пиаро понял, что в бою с таким противником расслабляться не стоит. Или, если быть точнее, у него попросту не было на это времени. Мало того, что он должен был защититься сам, так ещё и спасти Роймана, который в будущем должен был стать новой опорой для его господина.
        Итак, поскольку мощь аурного Дыхания Дракона была действительно высокой, он не мог просто стоять сложа руки и смотреть.
        - Свободное Земледелие, 4-ый стиль.
        Фьух.
        Одним молниеносным движением Пиаро опустил руку на пояс и извлёк инструмент, выкованный для него самим Гридом. И как только это произошло, энергия фермера прямо-таки взорвалась.
        В игру вступила сила предметов.
        - Вскапывание!
        Гру-ду-ду-ду-ду-ду!
        А затем Пиаро ударил по земле, заставив её подняться, словно гигантское цунами.

***

«Поразительно!», - восхитился Банни-Банни, направив свою камеру аккурат на материализовавшуюся ауру Хурента. Его контроль действительно заслуживал восхищения, а умение придавать ауре ту или иную форму и вовсе казалось экстраординарным. Тем не менее, уже в следующее мгновенье Банни-Банни ожидало разочарование. Этот невзрачный фермер заблокировал эффектный удар Хурента каким-то ручным плугом.

«Как…?».
        Аура Хурента была великолепна, но в то же время обладала одной фатальной уязвимостью - недостаточным количеством мощи. Именно поэтому он проиграл Гриду всего за пять секунд.

«Вместо того, чтобы отомстить Гриду, он умрёт за четыре секунды…», - подумал разочарованный в Хуренте стример, как вдруг кое о чём вспомнил, - «Точно. Я ведь слышал, что в Рейдане обитает какой-то чудовищно сильный фермер».
        И если это было правдой…

«Это будет настоящий хит!».
        Это была отличная возможность показать миру, что далеко не все слухи - вымысел. Итак, возбуждённый Банни-Банни сосредоточился на съемках, в то время как Хурент использовал какой-то навык, напоминающий собой Дыхание Дракона.

«О-о-о, неплохо!».
        На этот раз ударная мощь Хурента стала не в пример выше, чем раньше, и Банни-Банни понял, что слишком рано списал его со счетов. Но куда интереснее было другое: как фермер справится с этой захватывающей техникой?

«Давай, давай, покажи класс!», - взмолился стример, и его молитвы были услышаны.
        Ручной плуг сменился мотыгой, и фермер по имени Пиаро начал делать то, что было характерно всем фермерам.
        Копать землю.
        Бу-жу-жу-жу-жух!
        А уже в следующую секунду вздыбившаяся земля столкнулась с аурным Дыханием Дракона. В результате этого всё вокруг задрожало, а из нескольких образовавшихся трещин хлынули потоки воды.

«Да что за…? Это ведь пустыня!».
        Поразительные вещи происходили с такой частотой, что Банни-Банни попросту не успевал на них реагировать.
        - Свободное Земледелие, 1-ый стиль: Посев.
        Фу-ду-ду-ду-ду!
        А затем над головами поражённого стримера и двух тысяч солдат появилось целое облако семян, готовых рассеяться по этой, увлажненной водой, песчаной почве.

«…».
        Все эти процессы в какой-то степени напоминали фермерство, но по сути, больше походили на высокоуровневые чары. Только великий маг, либо полный псих начали бы засевать сельскохозяйственные культуры на глазах у двух тысяч солдат.
        - Свободное Земледелие, 1-ый стиль: Быстрый Рост.
        Гру-жу-жу-жу…
        - Кхек!
        В этот момент лицо Банни-Банни побледнело окончательно, поскольку тысячи упавших на землю семян начали одновременно произрастать.

«Это какое-то безумие!».
        Он хотел заснять впечатляющую боевую сцену, но вместо этого получил урок сельскохозяйственного ремесла?
        Глядя на то, как пустыня планомерно превращается в рисовое поле, Банни-Банни был больше разгневан, чем удивлён. И в это же мгновенье Хурент нанёс по Ройману ещё один удар.

***
        Это был один из предметов, которые Грид получил в Магазине Репутации. Сначала он подумал, что это абсолютно бесполезная вещь, однако… Лорду они действительно понравились, чему Янгу порядком обрадовался.
        - Абу-у, абу-у…
        Маленький ребёнок сидел в кроватке и строил из кубиков нечто наподобие замка. И пусть его форма была очень грубой, но в то, что это именно замок, не возникало ни малейших сомнений.
        Итак, поскольку юному архитектору было всего 10 дней от роду, данное зрелище было попросту невероятным.
        - Лорд - настоящий гений! Он станет талантливейшим человеком на всём континенте! - воскликнул полностью уверенный в своих словах Стейм. И эта уверенность была вызвана не слепой любовью, а достаточно объективными причинами.
        - Кажется, он такой же ловкий и проворный, как мой муж. Думаю, он станет мастером кузнечного ремесла, - с улыбкой произнесла Ирен.
        - Он станет таким же очаровательным, как ты, - ответил Грид.
        - О, мой дорогой муж…
        Взгляды Ирен и Грида были полны любви, а потому маркизу Стейму пришлось многозначительно кашлянуть, чтобы напомнить им о своём присутствии.
        - Кстати, вы уже думали, какое образование хотите дать своему сыну? - поинтересовался бывший граф, в результате чего перед глазами Грида появилось диковинное системное окошко.

«Так, нужно подумать».
        Чему лучше всего учить ребёнка, которому всего десять дней? Или, может, для этого ещё слишком рано? Нельзя же, в конце концов, заставлять ребёнка учиться, когда он ещё и ходить-то толком не умеет.
        Тем не менее, когда Грид уже решил выбрать первый вариант, ему в голову пришла одна мысль: «Стоп. Если подумать, разве мой Лорд не вдвойне умнее Джуда?».
        Максимальный Интеллект Джуда был установлен в 20 единиц, в то время как у Лорда от рождения было целых 48. Итак, несмотря на свою молодость, сын Грида обладал превосходным соображением, а потому вполне мог чему-то учиться. Вот почему среди доступных вариантов значилось базовое образование и даже этикет.

«Когда он вырастет, то с большой долей вероятности станет высокомерным…», - задумался Грид, после чего наконец принял решение:
        - Я научу его этикету. Он родился с золотой ложкой во рту, так что должен знать, что слишком часто задирать свой нос не стоит.
        - Хм-м, согласен. Основы этикета и поведения в обществе очень важны. И в особенности они важны для талантливых детей.
        - Как пожелаешь, дорогой муж.
        А затем, когда Грид закончил читать информационное окошко…
        Его взгляду предстало слегка хмурое личико его сына, словно тот хотел на что-то пожаловаться.

«Только не говорите мне, что он не хочет учиться».
        Неужели он понял, о чём они говорят, и осудил сделанный Гридом выбор?

«Надеюсь, я ошибаюсь».
        Тем не менее, всё было намного проще.
        - Ой, кажется Лорд сделал пи-пи, - внезапно произнесла Ирен.
        - … Правда? - выдохнул Грид, после чего отправился за служанкой.
        Глава 335
        - Мой внук и вправду великий человек! Он не плачет, когда делает пи-пи, а ведёт себя как настоящий мужчина! Прямо как я в детстве!
        - А ещё он такой же ловкий, как я, и симпатичный, как Ирен.
        - Да, он просто идеален! Такое чувство, будто его создал лично господь! Я уважаю тебя за то, что смог произвести на свет такого чудесного мальчика!
        - А я восхищаюсь Ирен, без которой это было бы невозможно.
        - Хо-хо-хо!
        - Киль-киль-киль!
        Пока служанка меняла подгузник Лорду, Грид и Стейм обменивались похвалами. Великие лорды, олицетворяющие народ Вечного Королевства, напрочь позабыли о своём достоинстве. И пусть Ирен была несколько недовольна этим фактом, высказывать свои мысли она не стала. Она не хотела нарушать эту семейную идиллию, поскольку прекрасно понимала, что у них на сердце.
        - Кажется, внучок засыпает. Нам лучше выйти и дать ему отдохнуть.
        - Э-это… Но я хотел ещё немного поиграть с ним.
        - Отец прав. Ребёнку нужно побольше спать, так что мы не должны ему мешать.
        - Эх, ничего не поделаешь.
        - Баю-баюшки-бай-бай, поскорее засыпай…
        Итак, группа оставила ребёнка на попечительство няне и покинула комнату.
        А затем, когда Лорд уснул, а следом за ней и порядком уставшая няня…
        - …
        Прямиком с потолка кто-то упал. Он сделал это скрытно и абсолютно бесшумно. Ни спящая няня, ни рыцари, охраняющие вход в покои Лорда, не услышали ни единого звука. Впрочем, ничего удивительного в этом не было, ведь человеком с тёмной кожей и длинными руками был не кто иной, как Касим.
        Скольким людям в мире было подвластно обнаружить скрывающегося «Короля Теней»? Таких мастеров можно было пересчитать по пальцам одной руки.

«Ухм-м… А вблизи он кажется ещё более милым».
        Первоначально Касим защищал Ирен, однако с недавних пор он переместился в детскую комнату Лорда. Большинство дворян дорожили своими наследниками больше, чем жёнами, и, поскольку Грид не был исключением, Касим решил сменить приоритетность.

«Когда он повзрослеет, за ним будет бегать бесчисленное количество женщин…».
        За последние десять дней, пока Касим сторожил Лорда, он был поражён с добрую дюжину раз. Впервые в своей жизни он видел такого красивого и умного ребёнка. И пусть Касим не разделял с ним ни одной капли крови, ему было приятно наблюдать за ним.

«Если бы не империя…».
        Тогда бы он смог жениться на девушке по имени Нерона, завести ребенка и жить нормальной жизнью.
        И вот, в тот момент, когда желание Касима отомстить Сахаранской Империи достигло своего пика, Лорд внезапно открыл глаза. Новорожденный ребенок обнаружил того, кто оставался несуществующим даже для многоопытных рыцарей и няни.
        И от этого Касим был в настоящем восторге.

«Его врожденные чувства выходят далеко за пределы обычного человека».
        - Абу-у! Абу-у-у! - проговорил Лорд, протянув руку по направлению к убийце. На его лице была улыбка, а глаза игриво блестели.

«Неужели он знает, что я его охраняю?».
        Этот ребенок был талантливейшим из всех, с кем ему доводилось встречаться. И Касим, сильнейший убийца в мире, почувствовал доселе несвойственную ему тягу к воспитанию этого трансцендентного гения.
        - Мальчик, хочешь играть со мной каждую ночь?
        - Абу! Абу! - проговорил Лорд с сияющими, словно фонари, глазами. Судя по всему, ответ был положительным, а потому Касим удовлетворённо улыбнулся и, взяв один из кубиков, подошёл к Лорду.
        - Брось его. Вот так, - проговорил убийца, а затем лично продемонстрировал то, что именно требовалось сделать. Он бросил кубик в одну из игрушек, стоявших на подоконнике, тем самым сбив её оттуда.
        Бу-дум!
        Увидев, что кукла упала, Лорд рассмеялся. Однако у него, как у новорожденного, всё ещё было слишком плохо с контролем, чтобы повторить такое сложное движение.
        И вот, Лорд взмахнул рукой, однако брошенный им кубик не смог даже долететь до подоконника. В результате этого на лице мальчика появилось грустное выражение, ведь он не смог сравниться с Касимом. Тем не менее, сам убийца считал, что это попросту абсурдно.

«Новорожденный ребёнок понимает мои слова и горит желанием победить…!»
        Более того…

«Он сильнее, чем большинство других мальчиков!».
        Брошенный Лордом кубик был очень легким. Итак, чтобы добросить его до подоконника, требовалась сила 14-летнего юноши. Тем не менее, Лорду было десять дней от роду, но он уже практически смог совершить этот подвиг!
        В результате этого увлечение Касима ребёнком выросло ещё больше.

«Возможно, я смогу передать ему всю полноту секретных техник, оставленных нам учителем…».
        Доран и Касим не испытывали недостатка в таланте. Однако даже при всех своих способностях, они смогли обучиться лишь половине навыков своего мастера.

«Но этот ребёнок… Он сможет освоить их все!».
        Так в этот день новорождённый мальчик по имени Лорд Стейм встретил первого из своих будущих наставников.

***
        - О, божечки! Что здесь произошло!?
        Проснувшись, няня почувствовала себя так, будто её током ударило. И причиной тому были разбросанные по всей комнате игрушки и кубики.
        - Это… Это сделал юный Лорд?
        Неужели новорожденный ребёнок спустился с кровати и решил поиграть с игрушками? Няня прекрасно понимала, что это было просто невозможно. Но если бы кто-то решил войти в комнату, рыцари, стоящие за дверью, наверняка бы разбудили её. Итак, подозрения няни всё-таки остановились на Лорде. Однако…
        Сам Лорд крепко спал. Более того, он лежал в том же положении, в котором она видела его в последний раз.

«В таком случае, что же здесь случилось…?», - задалась вопросом няня, а затем невольно вздрогнула. Призрак! В замке явно обитают потусторонние силы!
        Тем временем наблюдающий за происходящим с потолка Касим был снова поражён.

«Новорожденный ребенок притворяется спящим!».
        И это было прекрасно.

***
        Пустыня превратилась в поле.
        И несмотря на то, что данное явление вполне можно было охарактеризовать как настоящее чудо, солдаты пребывали в настоящем ужасе.
        - К-как же это т-так?
        - Ч-что нам делать?
        В то же время Банни-Банни был не на шутку рассержен.

«Какой смысл создавать поле? Это ведь бессмысленно!».
        А затем Хурент вновь перешёл в атаку, от которой Ройману едва удалось защититься. Тем не менее, в результате этого в обороне солдата возникла брешь, чем и воспользовался Мастер Ауры, направив туда наскоро сгенерированный клинок.

«Это конец!».
        Карина была уверена в своей смерти. Она даже закрыла глаза, чтобы не видеть летящего к ней полупрозрачного меча;
        - Эй, жизнь даётся лишь раз. Не стоит так легко сдаваться.
        Это был Пиаро, в очередной раз спасший Карину от верной смерти.
        - Сэр Пиаро…!
        Девушка была так впечатлена этим, что даже не могла смотреть в глаза Пиаро и, в конце концов, окончательно смутившись, опустила голову.
        - …
        Сам же Пиаро прекрасно понимал, что этот талантливый солдат только встал на путь истинного воина. И ему не нужно было стыдиться того, что он не мог пойти против куда более сильных людей.
        - Плюс два часа работы в поле каждый день, и спустя некоторое время ты приобретешь нужные навыки, - утешающе произнёс бывший капитан Красных Рыцарей.
        - Кхек…
        Пиаро был беспощаден, сократив время сна Карины до 3 часов и 30 минут. А затем он повернулся к Хуренту, который, несмотря на заблокированный удар, довольно улыбался.
        - До меня доходили слухи, что Рейдан охраняет какой-то сумасшедший фермер. Признаться, я несколько удивлён, поскольку не думал, что эти слухи окажутся правдой.
        - …
        - Итак, что, если я одолею фермера, который остановил семь гильдий? Разве моя репутация не взлетит до самых небес?
        - Не стоит произносить вслух того, что невозможно.
        - А это мы ещё посмотрим.
        - Кажется, ты веришь в свою армию.
        - Нет, я верю только в себя самого, - ответил Хурент, щелкнув пальцами.
        Возможно, это был сигнал солдатам для начала наступления? Нет, солдаты не сдвинулись с места.
        И вот, пока фермер пребывал в несколько озадаченном состоянии, Ройман внезапно застонал.
        - Уф-ф…
        И причиной тому была резкая боль, появившаяся в боку Карины.
        - Моя аура оставляет после себя метки.
        - Метки?
        - Да, метки, в которых может материализоваться. А теперь представь, что будет с твоей возлюбленной, когда я обрушу на неё всю свою мощь? Она настолько хрупка, что разделится на две части.
        - …!
        От услышанного глаза Пиаро полезли на лоб. Причём больше его удивила не возможная кончина Роймана, а то, что солдата назвали его «возлюбленной».
        - А теперь выбирай: дай моей армии пройти! Или я поломаю твою драгоценную любовницу, как спичку! - улыбнувшись, добавил Хурент.
        - Скажи, а эти метки могут оставаться в земле?
        - Э-э? - непонимающе пробормотал Хурент, - Д-да. Это высокоуровневая техника, позволяющая оставлять метки где угодно.
        - Хо-хо, - внезапно ухмыльнулся Пиаро. Несмотря на сложную ситуацию, на его лице не было и тени напряженности. Скорее, он был зол.
        - Что ж, в таком случае она окажется крайне полезной для расчистки полей.
        - Что…?
        Какой ещё, к чёрту, расчистки полей? Не в силах понять, о чём идёт речь, Хурент нахмурился, в то время как сам Пиаро спокойно продолжил говорить:
        - Я дам тебе выбор. Либо ты добровольно поработаешь со мной в поле, либо ты потеряешь своих солдат и поработаешь со мной в поле.

«Нет, что за чушь он несёт?», - мысленно пробормотал Хурент, а затем кое-что понял, - «Не зря его назвали сумасшедшим фермером!».
        Этот фермер действительно был ненормальным. А раз так, нужно было показать ему серьёзность своих намерений.
        Фьух!
        - Ку-а-а-а-ак!
        И вот, как только Хурент в очередной раз щёлкнул пальцами, Ройман издал болезненный вопль и осел на землю. Правая часть его доспехов уже была пропитана кровью, и Пиаро, увидев это, сердито прокричал:
        - Ты сделал свой выбор! Свободное Земледелие, 8-ой стиль: Полировка!
        - … А-а?
        Причина, по которой Пиаро на время оставил Хурента в покое и начал засевать поле, крылась вовсе не в его нездоровом рассудке. Просто Пиаро привык смотреть на всё поле боя сразу.
        И вот, прямиком там, где стояло две тысячи солдат и Хурент, произошла целая волна взрывов. Мириады пшеничных колосков превратились в мощные бомбы, уничтожившие всё вокруг.
        - Как…?
        Увидев, как его армия умирает под шквалом разрывающихся зёрен, Хурент попросту потерял дар речи. Это был широкодиапазонные навык, нацеленный сразу на две тысячи человек и эквивалентный Падению Метеорита, что было доступно лишь легендарному великому магу.

«Только не говорите мне, что у него легендарный…».
        Однако не успел Хурент довести свою мысль до конца, как Пиаро метнулся к нему и нанёс несколько последовательных ударов мотыгой.
        Фжух!
        Фжух!
        Фжух!
        - Э-это какое-то безумие! - пробормотал Хурент, обессиленно опустившись на землю.
        А за его спиной тем временем уже возвышалась целая гора мёртвых тел.
        Глава 336
        Хурент играл в «Satisfy» со времён закрытой бета-версии. Он пережил множество приключений, а потому лучше всех знал, насколько широк этот мир. Итак, он вполне мог принять и то, что какой-то фермер сильнее его.

«Недаром говорят, что легендарный рыбак может дружить с королём драконов».
        В этом мире было множество отшельников, и Хурент прекрасно понимал, что даже фермер, имеющий статус легенды, намного опаснее самого талантливого воина. Таким образом, куда больше его удивляло другое: почему этот легендарный фермер был подчинённым Грида?

«В чём твой секрет, Преемник Пагмы?».
        Он получил легендарный класс быстрее кого бы-то ни было, а теперь обзавёлся ещё и легендарным НПС? Пусть Хурент и ненавидел Грида, но он попросту не мог не признать его превосходные способности.
        И вот, пока Мастер Ауры пребывал в плену своих мрачных мыслей, Пиаро протянул ему руку и произнёс:
        - Пойдём со мной.
        - …
        Этот сумасшедший фермер даже не моргнул, убив тысячи людей, а потому Хурент меньше всего на свете хотел с ним куда-то идти. Тем не менее, его тело было настолько изранено, что Мастер Ауры попросту не мог сопротивляться и, в конечном итоге, вынужден был сдаться.
        - Хорошо, я пойду. Можешь отдать меня на добивание Гриду, кинуть в чан с кипящей смолой или даже бросить на растерзание монстрам.
        - Нет, ты будешь заниматься вместе со мной земледелием.
        - Что…?
        Всё-таки этот фермер и вправду был сумасшедшим.
        Конечно, смешно было об этом говорить, но Хурент являлся лидером армии, которая хотела вторгнуться в Рейдана. Итак, с точки зрения жителей Рейдана, он был врагом, из которого они могли получить некоторую информацию. А поскольку ко всему прочему Хурент был командиром, с ним следовало обращаться с особой вежливостью.
        Тем не менее, его собирались заставить копать землю и сажать пшеницу! Это было настолько сюрреалистично, что Мастер Ауры помимо физической боли начал чувствовать ещё и психологическую.
        А затем Пиаро, словно прочитав его мысли, насмешливо фыркнул и произнёс:
        - Командир армии, которая даже не дошла до Рейдана, вряд ли достоин чего-то большего, чем работы в поле.
        - Ик!
        С этими словами эго Хурента было окончательно разрушено, из-за чего он впал в панику и совершил ошибку.
        - Я знаю много конфиденциальной информации! И если вы не получите её, Рейдан превратится в море огня! Так что относитесь ко мне как к ценному пленнику!
        - Правда? - переспросил порядком заинтересованный Пиаро.
        В этот момент он превратился из фермера в главнокомандующего Рейдана, ну а сам Хурент понял, что иногда лучше держать язык за зубами.

***
        - Кха-кха-кха!
        Сцена с тотальным взрывом пшеничного поля была попросту неописуемой. Большая половина двухтысячного войска погибла на места, в то время как остальные солдаты получили серьёзные ранения. Что касается самого Банни-Банни, он выжил лишь благодаря экипировке, увеличивающей Выносливость.
        - Да он же настоящий монстр!
        Сумасшедший фермер из Рейдана. Ходили слухи, что именно он одолел Зибала, занимающего 2-ое место в общеигровом рейтинге, и Криса, восседающего на 3-ей позиции. Более того, последнего он и вовсе превратил в своего крепостного. Слухи о том, что он в одиночку остановил семь гильдий, также перестали казаться преувеличением.

«Бедный Зибал… Мне его даже жаль».
        Мир был широк, и в нём действительно обитало огромное количество монстров. И Банни-Банни желал заснять их всех. Он хотел стать человеком-конгломератом, монополизировав всех зрителей без исключения.
        Однако для этого ему необходимо было выжить. Стример не упустил ни одной детали из того, как фермер взорвал пшеничное поле, уничтожив тем самым 2,000 солдат, а потому причин оставаться здесь больше не было.
        Но что, в таком случае, делать с Хурентом? Разве Мастер Ауры не собирался отомстить Гриду? И вот, когда Банни-Банни перевёл свой взгляд на командира двухтысячной армии, он понял, что его возмездие на нынешнем этапе - не более, чем сон.
        Фжух!
        - Ку-ха-а-а-ак!
        Фжух!
        - Ува-а-а-ак!
        Фжух!
        - Кху-у-у-ук!
        - …
        Пропустив три удара мотыгой, Хурент безвольно осел на землю, и Банни-Банни, послав своего заказчика ко всем чертям, поспешно покинул поле боя. Он собирался присоединиться к принцу Рену, в армии которого было куда больше талантливых людей, чем Хурент. А раз так, его наверняка ждёт великолепное сражение между рыцарями и армией Вооружённых до зубов!

«Сегодня я сниму видео на 100 миллиардов долларов!».
        Как и следовало ожидать, мотивация Банни-Банни попросту зашкаливала.

***
        - Куда все делись? Почему я не вижу ни одного члена гильдии? - зайдя в кабинет к Лауэлю, поинтересовался Грид.
        - Заняты, видимо. Они не в замке, потому что выполняют порученные им задания или охотятся, - ответил молодой человек, как и всегда, скрывающийся за целой горой документов.
        - Охотятся? В городах вампиров?
        - Угу. Пока что это самое эффективное место, поскольку кроме опыта, в данных подземельях можно выбить ценные предметы и эликсиры. Экосистема пустыни находится уже в достаточно стабильном состоянии, поэтому в постоянном патрулировании окрестностей уже нужды нет.
        - Кто-нибудь выбил эликсир?
        - Пока нет.
        - Ясно…
        Вероятность выпадения эликсиров и вправду была ужасной. И Грид, который жаждал получить хотя бы парочку Эликсиров Ловкости, был этим крайне опечален.
        - Помнишь историю, как десять лет назад бывший лорд Рейдана отправил в города вампиров военную экспедицию? - спросил его Лауэль.
        - Помню, а что?
        - А то, что несмотря на все наши усилия, мы не нашли ни одного следа этой экспедиции.
        - Ну, прошло уже десять лет. Возможно, все доказательства её существования просто самоуничтожились.
        - Может и так. Но в записях говорится, что экспедиция включала в себя около 18,000 человек. Я просто не верю, что почти двадцать тысяч солдат могли бесследно исчезнуть.
        - Но мы же побывали только в пяти городах, верно? Возможно, их следы будут где-то там. И вообще, неужели это настолько важный вопрос?
        - На данный момент нет.
        - На данный момент? Значит, в будущем это может… - начал было говорить Грид, как вдруг в кабинет ворвался молодой рыцарь.
        - Граф Лауэль!
        Чтобы кто-то отвлекал графа от работы, даже не удосужившись постучать в дверь? В обычной ситуации Лауэль сделал бы рыцарю замечание, однако в сложившихся обстоятельствах этикет следовало отложить на второй план, поскольку всё тело новоприбывшего было покрыто ранами.
        - Кажется, ты один из рыцарей маркиза Стейма? Что случилось? Докладывай.
        - Хорошо… Кхек!
        И вот, как только рыцарь собирался было обо всём рассказать, он внезапно запаниковал. И причиной тому был сидящий на диване Грид.
        - П-приветствую Герцога Грида!
        - Давай без формальности. Говори, что случилось, - махнул рукой Преемник Пагмы.
        - Есть! Пятитысячное вражеское войско продвигается прямо к Рейдану!
        - Пятитысячное войско?
        - Да! Более того, это королевские войска! - с отчаянием в голосе добавил рыцарь.
        - Какие-такие королевские? Вечного Королевства, что ли?
        - Да! Господин Ладен возглавил своё однотысячное войско, чтобы хоть ненадолго задержать противника, но к этому моменту, он, должно быть, уже погиб!
        - А-а?
        Грид попросту не мог в это поверить.
        - Но что королевской армии понадобилось в Рейдане? Разве мы не на одной стороне?
        - Похоже, посеянный нами рис наконец-то взошёл.
        - Взошёл…?
        В прошлом Грид ничего бы не понял. А если бы и понял, то далеко не всё. Однако на протяжении долгих двадцати семи месяцев по игровому времени он общался с таким талантливым человеком, как Лауэль, и научился достаточно быстро соображать, что происходит.
        - Неужели король Висбаден умер?
        - …!
        Как только Лауэль это услышал, его глаза поползли на лоб. По правде говоря, он не ожидал, что Грид сам придёт к этому выводу.

«Да, он конечно прогрессировал, но… Подумать только, чтобы всего за пару лет человек смог так преобразиться!».
        Итак, пока ошеломленный Лауэль на какое-то время потерял дар речи, Грид поднялся со своего места и с мрачной улыбкой произнёс:
        - Интересно, интересно… Что ж, Лауэль, вызови Асмофеля и прикажи ему собрать солдат. Пришло время для бури.
        А затем Преемник Пагмы направился к своему частному складу, где громоздились выкованные им Комплекты Массового Производства.

***
        - П-простите меня, маркиз Стейм… Я не смог продержаться до конца… Простите, кха-кха!
        После уничтожения подразделения Железного Ветра, одна тысяча солдат во главе с Ладеном и десятью рыцарями столкнулись с поистине ужасной ситуацией. И причиной тому был великий мечник Чуксли, быстро взявший северян в клещи.
        - А ты хорош, - произнёс Чуксли. На данный момент он ничем не уступал бывшему Пиаро, некогда носящему тот же титул, что и он.
        Итак, учитывая это, его похвала действительно чего-то стоила.
        - Лет через двадцать… Нет, я думаю, что уже через десять лет ты смог бы повергнуть даже меня. Никогда не видел человека с таким же потрясающим талантом, как у тебя.
        - Уф… Уф…
        Ладен победил и Бейда, и несколько других выдающихся мечников. Итак, когда он столкнулся с Чуксли, у него попросту не оставалось сил. По правде говоря, не было бы ничего удивительного в том, если бы он немедленно рухнул на землю. Однако Ладен продолжал бороться, зная, что в тот момент, когда он упадет, тысячи подчиненных ему солдат будут уничтожены.

«Ради своего господина… Я должен сделать всё возможное».
        Ладен чувствовал разочарование и отчаяние, поскольку не оправдал возложенных на него ожиданий. Тем не менее, он не собирался показывать врагу свои слабости, а потому, сплюнув кровь и покрепче сжав меч, с улыбкой произнёс:
        - Уверен? Мне не нужны десять лет. Пять. Нет, я разорву тебя на части уже через три года.
        - …
        В ответ лицо Чуксли исказилось, поскольку самоуверенность Ладена больно ударила по его чувству собственного достоинства.
        - Возможно. Но только в том случае, если ты выживешь.
        - … Да.
        - В таком случае попытайся сделать это.
        Семья Чуксли верно служила королевскому роду вот уже на протяжении нескольких поколений. Итак, для него маркиз Стейм был раздражающим фактором, способным нести угрозу непоколебимому положению королевской семьи. И особенно опасным он стал после того, как его зятем стал не кто иной, как Преемник Пагмы.
        Но сейчас Чуксли представилась прекрасная возможность наказать как маркиза Стейма, так и герцога Грида. Ему действительно повезло, что он случайно встретил в пустыне северные войска. А раз так, это служило неопровержимым доказательством того, что на данный момент маркиз Стейм находился в Рейдане!
        Фьу-у-у-у-ух!
        - Ух-х…
        Фехтование Чуксли было самым обычным, не приукрашенным какими-либо сложными техниками. Он был верен основным движениям, исключающим любые переменные. Тем не менее, Ладен, которому не хватало как опыта, так и сил, всё равно не мог пойти против него.
        Фьу-у-ух! Дзын-н-нь! Фжух!
        - Уа-а-ах…
        По мере того, как обмены ударами продолжались, ран на теле Ладена становилось всё больше и больше, а его меч опускался всё ниже и ниже. Даже северная армия и Чёрное Подразделение Чуксли приостановили сражение, наблюдая за данной конфронтацией.

«Мы победили».

«Все кончено».
        Как и следовало ожидать, Чёрное Подразделение приветствовало победу своего командира, в то время как северные войска были расстроены.
        А в следующий момент на горизонте появилась пятитысячная армия. Возможно, небеса услышали их молитвы и кто-то пришёл к ним на помощь? Нет. Это великое войско принадлежало вовсе не их союзникам, а 1-му принцу Рену.
        И когда Ладен это увидел, по его грязным и окровавленным щекам потекли слёзы.

«Мой господин…».
        В этом поражении был виноват лишь он один.
        Глава 337
        - Уф… Уф…
        Ладен был на грани. Он бы уже давно упал на землю или позволил себя убить, но всё ещё продолжал держаться. И причиной тому была необходимость задержать противника до тех пор, пока маркиз Стейм не получит известие о приближении вражеской армии.
        Итак, Ладен изо всех сил пытался купить хоть немного времени.
        Но теперь всё было кончено. В тот момент, когда он увидел ещё пять тысяч воинов, невыносимое отчаяние подавило его усталый разум, и рыцарь наконец опустил свой меч.
        - Хорошо! А теперь поклонись принцу! - воскликнул Чуксли, с лёгкостью обезоружив Ладена и заставив его стать на колени.
        - Кхек…
        Но Ладен не захотел склонить голову. Королевская семья? Будущий король? Кем бы ни был этот человек, он всё ещё оставался врагом его господина.
        - Чёрт бы тебя побрал! - выругался Чуксли и надавил на голову Ладену. От этой мощи шея рыцаря в конце концов не выдержала, и его взгляд опустился к земле.
        Сам же Чуксли, довольный проделанной работой, поклонился подошедшему к ним принцу и произнёс:
        - Моё почтение, Ваше Высочество.
        - А ты хорошо поработал, как я погляжу, - ответил Рен, после чего перевёл взгляд на Ладена и добавил, - Значит, это ты убил Бейда? У тебя отличные навыки как для столь юного возраста. Я слышал, что звезда севера - это Феникс, но, похоже, он уже в прошлом.
        - …
        Ладен же просто промолчал, что сильно разъярило королевских гвардейцев, в том числе и самого Чуксли.
        - Ах ты, ничтожество! То, что принц лично обратился к тебе, - великая честь!
        - Иди к чёрту! Никакая это не честь.
        - Успокойтесь, - проговорил Рен, остужая пыл своих подопечных, после чего перевёл взгляд на северную армию. Её солдаты были испуганы. Их обвинили в том, что они выступали против королевской семьи, а потому даже дураку было понятно, что наказание за это - смерть. Тем не менее, Рен доброжелательно улыбнулся им и произнёс:
        - Вы также являетесь людьми Вечного Королевства, а потому вправе следовать за мной, преемником королевской семьи. Если вы покаетесь и сдадитесь, я прощу и приму вас.
        В конце концов, они все были из одной страны. И подобное отношение принца ослабило сердца северных солдат. Они начали переглядываться между собой, поскольку увидели реальную возможность выжить и вернуться домой.
        Но в этот самый момент Ладен поднял голову и прокричал:
        - Нас всегда защищал и оберегал маркиз Стейм, а не король! Только благодаря маркизу наш народ выжил на суровом севере! И за это мы поклялись ему в вечной преданности! Не забывайте об этом и не верьте лживым обещаниям!
        Север издавна считался землёй тотальных войн. Все его земли были заполнены голодными монстрами и варварскими племенами, в результате чего королевская семья попросту отказалась от них. Из-за этого северяне всегда находились под угрозой исчезновения.
        Однако в какой-то момент к власти пришёл Стейм. Он не отчаивался даже несмотря на то, что королевская семья отказала им в поддержке. Он обладал отличными организаторскими способностями и объединил северный народ, позволив ему защитить и стабилизировать свои земли.
        Для северян маркиз Стейм был героем и спасителем в одном лице. И благодаря пылкой речи Ладена северные воины вспомнили об этом и перестали бояться. Вместо того, чтобы сдаться, они покрепче сжали своё оружие и поклялись себе сражаться до самого конца.
        - Кажется, вы хотите умереть? Что ж, так тому и быть, - с перекошенным от гнева лицом проговорил Рен. Ему было очень неприятно упускать возможность заполучить 1,000 солдат, а потому отдал приказ Чуксли, раскрыв тем самым свою истинную природу.
        - Убить этих бесполезных собак.
        - Есть! - ответил рыцарь и тут же занёс свой клинок над головой Ладена.
        Сам же Ладен ни о чём не жалел. Лучше умереть, чем просить о пощаде и предать своего господина.

«Герцог Грид, пожалуйста, оберегай маркиза Стейма…».
        Этот герой однажды уже спас их королевство. А раз так, его силы было вполне достаточно, чтобы преодолеть и это испытание. И вот, ничуть в этом не сомневаясь, Ладен закрыл глаза.
        А затем…
        Фьу-у-у-ух!
        Золотистая рука, блестящая в лучах палящего пустынного солнца, пронеслась над головами пяти тысяч солдат и отразила клинок Чуксли.
        - Это ещё что? - пробормотал обескураженный рыцарь. То, что он видел, казалось каким-то наваждением. Кто бы мог подумать, что какая-то рука может сама по себе летать, да ещё и размахивать мечом? Её удары были не очень опасными, но даже Чуксли вынужден был признать, что она была быстрой.
        И поэтому он попросту не понимал, кто за этим стоит.
        - Что ты такое!? - воскликнул Чуксли, заблокировав очередной удар золотистой руки.
        И ответ пришёл прямо с неба:
        - Герцог.
        - …!
        Это был спокойный и даже несколько расслабленный голос, совершенно несвойственный полю боя. И вот, когда Чуксли, принц Рен, 5,000 королевских солдат, Ладен и северяне посмотрели в небо, их взглядам предстал человек с чёрными волосами и небольшой короной на голове. Также на нём были блестящие красные доспехи и чёрные сапоги, хорошо сочетающиеся с остальными элементами экипировки.
        - Сильные обижают слабых… Нехорошо, - с явным высокомерием в голосе проговорил парящий в небе человек. Естественно, этим человеком был не кто иной, как герцог Грид. Человек, который из простолюдина стал настоящим герцогом! И одно только его появление в корне изменило царящую на поле боя атмосферу.
        - Грид…!
        - Герцог Грид!
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а!
        Пришествие всего одного человека вогнало в ужас сразу 5,000 королевских солдат, в то время как северная армия прямо-таки ликовала. Другими словами, всё происходящее было попросту лишено здравого смысла.

***
        Быстрые Сапоги, которыми не так давно удалось обзавести Банни-Банни, обладали великолепной скоростью передвижения. Конечно, из-за этого быстро потреблялась Выносливость, но зато на всех без исключения участках скорость стримера увеличивалась вплоть до трёхкратного значения.
        Итак, мчась по пустыне, Банни-Банни смог догнать принца Рена.
        - Хе-хе, кажется, я почти не опоздал! - проговорил удовлетворенный стример, после чего тут же вытащил свою камеру.
        А затем…
        Фьух!
        - Не понял…
        Издавая резкий свист, над его головой что-то быстро пронеслось. Поначалу Банни-Банни подумал, что это огромная птица. Но затем, когда он увеличил масштаб съемки, его взгляду предстал… Грид!
        - Ну, как и следовало ожидать!
        Банни-Банни счёл, что Грид вновь решил появиться в самый драматический момент и спасти северные войска. Он уже делал это во время межнационального соревнования и вторжения големов и был настоящим героем, который заводил толпу, с филигранной точностью подбирая время.
        И, задумавшись об этом, стример кое-что понял.
        В отличие от других знаменитостей «Satisfy», у Грида было много анти-фанатов. Объяснялось это тем, что Преемник Пагмы в основном полагался на свои предметы, а не на технику. Такого же мнения придерживался и Банни-Банни. Он не любил Грида, поскольку считал, что будет совсем непросто выставить его перед телеаудиторией в положительном свете.
        Он всегда наблюдал за Гридом с усмешкой, но сегодня кое-что изменилось. Экипировка изначально была далеко не тем фактором, который следовало недооценивать. Разве он сам прибыл вовремя к полю боя не исключительно благодаря Быстрым Сапогам? Предметы были незаменимым игровым элементом, а потому человека, активно пользующегося ими, попросту не за что было поднимать на смех.
        Итак, отказавшись от своего бесполезного эгоизма, Банни-Банни сосредоточился на Гриде.
        - Давай, Грид! Покажи мне отличное представление!
        Представление, которое заставит затрепетать людские сердца!

***
        Меч Великого Правителя.
        Это был символичный клинок, который выдавался лишь величайшим лордам и позволял производить детальный анализ цели. Как правило, количество целей ограничивалось лишь одним человеком. Тем не менее, у Грида был достаточно высокий уровень понимания данного меча, что вкупе с Проницательностью позволяло ему считывать информацию сразу с целого поля боя.
        Впрочем, в качестве компенсации поступающая информация была достаточно сжатой.
        За исключением королевских рыцарей и солдат, были здесь и северяне. К сожалению, Грид не мог получить доступ к их детальной информации, включая характеристики и навыки, но даже их имена и уровни уже были большой помощью.

«Средний уровень королевских солдат - 130-ый… На удивление высокий…».
        Средний уровень северных солдат составлял 110-ый, в то время средний уровень королевских солдат был аж на 20 ступеней выше. Учитывая, что солдаты Уинстона, которых он видел несколько месяцев назад, еще не достигли и 100-го уровня, уровень королевских солдат был намного выше среднего. Другими словами, они были элитой Вечного Королевства.

«Однако…».
        Однако они наголову уступали солдатам Рейдана, средний уровень которых равнялся 148-му.

«И сегодня они обязательно достигнут 160-го!», - с коварной улыбкой на лице решил Грид. Одного только вида хитро улыбающегося Преемника Пагмы было достаточно, чтобы заставить королевскую армию поёжиться.
        А затем Янгу снял Меч Великого Правителя, а Сапоги Брахама заменил на Сапоги Грида.
        Бу-дум-м-м-м!
        Сапоги Грида обладали поистине тяжелым весом, а потому, как только Преемник Пагмы упал, песок всколыхнулся, словно настоящее море.
        И наблюдавший за этим Ладен не удержался от восклицания:
        - Г-Герцог Грид!
        Преемник Пагмы отказался от своего благоприятного положения и приземлился аккурат в самую гущу вражеских войск! Это было решение, которое нельзя было объяснить ни с одной точки зрения.
        Тем временем сам Грид повернулся к едва живому рыцарю и холодно произнёс:
        - Ты очень слаб.
        - … А-а?
        - Я раскусил тебя ещё в первую нашу встречу. Ты - обычный хвастун, который и сражаться толком-то не может.
        К такому решению Грид пришёл, опираясь на три фактора.
        Во-первых - ложь. Не так давно Ладен ворвался в спальню Ирен и объявил, что где-то внутри скрывается грызун. Однако, что же было на самом деле? В её покоях не обнаружилось даже мухи, не говоря уже о грызуне.
        Во-вторых - уровень. Уровень королевских рыцарей составлял не менее 300-го, тогда как Ладен обладал всего лишь 258-ым. Это означало, что пока все охотились, Ладен бездельничал.
        Ну и в-третьих - текущий результат. В то время как королевские рыцари и солдаты были целыми и невредимыми, Ладен и северяне пребывали на волоске от смерти. И пусть разница в численности войск была на лицо, столь односторонний результат доказывал, что Ладен попросту бесполезен.
        - Ц-ц… Не понимаю, почему тесть тебя так ценит.
        - Угх…
        Ладену было больно слышать такие слова. Но в то же время он считал, что Грид полностью прав.

«Я слишком слаб и никчёмен…».
        Ладену было стыдно. Он чувствовал неизгладимую вину перед своим господином. С другой стороны остальные северяне были попросту поражены.

«Он же в одиночку одолел Бейда и перебил половину Железного Ветра…».

«Он достаточно силён, чтобы выдерживать натиск Чуксли. Но при этом он слаб?».
        Судя по всему, мерило силы Грида сильно отличалась от их собственного. Впрочем, это было естественно. Грид был героем королевства. Он не раз проявил подавляющую силу и мог сокрушить куда более грозных противников, чем Бейд и его подразделение.
        - Ступать на территорию противника… Видимо, ты совершенно не понимаешь, как именно обстоит ситуация, - направив свой меч на Грида, медленно проговорил Чуксли. Он был полностью уверен в своих силах, ведь даже такой человек, как Грид, ничего не смог бы противопоставить одному из лучших мечников континента.
        - Во время вторжения големов я был недостаточно хорош и мог смотреть на тебя лишь издалека.
        Но.
        - С тех пор я старался стать сильнее, чем раньше, - добавил рыцарь, взмахнув своим мечом. Его клинок летел по идеальной траектории, лишенной каких-либо недостатков. Это действительно был изящный и точный удар, от которого воскликнул даже Банни-Банни, снимавший происходящее с некоторого расстояния.
        - Ну ни фига себе!
        От такой атаки невозможно было уклониться. Особенно Гриду, который предоставил своему противнику возможность её совершить. Итак, стример был уверен, что Преемник Пагмы получит серьёзную рану.
        Но…
        Фьу-у-у-ух!
        Прямиком в руке Грида появился кровавый меч. И это был не один из тех двуручных клинков, которые обычно использовал Грид, а потому его скорость атаки превзошла даже Чуксли.

«Слишком быстро!».
        Всё произошло настолько быстро, что рыцарь не успел этого даже увидеть!
        - Ты что, идиот? Думаешь, пока ты становился сильнее, я загорал на пляже? Я тоже стал сильнее, так что глотай пыль, - издевательским тоном проговорил Грид.
        - Глотать пыль?
        Что это значило?
        Но вот, пока Чуксли пребывал в полном недоумении, Грид перешёл в атаку.
        Повторное использование, разборка и сборка Йаругта привели к его 100%-му пониманию, а потому клинок без труда превратил всё поле боя в настоящий ад.
        Глава 338
        Во время своих приключений в Ватикане, Грид получил отличный шанс изучить Копьё Лифаэля. Он неоднократно разбирал и снова собирал этот мифический предмет, пока не повысил его понимание до 100%. Это было весьма ценное исследование, которое нельзя было выразить даже в денежном эквиваленте. Это было нечто, о чём другие кузнецы могли только мечтать.
        Итак, Гриду было несложно поднять повысить понимание Йаругта, который по-прежнему был всего лишь уникальным. Данный процесс был очень лёгок по сравнению с тем, как ему пришлось попотеть над Копьём Лифаэля. Итак, в результате Грид мог контролировать Йаругт, не прибегая к Почернению.
        К сожалению, переименовать клинок ему так и не удалось.
        - Я - лучший демонический клинок! Ты не изменишь моё благородное имя только потому, что оно труднопроизносимо!
        Йаругт гордился своим именем и, даже решив следовать за Гридом, отказался менять его. Впрочем, это не остановило Преемника Пагмы от использования совершенно другого слова.
        - Давай, Йогурт. Задай им.
        Фьу-у-у-у…
        - Ах…!
        Кровавый Крик не различал друзей и врагов, из-за чего как северяне, так и стоявшие рядом с Гридом королевские солдаты повалились на землю и застонали от боли. Не исключением был и принц Рен вместе со своей свитой.
        - Ты… Да как ты посмел заставить меня упасть на колени!?
        Принц Рен был наследником правителя Вечного Королевства. Как первый принц, он никогда не преклонял колени ни перед кем, за исключением своего отца. Но сейчас Грид использовал навык, заставивший его временно рухнуть на землю. И это было просто ужасное ощущение.
        - Э-э…?
        А затем, когда Рен поднял взгляд, его лицо попросту побледнело. Впрочем, это было и не мудрено, ведь помимо него самого, на колени упали и солдаты, и рыцари. Даже Чуксли, казалось, вот-вот повалится на землю.
        Лишь один человек стоял, выпрямив спину и гордо взирая на своих врагов. Это был Грид, внешний вид которого попросту подавлял всех присутствующих рядом.

«Вот она, сила истинной легенды…!».
        Преемник Пагмы и вправду был страшным врагом. По правде говоря, принц Рен никогда не хотел бы иметь с этим человеком ничего общего. Тем не менее, в сложившихся обстоятельствах Грид был горой, которую он просто обязан был преодолеть для того, чтобы стать королем.
        А пока принц Рен дрожал от страха, Грид пребывал в несколько озадаченном состоянии.
        - Что? Ты выстоял против этого?
        Кровавый Крик потреблял много маны и обладал длительным временем перезарядки. Более того, он был достаточно опасен, поскольку воздействовал не только на друзей, но и на врагов. Кровавый Крик был отличным способом проявить свою силу, но Чуксли, судя по всему, обладал слишком высоким сопротивлением, а потому с лёгкостью пережил данное воздействие.
        - Такие трюки на меня не действуют!
        Чуксли продемонстрировал чрезвычайно высокую психическую силу, выстояв под Кровавым Криком и отразив несколько ударов Грида. Более того, он сумел даже перейти в контратаку. Однако поскольку все его удары были чрезвычайно простыми, благодаря Йаругту Грид без труда отразил их.
        Дзынн-нь! Дзын-н-нь!
        И вот, клинок Чуксли и Йаругт сошлись во впечатляющем поединке, подняв кверху облако пыли. А затем, когда обмен ударами подошёл к концу, взглядам солдат предстал всё ещё бодрый Чуксли и слегка нахмуренный Грид.
        Преемник Пагмы был в некотором замешательстве, поскольку его противник оказался намного сильнее, чем ожидалось.

«Да кто же он такой?».
        У Чуксли было высокое сопротивление к статусным эффектам, а его фехтование выглядело каким-то… странным. Несмотря на всю свою простоту, его техника была настолько эффективной, что без труда противостояла даже Йаругту.

«Такого я ещё не видел».
        Гриду то и дело встречались крайне талантливые люди. За исключением разве что его самого, даже Джуда можно было в определённых областях счесть настоящим гением. Чего только стоили такие эксперты в искусстве фехтования, как Ибеллин и Пиаро!
        Но что же между ними всеми было общего?
        Каждый из вышеперечисленных людей был своего рода аномалией. Пиаро, Ибеллин и прочие использовали нетрадиционное фехтование, чтобы запутать, а затем подавить своего противника. Тогда как насчет Чуксли? В его обороне не было ни одной бреши, поскольку рыцарь оставался верен основам и попросту исключил все переменные.
        И этот стиль фехтования был очень опасен для Грида, которому всё ещё не хватало опыта. Какие бы попытки он не предпринимал, все они оказывались безрезультатными.
        Дзынн-нь! Дзын-н-нь!
        - Хм-м…
        Чем больше Грид продолжал наносить и отражать удары, тем больше понимал силу своего противника. Чуксли был настолько хорош, что Янгу даже не мог воспользоваться своим преимуществом в скорости.

«Я хочу увидеть его статусное окно…», - подумал Грид, намереваясь сменить Йаругт на Меч Великого Правителя и внимательно изучить информацию о Чуксли, который почти наверняка был именным НПС.
        Тем не менее, он не мог этого сделать, поскольку самый обычный, но крайне прочный и качественный клинок ежемоментно оказывал на него серьёзное давление. Другими словами, Грид был вынужден сосредоточиться на защите.
        - Отлично! Так держать, сэр Чуксли! - воскликнул наблюдавший за ходом поединка принц Рен.
        Увидев, что его подопечный заставляет Преемника Пагмы понемногу пятиться, он вновь обрёл уверенность в своих собственных силах.
        - То-то же, Грид! Вот он результат твоей чрезмерной гордости и надменности!
        Почему он решил, что сможет в одиночку противостоять пятитысячному войску? Это была невиданная глупость, а потому теперь Рен готов был поспорить, что наверняка выиграет эту войну.
        - Убей его! Убей Грида, а затем уничтожь Рейдан! - воскликнул Рен, в то время как снимавший всё это Банни-Банни разразился целой чередой проклятий:
        - Чёрт! Ну что за непруха!?
        Изначально главным героем стрима был Хурент. Однако Хурент был попросту втоптан в грязь сумасшедшим фермером по имени Пиаро. Итак, Банни-Банни решил превратить в главного героя Грида, однако…

«Этот чёртов Преемник Пагмы проиграл какому-то Чуксли!».
        Стример надеялся на совершенно другой результат. Он хотел, чтобы Грид показал себя во всей красе и победил королевскую армию. Однако в нынешней ситуации он выглядел попросту беспомощным.
        Но вот, когда Банни-Банни начал чувствовать неподдельное негодование, до его ушей донёсся чей-то голос.
        - Похоже, мы как раз вовремя.
        - …!
        Банни-Банни был убийцей, прошедшим через второе классовое преобразование. Итак, что же за человек смог подобраться к нему, оставшись при этом совершенно незамеченным? Ответ был прост: исключительно кто-то из топ игроков.
        И данное предположение оказалось абсолютно правильным.
        - Ты…!
        Обернувшись, Банни-Банни замер на месте, поскольку прямо перед ним стоял обладатель серебристых волос и мастер цигун по профессии, Лауэль. Он был одним из Десяти Новичков, членом сборной США и правой рукой самого Грида.
        И вот, когда глаза Банни-Банни засияли от встречи со столь знаменитым человеком, Лауэль усмехнулся и произнёс:
        - Интересно увидеть того самого Банни-Банни, которого прежде я видел только по телевизору. Ты ведёшь прямой репортаж?
        - Н-нет конечно. Перед выпуском материала в эфир, мне нужно решить проблему прав на него, поэтому пока я только снимаю.
        - Ах, как хорошо, что ты не так глуп, как остальные. Пожалуйста, не забудь до опубликования видеоролика связаться ещё и со мной. Мы должны поговорить о распределении доходов.
        - Да, да, обязательно.
        В профиле Лауэля указывалось, что ему 20 лет. Сам же Банни-Банни был на семь лет старше его, но при этом чувствовал некий дискомфорт от одного только нахождения рядом с Лауэлем.
        - Граф Лауэль, солдаты готовы, - внезапно проговорил подошедший к Лауэлю светловолосый мужчина. Это был НПС по имени Асмофель, позади которого стояло подразделение из одной тысячи военнослужащих. В глазах каждого этого солдата отчётливо читались убийственные намерения, а сами они были вышколены, словно потомственные офицеры. По сравнению с ними королевская армия, которая считалась лучшей о всём Вечном Королевстве, была похожа на ясельную группу.
        И Банни-Банни, глядя на них, невольно восхитился. Ему никогда бы и в голову не пришло, что Грид сможет так хорошо обучить своих солдат.
        Чем больше стимер узнавал о Гриде, тем более великим человеком он ему казался. Но почему сейчас он был на волосок от смерти, находясь посреди вражеских войск? Чем он только думал, предпринимая такой шаг?
        Итак, Банни-Банни перевёл свой взгляд обратно на поле боя и увидел следующее.
        Грид всё ещё сражался с Чуксли. За исключением нескольких царапин на доспехах, ран у него не было. Однако то же самое касалось и Чуксли. В то время как рыцарь подавлял своего противника искусным фехтованием, Грид восполнял недостаток техники скоростью.
        Однако была ещё одна проблема, которая заключалась в пятитысячной армии, стоящей позади Чуксли и его рыцарей.

«И как только эта армия перейдёт в наступление…».
        Баланс будет нарушен, и Грид умрет.
        - Лауэль, разве ты не поможешь Гриду? - спросил изрядно нервничающий Банни-Банни.
        Лауэль же просто стоял, сложив руки на груди и глядя на поле боя с таким видом, будто на нём происходило не сражение, а какой-то фестиваль.
        - Ты просто не понимаешь, на что способен Грид.
        Во-первых, сила Грида заключалась вовсе не в искусстве фехтования.
        - Не знаю, зачем он решил позабавиться с этим человеком, но это явно не то, о чём следует беспокоиться. Чуксли возможно и силён, но он даже рядом не стоял с теми людьми, которым доводилось противостоять Гриду. Верно, сэр Асмофель?
        - Да, противник нашего герцога только курам на смех.
        - Курам на смех? Великий мечник курам на смех!?
        Банни-Банни попросту отказывался верить в услышанное. Он думал, что Лауэль и Асмофель либо спятили, либо просто ослеплены верой в своего лидера.
        А затем до их слуха донёсся настолько страшный крик, что Банни-Банни даже подпрыгнул на месте.
        - Ува-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-ак!

«Это наверняка Грид!», - подумал стример, моментально переведя взгляд на поле боя. А затем…
        - Нет, это просто невозможно…
        Банни-Банни пребывал в полнейшем недоумении. Великий мечник Чуксли, доминировавший в ходе всего поединка, теперь же лежал на земле с глубокой кровоточащей раной в груди.
        - Сейчас, - скомандовал Лауэль, и стоящий рядом Асмофель тут же прокричал, обращаясь к своим солдатам:
        - Цельсь!
        Солдаты Рейдана, как один, приняли стойку для стрельбы, вытащили свои луки и моментально натянули тетивы.

«И на что они рассчитывают?», - удивился Банни-Банни.
        Расстояние до Грида составляло около трёхсот метров. Другими словами, оно было слишком большим для ведения прицельной стрельбы. Даже если кому-то и удалось бы попасть в цель, королевские солдаты не понесли бы потерь, поскольку ударная мощь стрел была бы сильно уменьшена.
        Однако у рейданских солдат был один секрет. Сила предметов.
        Солдаты Рейдана были экипированы и вооружены самим Ханом. Итак, их сила и точность была намного выше, чем у таких же, как они, воинов.
        А что, если ко всему этому добавить ещё и поддержку мастера цигун, Лауэля?
        - Рёв Ветряного Дракона!
        Гру-ду-у-у-у-у-у-у-у!
        А затем, как только песок подхватили мощные порывы ветра, последовала ещё одна команда:
        - Огонь!
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        И в воздух одновременно взлетела одна тысяча стрел, направленная аккурат в солдат и рыцарей королевской армии.
        - Мм-мамочки… - подрагивающим голосом пробормотал Банни-Банни.
        Впервые в своей жизни он увидел, как сразу тысячу солдат охватили столпы света, символизирующие получение нового уровня.
        Глава 339
        Рейданские солдаты постоянно задавались вопросом: почему их заставляют так много и так часто тренироваться? Почему их выгоняют из казарм на пробежку и отработку приёмов утром, днём, вечером, а иногда даже ночью?
        Почему они каждый день проходили через настоящий ад?
        - Я знаю, что нужно становиться сильнее, иначе не получится защитить свой дом и семью. Но всё-таки, почему нагрузка такая высокая? Как только мы приспособимся к одному режиму обучения, вводится новый, куда более строгий. И так без конца.
        - Пусть я и бывший пекарь, но мне тяжело поверить в то, что где-то на континенте есть армия, которая также тяжело тренируется, как мы.
        - Уровень подготовки, который мы получаем, уже давно превысил уровень обычных солдат!
        - Конечно, разве наша тренировка не на уровне спецподразделений? Это же какое-то безумие. Зачем нам подниматься на стену без лестницы?
        - Мне не нравится охота на гигантских сороконожек в зыбучих песках. Я чувствую себя каким-то хомяком в колесе. Более того, от этих ужасных червей у меня мурашки по коже…
        - Да кто вообще тренирует лучников стрельбой по птицам? К тому же, мы пехота! Зачем пехотинцам луки?
        - А я не понимаю, почему мы занимаемся полевыми работами. Мне кажется, что это скорее использование человеческих ресурсов, нежели тренировки.
        - Ух… И за что только герцог подвергает нас всем этим испытаниям?
        Солдаты Рейдана любили и уважали Грида. И это было вовсе не преувеличением. Герцог Грид спас их от голода и превратил мрачные трущобы Рейдана в очень перспективный и быстро развивающийся город. Солдаты были готовы отдать за Грида свои жизни.
        Но постепенно эти мысли исчезли. Поскольку они ежедневно проходили ради Грида через суровые тренировки, их благодарность начала мало-помалу сменяться ненавистью.
        И это было вполне естественное явление, поскольку их тренировки больше напоминали собой подготовку Чёрных Рыцарей, второго самого мощного подразделения на континенте, нежели обычные солдатские будни.
        Таким образом, поскольку подобные нагрузки были слишком высокими как физически, так и морально, солдаты попросту не могли с ними справиться.
        Но, каким-то образом им всё-таки удалось их пережить.
        И в основном это произошло потому, что их инструктировали два человека, которые когда-то были столпами самой Сахаранской Империи.

***
        - Цельсь! - раздался голос Асмофеля, перекрывающий даже рёв буйствующего ветра.
        Услышав его, солдаты тут же натянули тетивы своих луков, глядя на королевских солдат так, будто были готовы порвать их голыми руками.
        - Огонь!
        Фьу-фьу-фьу-фьу-фьу!
        А затем стрелы одновременно взмыли в небо. Траектория их полёта была просто идеальной, а сила, с которой они были выпущены, намного превышала характерную для воинов их уровня.
        Фжух! Чвяк! Бдзын-н-нь!
        - Кай-а-а-а-а-а-ак!
        - Кхек…
        Не так давно Хан достиг 8-го высшего уровня Кузнечного Ремесла. Он был потомком Альбатино, а также другом и наставником Грида, в связи с чем мощь произведённых им стрел и луков находилась за гранью воображения.
        Итак, стрелы моментально преодолели триста метров и вонзились в королевских воинов.
        - Перезаряжайсь!
        Поскольку каждая стрела непременно нашла свою цель, солдаты получили много боевого опыта, а, следовательно, и новый уровень. Итак, следующий свой выстрел они осуществили уже с куда большими значениями Силы и Ловкости.
        А ещё в этот момент они наконец-то поняли, зачем Грид заставлял их ежедневно проходить через эти адские тренировки.

«Герцог Грид!».

«Так вот зачем он заставлял нас это делать…!».

«Он предсказал вторжение противника!».

«Я впечатлен предусмотрительностью нашего господина! Я просто восхищаюсь им!».
        Таким образом неожиданное вторжение в Рейдан, вперемешку с некоторой долей недоразумения, полностью ликвидировало всю накопившуюся в их сердцах ненависть. Теперь во взгляде каждого солдата горело лишь одно чувство: полная и абсолютная лояльность к Гриду!
        Это была их первая битва с тех пор, как они только начали тренироваться, ещё будучи под началом Джуда. Тем не менее, рейданские солдаты проявили высочайшую концентрацию, повлиявшую и на эффективность их навыков.
        И вот, как только Асмофель вновь приказал «Огонь!», они уже в третий раз обрушили на головы своих противников град стрел.
        Фьу! Фьу! Фьу!
        - Ух-х…
        - Ку-хак!
        Благодаря успешным выстрелам, рейданские солдаты продолжали расти в режиме реального времени, в то время как войско 1-го принца таяло прямо на глазах.
        Сам же Рен был попросту потрясён. 5,000 его солдат внезапно подверглись такому ожесточенному обстрелу, что даже защищаться было непросто, не говоря уже о полном отсутствии возможности перейти в атаку.

***
        Феррелл, главный лучник Вечного Королевства, пребывал в искреннем недоумении.
        - Только не говорите мне, что они все лучники!
        Тысяча рейданских солдат заняла удобную позицию и открыла огонь, находясь в трёхстах метрах от их местоположения. А это, как известно, было далеко не тем, что могли осуществить обычные солдаты. Как правило, талантливые лучники должны были практиковаться в стрельбе на протяжении долгих десяти лет, прежде чем повторить нечто подобное.
        Таким образом, Феррелл был в настоящем замешательстве.
        - Мне казалось, что Рейдан - обычный умирающий городок.
        В нём проживало менее 20,000 человек, которых Грид взял под свою опеку менее шестнадцати месяцев назад. Итак, каким образом ему удалось вырастить настоящих элитных лучников всего за 16 месяцев? Это был какой-то бред. Нет, это было просто невозможно. И Феррелл мог с кем угодно поспорить об этом, поскольку лично тренировал лучников.
        Но куда более удивительным был другой факт.
        Он слышал, что рейданский гарнизон в общей сложности насчитывал всего одну тысячу солдат. А раз так, кому бы в голову пришло делать из них всех лучников? Естественно, никому. Любому мало-мальски здравомыслящему командиру было известно, что армия без пехоты не стоит и выеденного яйца. Грид был бы настоящим безумцем, обучив всех доступных ему солдат исключительно стрельбе из…

«Нет, этого просто не может быть!», - чуть было не воскликнул Феррелл, придя к поистине шокирующему выводу, - «Что… Что, если они все рыцари?».
        Стрельба из лука была неотъемлемым навыком каждого настоящего рыцаря. При этом талантливый рыцарь вполне мог довести свои навыки по стрельбе до подобного уровня даже за 16 месяцев.

«Чёрт бы меня побрал! Рейдан - просто какой-то рассадник талантов!».
        Итак, придя к совершенно неверному выводу, Феррелл вытащил своё собственное оружие. Это был Громовой Лук - реликвия, которая передавалась в семье Феррела из поколения в поколение.

«Ничего… Сейчас я срежу эти восходящие цветы!».
        Дж-ж-ж-жих!
        Как только Феррел натянул тетиву, древко лука заискрилось, а затем, сопровождаясь белой вспышкой, в небо взмыла молниевидная стрела.
        Фу-жу-жу-жух!
        Подобной атаке позавидовали бы самые умелые маги, а рейданские солдаты, ставшие её целью, попросту не знали, что им делать.
        Все они прошли через адские тренировки, которые чуть не довели их до смерти. Однако то, что они видели сейчас, на голову превосходило их навыки. Летящая, похожая на молнию стрела, казалась им воплощением божественной кары.
        А в следующее мгновенье прямо перед ними кое-кто появился. Это был Асмофель, за спиной которого развивался красный плащ, а в руках покоился длинный меч, служивший ему ещё со времён командования Красными Рыцарями.
        А затем Асмофель взмахнул своим клинком, словно высекая в воздухе иероглиф, и…
        - … Что!?
        Зрение Феррелла было острым, как у ястреба, а потому он прямо-таки замер от шока. Впервые в своей жизни он видел, чтобы кто-то сумел отразить мечом его собственную стрелу.
        - Даже капитану Чуксли такое не под силу… - то и дело моргая, пробормотал Феррелл, - Что ж, хорошо. Попробуй-ка отрази это!
        Лучник, неспособный поразить цель, был попросту бесполезен. А поскольку Феррелл являлся лучшим лучником во всём королевстве, он просто не мог так быстро сдаться. И вот стрела, выпущенная им на этот раз, была в несколько раз мощнее и быстрее, чем предыдущая.
        Гру-ду-ду-ду-ду-ду!
        Более того, взлетев вверх, она загрохотала, словно грозовая туча, готовая в любое мгновенье обрушиться на голову Асмофеля. И бывший командир Красных Рыцарей, глядя на неё, невольно улыбнулся. Это была его первая возможность сыграть активную роль с тех самых пор, как он начал служить герцогу Гриду. И он ни за что не собирался её упускать, поскольку единственное, что он всё это время делал, так это обучал солдат и разгонял пьянчуг.
        Асмофель хотел доказать свою ценность в качестве компетентного воина, и Феррелл идеально подходил на эту роль. Итак, высвободив свою красную ауру, Асмофель отразил громовую стрелу, после чего прокричал:
        - Сегодняшний день станет твоим последним!
        А затем, когда Асмофель спрыгнул с песчаной дюны и собирался броситься к своему врагу, произошло «это».
        - Ухм-м… Кажется, этот лук весьма неплох, - пробормотал Грид, жалко поглядывая на оружие Феррелла. Если быть точнее, его интересовал не сам лук, а материалы, из которого он состоял, а потому он во что бы то ни стало хотел его заполучить.
        И Асмофель, увидев это, чуть было не расплакался.
        - Господин, дай мне шанс проявить себя! - воскликнул он. Однако голос рыцаря попросту не дошёл до Грида, поскольку всё поле боя уже было заполнено криками тысяч раненых и умирающих солдат.
        Сам же Феррелл был сосредоточен исключительно на Асмофеле. Он думал, что Грид всё ещё сражается с Чуксли, а потому даже не подозревал, что кто-то вздумает напасть на него сзади.
        Бу-дух!
        - Кхек…
        В результате этого атака Преемника Пагмы получилась более чем успешной, а Феррелл закашлялся кровью. Однако на этом серия ударов не закончилась.

«Сейчас!», - понял Грид, решив, что пора кончать с этим именным НПС, обладающим попросту астрономическим запасом Здоровья.
        - Фехтование Пагмы, Вершина!
        Бу-жу-у-ух!
        И Вершина обрушилась на Феррелла, оставив на его груди громадную рваную рану. Тем временем Грид решил не терять времени и уже занёс клинок для нанесения ещё одного удара.
        И вот, пока Феррелл был ошеломлен непрерывной чередой ударов…
        - Адский Клинок.
        Фьу-у-ух… Ба-жах!
        Десятки красно-чёрных лучей света вылетели из Йаругта и вонзились в грудь Феррелла.
        - Великолепно! Просто замечательно! - не удержавшись, воскликнул Банни-Банни, попеременно снимающий то лучника, то Преемника Пагмы.
        С другой стороны…
        - Феррелл!!
        Чуксли был первой жертвой Грида, который совершенно неожиданно атаковал его одним из своих навыков. Итак, возмущенный тем, что Феррелл пал из-за небрежности, он поднялся на ноги и атаковал ненавистного герцога.
        - Восходящий Клинок!
        Это была крайне редкая техника, которая выглядела так, будто восходила из-под самой земли. И Чуксли был уверен, что с помощью неё Грид получит катастрофические повреждения.
        Однако он заблуждался. Причина, по которой Грид не смог победить рыцаря даже несмотря на его преимущество в скорости, была связана исключительно с практическим опытом в искусстве владения мечом. И вот, как только Феррел использовал навык, отказавшись тем самым от своего самого главного преимущества, в его защите открылась громадная брешь.
        И Грид сполна ею воспользовался.
        - Фехтование Пагмы, Убийство.
        В результате этого сам Преемник Пагмы пропустил удар в грудь, тогда как Чуксли был поражён в бедро. По одному только этому обмену ударами можно было увидеть, насколько высока разница в их мастерстве, ведь полученная Гридом рана была куда опаснее и глубже.
        - О-о-ох!
        - Мой господин!
        Увидев это, принц Рен и королевские войска приветственно закричали, в то время как солдаты Асмофеля почувствовали отчаяние. Помрачнел даже Банни-Банни.
        Другими словами, разочарованы были все. За исключением одного человека.
        - Вот и всё, - с улыбкой на лице проговорил Лауэль, глядя на Грида, схватившего Чуксли прямиком за шею.
        - Как я уже говорил, сила нашего главы заключается вовсе не в искусстве владения мечом, - пожав плечами, проговорил мастер цигун.
        Грид не был мечником. Впрочем, ему это было и не нужно, поскольку…
        - Он во всеоружии, а этого уже более чем достаточно.
        Опасная рана?
        Его доспехи обладали выдающейся защитой и минимизировали абсолютно любой входящий урон.
        Неспособность поразить врага?
        Его оружие и навыки полностью нивелировали этот недостаток.
        И вот, словно в подтверждение этих слов, задыхающегося Чуксли окружили четыре появившиеся неизвестно откуда золотые руки, а всё поле боя озарила вспышка белого света.
        Глава 340
        Сражаясь с Пиаро, Грид сделал всё возможное для того, чтобы его победить. Он использовал все свои козыри и, потерпев поражение, кое-что понял. Куда более подходящим оружием для продвинутого фехтования был одноручный меч, а вовсе не двуручный.

«Траектория движения больших и тяжёлых двуручных мечей слишком проста и ограничена».
        Базовый боевой стиль Грида заключался в том, чтобы просто нанести как можно больше ударов. Именно поэтому он отдавал предпочтение двуручным мечам, обладающим высокой разрушительной мощью. Кроме того, древо навыков Преемника Пагмы было ориентировано на урон, что идеально сочеталось с использованием двуручного клинка.
        Однако некоторое время назад Грид начал чувствовать свои ограничения. Начиная с Пиаро, Эльфина Стоуна и заканчивая Брахамом… В противостоянии со столь серьёзными противниками его способ ведения боя стал попросту неэффективным. Возможно, это компенсировалось разрушительной силой его навыков? Да, но только в том случае, если противник был не сильнее его самого.
        Итак, Преемник Пагмы пришёл к выводу, что ему стоит научиться обращаться с одноручными мечами. Кроме того, теперь в его распоряжении был сильнейший одноручный меч, Йаругт, который за счёт дополнительных опций мало чем уступал даже двуручным клинкам.
        Итак, если бы в прошлом Янгу даже не стал задумываться над этой идеей, решив, что ему нужно лишь подобрать более мощную экипировку, то сейчас всё было по-другому. Он изо всех сил старался привыкнуть к одноручному мечу, точно так же, как к работе с кузнечным молотом в первые дни своей бытности Преемником Пагмы. И дальнейший прогресс был более чем возможен, поскольку Грид испытывал непреодолимое желание стать сильнее.

***

«По сравнению с былыми временами, теперь мои навыки контроля хоть чего-то да стоят», - считал Грид.
        Однако, это было верно лишь наполовину. Сегодня он узнал, что против Чуксли, рыцаря, о котором он никогда не слышал, его техника тоже оказалась бессильна. Даже с Йаругтом, который предоставлял ему лучшие траектории для нанесения атак и блокирования вражеских ударов, максимум, что мог Преемник Пагмы, так это просто держаться.
        И, по правде говоря, Гриду было обидно осознавать этот факт.
        Таким образом он рассудил, что ему не одолеть Чуксли без своих навыков и Рук Бога. Тем не менее, их поединок проходил в окружении врагов, а потому Янгу был вынужден поручить павраниевым рукам защищать себя на случай непредвиденного нападения. Но затем ситуация изменилась. Прибыли союзники, и враги временно ослабили своё внимание. Этим Грид и воспользовался, атаковав Чуксли Магической Ракетой, а затем нанеся ему сокрушительный удар Убийством.

***
        - Кхек…
        После того, как Чуксли пропустил мощнейшую атаку Преемника Пагмы, его Здоровье моментально упало до двух третей. Сам же Грид, несмотря на хлещущую из его груди кровь, даже глазом не моргнул. Более того, он развернулся и схватил Чуксли за шею.
        Естественно, благодарить за всё это стоило Доспехи Священного Света и Кольцо Дорана. Как только Грид почувствовал, что избежать атаки не удастся, он тут же экипировал заветное кольцо. Впрочем, немаловажную роль здесь сыграла и Наглазная Повязка Душегуба, вовремя предсказавшая приближающуюся опасность.
        Наверное, одно только наличие данного предмета выводило его обладателя в ряды лучших игроков «Satisfy».
        Итак, хладнокровно улыбнувшись, Грид прошептал Чуксли:
        - Ты слышал о том, что значит быть вооружённым до зубов?
        - Вооружённым до зубов?
        Естественно, Чуксли понимал, что это значит. Тем не менее, ему было несколько удивительно слышать такое сложное словосочетание из уст Грида, который, как известно, был всего лишь невежественным простолюдином.
        И вот, пока рыцарь пытался выбраться из хватки Грида, его окружили четыре золотистые руки. Более того, каждая из них была оснащена каким-то оружием!
        Таким образом, почувствовав опасность, Чуксли приложил все свои силы и всё-таки вырвался из рук Преемника Пагмы. Тем не менее, было уже поздно.
        - Магическая Ракета!
        Фьух! Фьух! Фьух! Фьух!
        Магическая сила Грида моментально собралась на кончиках пальцев четырёх автономных рук и разом ударила по Чуксли.
        - Ку-а-а-а-а-ах!
        В результате этого рыцарь почувствовал боль, которую даже он не мог игнорировать. Магические Ракеты, выпущенные золотыми руками, обладали невероятной силой как для базового заклинания. И Чуксли попросту отказывался это понимать.

«Почему его магия игнорирует сопротивление моих Белых Доспехов!?».
        Семья Локанов, в которой родился Чуксли, была очень уважаемой во всём Вечном Королевстве. Она обладала бесчисленным количеством достижений и пользовалась уважением огромного количества людей. Итак, одной из реликвий, полученной вследствие этого уважения и признания, были Белые Доспехи.
        Данная броня обладала отменной физической защитой и высоким сопротивлением к магии, благодаря чему с лёгкостью блокировала все переменные. Надевая эти доспехи, Чуксли становился попросту непобедимым. Он сокрушал врагов своим мечом и выстаивал под шквалом ударов благодаря своей броне.
        Однако…
        Это низкоуровневое заклинание проникло сквозь его доспехи и нанесло весьма ощутимый урон? Нет, каким образом Преемник Пагмы вообще мог использовать магию? Разве он не был кузнецом?
        Ответ был прост: должно быть, весь секрет крылся в этих золотых руках!

«Что же это за руки такие…? Откуда он их взял?».
        Чуксли попросту не мог понять Грида. Казалось, ему противостоит человек из другого измерения. Да, именно такое ощущение он испытал во время вторжения големов в Рейнхардт.

«Но почему…?».
        Он тренировался в искусстве владения мечом до кровавого пота и в результате удостоился титула великого мечника. Но почему при этом между ними был такой разрыв?

«… Он легенда…».
        Тем не менее, Грид уже давно получил статус легенды и должен был достигнуть своего предела. Итак…
        - Почему…? Почему ты стал сильнее?
        - …
        В ответ Янгу внимательно посмотрел на своего противника. Он больше не игнорировал его и решил относиться с уважением, как к любому другому человеку, достигшему определенных высот. Вот почему он ему честно ответил:
        - Я всё ещё слаб.
        - Что…?
        Грид уничтожил големов, которые угрожали всему королевству и теперь одолел самого Чуксли! Но при этом он говорил, что всё ещё слаб!?
        - Мир широк, и в нём живёт множество сильных людей. Ты поймешь это, когда встретишься с одним из них, как это однажды произошло со мной, - повторил Янгу слова, которые слышал от другого человека.
        Брахам и Пиаро. По сравнению с ними он был всего лишь жалким подобием легенды. Он еще не достиг расцвета своих сил. Конечно, частично так было потому, что он до сих пор не прошёл своё классовое задание, однако Грид знал правду.

«Это вовсе не из-за классовых заданий».
        Будь на его месте Юра или Хурой, они не застревали бы так долго на каком-то одном этапе.

«Просто у меня нет талантов…».
        У него не было таких выдающихся навыков контроля, как у Регаса или Факера, и способности к повышению уровня, как у Джишуки с Поном. У Грида не было ни одного врожденного преимущества, которое могло бы стать его оружием. Единственная причина, по которой он смог добраться до нынешней позиции, заключалась в его упорстве. Без упорства Грид никогда бы не стал Преемником Пагмы. Он был бы всё тем же низкоуровневым бесперспективным игроком.
        - Однако я буду не покладая рук работать над собой, пока не стану равным этим людям, - добавил Грид, глядя на Чуксли по-настоящему убийственным взглядом.
        Уважение к сильному? Да, но не более того. Грид не собирался щадить врага, который решил вторгнуться в Рейдан. И причиной тому была не только угроза потери своей территории.
        В Рейдане проживало 20,000 человек. И каждый из этих людей был бесконечно привязан к нему. Грид отвечал за них, в то время как эти люди намеревались навредить им. Итак, он попросту не мог простить их. Нет, он не мог терпеть даже их существование.
        - Грид, всё готово.
        Ситуация на поле боя была идеальной. Солдаты Рейдана беспрерывно обстреливали своих врагов стрелами, сокращая тем самым их численность, в то время как Ладен и северная армия не давали королевским солдатам убежать.
        Итак, всё что оставалось, - это закончить битву, выгравировав в сознании каждого живого существа, что Рейдан для них недосягаем.
        А для этого первым делом следовало покончить с Ферреллом, который и так едва дышал от обилия кровоточащих ран.
        Как и следовало ожидать, для этого понадобился всего один удар.
        - Феррелл!
        Чуксли и Феррелл были друзьями, которые всегда полагались друг на друга. Итак, неудивительно, что теперь Чуксли смотрел на Грида с неприкрытой ненавистью. Впрочем, сам Преемник Пагмы считал, что это просто смешно.
        - Не забывай, кто на кого напал. Вы сами подняли на нас свои мечи, забыв тот факт, что я спас ваше королевство. Вы хуже неблагодарных собак.
        Произнося эти слова, Грид выглядел не только высокомерно, но и крайне агрессивно. Слова, которые должны были заставить противника испугаться и пожалеть о содеянном, никогда не были лишними. Этой истине обучил его сам Хурой.
        Феррелл Шайва де’Бюн… Глава семьи, которая управляла обширными землями на протяжении многих поколений и обладала высочайшей репутацией. Его смерти было достаточно, чтобы навлечь на Грида гнев не только их рода, но и всей королевской семьи. Итак, прямо к Преемнику Пагмы бросилось сразу триста солдат вперемешку с рыцарями.
        - Защитить герцога! - поспешно прокричал Ладен, намереваясь сместить линию фронта. Тем не менее Грид лишь поднял руку, давая им сигнал остановиться.
        А затем на поле боя, заполненном кровью и ранеными солдатами, начало разворачиваться захватывающее зрелище… Это был танец меча, который сулил смерть всякому, кто вставал на его пути.
        - Фехтование Пагмы, Волна.
        Фу-жу-ух!
        У Йаругта была куда более высокая скорость атаки, чем у двуручных мечей, а за счёт своих опций в затяжном поединке он мог повергнуть в хаос всё поле боя. Однако когда дело касалось одиночных атакующих навыков, он неизбежно уступал двуручным клинкам.
        Итак, перед началом танца Преемник Пагмы предусмотрительно переключился на Двуручный Меч Грида, который был превосходным оружием с великолепной силой атаки и дополнительным эффектом, увеличивающим урон навыков.
        Итак, 300 солдат из гарнизона семьи де’Бюнничего не смогли противопоставить хлынувшим на них чёрным волнам.

«Он какой-то монстр…!», - невольно подумал Рен, глядя в красные глаза Грида. Один его взгляд вызывал приступ настоящего ужаса. Тем не менее, принц всё-таки сумел выдержать эту психологическую атаку, подбодрив себя следующей мыслью:

«Нужно просто затянуть бой! Время на нашей стороне!».
        Ещё немного и две тысячи солдат, телепортированные к Горам Альтеса, нанесут по Рейдану сокрушительный удар!
        Кроме того…

«Скоро твоя жена, Грид, будет в моих руках!».
        А для этого им нужно было просто немного потерпеть.
        Глава 341
        Коп-коп.
        - Так…
        Коп-коп-коп.
        - Уже скоро… - бормотал себе под нос красивый молодой человек, занятый вскапыванием земли. Даже несмотря на то, что за последний год он загорел, а одежда покрылась плотным слоем пыли, его красота и изящество всё равно никуда не делись.
        Коп-коп-коп!
        - Ещё чуть-чуть…
        И вот, пока этот молодой человек был занят полевыми работами, раздался крик, которого он так ждал.
        - Обе-е-е-е-е-ед!
        - …!
        От услышанного зрачки молодого человека тут же расширились, а сам он вскочил и быстро активировал одно из своих заклинаний:
        - Ускорение!
        Ускорение. Это было заклинание, временно повышающее скорость объекта от 1,2 до 2,5 раз включительно. Научиться ему было нелегко, однако данное заклинание было достаточно полезным, поскольку имело весьма широкий спектр применения. Тем не менее, количество людей, способных удвоить свою скорость при помощи Ускорения, было весьма ограниченным. Проще говоря, на континенте таких волшебников насчитывалось не больше сотни!
        Однако…
        Вжух!
        Молодой человек продемонстрировал феноменальную магическую силу и рванул вперёд так, что аж пятки засверкали.
        - Вот же паршивец!
        - Он опять собирается съесть весь картофель! - начали возмущаться фермеры.
        Естественно, этим волшебником был не кто иной как Бланд. И он не стесняясь прибег к мошенническому методу, чтобы добраться до полевой кухни раньше остальных.
        - Ты забыл, что сказал Пиаро? Обед рассчитан на всех!
        - Мы всё расскажем Пиаро!
        Увидев, что их порции радужного картофеля оказались под угрозой тотального уничтожения, фермеры не постеснялись даже пообещать пожаловаться смотрителю полей. Однако Бланд, ненадолго замерев на месте, пришёл к единственно верному решению:

«Пусть делают, что хотят, а мне нужно поесть!».
        Некоторое время назад Бланд, потомок одного из десяти великих магов континента, графа Ашура, ни в чём не испытывал нужды. Для него картофель был сродни отрубям, которыми кормили свиней. Он никогда не ел картошку, отдавая предпочтение самым лучшим ингредиентам, которые были куда более питательными и вкусными, чем картофель.
        Однако после того, как он стал заложником Грида, всё изменилось. Для того, чтобы выжить, Бланду пришлось есть то, что ему давали. И в основном это был картофель. Тем не менее, когда он впервые попробовал радужный картофель, он был по-настоящему впечатлён его великолепным вкусом и гармонией.
        И вот, с тех самых пор Бланд начал относиться к радужному картофелю как к настоящему деликатесу. Впрочем, это было и не мудрено, ведь одна картофелина содержала в себе сразу семь разных видов вкуса.
        Этот продукт, благодаря которому он выжил на чужой земле, стал для Бланда более священным, чем любое благословление. Благодаря ему он смог избавиться от всех терзающих его мрачных мыслей и беспокойств.
        Даже по прошествии полутора лет, когда Рейдан развился и стал располагать куда более обширным выбором блюд, радужный картофель продолжал оставаться для Бланда настоящей пищей богов.

***
        - Тебе как обычно? - поинтересовалась кухарка, глядя на запыхавшегося Бланда.
        - Ага, - кивнул магический мечник.
        - Ладно, будет тебе твой картофель…
        Кухаркам было искренне жаль этого молодого человека. Они слышали, что Бланд был единственным ребёнком какой-то престижной семьи. Итак, что за же грех он совершил, чтобы попасть в рабство к герцогу Гриду?
        Каждый день Бланд работал в поле, а затем подвергался нещадным издевательствам со стороны Пиаро, которые последний называл тренировками. Итак, очевидно, что жизнь этого молодого человека была поистине страшной. Было бы неудивительно, если бы он и вовсе захотел свести с ней счёты.

«Должно быть, он так много ест, чтобы снять стресс… Как же мне его жаль…», - подумала расчувствовавшаяся кухарка, после чего протянула Бланду свёрток с едой.
        Внутри содержалось десять печеных картофелин и десять отварных.
        - Как ты знаешь, на одного человека полагается всего одна картофелина…
        - Ладно, будет тебе. Пускай кушает.
        - Да, ешь и набирайся сил! Мы знаем, как тебе тяжело.

«Люди жалеют меня…».
        Бланд мог похвастаться поистине уникальной родословной, а на элитных королевских курсах он и вовсе был лучшим. Итак, у него не было возможности часто общаться с простыми людьми. Однако за время своего пребывания в Рейдане его восприятие простолюдинов начало мало-помалу меняться.

«У них своя собственная тяжелая жизнь, но они по-прежнему заботятся о других…».
        С какой-то стороны это было просто смешно. Однако с другой стороны Бланд не мог не восхищаться ими.

«Но им всё равно ни к чему беспокоиться обо мне… Благодаря своим генам я физически силён и многое сумею выдержать», - слегка нахмурившись, подумал Бланд.
        Выражение лица магического мечника было гордым и могло вполне не понравиться девушкам-кухаркам. Однако те не обратили на это ни малейшего внимания. Более того, они сочли милым тот факт, что молодой человек не знает, как выразить свою благодарность.
        И вот, в конце концов Бланд фыркнул и, прижав свёрток с картошкой к груди, поспешно отошёл в сторону. А затем к полевой кухне прибыли слегка запоздавшие фермеры.
        - Неужели он опять утащил весь картофель?
        - Кто-то из нас сегодня останется голодным!
        - Вот же проклятый малец!

«Шумно…», - поцокав языком, решил Бланд, после чего отправился в место поукромнее.
        Этим местом оказалась небольшая поляна возле северной стены. Здесь было не так жарко и достаточно уединенно, чтобы никто его не отвлекал от своих мыслей.
        А затем, когда магический мечник развернул свёрток и поднёс ко рту первую картофелину…
        - Э-э? Кажется, в город хочет проникнуть стая крыс.
        На одну из рейданских стен взбиралась крайне подозрительная группа, состоящая из двадцати человек. Все они двигались крайне осторожно, при этом их одежды были словно специально подобраны под цвет стен, чтобы сделать их маскировку ещё более незаметной.
        Если бы Бланд сидел не в тени, а на слепящем солнце, то никогда бы их не заметил.
        - Хм-м…
        Полдня назад Асмофель ушёл куда-то вместе с рейданским гарнизоном, а, значит, происходило нечто экстраординарное.

«Что ж, ко мне это не имеет никакого отношения ».
        Бланду было всё равно, удастся ли 20 убийцам взобраться на стену и проникнуть в Рейдан. Ему было даже наплевать на поджоги и возможные жертвы среди местных жителей. Фактически, глядя на происходящее с его позиции, он должен был поаплодировать им.

«Тогда почему…?».
        Почему ему это всё не нравилось?
        С этой мыслью Бланд засунул в рот вареную картофелину и встал. Вкусная картошка, над взращиванием которой работали его коллеги-фермеры, и которую с любовью готовили девушки-кухарки… Действия этих злоумышленников могли нанести вред им, ни в чём не повинным людям.

«И мне от этого как-то не по себе…».
        Но куда важнее было кое-что другое.

«… Ирен».
        Женщина, которую он когда-то любил, сейчас находилась в Рейдане. Да, его любовь давно угасла, а сама Ирен стала женой совершенно другого человека.

«Но я всё равно хочу, чтобы она была счастлива».
        И вот, к тому моменту, как была поглощена уже третья картофелина, Бланд закончил активацию своего заклинания.
        - Огненная Стрела.
        Фьу-у-ух!
        Прямиком в карабкающихся по стене ассасинов устремилось сразу восемь огненных стрел. И мощь этих стрел в корне отличался от обычных. Впрочем, подобный результат был вполне естественный, ведь Бланд тренировался вместе с Пиаро на протяжении вот уже почти полутора лет.
        И благодаря этому он научился выращивать… Нет, теперь он мог заимствовать естественную ману самой земли. Другими словами, Бланд умел усиливать самого себя, как это делал Пиаро, активируя Естественное Состояние.

***
        Далука… Убийца, окутанный завесой непроглядной тайны. Много кто полагал, что его учениками были всем известные Доран и Касим. И вот, десять лет назад Вечному Королевству посчастливилось обзавестись одной из секретных техник Далуки.
        С этого момента королевская семья начала развивать специальное подразделение, именуемое Серебряными Драконами. Лучшие учителя выбрали 5,000 сирот со всего королевства и сделали из них настоящих ассасинов, обучив каждого из них секретной технике Далуки.
        Конечно, данный процесс был далеко не так прост, как могло показаться поначалу. Из 5,000 отобранных детей лишь 40 прошли обучение согласно технике Далуки. Но даже из этих сорока человек ни один из них так ею и не овладел. Молодые ассасины смогли только поцарапать поверхность данного учения.
        Тем не менее, даже этого оказалось вполне достаточно. Уже через год после окончательного формирования Серебряных Драконов, их подразделение продемонстрировало 100%-ую результативность во всех поручаемых им заданиях.
        Принц Рен и вовсе был уверен, что с помощью Серебряных Драконов Вечное Королевство вырастет до таких масштабов, когда станет угрозой даже самой Сахаранской Империи.
        И тогда серебряный дракон, начертанный на гербе их государства, вновь расправит свои крылья.


        Когда Серебряные Драконы только прибыли в Рейдан, они были прямо-таки сбиты с толку. Повсюду, куда ни посмотри, раскинулись сельскохозяйственные угодья. И чтобы добраться до самого Рейдана, им нужно было через них пройти.
        Тем не менее, работающие здесь фермеры оказались какими-то странными. Как и все прочие представители данной профессии, они вскапывали поле и засевали урожай, однако… Делали это как-то слишком необычно.
        То, как они орудовали серпами и мотыгами, скорее напоминало собой фехтование, нежели земледелие. В частности, несколько фермеров и вовсе оказались достаточно сильны, чтобы заставить Серебряных Драконов напрячься.

«Что здесь происходит?».
        Серебряные Драконы обучились технике Далуки «Отсутствие Мирских Желаний». Это была дыхательная техника, которая позволяла им бесшумно проникать в любые хорошо охраняемые объекты, даже с учетом того, что уровень владения техникой находился на последней из возможных пяти стадий.
        Итак, все двадцать человек, которым была поручена данная миссия, были членами элитной пятой категории «Отсутствия Мирских Желаний». Эти ассасины не стали бы волноваться, даже столкнувшись взглядами с самой смертью.
        Однако здешние фермеры заставили их порядком напрячься.

«Нужно действовать ещё осторожнее».
        Серебряные Драконы пришли к единственно верному решению и легли на землю, начав ползти по-пластунски. Они не хотели, чтобы фермеры их увидели.
        И в результате.
        - Уф… Мы все в грязи.
        К тому моменту, как Серебряные Драконы достигли внешних стен Рейдана, они потратили огромное количество Выносливости и отстали от графика. Первоначально они уже должны были захватить герцогиню, однако до сих пор даже не пересекли внешние стены. Проще говоря, с заданием подобной сложности Серебряные Драконы столкнулись впервые.
        Тем не менее, они все были по-настоящему элитными ассасинами и, восстановив спокойствие благодаря «Отсутствию Мирских Желаний», воспользовались ещё одной техникой, которая позволяла им слиться с окружающим пространством.
        Шурх-шурх.
        Шурх…
        Даже боги, взирающие на человечество с небес, не смогли бы их сейчас увидеть! А кто-то смог и обрушил им на головы целый залп огненных стрел.
        - Кхек!

«Что же нас выдало?», - задались вопросом Серебряные Драконы, которым едва удалось избежать огненного ливня. Как оказалось, источником беспокойства был всего один человек: фермер, держащий в руках свёрток с картошкой.
        То, что он каким-то образом использовал заклинание, было весьма неожиданно, но этот человек определённо был фермером. Более того, судя по его загоревшему и обветрившемуся лицу, он был выходцем из какой-то захолустной деревни.

«Здешние фермеры просто сумасшедшие!», - начав чувствовать дрожь в руках, подумали Серебряные Драконы. Более того, начала терять стабильность даже 5-ая стадия «Отсутствия Мирских Желаний».
        - Мы больше не можем задерживаться. Проигнорируем его и продолжим выполнение задания?
        - Нет. Мы должны избавляться от всех свидетелей.
        Итак, быстро придя к единому согласию, Серебряные Драконы спрыгнули со стены и начали медленно приближаться к фермеру, который продолжал с аппетитом жевать свой картофель. У этого человека не было доспехов, а потому они сочли, что с лёгкостью смогут покончить с ним.
        Магия? Опытные ассасины об этом не беспокоились, поскольку знали, что лучший способ противодействовать волшебнику - не дать ему времени на подготовку заклинаний.
        А затем уверенные в себе Серебряные Драконы попросту потеряли дар речи. Этот молодой человек, который был то ли фермером, то ли магом, внезапно вытащил меч и создал защитный барьер.

«Да кто же он, чёрт побери, такой?».
        Фермер, маг, мечник? Они попросту отказывались понимать, с кем имеют дело. А тем временем Бланд обрушил на них новое заклинание - Огненный Взрыв.
        - Как? Он активировал одновременно два заклинания!?
        - Техника двойной активации!
        От осознания этого Серебряные Драконы попросту побледнели, а их «Отсутствие Мирских Желаний» окончательно вышло из-под контроля.

***
        В то же время, детская комната Лорда.
        - А ну-ка давай ещё разок.
        Касим, так называемый Король Теней и сильнейший убийца на континенте, чей кинжал забрал бесчисленное количество жизней, играл с новорожденным ребенком.
        - Абу-у! Абу-у-у!
        И ребёнку, чей взгляд был таким же проницательным, как у его отца, это нравилось. Он словно говорил, что готов сделать то, что от него хотели, ещё много-много раз!
        И вот…
        Фьу-у-ух, бум-м.
        Лорд кинул кубик в куклу, стоящую в трех метрах от него, и… попал. Это был подвиг, на достижение которого понадобилось ровно два дня. Другими словами, Лорд прогрессировал гораздо быстрее, чем предсказывал Касим.
        Более того, помимо восхищения, Король Теней чувствовал ещё кое-что.

«Этот ребёнок…! Этот ребёнок сможет овладеть всеми навыками учителя!».
        Глава 342
        Сила легендарного человека и вправду была велика. Герцог Грид не только спас северную армию, но и подставил под удар пятитысячное войско Рена.
        По правде говоря, 1-ый принц чувствовал перед этим человеком настоящее благоговение. Грид, несущийся сквозь поле боя с четырьмя золотыми руками по сторонам, был похож на воплощение самого бога войны.
        Однако…

«Самое главное в любой войне - не сила, а ресурсы!».
        Война не ограничивалась одним лишь полем боя. Побеждали те, у кого был заготовлен целый спектр всяческих стратегий и тактик, планомерно охватывающих противника, словно паутина. В этом смысле ситуация Грида была из рук вон плохой. Он не только в одиночку напал на вражеские войска, так ещё и оголил свой тыл!

«Грид! Я заставлю тебя пожалеть о том, что ты встал у меня на пути!».
        Уже скоро две тысячи воинов нанесут мощный удар по Рейдану, в то время как Серебряные Драконы захватят жену герцога. И тогда инициатива полностью перейдёт к принцу Рену, в то время как Грид останется ни с чем.

«Ху-ху-ху! Твоя Выносливость не безгранична!».
        Фактически, активность Грида уже порядком отличалась от той, какой она была поначалу. Он выглядел усталым и потрёпанным, поскольку без конца отражал удары солдат, стрелы, магию и неожиданные атаки рыцарей. Другими словами, Преемник Пагмы стал медленнее.

«Мне просто нужно купить ещё немного времени!», - с мрачной улыбкой на лице подумал Рен. Он был более чем уверен, что победа у него в кармане.
        Тем не менее, на королевских солдат продолжал литься дождь из стрел. Более того, казалось, будто выпущенные рейданскими воинами стрелы стали сильнее!

«Нет, это мне просто так кажется», - решил было Рен, однако уже мгновение спустя он понял, - «Нет! Всё так и есть!».
        Фьу-фьу-фьух!
        - Кай-а-а-а-ах!
        Число жертв стремительно росло, и теперь даже дураку стало бы понятно, что сила атаки рейданских солдат значительно возросла с момента начала сражения.

«Но почему…?», - задался вопросом побледневший Рен, как вдруг до его слуха донёсся голос израненного Чуксли:
        - Сила наших врагов растет в реальном времени! Если всё так и продолжится, потери будут просто катастрофическими! Мы должны перегруппироваться! Пусть рыцари держат герцога Грида под контролем, в то время как солдаты отражают стрелы!
        - Нет! Ни в коем случае!
        Обучение одного рыцаря было намного сложнее, чем тысячи солдат. Итак, принц Рен хотел во что бы то ни стало свести потери среди рыцарей к минимуму. А потому сдерживанием Грида должны были заняться солдаты.
        - Нам просто нужно ещё немного продержаться!
        И тогда вскоре появится вторая часть их войска, успешно выполнившая задание и готовая уничтожить этих проклятых лучников.
        - Принц! Время прибытия подкреплений вышло!
        - …?
        Услышав данное донесение, принц Рен посмотрел в небо. Солнце постепенно близилось к закату, а потому, согласно заранее оговорённого плана, группа Хурента должна была нанести удар по Рейдану и прибыть на помощь к Рену.
        Но по какой-то необъяснимой причине ни Хурента, ни вверенных ему солдат всё ещё не было.
        - Где они? Почему их до сих пор нет?
        Хурент был вполне сопоставим с Чуксли, а потому оголённый Рейдан вряд ли бы что-то мог ему противопоставить. А затем в голову Рена внезапно пришла одна по-настоящему ужасная мысль.

«Нет… Этого не может быть!».
        Что, если бы Грид обнаружил существование второй группы?

«Возможно, он подготовил засаду!».
        Грид! Лицо, не получившее даже формального образования, сумело предвидеть ход событий!?

«Возможно, у него есть врожденный талант к стратегии?».
        Грид предположил существование второй группы и подготовил для неё засаду! Это было так же потрясающе, как и ужасно.
        А затем расстроенному принцу Рену сообщили ещё одну печальную новость.
        - Принц, Серебряные Драконы перестали выходить на связь!
        - Ч-что?
        В тело каждого Серебряного Дракона был введен специальный магический детектор. Задача данного приспособления заключалась в том, чтобы тщательно контролировать и управлять ассасинами, которые, как и любой другой человек, могли подвергнуться стороннему промыванию мозгов и предать королевскую семью.
        Итак, если магические детекторы больше не отвечали на запрос… Значит, Серебряные Драконы были мертвы.

«Но как!?».
        Принц Рен был на 100% уверен в способностях этого специального подразделения. Он не сомневался, что они были лучшей группой убийц на континенте. Однако… Им не хватило сил и навыков, чтобы похитить всего одну женщину? Подобный провал и представить себе было нельзя!
        - Если только герцогиню не охраняет некто столь же сильный, как Грид, маловероятно, что Серебряные Драконы проиграют такому человеку… Кхек!
        Но кто сказал, что у герцогини не может быть охранника, по силам не уступающего Гриду? И таким человеком вполне мог быть кто-то из Вооружённых до зубов - группы, которая помогала Гриду во время вторжения големов.
        - Учитывая их тогдашние способности, смогут ли Серебряные Драконы пойти против них сейчас? - с дрожью в голосе пробормотал Рен, - Грид… Что ты, чёрт побери, такое!?
        - Успокойся, принц. Ситуацию уже не изменить, так что нам нужно срочно менять стратегию, - раздался голос Чуксли.
        - Н-но как? Что нам делать?
        - Покупать время уже смысла нет, - покрепче сжав свой клинок, заявил рыцарь, - Нужно бросить все силы на то, чтобы убить герцога Грида.
        А затем последовал сигнал, и Чуксли вместе со своим заместителем Анду, а также с пятьюдесятью королевскими рыцарями и всеми оставшимися в живых солдатами бросился к Гриду.
        Это была атака, в которой наступающие были готовы отдать абсолютно всё, лишь бы только выполнить свою цель.
        И вот, уже мгновением спустя место, где стоял Грид, замело облаком пыли.

***

«Это непросто…».
        Средний уровень вражеских воинов составлял всего лишь 130-ый. Итак, большинство топ-игроков могло убить королевских солдат одним простым ударом. Однако Грид не мог этого сделать. Он был обязан уступить данный опыт рейданским солдатам.
        Вот почему это было непросто. Грид должен был победить их, не убивая! А для этого ему нужно было регулировать свою силу, в результате чего его Выносливость быстро просела.

«Чёрт, их слишком много».

5,000 человек… Стоя против них лицом к лицу, могло показаться, что королевским солдатам нет ни конца, ни края. Даже несмотря на то, что рейданские солдаты отправили на тот свет уже несколько сотен человек, фактически ничего не изменилось.
        Когда от стрел падало замертво десять воинов, на их месте появлялось двадцать! Атаки сыпались со всех сторон, и если бы не Руки Бога, Грид давно бы уже потерял львиную долю своего Здоровья.

«Что ж, война никогда не бывает лёгкой».
        Он захотел быстро поднять мощь рейданского гарнизона и в результате был вынужден серьёзно попотеть.
        И вот, когда Янгу тяжело вздохнул, приготовившись отражать очередную порцию вражеских ударов…
        - Бей герцога Грида!
        - Смерть Гриду!
        Ни с того ни с сего королевские рыцари и солдаты как один бросились на него. Перешли в атаку даже те, кто до этого держал оборонительное построение!
        - Кажется, ситуация становится немного опасной… - задумавшись, пробормотал Грид, как вдруг ему пришло личное сообщение от Лауэля.
        - Оттянись немного назад.
        Прочитав это сообщение, Янгу заколебался, а потому Лауэлю пришлось послать вдогонку ещё и объяснение.
        - Ты больше не можешь предоставлять своим солдатам бесплатный опыт. Чрезмерная жадность может оказаться смертельной. Давай, не сходи с ума и оттянись немного назад.
        - Ладно, ладно.
        Сразу отступить у Грида бы не получилось, поскольку со всех сторон были враги, а потому он принял нужную стойку и приготовился активировать один из своих навыков.
        А затем до его слуха донёсся встревоженный голос Ладена, который вместе с оставшимися северянами бежал к нему на помощь.
        - Герцог Грид! Здесь становится слишком опасно! Отходите, мы Вас прикроем…
        - Вы…
        Судя по тону и выражению лица Ладена, он действительно был готов умереть за Грида. И, увидев это, Янгу наконец-то понял, почему маркиз Стейм так ценил его.

«Его преданность не ниже, чем у Джуда».
        Нет, она была даже выше. Джуд не заботился о своей безопасности, поскольку для этого у него попросту не хватало мозгов, в то время как Ладен был готов пожертвовать своей жизнью, поскольку сам так решил.

«Конечно, было бы намного лучше, если бы его преданность подкреплялась соответствующими навыками…», - невольно подумал Грид, всё ещё пребывая в заблуждении относительно истинной силы молодого рыцаря.
        А тем временем Ладен уже вступил в бой с Чуксли.
        - Не пройдешь!
        - А ну с дороги, новичок!
        Дзын-н-нь!
        Однако, как только мечи Ладена и Чуксли столкнулись друг с другом…
        - Ещё успеешь пожертвовать собой, врунишка, - проговорил Грид, отдернув Ладена назад. Благодаря этому молодой рыцарь оказался в относительной безопасности, в то время как сам Преемник Пагмы стал целью сразу для нескольких дюжин мечей.
        - Герцог Грид! - закричал Ладен.
        Как бы хорош не был его герцог, он не мог справиться с таким количеством рыцарей в одиночку. Даже его золотые руки мало чем могли помочь, поскольку им приходилось сдерживать натиск солдат. Итак, Ладен боялся, что сейчас произойдет самое худшее, однако… Сам Грид лишь улыбнулся.

«Всё-таки он достаточно милый и неплохой парень».
        - …?

«Почему герцог улыбается в такой ситуации?», - задался вопросом Ладен. Он не на шутку беспокоился, что Грид потерял рассудок. А затем его взору предстало поистине удивительное зрелище.
        - Фехтование Пагмы, Сдерживание.
        И вот, после этих слов сама атмосфера вокруг Грида стала какой-то тяжелой и угнетающей. Рыцари тут же утратили свой импульс, а солдаты и вовсе попятились назад. Лишь один человек смог до конца выстоять на месте и по окончанию действия Сдерживания тут же нанести удар.
        Фьу-у-у-ух!
        Однако за спиной Преемника Пагмы тут же что-то появилось. И это что-то выглядело точно так же, как Грид, моментально отразив при этом клинок Чуксли. Это был доппельгангер Рэнди, скопировавший вид своего хозяина.
        - Клон…! - тут же поняли крайне взволнованные рыцари.
        Согласно здравому смыслу, клоны были всего лишь иллюзиями. Тем не менее, клон Грида ощущался вполне реальным. Он был словно второй Грид!
        - Преемник Пагмы! Ты ведь кузнец! Откуда у тебя все эти техники!? - прокричал поражённый Чуксли.
        - Сила питомцев. Всё дело в ней.
        - Какая ещё, к чёрту, сила питомцев!?
        Почему ответы Грида всегда порождали ещё больше вопросов? К счастью, ему удалось достаточно быстро подавить доппельгангера, фехтование которого равнялось лишь тридцати процентам от навыков самого Грида. Однако, на этом был ещё не конец.
        - Пасть Дракона, - приказал мастер цигун, прошедший через третье классовое преобразование и получивший подкласс «Мастер Потока». В бою один на один этот человек был относительно слаб, однако благодаря своей возможности изменять ландшафт и даже климат, в любом групповом сражении он не имел себе равных.
        Итак, выступая в качестве помощника Грида, Лауэль использовал умение, которое он получил сразу же после того, как стал Мастером Потока.
        В результате этого пустыня вздрогнула, а появившееся из ниоткуда землетрясение всколыхнуло горы песка, мгновенно поглотившие королевских солдат.
        А затем…
        - Почернение.
        Стоя посреди этого хаоса, Грид высвободил свою истинную силу, сулящую королевской армии катастрофу похуже любого землетрясения.
        Волна, Связь, Убийство, Превосхождение… Грид обрушил на их головы всё, что только у него было. А благодаря поддержке Лауэля, северных войск и рейданского гарнизона, не прошло и пары минут, как эта война подошла к своему логическому завершению.
        Поскольку северная армия находилась посреди поля боя, она понесла наибольшие потери, в то время как потери рейданцев были равны нулю. Более того, они получили сразу по несколько уровней и бесценный боевой опыт, что было для них настоящим достижением. Другими словами, это была действительно односторонняя победа.
        Тем не менее, кое-кто был больше опечален данным результатом, чем рад ему.
        - Пожалуйста… Дайте мне шанс сделать хоть что-то значимое, - пробормотал Асмофель, понуро шагая среди убитых врагов.
        И вот, словно услышав его, Грид внезапно повернулся и, увидев ничего не делающего Асмофеля, прокричал:
        - Асмофель! Бери солдат и собирай трофеи!
        - Есть…
        Одному из двух столпов Сахаранской Империи вновь была поручена вторичная роль, из-за чего Асмофель так расстроился, что даже пустил скупую слезу.
        Глава 343

«Он уже устал…».
        Грид сыграл большую роль в этой битве, однако Лауэль не был удовлетворен. По правде говоря, продемонстрированный Преемником Пагмы результат оказался ниже его ожиданий.

«Я хотел, чтобы он показал отсутствие каких-либо недостатков».
        Способность читать и реагировать на движения противника, использование ландшафта, правильный подбор времени для активации навыков и приёма зелий, контроль за опциями предметов и т.д. В целом текущий Грид был весьма и весьма неплох, но этого было недостаточно, чтобы встать в один ряд с лучшими игроками «Satisfy».
        Естественно, подобная характеристика вовсе не унижала Грида. Но она и не поднимала его до абсолютных высот.

«Наблюдать за навыками Юры куда более увлекательно. В этом плане Гриду всё ещё не хватает умений. Кроме того, он плохо контролирует свою Выносливость и ману».
        Грид всегда должен был помнить о том, что легендарные навыки потребляют слишком много ресурсов.

«Всякий раз, когда он оказывается в трудной ситуации, он постоянно использует либо Волну, либо Сдерживание. А это может оказаться фатально в бою с теми, кто умеет избегать нецелевых навыков. А ещё я не понимаю, почему он так часто использует Магическую Ракету».
        Однако на этом было ещё не всё.

«Руки Бога - это всего лишь предмет, ведомый искусственным интеллектом. С некоторыми атаками они уже и сейчас не справляются… А что, если противник будет мастером меча?».
        Среди топ-игроков была особая категория людей, которых называли «лучшими среди лучших». В качестве простого примера можно было привести Крюгеля и Агнуса. Несмотря на абсолютно разные профессии и подход к игре, между этими двумя было нечто общее: ни один другой игрок не мог сравниться с ними.
        Тогда как насчёт Грида?
        У него по-прежнему было много недостатков. Лауэль готов был поспорить, что как только Юра получит 300-ый уровень, она тут же станет на голову сильнее его.

«Однако…».
        Однако Грид продолжал расти и раскрывать в себе всё новые и новые возможности. Но даже несмотря на то, что Лауэль верил в него, он попросту не мог не волноваться, поскольку у каждого человека был свой предел.

«Но…».
        Не важно, как скоро Грид достигнет своих пределов.

«Он сможет преодолеть их при помощи предметов».
        Среди всех своих недостатков, Янгу обладал удивительной способностью, позволяющей создавать легендарные предметы. Он мог изготавливать совершенно новые типы предметов, бесконечно удивляя и вводя своих противников в заблуждение.

«И я помогу тебе в этом. Отныне твоя экипировка будет не просто качественной, но ещё и необычной», - решил Лауэль, наблюдая за полем боя.
        Со стороны могло показаться, что он полностью погружён в свои мысли, однако всё это время молодой человек не спускал глаз с принца Рена.

«Кажется, он наконец-то решил покинуть поле боя».
        В то время как рыцари пытались остановить Грида, а остатки королевских войск были заняты битвой с рейданскими и северными солдатами, принц Рен бросился в бегство. И Лауэль, увидев это, лишь рассмеялся.

«Это только облегчит его захват».
        Затем молодой человек открыл список рейданских солдат и, отфильтровав его по уровню, назвал имена тринадцати солдат.
        - Наденьте вот это и следуйте за мной.
        - Есть!
        Солдаты, которых назвал Лауэль… Все они достигли 160-го уровня, а потому наконец-то смогли экипировать Комплект Массового Производства.

***

«Это невозможно! Это просто нелепо!», - чувствуя непреодолимое отчаяние, сокрушался Рен. Даже луна, пришедшая на замену палящему солнцу, не остужала его изрядно повысившуюся температуру.

«Он просто наплевал на мою стратегию!».
        Грид выходил далеко за пределы того, что предполагал увидеть принц Рен. Он был человеком, с которым следовало дружить, а не враждовать. И, несмотря на потерю своего королевского достоинства, Рен вынужден был признать это.
        А пока в голове Рена продолжали кипеть боль, гнев, сожаление и отчаяние, верный патрианский конь продолжал нести его прочь от поля боя. Сегодняшнее поражение могло полностью разрушить его фундамент. Однако это случилось даже раньше, чем он предполагал, ведь прямиком позади него появился Лауэль и тринадцать солдат.
        - Принц Рен! Сдайтесь, если не хотите умереть! Если Вы хотите выжить - остановитесь!
        - А ты бы на моём месте остановился? - пробормотал Рен, подгоняя лошадь.
        В ответ Лауэль тяжело вздохнул и приказал своим солдатам:
        - Огонь.
        - Э-э?

«Нам что, нужно стрелять из луков прямо на скаку?», - задались вопросом слегка ошеломленные солдаты Рейдана. Они были ещё новичками в верховой езде и никогда не практиковались в чём-то подобном.
        - Доверьтесь силе предметов! - видя их замешательство, прокричал Лауэль.
        - Предметы…!
        Обычные НПС понятия не имели, что значит быть вооружёнными до зубов, однако рейданские солдаты были исключением. Их начальство уже давно пояснило им основную концепцию данного термина и то, что такое сила предметов. Итак, прямо на скаку солдаты вытащили свои луки и приготовились к стрельбе.
        То же самое проделал и Лауэль, мельком прочитав всплывшее перед ним информационное окошко.

«Ха! Он всё-таки сделал это!».
        В список навыков элитных солдат входила и верховая езда. Тем не менее, требовалось огромное количество времени, чтобы обучить солдат орудовать мечом или стрелять из лука прямо на скаку. Более того, пустынный ландшафт Рейдана существенно усложнял процесс обучения верховой езде, а потому однажды обеспокоенный Лауэль обратился к Гриду с просьбой решить данную проблему при помощи предметов.
        Ответом Грида стали «Набедренники Массового Производства». Он были изготовлены таким образом, чтобы нижнюю часть туловища можно было прикрепить к стременам лошади, увеличив тем самым безопасность нахождения в седле. Конечно, из-за этого нюанса было тяжелее спрыгивать с лошади, но…

«Мы обязательно к этому привыкнем!».
        И вот, сидя на скачущих лошадях, Лауэль и тринадцать солдат отпустили тетивы своих луков, заставив Рена испытать настоящий шок.
        - Солдаты научились сражаться верхом…?
        Даже рыцарям непросто было научиться чему-то подобному!
        - Солдаты Рейдана! Вы - верные подчиненные герцога Грида! Поместите свой гнев в наконечники стрел! И пусть они обрушатся на головы врагов, которые осмелились вторгнуться в Рейдан! - с улыбкой на лице провозгласил Лауэль.
        От ужасного крика Лауэля у солдат даже мурашки по коже пробежали. Однако все они были военнослужащими, прошедшими через суровую подготовку Пиаро и Асмофеля, а потому быстро собрались с мыслями и произвели следующий залп.
        Фьу-фьу-фьу!
        - Защитить принца!
        Значение принца Рена, как первого преемника, было очень высоко. В связи с этим его постоянно охраняли члены Серебряных Драконов. И вот, деактивировав маскировку, возле принца появилось пять ассасинов, немедленно отразивших четырнадцать стрел своими кинжалами.

«Они сильны…!», - тут же поняли запаниковавшие солдаты. Их навыки были недостаточно хороши, чтобы противостоять опытным убийцам. Тем не менее, Лауэль всё равно продолжал улыбаться.
        - Ноя!
        Это был лучший демонический зверь, который всю войну проспал за пазухой у Лауэля. Проще говоря, Ноя выполняла приказ своего хозяина «следовать за вот этим молодым человеком».
        Однако сейчас настал черёд и ей показать себя!
        - Мугр-р-р-р!
        - Ай-а-а-а-ак!
        - Ва-а-а-а-а-ах!
        Серебряные Драконы и вправду были сильными. Даже Ное, уровень которой едва перевалил за 200-ый, было непросто одолеть их. Итак, убийцы тут же принялись отбиваться от неё своими отравленными кинжалами, однако… Они не учли, что у кошки была одна секретная техника.
        - Мур-р! - муркнула кошка, после чего широко распахнула свою пасть и поглотила половину Ловкости ассасинов.
        Не стал оставаться в стороне и Лауэль, сосредоточив на кончиках своих пальцев энергию ци. И уже в следующее мгновенье землю пропахали смертоносные Когти Дракона, сильно ранившие ослабленных Серебряных Драконов.
        - Н-невероятно!
        Серебряные Драконы были подавлены, словно группа беспомощных детей!
        - Что это за сумасшедшая кошка!? - прокричал Рен, стараясь выжать из своего коня максимальную скорость. Тем не менее, скорость Нои после поглощения Ловкости Серебряных Драконов, была на порядок выше.
        Фжух!
        - Тьфу!
        И вот, кошачьи лапы обрушились на голову принца Рена, от чего последний свалился с лошади и покатился по песку.
        Большего позора в своей жизни он ещё не испытывал.

***
        Военные казармы рейданского гарнизона.
        Именно здесь содержался принц Рен, который бросил свою армию и сбежал, а также некоторые уцелевшие солдаты.
        - Да как вы смеете? Вы хоть знаете, кто я!?
        Рен, идущий первым по линии преемственности в королевском роду, считал себя чуть ли не святым существом. Итак, разве это не было оскорбительно - быть пойманным солдатами и притащенным в казармы, словно какая-то собака?
        Да он скорее умрёт, чем будет жить с таким позором. И Грид, увидев его гнев и негодование, насмешливо произнёс:
        - Вот же сумасшедший ублюдок.
        - Что…!?
        Пусть он и был пленником, но разве при этом он не оставался принцем Вечного Королевства? А раз так, к нему следовало относиться с максимальной вежливостью, а не вынуждать стоять на коленях!
        - Кхек! Герцог Грид! Ты! Как ты смеешь говорить обо мне такие слова!?
        - А что, разве ты не сумасшедший? Я что ли вторгся на твою территорию? И после этого ты ещё будешь меня в чём-то винить?
        - Что за чушь!?
        Чва-а-ак!
        Получив жесткую пощёчину, Рен закашлялся. А ещё ему показалось, будто в его теле что-то сломалось.
        - Ты даже не понимаешь своей ошибки, - вздохнув, произнёс Грид. И такими были все сильные мира сего. Они привыкли попирать слабых и жить по-своему. Эти люди попросту не видели своих ошибок.

«То же самое было с Ли Юнхо и Чой Чансуном», - подумал Янгу, после чего добавил:
        - Таким людям, как ты, тяжело измениться. Я это по себе знаю.
        Текущая личность Грида была сформирована за счёт пережитых им событий. А поскольку большую часть его жизни над ним издевались и угнетали, в нём выработалось желание во что бы то ни стало поквитаться со своими обидчиками. И эта черта характера осталась в Янгу даже после того, как его жизнь начала меняться в лучшую сторону.
        Итак, Грид не собирался относиться к другому человеку каким-то особым образом только потому, что он был принцем. Он принудительно заставил принца Рена опустить свою голову, после чего во всеуслышание произнёс:
        - Я приговариваю тебя к смерти.
        Услышав эти слова, стоящие вокруг люди тут же зашептались. На западном континенте уже несколько сотен лет действовал закон, гласящий, что члены королевских семей и дворяне не подлежат смертной казни. И тот факт, что Грид решил нарушить этот закон, попросту поразил принца Рена и королевскую армию.
        А затем Преемнику Пагмы пришло сообщение, отправителем которого значился Лауэль.
        - Придержи коней. Если ты убьёшь принца Рена, Рейдан обретёт как независимость, так и враждебные отношения с Вечным Королевством.
        - Тогда давайте станем независимыми. Разве это плохо?
        - Это не плохо, но преждевременно. Если Рейдан отколется от Вечного Королевства прямо сейчас, с большой долей вероятности северные земли маркиза Стейма будут взяты, а Рейдан, скорее всего, станет жертвой империи.
        - Хм-м…
        Дальновидность Грида оставляла желать лучшего, но зато он умел прислушиваться к словам других людей.
        - Даже не знаю… И что мне тогда делать?
        - Прояви великодушие и пощади его. Так или иначе, именно принц Рен отвечает за то, что развязал эту войну. Более того, мы лишили его личной гвардии и пятитысячного войска. Оставив его в живых, ты сохранишь хорошие отношения с Вечным Королевством и, возможно, сделаешь его своим лояльным союзником, убив таким образом одним ударом сразу двух зайцев.
        - Но я уже объявил, что он приговорён к смерти.
        - Ну и что? Просто отмени это решение. Ты не потеряешь ни грамма своего достоинства. Нет, скорее, ты заставишь остальных восхититься своим мудрым выбором.
        - … Точно? - переспросил Грид, которому не очень нравилось отменять принятые решения, -Это ведь не шутка? Ты точно не собираешься подставить меня?
        - Этого никогда не произойдет, пока ты находишься выше меня.
        - … Страшный ты всё-таки человек, Лауэль.
        - Уху-ху-ху!
        Улыбающийся тюнибё, Лауэль… Тот факт, что он никогда не предаст его, Грид знал лучше кого-бы то ни было.
        Глава 344
        - Хорошо, будь по-твоему, - проговорил Грид, решив всё-таки принять совет Лауэля.
        А затем, окончательно успокоившись и тщательно обдумав план своих дальнейших действий, Преемник Пагмы спросил:
        - Принц Рен, позволь задать тебе один вопрос. Тот факт, что ты решил вторгнуться в Рейдан, означает, что с королём что-то случилось?

«Он слишком умён…», - услышав эти слова, мысленно пробормотал Рен. Эти чёрные глаза, которыми смотрел на него Преемник Пагмы, казалось, видят его насквозь. Из-за этого принцу с трудом верилось, что Грид не из благородной семьи.
        Итак, почувствовав перед ним настоящее благоговение, Рен судорожно сглотнул и ответил:
        - Да. Жизнь короля подходит к концу, а потому мне пришлось нанести удар по тебе, чтобы беспрепятственно занять престол… Ты…! Если бы в тот день ты поклялся в преданности не только королю, но и королевской семье, всё было бы иначе! Тогда я не стал бы выбирать такой радикальный метод!
        Лицо Рена вновь исказилось от ярости и обиды, поскольку он действительно считал виновником произошедшего не себя, а самодовольного Преемника Пагмы. Впрочем, именно этого изначально и добивался Лауэль.
        - И в результате этого твой радикальный метод ослабил королевскую семью и поднял влияние Грида, - с коварной улыбкой на лице произнёс мастер цигун.

«Этот Лауэль…», - невольно вздрогнул Грид, глядя на улыбающееся лицо своего товарища. Умные люди и вправду были страшными существами.
        - Хм-м… Да, как ты и сказал, я поклялся в преданности лишь королю. Итак, в знак своего уважения к нему, я, Грид Стейм, принял решение. Принц Рен попытался уничтожить мой город, но в то же время он является правопреемником многоуважаемого мною короля и опорой Вечного Королевства. И, как покорный слуга Его Величества, я прощаю его грехи.
        - …!
        От услышанного глаза принца Рена и королевских солдат прямо-таки полезли на лоб. Естественно, Грид продолжал относиться к принцу недостаточно почтительно, но эта проблема отошла на второй план. Прощение грехов. Это означало, что никакого наказания не будет! Подобная милость была попросту неслыханной!
        И вот, не в силах поверить своим ушам, Рен переспросил:
        - Ты же всего минуту назад приговорил меня к смерти… И теперь внезапно прощаешь меня? Чего ты добиваешься!?
        - Я даю тебе возможность ещё немного пожить, а тебе что-то не нравится? - прищурившись, проговорил Грид, всё-таки проявив свою истинную сущность. В результате этого Лауэль тут же покачал головой и посмотрел на Банни-Банни, давая тем самым понять, что эту фразу лучше вырезать.
        И сообразительный стример тут же кивнул.
        - Ты - преемник короля, которому я поклялся в верности. Чтобы подтвердить мою преданность королю и не допустить хаоса в нашем славном королевстве, я отпускаю тебя, - повторил Грид.
        - Но почему…? Почему ты принял такое решение…? - пробормотал взволнованный Рен. Только сейчас он понял, что сердце Грида широко как море, а на самом деле виноват он один.

«Какой бы ни была причина, именно я напал на герцога Грида, а не наоборот».
        И после этого его простили…
        И вот, глубоко тронутый Рен опустил голову и произнёс:
        - Я, 1-ый принц Вечного Королевства, Рен, клянусь, что никогда не забуду великодушие герцога Грида, простившего мой грех ради блага всего королевства… И всю оставшуюся жизнь я буду выплачивать этот долг.
        - Ага, и даже не думай о том, чтобы нанести мне удар в спину, - проворчал Грид, поднявшись со своего места. А в следующее мгновенье все присутствующие рядом рейданские и выжившие северные солдаты приняли стойку «смирно».
        Выглядело это действительно впечатляюще. Безусловно, Преемник Пагмы был одним из лучших игроков среди двух миллиардов пользователей «Satisfy». В то время, как некоторые люди всё ещё охотились на гоблинов и орков, он уже был герцогом и руководил полноценным солдатским гарнизоном. Он был действительно великим человеком, которому Банни-Банни мог лишь завидовать.

«Теперь я вижу, что он и вправду достойный человек».
        После использования Почернения глаза Грида стали полностью черными, а его кожа побледнела. И произошедшие изменения заставили его выглядеть куда более красивым, чем раньше. Теперь у него действительно был образ, подходящий для появления на телеэкране. Впрочем, это всё ещё было несопоставимо с «белой версией», которая когда-то сильно взволновала женские сердца.

«Это будет хороший конец», - подумал стример, снимая удаляющуюся спину Грида и его войска. А последним, кого он заснял, был Чуксли, находящийся в числе выживших среди королевской армии.
        - Герой нашего королевства, обладающий широким спектром навыков… - пробормотал себе под нос рыцарь, искренне благодарный Гриду за прощение принца, - Клянусь, что отныне семья Локанов всегда будет относиться к тебе и твоим близким с почтением.
        Изначально так и должно было быть, ведь Грид действительно являлся героем. Однако принц Рен и Чуксли на какое-то время позабыли об этом факте, а потому чувствовали за собой искреннюю вину.

***
        - Я, конечно, благодарен, что меня пощадили, но теперь… Моя жизнь будет полна горечи. Теперь мои шансы сесть на трон практически нулевые.
        Из 7,000 солдат он потерял более 6,000. Кроме того, он лишился двадцати четырёх Серебряных Драконов и тридцати девяти рыцарей, включая Феррелла и Анду. Из-за этой войны силы, поддерживающие королевскую семью, существенно ослабли, а потому он попросту не мог не ответить за это. Итак, Рен наверняка лишится своего права на трон и даже подвергнется дисциплинарному взысканию.
        - Кровь королевской семьи ценнее любого драгоценного камня. Ваше Высочество смогло спастись, а этого уже более чем достаточно. Кроме того, Вы убедились в лояльности герцога Грида к королевской семье, - пытаясь успокоить принца, произнёс Чуксли.
        - Эх… Что ж, давай поторопимся. Я должен оставаться рядом с отцом, когда наступит его конец, - с благодарностью посмотрев на своего верного рыцаря, проговорил Рен.
        Королю Висбадену осталось жить меньше недели. Итак, грехи принца Рена стали бы тяжелее, если бы он не провёл это время рядом со своим отцом.
        А затем, когда Рен и Чуксли слегка ускорились, перед ними появилось два человека.
        Один из них был 2-ым принцем Вечного Королевства, Асланом, в то время как второй скрывал своё лицо под капюшоном.
        - Аслан? Что ты здесь делаешь? - спросил удивлённый Рен.
        - Я был уверен, что ты потерпишь поражение. Неужели ты действительно считал, что сможешь победить легендарного герцога Грида с помощью армии из 7,000 человек? Легенда - это далеко не то существо, которое может ранить обычный солдат. У королевской семьи всё ещё нет сил, чтобы противостоять Гриду.
        - … Просто. Я был слишком обеспокоен, из-за чего королевская семья понесла большие потери.
        - Нет. Ты не должен извиняться передо мной. Скорее, я благодарен тебе, Рен. Как ты думаешь, почему я не остановил тебя даже несмотря на то, что предвидел твоё поражение?
        Аслан изначально был очень сдержанным принцем. Он редко когда открывал свой рот, а если это всё-таки происходило, можно было с уверенностью сказать, что он подумал о своих словах как минимум десять раз. Даже Рен, будучи братом Аслана, за последние тридцать лет слышал его голос считанные разы.
        Но сейчас Аслан говорил без колебаний, причём с явно провокационным выражением лица. Не менее тревожным было и содержание его речи.
        - Аслан, только не говори мне, что ты…
        - Ты уже всё понял, да? Я хотел, чтобы мой брат самоуничтожился. В этом смысле текущий результат не совсем удачный. Всё было бы идеально, если бы герцог Грид лишил тебя жизни.
        - Принц Аслан! Это уже слишком! - воскликнул Чуксли. Этот рыцарь поклялся в преданности самой королевской семье, а не принцу Рену лично. Итак, он молился о благополучии всей королевской семьи. Он не хотел, чтобы между принцами были разногласия.
        - Пойдём, сэр Чуксли. Я собираюсь забрать жизнь своего старшего брата и надеюсь, что это тебя не сильно удручит, - произнёс Аслан.
        - Что…!? - воскликнул Чуксли, сомневаясь в исправности своего слуха.
        - Пожалуйста, пощадите сэра Чуксли, если это возможно. Он сокровище нашего королевства, - добавил Аслан, обращаясь к человеку в капюшоне.
        - Хорошо, - кивнул до сих пор сохранявший молчание незнакомец. А уже в следующее мгновенье он скинул с себя плащ и метнулся прямиком к Рену.
        - Нет! - закричал Чуксли, ринувшись ему наперехват. Он приложил все усилия, чтобы заблокировать меч, который собирался ранить 1-го принца. Тем не менее, уровень владения мечом этого человека намного превосходил его собственный. Одним-единственным движением незнакомец избежал меча Чуксли и нанёс Рену мощный рубящий удар.
        - Ку… Кхек… - тут же закашлялся принц, чья кровь начала медленно заливать остывший пустынный песок.
        - Принц!
        Рен должен был выжить! Итак, желая хоть чем-то помочь своему господину, Чуксли бросился к нему, но… На его пути вновь появился этот неопознанный мужчина.
        - Кто ты, черт возьми, такой?
        Чуксли был великим мечником. Он был одним из самых сильных воинов на континенте. Но вот, прямо перед ним стоял человек, чьи навыки наголову превосходили его собственные?
        - Меня называют 9-ым рыцарем.
        - …!
        А затем Чуксли с запозданием увидел, что стоящий перед ним человек и вправду одет в красные доспехи, символизирующие Красных Рыцарей.

«Рыцарь из первого десятка!».
        Сильнейшие рыцари Сахаранской Империи, доминирующие на континенте в течение нескольких сотен лет. Поговаривали, что их репутация была известна даже на Восточном Континенте.
        Но!

«Я ведь великий мечник! Почему я хуже его…?».
        - Всего сто лет назад титул великого мечника ещё не означал сильнейшего. Лучшим был Мастер Меча, - видя замешательство Чуксли, произнёс 9-ый рыцарь.
        - Но за последние сто лет не появилось ни одного человека, обладающего достаточной квалификацией, чтобы стать Мастером Меча. Даже великие мечники появляются раз в двадцать лет.
        - Верно. Я понимаю, что ты чувствовал себя сильнейшим, но в этом мире есть много талантливых людей, рожденных со всеми качествами, необходимыми для того, чтобы стать Мастером Меча. Если бы ты путешествовал по континенту, то уже давно бы понял, что титул великого мечника - вполне обычное явление.
        - Значит… Ты тоже один из них!?
        - Да. Но, в отличие от тебя, я намного ближе к тому, чтобы стать Мастером Меча, - ответил 9-ый рыцарь, а затем его странный меч с Y-образным лезвием обогнул клинок Чуксли и пронзил сердце принца Рена.
        - Ваше Высочество!
        Тело принца Рена, лежащее в руках Чуксли, быстро остывало. И пока отчаявшийся рыцарь пытался унять рвущиеся наружу слёзы, принц Аслан и его компаньон быстро позаботились об оставшихся солдатах.

***
        Первоначально двадцать Серебряных Драконов прибыли в Рейдан с целью пленить Ирен. Однако совершенно неожиданно они сами оказались в плену у таинственного любителя картофеля, который был не то фермером, не то магом, не то мечником.
        Тем не менее, этот любитель картофеля неожиданно пощадил их. Вместо того, чтобы убивать их, он обнаружил и устранил детекторы магической силы, контролирующие их тела и умы.
        - Думаю, есть веская причина, по которой вы, ребята, хотели сделать что-то плохое. В любом случае, теперь вы свободны. Я не хочу осквернять своё тело и душу, убивая вас.
        Серебряные Драконы были обычными сиротами, которых вынудили стать убийцами. И вот теперь этот странный человек даровал свободу им - людям, которые всегда жили в настоящем аду? Серебряные Драконы были глубоко впечатлены. Они были благодарны этому фермеру.
        Проблема заключалась в том, что теперь им некуда было идти.
        - Мы хотим следовать за Вами. Таково желание наших сердец!
        - …
        Подобное предложение сильно не понравилось любителю картофеля по имени Бланд. Ему не нужна была помощь этих слабых убийц. Однако кое-кому они вполне могли оказаться полезны.
        - Для меня вы лишь обуза. Однако, если вы хотите сделать нечто, достойное уважения, то просто защищайте герцогиню Ирен.
        - Так точно! - тут же воскликнули Серебряные Драконы, после чего немедленно выдвинулись на поиски Ирен.
        Как оказалось, сейчас Ирен находилась в комнате Лорда. А это было царство Короля Теней, Касима. И как только они оказались у его порога…
        - А вы ещё кто такие?
        - Кхек!
        Прямиком над ними раздался голос существа, которое не смогли обнаружить даже они, тренированные убийцы?
        - Ха! Это что, дыхательная техника Далуки? Ребята, вы научились чему-то действительно интересному, - внимательно осмотрев Серебряных Драконов, проговорил Касим.
        Итак, именно сегодня настал тот день, когда была заложена основа сильнейшей группы ассасинов под названием «Вооружённые до зубов Тени».
        Глава 345
        По возвращению в Рейдан разница между здешним гарнизоном и солдатами севера стала ещё более очевидной. В то время, как у подопечных Грида не было даже одышки, уставшие северяне попросту валились с ног.
        Конечно, всё это можно было объяснить переутомлением во время сражения и моральным ущербом, который возник вследствие потери половины личного состава, но… Дело было не только в этом.
        Северная армия считалась одной из лучших в Вечном Королевстве, но она даже рядом не стояла с армией Рейдана, которая пережила адскую подготовку Пиаро и Асмофеля.
        Солдаты Рейдана обладали не только высоким уровнем, но и параметрами, намного большими, чем было характерно для воинов такого же ранга. Более того, их способность приспосабливаться к местности была настолько высока, что их и вовсе трудно было назвать обычными солдатами.
        - Эх, хотелось бы мне знать, в чём секрет их тренировок, - пробормотал восхищённый Ладен, от чего Грид ухмыльнулся и, повернувшись к Асмофелю, произнёс:
        - Асмофель, а ты действительно вложил в этих ребят всю свою душу. И благодаря этому мы смогли беспрепятственно победить в этой войне.
        - Ты перехваливаешь меня. Кроме того, военную подготовку проводил не только я.
        - Вовсе не перехваливаю. Разница между королевской армией и рейданской - как между небом и землёй. Наконец-то я увидел, на что ты действительно способен. А что касается Пиаро… Разве он не торчит днями напролёт в поле? Ты в сто раз лучше его.
        - Мой господин…!
        С самого начала служения Гриду Асмофель находился в тени, так и не получив возможности проявить себя. Он боялся, что так и останется незамеченным, однако… Эти опасения оказались беспочвенными. Грид признал как его усилия, так и способности.
        - Я буду трудиться ещё усерднее, чтобы в будущем добиться наилучших результатов! - воскликнул крайне взволнованный Асмофель.
        - Отлично. Продолжай заниматься подготовкой армии.
        - … А-а?
        Официальная должность Асмофеля значилась как «командир 2-ой Вооружённой до зубов рыцарской дивизии». Фактически это не означало обучение солдат. Командующие рыцарскими дивизиями должны были выполнять миссии высокого уровня, чем Асмофель и занимался, пребывая на службе в Сахаранской Империи.

«Он хочет, чтобы я продолжил и в будущем учить солдат?».
        Проблема была в том, что Грид не воспринимал Асмофеля как боевую единицу.

«Моему господину всё ещё неведомо о моих навыках», - мысленно посетовал рыцарь. Неужели его должность ничем не отличалась от простого тренера?
        - Кстати, что вам удалось собрать из трофеев? - внезапно спросил Грид, глядя на расстроенного Асмофеля.
        - … На поле боя было подобрано 933 меча, 712 копий, 250 луков, 195 щитов и 141 часть доспехов.
        - И это всё?
        - Да…
        - Почему?
        - А-а? Ну, это… Это все предметы, которые остались после того, как трупы королевских солдат исчезли.
        - Но разве мы убили не более 4,000 человек? Разве не должно было выпасть 4,000 единиц экипировки?
        - …
        К сожалению, подобно игрокам и монстрам, НПС не всегда оставляли после своей смерти какие-либо предметы. Очень часто они просто превращались серую дымку, не выронив и ржавого гвоздя. И пусть Гриду об этом было хорошо известно, он всё равно не мог не найти этот факт обидным.
        - Скажи, Лауэль, сколько примерно денег мы заработали? Ты говорил, что мы озолотимся, продав все трофеи. Неужели мои ожидания были слишком высокими?
        - В общей сложности было подобрано 2,090 единиц вооружения 130-го уровня и 141 единица экипировки. Если брать минимальную цену, то прибыль составит примерно 25,000 золотых… Я понимаю, что скоро у тебя будет свой дом, но ты ведь не собираешься выбросить всю эту добычу на помойку?
        - Кхек?

25,000 золотых составляли примерно 25,000 вон. Итак, прибыль, полученная всего за полдня войны, была попросту огромна.
        - … Но почему так много?
        - Обычное оружие 130-го уровня стоит как минимум 10 золотых, в то время как доспехи - 30 золотых. Кроме того, если ты всё это расплавишь и воспользуешься данным сырьём для изготовления предметов, то получишь ещё большую прибыль.
        - … Война - это хорошо.
        - С этим не поспоришь. Если ты воспользуешься всеми преимуществами военного положения, то не только получишь гору трофеев, но и создашь свой собственный логистический бизнес. Это будет очень выгодно для экономики. Именно поэтому Сахаранская Империя сотни лет вела войны с другими государствами.
        - Значит, с этого момента нам стоит начать воевать с другими?
        - Не всё так просто. Нельзя отрицать, что Рейдан является территорией, оптимизированной для использования в качестве военной базы. Повсюду пустыня, а в округе то и дело появляются монстры. Также, благодаря Пиаро, мы можем сами себя обеспечить достаточным количеством провианта. Однако нам нужно нарастить ещё больше военной мощи.
        - Пиаро… - с кислым лицом повторил Грид. Да где вообще было видано, чтобы человек, назначенный на должность главнокомандующего, не принимал участие в войне!?

«Почему незадолго до начала войны он отправился к Горам Альтеса? При этом в качестве оправдания он сослался на необходимость провести тренировку всего для одного солдата…».
        На самом же деле он разбил отдельное войско во главе с Хурентом, которое должно было атаковать Рейдан с тыла. Он даже получил 850 новых фермеров… Нет, скорее это были пленники, нежели фермеры. Итак, можно было с уверенностью сказать, что в ходе этой войны именно Пиаро добился максимального результата, а не кто-либо другой.
        Но Грид об этом пока ещё не знал.

***
        - Ваше Высочество…! Ваше Высочество…!
        Этой холодной ночью умер человек королевских кровей, даже не оставив после себя завещания. И Чуксли, продолжая прижимать к себе его труп, не мог сдержать слёз.
        - Сэр Чуксли, я уверен в твоей преданности королевской семье. Продолжай служить мне. Служи мне до того дня, пока я не уйду в мир иной, - доброжелательно глядя на рыцаря, произнёс Аслан.
        - …
        Чуксли не питал каких-то особых чувств к принцу Рену, одинаково почитая всю королевскую семью. Но в этот момент он чувствовал себя враждебно по отношению к Аслану, который, даже не моргнув, отдал приказ убить своего брата.

«Он поистине страшный человек…».
        Впрочем, деваться Чуксли было некуда, а потому он, проглотив свой страх и отчаяние, всё-таки поклонился Аслану.
        - … Я буду следовать за тобой.
        Таким был его долг. Кем бы ни был Аслан, Чуксли обязан был следовать за ним, поскольку дал присягу служить королевской семье Вечного Королевства.
        Но…

«Человек, ослеплённый властью и обратившийся за помощью к иностранному государству, чтобы убить своего собственного брата… Я никогда не смогу быть по-настоящему верным ему».
        Он просто будет выполнять свой долг.
        Итак, горячая преданность Чуксли королевской семье остыла, в то время как Аслан, вполне удовлетворённый ответом рыцаря, погрузился в свои собственные раздумья.

«Сегодня счастливый день».
        Принц Аслан, которому не суждено было стать королём только потому, что он родился на два года позже, чем Рен. За это он всегда проклинал свою судьбу. Как принц, который не мог стать королем, он ненавидел свою гнилую жизнь.
        Но теперь, благодаря глупости принца Рена, его судьба изменилась.
        - Давайте возвращаться. А о своём брате, которого убил герцог Грид, я позабочусь сам.

***

10 февраля 406 года по летоисчислению Вечного Королевства: 1-ый принц Рен начал вторжение в Рейдан, имея в наличии лишь 7,000 человек.

17 февраля 406 года по летоисчислению Вечного Королевства: 13-й король Висбаден умер, и королём стал 2-ой принц Аслан.

21 февраля 406 года по летоисчислению Вечного Королевства: 14-й король Аслан созвал высший дворянский совет, на котором объявил:
        - Пусть герцог Грид и убил принца, но он не виноват. Принц Рен забыл о заслугах герцога и безо всякой причины вторгся на его земли. Он был явно неправ, в то время как герцог Грид всего лишь защищался.
        Благодаря этому Грид смог сохранить своё положение и вести жизнь, которая ничем не отличалась от прежней, даже несмотря на то, что теперь его обвиняли в убийстве принца Рена. Его положение в качестве одного из столпов Вечного Королевства оставалось всё ещё твердым.
        Но это было совсем не то, чего желал Лауэль.

«Согласно моему первоначальному плану, к данному моменту положение Грида уже должно превышать королевскую семью».
        Лауэль с самого начала намеревался воспользоваться принцем Реном. Однако после того, как кто-то убил 1-го принца, все его планы пошли псу под хвост.
        Но кто же всё-таки стоял за убийством принца Рена? Лауэль был убежден, что это король Аслан. Тем не менее, Лауэль не мог вынести свои домыслы на публичное обсуждение. Для этого у него не было никаких доказательств.

«А он умён…».
        Аслан намеренно пошёл на такой шаг, чтобы убить одним ударом сразу двух зайцев: показать Гриду чистоту своих намерений и сдержать его рост. Более того, Аслан объединился с империей, сумев тем самым расширить свою экономическую и военную мощь.
        Другими словами, благодаря Сахаранской Империи Аслан сумел стать королём, в то время как империя получила прекрасную возможность контролировать Вечное Королевство. Эта сделка была выгодной для обеих сторон.
        Аслан… Это был сильный и неприятный противник. Но вместо того, чтобы расстраиваться, Лауэль лишь рассмеялся.
        - Уха-ха-ха-ха-ха! Отлично, король Аслан, отлично. Ты первый противник, который стимулирует мою страсть. Мои мозговые извилины прямо-таки трепещут от волнения!
        А затем Лауэль откинулся в кресле и, глядя на своё отражение в маленьком зеркальце, добавил:
        - Ничего. Всё равно упиваться горькими слезами будешь ты, а не я.
        И вот, пока мастер цигун бормотал странные вещи, Грид не мог нарадоваться своему счастью:
        - Король Аслан прислал ещё один подарок? Какой же он всё-таки хороший парень. Хе-хе-хе! Он намного лучше, чем бывший король!
        По окончанию этой войны Грид собрал множество трофеев, а спустя какое-то время к нему прибыло несколько сундуков с золотом в качестве материальной помощи быстро развивающемуся Рейдану. Всё это стало основой для того, чтобы рейданский гарнизон полностью экипировался в Комплект Массового Производства.

***
        В перерывах между работой над экипировкой, Грид выходил прогуляться вместе со своим маленьким Лордом. И во время очередной такой прогулки его глаза прямо-таки полезли на лоб:
        - Э-э?
        Причиной его удивления было увеличившееся количество работающих на поле фермеров. Причём увеличившееся сразу на 1,000 человек.
        - Откуда все эти люди?
        Рейдан страдал от нехватки населения, а потому такие здравомыслящие люди, как Лауэль и Кролик, никогда бы не решили отрядить на сельскохозяйственные работы ещё 5% населения?
        - Я случайно подобрал их в Горах Альтеса, - пояснил стоящий рядом Пиаро.
        - …
        Подобрал людей? Случайно? Причём более 800 человек? Это было попросту нелепое объяснение. Тем не менее Грид поверил в него, поскольку некоторое время назад с ним самим приключилась похожая история.
        - Должно быть, в Горах Альтеса тоже проживало какое-то этническое меньшинство. Отлично. Неудивительно, почему я не видел тебя во время войны.
        - Пиаро, почему Вы не сказали герцогу правду? Они не какой-то клан, а такие же граждане Вечного Королевства, как и мы, - отведя Пиаро в сторону, проговорил Ройман.
        - Я не хочу, чтобы полученную мною рабочую силу забрали в армию. Я сделал это не для того, чтобы обмануть Грида. Сельское хозяйство - это стратегическая сила, а потому, в конце концов, мой выбор лишь поможет ему. Впрочем, обучать их военному делу я тоже буду.
        - Ясно!
        Карина своими глазами видела, насколько велики навыки Пиаро, а потому полностью ему доверяла. Более того, всё, что сказал Пиаро, звучало действительно вполне логично.
        Итак, теперь у Рейдана появилось на 850 фермеров больше, которые днём работали в поле, а ночью проходили военную подготовку. Среди них был и мастер ауры, Хурент.

«Чёрт, и чем я только занят…?».
        Ему было не по себе от одной только мысли, что кто-то заставляет его ежедневно вспахивать поле, однако награда за выполнение «Приятной и Полезной Тренировки» была слишком желанной.
        И, благодаря этому, с каждым днём Рейдан становился всё сильнее и сильнее.
        Глава 346
        Как правило основным источником прибыли для стримеров был вовсе не донат от своих зрителей. Популярные видео-блогеры зарабатывали куда больше на рекламе.
        Они рекламировали брендовую одежду и аксессуары, надевая их на самих себя, делая небольшие рекламные вставки или попросту вывешивая внизу экрана тот или иной баннер.
        Чем больше было зрителей и чем больше человек просмотрело записанный видеоролик, тем больше был и совокупный доход стримера. Именно поэтому популярные видео-блогеры ежемесячно зарабатывали десятки тысяч долларов.
        И лучшим в этой сфере считался Банни-Банни. После его великолепного возвращения в эфир вместе с «Вторжением семи гильдий в Рейдан» среднее число постоянных онлайн-зрителей составило 150,000 человек. Его смотрели люди со всего мира, а как только начинался стрим, его прямо-таки засыпали донатными сообщениями. Не стояли в стороне и рекламные компании, предлагая ему великолепные гонорары.
        - И этот видеоролик сделает меня ещё более популярным.
        Тук-тук-тук-тук.
        Банни-Банни просидел перед компьютером целых три дня. Он ел перед ним, а иногда даже спал. Ничто его не отвлекало от редактирования этого выдающегося видеоролика.
        - Что ж, получилось очень мило.
        Банни-Банни был весьма доволен двухчасовым видеороликом, в самом начале которого принц Рен отдаёт безжалостный приказ уничтожить неверных солдат, и молодой рыцарь вступает в неравный поединок против великого мечника Чуксли.
        А затем в самый драматический момент появляется Грид, спасая своих людей и уничтожая армию принца Рена. Не менее захватывающим получилось и то, как рейданские солдаты обстреливают королевских воинов, зарабатывая тонны опыта. И вот, в конце концов принц Рен падает на колени перед Гридом, и Преемник Пагмы решает его помиловать…
        Ну а в качестве бонуса он добавил сцену с фермером, который в одиночку сокрушает двухтысячное войско вместе с Хурентом.
        Как и ожидалось, видеоролик с участием двух армий стал настоящим блокбастером. В нём было много красочных и неожиданных моментов, приводящих зрителей в настоящий восторг. А благодаря великолепной технике съемки и редактирования, в нём не было ни одной скучной сцены.
        - В частности, особо впечатляющим получился финал.
        В нём Грид с надменным видом посмотрел на стоящего на коленях принца Рена и произнёс: «Я прощаю твои грехи». Увидев эту картину, любому телезрителю стало бы понятно, что Грид - достаточно умный человек, умеющий смотреть в будущее.
        - Те, кто издевается над Гридом за то, что он полагается лишь на свои предметы, теперь будут вынуждены закрыть свои рты.
        Банни-Банни симпатизировал Преемнику Пагмы как отдельному персонажу. Этот человек был хорошим лордом, который всегда говорил искренне и демонстрировал абсолютную силу. Он появлялся как раз тогда, когда следовало, и действительно заслужил носить титул «героя».
        - Кажется, даже его внешность стала более привлекательной.
        Благодаря физическим упражнениям, Грид окреп и возмужал. Пусть в самой жизни эта разница и не была такой явной, но вот та телеэкранах всё было по-другому, поскольку матрица была более чувствительна к подобным мелочам.
        - Надеюсь, в будущем мы с Гридом станем товарищами. И тогда я смогу снимать его ещё чаще, - пробормотал Банни-Банни, внося в ролик финальные штрихи, как вдруг ему пришло электронное письмо.
        Отправителем значился Лауэль.
        - А у него и вправду крепкая хватка… - ознакомившись с содержимым, проговорил стример.
        В письме значилось всего два требования. Во-первых, Банни-Банни должен был выплатить 40% от всей выручки, связанной с Гридом и Вооружёнными до зубов. Во-вторых, его просили удалить сцену, где Преемник Пагмы решил пощадить Рена.
        - Запрашиваемый гонорар в два с лишним раза больше обычного…
        Тем не менее, Банни-Банни мог себе это позволить, поскольку оно того стоило. Куда больше его интересовал другой вопрос. Почему Лауэль хотел удалить финальную сцену, демонстрирующую мудрость и харизму Грида?
        - Зачем это делать?
        Итак, Банни-Банни долго ломал себе голову над этим вопросом, пока наконец не осознал намерения Лауэля.
        - Грида ведь недавно обвинили в том, что именно он убил Рена…
        Итак, что произойдет, если станет известно о его решении пощадить 1-го принца?
        - В таком случае некоторые люди могут подумать, что Грид намеренно решил нанести Рену удар в спину.
        У многих сложится впечатление, будто Грид позволил принцу Рену уйти только для того, чтобы отправиться вслед за ним и убить.
        - Хм-м… В этой ситуации нет никаких доказательств того, что именно Грид убил его. Возможно, ему удалось бы разрешить это недопонимание путём публичного выступления?
        Тем не менее, это был настолько деликатный вопрос, что общественность могла попросту не воспринять никакие объяснения.
        - Да, наверное Лауэль прав, и нет никакого смысла поднимать из-за этого новую бучу, - решил Банни-Банни, после чего вновь приступил к редактированию ролика.
        И вот, на следующий день на канале Банни-Банни было выложено видео о противостоянии Грида и армии принца Рена.
        Реакция оказалась настолько взрывной, что превзошла ожидания даже самого Банни-Банни.
        - Ух… Этот рыцарь по имени Ладен и вправду обладает отличными навыками. Сражаться до самого конца ради своего господина…
        - А что скажете про этого именного НПС? Такие обычные игроки, как мы, никогда с ним не встретятся…
        - Да, Чуксли и вправду крут..
        - О-о-о-о, это же Грид!
        - Вы только посмотрите на это…
        - Ух… Никогда бы не подумал, что Грид может сравниться с Чуксли…
        - Я просто не могу оторваться.
        - Кажется, Грид действительно улучшил свои контрольные навыки.
        - Согласен. Теперь его даже сравнивать нельзя с теми временами, когда он участвовал в межнациональном соревновании.
        - А что это за золотые руки?
        - … Он что, решил стать человеком-армией в одном лице!?
        - Кажется, он использовал Почернение.
        - А я больше предпочитаю белую версию.
        В прошлом множество людей высказывали своё недовольство Гридом, а некоторые даже проявляли открытую враждебность. Они не могли признать Грида, который показывал ужасные индивидуальные навыки и полагался исключительно на свои предметы. Но теперь всё было иначе.
        Грид всем своим видом привлекал людей. Они увидели, что ему удалось измениться, и теперь хотели когда-нибудь тоже стать такими же, как он.
        Но вот, как только восторженная аудитория, смотрящая видеоролик Банни-Банни, слегка успокоилась, её взгляду предстал Хурент, завоевавший доверие принца Рена и возглавивший войско из 2,000 солдат.
        Спускаясь к подножию Гор Альтеса, он неоднократно повторял, что отомстит Гриду и восстановит свою запятнанную честь. А затем… На их пути появилось два фермера.
        - Э-э?
        - Фермеры?
        - Что они здесь делают?
        - Становиться на пути у целого войска… Они что, решили свести счёты с жизнью?
        - Вот бедняжки…
        Зрители считали, что рейданские фермеры, должно быть, не выдержали тяжелой жизни и отправились искать смерти. Но какова была реальность? 2,000 солдат были моментально побеждены одним-единственным фермером, который использовал легендарный широкодиапазонный навык.
        Однако на этом был ещё не конец.
        Фжух.
        - Ик?
        Фжух.
        - Кхек!
        Фжух.
        - Кха-а-а-а-а-ак!
        - …
        К тому моменту, как окровавленный Хурент рухнул на колени, количество зрителей удвоилось. Сотни тысяч человек смотрели, как всем известный Мастер Ауры не может даже поцарапать противостоящего ему фермера.
        Данное событие было настолько шокирующим, что стало ещё более обсуждаемым, чем всем известный инцидент со «смертью за 5 секунд».
        Итак, некоторое время в игровом сообществе царил настоящий хаос, а новости, связанные с Гридом, можно было услышать чуть ли не по каждому телеканалу.
        - У герцога Грида самые сильные солдаты!
        - Сумасшедший фермер из Рейдана - не вымысел! Он действительно существует!
        - Даже рейданские фермеры сильны… Какова же истинная сила этого города?
        - Так или иначе, но даже эта война не раскрыла реального влияния герцога Грида, ведь в ней не принимали участие ни Джишука, ни Регас, ни другие Вооружённые до зубов.
        - Значит, фактическая сила Грида должна быть ещё в несколько раз выше.
        Общественный интерес и различные средства массовой информации были сосредоточены не только на Гриде, но и на его силах. Многочисленные эксперты оценили влияние Преемника Пагмы как гораздо более высокое, чем было продемонстрировано.
        Однако даже это было глубочайшим заблуждением.
        В два-три раза? После слияния с Гильдией Серебряных Рыцарей и присоединения Юры, Вооружённые до зубов стали вдесятеро сильнее, чем раньше.
        Даже сейчас сила Грида продолжала расти как на дрожжах, поскольку 14-ый папа Церкви Ребекки, Дамиан, наконец-то закончил стабилизацию Ватикана и перешёл к решению внешнеполитических вопросов.

***
        Рейданские поля.
        Вот уже несколько часов Хурент не мог разогнуть спину, а благодаря внимательному присмотру со стороны Пиаро, ему некогда было даже утереть пот.
        - Наклоняясь, не нужно сгибать колени.
        Но что хуже всего, у Пиаро было слишком много ненужных требований.
        - Не сгибать колени, когда наклоняюсь? Но это же слишком сложно! Я что, на каторге!? - начал возмущаться изрядно вымотавшийся Хурент.
        - Тяжелая работа - это прекрасный способ натренировать своё тело. Если давать себе поблажки, тело не будет тренироваться, и рано или поздно ты получишь травму.
        - Ясно… - понуро ответил Мастер Ауры.
        Пусть он и чувствовал себя заключенным, но его всё-таки рассматривали не просто как обычную рабочую силу, а ещё и чему-то учили. Более того, награда за выполнение «Приятной и Полезной Тренировки» действительно была весьма и весьма неплохой.
        - Почему ты так добр ко мне? Ты что, хочешь сделать меня подчиненным Грида? Если так, то знай, это не сработает. Я никогда не преклонюсь перед Гридом. Более того, моя цель - заставить Грида встать на колени в течение четырех секунд.
        - Сделать подчинённым Грида? Что за глупости? Через неделю я отправляюсь к Горам Альтеса, чтобы провести массовую расчистку земли. Моя цель - как можно лучше обучить тебя, чтобы ты вспахал как можно больше земли, - любезно пояснил Пиаро.
        - … Проклятье. Я так и знал, что всё это неспроста, - проворчал Хурент, но всё-таки продолжил следовать инструкциям Пиаро. Не отказываться же ему от столь привлекательных наград из-за какой-то банальной усталости?
        И вот, в тот момент, когда он с головой погрузился в посев риса…
        К Пиаро неспешно подошёл человек, чьё лицо было скрыто под широкой соломенной шляпой.
        - Давно не виделись, брат.
        - О-о, а ты вырос!
        Пиаро был сумасшедшим фермером, который нападал на людей без всяческих на то причин, а потому Хурент тут же покачал головой и мысленно пробормотал: «Не знаю, кто это, но мне его жаль».
        И вот, этот глупый человек, поприветствовавший Пиаро, тут же подвергся нападению. Атака Пиаро была быстрой, а её траектория - совершенно нестандартной. Даже Мастер Ауры не смог бы отразить её.
        Итак, Хурент вполне справедливо полагал, что незнакомец сейчас получит мотыгой по лбу, однако…
        Результат оказался попросту шокирующим.
        Красивый белый меч с лёгкостью заблокировал ручной плуг Пиаро.
        - Кхек!
        Неужели кому-то было под силу заблокировать мотыгу этого сумасшедшего фермера? И вот, пока Хурент пребывал в полнейшем ступоре, Пиаро воскликнул:
        - Ты и вправду стал намного сильнее!
        Существовало только два человека, которые за последние несколько лет заставили Пиаро почувствовать себя по-настоящему взволнованным. Преемник Пагмы Грид и Белый Мечник Крюгель.
        Да. Человеком в соломенной шляпе был не кто иной, как топ-1 игрок «Satisfy», Крюгель.
        - Мою конечную цель блокирует последняя стена. И я прошу о спарринге, который может помочь мне её преодолеть.
        Пик двух миллиардов игроков и уникальное существо, получившее все виды титулов.
        И сейчас это существо хотело сделать разрыв между собой и остальными ещё шире.
        Глава 347
        - Мою конечную цель блокирует стена. И я прошу о спарринге, который поможет мне её преодолеть.
        - Хо-хо, конечная цель, значит… - осторожно проговорил Пиаро, - Ты хочешь стать мастером меча?
        - Всё верно, - не стал отрицать Крюгель.
        - Ха!
        Мастера меча. Именно так называли людей, достигших абсолютного уровня фехтования и получивших истинное просветление об искусстве владения мечом. И последним таким человеком был Мюллер, которому удалось запечатать тела нескольких великих демонов: Адского Гао, Драсиона, Моракса, Астарота и Пурпу.
        Но даже несмотря на то, что после смерти Мюллера прошло уже более ста лет, в мире не родилось ни одного мастера меча. И вот, теперь Крюгель был близок к достижению этой цели, до которой не смог добраться даже Пиаро.

«Что ж, он достаточно талантливый человек, чтобы сделать это».
        Пиаро был очень удивлен, когда впервые встретил Крюгеля. Его способности действительно заслуживали того, чтобы называться одними из самых выдающихся на континенте. Итак, Пиаро ещё тогда понял: если в этом мире и появится человек, которому однажды удастся превзойти его, то это определённо будет Крюгель.

«Но…», - задумался фермер, почувствовав некоторое раздражение, - «Он говорит, что уже достиг стены, хотя я её ещё даже не увидел…».
        Ту-дук.
        Ту-дук, ту-дук, ту-дук.
        И вот, внезапно сердце Пиаро забилось куда быстрее, чем раньше. Боевой дух, потерянный с тех самых пор, как он стал фермером, вновь ожил и сделал его кровь горячей, как лава.
        - А ты достаточно квалифицирован для этого?
        Сможет ли он достичь того, что не удалось даже легендарному Пиаро?
        - Будь так добр, проверь это сам, - прочитав чувства своего товарища, ответил Белый Мечник.
        Так же, как Пиаро считал себя сильнейшим из ныне живущих людей, Крюгель считал себя лучшим среди игроков. Он прекрасно понимал, что является вершиной двух миллиардов пользователей «Satisfy», а потому чувствовал вполне обоснованную гордость и уверенность в своих силах. Итак, для него Пиаро был не только хорошим другом, но и горой, которую он должен был покорить.
        - Я подам заявку на спарринг. Ты примешь её?
        - Конечно, - кивнул Пиаро.
        И это позволило Крюгелю вплотную подобраться к основному условию его текущего задания.
        Это было простое и понятное задание, требующее от него одержать верх над кем-то из обладателей легендарной профессии. Тем не менее, степень сложности данного задания была достаточно высокой, чтобы называться абсурдной. Человек, ещё не достигший легендарного статуса, должен был победить одного из них? Это было настоящее сумасшествие.
        Но вместо того, чтобы ворчать или высказывать своё недовольство, как это делали обычные люди, Крюгель был в настоящем восторге. Чтобы вырасти, необходимы были новые вызовы, и победу над кем-то из легенд вполне можно было отнести к их числу.
        Тем временем Хурент, ставший невольным свидетелем этого разговора, попросту отказывался верить в услышанное.

«М-мастер меча? Мастер меча! Нет, этого не может быть!».
        В этом мире существовал всего один человек, который действительно мог претендовать на нечто подобное. И Хурент, желая во что бы то ни стало увидеть его навыки, покинул поле и двинулся следом за двумя спарринг-партнёрами.

***
        - Упор лёжа принять!
        - Ху!
        - Встать! Удар!
        - Уха-а-а!
        Война, произошедшая десять дней назад, прямо-таки пробудила солдат Рейдана. Они больше не тратили время на жалобы и причитания. Для того, чтобы защитить свою семью, дом и друзей, им нужно было стать ещё сильнее!
        Итак, поскольку во время сражения с королевской армией они почувствовали это лучше кого бы то ни было, такая вещь, как «лень», попросту самоуничтожилась. Теперь, даже если Асмофель не заставлял их тренироваться, солдаты сами просыпались пораньше и начинали отработку ударов.
        Их недовольство Гридом рассеялось, словно утренний туман, уступив место ещё большей преданности и лояльности.
        В ожидании вторжения противника герцог заставил их стать сильнее, после чего продемонстрировал им великолепный танец меча и даже подарил превосходные Комплекты Массового Производства, в связи с чем солдаты начали испытывать к нему не только уважение, но и настоящую благодарность.
        - Ну, что скажешь, юный господин? Эти храбрые молодые люди - солдаты твоего отца, герцога Грида. Разве они не надежны? - спросил Асмофель, удовлетворённо глядя на своих подопечных.
        - Абу-у… Бу-бу-бу, - вздохнув, пробормотал Лорд, наблюдая за тренировками солдат из рук Руби.
        - …?
        И услышав это, Асмофель был попросту ошеломлен. То, как Лорд произнёс эти три простых звука и его недовольное выражение лица явственно говорили: «Уровень солдат оставляет желать лучшего».

«Как!?».
        Каким образом юный господин сумел понять его слова и ответить на них? Кроме того, каким образом он видел силу обученных солдат? Нет, во-первых, как ребенок вообще мог столь удручённо вздохнуть?

«… Может, мне просто показалось?», - всё ещё отказываясь верить в увиденное, подумал ошеломлённый Асмофель, от чего Руби улыбнулась и произнесла:
        - Моему племяннику ещё и месяца нет. Не думаю, что он понимает Ваши слова, так что не стоит обращать внимание на детское бормотание.
        - … Хорошо.
        Да, наверное, Асмофель просто неверно истолковал действия ребёнка. Но вот, в то время как бывший командир Красных Рыцарей погрузился в свои мысли, Лорд внезапно поднял руку и указал пальчиком в кое-каком направлении. В направлении башни магии.
        - О, боже, ты хочешь увидеть, где находятся маги? - спросила Руби, на что Лорд просто-напросто кивнул.
        И Асмофель от увиденного был в настоящем ужасе!
        - Ты действительно понимаешь, о чём мы говорим!
        Асмофелю доводилось слышать, что Лорд был гением, однако всё это время он справедливо полагал, что данные слухи изрядно преувеличены. Но, как оказалось, на самом деле они были изрядно преуменьшены!

«Общаться со взрослыми менее чем через месяц после рождения… Готов поспорить, что в будущем он станет выдающимся учёным или магом», - подумал капитан, «Что ж, теперь понятно, почему он так низко оценил рейданских солдат. Лорд родился с выдающимся умом, но без должной проницательности, способной разглядеть боевые искусства…».
        Подобный вывод был достаточно очевиден, поскольку Лорд не имел достаточных знаний и опыта, чтобы дать надлежащую квалификацию увиденному.
        И вот, в тот момент, когда Асмофель раздумывал над этим…
        - Я хочу воспользоваться этим местом. Не мог бы ты попросить солдат уйти? - раздался голос Пиаро, его давнего друга и главнокомандующего Рейдана. В это время Пиаро, как правило, находился в поле, а потому Асмофель с любопытством спросил:
        - Конечно. А что ты собираешься делать?
        - Я собираюсь пообщаться с вот этим приятелем, - указав в сторону пришедшего с ним человека, ответил Пиаро.
        - Хо-хо!
        Одним взглядом Асмофель определил, насколько силён Крюгель, а потому его интерес к происходящему стал ещё выше.

«Его сила… Даже мне её трудно измерить».
        А такое с Асмофелем было впервые, если не брать во внимание его легендарного друга-фермера. Итак, взглянув на солнце, капитан отдал приказ:
        - Собрать снаряжение и оббежать окрестные пустынные земли.
        Пустыня, опоясывающая Рейдан, была достаточно широкой, но Асмофель отдал этот приказ так, словно требовалось обойти вокруг казармы. Однако, несмотря на всю суровость задания, солдаты с энтузиазмом ответили:
        - Есть оббежать пустынные земли!
        Они будут бежать, пока не умрут. Таким было текущее отношение солдат Рейдана.
        Итак, собрав амуницию, солдаты покинули полигон, после чего на огромной тренировочной площадке, способной вместить несколько тысяч человек, остались только Пиаро, Крюгель, Асмофель, Руби и Лорд. С учётом Хурента, их было ровно шесть человек.
        Тем не менее, присутствие скрывающегося за деревом Мастера Ауры было быстро обнаружено.
        - Здесь не место посторонним, - проговорил Асмофель, подойдя прямо к нему.
        - Кхек!?
        И Хурент был прямо-таки поражен. Он скрывался, используя свою мощнейшую ауру, но при этом его всё равно нашли!?
        Должно быть, этот Асмофель обладал такими же прекрасными навыками, как и Пиаро.

«И где только Грид нашёл всех этих монстров?».
        Хурент был известным топ-игроком, однако даже при этом у него не было большого опыта взаимодействия с именными НПС. Более того, он даже не мечтал о том, чтобы заполучить одного из них. Именные НПС оказывали сильное влияние на мир «Satisfy», при этом каждый из них обладал отличительной индивидуальностью, что сильно затрудняло повышение близости.
        И вот, пока Хурент продолжал восхищаться Гридом, Асмофель повторил:
        - Ещё раз говорю. Посторонним здесь не место.
        - Хм-м…
        Хурент не хотел уходить, желая хоть немного понаблюдать за навыками человека в соломенной шляпе.
        - Разве я не могу просто немного посмотреть?
        - С чего мне оказывать такую услугу постороннему человеку? - холодно ответил Асмофель. Ему начинало надоедать повторять одни и те же слова, а потому капитан слегка увеличил давление на окружающее пространство, от чего Хурент в ужасе отшатнулся.
        - …
        После того, как Хурент всего за пять секунд потерпел поражение от Грида, он много охотился и тренировался, благодаря чему сумел поднять свою ауру до уникального рейтинга. Хурент верил, что теперь он стал самым сильным. Он был уверен, что сможет одолеть даже знаменитых Крюгеля и Агнуса. Его уверенность взлетела до самих небес!
        Однако после того, как Хурент встретился с Пиаро, эта уверенность была разбита в пух и прах. Легендарный фермер отправил его в нокаут всего за три удара, а потому Мастер Ауры невольно засомневался в своих способностях.
        А раз так…

«Я должен отступить», - решил Хурент. Впервые в жизни он действовал как податливая овечка. Тем не менее, другого выбора у него просто не было, а потому, проглотив свой стыд, он молча покинул тренировочную площадку.
        В то же время Хурент попросту не мог не задаться вопросом. Почему он, почитаемый как один из самых сильных игроков, был здесь настолько слаб?
        Рейдан… Это было необычное место. Оно было похоже на Страну Чудес, в которой Хурент чувствовал себя беспомощной Алисой.

***
        Святая Руби - сестра Грида и ученица старшей школы. Её главной целью было поступление в престижный университет, а потому времени на игру практически не оставалось. Если быть точнее, Сехи уделяла «Satisfy» всего полчаса в день, в связи с чем её уровень всё ещё оставался достаточно низким даже несмотря на то, что являлся «уникальным».
        Другими словами, она была обычным слабым игроком.
        Однако с недавних пор всё изменилось. И причиной тому был Лорд. Пусть этот ребёнок и был всего лишь частью игрового мира, но для Сехи он был милым и драгоценным племянником. Руби была попросту очарована им, а потому начала проводить в «Satisfy» уже больше часа в сутки.
        И сегодняшний день был не исключением. Она наслаждалась мирным окружением, держа Лорда на руках. Лорд тоже был очень счастлив провести время со своей прекрасной тётей, чувствуя исходящий от неё мягкий и приятный аромат.
        Однако у каждого ребёнка был свой предел, а потому вскоре Лорд начал зевать.
        Это был сигнал, что пришло время для дневного сна.

«Пора возвращаться в замок», - решила Руби. Она собиралась отнести Лорда обратно в его комнату, а потом вернуться в реальность.
        Но вот, когда Сехи уже намеревалась покинуть тренировочную площадку…
        Дзын-н-н-нь!
        Крюгель и Пиаро начали свой поединок, в результате чего сонливость Лорда как рукой сняло.
        - Абу? Абу! Абу-у-у-у! - взволнованно закричал младенец, размахивая своими короткими ручками. Когда на его глазах началось противостояние двух сильнейших мечников современности, его голубые глаза прямо-таки засияли.
        И Асмофель, увидев это, был порядком удивлён.
        - Молодой господин…!
        Он считал солдат Рейдана слабыми вовсе не тому, что был недостаточно проницателен.

«Вовсе наоборот! Его взгляд острее, чем у большинства взрослых людей!».
        Человек в соломенной шляпе и легендарный фермер Пиаро. Эта парочка приковала к себе всё внимание Лорда, от чего Асмофель прямо-таки задрожал. Ему было страшно даже представить, насколько великим человеком может стать юный Лорд.
        - Абу-у-у-у!
        Сам же Лорд, впечатлённый противостоянием этих двух людей, продолжал постепенно расти. Ребенок инстинктивно чувствовал, что прямо перед ним находится ещё один из его будущих семи наставников.
        Глава 348
        Четыре месяца назад по времени «Satisfy» Крюгель прожил бок о бок с Пиаро целых тридцать дней. Он наблюдал за каждым его движением и провёл ровно тридцать спаррингов. Более того, Крюгель собственными глазами видел, как Пиаро стал легендарным фермером, а потому лучше кого бы то ни было знал, насколько он силён.

«Но самое главное - это огромная разница в наших уровнях».
        Во время получения легендарного класса Пиаро был 380-го уровня. И это было не просто предположение Крюгеля, а вполне логичный вывод, основанный на различных вычислительных формулах. Итак, Белый Мечник полностью доверял своему пониманию игры, а потому ничуть в этом не сомневался.

«А раз так, то сейчас…».
        Крюгель подсчитал, что текущий уровень Пиаро должен колебаться в пределах 385~386-го. К такому выводу он пришел после изучения таблицы опыта, необходимого для повышения уровня и скорости роста именных НПС.
        С другой стороны, каким уровнем располагал сам Крюгель?
        Ответ был прост: всего лишь 326-ым.

«Между нами целых 60 уровней…».
        Это означало, что Крюгель должен был наносить на 30% меньше урона и получать на 30% больше. Это был огромный штраф, особенно учитывая разницу в основных параметрах между обладателями обычных и легендарных классов. Однако Крюгель не отступил.

«Мои шансы всё равно достаточно хороши».
        Крюгелю удавалось сохранять за собой 1-ое место в рейтинге с самого открытия «Satisfy». Именно он первым получил большее количество известных титулов и достижений, что вполне могло ему помочь нивелировать разницу в уровне и классе.

«А ещё…».
        Фермерские техники Пиаро были основаны на искусстве владения мечом. Плуг, серп, серп, мотыга, грабли… Все эти вещи изначально предполагались для ведения сельскохозяйственных работ, а потому их использование в бою неизбежно напоминало собой фехтование.

«Но куда лучше фехтовать, держа в руках меч».
        Другими словами, использование фехтования с сельскохозяйственными инструментами было единственной фатальной слабостью «фермера» Пиаро. Именно такой была решающая причина, по которой Крюгель считал, что у него есть все шансы на победу.

«Тем не менее, я должен быть осторожен с навыком мгновенного убийства», - подумал Белый Мечник.
        Именно эта техника, носящая название «Обречение на Погибель», стала роковой для Зибала, занимающего 2-ое место в рейтинге.

«Я не могу позволить ему воспользоваться ею…».
        Благодаря средствам массовой информации, Крюгелю уже довелось познакомиться с такой смертоносной техникой, как Полировка, но «Обречение на Погибель» пугало его куда больше обычной широкодиапазонной атаки.
        Итак, с этими мыслями Крюгель достал Белый Клык. Это был легендарный клинок, который он получил у одного из великих демонов, Драсиона, ранее побеждённого Мастером Меча, Мюллером.
        - Можешь ли ты предоставить мне возможность атаковать первым?
        В любой битве важно было всегда атаковать первым. Пусть это и не означало безоговорочную победу, но всё-таки предоставляло кратковременное преимущество. Тем не менее, рассчитав возможные последствия своей атаки, Крюгель решил, что преимущество будет не слишком большим, а потому и рискнул попросить об этом.
        Впрочем, Пиаро всё равно следовало отказаться от столь необоснованной просьбы.
        Но кем был сам Пиаро? Человеком, которого всегда называли сильнейшим, а потому он поднял подбородок и уверенным тоном произнёс:
        - Как пожелаешь.
        Всё было так, как и ожидал Крюгель. Пиаро предоставил ему шанс победить, и Белый Мечник вовсе не собирался его упускать.

«Мой противник - легенда. Разница в Выносливости огромна, поэтому затягивать бой - невыгодно. Я должен покончить с этим максимально быстро».
        И вот, чувствуя над собой яркие лучи солнца, Крюгель пришёл в движение. Под интенсивным солнечным или лунным светом Белый Мечник мог активировать временную невидимость, которая в прошлом заставила Пиаро изрядно понервничать.
        Но теперь всё было иначе. Фермер моментально отреагировал на бросок Крюгеля, отразив Белый Клык своей мотыгой.
        Дзын-н-н-нь!

«Да уж, разница в уровне и вправду слишком велика».
        Перед проницательным взглядом Пиаро любая невидимость была попросту бесполезной. Однако без неё шансы Крюгеля упали бы менее чем до 1%.

«… Что ж, это всё ещё в рамках допустимого диапазона».
        Даже несмотря на то, что Крюгель оказался в крайне проигрышной ситуации, его спокойствие лишь укрепилось. Наверное, именно так и должен был вести себя человек, представляющий всю игровую общественность.
        Тем временем сам Пиаро, заблокировавший Белый Клык при помощи своей мотыги, вытащил серп и нанёс диагональный удар. И этот удар был настолько быстрым, что даже Крюгель невольно задался вопросом: «Как такое возможно?».
        Почему Ловкость Пиаро была намного выше предполагаемого значения?
        Впрочем, несмотря на всё своё удивление, Крюгель произвёл безупречный блок, отразив эту атаку.
        Дзын-н-нь!
        Фьу-у-ух!
        А затем, спустя всего мгновенье Крюгель перешёл в контратаку. Ему не нужно было задумываться о том, как именно следует ответить на удар противника. Он использовал свой опыт и рефлексы, выработанные в бесчисленных битвах. Конечно, немаловажен был и его пассивный навык «Острые Чувства».
        Дзын-н-нь!
        Тем не менее от той мощи, с которой Пиаро заблокировал его удар, с уст Крюгеля сорвался невольный стон. Разрыв в силе был настолько велик, что обычный человек уже почувствовал бы неизбежность своего поражения. Тем не менее, Крюгель видел в этом лишь возможность.
        - Пронзание Небес.
        Это был один из лучших навыков Белого Мечника, обрушивший на фермера по-настоящему невиданную мощь.
        Хра-а-а-ась!
        В результате этого серп и мотыга Пиаро покрылись небольшими трещинами, а на груди фермера образовалась рана.
        - Инструменты, сделанные моим господином… - пробормотал поражённый Пиаро. Он попросту не мог не удивиться тому, что сельскохозяйственный инвентарь, изготовленный легендарным кузнецом, был практически выведен из строя.
        Однако куда больше удивлён был сам Крюгель.

«… И это всё?».
        Формула урона для Пронзания Небес была крайне сложной, поскольку сам удар считался контратакой и учитывал как траекторию движения меча и силу атаки игрока, так и силу атаки его противника.
        Итак, Крюгель рассчитывал, что Пиаро получит как минимум 40,000 урона. Тем не менее, ему удалось лишить фермера всего семи тысяч Здоровья, благодаря чему Белый Мечник тут же понял:

«Его уровень выше 400-го…».
        А это уже было и вправду плохо. Разница в уровнях была слишком велика для того, чтобы Крюгель смог нанести достаточное количество урона. Четвертое пробуждение характеристик являло собой стену, которую невозможно было преодолеть при помощи одних лишь титульных эффектов.

«Но как? Как ему удалось так быстро вырасти?».
        Крюгель этого не знал, но благодарить за данный прогресс следовало Криса, Грида и прочих топ-игроков. Крюгель даже не догадывался, что Пиаро продолжал превращать ни в чём неповинных людей в фермеров и обучать их, а также постоянно спарринговаться с Гридом.
        И вот, пока Белый Мечник пытался восстановить своё самообладание, прямиком в него метнулось молотило.

«Это… Это не фехтование?», - с округлившимися глазами понял Крюгель. То, что демонстрировал Пиаро прямо сейчас, было чистой сельскохозяйственной техникой, из-за чего способность Белого Мечника понимать удары своего противника была попросту нейтрализована.
        Фьу-у-у-ух!
        - Кха!
        И вот, не в силах прочитать траекторию движения молотила, Крюгель пропустил настолько сильный удар, что у него даже суставы захрустели, при этом правая рука, сжимающая Белый Клык, и вовсе оказалась парализована.

«В таком состоянии он не сможет контратаковать», - тут же понял Пиаро. Лишившись одной руки, Крюгель будет уклоняться от следующего удара. И, вероятнее всего, это будет вновь его излюбленная Поступь Белого Света.
        Таким образом, Пиаро вновь замахнулся молотилом, однако Крюгель не стал разрывать дистанцию, а, воспользовавшись блестящей работой своих ног, остался сбоку от противника.
        Но что ещё важнее, одновременно с этим Крюгель активировал ещё одну технику, принесённую с Восточного Континента.
        Прежде чем Крюгель стал Белым Мечником, ему довелось побывать за океаном - в месте, чья культура была очень похожа на восточную. И там он обучился таким вещам, которые заставили бы даже Пиаро почувствовать благоговейный ужас.
        Но…
        - Даже не щекотно!
        Пиаро пережил само Пронзание Небес, а потому нечто подобное не могло навредить ему. Итак, приняв на себя все удары Белого Мечника, он оттолкнул его плечом и быстро вытащил ручной плуг.
        - Свободное Земледелие, 4-ый стиль: Вскапывание!
        И вот, когда вся земля вокруг мгновенно стала перекопанной, Крюгель ненадолго потерял равновесие. Тем не менее, когда Пиаро уже собирался было посеять семена, ему пришлось остановиться и перейти в защиту, поскольку Крюгель перешёл ко второй фазе своей техники, нанеся ещё больший шквал ударов.
        Бу-ду-ду-ду-ду-дух!
        Удары были быстрыми, но слишком слабыми, из-за чего складывалось такое впечатление, как будто Пиаро и вовсе не был их целью.
        Тем не менее, это на какое-то время остановило фермера, благодаря чему Крюгель смог привести в порядок свою правую руку и активировать ещё одно умение:
        - Штормовой Меч.
        В результате этого Белый Клык мгновенно разорвал старую одежду Пиаро.
        Поскольку фермер постоянно пропускал последовательные атаки, его текущее Здоровье становилось всё меньше и меньше. Однако Пиаро совершенно не расстраивался по этому поводу.
        - С тобой весело!!!
        Крюгель обладал силой, отличной от Грида. И Пиаро, впервые за последние годы столкнувшись с таким противником, порядком взволновался.
        Так прошло ещё несколько обменов ударами, после чего из-под земли внезапно вырвался столп воды и ударил прямиком в Крюгеля. А затем Пиаро воспользовался комбинацией из своих двух навыков: Посевом и Быстрым Ростом.

«Это же легендарные навыки…», - побледнел Крюгель, увидев, как всё вокруг заполняется колючим кустарником. В результате ему вновь пришлось воспользоваться своей Поступью Белого Света и активировать Метеоритный Меч.
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        Как только Крюгель выкрикнул слова активации, во все стороны прокатилась огненная волна, а энергетические лучи, исходящие от меча Крюгеля, превратили колючий кустарник в безобидную труху. И в самом центре всего этого хаоса Белый Клык Крюгеля вновь столкнулся с ручным плугом фермера.

«Он сумел пережить даже Метеоритный Меч…!», - подумал Крюгель, не в силах больше оставаться спокойным. Из-за этого он начал отчаянный натиск, сопровождающийся чередой последовательных взрывов, вызванных столкновением легендарного клинка и сельскохозяйственных инструментов.

«Так у меня все инструменты закончатся!», - мысленно пробормотал поражённый Пиаро. Мощь Крюгеля оказалась намного выше, чем предполагал фермер. Ему не только удалось превратить в состояние негодности семь сельскохозяйственных инструментов, но и нанести Пиаро добрую дюжину ран.
        И всё это было сделано исключительно благодаря выдающемуся контролю и боевым чувствам.
        Однако перед Крюгелем всё ещё оставалась тяжело решаемая проблема в виде уровня.
        Несмотря на то, что Пиаро пропустил несколько последовательных атак, его Здоровье опустилось всего на 1/3. С другой стороны Крюгель, которому удалось избежать практически всех неприятельских ударов, лишился целой половины своего Здоровья. Более того, Крюгелю приходилось делать куда больше движений, чем фермеру, а потому его Выносливость уже начала подходить к концу.

«Меч Белого Света не годится».
        Благодаря этому навыку он мог ненадолго ослепить противника, после чего развязать свои лучшие навыки. Однако у Пиаро была легендарная профессия, предоставляющая полный иммунитет к статусным эффектам. Другими словами, в бою с таким противником Белый Мечник не мог продемонстрировать 100% своей силы.

«Нет, это всё оправдания».
        Крюгелю доводилось сражаться с бесчисленным количеством врагов, невосприимчивых к статусным эффектам. И каждого из них он победил. Белый Мечник всегда преодолевал свои недостатки высочайшим уровнем контроля.
        Тем не менее, в случае с Пиаро это практически не работало.
        Но вот, в тот момент, когда Крюгель подумал об этом…
        - Думаю, я должен использовать все свои силы, - многозначительно произнёс Пиаро, после чего активировал Естественное Состояние. И в эту же секунду его усиленные параметры начали кардинально менять ситуацию.
        Теперь уже Крюгелю приходилось изо всех сил отбивать неприятельские атаки, даже не думая о нападении. Скорость и мощь Пиаро, усиленные Естественным Состоянием, оказались слишком высокими, а потому Белый Мечник в считанные секунды лишился большей части своего Здоровья.
        Однако это был ещё не конец.
        - Супер-Чувствительность!
        Истинная сила Крюгеля заключалась не в навыках и титулах. Он сам по себе обладал превосходными врождёнными способностями, а потому, когда была использована Супер-Чувствительность, Крюгель переродился в нечто совершенно новое.
        И этого было достаточно, чтобы превзойти увеличенную скорость Пиаро и нанести ему смертельный удар.
        Для самого же фермера это был по-настоящему незнакомый опыт. И вовсе не потому, что ему нанесли серьёзную рану. Пиаро всю свою жизнь провёл на поле боя, а потому привык получать раны.
        Проблема была в его инстинктах. Они прямо-таки кричали, что продолжать сражение с этим противником - слишком опасно. Они уговаривали его закончить поединок.

«Ха. Мои собственные чувства просят меня сбежать?», - ухмыльнувшись, подумал фермер. А в следующее мгновенье его боевой дух достиг своего пика, и Пиаро активировал технику, которую ни разу не использовал против Грида.
        - Свободное Земледелие, высший стиль!

«Это…!».
        Благодаря Супер-Чувствительности Крюгель временно вошёл царство трансцендентности. А потому когда он осознал, какую опасность несёт этот самый высший стиль, он немедленно попробовал сбежать с поля боя.
        Однако было уже слишком поздно.
        - Измельчение!
        Гру-бу-ду-ду-ду-дум!
        Это была настоящая катастрофа. Что-то упало с неба и врезалось в землю, от чего затряслась не только тренировочная площадка, но и весь Рейдан.
        Глава 349
        - Измельчение!
        В тот момент, когда Пиаро использовал свою высшую технику, раздался громоподобный звук, а земля просто-напросто затряслась.
        Тем не менее, это явление вызвало не землетрясение и даже не гроза. Причиной тому было нечто огромное, падающее прямиком с неба.
        Бу-жу-жу-жу-жух.
        - …!
        И Крюгель, невольно поднявший голову к небу, попросту потерял дар речи. Прямиком на него падала гигантская ступка, способная измельчить не только плоть любого живого существа, но и его разум.
        Даже исходящего от неё давления было достаточно, чтобы кого-то убить.

***
        А затем раздавившая Крюгеля ступка, размерами не уступающая полноценному дому, исчезла, словно её никогда и не было.
        Хмурое небо прояснилось, а пребывающий в недоумении Белый Мечник с запозданием кое-что понял:

«Я потерпел фиаско».
        Он проиграл, потому что Пиаро был 400-го уровня? Нет. Разница в уровнях всего лишь означала разницу в параметрах. Крюгель же проиграл своему противнику по всем статьям: и по силе, и по технике, и даже по искусству владения оружием.

«Это полное и бесповоротное поражение. Даже если мы сразимся ещё раз, результат будет тем же».
        Нынешний Пиаро отличался от своего прошлого «я». Став легендарным фермером, он избавился от своих былых предубеждений и присущих ему недостатков.

«Он - стена, которую невозможно преодолеть».
        Однако пал ли духом Крюгель после осознания этого факта? Естественно, нет.

«… Это лишь пока невозможно».
        Люди восхваляли Крюгеля истинным гением. Они знали, что он с лёгкостью может преодолеть любые испытания и невзгоды.
        Тем не менее, это было глубоким заблуждением.
        Ни одному гению ничего легко не давалось. Вот и Крюгель привык сталкиваться с поражениями и неудачами. Однако каждое такое поражение заставляло его работать над собой ещё усерднее, чтобы однажды вернуться и превозмочь своего врага.
        И этот случай был не исключением.
        Пройдет некоторое время, и он сумеет покорить даже эту стену.
        А затем черноволосый мужчина, под уничтоженной шляпой которого показалось израненное лицо, попросту рассмеялся.
        - Ху… Ху-ха-ха… Ху-ха-ха-ха-ха!
        Это был весёлый и звонкий смех, который мог поднять настроение любому, кто бы его услышал. Просто Крюгель был в восторге от спарринга, который позволил ему осознать свои недостатки, и не стеснялся выразить свои эмоции.

***
        На краю тренировочной площадки, где спарринговались Пиаро с Крюгелем, стояла Руби с Лордом на руках. Тем не менее, даже зная об этом, Пиаро всё равно решился использовать свою самую убийственную технику. Почему? Да потому что он полностью доверял Асмофелю.
        Гру-ду-ду-ду…!
        И вот, в тот самый момент, когда на Крюгеля обрушилась гигантская ступка…
        - Ху!
        Асмофель спас Руби и Лорда, создав защитный барьер и прикрыв их своим собственным телом. Благодаря этому девушку и ребёнка не повредила ни одна песчинка, не говоря уже о волнах разрушительной энергии.
        - С-спасибо, - выразила свою благодарность Святая, в то время как Лорд громко прокричал:
        - Абу-у-у-у!
        - Даже если этот мир будет погибать, я всё равно защищу вас обоих, - уверенным тоном произнёс Асмофель. И эта преданность тронула сердце Руби.
        Тем временем ребёнок, не проявив к Асмофелю никакого интереса, каким-то образом вырвался из рук своей тёти и начал двигаться к центру тренировочной площадки!
        Мало того, что ребёнок проявил недюжинную силу, так он ещё и полз с такой скоростью, которая была совершенно нехарактерна для новорожденных детей.
        И вот, переводящий дыхание Пиаро внезапно увидел, как к нему ползёт сын герцога Грида.
        - О, молодой господин…! Неужели ты признал мои навыки?
        Пиаро обладал крайне проницательным взглядом, а потому едва ли не первым заметил гениальность Лорда. Итак, именно поэтому он ничуть не удивился подобному поведению юного мальчика.
        - Как и следовало ожидать от молодого господина.
        Он понял силу Пиаро и явно хотел, чтобы тот стал его наставником! Он готов был стать его лучшим учеником и днями напролёт работать в поле!
        И вот, когда Пиаро был преисполнен ожиданий, Лорд ненадолго остановился возле фермера, а затем попросту пополз дальше.
        - …
        Фьу-у-у-у…
        Слушая звук дующего ветра, Пиаро чувствовал такую пристыженность, какую ещё не испытывал никогда в жизни.
        А затем ползущего Лорда увидел сидящий чуть поодаль Крюгель. И он был так смущён тем, что мальчик полз прямо нему, что даже не осмелился ничего сказать.
        - Абу! Абу-у-у-у! Бу-у-у-у!
        - …
        Крюгель не мог понять язык новорожденного ребенка, однако смысл этих звуков он всё же смутно понял. В голубых и светящихся, словно драгоценности, глазах читалась искренняя зависть.

***
        Именно этот лук выпал Гриду с лучшего лучника Вечного Королевства, Феррелла. Его жаждали заполучить все без исключения топ-игроки, однако сам Преемник Пагмы отнёсся к данному предмету достаточно скептически.
        - У лучников слишком мало маны, чтобы постоянно использовать эту опцию.
        Потратить целых сто единиц маны только для того, чтобы выстрелить одной-единственной стрелой? Даже такая первоклассная лучница, как Джишука, не смогла бы произвести более сорока залпов.
        Более того, оставляла желать лучшего и прочность лука.
        - Конечно, его сила в два раза выше, чем у луков такого-же уровня, но…
        Для лучников такой показатель, как сила атаки лука, играла второстепенное значение.
        - Куда важнее сила атаки самой стрелы.
        Кроме того, при срабатывании специального эффекта, обычные стрелы саморазрушались? И как после этого такой предмет вообще можно было называть луком?
        - Мусор, - резюмировал Грид, моментально разобрав Громовой Лук.
        Он совершенно не колебался перед принятием данного решения, поскольку изначально жаждал заполучить этот лук исключительно из-за материалов, которые использовались в его создании.
        - Что ж, будем начинать.
        С этими словами Грид подошёл к доменной печи, где четыре Руки Бога поддерживали надлежащую температуру. К счастью, за последнее время их способность управляться с мехами вышла на уровень самых настоящих продвинутых кузнецов.
        - Так… Думаю, этого достаточно, - убедившись в уровне поддерживаемой температуры, кивнул Грид, после чего кинул внутрь разобранный Громовой Лук.
        В ходе этого процесса Преемник Пагмы собирался отфильтровать пыль, мусор и другие посторонние вещества, оставив лишь урские камни.
        И вот, спустя некоторое время…
        Дзын-нь!
        - Хм-м… Концепция аналогична огненным камням, которые появляются лишь в случае рейда на Адского Гао…. Э-э? - начал было изучать описание урских камней Грид, как вдруг запнулся и замолчал, - Скормить демоническим зверям?
        Это что, шутка какая-то?
        - Что за кретин станет скармливать столь драгоценный минерал демоническому зверю?
        Это была действительно бесполезная функция, поскольку кормежка Нои подобными отборными продуктами стояла у Грида на последнем месте в списке. Итак, спрятав три камня в инвентарь, он решил, что использует их при создании новых предметов.
        А в следующий момент…
        Гру-ду-ду-ду!
        Огромная кузница, в которой работало сразу 100 кузнецов, сильно задрожала. Готовые изделия попадали на землю, а пламя, горящее в двух десятках доменных печей, вспыхнуло с двойной силой. В результате этого плавящиеся в них минералы были сожжены и утратили свою ценность.
        - З-землетрясение?
        - Чего рты раззявили? Бегом спасать минералы! - тут же закричал Хан, в результате чего кузница превратилась в олицетворения хаоса.
        Кто бы мог подумать, что посреди пустыни произойдет землетрясение? Такое для здешних кузнецов было в новинку, однако они всё же проявили свой профессионализм, успев спасти большую часть материалов.
        Тем не менее, это ничуть не уменьшило гнев Грида.
        - Это не землетрясение.
        Его проницательность подсказывала ему, что это вовсе не природный катаклизм, а отголосок сражения.
        - Хан, пожалуйста, присмотри здесь, а я пойду посмотрю что к чему.
        Хорошо было иметь кого-то, кому можно довериться.

***
        - Теперь ты мне действительно как старший брат, Пиаро. Я многому у тебя научился и по-настоящему восхищаюсь тобой, - восстановив часть своей Выносливости, произнёс Крюгель.
        - …
        Пиаро всегда хотел быть сильнейшим. Тем не менее, такую же цель преследовали и многие другие люди. И вот, несмотря на свою победу, фермер не считал, что она далась ему легко.
        - В самом деле? Что ж, когда-нибудь ты превзойдешь даже меня.
        Это он понял, наблюдая за молодым Лордом, ведь мальчик предпочёл не его, а Крюгеля. Лорд чувствовал, что пусть сегодняшним победителем и был Пиаро, но в будущем всё будет иначе.
        - Кстати, а что это за ребёнок? - спросил Крюгель, глядя на слегка ревнующего Пиаро.
        Тем не менее, ответил на его вопрос не фермер, а кое-кто другой, чей тяжелый голос заполонил собой всю тренировочную площадку.
        - Это мой сын.
        - О! Здравия желаю, мой господин! - едва завидев новоприбывшего, тут же поклонились Пиаро с Асмофелем, что повергло Крюгеля в настоящий шок.
        Обрадовался новому человеку и Лорд, замахав ручками и ярко заулыбавшись.
        - И что забыл топ-1 игрок на моей земле? - поинтересовался Грид, всё так же тяжело глядя на Крюгеля. В его взгляде чувствовалась неприкрытая враждебность, что было вполне естественно. Мало того, что незнакомый ему человек учинил погром на тренировочной площадке, так теперь ещё и прикасался к его сыну.
        И вот, не в силах даже открыть рот, чтобы хоть как-то оправдаться, Крюгель продолжал молчать, а потому от его имени заговорил Пиаро:
        - Господин, этого человека зовут Крюгель. Мы достаточно давно дружим, и он мне как брат.

«Как брат…», - мысленно повторил Крюгель, чувствуя, как на его сердце тут же стало теплее. Белый Мечник был искренне тронут тем, что Пиаро пытался защитить его. Впрочем, это чувство длилось недолго, ведь Пиаро не «защищал», а «докладывал». Брат? Конечно, это было важно, но куда важнее была его верность своему господину.
        - Мы давно не виделись, а потому он попросил о спарринге, на что я с готовностью согласился. В результате тренировочная площадка и пострадала. Как быть дальше - решение за тобой, мой господин.
        - …
        Глава 350
        - Значит, это твоих рук дело? - глядя на образовавшуюся в земле яму, спросил Грид.
        Последствия битвы и вправду были впечатляющими. По одной только царящей вокруг разрухе можно было сказать, насколько серьёзным было противостояние этих двух человек.

«Крюгель сражался с Пиаро, который стал легендой? И каков же, интересно, результат?».
        Во время их недавнего противостояния Гриду удалось лишить Пиаро половины его Здоровья, но доведись им сразиться вновь, Преемник Пагмы мог рассчитывать лишь на 25%.
        И причиной тому был серьёзный прогресс самого фермера. Во время спарринга с Гридом Пиаро осознал истинное значение сельского хозяйства, благодаря чему получил дополнительные характеристики и текущее значение навыков. Кроме того, не стоило забывать и про его уровень, который уже перевалил за 400-ый.

«Каким образом человек, не имеющий даже редкого класса, смог выстоять против бывшего капитана Красных Рыцарей и обладателя легендарной профессии по совместительству?», - задумался Грид, чувствуя, как в его груди что-то загорелось.
        - Должно быть, я составил о себе не самое лучшее первое впечатление. Прошу прощения, что мои действия нанесли Рейдану урон. Я всё возмещу, - наконец-то заговорил Крюгель, решив, что должен извиниться.
        На самом деле нанёс Рейдану ущерб не Крюгель, а Пиаро. Тем не менее, Белый Мечник чувствовал, что ответственность за произошедшее лежит исключительно на нём. Именно он подал заявку на спарринг, из-за чего и произошёл данный инцидент.
        Он заставил Пиаро использовать свой самый мощный навык, из-за которого встряхнуло весь Рейдан. Итак, судя по одной только кузнице, общая сумма убытков должна была быть достаточно приличной.
        - Не думай, что если ты топ-1 игрок, то можешь делать всё, что заблагорассудится.
        - М-мой господин… - слегка заикаясь, пробормотал Пиаро. Он чувствовал, что Грид расстроен куда больше, чем обычно, и не хотел, чтобы эта ситуация закончилась плачевными последствиями для кого-либо из присутствующих здесь.

«Но почему?».
        Пиаро не понимал, с чем это связано. А вот Асмофель - вполне. Он мог прочесть бурлящие в Гриде эмоции по одному только его взгляду.

«Всё дело в зависти и ревности…».
        В своей семье Асмофель был вторым сыном, в связи с чем ему довольно часто приходилось испытывать эти эмоции, в отличие от Пиаро и Крюгеля, которых всегда почитали как лучших в своей сфере.
        - Мне не нужны твои деньги. Вместо этого… - внезапно добавил Грид, вытащив два двуручных меча. Естественно, синим клинком был Полный Провал, в то время как чёрным - Двуручный Меч Грида.
        - Сразись со мной.
        - …?
        Сразиться? Крюгель был попросту сбит с толку. Он не мог понять, почему Грид хочет с ним сражаться, когда тот и так был в шаге от полной потери Здоровья. Кроме того, Белый Мечник прекрасно понимал, что находится на территории Грида, где последнему принадлежало абсолютно всё. В том числе и Пиаро.

«Он хочет убить меня?».
        Смерть сулила огромные штрафы и, судя по всему, должна была дать понять Крюгелю, что ему не место в этом городе.
        Но вот, пока Крюгель с мрачным выражением лица раздумывал над тем, что ему делать дальше, Грид поднял Полный Провал и произнёс:
        - Если ты думаешь, что я хочу тебя убить, то глубоко заблуждаешься. Речь идёт о честном поединке один на один.
        Честный поединок один на один? Если так, то Крюгель был только за.
        Грид тоже носил статус легенды, а потому это была прекрасная возможность выполнить своё задание. Тем не менее, Белый Мечник всё ещё не понимал, зачем им сражаться. А простое использование этой возможности в своих личных целях было для него попросту неприемлемо.
        - Почему ты хочешь сразиться со мной?
        Предложения Крюгеля стали короче, что, впрочем, было естественно. Грид не проявлял особой вежливости, а потому и у него не было никакой необходимости быть вежливым.
        - Тебя ведь называют «пиком всех игроков» и «небом над небом»? Вот я и хочу посмотреть, настолько ты соответствуешь этому.
        - А ты достаточно квалифицирован, чтобы делать это?
        - Скоро увидишь, - ответил Грид, после чего отправил Крюгелю заявку на спарринг.
        Это был Рейдан, территория Грида. Итак, понимая, что Крюгель может чувствовать себя несколько некомфортно, а в случае смерти их ждут слишком большие штрафы, Грид решил провести поединок именно в этом режиме.
        Более того…
        - … Руби. Будь добра, подлечи его.
        - Ты собираешься сражаться? - кисло глядя на Грида, спросила девушка. Она видела, на что способен Крюгель, а потому волновалась за него. Однако ей было стыдно проявлять своё беспокойство, а потому и скрыла его под маской раздражения.
        - Давай быстренько.
        - … Будь осторожен.
        Руби понравилось то, что её брат решил сражаться честно, и в конечном итоге всё-таки использовала «Надежду». Это было конечное исцеляющее заклинание, случайным образом восстанавливающее от десяти до тридцати процентов максимального Здоровья цели. И Крюгель, увидев свою быстро восстанавливающуюся шкалу жизненной силы, восхищенно пробормотал:
        - Святая…
        А затем Белый Мечник невольно задумался: «Своя территория, семья, подчиненные, коллеги и друзья…».
        Но разве весело было проводить всё своё время в столь ограниченном пространстве и с одной и той же группой людей? То же самое можно было делать и в реальности… Мир «Satisfy» был настолько широк, что на его изучение ушёл бы весь остаток его жизни. Итак, разве не правильнее было путешествовать в одиночку, никем не будучи связанным и познавая нечто новое куда быстрее и чаще, чем другие люди?
        Тем временем Сехи ещё несколько раз использовала Надежду, благодаря чему Здоровье Крюгеля достигло максимального значения, и он решил поделиться информацией о своём задании с Гридом.
        - Эта конфронтация может помочь мне. Ты уверен, что всё ещё хочешь сразиться со мной?
        Услышав эти слова, Грид остановился.
        Мастер меча… Мог ли он отдать обладание самым сильным классом другому игроку? Раньше Грид немедленно отменил бы заявку на спарринг. Но теперь он был другим. Он был лидером Вооружённых до зубов, лордом и отцом. Он стал мудрее. А ещё…

«Что бы на моём месте сделал Лауэль?», - задумался он, после чего неспешно проговорил:
        - Что ж, если ты благодаря мне станешь мастером меча, это будет только к лучшему. Игрок, занимающий первое место, будет мне чем-то обязан… Думаю, это чего-то стоит, не так ли?
        Грид поставил вопрос так, будто это Крюгель был ему что-то должен даже несмотря на то, что сам предложил ему сразиться.
        - К тому же я не думаю, что проиграю, - добавил Преемник Пагмы, демонстрируя абсолютную уверенность в собственных силах.
        - Грид, я много раз видел тебя в эфире, а потому знаю, что тебе никогда меня не победить, - честно ответил Белый Мечник.
        - Что ж, в таком случае начнём.
        Во время рейда на Эльфина Стоуна, где из-за собственного бессилия Гриду пришлось пожертвовать своим товарищем, он поклялся, что больше никогда не будет беспомощным.

«Я стану сильнее. Я буду лучшим и больше никогда не пожертвую ни одним своим товарищем».
        И каким бы причудливым не казалось это обещание, он всеми силами пытался его сдержать.

«А этот человек поможет мне проверить свои силы», - кивнул сам себе Грид, после чего уверенно двинулся вперёд.
        На первый взгляд это была обычная походка, но на самом деле Грид уже активировал Фехтование Пагмы. Спустя два года после открытия «Satisfy» он, наконец, обучился игровым основам и научился скрывать используемые навыки. Однако от взгляда Крюгеля это всё равно не скрылось.
        - Убийство.
        - Вознесение! - тут же ответил Крюгель, избежав действия легендарного умения.
        - Отражение.
        Фехтование Пагмы… Это была достаточно сложная техника, которая требовала в среднем пять шагов. Однако Грид использовал её вот уже на протяжении полутора лет, а потому постепенно адаптировался к ней. Его танец меча был куда быстрее, чем раньше, а потому повреждений не смог избежать даже Крюгель.
        Защита Белого Мечника, чей класс позиционировался как атакующий, была ниже, чем у других игроков 300-го уровня. Более того, Крюгель снял свои перчатки, опасаясь, что они попросту сломаются, если получат чуть больше повреждений.
        С другой стороны, Грид обладал легендарным классом, способным проявить максимальную силу атаки. Более того, Преемник Пагмы был экипирован в лучшие предметы, а потому ему хватило всего одного удара, чтобы лишить Крюгеля 1/4 его Здоровья.
        Если бы не титульные эффекты и потрясающая Стойкость, он получил бы фатальный удар. Однако… Даже это повергло Крюгеля в настоящий шок.

«Меня ранил другой игрок…?».
        Помимо Агнуса и двух членов Кровавого Карнавала не было ни одного игрока, который смог бы нанести ему ранение. Итак, Крюгель превратился в саму сосредоточенность, а самого Грида он стал воспринимать как исключительно серьёзного противника.
        - Поступь Белого Света, - объявил он, моментально исчезнув с поля зрения Грида.
        - Ухм-м… Маскировочный навык? - пробормотал Преемник Пагмы, немедленно вытащив Пояс Кенена. А затем…
        Фжух!
        Фигура Грида скрылась за плотной дымовой завесой. Однако Крюгель всё ещё оставался спокойным и попросту отменил один из своих атакующих навыков.

«И куда же он делся?», - задался вопросом озадаченный Крюгель, как вдруг его Острые Чувства послали ему резкое предупреждение.
        Надвигалась угроза. Причём прямиком из-за его спины.
        - Не ты один можешь становиться невидимым, - раздался голос Грида, облачённого в нечто наподобие двухстороннего плаща с капюшоном. А затем он использовал Вершину - умение, позволяющее игнорировать защиту противника.
        - Плащ-невидимка? Это впечатляет, - усмехнулся Крюгель, увидев, как Грид попеременно использует настолько величественные артефакты. А в следующее мгновенье он развернулся и взмахнул своим Белым Клыком. Именно так начиналась его контратака, вызванная умением «Пронзание Небес».
        Фу-жу-у-ух!
        - Кхек!
        Пораженный мощным навыком, Грид увидел, как его шкала Здоровья резко упала. Однако на этом Крюгель не остановился, непрерывно размахивая своим клинком и вынуждая Грида пятиться назад.
        Дзын-нь! Дзын-нь!

«Эти удары…!».
        В настоящее время Грид был экипирован в Наглазную Повязку Душегуба, что вкупе с его Проницательностью позволяло определить большинство траекторий ударов. Тем не менее, удары Крюгеля были трудноуловимыми даже для него.
        Итак, количество ран на теле Грида продолжало расти. В какой-то момент он попытался контратаковать Связью, но Крюгель этого попросту не позволил. Он либо избегал ударов Грида, либо блокировал их.
        Так или иначе, поразить Крюгеля нецелевым навыком было практически невозможно, поскольку его контрольные навыки были слишком высоки.
        И вот, в конце концов Гриду ничего не оставалось, кроме как вызвать Руки Бога.

«Магическая Ракета!».
        И вот, уже в следующую секунду Крюгеля окружили золотистые руки, которых Грид тут же снабдил двуручными клинками, а сам использовал Быстрые Движения и вооружился Йаругтом.
        - Сюда! - мгновенно воскликнул клинок, подсказывая Преемнику Пагмы лучшую траекторию для нанесения удара.
        И Крюгель едва успел избежать атаки и, использовав минимальное количество движений, сразу же контратаковал, вонзив Белый Клык аккурат в грудь Грида.

«Его защита высока до невозможности…», - считая это полным абсурдом, подумал Крюгель. Ему трудно было даже представить, какие доспехи носил Грид.
        Тем не менее, куда более абсурдной считал эту ситуацию сам Грид.

«Вся моя защита практически бесполезна, поскольку он атакует исключительно мои жизненно важные точки».
        Более того, такой была каждая атака Крюгеля! Он был словно суперкомпьютер, а не живой человек.
        А затем…
        - Фехтование Пагмы!
        Собравшиеся вокруг Грида лучи света разлетелись во все стороны, словно настоящая волна. Однако… Сама Волна за ними так и не последовала, поскольку в самый последний момент Крюгель нанёс удар по ногам Грида, принудительно деактивировав навык.
        - Штормовой Меч.
        Гру-ду-ду-ду-ду!
        И вот, как только Грид споткнулся, Белый Клык исторг из себя целую бурю энергии, поразившую Грида прямо в грудь. Одновременно с этим Крюгель прыгнул вперёд и активировал Метеоритный Меч. Руки Бога попытались было удержать его под контролем, но в результате у них так ничего и не вышло. Мастерство владения мечом Рук Бога всё ещё находилось на начальном уровне, что не представляло для Крюгеля ни малейшей угрозы.
        Однако, когда Крюгель стряхнул с себя Руки Бога и замахнулся Метеоритным Мечом…
        - Кровавый Крик.
        Фьу-у-ун-н-нь!
        - …!
        Крюгель пошатнулся, а затем и вовсе потерял равновесие. И вот, когда он начал беспомощно падать, Грид задействовал ещё один свой навык. Его кожа побелела, а вокруг него появилась чёрная дымка демонической энергии.
        Скорость его ударов стала намного выше, чем раньше. Впрочем, иного ожидать от комбинации Ярости Кузнеца и Почернения не приходилось. Именно в них Преемник Пагмы мог раскрыть свою истинную силу.
        Фжух!
        Разлетевшиеся во все стороны облака сдуло окончательно, а стоящий прямиком в центре всего этого Грид нанес удар прямиком в сердце Крюгеля.
        Тем не менее Белый Мечник, будучи человеком, который всегда искал возможность нанести удар даже в самой сложной ситуации, каким-то образом сумел контратаковать.
        В результате этого Белый Клык проник глубоко в шею Грида. Даже Йаругт не смог предвидеть траекторию движения вражеского клинка, в связи с чем Грид попросту не успел воспользоваться Кольцом Дорана.
        - Как ему это…?
        - Уф-ф… Фехтование Пагмы!
        Текущее здоровье Грида, порядком уменьшенное из-за Почернения, быстро просело до самого дна. Однако Преемник Пагмы не отступил. Он верил в своё временное бессмертие.
        Атаки Крюгеля? В течение пяти секунд он сможет переносить атаки даже настоящего дракона.
        Итак, спокойно оценив ситуацию, он воспользовался Сдерживанием, после чего начал готовить Связь, чтобы окончательно покончить с Крюгелем. Тем не менее, Крюгелю удалось активировать своё умение быстрее, чем Грид успел запустить в ход Сдерживание.
        Фжух!
        Бу-ду-ду-дух!
        И в результате этого мощный удар Белым Клыком повалил Грида на землю.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к