Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №15 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 15 Park Saenal
        Во всеоружии #15 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 15. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 15 (гл.285-306)
        Глава 285-1
        Под большим деревом, листья которого мерно покачивались в такт лёгкому ветерку, сидела молодая пара. Это были Ирен и её муж, Грид.
        - Дорогой муж, хе-хе…
        Сердце девушки билось с удвоенной частотой. Спустя шесть месяцев она наконец-то воссоединилась с Гридом, а потому была самым счастливым человеком в мире.
        - Этот момент кажется каким-то нереальным. Я не хочу, чтобы этот прелестный сон заканчивался… - пробормотала Ирен, не в силах скрыть свою улыбку. Услышав вести о прибытии своего мужа, она тут же оправилась от депрессии и бросилась ему навстречу. Однако… Чем больше она радовалась, тем больнее становилось Гриду.
        Он корил себя в том, что позволил ей стать такой одинокой…

«Нужно перевезти её в Рейдан».
        Такими были его изначальные намерения. Но, к сожалению, Ирен не могла покинуть Уинстон.
        - Я люблю тебя.
        - Я тоже тебя люблю.
        Их любовь укрепилась прямо пропорционально тому количеству времени, которое они провели в разлуке. А ещё они чувствовали, что быть с друг другом здесь и сейчас - ценнее и дороже всего на свете.

«Как хорошо, что разработчики придумали эту систему», - подумал Грид, прижавшись ухом к округлившемуся животу своей возлюбленной.
        Тук-тук-тук…
        А затем он услышал, как тихонько бьётся маленькое сердечко его ребёнка.

«Моё собственное дитя…».
        Скоро он должен был стать отцом. И это страшило его, поскольку для Янгу нечто подобное было впервые. Впрочем, счастье от осознания данного факта превышало любой страх.

«До прошлого года я был одинок и даже не думал, что однажды всё станет именно так».
        Финансовое благополучие, боевые товарищи, друзья. Любящая его женщина и, наконец, своя собственная семья… Всё это Грид получил благодаря «Satisfy», которая стала для него не просто игрой, но миром, столь же драгоценным, как и реальность.
        А тем временем маленькая ручка Ирен схватила большую и слегка грубоватую руку Грида.
        - Я хочу, чтобы наш ребенок был мальчиком с такими же работящими руками, как твои. Ты ведь тоже этого хочешь, правда?
        Отношение мужчин Вечного Королевства к женщинам было не таким плохим, как на юге. По сравнению с другими королевствами социальный статус здешних женщин был очень высоким. Тем не менее, неоспоримая реальность была такова, что большинство дворян хотели наследника мужского пола.
        И Ирен, будучи единственной дочерью маркиза Стейма, прекрасно это понимала.
        Ну а Грид, представляя, что на сердце у его жены, быстро ответил:
        - Я бы хотел дочь.
        - Но ведь дочь, как наследница, будет во многих отношениях уступать сыну.
        - Нет, такие вещи не имеют значения. Я просто хочу дочь, которая будет такой же красивой и доброй, как ты.
        Любовь не имела ничего общего с расчётами, а потому Грид просто говорил то, что думал. И Ирен была в настоящем восторге от столь неожиданного ответа.
        - Ты такой хороший… - покраснев, проговорила девушка.
        - …
        Её влажные глаза и раскрасневшиеся щеки были просто восхитительны. И Ирен, видя взгляд своего мужа, тихо прошептала ему прямо на ухо:
        - Я так люблю тебя… Это будет трудно с ребёнком в животе, но…
        - Э-э… А-а!?
        Ирен всё ещё была настолько чистой, что временами казалась самой настоящей девочкой. Именно поэтому Грид был порядком смущён этим содержательным замечанием, которое совершенно не соответствовало её внешнему виду.
        - Пойдём.
        - Э-э, подожди…
        - Я не хочу ждать, - ответила Ирен, утащив Грида в спальню.
        И пусть сегодня всё было несколько иначе, чем обычно, результат всё равно оказался достаточно хорошим.

***
        Спустя какое-то время Грид получил личное сообщение. Отправителем значился Лауэль, и в нём говорилось, что через десять дней запланирована церемония слияния с Гильдией Серебряных Рыцарей.

«Кажется, пора уезжать…».
        Итого Грид провёл с Ирен три счастливых дня. Он хотел остаться вместе с ней ещё хоть на неделю, но, к сожалению, это было просто невозможно. Янгу знал, что на нём лежит большая ответственность, и каждый проведённый день здесь может негативно сказаться на Вооружённых до зубов.

«Как только у меня будет своё королевство, я прикажу не пускать ко мне никого, кроме своей жены…».
        - Господин Грид, не могли бы Вы взять с собой Ирен? - внезапно спросил подошедший к нему Феникс.
        - Ирен? В Рейдан?
        - Да, мой господин. Таково желание маркиза Стейма.
        Через три с лишним месяца она должна была родить, а потому Стейм не хотел, чтобы это время она провела в одиночестве. Того же хотел и сам Грид, однако… Разве Ирен не была официальным лордом этих земель?
        - А-а… А разве она может покинуть Уинстон?
        - Маркиз Стейм уже отправил замену.
        - Вот как. Замечательно, - улыбнувшись, ответил Грид. И Феникс, видя искреннюю радость Преемника Пагмы, не смог сдержать своих слёз.

«Он действительно любит мою госпожу…».
        Тем временем Грид крепко обнял Ирен и взлетел в небо, активировав встроенную функцию Сапог Брахама. Вид парящих над облаками двух молодых людей напоминал собой сцену из какого-то романтического фильма.
        - Это слишком загадочно и захватывающе. Словно в сказке.
        - Для меня каждое проведённое с тобой мгновение - это и есть сказка.
        - О, мой дорогой муж…
        - У меня мана почти закончилась. Давай пройдёмся немного пешком.
        - Хе-хе, а ты помнишь тот день, когда мы вместе пробирались через лес?
        Ирен говорила о том дне, когда Грид вытащил её из пещеры Малакуса и сопровождал обратно в Уинстон, по пути отражая нападения фанатиков.
        - Больше ты никогда не будешь в опасности. Клянусь, - проговорил Грид, обняв Ирен за плечи.
        - Ох, мой дорогой муж…
        За время переезда в Рейдан взаимопонимание и эмоциональная близость пары лишь укрепилась, что хорошо отразилось и на самом ребёнке.
        Временами за каретой увязывались оголодавшие монстры, однако для Грида они были не более, чем дополнительными очками опыта.
        Информационные окошки появлялись даже тогда, когда он просто работал.

«Это настоящее мошенничество».
        В общей сложности персонажи 1-го уровня имели 22 пункта характеристик. Тем временем у ребёнка Грида, судя по всему, должно было получиться не менее 50 очков! Причём на момент рождения!

«Ну, главное - это максимальное значение той или иной характеристики».
        Грид не ожидал от своего ребёнка каких-либо выдающихся показателей. И причиной тому было ограничение на предельное значение характеристик, которое касалось всех НПС, за исключением именных. Он просто надеялся, что его ребёнок будет хорошим и хоть немного похожим на Ирен. Вот и всё.
        Однако кое о чём Янгу забыл. О том, что его ребенок был особым человеком, унаследовавшим кровь легендарного Преемника Пагмы и маркиза Стейма - дворянина, являющегося одним из столпов Вечного Королевства.

***
        Требования для повышения уровня гильдии были очень жесткими. Для достижения 10-го уровня требовалась напряжённая работа сразу нескольких топ-игроков на протяжении нескольких лет. Однако Вооружённые до зубов были особым случаем. Благодаря огромному количеству очков достижения, полученных в результате отражения армии големов, им удалось достичь 10-го уровня всего за 7 месяцев.
        Однако Грида этот результат совершенно не удовлетворял.
        - Почему численность ограничена всего 250-ю членами? Система гильдий явно недоработана.
        В Гильдии Серебряных Рыцарей насчитывалось ровно 225 игроков. А поскольку условия слияния говорили о включении каждого из этих людей, перед Гридом появилась дилемма.
        - И что теперь делать?
        - Можно просто создать ещё одну гильдию.
        - Правда? Что, один человек может создать сразу несколько гильдий?
        - Нет. Я имею в виду, что кто-то из Вооружённых до зубов может создать новую гильдию и заключить с основной альянс. По факту же, это будет наша вторая гильдия.
        - Ах, так вот, значит, что делают гильдии, у которых больше 250-и членов…
        - Именно… - устало глядя на своего главу, ответил Лауэль. Как оказалось, Грид не знал даже таких базовых вещей.
        - Хорошо. В таком случае создай гильдию.
        - Я всё ещё недостаточно хорош в том, чтобы управлять таким количеством людей, - ответил Лауэль, после чего повернулся и, указав на Джишуку, добавил, - Джишука была главой Гильдии Цедака и для многих как родная мать. Думаю, она отлично справится с руководством второй гильдии.
        - Действительно.
        Грид полностью доверял Лауэлю и считал, что если будет следовать его советам, то наверняка добьётся успеха. Тем не менее, возникла другая проблема. Сама Джишука отказалась брать на себя ещё и эти обязанности, поскольку у неё, как у правительницы Байрана, и без того была целая куча дел.
        Однако Лауэль тут же успокоил её, предложив следующий вариант:
        - За последние шесть месяцев многие из Вооружённых до зубов научились тому, как управлять территорией. Другими словами, кто-то из ребят вполне сможет присматривать за Байраном, так что не беспокойся об этом.
        - Ну, если так, я согласна.
        Итак, как только проблема с главой была решена, Джишука приступила к процессу регистрации второй гильдии.
        - И как её назвать?
        Назвать гильдию должен был её фактический глава, а потому взгляды всех присутствующих тут же устремились к Гриду.
        - Вооружённые до зубов №2, - после недолгих размышлений предложил Янгу.
        - Ах, действительно! - тут же воскликнул Лауэль, выражая своё явственное неодобрение. Тем не менее, остальные Вооружённые до зубов не проявили ни малейшего желания опротестовать данное решение. Они уже давно адаптировались к логике Грида, да и в целом находили данное название достаточно приемлемым.
        Однако Лауэль так просто сдаваться не собирался.
        - Как правило, вторая и третья гильдии называются в соответствии с их ролью! Вторая гильдия будет преимущественно состоять из представителей второстепенных классов, поэтому ты должны назвать её в соответствии с данной особенностью!
        - Вооружённые до зубов разнорабочие?
        - Тьфу…
        В конце концов Лауэлю пришлось смириться с тем, что вторая гильдия будет называться Вооружёнными до зубов №2.

***
        День, на который было намечено слияние, наконец-то настал, и 225 членов Гильдии Серебряных Рыцарей, включая Высшего Меча, прибыли в Рейдан. Благодаря силе их главы, занимающего 15-ое место в общеигровом рейтинге, они легко справились как с двуглавыми ограми, так и с пустынными монстрами.
        - Удивительно…
        Серебряные Рыцари были прямо-таки потрясены Рейданом, который рос и развивался не по дням, а по часам. Это был огромный город со всеми типами строений и хорошо вооружённой стражей. В частности, особого упоминания заслуживали алхимические объекты и сельскохозяйственные угодья.
        Такой была сила двадцати миллионов золота, недавно проинвестированных Гридом.
        - Добро пожаловать в Рейдан, - произнёс черноволосый мужчина, находящийся в самом конце длинной вереницы солдат. Это и был сам Грид, позади которого стояли Вооружённые до зубов, каждый из которых был либо знаменитостью, либо просто топ-игроком.
        И Высший Меч, как и вся Гильдия Серебряных Рыцарей, прямо-таки дрожали от мысли, что скоро они станут их боевыми товарищами.
        - С нетерпением жду возможности поработать вместе с тобой, глава, - произнёс Высший Меч. Он прекрасно понимал, как и где лучше всего выразить свою учтивость. И если в реальности он был старше Грида, то здесь, на просторах «Satisfy», его статус существенно уступал Преемнику Пагмы.
        Итак, подобное отношение должно было помочь в установлении соответствующей дисциплины среди новой, объединённой гильдии.
        - Я тоже.
        Именно сегодня человек, с которым не хотели водиться даже соседские дети, возродился главой огромной гильдии. И если бы кому-то пришло в голову снять документальный фильм о Гриде, то эта часть называлась бы «сценой признания».
        Тем не менее, это вовсе не означало, что с этого момента Грида ждала размеренная жизнь и почивание на лаврах. Скорее наоборот, ведь прямо сейчас к нему направлялся «детектор минералов» по имени Мелкий.
        Глава 285-2
        Новость о слиянии Гильдии Серебряных Рыцарей и Вооружённых до зубов вполне могла занять первые страницы всех игровых телеканалов, однако сама церемония слияния была на удивление небольшой. На неё не пригласили ни одного журналиста. Лауэль счёл, что нет ни одной причины уведомлять другие силы о растущем влиянии Вооружённых до зубов.
        Подходящее время ещё не настало.
        Итак, как только официальная часть церемонии слияния подошла к концу, в замке состоялся банкет, призванный посодействовать знакомству и налаживанию отношений между Вооружёнными до зубов и их новыми товарищами.
        Как и следовало ожидать, атмосфера на банкете была хорошая.
        - Вантнер! Для меня большая честь стать твоим коллегой! Я восхищался тобой ещё с того самого момента, как начал играть в «Satisfy»! Ты - главная причина, по которой я решил пойти дорогой рыцаря-хранителя, вкачанного в Силу!
        - Ох, приятель, с этим ты дал маху. Поскольку ты всего лишь 180-го уровня, я рекомендую прямо сейчас удалить своего персонажа и быстро прокачать нового. В противном случае тебе придётся мучиться с этой ужасной раскачкой всю оставшуюся жизнь.
        - …
        - Факер, я слышал великолепную историю том, как ты в одиночку разгромил одну из семи топ-гильдий! Это просто нечто! Скажи, как лучше распределять свои характеристики и какие качать навыки, чтобы стать таким же выдающимся убийцей, как ты?
        - …
        - Мистер Факер? Почему ты ничего не отвечаешь? Мистер Факер?
        - …
        - Регас! Я слышал, что тебе очень нравится как тхэквондо, так и Южная Корея? Что ж, выражаю своё почтение от имени всей Южной Кореи! А ты уже пробовал кимчи? А-а? Это такая капуста со специями!
        - …
        Обе гильдии были необычными, а потому на то, чтобы их участники притёрлись друг к другу, необходимо было некоторое время. И Грид, внимательно всматриваясь в лица своих новых согильдийцев, это прекрасно понимал.

«Та-а-ак, человек, расспрашивающий всех про кимчи, - это Высший Меч. Кажется, он председатель Корейской Патриотической Ассоциации. Так, а этот парень выглядит довольно молодым, но при этом он очень сдержанный…».

225 новых согильдийцев должны были стать его друзьями и членами семьи. Итак, Грид изо всех сил пытался запомнить их ID, лица и особенности поведения. Естественно, это было не так просто, а потому менее чем за час, мозг Янгу оказался попросту перегружен.

«Уф… Что-то у меня голова разболелась».
        Впрочем, пару лет назад его мозг оказался бы парализован через пять минут, так что данный результат можно было назвать настоящим прогрессом.
        Тем временем Джишука, Лауэль и Высший Меч завели разговор относительно дальнейших планов объединённой гильдии.
        - Средний уровень Гильдии Серебряных Рыцарей - 220-ый. На этом уровне они не могут в одиночку пробиваться сквозь пустынных монстров, поэтому нужно срочно помочь им усилиться. Возможно, стоит распределить членов старой гильдии Вооружённых до зубов, чтобы они помогли им?
        - Нет. На данный момент куда приоритетнее запуск нашего прииска. Игроков с низким уровнем лучше всего отправить на Пробковый Остров или в Байран, чтобы они занялись прокачкой, в то время как игроки более высокого уровня должны посвятить себя обустройству и защите рудника.
        - Но в таком случае разве низкоуровневые члены гильдии не отстанут от остальных ещё сильнее?
        - Нет. Для этих ребят охотничьи угодья Байрана и Пробкового Острова намного лучше, чем пустыня Рейдана. К тому же я не сторонник повышения уровня путём заимствования чей-то силы. Что произойдет, когда они достигнут более высокого уровня? Да, их параметры станут несколько выше, но такие игроки попросту не смогут правильно использовать свои навыки.
        - Действительно. Я был недальновиден.
        - В таком случае, кого нам назначить в качестве управляющего Пробковым Островом и Байраном? Хороший лорд будет отлично справляться с развитием как территории, так и низкоуровневых членов гильдии. Думаю, лучше, если лордом Пробкового Острова останется Высший Меч.
        - Это невозможно. Грид сказал, чтобы я шёл и копал.
        - …?
        Как и следовало из его ID, Высший Меч был мечником. Более того, он занимал 15-ое место в общеигровом рейтинге и должен был ничем не уступать Пону с Регасом. Он мог конкурировать с сильнейшими игроками «Satisfy»! И этого человека использовали в качестве шахтера?

«И чем же руководствовался Грид, принимая такое решение? Есть какая-то история, о которой я не знаю?».
        И вот, в тот самый момент, когда Лауэль задался этим вопросом, в банкетный зал ворвался мальчик. Это был «Детектор Минералов» по имени Мелкий.
        - Уф-уф… Эй, герцог. Тебе стоит пошевелиться, если ты хочешь собрать павраний, - подбежав к Гриду, выпалил юнец.
        - Откуда такая спешка? Что-то случилось?
        - Павраний, запечатанный в городах вампиров, подвергся воздействию какой-то странной энергии и начинает разрушаться.
        Мелкий был высокомерным, а его лояльность к Гриду равнялась нулю. Тем не менее, он был на удивление верен своим обязанностям. И сегодня, во время плановой проверки паврания, он почувствовал нечто странное.
        - Какой ещё энергии? - переспросил Грид, а уже в следующее мгновенье перед его глазами выскочило информационное окошко.

«Сложность - знак вопроса…?».
        Вопросительный знак! Именно так в «Satisfy» зачастую помечались вещи, которые было «невозможно измерить». Другими словами, сложность этого задания вполне могла превосходить даже SS.

«Это плохо», - пробормотал Грид, чувствуя, как по его спине пробежала волна холода. Благодаря Лауэлю он уже был осведомлён о сложности городов вампиров.

«Кажется, на зачистку самого верхнего требуется не менее 10 игроков 300-го уровня? При этом расчетное время зачистки составляет целых десять дней».
        Города вампиров были настолько огромными, что их нельзя было сравнивать с обычными подземельями, а уровень обитающих там созданий наголову превышал обычных монстров. Итак, вывод напрашивался сам по себе:

«Это задание невозможно пройти в одиночку… Чёрт, ну что за невезение!?».
        Павраний считался неотъемлемым оружием Преемника Пагмы и был ограничен ровно двадцатью восьмью частями. Итак, Грид попросту не мог не выругаться от мысли, что ему грозит потеря большей половины этого сокровища.

«Что ж… Просто до сих пор дела шли слишком хорошо».
        Янгу в очередной раз понял, что в этом мире ничего не достаётся бесплатно. А тем временем Джишука и Лауэль, увидев мрачного и тяжело вздыхающего Грида, обеспокоенно поинтересовались у него:
        - Что случилось? Что там за задание такое?
        - Поделись им с нами.
        И вот, через мгновенье Джишука с Лауэлем тоже мрачно покачали головами.
        - Это же просто невозможное задание.
        Пон и Регас не смогли зачистить даже один вампирский город. И это с учётом того, что они потратили на выполнение данной задачи целый месяц. От Грида же требовалось очистить 15 городов всего за 90 дней! Это было невозможно и неосуществимо.
        - Как бы там ни было, мы должны попытаться, ведь потеря паврания приведёт к фактическому ослаблению Грида. А это недопустимо.
        - Думаешь, стоит попросить ребят помочь в этом?
        - Можно, но теперь наша гильдия должна управлять сразу тремя территориями. Не думаю, что мы сможем выделить для этой цели более десяти человек.
        Ефемины на церемонии слияния не было, поскольку она выполняла отдельное задание. Что касается Руби и Сексуальной Школьницы, они едва перевалили за сотый уровень, а потому об их участии не могло быть и речи.
        - Десять человек… Что ж, может, все пятнадцать городов зачистить мы и не успеем, но хотя бы десять…
        - Да, это вполне возможно.
        - Прекратите. Я не хочу беспокоить членов гильдии из-за своих личных проблем, - слушая своих товарищей, отмахнулся Грид.
        И такой подход был правильным. Использование членов своей гильдии в личных интересах было крайне опасным поведением, которого следовало избегать. Тем не менее, Лауэль лишь улыбнулся своему главе и пояснил:
        - За вампиров даётся уйма опыта, а также существует небольшой шанс выбить эликсир. Помогая тебе выполнять это задание, ребята и сами будут прогрессировать.
        - Но… - хотел было возразить Янгу, как вдруг рядом с ним собралась целая толпа Вооружённых до зубов.
        - Здорово! Я как раз соскучился по охоте.
        - Давайте поднимем парочку уровней.
        Вооружённые до зубов стремились стать сильнейшими. Итак, они не хотели упускать возможность побывать на лучших охотничьих угодьях. В частности, особо мотивированным был Вантнер.
        - Мне нужны эликсиры Выносливости. Пожалуйста, возьмите меня с собой.
        - …
        Какими бы ни были их причины, они всё равно пытались ему помочь. И это дорогого стоило, особенно по сравнению с днями, когда Грид не мог положиться ни на одну живую душу. Вот почему на его лице тут же появилась широкая улыбка, а на глаза навернулись слёзы радости.
        - Спасибо. В следующий раз, как будете в Корее, с меня каждому по мясной лапше.
        Во время вторжения големов в Рейнхардт Грид намеревался отказаться от королевского банкета, поскольку дома его ждала мясная лапша…
        - Мясная лапша…? Должно быть, в Корее это невероятно ценная еда.
        - Может, её питаются исключительно депутаты и члены президентской семьи?
        Сколько же мог стоить этот деликатес?
        И вот, пока Вооружённые до зубов пребывали под сильнейшим заблуждением, Высший Меч тихо всхлипнул и пробормотал:
        - А я бы хотел чампон… (п/п: чампон - пряный суп из лапши и морепродуктов. В Корее часто спрашивают у туристов, понравился ли им чампон и чачжанмён).
        Впрочем, одновременно с этим он и сам подумывал над тем, чтобы помочь Гриду с добычей паврания.

***
        Спустя какое-то время экспедиция была организована.
        В качестве ДД-шников выступали Грид, Джишука, Пон, Регас, Высший Меч и Факер, в то время как танком был назначен Вантнер. Хурой и Зеднос должны были поддерживать их с тыла.
        У товарищей было ровно 90 дней на то, чтобы очистить 15 подземелий, а потому грамотный подбор профессий был чрезвычайно важен.
        Что касается конкретно этой комбинации - она была направлена на то, чтобы как можно быстрее добраться до босса, уничтожая по пути всех агрящихся монстров. К сожалению, Лауэль не мог оставить вместо себя временного лорда, а потому не вошёл в состав экспедиции.
        Итак, стоя перед городскими вратами, он в очередной раз предупредил их:
        - Помните, что вы - единое целое. Вампиры любят атаковать из засады, так что следите за своим окружением и товарищами.
        - Хорошо, хорошо. Ты что, наша мамочка? Сколько раз ты будешь повторять одно и то же? - проворчал Вантнер, однако Лауэль продолжил говорить, не обратив на него ни малейшего внимания:
        - Принимая во внимание, что вход в подземелье моментально обваливается, а связь - блокируется, есть 99%-ая вероятность того, что и призыв рыцарей не будет работать. Пожалуйста, постарайтесь избежать ситуации, в которой придётся уповать на этот почти невозможный шанс.
        Лауэль не стал бы так сильно волноваться, если бы в состав экспедиции вошли Пиаро и Асмофель. Но, в отличие от игроков, у НПС была всего одна жизнь, а потому товарищи приняли решение не рисковать.
        - Ну всё, мы пошли, - с улыбкой на устах проговорил Грид.
        Он надеялся, что благодаря этой экспедиции у него будет достаточно материалов, чтобы воссоздать Копьё Лифаэля.

«Если я смогу заполучить все 15 частей паврания, то сделаю Копьё Лифаэля, которое состоит исключительно из паврания».
        Это было оружие, которое могло бы с лёгкостью превзойти даже Полный Провал. От одной только мысли о том, как оно летает и пронзает врагов, сердце Грида прямо-таки трепетало.
        - Пойдём.
        Итак, самая сильная рейдовая группа в истории «Satisfy», возглавляемая Гридом, отправилась в путь.
        А следом за ними шёл ещё один человек.
        Глава 286
        Следом за группой Грида медленно шёл один таинственный человек. У него были длинные руки, толстые губы и впечатляющая кожа, чёрная, как древесный уголь. И звали этого человека Касимом. Он был последним изнациинеронцев, уничтоженной Сахаранской Империей, и сильнейшим в мире убийцей по прозвищу «Король Теней».
        - Хм-м…
        Касим наблюдал за Гридом ещё с тех пор, как тот был обычным виконтом. Он всегда находился в пяти метрах от него. Впрочем, не так давно ему пришлось увеличить дистанцию ??до семи метров из-за потрясающих навыков молодого убийцы по имени Факер. Впрочем, даже этот человек не был для него большим препятствием. Между навыками Касима и Факера по-прежнему существовала настоящая пропасть.
        - Город вампиров…
        Касим знал, каков пункт назначения Грида и остальных. А ещё он прекрасно знал, что собой представляют вампиры. Это была разновидность демоноидов - наполовину демонов, обитающих не в аду, а в человеческом мире.
        И каждая из этих тварей обладала ошеломляющей силой. Впрочем, это было естественно, поскольку данная раса изначально специализировалась на охоте за людьми. Другими словами, добровольное прибытие в их логово было самым настоящим самоубийством.

«В частности, проблема заключается в представителях клана истинной крови. Герцог Грид сможет справиться с вампиром-виконтом, но…».
        Грид всё ещё не был достаточно силён, чтобы иметь дело с графьями. И Касим был твёрдо убеждён в этом, поскольку превосходно понимал, на что способен как сам Грид, так и его товарищи.

«Если они встретят графа, то будут просто-напросто уничтожены».
        Итак, возможно, ему следовало вмешаться и остановить их? Нет, в этом не было никакой необходимости. Основываясь на своих наблюдениях, Касим знал, что Грид и его спутники были бессмертными проклятыми существами, а потому цена их смерти была невелика.

«Иногда лучшая тренировка - это поражение… Разве не так, Доран?».
        Они провели тысячи спаррингов, и поражение в одном вовсе не означало такой же результат в следующем.

«… Надеюсь, сейчас ты в лучшем мире…».
        Доран был его другом, с которым они вместе росли и тренировались. Итак, увидев на пальце Грида Кольцо Дорана, Касим задался вопросом: «Почему он решил передать его именно этому человеку?».
        Наблюдая за Гридом, в конце концов Касиму удалось получить ответ на этот вопрос: Грид носил Кольцо Дорана, поскольку стал мужем Ирен.
        Тем не менее, даже удовлетворив своё любопытство, Касим всё равно решил остаться рядом с Гридом. Почему? Потому что он хотел увидеть, как растёт Преемник Пагмы, способный однажды составить конкуренцию самой Сахаранской Империи.
        Сахаранская Империя! Они преследовали невинных и уничтожали всех, кто отказывался подчиниться. Иначе говоря, Касим не любил это государство и мечтал увидеть, как однажды оно падёт.
        Фу-жух.
        Итак, ничем не выдав своего присутствия, Касим вновь вернулся в город. Он решил, что будет оставаться в Рейдане до возвращения Грида. Никто и ничто не должно нанести Преемнику Пагмы удар в спину.
        Другими словами, Касим планировал защищать Ирен, которую так любил Грид.
        Итак, Пиаро остался работать на полях, Асмофель продолжил тренировать солдат, а Касим - прятаться в городе. Теперь Рейдан был безопаснее, чем даже во время пребывания здесь Крюгеля. Для всех, за исключением разве что дракона или одного из великих демонов, город стал настоящей неприступной крепостью.
        И благодаря этому управляющий Кролик мог спокойно заниматься его развитием.
        - Через несколько месяцев мы наконец-то преодолеем дефицит бюджета. Я должен начинать понемногу поднимать заработную плату рабочих, чтобы увеличить их мотивацию и самоотдачу. Гм-м, достаточно ли будет прибавки на 0,1%?
        Пусть Грид этого и не знал, но его окружало большое количество отличных людей. И всё это было создано изменениями и ростом самого Янгу, чем он мог по-настоящему гордиться.

***
        - Это просто супер.
        По пути к городам вампиров группа Грида не преминула уничтожить несколько пустынных монстров, что вызвало у Высшего Меча неподдельное восхищение.
        - Я никак не могу приспособиться. Эти монстры дают слишком много опыта.
        За пустынных обитателей давалось на 20% больше опыта, чем за монстров на последнем этаже главного подземелья Пробкового Острова, охотиться на которых было ещё сложнее. И это было попросту абсурдно. Наверное, именно по этой причине Вооружённые до зубов монополизировали часть общеигрового рейтинга сразу же после того, как Грид был назначен лордом Рейдана.
        - А за вампиров должно даваться ещё больше опыта. Надеюсь, в ходе этой экспедиции мне удастся взять 307-ой уровень, - пробормотал Высший Меч, считая, что попадание в топ-10 - больше не мечта.
        Тем не менее сам Грид то и дело жаловался:
        - Как же мало опыта…
        Большинство игроков поднимало свои уровни при помощи охоты или заданий, однако Грид был особым случаем, поскольку прогрессировал благодаря рейдам. Итак, с какой-то стороны его жалобы были вполне обоснованы.
        Учитывая, что за рыцарей и старейшин Церкви Ребекки давались десятки миллионов опыта, в то время как Паскаль и вовсе предоставил целых 700 миллионов опыта, пустынные монстры с их жалкими двумя миллионами только раздражали Янгу.

«Такими темпами мне 300-ый уровень видать ещё не скоро…».
        У Преемника Пагмы не было такого понятия, как «новый подкласс» 200-ого или 300-го уровня, что зачастую называлось «классовым продвижением». Однако на 300-ом уровне, как у любого другого игрока, его характеристики должны были пройти через третье пробуждение. Итак, поскольку у Грида были необычно высокие характеристики, по достижению 300-го уровня он стал бы существенно сильнее.
        Янгу мечтал о том, чтобы этот день поскорее настал, однако в настоящее время его уровень был всего лишь 296-ым, а текущая шкала опыта была ещё далека до заполнения. Итак, вздыхая, Грид внезапно вспомнил Магазин Репутации. После получения новой способности, его очков достижения стало достаточно много, чтобы им воспользоваться.
        И на днях Грид туда заглянул.

«В нём продаётся зелье, увеличивающее получаемый опыт. Что, если воспользоваться им, зайдя в логово вампиров?».
        С этой мыслью Грид вызвал окошко Магазина Репутации.
        - Магазин Репутации!
        Дзын-н-нь!
        Сразу после появления этого сообщения с неба упала золотая карета, видимая только глазам Грида. Чем-то она напоминала собой обычную карету, но в то же время была сколочена настолько прочно, что невольно наводила на мысль об её использовании в армейских целях.
        Другими словами, Янгу был убеждён, что изобретателем этой системы был человек, прошедший службу в армии.
        Список доступных товаров начинался с обыкновенных продуктов, временно увеличивающих те или иные показатели, и заканчивался…

… И заканчивался предметами, которые не имели практического применения.
        В золотой карете, нет, в Магазине Репутации было представлено около тридцати разнообразных товаров. Некоторые из них продавались в ограниченном количестве, а некоторые - нет. Тем не менее, Грида интересовал лишь один предмет.
        - И где же это проклятое зелье? Ага, нашёл!

«Отлично!».
        В «Satisfy» не было такого понятия, как «максимальный уровень», а потому благословления, увеличивающие количество получаемого опыта, могли слишком сильно увеличить разрыв между игроками. Другими словами, предметы и заклинания, положительно сказывающиеся на опыте, в «Satisfy» попросту отсутствовали.
        Однако Магазин Репутации был особенным местом. Лишь избранным игрокам было под силу заработать настолько большое количество достижений, а потому и вознаграждение должно было быть достаточно привлекательным для них. И одним из самых привлекательных товаров было зелье опыта.

«Почему оно такое дешевое? Даже не 1,000, а всего лишь 999 очков».
        В мире были тысячи продуктов, продающихся по 0,99$. Это был маркетинговый метод, призванный обмануть человеческое сознание. Однако Грид считал иначе…

«Это ведь возможность получить зелье опыта за более ??низкую цену!».

999 очков репутации. Учитывая, что за создание уникального предмета он получал всего 150 очков, а за создание легендарного - 500, подобная цена была достаточно высокой. Тем не менее Грид подумал, что разок сыграть на этом игровом автомате всё-таки стоит.
        Товары, обозначенные на экране игрового автомата начали вращаться, после чего что-то внутри устройства хрустнуло и вывалилось наружу.
        - …?
        Думая, что зелье опыта ему гарантировано, Грид совершенно позабыл о возможности получить один из множества совершенно бесполезных предметов.
        - Черт побери!
        Выпавшая ему синяя шпилька была действительно красивой. Вне всяческих сомнений, она превосходно подошла бы к серебристым волосам Ирен. Однако ни одна шпилька не стоила 999 очков репутации. Итак, проклиная разработчиков, Грид собирался уже выбросить трофей, как вдруг передумал и спрятал его в инвентарь.

«Да, получить необходимую вещь с первого раза - слишком сложная задача», - представив себе образ Ирен и порядком успокоившись, подумал Янгу.
        Итак, с этой мыслью он приобрёл возможность ещё одной игры на автомате.
        - Да это же просто собачье мясо!

«Так это не беспроигрышная лотерея!?».
        До появления игр в виртуальной реальности, Грид практически ни во что не играл. Единственное, с чем он имел дело - так это с MMORPG, которыми был забит его персональный компьютер. Другими словами, он никогда не сталкивался с играми, имитирующими казино, а потому и не знал, что такое «полное невезение».
        - Проклятье! Дерьмо! - воскликнул он, решив выместить свой гнев на ни в чём неповинных монстрах.
        По дороге в город вампиров Грид убил больше пустынных обитателей, чем кто-либо другой. Даже Пон и Регас были удивлены его быстрой охотой.
        - А он действительно мотивирован.
        - У него достаточно высокий уровень, а потому он чувствует ответственность.
        - После слияния наших гильдий он созрел ещё больше. Это обнадёживает.
        Вид Грида, истребляющего гигантских сороконожек, был действительно страшен.
        А затем, спустя какое-то время товарищи наконец-то прибыли в город вампиров.
        Глава 287

13-ый город вампиров.
        Поскольку Пон и Регас уже здесь бывали, перед входом в подземелье они провели краткий инструктаж.
        - Оказавшись внутри, нам нужно будет взобраться на двенадцатиметровую скалу. Сама по себе она опасности не представляет, но есть риск падения, поскольку она тёмная и достаточно скользкая. Небоевые классы должны двигаться максимально осторожно.
        - Внутри абсолютная темнота, однако спустя две минуты ваше зрение адаптируется к ней. Тем не менее, тьма ограничивает нашу мобильность, а потому нам будет сложно продемонстрировать 100% нашей силы. Ах, Джишуке и Факеру повезло, поскольку они обладают пассивными навыками «Ястребиный Взор» и «Глаза Убийцы» соответственно.
        - Если там так темно, почему бы нам не зажечь факелы? К чему нам оставаться в темноте? Мы что, пещерные люди? - кисло глядя на Пона, поинтересовался Вантнер.
        - Огонь будет привлекать вампиров. Как только ты зажжёшь факел, тебя окружат и загрызут.
        - Зубы коротки!
        - Лучше заткнись и слушай что говорю, кретин, - огрызнулся Пон, после чего продолжил объяснять, - За скалой расположен город, размерами где-то вдвое меньше Байрана. Средний уровень блуждающих по его улицам вампирских питомцев значительно ниже, чем у гигантских червей. Однако их боевые возможности зависят от типа, а потому будьте бдительны.
        - Вампирских питомцев?
        - Да. Сами вампиры спят в зданиях, разбросанных по всему городу. Они проснутся сразу же, как только мы зайдём внутрь, но в редких случаях вампиры могут организовать засаду.
        - Хм-м… Значит, босс должен спать в одном из таких зданий.
        - Разумное предположение. Но чтобы оно подтвердилось, нам нужно обойти все здания.
        - И в ходе этого процесса мы должны быть осторожны с вампирами истинной крови. Пусть они и появляются крайне редко, но каждый из них намного сильнее обычных вампиров.
        - Правда?
        - Да, именно один из них и прикончил нас с Регасом.
        - Это что-то вроде местных полевых боссов?
        - Не совсем. Конечно, без божественной силы вдвоём с ним справиться крайне тяжело. Однако нашей группе эти твари не должны представлять серьёзной угрозы.
        Джишука, Грид, Пон, Регас, Факер и Высший Меч… Здесь и сейчас собрались одни из самых выдающихся ДД-шников «Satisfy». Итак, Пон справедливо предположил, что их силы будет вполне достаточно, чтобы разобраться с вампирами клана истинной крови.
        - Хорошо. Сразу, как зайдём, постарайтесь максимально быстро привыкнуть к темноте и воздерживайтесь от использования навыков, вызывающих яркий свет. Что касается вампиров истинной крови… С ними стараемся разобраться как можно быстрее. Ну что, вперёд?
        - Да, - ответил Грид, после чего провёл окончательную проверку своей группы.
        Благодаря достаточному отдыху, Здоровье, мана и Выносливость каждого члена Павраниевой Экспедиции были на максимуме. Система распределения трофеев также была настроена правильно.
        - Погнали, - произнёс Грид, после чего ступил в кромешную тьму.

«Чёрт, а здесь действительно темно».
        Если бы не предварительное предупреждение Пона с Регасом, Грид, наверное, порядком бы смутился и попросту не знал что делать. Но благодаря проведенной ими разведке, Вооружённые до зубов знали, что нужно как можно быстрее приспособиться к темноте.
        Но вот, уже в следующую секунду где-то вдалеке раздались звуки хлопающих крыльев, а ещё через мгновенье перед ними появились сотни маленьких красных огоньков.
        Хлоп-хлоп-хлоп-хлоп!
        - А это ещё что…?
        Это были летучие мыши. Сотни летучих мышей.
        - Чёрт! В чём дело? Пон, ты сказал, что эти твари нам встретятся уже в городе!
        Неправильное информирование на поле боя могло привести к серьёзным последствиям. Итак, каждый из присутствующих был целиком и полностью согласен с ругающимся Вантнером.
        А тем временем самому рыцарю-хранителю приходилось сдерживать натиск целой стаи кровожадных летучих мышей.
        Дун-н! Дун-н!
        Для изготовления данного щита Грид использовал чёрное железо, которое среди всех высококлассных минералов можно было относительно легко достать. Недостатком данного предмета был его вес, однако для Вантнера, обладающего избыточной Силой, данный нюанс проблемы не представлял.
        Итак, с ужасными криками сотни маленьких мышей врезались в гигантский черный щит, моментально забрызгав его своей кровью.
        Хр-р-р-рась!
        Не менее жуткими были и звуки их раскалывающихся черепов. Впрочем, от данной атаки пострадал и сам Вантнер, укушенный рассеявшимися во все стороны монстрами.
        - Кха! Чёрт! Эти мерзкие твари заставляют меня использовать навыки на самом входе в подземелье! Стальной Страж!
        Дум-м! Дум-м!
        Доспехи Вантнера стали более твёрдыми, а потому маленькие, но очень острые зубы летучих мышей, больше не могли вгрызаться в плоть рыцаря-хранителя.
        Тем временем благодаря своим пассивным навыкам Джишука и Факер смогли быстрее остальных приспособиться к темноте, а потому тут же поспешили на помощь Вантнеру.
        - Танцующие Стрелы.
        Фьух-фьух-фьух!
        Это был навык, тесно связанный с Мульти-выстрелом. Выпущенные из лука Джишуки два десятка стрел пронзили летучих мышей, после чего изменили свою траекторию и устремились к следующим целям.
        Всего двух навыков Джишуке хватило, чтобы устранить несколько дюжин кровожадных тварей. Заслуживали похвалы и действия Факера. Он метнул 20 кинжалов, оснащенных «Взрывной Руной», превратив тем самым летучих мышей в обыкновенных пепел.
        И вот, к тому времени, как остальная часть группы окончательно приспособилась к темноте, большинство летучих мышей уже было уничтожено.
        - Пф-ф… Уф… Черт возьми. Я чуть не умер на самом входе, - фыркая и отдуваясь, заявил Вантнер.
        - Мне жаль. Я не думал, что ситуация изменится.
        У большинства обитающих в подземельях монстров было своё постоянное место и алгоритм поведения. Поэтому Вооружённые до зубов считали, что и здесь будет так же. Итак, увидев искренние извинения Пона, Вантнер мог лишь вполголоса что-то проворчать. Рыцарь прекрасно понимал, что его коллега не мог повлиять на изменившийся алгоритм поведения обитающих здесь чудовищ.
        Таким образом, для дальнейшего продвижения группе Грида пришлось дождаться, пока Вантнер не восстановит своё Здоровье. Он был их единственным танком, а потому его текущее состояние было крайне важным.
        - Так… Осторожно… Осторожно…
        - Да. Не спеши.
        Когда Вантнер восстановился, группа взобралась на скалу, а затем начала спускаться вниз. И пока всем остальным это давалось далеко не просто, Грид и Зеднос попросту воспользовались магией левитации и без каких-либо проблем миновали препятствие.
        Впрочем, времени они терять не стали. Опустившись на землю, двое мужчин тут же начали осматривать местность. И вот, неудивительно, что неподалёку обнаружилось сразу пять крупных волков.
        - Здоровые собаки…
        Размеры этих монстров намного превышали параметры обычного волка. Скорее, куда уместнее было бы сравнить их с медведями. Тем не менее, Грид и Зеднос не испытывали ни малейшего страха.
        Грид верил в свои предметы.

«Со мной Грид!».
        А Зеднос верил в Грида.
        И действительно, собиравшиеся полакомиться человечиной волки вскоре осознали свою собственную глупость.
        Тяв! Тяв!
        Учитывая, что весь получаемый опыт разделялся среди девятерых членов группы, его суммарное количество было весьма и весьма неплохим. Так или иначе, города вампиров и вправду были хорошим местом для повышения уровня.
        - Кажется, в Гильдии Серебряных Рыцарей есть три кожевника?
        Грид также мог изготавливать кожаные доспехи. Однако несколько экспериментов показали, что производительность готовых изделий из кожи была существенно хуже, чем при использовании твёрдых минералов. Как кузнецу, Гриду куда выгоднее было ковать вещи, а не шить их.
        - Почему бы нам не распределить полученные здесь материалы среди обладателей производственных профессий и не дать им парочку запросов? Изготовленные из этих материалов предметы мы продадим, а выручку пустим на развитие наших территорий. Ну а сами ремесленники смогут повысить свои навыки и немного на этом подзаработать, - предложил Грид, обращаясь к спустившимся вниз товарищам.
        Подобные идеи для Грида были настоящей редкостью. Нет, нечто подобное было впервые, а потому его впечатлённые товарищи тут же согласно закивали головами. Что касается Пона и Регаса - они некоторое время помолчали, переваривая увиденное, после чего произнесли:
        - Как-то странно это всё. В прошлый раз здесь всё было по-другому.
        - Да, летучие мыши и волки встречались только в городе. Радиус обитания питомцев стал намного шире, чем раньше. Впрочем, количество опыта тоже увеличилось примерно на 10%.
        - Ты сказал, что в городах вампиров появилась какая-то странная энергия? - внезапно спросил Пон, обращаясь к Гриду.
        - Да.
        - Судя по всему, она и является источником всех проблем. Кажется, из-за неё сложность этого подземелья увеличилась.
        Услышав эти слова, Высший Меч судорожно сглотнул. Он переживал, что их рейд закончится неудачей. Впрочем, другие члены гильдии почему-то этому наоборот обрадовались.
        Если выросла сложность…
        - Значит, вероятность выбить ценные трофеи тоже выше!
        - Точно! И опыта больше!
        - …
        Высшему Мечу было трудно понять менталитет Вооружённых до зубов. Он был ошеломлен и попросту не знал, что делать. Тем не менее, остальные уже бросились в город, зачищать его узкие улочки от бродивших по ним вампирских питомцев.
        Так, накапливая опыт и собирая добычу, спустя некоторое время группа остановилась перед старинным готическим зданием.
        - Кажется, таких зданий в городе около десяти.
        Им нужно было быстро и тщательно зачистить каждое из них, чтобы убить босса и забрать павраний. Но вот, в тот момент, когда Грид попытался открыть огромную дверь строения…
        Такие информационные окошки появились перед каждым членом группы, за исключением разве что Грида. А затем перед товарищами предстал и сам вампир -мужчина со светлыми волосами, чья красота была способна затмить даже драгоценности.
        - Какие-то людишки осмелились вторгнуться в мой город и загрязнить своим дыханием его воздух!?
        Около месяца назад Эльфин Стоун пробудился после нескольких месяцев крепкого сна и обнаружил, что его город серьёзно пострадал. Подчинённые графа доложили ему, что виной тому были двое сумасшедших людей, которые были остановлены в считанных метрах от его покоев.
        Всего два человека вызвали в его владениях настоящий хаос. Эльфин Стоун был так зол, что в течение последних двух месяцев не мог нормально спать. Лишь сегодня он проспал ничтожных 18 часов и вышел на прогулку. И что же он увидел? Новую группу людей, причём ещё большую, чем в прошлый раз!
        А раз так, это была отличная возможность выместить на них свой гнев.
        - Умрите, чтобы я наконец-то мог нормально выспаться! - воскликнул граф, после чего бросил свой самый могущественный навык в человека, который по его мнению казался наиболее сильным среди этих непрошенных гостей, - Экстремальное Переливание Крови!
        Это был ужасающий атакующий и восстанавливающий навык, который восполнял Здоровье графа, забирая огромное количество жизненной силы у избранной им цели. К сожалению, данное умение могло использоваться всего один раз в день, но оно прекрасно подходило для устрашения этих тривиальных существ.
        Фу-жа-а-а-ах!
        Итак, выбранный им человеческий самец моментально покрылся кровавой пеленой. Смерть была неизбежна, и Эльфин Стоун в этом ничуть не сомневался.
        - Уха-ха-ха, через некоторое время я вернусь и убью ещё одного человека, а затем ещё и ещё! Это будет повторяться снова и снова, пока в вашей жалкой группе никого не останется!
        Фжух.
        С этими словами Эльфин Стоун превратился в чёрный дым и исчез. В то же время занавес крови растворился, и наружу вывалился Грид.
        - Что это, черт подери, было?
        Могучая пассивная способность Грида, позволяющая ему раз в 24 часа получать временную неуязвимость, была потеряна.
        Однако сам Преемник Пагмы остался жив.
        Глава 288
        В тот момент, когда перед группой появился вампир со светлыми волосами, Вооружённые до зубов поражённо замерли на месте. А затем перед каждым из них начали появляться информационные окошки.
        За исключением Грида, у каждого из товарищей было заблокировано по крайней мере два или три навыка. Особенно разочарованы были те, у кого запечатались самые основные навыки. Однако на этом было ещё не всё.
        Данное ослабление было ещё хуже, чем временная потеря тех или иных навыков. Без нормальной скорости передвижения и скорости атаки, игрок попросту не мог проявить свою силу. Как и говорилось в самом первом информационном окошке, они в вправду были подавлены в прямом смысле этого слова.
        - Грид! Назад! - внезапно закричал Факер, но было уже слишком поздно. Разъярённый мастер 13-го города уже атаковал Преемника Пагмы.
        Фу-жа-а-а-ах!
        Кровавая пелена поглотила Грида, и Эльфин Стоун был убежден, что Грид умер.
        - Уха-ха-ха, через некоторое время я вернусь и убью ещё одного человека, а затем ещё и ещё! Это будет повторяться снова и снова, пока в вашей жалкой группе никого не останется!
        Фжух.
        После этого Эльфин Стоун превратился в чёрный дым и исчез, словно здесь его никогда и не было. Вооружённые до зубов даже не думали о том, чтобы преследовать его. Более того, они были благодарны ему за то, что он решил уйти.
        - …
        И вот, после нескольких секунд тотального молчания пелена крови исчезла, и взглядам всех присутствующих предстал едва живой Грид.
        - Что это, черт подери, было?
        У Грида осталась всего одна единица Здоровья. Но на этом было ещё не всё. Его тело было окровавленным, а большая часть его экипировки, за исключением разве что Доспехов Священного Света, оказалась изрядно потрёпанной.
        - Грид! Ты в порядке? - подбежав к своему товарищу, поинтересовались Вооружённые до зубов. Их лица были полны тревоги, а Джишука и вовсе стала белой, как мел. Даже во время рейда её сердце думало не об охоте, а о Гриде.
        - Как видите, я не в порядке, - ответил Янгу, после чего, скрипя зубами, достал зелье восстановления Здоровья.
        Супер-целебное зелье было разработано и сварено алхимиками Рейдана. Цена этого прекрасного зелья, восстанавливающего сразу 15,000 единиц Здоровья, составляла 10 золотых. Итак, употребление трёх таких зелий было равноценно покупке в реальном мире двух жареных цыплят, чему Грид был крайне раздосадован.
        - Уф, вот так повезло. Чтобы осталась всего одна единица Здоровья… Это настоящее чудо. Если я бы не видел этого своими глазами, то никогда бы не поверил. Просто поразительно, - с облегчением вздохнув, проговорил Высший Меч.
        Мечник не знал о существовании у Преемника Пагмы временной неуязвимости, а потому Грид решил рассказать ему о ней. Поскольку они теперь были друзьями, он должен был полностью доверять человеку, который будет прикрывать его спину.
        - Никакое это не чудо… Если я получаю смертельный урон, моё Здоровье не опускается ниже одной единицы, и на протяжении последующих пяти секунд я перестаю получать урон. Тем не менее, время перезарядки этой способности составляет целых 24 часа.
        - Вот это да…
        Несмотря на длительное время перезарядки, данный навык спасал Грида от смерти. Он был самой настоящей второй жизнью! А это было самым настоящим мошенничеством!
        - Поэтому всегда помни об этом. Если ситуация примет дурной оборот - лучше всего в авангарде стоять мне, - улыбнувшись испытывающему зависть Высшему Мечу, проговорил Грид.
        Если бы эти слова услышал какой-то посторонний человек, он бы подумал, что Грид намеренно подставился под удар Эльфина Стоуна. Тем не менее, Янгу даже не предполагал, что всё произойдёт именно таким образом.
        - Эй, Регас. Вы с Поном ведь не дошли до этого Элвина?
        - Угу… Впервые его вижу.
        - Да. За месяц наших исследований мы так и не добрались до его покоев.
        - Значит, вам сильно повезло.
        - …
        И это было истинной правдой, поскольку мощь здешнего босса явно превышала возможности рейдовой группы.
        - Среди всех нас именно Грид обладает самым высоким запасом Здоровья, но атака графа привела к тому, что даже он выжил исключительно благодаря временной неуязвимости. Таким образом, мы не должны давать этому гаду даже шанса воспользоваться своим навыком. Тем не менее, время активации данного умения слишком маленькое, а когда в следующий раз он появится, мы и вовсе не знаем.
        - Если всё так и будет продолжаться, мы попросту погибнем один за другим.
        - Раз так, может нам стоит подготовить масштабную контратаку?
        - Можно, но вряд ли это чем-то поможет. К тому же нам не следует исключать возможности того, что часть основных навыков будет запечатана.
        Пять минут - это очень длительный срок, особенно когда дело касается сражения с боссом. А поскольку в течение этого промежутка времени будет запечатана не только часть их навыков, но и понижена скорость, это может стать фатальным для всей экспедиции.
        - И что нам делать?
        - Чёрт его знает…
        Настроение у товарищей было подавленным, и Грид, чувствуя это, тихо пробормотал:
        - Если бы только у меня было больше времени… Если бы я только успел поднять 300-ый уровень…
        Эльфин Стоун был силен. Он находился примерно на том же уровне, что и Адский Гао, не лишённый своих огненных камней. В частности, его умение запечатывать навыки других людей было и вовсе мошенническим. Проницательность Грида тоже предрекала ему крах. Однако, что если он возьмёт 300-ый уровень, и его характеристики пройдут через третье пробуждение?

«В таком случае можно будет предсказать его появление и попытаться в тот же момент контратаковать».
        Если Грид сможет воспользоваться своим Фехтованием Пагмы, то сумеет нанести графу смертельный урон. В противном случае он сумеет продержаться в течение пяти минут, пока боевая мощь его коллег не восстановится до первоначального значения.

«В таком случае шансы на успех нашего рейда существенно возрастут».
        Однако, по состоянию на утро сегодняшнего дня, уровень Грида был всего лишь 296-ым. С момента входа сюда он получил достаточно много опыта и сумел поднять 297-ой уровень. Однако взять 300-ый уровень за день-два было попросту нереально.
        Это будет возможно только в том случае, если он выпьет зелье опыта и в одиночку уничтожит всех вампиров, населяющих 13-ый город.

«Проклятье».
        Эльфин Стоун сказал, что позже обязательно вернётся. И это может произойти уже через пять-десять минут. Другими словами, у Грида не было времени, а потому…

«Нашу экспедиционную группу ждёт провал», - помрачнев, понял Преемник Пагмы.
        Несмотря на то, что их целью была зачистка всех пятнадцати городов, они застряли уже в первом попавшемся. И это было плохо.

«Проклятье! Сложность этого задания слишком высока!».
        От мысли, что он может потерять пятнадцать частей паврания, Грид впал в настоящую ярость. Не менее отчаянными выглядели и остальные Вооружённые до зубов. Они понимали, что экспедиция, скорее всего, потерпит неудачу, а потому им нечем было успокоить Грида.
        Тем не менее, Джишука была настроена совершенно иначе. До открытия «Satisfy» она была одним из лучших игроков в MMORPG под названием «L.T.S», а потому разработала стратегию, которая должна была дать им кое-какую надежду на успех.
        - Время, необходимое для возвращения Эльфина Стоуна, наверняка больше, чем нам кажется. Учитывая мощь этой кровавой пелены, я не думаю, что её перезарядка проходит быстро.
        Такие монстры, как Эльфин Стоун, были редкими, но всё же не исключительными, и алгоритм их действий зачастую зависел именно от времени перезарядки тех или иных навыков. С чем-то подобным Джишука уже сталкивалась на Костяном Острове, где ровно каждые семь минут появлялась группа скелетов, поливала злоумышленников кислотой и вновь скрывалась.
        - Если время перезарядки достаточно большое, то у нас есть надежда. И всё, что от нас требуется, это поднять Грида до 300-го уровня.
        - Но как?
        - Бегать от монстров и позволять Гриду добивать их. Учитывая количество опыта, которое даётся за этих монстров, он сможет достичь 300-го уровня максимум за неделю.
        - Как только Грид достигнет 300-го уровня, у нас появится шанс победить Эльфина Стоуна. Другой вопрос - как нам противостоять ему, пока Грид качается?
        - Думаю, нам просто придётся поэксперементировать. Первые несколько раз определённо закончатся провалом, а потому кому-то из нас придётся пожертвовать собой. Но в конечном итоге мы наверняка отыщем способ справиться с ним.
        Другого способа попросту не существовало, а потому в конце концов члены экспедиции согласились с Джишукой, в то время как самому Гриду было стыдно.
        - Простите меня… Из-за моего задания вы подвергли своих персонажей риску…
        - Лучше не извиняйся, а попытайся как можно быстрее достичь 300-го уровня.
        И Грид был решительно настроен сделать это.

«Я должен как можно быстрее взять 300-ый уровень и спасти хоть кого-то из ребят».
        А для этого ему нужно было зелье опыта.

«На этот раз у меня всё получится!», - подумал он, глядя на золотую карету и размещённый в ней игровой автомат.
        На данный момент у него было 28,013 очков репутации. А поскольку одна попытка стоила 999 очков, в общей сложности у него было 28 попыток.

«Ну хотя бы раз-то оно должно выпасть. Я обязательно это сделаю. Будет странно, если за 28 попыток у меня ничего не получится».
        С этой мыслью Грид запустил игровой автомат, а затем…

«Да как это возможно!?».
        Две последовательных неудачи! Сердце Грида готово было разорваться от расстройства. Если бы это было возможно, он наверняка вернулся бы назад во времени и не стал запускать игровой автомат, поскольку его очки репутации ушли в никуда.
        Тем не менее, реальность была именно такова, а искушение и того хуже. Он не мог обернуть всё вспять, ровно как и не мог остановиться.
        Игровые автоматы! Когда-то они считались самыми опасными среди всех азартных игр, опустошающими кошельки игроков и пополняющие счета их производителей.
        И вот, теперь от одного из них страдал Грид.

«Вот дерьмо! Ладно! Ещё разок!», - в очередной раз мысленно выругался Янгу, после чего вновь запустил игровой автомат.
        Казалось, чем больше он пробовал, тем меньше становилась вероятность получить хоть что-нибудь!
        И вот, когда репутация Грида упала до 10,000, его азарт начал медленно потухать.

«Ладно там зелье опыта, но почему мне не падает ничего хоть сколько-нибудь полезного?».
        Грид хотел остановиться, но его рука продолжала дёргать за рычаг игрового автомата. Он хотел отбить свои вложения. И вот, когда репутация Преемника Пагмы упала до 6,000 единиц…

«Ну н-наконец-то…!».
        Он был счастлив. Однако при этом его сердце почему-то странно покалывало. Впрочем, это было и не мудрено, ведь учитывая количество потраченной репутации, это было скорее поражение, нежели победа. Ради одного-единственного зелья опыта ему пришлось потратить практически все очки репутации, заработанные им за последний год.
        - Эх… Ну одно зелье лучше, чем ничего.
        Итак, дисциплинировав свой разум, Грид вытащил из инвентаря Плащ Малакуса.
        Это был тот самый печально известный плащ, привлекающий монстров своим кровавым запахом. И экипировать его должен был не кто иной, как Вантнер.
        - Надень-ка вот это.
        - Э-э…
        Какие ещё способы существовали ускорить получение опыта, не считая использования зелья? Грид знал лишь об одном, от которого Вантнер был совершенно не в восторге.
        Глава 289
        - Плащ М-Малакуса?
        Это было уже слишком. Разве вампиры не были наиболее чувствительны как раз к запаху крови? Да они слетятся сюда, как мухи, едва он наденет этот проклятый плащ!
        Проще было сразу выкопать себе могилу и лечь в неё!
        - Я точно должен его надевать? - хмуро глядя на протянутый ему плащ, спросил Вантнер. Тем не менее, как Грид, так и все остальные были настроены крайне решительно.
        - Вантнер, у нас мало времени.
        - Нам нужно как можно скорее поднять уровень Грида.
        - Мы прикроем тебя, так что не волнуйся и надевай плащ.
        - … Л-ладно.
        Вооружённые до зубов были готовы отдать свои жизни ради спасения других. И Вантнер был не исключением. Итак, собравшись с мыслями и экипировав плащ, он твёрдо провозгласил:
        - За мной.
        А затем группа зашла внутрь старинного здания.

***
        - А оно больше, чем кажется снаружи.
        - Это плохо. С большим количеством врагов всегда лучше сражаться в максимально узком пространстве.
        - Да. Здесь всё открыто, как на ладони.
        Голоса товарищей эхом раздавались в углах просторного зала, напоминающего собой обширную гостиную. Именно таким был первый этаж обители вампиров, в котором могло свободно разместиться вплоть до двух тысяч человек. А наверху их ждало ещё шесть подобных этажей, соединённых между собой двумя лестницами.
        - Думаю, что лучше встать на одну из лестниц, чтобы своевременно отражать атаки сверху и не дать себя окружить снизу, - высказала своё мнение Джишука, с которым остальные тут же согласились.
        - Мрачно здесь как-то…
        - Ага, как на кладбище, - прокомментировал Зеднос, глядя на стоящие в конце тёмного зала сотни гробов.
        А затем, когда группа Грида начала подниматься по лестнице, произошло нечто крайне жуткое. Безмолвствующее здание внезапно задрожало, и гробы один за другим начали открываться, являя наружу тех, кто в них спал.
        Это вампиры наконец-то отреагировали на кровавый запах Плаща Малакуса.
        - Они идут!
        - Приготовьтесь!
        Группа Грида быстро заняла оборонительное построение и вытащила своё оружие. Среди всего прочего особо отличались красно-чёрный лук, чем-то напоминающий разъярённого дракона, огромное синее копьё, рукавицы, которые сами по себе могли наносить тяжёлые увечья, ослепительные серебристые кинжалы и ещё несколько предметов.
        Всё это были предметы, выкованные Гридом. И Вооружённые до зубов действительно ценили то, что он был с ними.
        Гру-ду-дум…
        Бу-дум…
        Тем временем гробы окончательно открылись, и наружу начали выползать вампиры. У них была бледная кожа, длинные клыки и красные глаза, которые тут же впились в нарушителей их спокойствия. Или, если быть точнее, в Вантнера.
        - Ум-м… Этот запах…
        - Как приятно просыпаться от запаха человеческой крови…
        Вампиры считались исконными хищниками. И появление людей в их логове вызывало у них примерно ту же реакцию, что и появление мыши в пещере саблезубого тигра. Другими словами, они были рады этой нежданной, но столь желанной добыче.
        Также следовало упомянуть, что вампиры, обитающие в подземных городах, отличались от своих собратьев, которых можно было встретить в самых разных уголках континента. Их уровень колебался в радиусе 280~350-го, что делало их невероятно опасными противниками.
        - Кровь! Дайте мне крови!
        - Хо-хо-хо, скоро я буду наслаждаться мягкой шеей этого наивного человечишки.
        С этими словами две сотни вампиров быстро сузили дистанцию ??до группы Грида. Их скорость передвижения была попросту огромной, а их целью был бедный Вантнер, который и производил этот дурманящий запах крови.
        - Эй, ребята! Я не смогу долго выстоять против такой толпы! Стальной Стаж! Хранитель Мудрости! Благословение Великанов!
        До 200-го уровня Вантнер вкладывал все свои очки распределения в Силу. Тем не менее, благодаря отменным защитным навыкам рыцаря-хранителя, он всё ещё мог исполнять роль танка.
        И вот…
        - Солнечный Страж! - выкрикнул Вантнер, из-за чего его лысина ярко засветилась, отражая свет, источаемый его щитом.
        Фжух!
        - Тьфу!
        Внезапное появление света заставило вампиров замедлиться, а некоторых и вовсе остановиться. Однако пятьдесят вампиров, бегущих впереди своих собратьев, всё-таки успели добраться до Вантнера и нанести ему серию ударов.
        Бу-жу-жух!
        Бум-м-м!
        - Ай-а-ак! Больно! Больно!
        Вампиры обладали превосходными физическими способностями, магической силой и интеллектом. Они воспользовались своими собственными заклинаниями, чтобы нивелировать магическое сопротивление Вантнера, после чего активировали атакующие навыки. В некоторых случаях это происходило с точностью наоборот, а потому Вантнер не смог продемонстрировать всю полноту своей защиты и получил несколько серьёзных повреждений.
        Тем не менее, Вооружённые до зубов тоже не сидели сложа руки. Первым в дело вступил Зеднос. К тому моменту, как большинство вампиров оказалось у нижней части лестницы, он наконец-то завершил активацию своего Шторма Вечности.
        Бу-жу-жу-жух…
        Данное заклинание вызвало шторм, вращающийся вокруг заранее выбранной точки и полностью парализовавший сразу полсотни вампиров.
        Это был шторм в исполнении штормового мага Зедноса, способный ограничить активность большого количества врагов как минимум на тридцать секунд и как максимум на пять минут. Недостатком данного заклинания была невозможность дополнительного воздействия на пойманные в шторм цели, но с точки зрения стратегии это была весьма и весьма полезная магия.
        - Отлично сработано!
        Благодаря Зедносу Вантнер мог хотя бы отдышаться. Однако на этом страдания рыцаря-хранителя только начались. Пока он вливал в себя зелье, остальные 150 вампиров восстановили своё зрение и ринулись к нему.
        - С-Спасите меня! Ай-а-а-а-ак!
        Дум-м! Бу-дум-м!
        Вампиры были искусны как в рукопашном бою, так и в фехтовании, обладая при этом высочайшими показателями Силы и Ловкости. Более того, они умело использовали магию, заставляя Вантнера отчаянно крутиться на месте, пытаясь заблокировать льющиеся в него заклинания при помощи своего щита.
        - Тяжелая Травма!
        - Тёмная Связь!
        - Захват Недера!
        Разнообразные заклинания опустили магическое сопротивление Вантнера, из-за чего движения рыцаря-хранителя стали медленными и вялыми.
        - Э-э-э!
        А затем его конечности и вовсе опутали руки, сотканные из нитей тьмы, позволив клинкам вампиров впиться в его слабые места. Один особо жадный вампир и вовсе воспользовался своими клыками.
        Чва-ак!
        - Ува-а-а-а-а-а-а-а! - завопил Вантнер, чувствуя, что его шея прокушена, а доспехи - пробиты. Рыцаря начала охватывать безнадежность, ведь если его здоровье упадёт на дно, то за неимением жреца ему, скорее всего, придётся использовать свою одноразовую временную неуязвимость «Сила Хранителя».
        Тем не менее, он должен был сберечь её для битвы с Эльфином Стоуном.
        - Дерьмо! Сделайте что-нибудь! - прокричал он, отбиваясь от целой толпы вампиров. И его коллеги ответили на этот призыв.
        - Ты отлично держишься!
        - Сейчас, сейчас!
        Пон, Регас, Факер и Высший Меч. Как только вампиры сосредоточились на Вантнере, эта четвёрка перешла в наступление, застав монстров врасплох и нанеся им по-настоящему фатальные повреждения.
        - Ку-хак!
        - Да как вы смеете, жалкие людишки!? - завопили раненые вампиры. Однако на этом было не всё. В отличие от нижней части лестницы, которая была похожа на ад, сверху было относительно спокойно. И Джишука, занимающая эту позицию, отпустила натянутую до предела тетиву.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Десятки стрел ринулись вперёд, напоминая собой сигнальные ракеты. И защищающиеся от натиска четырёх человек вампиры попросту не успели на них отреагировать.
        - Ку-хра-а-а-а-а-ак!
        Нижняя часть лестницы покрылась огнём и кровью, а мрачные элементы интерьера первого этажа начали быстро загораться. Что касается самих вампиров - после совместной атаки пятерых Вооружённых до зубов у них осталось всего по 60% Здоровья. А раз так, пришёл черёд показать себя и главному герою сегодняшнего вечера.
        - Мой господин! Сейчас!
        Хурой использовал на Гриде своё сильнейшее усиление, и Грид моментально покинул группу, чтобы монополизировать весь опыт, после чего выпил недавно полученное зелье и надел Наглазную Повязку Душегуба. Ну а затем он пустился в привычный для него танец меча.
        - Фехтование Пагмы.
        Кто сказал, что во тьме способности игрока крайне ограничены? В случае с Гридом всё было совсем наоборот.
        Именно во тьме Полный Провал, выкованный из синего орихалка, мог продемонстрировать свою истинную ценность. Итак, двуручный меч тут же окружила яркая аура, предшествующая активации сильнейшего широкодиапазонного навыка.
        - Превосходящая Связь.
        После битвы с Паскалем текущий уровень Превосходящей Связи поднялся ещё на одну ступень, а потому её мощь была просто невероятной. Увеличились не только количество ударов и урон, но и проникающий эффект навыка.
        Итак, сине-черные энергетические лучи поглотили всё на своем пути, сбили с ног полсотни ближайших вампиров, после чего обрушились на тех, кто всего несколько мгновений назад освободился из-под воздействия шторма Зедноса.
        Чтобы заработать такое количество репутации, Гриду нужно было выковать целых десять легендарных предметов!

«Это же целых пять попыток на игровом автомате!».
        Это был неожиданный, но крайне приятный бонус. Тем временем здание прямо-таки дрожало от криков и болезненных воплей. Большинство из двух сотен вампиров было серьёзно ранено, а потому нужно было воспользоваться этой возможностью и получить драгоценный опыт!
        Итак, спрыгнув с лестницы, Грид использовал Волну.
        Бу-жу-жу-жу!
        Волна энергии охватила монстров, нанося им ещё большие повреждения и замедляя их.
        - Ты…!
        - Я высосу из тебя всю кровь!
        Разъярённые вампиры сосредоточились исключительно на Гриде, что ставило последнего в достаточно опасную ситуацию. Однако Вооружённые до зубов ничем не могли помочь Гриду, поскольку рисковали лишить его части опыта.
        Тем временем сам Преемник Пагмы развязал очередную атаку, однако…
        - Это ещё что такое?
        Ринувшись к Гриду, вампиры превратились в чёрный дым, а потому все его удары попросту прошли мимо.
        - Ку-ха-ха-ха! Какой-то человек не способен причинить нам вред!
        - Твои атаки бесполезны! - закричали воодушевлённые монстры, окружив Грида плотным чёрным слоем дыма. Они планировали использовать один из своих самых мощных навыков - Переливание Крови. Однако осуществить этот план им так и не удалось.
        - Твой выход, - скомандовал Преемник Пагмы.
        Кого же он вызвал? Ною? Рэнди?
        Нет. Сегодня Грид не собирался делиться опытом со своими питомцами. Его приказ был адресован Копью Лифаэля.
        - Кхек!
        Это была копия великого божественного артефакта, являющегося антитезой всех злых существ. И пусть его мощь была не такой, как у оригинала, её оказалось достаточно, чтобы вернуть вампиров обратно в их тела.
        - Н-невероятно!
        Обретя человекоподобную форму, вампиры просто-напросто не могли нормально двигаться. Они были тяжело ранены и находились под влиянием божественной силы. И Грид, глядя на их жалкое состояние, на какое-то время даже позабыл о возможном появлении Эльфина Стоуна.
        - Ку-ху-ху! Какие прекрасные кусочки опыта!
        Фжух!
        Бум-м!
        Чвак!
        Каждый взмах Полного Провала обращал в пепел того или иного вампира. Конечно, монстры тоже не сдавались. Они изо всех сил попытались контратаковать, однако Джишука и Зеднос прерывали все их попытки плотным заградительным огнём из магии и стрел. Ну а Пон, Регас, Факер и Высший меч блокировали любые попытки к отступлению.
        Сегодня Грид понял, что значит быть вагоном. Он был вагоном в дорогом, сверхбыстром поезде, принадлежащем огромному конгломерату. Нет, скорее, он летел в комфортабельном самолёте. И конечным пунктом его назначения был 300-ый уровень.
        Глава 290
        Количество опыта, которое давалось за вампиров, оказалось даже больше, чем ожидалось. Охотиться на них было в три раза выгоднее, чем на пустынных монстров. И это с учётом того, что Вооружённые до зубов всё-таки получали небольшую часть опыта.
        Ну и ещё одним фактором, влияющим на столь превосходный результат, естественно, было зелье опыта.

«Не зря я потратил столько репутации!».
        Ради одного единственного зелья Гриду пришлось расстаться с двадцатью пятью тысячами очками континентальной репутации. Однако сейчас он понял, что жалеть об этой потере уж точно не стоит.

«А ведь вместо зелья мне мог выпасть какой-нибудь Сверхострый Красный Перец…».
        Тем временем оставшиеся в живых вампиры продолжали оказывать отчаянное сопротивление.
        - Переливание Крови!
        - Тёмный Снаряд!
        Они поняли, что победить Грида в ближнем бою им не удастся, а потому монстры разорвали дистанцию ??и начали использовать магию. Из-за этого Преемник Пагмы получил несколько ранений.
        К счастью, Доспехи Священного Света предоставляли ему возможность отразить направленную в него тёмную магию, а Копьё Лифаэля, помимо атак, ещё и защищало его. Если бы не эти два предмета, Преемник Пагмы наверняка бы уже отправился на тот свет.
        Вампиры действительно оказались сильными и опасными противниками. Да, их мощь варьировалась в зависимости от уровня и возраста, но даже самый слабый вампир был в несколько раз сильнее Чёрных Рыцарей. В частности, особо проблемным было Переливание Крови, которое отнимало Здоровье цели и восполняло их собственную жизненную силу. Из-за этого Гриду было не выгодно затягивать бой, а потому он пытался покончить с каждым из них одним-единственным ударом.
        - Фехтование Пагмы, Связь!
        По мере увеличения уровня таких «комбинированных» навыков, как Убийственная или Превосходящая Связь, они обретали всё больше и больше дополнительных эффектов. К примеру, по достижению 3-го уровня Превосходящая Связь получила эффект проникновения. С другой стороны, при повышении таких базовых навыков, как Убийство, Связь и Волна, повышался лишь наносимый ими урон.
        Другими словами, даже будучи 5-го уровня, Связь была мене эффективна, чем комбинированный навык 2-го уровня. Если бы вампиры не были тяжело ранены, они бы с лёгкостью смогли пережить атаку Связью. Впрочем, к несчастью для них, перед использованием данного умения Грид и остальные Вооружённые до зубов хорошо поработали над тем, чтобы свести количество их Здоровья к минимуму.
        Фжух!
        И вот, как только 50 из 200 вампиров было уничтожено, Грида наконец-то озарил долгожданный столп света.
        Войдя внутрь здания, Преемник Пагмы уже был на пороге получения нового уровня, а потому результат не заставил себя ждать. Итак, теперь до цели оставалось всего три уровня.

«Ухм-м… Нужно распределить очки характеристик», - подумал Грид, после чего вложил все десять очков в Ловкость.
        Его метод распределения характеристик основывался на учениях великого мечника Пиаро, который говорил, что наилучшим соотношением является: 1 очко Силы : 1 очко Ловкости : 0,7 очков Выносливости.
        Пиаро много лет стремился стать мастером меча, а потому прекрасно понимал, что делать. Итак, Грид вполне справедливо предположил, что рекомендация мечника и вправду должна представлять собой некую золотую середину.
        И данное предположение оказалось верным. Как только Ловкость Грида начала приближаться к показателям его Силы, эффективность его фехтования также начала возрастать.
        Фжух! Фжух! Фжух!
        - Ку-а-а-а-ак!
        Его атаки стали быстрее и мощнее, чем раньше, из-за чего даже самые ловкие вампиры попросту не успевали от них уклоняться.
        Частота выпадения трофеев оказалась довольно низкой. Что-то выпадало лишь с каждого 30~40-го монстра. Впрочем, ценность этих предметов была достаточно высокой.
        - Это же самые настоящие вампирские аксессуары!
        Экипировка вампиров резко увеличивала выживаемость, из-за чего была крайне редкой. Даже Грид впервые видел её воочию.
        - Что ж, посмотрим, как это работает.
        Фжух! Фжух!
        - Кха-а-а-ак… Жалкий человек…
        Пронзённые Копьём Лифаэля, вампиры получили несколько ударов Полным Провалом и Двуручным Мечом Доппельгангера. И благодаря этому раны, полученные Гридом в ходе данного сражения, начали мало-помалу затягиваться.
        Эффект срабатывал каждые 15 секунд, однако в совокупности с опцией Доспехов Священного Света, этого было более чем достаточно. Также временами активировалась опция Перчаток Священного Света (пять совмещённых атак), моментально восполняя шкалу текущего Здоровья Грида.
        - Ку-ха-ха-ха-ха!
        - Ува-а-а-а-ак!
        - Куда собрались!? А ну назад!
        Облачённый в наглазную повязку и маску, Грид то и дело заливался зловещим смехом, наполняя вампиров ужасом. Результат, который предрекали обитатели первого этажа, оказался совершенно иным: вместо того, чтобы отобедать незваными людишками, они сами стали их добычей.
        И вот, прежде чем Грид это понял, его шкала опыта заполнилась на целые 20%. Впрочем, это его совершенно не успокаивало. Он был всерьёз обеспокоен возможным появлением Эльфина Стоуна, к тому же к ним начали понемногу стекаться вампиры, спящие на верхних этажах здания, которые были намного сильнее и опаснее своих сородичей с первого этажа.
        Таким образом, Вооружённые до зубов вновь заняли оборонительное построение, для того, чтобы отразить нападение сверху. Кроме того, это позволило Гриду перевести дух и восстановить своё Здоровье, ману и Выносливость.
        Чувствуя неподдельную благодарность к своим товарищам, Янгу решил не терять времени и тут же уселся на нижнюю ступеньку лестницы, чтобы как можно быстрее восстановиться и вернуться в бой.
        Ну а Вантнера тем временем вновь ожидал настоящий ад.
        - Чёрт бы побрал этот плащ, этот класс и этих вампиров!
        Бу-жу-жух!
        Бу-дум-м!
        Вантнер проклинал всё на свете, и в особенности свою собственную профессию, которая совершенно не соответствовала его стилю игры. Он даже всерьёз задумался над тем, чтобы всё-таки удалить своего персонажа и создать нового.
        И вот, пока он жаловался, Вооружённые до зубов всеми силами пытались понизить Здоровье вампиров. А затем оправившийся Грид быстро прикончил их.
        На то, чтобы завершить зачистку первого здания, понадобилось полдня, благодаря чему текущее значение опыта Преемника Пагмы поднялось до 60%. И это был попросту абсурдный темп роста, особенно учитывая то, что на взятие 298-го уровня у остальных Вооружённых до зубов ушло около двух недель.
        - Ого. Быстро, однако.
        - Это естественно. В нашей группе семь игроков из топ-20 и Хурой.
        - Как бы там ни было, если нам удастся зачистить ещё четыре здания, ты будешь уже 299-го уровня.
        - Да, а затем начинается настоящая проблема. Количество опыта, необходимое для взятия 300-го уровня, в четыре раза превышает то, которое нужно для получения 299-го.
        - Учитывая, что на зачистку одного здания у нас уходит полдня… На получение 300-го нам нужно дней пять, да?
        - Это если предположить, что Эльфин Стоун так и не появится.
        - …
        Основным и самым непредсказуемым фактором было время появления Эльфина Стоуна. У Вантнера и Хуроя были способности, предоставляющие временную неуязвимость, однако остальные Вооружённые до зубов такими навыками похвастаться не могли.
        - Если умрёт даже один из нас, баланс группы нарушится, и скорость нашего дальнейшего продвижения существенно упадёт.
        - Ну… Теперь всё зависит исключительно от нашего везения. К слову, почему он до сих пор ещё не появился?
        Прошло уже полдня с тех пор, как Эльфин Стоун напал на Грида и исчез. И это был достаточно длительный промежуток времени, особенно учитывая его зловещее замечание вернуться и продолжить расправу.
        - Хорошо, хорошо. Пусть не спешит.
        Итак, Вооружённые до зубов направились к следующему зданию, где обнаружилось сразу два вампира из клана истинной крови.
        Будучи именными монстрами, каждый из них был крайне силён. Эти вампиры наголову превосходили 19-го рыцаря, Фулито, а также имели в своём подчинении десятки других вампиров. Из-за этого Вантнер оказался в по-настоящему критической ситуации и был вынужден воспользоваться своей Силой Хранителя. Время перезарядки данного навыка составляло 48 часов, а потому одна из мер предосторожности против Эльфина Стоуна была потрачена почём зря.
        В результате этого мораль группы упала, и Хурою пришлось приложить все силы, чтобы хоть как-то приободрить товарищей.
        - Не волнуйтесь. В следующий раз, когда он появится, я постараюсь спровоцировать его.
        Тем не менее, сделать это было попросту невозможно. Появляясь, Эльфин Стоун мгновенно использовал своё умение, которое невозможно было перевести на себя. Однако, несмотря на это, Хурой верил в своё красноречие.
        - Слова всегда быстрее действий. Я постараюсь сагрить его до того, как он активирует свой навык.
        - …
        Судя по всему, в ближайшее время Эльфину Стоуну предстояло услышать что-то про своих родителей. Причём что-то совершенно нелестное. А поскольку Вооружённые до зубов хорошо знали Хуроя, они были благодарны небесам за то, что этот молодой человек был заодно с ними. Их прямо-таки пробирало от мысли о том, что он может сказать в их собственный адрес.
        Вслед за первым, вскоре было зачищено и второе здание. С помощью своих коллег Грид упокоил 150 вампиров и двух представителей клана истинной крови, благодаря чему достиг 298-го уровня. Однако без ложки дёгтя в этой бочке мёда тоже не обошлось.
        - А ведь с вампиров из клана истинной крови могут выпасть эликсиры…
        Употребление эликсира навсегда увеличивало ту или иную характеристику! Однако мало того, что из убитых вампиров не выпало ни одного эликсира, так и продвинутых вампирских аксессуаров тоже не оказалось!
        Кроме того, никто не понимал, что это за Третья Часть ???. Судя по всему, она позволяла собрать какой-то уникальный предмет, однако Вооружённые до зубов не знали, насколько ценным он окажется.
        А затем, спустя какое-то время перед Гридом появилось долгожданное информационное окошко.
        Его временная неуязвимость наконец-то восстановилась, от чего Преемник Пагмы облегчённо вздохнул и пробормотал:
        - Уф… Теперь можно будет сражаться чуть более расслабленно.
        Без своей второй жизни Грид чувствовал себя как-то дискомфортно. Но вот, в тот самый момент, когда Янгу слегка приободрился…
        - Разве я не сказал, что обязательно вернусь? - прозвучал чей-то жуткий голос, сопровождаемый цепочкой всплывших информационных окошек.
        - Эльфин Стоун!
        Наконец-то появился тот, кто представлял реальную угрозу для всей их группы, а потому Хурой поспешно открыл рот.
        - Ты…
        Тем не менее, действия вампира оказались быстрее слов оратора. Хурой успел вымолвить всего лишь одно слово, как Грида вновь окутала та самая кровавая пелена.
        - Уха-ха-ха, через некоторое время я вернусь и убью ещё одного человека, а затем ещё и ещё! Это будет повторяться снова и снова!
        После этого Эльфин Стоун исчез так же внезапно, как и появился, а из рассеявшейся кровавой пелены вывалился едва живой и крайне сердитый Грид.
        - Этот сумасшедший ублюдок…!
        Почему он продолжал атаковать именно его!?
        Конечно, с какой-то стороны это было хорошо, но в то же время очень обидно.
        Глава 291
        На 200-ом уровне одно очко Силы повышало Здоровье на 5 единиц, в то время как одно очко Выносливости увеличивало его сразу на 20. Итак, с учётом 6,000 единиц Здоровья, которые ему предоставлял комплект Священного Света, и 3,000 Здоровья, полученными после приобретения одного из титулов, Грид мог похвастаться сразу 55,000 единицами Здоровья.
        Это было ровно на шесть тысяч больше, чем у Вантнера, который был достаточно живучим исключительно благодаря особенностям своей профессии. Таким образом, Грида вполне можно было назвать игроком с самым высоким уровнем Здоровья среди всех двух миллиардов пользователей «Satisfy».
        Однако, несмотря на это, атака Эльфина Стоуна обладала такой мощью, что даже Грид не смог её пережить. А поскольку Доспехи Священного Света предоставляли 50%-ое сопротивление магическому урону, данный навык и вправду можно было назвать смертельным.
        - Этот сумасшедший ублюдок…! - выругался Грид.
        Как только время перезарядки его временной неуязвимости подошло к концу, она вновь сработала! И это было настолько неприятно, что Янгу от злости даже топнул ногой. Тем не менее, остальные Вооружённые до зубов пребывали в достаточно приподнятом расположении духа.
        - Итак, цикличность появления Эльфина Стоуна - 24 часа.
        - Кажется, он нападает на человека, у которого больше всего характеристик.
        - Этот граф крайне высокомерен. Судя по всему, он ничуть не сомневается в том, что Грид убит.
        Другими словами…
        - Он и дальше продолжит нападать исключительно на Грида.
        - Это же просто идеальная ситуация! Если всё так и будет продолжаться, мы все останемся в живых!
        - Да. Мы поможем Гриду прокачаться до 300-го уровня, после чего основательно подготовимся к битве с графом.
        - …
        Наибольшим преимуществом виртуальной реальности была совершенная имитация работы всех пяти человеческих чувств. Однако в битве данная особенность была скорее недостатком, нежели преимуществом. Когда противник наносил удар - игрок чувствовал боль. При этом человеку не просто казалось, что ему больно. Он действительно ощущал боль.
        Получение большого урона за раз было похоже на сильный удар кулаком. Итак, Янгу был вынужден страдать от этих избиений вплоть до взятия 300-го уровня?
        От этой мысли Преемнику Пагмы стало грустно. Однако потом он посмотрел на своих счастливых коллег и понял, что сложившаяся ситуация - лучшая из всех возможных. Итак, успокоившись и собравшись с мыслями, Янгу предложил:
        - Ну что, пойдём в следующее здание?
        Чтобы перестать быть грушей для битья, он должен был как можно быстрее взять 300-ый уровень.
        Итак, поскольку товарищи уже зачистили два здания, их действия были достаточно хорошо скоординированы, а охота проходила на порядок легче, чем в начале.

***
        - Наконец-то ко мне вернулся сон, - пробормотал Эльфин Стоун.
        На протяжении последних двух дней он вселял страх в сердца этих ничтожных людей, осмелившихся вторгнуться в его город. И это приносило ему неподдельное удовольствие.
        Итак, расправившись с очередным незваным гостем, граф немедленно вернулся в свой особняк, переоделся в пижаму, надел спальный колпак и, поудобнее разместившись в белом гробу, умиротворённо проговорил:
        - Ку-ху-ху, скоро они все умрут. Однако я не собираюсь убивать их всех сразу. Я буду делать это медленно… Ухм-м…
        В конце концов, чувствуя одолевающую его сонливость, граф закрыл глаза и замолчал.
        Вампиры были крайне опасными и сильными существами, но в то же время все они были жертвами «Проклятия Безделья». Среднестатистический вампир спал в течение двадцати часов в сутки, в то время как более мощные вампиры уделяли сну ещё больше времени.
        Эльфин Стоун и вовсе был графом, а потому ему приходилось спать по меньшей мере 23 часа в день. Иногда, когда проклятие становилось особо нестерпимым, он и вовсе мог погрузиться в спячку на целый год.
        Итак, предвкушая медленную расправу над группой злоумышленников, Эльфин Стоун крепко уснул.
        - Хр-р-р…

***
        Начальник 8-го Департамента по разработке «Satisfy», Эшли Тосун. Он был одним из 33 учёных, разработавших систему виртуальной реальности вместе с Лим Челхо, и был известен как «отец вампиров». Именно он создал эту расу, разделил её на подвиды и категории, а также наделил вампиров определённой моделью поведения.
        Естественно, граф Эльфин Стоун также был его детищем. Когда в 13-ый город заходили игроки, граф должен был совершать повторное убийство «самого сильного персонажа» на протяжении семи дней. Раз в двадцать четыре часа. Целью данного воздействия было сокращение численности группы, её устрашение и конечное уничтожение.
        Тем не менее…
        - Это какое-то безумие.
        Среди всех пятнадцати вампирских городов 13-ый обладал одной из самых высоких сложностей. Итак, Эшли внимательно следил за группой Грида с самого её прибытия на территорию города и был убеждён, что данный рейд потерпит неудачу.
        Но после того, что он увидел несколько минут назад, в голове Эшли начали зарождаться некоторые сомнения.
        Временное бессмертие Грида нейтрализовало атаку Эльфина Стоуна. Более того, поскольку вампир не удосужился подсчитать изначальное количество игроков, он атаковал Преемника Пагмы и во второй раз.
        - Это просто какой-то бред…
        Проблема заключалась в том, что сила атаки и защита Грида были самыми высокими в группе. И это при том, что профессия Преемника Пагмы изначально не была предназначена для сражений.
        После создания первых пяти легендарных предметов, рост его характеристик существенно замедлялся, что негативно воздействовало и на общую боевую мощь, делая Преемника Пагмы более подходящим для работы в кузнице. Но поскольку Гриду хронически не везло, на создание первых пяти легендарных предметов у него ушло куда больше времени, чем предполагалось.
        Это был крайне неожиданный факт, в результате которого Грид получил аномально высокие характеристики. Именно благодаря данному обстоятельству ему удавалось преуспевать в сложнейших рейдах и расправляться со своими противниками в считанные секунды. И несмотря на то, что весь этот процесс был по-настоящему тяжелым, для Грида его упорство сыграло действительно хорошую службу.
        - Возможно… Возможно, ему действительно удастся собрать все части… - пробормотал порядком заинтересованный учёный. С этого дня в S.A. Group, за исключением Лим Челхо и Юн Санмина, у Грида появился ещё один поклонник.

***
        - Отлично!
        Тем временем группа Грида зачистила уже третье здание. И прибыль, полученная в результате этого процесса, была попросту огромной. Как и следовало ожидать, ни эликсиров, ни книг заклинаний не выпало, однако товарищам удалось разжиться одним вампирским кольцом. Жаль конечно, что оно было всего лишь «Кольцом Молодого Вампира», но это было в миллионы раз лучше, чем ничего.
        Итак, после короткого обсуждения Вооружённые до зубов решили отдать кольцо Высшему Мечу. Его наступательная сила, как мечника, была лучшей во всей группе, а потому именно он мог максимизировать эффективность данного предмета.
        - Теперь у меня есть вампирский аксессуар… - пробормотал председатель Корейской патриотической ассоциации, не в силах поверить своему счастью. А ещё он не переставал радоваться тому, что решил объединиться с Вооружёнными до зубов.
        Итак, благодаря данному кольцу, его выживаемость существенно возросла, а мотивация взлетела до самих небес.
        Его профессия обладала фатальным недостатком, заключающимся в том, что как простые атаки, так и навыки должны были проходить через процесс вытаскивания меча из ножен, что существенно увеличивало время, необходимое на произведение атаки. Тем не менее, сила его ударов и скорость были просто на грани фантастики.
        В тот момент, когда клинок появлялся из ножен, можно было не сомневаться, что цель будетранена или убита. И вот, теперь с этой особенностью пришлось столкнуться и здешним вампирам.
        Четвертое здание было спроектировано как собор, в то время как гробы со спящими в них вампирами располагались аккурат между скамейками для посетителей.
        Наверное, время от времени в этом месте вампиры устраивали собрания.
        И вот, не давая врагам времени вылезти из своих гробов, Высший Меч прыгнул вперёд и произвёл молниеносную атаку. Даже самым высокопоставленным вампирам было сложно противостоять этому практически невидимому удару.
        А когда монстры решили перейти в атаку, Высший Меч выломал у скамьи одну из ножек и начал использовать её в качестве щита. Здоровье мечника поддерживалось благодаря вампирскому кольцу, а каждое появление меча на свет сопровождалось нанесением тяжёлой травмы тому или иному вампиру.
        Таким образом, благодаря активности Высшего Меча четвёртое здание было очищено быстрее, чем третье, и Грид получил 299-ый уровень. По предварительным оценкам, после зачистки следующего здания шкала его опыта должна будет заполниться более чем на 20%.
        - Что ж, большая половина дела уже сделана.
        Когда его характеристики пройдут через третье пробуждение, он наверняка сможет одолеть Эльфина Стоуна, который уже дважды напал на него.
        И вот, в тот момент, когда Грид представлял себе эту картину, перед его глазами появилось информационное окошко.
        Раньше он бы наверняка обрадовался этой новости, но сейчас…
        - Чёрт… - пробормотал Янгу, приготовившись к новой порции болезненных ощущений. И вот, проявив идеальную пунктуальность, в нескольких метрах от него появился Эльфин Стоун.
        - Разве я не сказал, что обязательно вернусь?
        Фу-жа-а-а-ах!
        Как и в прошлые два раза, Грида тут же окутала кровавая пелена, и граф, убеждённый в смерти своей жертвы, громко прокричал:
        - Уха-ха-ха, через некоторое время я вернусь и убью ещё одного человека, а затем ещё и ещё! Это будет повторяться снова и… Э-э?
        Однако на самой последней фразе Эльфин Стоун внезапно остановился.
        Численность этой группы. С ней явно было что-то не так.

«Разве вчера их не было столько же?».
        Если ему не изменяла память, по состоянию на вчерашний день злоумышленников насчитывалось ровно девять человек, а поскольку одного он убил, их должно было остаться восемь.
        А ещё что-то ему подсказывало, что два дня назад их тоже было девять…
        Тем не менее, в конце концов граф просто улыбнулся и пробормотал себе под нос:
        - Наверное, просто показалось.
        В мире не существовало людей, способных пережить Экстремальное Переливание Крови. А раз так, первоначально злоумышленников было не девять, а одиннадцать.
        Эльфин Стоун больше верил в свои навыки, а не в память.
        - Скоро увидимся.
        - …
        Грид очень хотел, чтобы «скоро» было исправлено на «завтра». Впрочем, судя по всему, именно это граф и имел в виду. Но на самом деле Интеллект Эльфина Стоуна и вправду был невысоким, а поскольку большую часть времени он спал, во время бодрствования его разум не отличался особой проницательностью.
        Более того, у него никогда не было цели запоминать точное количество букашек, посмевших заползти в его логово.
        Итак, когда кровавая пелена исчезла, Грид в очередной раз выругался и посмотрел на свою экипировку. Её прочность уже была на пределе, а потому ему нужно было срочно заняться ремонтом.
        Итак, достав молот и переносную наковальню, Янгу занялся починкой, вызвав тем самым вполне оправданную зависть остальных.
        Если во время охоты та или иная экипировка начинала ломаться, обычным игрокам нужно было либо вернуться в город, либо воспользоваться дорогостоящим ремонтным набором. Грид же мог свободно чинить свои вещи прямиком во время рейда, одновременно с этим ещё и оттачивая свои навыки.
        Тем не менее, сам Преемник Пагмы думал совершенно не об этом.
        - … Чёртов Эльфин Стоун… Я обязательно отомщу тебе за этот позор!

***
        - Вот блин.
        Это произошло после зачистки седьмого здания. Шкала его опыта не была заполнена даже наполовину, но плохие новости уже были тут как тут.
        - Кажется, для получения 300-го уровня мне придётся зачистить ещё три здания.
        Начиная с 299-го уровня количество опыта, необходимого для восхождения на следующую ступень, увеличивалось в четыре раза. Итак, для более-менее адекватного прогресса ему нужно было истреблять вампиров целыми тысячами.
        И вот, пока Грид был занят обдумыванием текущей ситуации, Эльфин Стоун появился в четвёртый раз. Тем не менее, на сей раз он вёл себя несколько странно. Вместо того, чтобы произнести свою коронную фразу и напасть на Преемника Пагмы, он остановился и внимательно посмотрел на него.
        - Ты, - произнёс граф вампиров, пристально глядя на Грида, - Почему ты ещё жив?
        - …!
        И, услышав это, товарищи были попросту поражены. Судя по всему, случилось наихудшее - Эльфин Стоун наконец-то поумнел и решил изменить свою модель поведения.

«Чёрт, я ведь всё ещё не взял 300-ый уровень!».
        К сожалению, с этим уже ничего нельзя было поделать, а потому…

«Придётся сражаться».
        Но вот, в тот момент, когда Грид собирался вызвать Ною и Рэнди… Хурой явил свою истинную личность.
        - День, когда ты родился, стал худшим в жизни твоих родителей!
        - Ч-что…?
        От услышанного Эльфин Стоун был настолько шокирован, что перекосилось даже его красивое лицо.
        Глава 292
        Спустя год крепкого сна Эльфин Стоун, наконец, проснулся. И что же он увидел? Группу людей, вторгшуюся в его город. Решив позабавиться с незваными гостями, он убивал по одному человеку на протяжении последних трёх дней.
        Однако сегодня произошло нечто странное.

«Разве сегодня их не столько же, как вчера?».
        На этот раз ему точно ничего не показалось. Вчера граф всё-таки произвёл подсчёт оставшихся в живых людей, а потому знал их точное количество.
        И оно не уменьшилось!

«Что происходит?», - задался вопросом Эльфин Стоун, глядя на группу Грида.
        Он просто обязан был выяснить, остался ли в живых человек, которого он вчера атаковал. Однако так же, как люди испытывали трудности с различием животных, вампиры испытывали трудности с различием людей.
        Нюх-нюх…
        Нюх-нюх!
        Не сумев опознать свою вчерашнюю цель при помощи зрения, граф начал принюхиваться, словно настоящая ищейка. Он искал запах крови.
        И вот, спустя какое-то время взгляд Эльфина Стоуна приковался к Гриду.

«Это он!».
        Он пах также, как и остальные люди, за исключением одной практически неуловимой детали: воздух вокруг него был слегка резче, что характеризовало его как наиболее сильного самца среди всех присутствующих здесь людей. Иначе говоря, именно этот человек был вчерашней целью Эльфина Стоуна. Нет, не только вчерашней, но и позавчерашней и той, которую он атаковал два дня назад!
        Итак, пристально глядя на этого странного человека, граф холодно спросил:
        - Ты. Почему ты ещё жив?
        Каким образом ему удалось пережить Экстремальное Переливание Крови, да ещё и три раза подряд? Он явно был не обычным человеком. Он был особенным, вкусным человеком!
        Эльфин Стоун чуть не упустил настоящий деликатес. И, если бы это произошло, он бы никогда себе этого не простил. Он был искренне благодарен Гриду за то, что ему удалось выжить!

«Что ж, а теперь приступим к трапезе», - мысленно пробормотал граф, медленно направившись в сторону Преемника Пагмы.
        Он хотел как можно быстрее погрузить свои клыки в его сочную и мягкую плоть, однако откуда ни возьмись прозвучал голос, от которого Эльфин Стоун прямо-таки опешил:
        - День, когда ты родился, стал худшим в жизни твоих родителей!
        - Ч-что…?
        Даже самые низкие существа уважали своих родителей. Тогда как насчёт вампиров, которые считали себя представителями высшей расы? В них текла «истинная» кровь, а потому их родительница для них была сродни настоящему богу.
        Шизо Бериаче. Она даровала им вечную жизнь!
        И ни один смертный не имел права осквернять её имя!
        - Это уже второй раз за последние 300 лет, когда я так сильно разозлился! - воскликнул Эльфин Стоун, у которого от нарастающей ярости начали набухать вены на лбу, - Я хотел подарить вам ещё несколько дней существования, но после такого я сегодня же выпью вашу кровь! Лично!
        А затем граф высвободил свою подавляющую магическую силу. Конечно, он ещё не дошёл до уровня великого демона, но даже при этом Эльфин Стоун был в несколько раз сильнее самого опасного демоноида. Даже Адский Гао, лишённый своего первоначального тела после сражения с Мюллером, не представлял бы для него угрозы.
        И Грид, которому доводилось сражаться с Адским Гао, прекрасно понимал, что ситуация обстоит далеко не самым лучшим образом. В то время как у демона было слабое место в виде огненных камней, Эльфин Стоун не имел ни одной уязвимости.
        Наглазная Повязка Душегуба тоже ничего не обнаружила, давая тем самым понять, что перед ними стоит один из самых высокопоставленных боссов.
        Однако больше всех в данных обстоятельствах волновался не Грид, а Хурой.

«Дело пахнет керосином…».
        Его слова оказали на Эльфина Стоуна куда больший эффект, чем планировалось. Оратор знал, что однажды за упоминание чужих родителей придётся расплачиваться, но…

«Но почему сегодня!?».
        И вот, пока Хурой сетовал на свою судьбу, Джишука всеми силами пыталась повысить боевой дух группы.
        - Отлично! Он вышел из себя, и теперь у нас есть вполне реальный шанс победить!
        Основная причина, по которой они так боялись Эльфина Стоуна, заключалась в его молниеносном появлении и неожиданной атаке. Вооружённые до зубов попросту не успевали отреагировать на Экстремальное Переливание Крови, а потому знали, что после этого один из них, скорее всего, будет убит.
        Но теперь ситуация изменилась. Эльфин Стоун стоял перед ними, а потому внезапного нападения можно было больше не бояться. Если они правильно всё сделают, то появится шанс на победу…

«Или не появится».
        И вот, пока группа лихорадочно размышляла, что делать, Эльфин Стоун перешёл в атаку.
        - Кровавое Поле!
        Фа-жа-а-а-ах!
        Как только граф выкрикнул эти слова, его магическая сила охватила всё вокруг в радиусе тридцати метров. И в самом её центре оказалась группа Грида. Нет, если быть точным, подверглись воздействию Кровавого Поля все, кроме самого Грида.
        Меньше всего Здоровья в группе было у Джишуки, Зедноса и Факера. Как правило, у лучников, магов и убийц было около 20,000~30,000 Здоровья, а потому ежесекундная потеря 153 единиц была для них весьма и весьма существенной. Всего за две минуты они могли лишиться 2/3всей своей жизненной силы.
        Но что ещё хуже, данное заклинание восстанавливало Здоровье самого графа, причём не на 153, а уже на 1,400 единиц в секунду!
        - Это какой-то абсурд.
        - Если мы будем сражаться в пределах этого поля - то неизбежно проиграем.
        Быстро поняв, что к чему, группа попыталась покинуть область действия Кровавого Поля, однако Эльфин Стоун тоже не стоял на месте.
        - Кровавый Реквием! - раскинув руки в обе стороны, воскликнул граф. Его движения напоминали собой элегантные взмахи палочкой какого-то дирижёра.
        И вот, уже в следующее мгновенье на головы товарищей обрушились столбы крови.
        Фу-жу-у-у-ух!
        Кровавый Реквием! Неважно, сколько людей было в группе. Он атаковал всех, кто находился в пределах Кровавого Поля, нанося им не менее 10,000 урона! Это была уникальная способность Эльфина Стоуна, позволяющая уничтожить сразу нескольких противников.
        - Кха-а… И как нам победить его? - закашлявшись кровью, пробормотали Вооружённые до зубов, начав поспешно использовать свои восстанавливающие зелья. Тем не менее, из-за 80%-го снижения исцеляющих эффектов их зелья оказались практически бесполезными.
        Итак, видя это, Грид поспешно вызвал Ною и Рэнди.
        Он надеялся, что Ноя лишит Эльфина Стоуна половины его самого высокого параметра, в то время как Рэнди скопирует часть его навыков, тем самым хоть немного увеличив их шансы на успех. Тем не менее, и Ноя, и Рэнди оказались бессильны против графа вампиров.
        - Я не могу поглощать души высокородных вампиров… Я попыталась сделать это, но в итоге подверглась воздействию проклятия крови… Мур-р… - проговорила чёрная кошка, обессилено рухнув на землю. Ей было искренне жаль, что она ничем не смогла помочь своему хозяину.
        Извиняющееся выражение лица было и у Рэнди.
        - Я не могу скопировать эту цель.
        - Разве тебе прежде не удавалось скопировать Пагму? Неужели Эльфин Стоун сильнее Пагмы?
        Естественно, Пагма многократно превосходил Эльфина Стоуна, однако, так или иначе, легендарный кузнец был всего лишь человеком, в то время как граф - вампиром, обладающим совершенно иной физиологией. Другими словами, вампиры из клана истинной крови были представителями высшей расы, которую не мог скопировать ни один доппельгангер.
        - Проклятье…
        Козыри, в которые Грид так верил, исчезли, даже не войдя в игру.
        Ситуация и так была отчаянной, но Эльфин Стоун вызвал ещё кое-что, от чего даже Грид начал сомневаться в их шансах на победу.
        - Йаругт.
        Слово, которое произнёс Эльфин Стоун, звучало как название одного небезызвестного молочного напитка. Однако на самом деле это было оружие, над которым стал бы смеяться лишь окончательно выживший из ума человек. Начиная от рукояти и заканчивая кончиком лезвия, это была гладкая полоса красного цвета.
        Это был меч, созданный из кровавого камня, который был настолько острым, что мог разрезать абсолютно любое вещество.
        Кровавый камень! Если адамантий ассоциировался с миром богов, то кровавый камень представлял собой ад. Но поскольку боги любили человечество, адамантий иногда появлялся в мире людей, в то время как кровавый камень был самой настоящей редкостью. За всю историю человечества упоминания о его присутствии встречались менее пяти раз, а потому даже Грид видел нечто подобное впервые.
        Что же за кузнец мог выковать такую красоту? Пагма? Или, может быть, кто-то другой?
        И вот, очарованный красотой и рациональной структурой Йаругта, Грид внезапно вспомнил про ту самую «Третью Часть».
        С какой стороны ни посмотри, цвет того неопознанного фрагмента был очень похож на цвет самого Йаругта. Однако в тот самый момент, когда на Грида снизошло просвещение, Эльфин Стоун пришёл в движение.
        - Лишь одно существо смогло выжить после встречи с Йаругтом. И в будущем это не повторится.
        Фу-жу-у-ух!
        Первой целью графа был Хурой, однако… К нему на помощь тут же бросился Высший Меч, в самый последний момент успев заблокировать атаку вампира.
        - …!
        И вот, как только окружающее пространство залилось звоном скрестившихся клинков, Эльфин Стоун слегка прищурился. Он был несколько удивлен тому, что какой-то человек сумел остановить его клинок.
        Однако на этом было всё. Высший Меч быстро спрятал клинок обратно в ножны, приготовившись к следующему столкновению и предоставив тем самым графу возможность взять инициативу на себя.
        А затем…
        Фу-жух!
        - Кхек!
        Красный меч метнулся вперёд и, миновав выпорхнувший из ножен клинок Высшего Меча, вонзился прямиком в зазор между его доспехами.
        - Узнаю твой стиль, Йаругт.
        У этого меча определённо было своё эго. Оно подсказывало владельцу наилучшую траекторию для нанесения удара. И Высший Меч это чувствовал.
        Но вот, когда граф перешёл в очередную атаку, прямиком в него устремилось громадное копьё. Это был один из навыков Пона. Однако даже он не был серьёзной угрозой для Эльфина Стоуна.
        Если обычные вампиры могли превращаться в чёрный дым, то Эльфин Стоун мог преобразовывать части своего тела, оставаясь в человекоподобном обличье. Итак, в то время как живот графа стал дымом, пропустив сквозь себя копьё Пона, его рука произвела контратаку.
        - Как, чёрт возьми, нам его убить? - закричал копейщик, схватившись за кровоточащую грудную клетку. В то же время перешли в наступление и другие члены группы.
        Пылающие стрелы, непредсказуемые удары, стремительные кинжалы и мощный шторм… На Эльфина Стоуна обрушились все виды атак. И нейтрализовать каждую из них не мог даже он.
        Контроль Вооружённых до зубов был слишком высок, однако их силы попросту не хватало, чтобы нанести графу вампиров по-настоящему серьёзный урон.
        - Если всё так и будет продолжаться, нам крышка.
        Однако в то время, как все были уверены в неизбежном поражении, Грид раздумывал о том, как выйти из данной ситуации. И это действительно было возможно.
        Глава 293

«Что же я должен сделать? Как нам избежать этого кризиса?».
        У Грида был богатейший опыт самых разнообразных рейдов. Даже своему текущему уровню он был обязан вовсе не охоте, а рейдам. Именно поэтому можно было с уверенностью сказать, что в чрезвычайных ситуациях мозг Грида работал куда быстрее обычного.
        Также следовало не забывать и про тот факт, что большинство боссов, с которыми довелось столкнуться Преемнику Пагмы, были не обычными бездушными чудовищами. В той или иной степени его противники оказывали влияние на всю игровую систему и обладали своей собственной индивидуальностью.
        Наверное, именно поэтому Гриду удалось разработать свой собственный стиль по их уничтожению. Он не просто концентрировался на алгоритме и моделях поведения боссов, как это делали остальные игроки, но и пытался учесть их характер, личность и даже предысторию. Другими словами, чем больше он знал о боссе, тем легче становился рейд.
        Во время истории с Паскалем Грид намеренно подстроил всё так, чтобы спровоцировать его. В результате сложилась максимально выгодная для него ситуация, и Преемнику Пагмы оставалось лишь правильно воспользоваться своими навыками.
        Возможно, благодаря своему опыту и знаниям Грид вполне мог бы стать «экспертом по рейдам» и давать платные советы различным гильдиям и топ-игрокам. Тем не менее, у него было недостаточно смекалки, чтобы превратить данный талант в деньги.
        И вот, после некоторых размышлений Грид кое-что понял:

«Ключ к разрешению данной ситуации кроется в самом Эльфине Стоуне».
        Учитывая мощь продемонстрированных им навыков, граф мог в любой момент уничтожить их группу. Но за последние четыре дня он пытался убить всего одного из них. Почему? Глядя на поведение вампира, ответ напрашивался сам по себе:

«Ему так веселее».
        Изо дня в день Эльфин Стоун продолжал делать одно и то же. Однако это было связано вовсе не с тем, что таким алгоритмом действий наделили его разработчики, а с тем, что убивая по одному сильнейшему члену группы граф пытался вызвать в сердцах остальных отчаяние и страх.

«Его цель - увидеть нас испуганными и дрожащими от ужаса».
        Но почему же он всё-таки не захотел убивать их всех сразу?

«Потому что в таком случае он лишится своих игрушек».
        А Эльфин Стоун не хотел терять возможности как следует поразвлечься.

«Итак, мне придётся сделать это…», - с мрачным лицом подумал Грид.
        А тем временем Вооружённые до зубов оправились от первоначального шока и перешли в атаку. Атаки графа были сосредоточены исключительно на Хурое, а потому товарищи поручили его защиту Вантнеру и сосредоточились на нападении.
        Каждый из них обладал своими собственными уникальными характеристиками и навыками, благодаря чему они смогли добиться 120%-ой синергии. Вооружённые до зубов были настоящими топ-игроками и примером для подражания.
        В частности, особого упоминания заслуживали действия Факера. Даже Эльфину Стоуну было сложно противостоять его молниеносным движениям. Кинжалы впивались в его тело прежде, чем вампир успевал превратить его в дым.
        Тем не менее, у товарищей всё ещё существовала огромная проблема в виде Кровавого Поля. Благодаря ему граф восстанавливал больше тысячи единиц Здоровья в секунду, а потому даже достаточно глубокие раны затягивались в мгновение ока.
        Более того, общий запас Здоровья вампира колебался в районе восьми миллионов единиц, а потому товарищи понимали, что одолеть такого босса силами столь малочисленной группы попросту невозможно.
        Так или иначе, Вооружённые до зубов всё равно не сдавались.
        - Убийственная Молния! - приказал Регас, направив свой кулак аккурат в грудь вампира.
        Тем не менее, Эльфин Стоун остался целым и невредимым. Прямо перед столкновением он успел трансформировать свою грудную клетку в чёрный дым.
        - Думаешь, самый хитрый!? - воскликнул боец, не обратив ни малейшего внимания на промах. А затем он крутанулся на месте, обрушив на голову вампира свою пятку.
        Это была весьма необычная и крайне зрелищная атака, которая заставила Эльфина Стоуна дёрнуться и болезненно застонать.
        - У-у-ух…
        Сила Регаса заключалась не в скорости, а в непредсказуемости, о чём вампир просто-напросто не знал. А тем временем в его сторону уже нёсся ещё один опытный воин, Пон.
        - Дождевое Копьё!
        Фу-жу-жу-жу!
        Прыгнув вперёд, Пон нанёс несколько стремительных ударов, напоминающих собой дождевые капли. Избежать данной атаки было попросту невозможно, если только не превратить в дым сразу всё тело. Однако если бы Эльфин Стоун это сделал, то его собственные контратаки оказались бы попросту невозможными.
        Итак, граф решил поступить иначе.
        - Кровавый Щит!
        Бжу-м-м-м-м…
        Эльфин Стоун использовал часть своего здоровья, чтобы выпустить кровь и создать десятки красных щитов, отразивших удары копья.
        Однако в то же мгновенье шея графа подверглась нескольким ударам кинжала Факера. Чем больше раз ему удавалось поразить свою цель, тем более мощными становились последующие атаки. И Эльфин Стоун, почувствовав это, повернулся и разъярённо прокричал:
        - Ах ты, жалкая букашка! Тебе конец!
        - …!
        И услышав это, Факер порядком занервничал, поскольку взгляд Эльфина Стоуна больше не фокусировался исключительно на Хурое.
        А затем Йаругт засветился красным светом, от чего в ушах Вооружённых до зубов что-то зазвенело.
        Дзы-н-н-н-н-н-н-н-нь…
        Это был навык под названием «Кровавый Крик», встроенный в Йаругт, из-за которого барабанные перепонки нескольких человек лопнули, а кое-кто и вовсе потерял равновесие и рухнул на землю.
        Однако на этом было ещё не всё.
        - Кровавые Шипы!
        Бум-бум-бум!
        В Кровавом Поле появилось сразу несколько дюжин шипов, один из которых пронзил бедро Факера. Сила атаки данного воздействия была небольшой, однако для убийцы хуже заклинания и придумать было нельзя, поскольку шипы загрязняли кровь цели, снижая её скорость передвижения.
        Итак, как только Факер лишился своего преимущества, Эльфин Стоун улыбнулся и замахнулся своим клинком. Он хотел немедленно лишить головы этого ненавистного убийцу. Но, к счастью для Факера, в то же мгновенье тёмное подземелье озарили пылающие стрелы, заставившие Эльфина Стоуна перейти в оборону и опустить Йаругт.
        Это в дело вступила Джишука.
        - А вы достаточно неплохи, как для людей, - выдернув засевшую в его плече стрелу, молвил граф. Совокупные усилия Вооружённых до зубов лишили его 1/5 от максимального запаса Здоровья, однако состояние самой рейдовой группы было намного хуже. Находясь под непрерывным действием Кровавого Поля, у большинства из них осталось чуть больше половины Здоровья.
        - Если так будет продолжаться, мы не протянем и двух минут, - проговорил Зеднос, сняв с Факера проклятие при помощи Благословления Ветра.
        - И это в лучшем случае, - покачав головой, согласился Вантнер.
        Сильной стороной Эльфина Стоуна были вовсе не его мощные атаки, магическая сила, потрясающая защита и скорость. По сравнению с другими именными боссами того же уровня, каждый из этих параметров был сравнительно невысоким. Причина, по которой граф вампиров казался настолько сильным, заключалась в его невероятной универсальности.
        Эльфин Стоун наносил широкодиапазонные атаки, избегал большинства направленных в него ударов, умело контратаковал, проклинал врагов и постоянно восстанавливал своё Здоровье. Справиться с ним было попросту невозможно, если только в 13-ом городе не появилась бы сразу вся Гильдия Вооружённых до зубов.
        Товарищи сомневались, что текущим составом они смогут одолеть такого противника, даже если Грид возьмёт 300-ый уровень. Но вот, когда все они начали впадать в отчаяние…
        - Мы должны пожертвовать Хуроем. Эльфин Стоун пребывает в ярости лишь по одной причине - из-за слов Хуроя, а потому после его смерти он остановится, - проговорил Грид.
        - …?
        Все, за исключением разве что Хуроя, попросту усомнились в услышанном.
        - Ты предлагаешь продать нашего товарища? Я не ослышался? - уклонившись от мощной атаки Йаругтом, переспросил Регас.
        - Нет, ты не ослышался, - покачав головой, ответил Грид.
        - Грид! Не разочаровывай нас! - воскликнул Пон. Такого же мнения придерживалась и Джишука:
        - Грид, человек, который продает своих друзей, не может руководить ими.
        Высший Меч, Зеднос и Факер не высказали своего мнения, однако выражения их лиц явственно свидетельствовали о неодобрении данной идеи.
        Так или иначе, подобная критика и вправду была вполне естественной. Однако Грид вовсе не собирался забирать свои слова назад.
        - Это нужно сделать, чтобы спаслись все остальные.
        Так всё и было. Грид не собирался жертвовать Хуроем просто так.
        - Благодаря одному спасутся восемь.
        Далеко не каждый человек мог решиться пожертвовать кем-то ради достижения большего блага. Особенно, если такой человек был ему знаком. Однако Грид был более прагматичным.
        Принятие решения, руководствуясь привязанностью? Это было не про него.
        Тем временем на Факера обрушился очередной удар Эльфина Стоуна, и Грид, бросившись на помощь, в самый последний момент успел подставить свой Полный Провал.
        - Кха…
        Дзын-н-нь!
        Кровавый камень был намного крепче, чем синий орихалк. А судя по данному информационному окошку и вовсе можно было прийти к выводу, что он прочнее адамантия.

«А ещё… Создатель Йаругта явно опытнее меня», - поцокал языком Грид, после чего послал Хурою личное сообщение:
        - Ты понимаешь, что нужно сделать? Ради спасения всех остальных тебе нужно пожертвовать собой.
        И Хурой без колебания ответил:
        - Конечно, мой господин.
        Реакция была такой, как и ожидалось, от чего на сердце Грида стало ещё тяжелее.
        - Почему, если тебе что-то не нравится, ты никогда об этом не говоришь? Ты слишком хороший человек… - горько улыбнувшись, проговорил Янгу.
        - Я всего лишь следую приказам моего господина. А если они к тому же оправданные и разумные, как этот, то я всегда готов их исполнить!
        Потеря опыта, предметов и текущей прочности экипировки - эти штрафы были смертельными для каждого топ-игрока без исключения. В частности, боевая мощь Хуроя и так была низкой, а потому его прогресс шёл медленнее, чем у остальных. Другими словами, для него смерть была ещё более критичной. Тем не менее, Хурой всегда был готов следовать указаниям Грида.
        - Я обязательно отомщу Эльфину Стоуну. А ещё я прослежу за тем, чтобы ты получил достойную компенсацию за сегодняшнюю жертву.
        - Не нужно никаких компенсаций. Жертвовать собой ради господина и друзей - мой святой долг. И взамен мне ничего не нужно. Кроме того, всё это произошло исключительно по моей вине…
        - Нет, ответственность за произошедшее лежит исключительно на мне. И не забывай, что ты тоже мой друг.
        - …
        Итак, стиснув зубы, Грид сделал Эльфину Стоуну предложение:
        - Я отдам тебе своего спутника, который осмелился упомянуть твоих родителей. Убей его и смягчи свой гнев.
        Эльфин Стоун попросту не мог поверить своим ушам.
        - Ты хочешьпродать своего спутника только для того, чтобы спасти собственную шкуру? Люди действительно мелочные и ничтожные существа.
        - Значит, ты не хочешь?
        - Я этого не говорил, - с улыбкой на лице ответил граф.

«Что ж… Всё, как и ожидалось».
        Эльфин Стоун действительно был настроен растянуть забаву.
        - А теперь иди и умри, - приказал Грид, и Хурой тут же последовал этому приказу, уверенной походкой направившись к графу.
        - Нет! - глядя на это, закричали остальные.
        - Ты что делаешь, идиот!?
        Тем не менее, никакие слова уже не могли этого остановить. Решение было принято, и Хурой его исполнял.
        - Твоя смерть будет жестокой, - молвил вампир, расплывшись в кровожадной улыбке.
        И Хурой был к этому готов. А затем кровавые шипы пронзили его ноги, ограничив движения оратора, в то время как Йаругт разрезал его запястья, чтобы тот не мог держать меч.
        А затем его тело было нарезано, словно какой-то стейк.
        - …
        Физическая боль была ничем по сравнению с психическим воздействием, но Хурой даже не зажмурился. После сотен часов, проведенных в мрачной темнице, его разум закалился и дисциплинировался.
        - Тьфу. Я больше не могу на это смотреть!
        Вооружённые до зубов были преисполнены праведного гнева, однако Грид тут же предупредил тех, кто собирался броситься спасать Хуроя.
        - Даже не думайте. Если вы сейчас же не отступите, я выгоню вас из гильдии.
        - …
        Гриду явно не хватало харизмы. Он всегда казался легкомысленным, поскольку заботился лишь о деньгах и своём собственном благополучии. Однако в этот момент он казался совершенно другим человеком. Пусть именно он отправил своего товарища на смерть, его сердце прямо-таки разрывалось от вины и печали.
        И пусть он изо всех сил пытался скрыть свои эмоции, Вооружённые до зубов это чувствовали.
        Итак, в этот день Хурой умер, а Павраниевая Экспедиция отступила.
        Глава 294
        К тому моменту, как товарищам удалось выбраться из области действия Кровавого Поля, перед их глазами уже парило информационное окошко.
        - Дерьмо… Не думал, что когда-нибудь настанет тот день, когда мне придётся бросить на растерзание монстру своего собственного товарища…
        - Это всё результат нашей собственной неполноценности. Давайте воспользуемся этой возможностью, чтобы работать над собой ещё усерднее.
        Несмотря на то, что атмосфера в группе была тяжёлой, Вооружённые до зубов больше не винили Грида. Они знали, что Янгу принял это решение вовсе не потому, что не ценил Хуроя. Так или иначе, жизнь одного человека не могла сравниться с десятью, а потому решение Грида было действительно правильным, ведь именно благодаря ему остальная часть группы смогла избежать смерти.
        А ещё сегодня Вооружённые до зубов заметили, что Янгу в одиночку проанализировал природу босса и придумал выход из ситуации. Грид эволюционировал не только личностно, но и интеллектуально.
        Итак, произошедшее с ними можно было назвать меньшим из всех возможных зол. Тем не менее, Регасу всё ещё было не по себе.
        - Лучше бы мы все погибли, чем пожертвовали одним из нас.
        Больше всего на свете Регас ценил справедливость. В то время, когда Грид был всё ещё незрелым новичком, которого все вокруг просто-напросто игнорировали, Регас отнёсся к нему с уважением и доверием. Таким образом, Янгу мог понять гнев Регаса. Однако понимание ещё не означало, что он должен был принять такой подход.
        - Если у тебя есть время, чтобы ворчать, то лучше убей ещё больше монстров. Теперь на зачистку оставшихся четырёх зданий у нас есть всего 23 часа.
        - …!
        В среднем на прохождение каждого отдельно стоящего здания у Павраниевой Экспедиции уходило по 10 часов. И данный результат уже был самым настоящим достижением, ведь на зачистку первого здания у них ушло более 12 часов.
        Каждое строение города вампиров представляло собой маленькое подземелье, в котором обитало достаточно много сильных вампиров. В частности, особо опасными были вампиры из клана истинной крови. Из-за этих монстров Вантнеру даже пришлось воспользоваться своей временной неуязвимостью.
        Но теперь Грид заявлял, что на зачистку каждого такого здания у них есть менее шести часов? И это с учётом того, что численность их группы уменьшилась на одного человека. В какой-то степени это было попросту абсурдно, а в какой-то доказывало, что среди всех собравшихся больше всего разгневан не Регас, а сам Грид.
        - Послушай, если мы будем слишком сильно торопиться, то попросту погибнем. Если не подчищать тылы и сломя голову нестись вперёд, то можно нарваться сразу на трёх вампиров из клана истинной крови, и тогда нам уж точно не поздоровится…
        - Вантнер прав. Мы должны просто поддерживать текущий темп. Спешка в этом деле до добра не доведёт… Грид, я понимаю, что ты чувствуешь, но нужно рассуждать логически, - поддержал своего коллегу Пон. А вот Джишука и Высший Меч считали иначе.
        - Нет. Мы должны сделать так, как говорит Грид, ведь завтра сюда вновь заявится Эльфин Стоун.
        - И если к этому моменту Грид не достигнет 300-го уровня, нам всем крышка.
        - Что ж, будь что будет. Давайте, нельзя терять времени.
        И вот, как только товарищи пришли к согласию, Грид вошёл в следующее здание и немедленно использовал Превосхождение прямиком на его потолке.
        Гру-ду-ду-дум!
        Бу-дум-м-м…!
        Шур-р-р…
        С оглушительным грохотом часть потолка обвалилась на мраморный пол, подняв кверху облако пыли и разбудив спящих в здании вампиров.
        - Кто посмел потревожить нас!?
        - Эти жалкие людишки хотят умереть! - закричали разъярённые вампиры, которые больше всего на свете не любили, когда их будят.
        - Нет, они хотят вас убить, - холодно ответил Грид, держа в руках Полный Провал и Двуручный Меч Доппельгангера.

«Как же я зол…».
        Несмотря на то, что с ним были лучшие представители Гильдии Вооружённых до зубов, которые к тому же являлись одними из самых талантливых игроков всего «Satisfy», он подверг их жизни серьёзной опасности.
        И это прямо-таки выводило Грида из себя.

«Я…», - мысленно пробормотал он, шагая вперёд. Преемник Пагмы не останавливался ни на мгновенье, а его красные глаза, сияющие в непроглядной темноте старинного здания, не упускали ни одного уязвимого места на телах вампиров, - «Я… Я должен стать сильнее!».
        Да, он станет достаточно сильным, чтобы больше никогда не испытывать это ужасное чувство беспомощности. И разве ему чего-то не хватало, чтобы достичь этой цели? У него было всё: верные товарищи, боевой опыт, превосходные навыки и… лучшая в мире экипировка.
        Итак, бросившись в самую гущу вампиров, он начал без устали рубить их направо и налево. Янгу приспособился к тактике ведения боя с вампирами, а потому мог сражаться ещё эффективнее, чем во время зачистки первых зданий.
        Изо дня в день он отшлифовывал свои навыки и становился более опытным. Однако временами также не следовало забывать и про здравый рассудок.
        - Кхек… Тьфу! Чёрт, на помощь!!
        - …
        Единоличное сражение Грида против армии вампиров быстро поставило его жизнь под угрозу, а потому его товарищам пришлось немедленно броситься его спасать.

***
        Точка воскрешения Рейданского замка.
        Фу-жух!
        С яркой вспышкой света на каменной брусчатке появился мрачный Хурой. Его дыхание было сбивчивым, а тело - мелко подрагивало. Впрочем, несмотря на то, что некоторое время назад он был изрублен на части Эльфином Стоуном, текущий вид оратора был относительно приемлемым.
        Впрочем, даже несмотря на свою сильную психику, ему ещё ни разу не доводилось быть изрубленным заживо. Итак, несколько раз глубоко вздохнув, Хурой наконец-то оправился от шока и вызвал окно статуса.

«10%…».
        В результате смерти он потерял 29,3% опыта, ведь начиная с 200-го уровня, потери опыта после смерти были пропорциональны текущему уровню.

«К счастью, хоть экипировка осталась при мне».
        Однако это его совершенно не успокаивало. Прочность его предметов упала не менее чем на сто единиц, и если бы у Хуроя не было такого замечательного товарища, как Преемник Пагмы, ему пришлось бы потратить на ремонт целое состояние.
        - Хурой? - внезапно раздался чей-то голос.
        Это был Лауэль. Несмотря на всю свою занятость, он бросился к точке воскрешения сразу же, как только увидел характерный столп света.
        - Что случилось? - спросил он.
        Лауэль знал всего о двух способах выбраться из города вампиров: умереть или убить финального босса. Итак…
        - … Ты, ты умер?
        - Босс оказался слишком силён, - кивнул оратор.
        - Пожалуйста, расскажи мне об этом во всех подробностях.
        Причин скрывать произошедшее не было, а потому Хурой рассказал Лауэлю обо всём, что произошло в городе вампиров. И реакция последнего на услышанное оказалась на удивление бурной.
        - И Грид сам до этого додумался!? Ха-ха-ха! Просто невероятно! Значит, его голова существует всё-таки не только для того, чтобы есть!
        - …
        Лауэль был действительно рад прогрессу Преемника Пагмы. Однако поскольку его радость была выражена в несколько неуместной форме, Хурой окинул своего товарища укоризненным взглядом.

***
        Зал заседаний Рейданского замка.
        - Судя по всему, экспедиции в 13-ый город вампиров грозит провал. Возможно, завтра в точке воскрешения мы увидим всех остальных, - произнёс Лауэль, заканчивая доклад о текущем положении Павраниевой Экспедиции.
        - Я должен был пойти вместе с ними… - стиснув зубы, пробормотал Тобан.
        Среди всех Вооружённых до зубов он был единственным паладином, обладающим божественной силой. Другими словами, Тобан был идеальным оружием против вампиров. Однако он не принял участия в данной экспедиции, поскольку отвечал за прииск. В гильдии было мало людей, способных управлять рабочими, а потому присутствие Тобана было обязательным.
        Итак, Лауэль дождался, пока в зале не воцарится тишина, после чего вновь заговорил:
        - Как вы уже знаете, павраний незаменим для Грида. Чем больше паврания он получит, тем сильнее станет. В связи с этим я планирую отправить ему на помощь ещё двух человек.
        Рейдан, Байран и Пробковый Остров. Кто-то должен был управлять и поддерживать безопасность сразу в трёх местах, а потому при всём желании Лауэль не мог отправить Гриду особо крупный отряд. Выделение даже двух человек было чревато для него сокращением времени сна и прочими более существенными осложнениями.
        - Я пойду, - заявил Тобан.
        - Нет. Не ты.
        - Кхек…! Почему это не я!? Если моим друзьям угрожает какой-то спятивший вампир, то пойти должен как раз я!
        - Ты прав. Но теперь, когда число шахтёров превышает 100 человек, ты не можешь просто так взять и покинуть прииск.
        - Тогда как насчёт меня? - предложил «Царь Зверей», Тун.
        Однако и эта кандидатура была отвергнута.
        - Тоже нет. Если ты покинешь город в отсутствие основных сил гильдии, наша обороноспособность опустится до критического уровня.
        - Ну и кого, в таком случае, ты хочешь отправить им на помощь?
        - Хм-м… - пробормотал Лауэль, обведя взглядом присутствующих членов гильдии. Включая Хуроя, их было немного: всего три человека. Итак, чьё же отсутствие повлечёт за собой минимальный ущерб управлению территориями и окажет максимальную помощь Павраниевой Экспедиции?
        Итак, некоторое время поколебавшись, Лауэль указал на одного из Вооружённых до зубов и произнёс:
        - Ибеллин.
        - Я!
        Ибеллин был искренне рад, что выбрали именно его, ведь в течение последних нескольких дней он просто охотился на рыскающих вокруг прииска монстров.
        - А второй… Ух-х… - проговорил Лауэль, после чего тяжело вздохнул и добавил, - С какой стороны ни смотри, второго такого же бесполезного человека, как Ибеллин, у нас просто нет.
        - Ах ты, сволочь!
        Будучи двумя из «Десяти Новичков», Ибеллин и Лауэль до сих пор не упускали возможности поподкалывать друг друга. Но вот, пока два товарища продолжали небольшую словесную перепалку, в дверь зала заседаний постучали.
        - Да? - поинтересовался Лауэль, и уже в следующее мгновенье на пороге зала появился солдат.
        - К вам посетитель.
        - Посетитель?
        Какой ещё посетитель?
        А затем…
        - Кхек!?
        - М-мне это ведь не кажется, правда?
        Вооружённые до зубов были прямо-таки шокированы. И причиной тому была личность этого самого «посетителя».
        - Рада вас видеть.
        В ней было прекрасно всё: фигура, волосы, черты лица и даже голос, источающий непередаваемое очарование. Это была Юра, от вида которой Лауэль расплылся в широкой улыбке.

***
        - … Чёрт, ещё немного и я точно ласты склею! - выругался едва живой Вантнер.
        Ситуация и вправду была отчаянной, поскольку группу Грида окружало не менее ста обычных вампиров и три представителя клана истинной крови. Тем временем сами Вооружённые до зубов уже были на пределе: их мана и Здоровье подходили к концу, а Выносливости и вовсе остались лишь сущие крохи.
        - Это… Это слишком даже для нас.
        - А я так хотел врезать этому проклятому графу по его смазливому личику… Жаль, что прежде, чем это произойдёт, я умру.
        Товарищи уже практически смирились со своим поражением. Даже Джишука, которая всегда подбадривала и поддерживала остальных, сейчас просто молчала. И вот, посмотрев на её усталое лицо, Грид покрепче сжал свои мечи и обрушил их на голову ближайшего вампира.
        Хр-р-р-р-русь!
        Как только монстр пал замертво, остальные вампиры тут же сагрились на Преемника Пагмы, поставив его жизнь на волосок от смерти.
        - Эй, что за дела!? Не должно нашему главе умирать первому! - закричали Вооружённые до зубов, тут же бросившись на помощь Гриду.
        Сам же Янгу не произнёс ни слова. Он лишь тяжело дышал, отбиваясь от нескончаемых монстров. У него болело абсолютно всё, за исключением разве что Копья Лифаэля, которому усталость была попросту нипочём. Если бы не оно, Грид умер бы ещё несколько часов назад.
        - Уф-ф… Если мне и суждено здесь умереть, то только вместе с вами! - воскликнул Вантнер, мотивированный стойкостью Грида и, подняв свой щит, бросился вперёд. У него больше не было ни временной неуязвимости, ни даже защитных навыков. Зелья восстановления? Да, запас зелий у Вантнера всё ещё оставался, но сейчас они находились в перезарядке.
        Итак, долго поддерживать свой натиск Вантнеру не удалось, поскольку среди его противников находились те самые вампиры из клана истинной крови, о которых предупреждали Пон с Регасом.
        Тем временем его товарищам удалось убить ещё двух-трёх вампиров, однако затем их силы окончательно подошли к концу. Вооружённые до зубов начали пропускать атаки, а их Здоровье начало быстро опускаться на дно.
        - Джишука!
        Более того, монстрам удалось пробиться через защиту и атаковать одного из наименее защищённых членов группы, Джишуку. Увидев это, Зеднос выжал из себя последние крохи маны, однако призванный им ветер был неспособен остановить целую ораву кровожадных вампиров.
        - Ха… Вот и всё…
        Товарищи понимали, что смерть неизбежна. Но вот, в то время как вампиры уже собирались впиться им в шеи…
        Фу-жух!
        Прямиком из потолка ударил великолепный столп света. Именно это явление уведомляло о взятии кем-то нового уровня. И этим кем-то был… Грид.
        - Это оно…
        Глава 295
        То же самое происходило и на 100-ом, и на 200-ом уровнях. Здоровье, мана и даже Выносливость Преемника Пагмы были полностью восстановлены, что положительно сказалось на боевом духе всей группы.
        Итак, чувствуя небывалый прилив сил, Грид поднялся с колена и объявил вампирам:
        - А теперь повеселимся всерьёз.
        Последствия пробуждения характеристик выходили за рамки воображения. Удивлён был даже сам Янгу. Ну а что касается вампиров - они и вовсе пребывали в самом настоящем шоке. Человек, который всего мгновенье назад был при смерти, теперь же перешёл в атаку, демонстрируя при этом абсурдно высокую силу!
        - …!
        - Что происходит… Ки-ха-а-ак!
        Двадцать окружающих Грида вампиров в считанные секунды лишились большей части своего Здоровья и рухнули на землю.
        На последнем этаже этого здания начался самый настоящий фестиваль крови, где вместо фейерверков были энергетические огни, испускаемые Полным Провалом и Двуручным Мечом Доппельгангера. Каждый удар Преемника Пагмы нёс в себе смерть, что не укрылось от взгляда находящегося рядом вампира истиной крови.
        - Так-так. Какой-то смертный поверил в свои силы? - произнесла Лекси, собиравшаяся было положить конец обессилевшему Вантнеру.
        Будучи чистокровным вампиром, ей было наплевать на своих низкородных сородичей, однако просто так смотреть на их уничтожение она тоже не могла.
        - Сейчас я отопью твоей крови. Кровавые Цепи.
        Фу-жа-а-а-а-а-ах!
        С этими словами из рук Лекси вылетело несколько кровавых потоков. Это было широкодиапазонное заклинание, которое связывало цель и одновременно с этим наносило ей урон. Однако для Грида оно не представляло ровным счётом никакой угрозы.
        Высочайшие Ловкость и Проницательность позволили Преемнику Пагмы использовать более сложные движения. Итак, избежав первых двух потоков крови, он активировал Отражение, и Кровавые Цепи, которые должны были обернуться вокруг Грида, изменили своё направление и покрыли саму Лекси.
        - Ки-а-а-а-а-ак! - завопила вампирша. Кто бы мог подумать, что она подвергнется воздействию своей собственной атаки!?
        А тем временем сам Грид, не тратя понапрасну ни одной лишней секунды, уже заносил для удара свой Полный Провал.
        Пощада и сострадание по отношению к милой девушке-вампиру? Не в этом случае.
        Фжух!
        А затем глаза Лекси просто-напросто полезли на лоб. Этот человек сумел ранить чистокровного вампира, чьё тело было твёрже стали?
        Итак, безучастно глядя на огромную рану в своей груди, Лекси поспешно использовала ещё одно заклинание.
        - Кровавый Щит!
        Используя брызжущую из раны кровь, Лекси развернула сразу несколько щитов и попыталась разорвать расстояние. Однако это оказалось бесполезно.
        Кроваво-красные щиты были разбиты стремительными ударами нефритового клинка, а затем в саму вампиршу устремился навык с угрожающим названием «Убийство».
        - Да как…? - пробормотала Лекси, отказываясь верить в происходящее. Пытаясь уклониться от атаки, она начала превращаться в чёрный дым, однако…
        Фьух!
        Откуда ни возьмись прямиком в её красивое лицо вонзилось Копьё Лифаэля, деактивировав тем самым процесс превращения и оставив вампиршу один на один с устремлённым в неё Полным Провалом.
        Однако, хоть её внешность и была хрупкой, вампиры из клана истинной крови могли голыми руками остановить любую сталь. Тем не менее, перед Убийством её руки были не прочнее бумаги.
        Кхра-а-а-ась!
        Итак, со звуком треснувшего арбуза Лекси попросту рухнула на землю. Пусть вампиров из клана истинной крови и считали бессмертными, но даже они не могли выжить, лишившись как обеих рук, так и головы.
        Грид до сих пор не знал, что собой представляли те или иные «Части ???». Он мог только предположить, что это фрагмент чего-то, сделанного из того же минерала, что и Йаругт. И если ценность этого предмета ещё могла вызывать вопросы, то в случае с выпавшим из Лекси кольцом всё было совершенно наоборот.
        Данное кольцо позволяло восстановить на 5% больше Здоровья, чем Кольцо Молодого Вампира, а время перезарядки встроенного в него эффекта было на три секунды меньше. Итак, Грид без колебаний надел его и увидел, что, к сожалению, эффект восстановления не суммируется с Кольцом Молодого Вампира.

«Спасибо и за это».
        Вампирские предметы были очень редкими, а потому даже это кольцо наверняка стоило несколько тысяч золотых монет.
        Итак, разобравшись с остатками окружавших его вампиров, Грид подбежал к своим товарищам, прикрывая их своим собственным телом.
        - Вы хорошо поработали. Отдыхайте, дальше я сам.
        - …
        Тем временем сами Вооружённые до зубов были потрясены до самой глубины души. После получения 300-го уровня, мощь Преемника Пагмы стала ещё выше, чем они предполагали. Даже Факеру было тяжело предположить, насколько велики нынешние параметры Грида.
        Итак, после смерти Лекси вампиры сосредоточились исключительно на Гриде. Не исключением были и два вампира из клана истинной крови. И пусть Вооружённые до зубов порядком переживали относительно исхода этого сражения, сам же Янгу был преисполнен предвкушения.
        Подобно тому, как Эльфин Стоун видел людей лишь как средство развлечения, Грид начал относиться к обитающим здесь вампирам исключительно как к ходячим очкам опыта.
        - Фехтование Пагмы, Волна.
        Бу-жу-жу-жу-жух!
        Итак, испытав ужасную боль, вампиры кое-что поняли. Человеческая раса вовсе не была низшей. Её потенциал был даже выше, чем у самих вампиров. Люди были далеко не теми существами, которых можно было игнорировать и ставить вровень с крупным рогатым скотом.

***
        Играть чёрным магом было на порядок сложнее, чем любым другим классом, поскольку данная профессия специализировалась на проклятиях и ослаблениях. Чёрные маги, охотящиеся в одиночку, считались попросту ненормальными, а потому большинство представителей данной профессии предпочитали играть в группах.
        Тем не менее, за исключением особых обстоятельств, большинство групп предпочитало обзаводиться помощью игроков не «ослабляющего» типа, а «усиливающего». Итак, чёрным магам всегда приходилось туго, а их результативность была весьма и весьма скромной.
        Однако данное правило было верно для всех, кроме Юры. Эта девушка была настоящей мифической личностью, которой удавалось удерживать 5-ое место общеигрового рейтинга даже несмотря на свою принадлежность к профессии чёрного мага.
        Она была особенной. Она была гением среди гениев. Она была человеком, которого жаждали заполучить все гильдии без исключения.
        И вот, совершенно внезапно этот самородок посетил Рейдан, заставив Лауэля и остальных Вооружённых до зубов не на шутку взволноваться.
        - И что же привело такого человека, как ты, в наш скромный город? - спросил её Лауэль. Как и все остальные, он тоже восхищался Юрой. Впрочем, какой парень бы не влюбился в одну из самых знаменитых красавиц, к тому же интересующуюся играми?
        Итак, в ответ Юра мило улыбнулась и ответила:
        - Я хочу присоединиться к Гильдии Вооружённых до зубов. Янгу… Точнее, Грид уже дал своё согласие, поэтому, если нужно, будьте добры, свяжитесь с ним.
        - …!
        И эта улыбка попросту очаровала как Лауэля, так и всех остальных. Казалось, одна она могла поспособствовать миру во всём мире! Но куда больше их удивило кое-что другое. Девушка, которая наряду с Крюгелем и Агнусом считалась извечной одиночкой, захотела вступить в гильдию? Это была как хорошая, так и попросту шокирующая новость!
        Впрочем, долго думать над этим Лауэль не стал.
        - Добро пожаловать! - воскликнул он, заставив Юру подумать, что слова и жесты этого молодого человека чем-то напоминают ей Грида.
        Лауэль достаточно много времени проводил бок о бок с Преемником Пагмы, а потому их привычки и особенности поведения неизбежно начали перетекать друг к другу. Однако если бы подобное сравнение услышал сам Лауэль, он бы, наверное, попросту потерял сознание. Он всем сердцем любил и уважал Грида. Однако быть похожим на него не хотел.

***
        Тем временем эпический бой против вампиров подошёл к концу.
        - Великолепно.
        - Грид, это действительно было круто.
        - Вах, настоящий Бог Грид!
        - Хоть ты не уподобляйся этим сумасшедшим фанатикам…
        Благодаря Преемнику Пагмы Вооружённые до зубов выжили, а потому искренне хвалили его. Тем не менее, спокойная и дружелюбная атмосфера длилась совсем недолго. Да, Грид действительно стал наголову сильнее, но никто из товарищей не знал, будет ли этого достаточно для того, чтобы справиться с Эльфином Стоуном.
        - Не стоит тратить время на лишнее беспокойство. До появления Эльфина Стоуна остаётся ещё час, а потому, чтобы увеличить шансы, нам нужно восстановить как можно больше Выносливости, - проговорил Янгу, обращаясь к своим встревоженным товарищам.
        Хуже всех пришлось самому Гриду. Несмотря на восстановление всех ресурсов, он вынужден был в одиночку сражаться против доброй сотни вампиров, из-за чего всё его тело было покрыто ранами, а сил практически не осталось.
        В связи с этим Янгу не был уверен, что сможет восстановить свою Выносливость до появления Эльфина Стоуна. Впрочем, теперь у него был кое-какой козырь.
        Итак, что если он объединит Полный Провал и Копьё Лифаэля?

«Если всё пойдёт как надо, у меня получится просто идеальное оружие».
        Грид полагал, что благодаря данному навыку сможет создать мощнейшее оружие, против которого не устоит даже Эльфин Стоун. Тем не менее, скомбинированный предмет мог пребывать в таком состоянии всего две минуты. Кроме того, непонятно было и то, сколько времени необходимо будет потратить на объединение двух предметов, или, иначе говоря, на активацию навыка.

«Эх, поэкспериментировать бы с этой способностью…».
        Новые навыки всегда вызывали у людей крайнее возбуждение. Не исключением был и Грид. Однако у «Комбинирования Предметов» было крайне длительное время перезарядки, а потому использование данного навыка привело бы к его недоступности в бою против Эльфина Стоуна.

«Что ж, Пагма, надеюсь, ты меня не подведёшь…», - подумал Грид, решив, что переживать уже всё равно поздно.
        Так или иначе, до появления Эльфина Стоуна оставалось совсем немного.
        Глава 296
        - Итак, кто на что ставит? - поинтересовался один из трёх мужчин, расположившихся в просторной гостиной, которая больше напоминала собой комнату отдыха, чем зал по мониторингу одной из крупнейших мировых компаний. Но куда более удивительным было не это, а сами люди, наслаждающиеся в данный момент прохладным соджу и куриными ножками.
        Это были председатель Лим Челхо, директор Юн Санмин и руководитель одного из департаментов Эшли Тосун. Все они являлись ключевыми фигурами в S.A. Groupи собрались в этом месте не только потому, что хотели отдохнуть и приятно провести время.
        На раскинувшемся перед ними большом экране демонстрировалась группа Грида, которая вскоре должна была столкнуться с Эльфином Стоуном. И самым главным вопросом, стоящим на сегодняшней повестке дня, был: сможет ли Павраниевая Экспедиция справиться с графом вампиров? Троица учёных хотела в это верить, но…
        - Чтобы одолеть Эльфина Стоуна, нужно иметь как минимум трёх жрецов 300-го уровня.
        Главным приоритетом в битве против графа была нейтрализация его Кровавого Поля. Заблокировать его активацию, на которую требовалось всего 1,8 секунды, было практически невозможно, а потому единственным оставшимся выходом было непрерывное исцеление, способное компенсировать негативное воздействие Кровавого Поля. Другими словами, группа из восьми человек, в которой не было ни одного жреца, была просто-напросто обречена.
        И отец вампиров, Эшли Тосун, был уверен в этом на все сто процентов.
        - Не знаю, что бы произошло, если бы Хурой остался жив, но в текущих обстоятельствах вероятность успешного рейда равна нулю.
        Хурой мог максимизировать силу атаки своих товарищей, удерживая внимание вампира исключительно на себе. Итак, Эшли считал Грида глупцом, отдавшим на растерзание монстру столь важного члена группы. Однако Лим Челхо придерживался иного мнения. Если бы Преемник Пагмы не пожертвовал Хуроем, они бы все уже были мертвы.
        - Кроме того, сила Преемника Пагмы намного выше той, которая планировалась изначально. Недаром мы считаем Грида одним из пяти человек, способных на настоящие чудеса.
        Также не стоило забывать и про других игроков экстра-класса: Джишуку, Высшего Меча, Пона, Регаса, Факера, Вантнера и Зедноса. Каждый из них обладал отличным контролем и боевым чутьём, которое выходило за рамки концепции уровней и классов.
        - Разве с учётом этого у них всё ещё нет возможности победить Эльфина Стоуна?
        - Я согласен с вами обоими, но, по правде говоря, я не думаю, что группа Грида сможет добиться успеха в этом рейде. Кровавое Поле слишком мощное, - обгладывая очередную куриную ножку, проговорил Юн Санмин.
        Некоторое время назад Санмин прямо-таки проклинал Грида за то, что тот был настолько глупым и бездарным. Ему было обидно, что один из девяти легендарных классов достался такому никчемному человеку. Однако не так давно его мнение о Янгу кардинально изменилось. Он наблюдал за изменениями, которые происходили в Гриде, и теперь всецело поддерживал его.
        Более того, он втайне от своей жены стал членом его фан-клуба. Тем не менее, даже с учётом всего этого Санмин относился к данному рейду весьма и весьма скептически.
        - Значит, два против одного? Ну что ж, тогда я буду в ещё большем плюсе, - вытирая губы, проговорил довольный Лим Челхо.
        Именно так всё и было. Лидеры крупнейшей в мире корпорации собрались, чтобы поставить «на» или «против» Грида. Кому-то могло показаться, что им просто не было чем заняться, однако правда заключалась в другом. Ни один из трёх мужчин не мог пропустить столь важный момент в жизни игрока, который благодаря «Satisfy» стал совершенно другим человеком.

***
        Девушка, занимающая 5-ое место в общеигровом рейтинге и 1-ое среди прекрасной половины игрового сообщества. Четыре месяца назад она совершенно внезапно выпала из списка лучших игроков, что стало не только горячей новостью во всех интернет-изданиях, но и поводом для всяческого рода домыслов.
        И вот, сегодня Вооружённые до зубов узнали правду.
        - Убийца Демонов…!
        Благодаря полномочиям Лауэля и согласию Грида, Юра вступила в ряды Вооружённых до зубов, заставив остальных прямо-таки потерять дар речи.
        Как и предполагало большинство экспертов, она действительно получила скрытый класс. Причём не просто скрытый, а легендарный скрытый класс!
        Профессия «Убийца Демонов» была обозначена такими же золотыми буквами, как и «Преемник Пагмы». Однако куда более удивительным казался другой факт.

«Разве Грид не упоминал, что после получения легендарного класса его уровень упал до 1-го?».
        Тем не менее, текущий уровень Юры был 203-им. Это означало, что за последние четыре месяца она сумела поднять целых двести два уровня. Кто-то мог подумать, что подобные показатели были достаточно типичными для топ-игроков, но нет. Это было в три раза быстрее, чем у самых лучших и талантливых людей.

«Просто поразительно».
        Впрочем, ничего особо удивительного в этом не было. Юра смогла занять пятую строку в общеигровом рейтинге и сохранять её, будучи самым обычным чёрным магом. Итак, получение легендарного класса для неё было сопоставимо с прорастанием пары крыльев.
        И как только это произошло, она использовала свои врожденные таланты, неимоверное упорство и личные ноу-хау, разработанные во время пребывания на 5-ом месте общеигрового рейтинга, чтобы повышать свой уровень со скоростью, выходящей за рамки здравого смысла.
        И вот, пока Лауэль и остальные никак не могли оправиться от шока, Юра пристально наблюдала за точкой воскрешения Рейданского замка.

«Они сказали, что скоро здесь появится Янгу».
        Юре рассказали о том, что произошло. О том, что группа из восьми человек вскоре должна была столкнуться с боссом, которого невозможно было победить.

«Но я так не думаю».
        Юра уже давно наблюдала за Гридом. Она старательно собирала и анализировала все связанные с ним истории. Итак, принимая во внимание эволюцию Янгу и особенности его легендарного класса…

«Грид может продемонстрировать результат, который остальные не могут себе даже представить».
        Юра была хорошо осведомлена о прошлом Грида. Она знала, что из-за отсутствия врождённых талантов и череды неудач Янгу довелось пережить всевозможные трудности. За двадцать семь лет его жизни не произошло ни одного счастливого события, а его сердце было сплошь покрыто болезненными ранами.
        Итак, Юра хотела, чтобы он больше никогда не чувствовал отчаяния.
        Она хотела, чтобы он был счастлив.

«Я поделюсь с тобой своей удачей».

***
        Проспав двадцать три часа кряду, Эльфин Стоун чувствовал себя просто великолепно. Накануне он замучил до смерти человека, который осмелился оскорбить Шизо Бериаче, а потому спал крепко и в какой-то степени даже сладко.
        - Что ж, отлично. Сегодня я поработаю немножко больше обычного.
        По раскинувшемуся под землёй городу, который был домом Эльфина Стоуна, бродили тысячи разнообразных существ. И все они были глазами и ушами графа, немедленно докладывающими ему о любом произошедшем инциденте. Итак, уже через несколько минут после своего пробуждения Эльфин Стоун знал, что произошло за минувшие сутки.
        - Если я не вмешаюсь, город будет полностью разрушен.
        Эльфину Стоуну было плевать на обычных вампиров и уж тем более на волков и летучих мышей. Он всегда сможет произвести их ещё больше. Тем не менее, ситуация с вампирами из клана истинной крови существенно отличалась. Таких могла создать только Шизо Бериаче и её ближайшие родственники.
        Они были драгоценными и полезными, а потому их потеря была крайне неприятной.
        - Начиная с сегодняшнего дня я буду съедать сразу по два человека, - проговорил граф, решив оставить того странного черноволосого человека напоследок, - Потеряв всех своих коллег, он наконец-то поймёт, что такое настоящее отчаяние.
        Граф наслаждался от одной только мысли о том, как будет рыдать этот человек. Итак, превратившись в чёрный дым, Эльфин Стоун покинул свой особняк.
        Пришло время обеда.

***

«Угм-м… И кого же мне съесть?», - принюхиваясь к товарищам Грида, задался вопросом Эльфин Стоун.
        Его красные глаза поочередно изучили каждую возможную жертву и наконец остановились на Поне с Регасом.

«Пожалуй, для начала избавлюсь от этих двух».
        На самом деле куда более раздражающим был убийца по имени Факер. Но с точки зрения силы Регас и Пон немного превосходили его. Их физическая подготовка не знала себе равных, а потому оставлять их в живых было просто-напросто опасно.
        Итак, позаботившись о них, он продолжит наслаждаться размеренной охотой на оставшихся людишек.

«Что ж, за дело», - напоследок пробормотал граф, после чего полностью ассимилировался с тьмой и ринулся к группе людей со скоростью настоящей молнии, - «Итак… Отдайте мне свою кровь!».
        Человеческая раса и вправду была низшей. Никто из этих никчёмных тараканов даже не заметил, что к ним приближается сама смерть. И эту ничтожность граф Стоун находил достаточно забавной.
        Итак, остановившись на подходящем расстоянии, вампир использовал своё Экстремальное Переливание Крови, целью которого был Пон.
        Фа-жа-а-ах!
        Магия не заставила себя ждать, и в Пона устремилась кровавая пелена. Теперь одна из двух жертв просто-напросто обречена, а её жизненные силы станут пищей для Эльфина Стоуна.
        Именно так всё и должно было произойти. Однако…
        - Я ждал.
        - Что…? - переспросил изумлённый вампир, в то время как его глаза просто-напросто полезли на лоб.
        Тот самый черноволосый человек по имени Грид! Он стоял позади Пона и смотрел прямиком ему в глаза!

«Неужели он заметил моё приближение? Раньше такого никогда не случалось…».
        Эльфин Стоун попросту не понимал, что происходит. Однако размышлять о причинах возникновения данной ситуации было уже поздно. Экстремальное Переливание Крови уже начало действовать, а потому смерть Пона была неизбежна.
        Эльфин Стоун твёрдо верил в это. Тем не менее, Грид попросту уничтожил эту веру. Как и остальные боссы, на которых охотился Грид, Эльфин Стоун был вынужден почувствовать неподдельное замешательство.
        - Отражение.
        - …!
        То, что произошло, было попросту невероятным. Экстремальное Переливание Крови, направляющееся в сторону Пона, было поймано двуручным мечом Грида и обрушилось на самого графа!
        - Кхэк!
        Данное заклинание было самым сильным среди всех, которые только у него были, а потому при столкновении с ним даже сам Эльфин Стоун не смог бы избежать серьезных повреждений. Итак, побледневший граф попытался поспешно трансформироваться в чёрный дым и отступить, однако все его попытки были нейтрализованы неизвестно откуда появившимся золотым копьём.
        - А это ещё что…. Кхе-е-е-е-е-е-ек!
        Итак, уже в следующее мгновеньекровавая пелена поглотила самого Эльфина Стоуна. Всё это произошло так внезапно и за столь короткий промежуток времени, что удивлены были даже Вооружённые до зубов.
        Тем временем сам граф отплёвывался кровью и пытался прийти в себя. Его лицо, достаточно красивое, чтобы очаровать любого без исключения человека, сейчас было попросту искажено от гнева.
        - Ты! Тебе конец!
        А затем разъярённый Эльфин Стоун немедленно поднялся на ноги, из-за чего перед глазами Вооружённых до зубов появились до боли знакомые информационные окошки.
        Одно только присутствие графа вампиров само по себе являлось мощнейшим проклятием для всех живых существ. Из-за него сразу два-три навыка становились недоступными, а скорость передвижения, ровно как и скорость атаки, существенно уменьшалась.
        Тем не менее, Грид был в полном порядке.
        У него было сопротивление большинству отрицательных эффектов, свойственное лишь обладателям легендарных классов.
        Тем не менее, Эльфин Стоун на этом не останавливался.
        Обездвижив нескольких злоумышленников своей подавляющей силой воли, он воспользовался моментом и активировал Кровавое Поле. Нет, если быть точнее, он попытался сделать это.
        За несколько мгновений до того, как Кровавое Поле должно было вступить в силу, Грид метнулся вперёд, не уступая в скорости самому Факеру, и вонзил свой клинок аккурат в сердце вампира. В результате этого кругооборот маны был нарушен, и Кровавое Поле деактивировалось, так и не начавшись.

«Что!? Да как это возможно!?».
        На этого человека не влиял ни его смертоносный взор, ни злая воля. Более того, он сам смотрел на Эльфина Стоуна так, словно представителем низшей расы был не он, а сам граф.
        - На этом всё. Пора тебе заплатить за смерть Хуроя.
        В прошлом Гриду тяжело давался контроль над своими эмоциями. Он был всё ещё незрелым и не обладал достаточным количеством социальных навыков, из-за чего по любому пустяку впадал в ярость. Но теперь всё было иначе.
        Принесение в жертву своего ближайшего друга заставило Грида полностью осознать, что значит «нести ответственность» и «быть главой гильдии». Итак, теперь он мог сохранять абсолютное спокойствие даже несмотря на то, что был преисполнен гнева и желания поскорее отомстить.
        - Фехтование Пагмы, Связь.
        И вот, как только были произнесены эти слова, в графа устремились десятки смертоносных лучей света, заставив Эльфина Стоуна издать дикий вопль уже во второй раз за день.
        - Ку-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!
        Глава 297

«Это точно человек?».
        Эльфин Стоун прожил на этом свете больше трёхсот пятидесяти лет. И на протяжении своей жизни ему довелось повстречаться с бесчисленным количеством людей. Среди них были настоящие гении фехтования, а также те, кого называли истинными воинами. Но, в конце концов, все они становились для Эльфина Стоуна обыкновенной добычей.
        Однако сегодня его восприятие к человеческой расе изменилось. Экстремальное Переливание Крови, которое не могло быть замечено невооруженным глазом, было отражено прямиком в него! Граф и представить себе не мог, что такое вообще возможно.

«Он напоминает мне Брахама», - с перекосившимся от ярости лицом подумал вампир.
        Брахам был первым, кто заставил его испытать гнев и боль. Он был существом, которое даже после изгнания не изменило своих взглядов.


        - Братья, неужели вы всё ещё не понимаете, чего я хочу достичь? Мы с вами хуже людей. Люди, которых вы считаете скотом, вовсе не такие. Они отличаются от нас. Пока мы спим, они работают над собой и развиваются. Я чувствую, что однажды появится трансцендентная сущность, которая поставит под угрозу существование всей нашей расы… И она будет человеком.


        Брахам Эшвальд. Вампир, унаследовавший способности своего рода и пренебрегший ими ради изучения человеческой магии. А ещё в этом процессе он не побоялся пожертвовать бесчисленным количеством своих собратьев. В отличие от большинства вампиров, воспринимавших людей в качестве провианта, он относился подобным образом к своим собственным сородичам. Множество друзей Эльфина Стоуна стали его лабораторными крысами… Включая возлюбленную графа, Лию.
        - Этот ублюдок… Ненавижу!
        Чтобы забыть те ужасные воспоминания, Эльфин Стоун стал больше спать и охотиться. Почти две сотни лет ему понадобилось на то, чтобы залечить раны, оставшиеся на его сердце. И вот, встреча с этим черноволосым человеком вновь напомнила ему о ненавистном Брахаме.
        - Глядя на тебя, я вспоминаю его отвратительное лицо…
        Эльфин Стоун никогда бы не простил Брахама. Как и Грида, напомнившего ему о нём.
        - Твои навыки достойны, но, в конце концов, ты просто человек! И сегодня ты умрёшь!
        Фу-жух!
        И вот, разбрызгавшаяся кровь Эльфина Стоуна собралась в сферу и с каким-то странным шипением метнулась прямиком в Грида. Это было нечто более сильное, чем обыкновенный Кровавый Шип или даже Кровавый Взрыв. Мощь данного заклинания превосходила даже ту, которой обладали десять великих магов.

«Кажется, уклониться не получится».
        Диапазон действия данной магии был слишком широким, а потому у Грида не было иного выбора, кроме как перейти в глухую оборону. Однако Янгу сильно сомневался, что даже с помощью Божественного Щита ему удастся полностью заблокировать весь входящий урон. Но вот, в тот момент, когда он собирался вытащить из инвентаря свой щит…
        - Я защищу тебя! - прокричал Вантнер и активировал «Тернистые Доспехи» - навык, значительно уменьшающий воздействие того или иного заклинания.
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        - Ку-ха-ак! Чёртов кровосос!
        Даже Тернистые Доспехи не смогли полностью нивелировать действие кровавой сферы. Столкнувшись с бронёй Вантнера, она взорвалась, из-за чего рыцарь-хранитель получил тяжёлые травмы и заражение крови.
        - Спасибо! Правда, быть в руках мужчины - это не очень здорово, - показав Вантнеру большой палец, промолвил Грид.
        - Кхек! Ты думаешь, мне это приятно!? Иди давай! - ответил Вантнер, и Грид тут же метнулся вперёд.
        Тем временем Эльфин Стоун увидел, что Грид в полном порядке и обрушил на свою цель несколько Кровавых Ракет. Это были самонаводящиеся снаряды, уклониться или перехватить которые было попросту невозможно. А учитывая их количество, мало чем могло помочь и Копьё Лифаэля.

«Что ж, ничего не поделаешь», - двигаясь в сторону ракет, подумал Янгу. Он планировал воспользоваться Волной, чтобы сбить эти ракеты, однако уже в следующее мгновенье над ним промелькнуло две дюжины огненных стрел, направленных аккурат в кровавые снаряды.
        Фьу-фьу-фьу! Бу-ду-ду-дух!
        Данный заградительный огонь возымел попросту великолепный эффект. Он не пропустил ни одной ракеты, целью которых был Преемник Пагмы. И в «Satisfy» существовал лишь один человек, способный на нечто подобное. Джишука.
        - Задай ему жару, - подмигнув Гриду, проговорила экс-глава Гильдии Цедака.
        Сердце Янгу тут же вздрогнуло, однако темпа он не сбавил. В считанные мгновенья Грид приблизился к графу вампиров и прокричал:
        - Убийство!
        Фу-жу-у-у-у-ух!

«Разве это не безумие?».
        В Эльфина Стоуна были устремлены сразу два двуручных меча! Более того, их мощь казалась намного выше, чем раньше. Итак, для того чтобы избежать столь опасного удара, граф использовал магию левитации и попытался было взмыть в воздух. Однако сделать это у него не получилось, поскольку прямиком ему на плечи давил неизвестно откуда взявшийся ветер.
        Это был Шторм Вечности Зедноса. Первоначально данное заклинание должно было полностью обездвижить цель. Однако сопротивление к магии Эльфина Стоуна было настолько велико, что Зедносу получилось лишь частично ограничить его подвижность.
        Однако Гриду достаточно было и этого. А ещё Янгу понял, что сражается не один, и что может рассчитывать на людей, стоящих за его спиной.
        И с ними он был сильнее, чем когда-либо прежде!
        Итак, два двуручных меча проникли глубоко в грудь Эльфина Стоуна. И это попросту свело графа с ума. Всего один жалкий человек при поддержке небольшой группы ещё более ничтожных людишек сумел нанести ему столь серьёзную травму! Как бы там ни было, для вампира подобное развитие событий было весьма и весьма неожиданным.
        Возможно, всё было бы иначе, если бы он успел развернуть своё Кровавое Поле. Однако данное заклинание находилось в перезарядке и должно было появиться лишь через три минуты. Другими словами, сложившиеся обстоятельства были для него наихудшими.
        Однако, далеко не критическими.
        - Сегодня вы все здесь умрёте! - воскликнул вампир.
        Больше не будет никаких переговоров. Больше не будет никаких забав и развлечений. Будет настоящее кровавое побоище, из которого живыми эти люди точно не выйдут.
        Итак, используя вытекающую из груди кровь, Эльфин Стоун создал Кровавый Взрыв, откинувший Грида на несколько метров назад, после чего прокричал:
        - Йаругт!
        Гру-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у…!
        И вот, в тот момент, когда «Кровавый Крик», встроенный в его клинок, заставил Вооружённых до зубов схватиться за уши и повалиться на землю, Эльфин Стоун занёс свой меч для финального удара.
        Эта атака должна будет разрубить тело ошеломлённого Грида, словно половую тряпку!
        Однако…
        - Что!? - воскликнул граф, не в силах поверить своим глазам, - Да кто ты, чёрт возьми, такой!?
        Вместо того, чтобы подвергнуться абсолютному влиянию Кровавого Крика, Грид поднял свой меч и отразил его удар! На него не повлияло ни подавляющее присутствие графа вампиров, ни даже уникальная способность Йаругта! И как после этого его можно было называть человеком?
        И вот, глядя в потрясённые глаза Эльфина Стоуна, Грид холодно ответил:
        - Тот, на кого ты отвлёкся.
        - Ах!
        Осознав, что его спина осталась совершенно беззащитной, Эльфин Стоун поспешно развернулся. Однако было уже слишком поздно.
        - Цена Жизни.
        Фжух! Фжух! Фжух! Фжух! Фжух! Фжух! Фжух!
        А затем серебристый кинжал Факера нанёс несколько болезненных ударов в шею Эльфина Стоуна. Цена Жизни. Чем больше убийца наносил ударов - тем больше урона получала жертва. И если вчера Эльфин Стоун пропустил от Факера всего три удара, то сегодня ему довелось пропустить целых семь. И причиной тому был Грид, умело приковавший внимание графа исключительно к себе.
        - Кхек… Ах вы, крысиные выродки!
        Естественно, шкала Здоровья Эльфина Стоуна порядком просела, в то время как Йаругт нацелился в Факера. Монстр переключил своё внимание на убийцу, что в ходе обычного рейда было бы весьма некстати. Однако в данных обстоятельствах это правило работало с точностью наоборот, поскольку Грид был куда полезнее как ДД-шник, нежели как танк.
        И вот, недолго думая, Грид использовал одно из своих недавно приобретённых умений, заставив Эльфина Стоуна заплатить огромную цену за то, что он отвернулся от Преемника Пагмы.
        - Фехтование Пагмы, Вершина!

«Этого недостаточно», - глядя на результат своей атаки, мысленно пробормотал Грид. Его лицо было мрачнее тучи, ведь не сработала ни одна из дополнительных опций.
        На данный момент у Эльфина Стоуна оставалось ещё целых 80% Здоровья. Другими словами, Экстремальное Переливание Крови, Убийство, Цена Жизни и Вершина лишили его всего лишь 20% жизни. И это в очередной раз подтверждало статус Эльфина Стоуна как настоящего именного босса.

«Моя проклятая удача…».
        Если бы во время Убийства активировалось «пять совмещённых атак», то граф получил бы по-настоящему смертельное ранение. Однако сегодня удача явно была не на стороне Грида.

«Нет, у меня нет ни малейших причин для беспокойства», - с улыбкой на лице подумал Янгу. Он вспомнил, что рядом с ним всё ещё стоят его товарищи, способные одним лишь своим присутствием восполнить нехватку удачи.
        И вот, словно прочитав его мысли, к битве подключился Регас, произведя по-настоящему молниеносную атаку, от которой даже Грид удивлённо застыл на месте.
        - Нисхождение Асуры!
        Бу-ду-ду-ду-дум!
        Удары, удары и ещё раз удары, оставляющие за собой голубоватое послесвечение! Как только Регас взял третий подкласс, он смог окончательно раскрыть весь потенциал Кастетов Молниеносного Графа.
        Бу-дум!
        Гру-ду-дум!
        Бу-дум-м-м!
        Гру-ду-ду-ду-дум!
        - Ку-хе-е-е-ек! Укха-а-а-ак! - завопил Эльфин Стоун.
        Благодаря своему подклассу, Регасу удалось продемонстрировать такую скорость и силу, которую не смог стерпеть даже граф вампиров. Тем не менее, недостаток данной профессии заключался в том, что боец не мог долго поддерживать столь высокий ритм.
        Итак, вскоре комбинация Регаса достигла своего пика.
        - Это последний!
        Бу-ду-дум!
        - Ку-ха-а-а-а-а-ак!
        Сегодня 90% всех криков, прозвучавших в 13-ом городе, принадлежали Эльфину Стоуну. Итак, пронзенный упавшим с неба громовым копьём он, наконец, рухнул на землю.
        Громовое Копьё. Это было окончательное умение асуры, ошеломляющее цель на 1,5 секунды.
        Бу-дум-м…
        - Кхек… Я всё.
        Тем не менее, рухнул на землю и сам Регас. Он за раз потратил слишком большое количество Выносливости, а потому получил штраф в виде трёхсекундного паралича. Однако его товарищи тут же поспешили заполнить брешь в его обороне.
        - Сверхзвуковое Копьё!
        - Скрытый Клинок. Удар.
        - Стрела Феникса.
        - Чёрные Ветра!
        И вот, на графа полились самые мощные навыки, которые только были у товарищей. Эльфин Стоун попытался превратиться в дым и скрыться, однако сделать это ему в очередной раз помешало Копьё Лифаэля.
        Итак, он был вынужден принять каждую из этих атак.
        Тем временем наблюдающий за всем этим Грид также начал свой танец меча. Благодаря Вооружённым до зубов, Здоровье Эльфина Стоуна упало до 45%, а потому, чтобы поскорее добить вампира, Грид решил воспользоваться Убийственной Связью.
        Однако затем случилось что-то совершенно неожиданное.
        - Вы… Вы… Да как вы посмели!?
        Когда Здоровье некоторых боссов падало до определенного уровня, они становились сильнее. И Эльфин Стоун был как раз одним из них.
        И вот, уже в следующее мгновенье вампира окутала чёрная пелена, а его магическая сила взяла контроль над всей окрестной областью, моментально активировав Кровавое Поле.
        А затем, поднявшись на ноги, вампир мрачно объявил:
        - Сегодня я вас всех съем.
        Его кроваво-красные глаза окрасились в чёрный цвет, а исходящее от него чувство устрашения было не в пример сильнее, чем раньше.
        - … И как же нам победить его?
        Вооружённые до зубов пребывали в растерянности. Они попросту не знали, что им противопоставить ещё более мощной версии Эльфина Стоуна, которая к тому же начала бешеными темпами восстанавливать своё Здоровье.
        - Эй, кровосос. А ты не думал, что не только у тебя есть козырь в рукаве? - внезапно проговорил Грид, приковав тем самым внимание как вампира, так и своих товарищей.
        - О чём это ты? - слегка занервничав, переспросил граф, в то время как Вооружённые до зубов подбадривающее закричали:
        - Давай, Грид! Покажи ему!
        - Всыпь ему!
        И вот, когда лучшие игроки «Satisfy» приготовились увидеть серию мощных и крайне смертоносных ударов, Грид громко прокричал:
        - Ком-би-ни-ро-ва-ние! Пред-ме-тов!
        - …?
        Возможно, это было специальное волшебство, преобразовывающее заклинателя в какого-нибудь мощного робота-трансформера, как в фильмах времён их бабушек и дедушек?
        Нет. Осознать это явление не смог бы даже Лауэль.
        Усевшись на корточки, Грид вытащил переносную наковальню и начал долбить по ней своим кузнечным молотом.
        - Наверное, этот человек сошёл с ума от страха, - решил Эльфин Стоун, в то время как остальные попросту отказывались верить своим глазам.
        Глава 298
        Главной предпосылкой к успеху данного рейда было пресечение активации Кровавого Поля. Но, в конце концов, Эльфин Стоун раскрыл свою истинную силу и всё-таки смог вызвать его. Таким образом, с каждой секундой их шансы на успех становились всё ниже и ниже. Если Павраниевой Экспедиции не удастся победить графа вампиров в течение последующих трёх минут, она будет просто-напросто уничтожена.

«Мне нужно больше силы».
        Итак, поскольку времени на раздумья и колебания больше не оставалось, Грид вытащил из инвентаря один крайне любопытный аксессуар.
        Это было небольшое чёрное кольцо, имеющее серьёзные требования к уровню своего владельца и обладающее сложными условиями использования.
        А поскольку запас маны Грида составлял чуть более четырёх тысяч, для правильного использования Кольца Тёмного Буса ему нужно было постоянно использовать зелья маны и систематически активировать навыки. Во многих отношениях это было чересчур неудобно, но…

«Если всё сделать как надо, оно может проявить выдающуюся эффективность».
        В процессе избиения Камиана Грид хорошо потренировался в использовании данного кольца, а потому без промедлений экипировал его и вытащил маленькие чёрные серьги.

«Что ж, тут уже ничего не поделаешь».
        Если не использовать данные серьги в таких ситуациях, как эта, то можно было не использовать их вовсе. Другими словами, бояться последствий уже было поздно, а потому Грид без колебаний экипировал их.
        А затем он активировал навык, полученный им после достижения 300-го уровня.
        - Ком-би-ни-ро-ва-ние! Пред-ме-тов!
        Он был более чем уверен, что следующая сцена будет не менее эффектной, чем в самых красочных кинофильмах. Грид даже рассчитывал услышать великолепную фоновую музыку, сопровождающую объединяющиеся предметы.
        Однако реальность оказалась иной…
        И вот, как только появилось это информационное окошко, его тело само по себе вооружилось кузнечным молотом и вытащило наковальню.
        - …?
        Грид был крайне озадачен подобным развитием ситуации, однако времени тратить не стал, поспешно последовав совету системы и положив поверх наковальни Копьё Лифаэля и Полный Провал.
        А затем…
        И вот, независимо от его воли, тело Грида начало само по себе молотить по двум предметам. Как оказалось, Комбинирование Предметов представляло собой навык, в котором применялись принудительные действия.

«Наверное, я выгляжу очень глупо…».
        Что могли подумать о человеке, который ни с того ни с сего уселся на корточки и начал что-то ковать?
        И вот, Эльфин Стоун действительно счёл его сумасшедшим, в то время как Вооружённые до зубов окинули его снисходительными взглядами. Сам же Грид почувствовал крайнее смущение, поскольку подобное отношение было крайне несправедливым!
        А тем временем перед его глазами продолжали появляться информационные окошки.
        Дзынь!

«Да это же безумие!», - выругался Грид, ощущая, как по его позвоночнику пробежала волна холода. Система хотела, чтобы он отвлёкся от боя на целых 43 секунды!? Разве это не было равносильно возложению головы в пасть тигру!?
        А тем временем Вооружённые до зубов начали слать побледневшему Гриду экстренные личные сообщения:
        - Ты что делаешь? Почему ты вытащил наковальню?
        - Грид, какой бы отчаянной ни была ситуация, успокойся и действуй мудро.
        Его явно сочли психом, а потому Янгу поспешил всё объяснить:
        - Этого требует мой новый навык! Мне нужно, чтобы вы купили мне 40 секунд.
        - …
        Услышав это, Вооружённые до зубов нахмурились. Навык, требующий бездействия прямиком во время боя? К тому же на протяжении целых сорока секунд? Это даже звучало абсурдно. Однако у Грида не было ни малейших причин шутить, а потому товарищи тут же начали готовиться к атаке.
        Тем временем сам Эльфин Стоун внимательно наблюдал за Гридом.

«Как-то это подозрительно».
        Всякий раз, когда Грид наносил очередной удар кузнечным молотом, двуручный меч и золотое копьё начинали источать всё более сильную ауру. И это порядком напрягало графа вампиров.
        - Не знаю, что ты задумал, но я тебе этого не позволю.
        И вот, как только Эльфин Стоун произнёс эти слова, на пропитанной кровью земле начала концентрироваться какая-то энергия. Данное явление предшествовало Кровавой Волне, которая должна была просто-напросто смести Грида.
        И вот, первым почувствовав это, Зеднос бросился вперёд.
        - Нужно защитить его!
        - Думаешь, тебе удастся остановить меня? - парировал Эльфин Стоун. Находясь посреди развёрнутого Кровавого Поля, он чувствовал себя более чем уверенно. А затем вампир продемонстрировал ещё одну причину своей уверенности - готовое к бою заклинание.
        И вот, кроваво-красные волны попросту захлестнули Вооружённых до зубов, бросившихся на помощь Гриду. Вантнер тут же активировал один из своих защитных навыков, в то время как Зеднос прикрылся ветряной завесой. Однако даже несмотря на выдающуюся эффективность против магии, данных способностей попросту не хватило, чтобы остановить Кровавую Волну.
        Фу-жу-у-у-у-у-ух!
        - Ай-а-а-ах!
        - Ва-а-а-а-а-а-а!
        Доспехи Вантнера треснули, а ветряная завеса рассеялась, словно её никогда и не было. Сами же два товарища были поражены смертоносной волной энергии и рухнули на землю, так и не сумев остановить Кровавую Волну, целью которой был Грид.
        Тем не менее, на её пути тут же встал Высший Меч.
        - Скрытый Клинок, Уничтожение.
        Бу-жух!
        В тот момент, когда Высший Меч вытащил свой клинок, он засветился и разрубил Кровавую Волну. К счастью, благодаря Вантнеру и Зедносу это оказалось возможно.
        - Получилось! … Кхек!?
        Но вот, не успел Высший Меч обрадоваться своему успеху, как его лицо внезапно исказилось от боли. И причиной тому были красные шипы, появившиеся прямиком под его ногами.
        - Чёрт!
        В результате этого скорость передвижения Высшего Меча существенно уменьшилась, и он попросту не успел отреагировать на летящий к нему Йаругт.
        - Ку-а-а-а-а-а-ак!
        Как и следовало ожидать, появление информационного окошка сопровождалось сильной болью, от которой Высший Меч невольно рухнул на землю.
        - Скоро вы все будете стоять предо мной на коленях, - проговорил Эльфин Стоун, после чего вновь продолжил идти к Гриду, который в этот момент проверял оставшееся время.

«Может, мне стоит отменить навык?».
        Нет, назад пути уже не было. Он должен верить в своих товарищей и ждать.
        И вот, понимающе переглянувшись между собой, на пути у Эльфина Стоуна встал дуэт из Пона и Регаса.
        - Мы тебя прикроем.
        А затем на графа обрушился целый шквал непредсказуемых атак копьём и кастетами. Однако поскольку Копьё Лифаэля больше не сдерживало Эльфина Стоуна, он с лёгкостью избежал их, превратившись в дым.
        - Разве вы ещё не поняли? Вы мне не ровня, - молвил граф, после чего растворился во тьме и появился уже позади Пона с Регасом.
        Не на шутку перепугавшись, два воина быстро крутанулись вокруг своей оси, однако Йаругт оказался быстрее.
        Фьу-у-ух!
        - Кхек…
        - Кха!
        Красный клинок оставил глубокую рану как на груди Пона, так и на груди Регаса. Два товарища получили огромный урон, а потому должны были отступить и воспользоваться зельями восстановления. Тем не менее, все восстанавливающие эффекты были уменьшены, из-за чего зелья продемонстрировали лишь 20% от своей первоначальной эффективности.
        Но вот, когда Эльфин Стоун собирался добить Пона с Регасом, за его спиной появился Факер. Атаки убийцы всегда были стремительными и крайне опасными. Тем не менее, против нынешнего Эльфина Стоуна быстрота и хитрость Факера были попросту бессмысленными.
        - Кровавый Торнадо.
        Фу-жу-жу-жу-жух!
        И вот, тело графа моментально окутал кровавый ветер, заблокировав атаку Факера и подвергнув его эффекту временного паралича.

«Он слишком сильный…», - подумала Джишука, изо всех сил стараясь прикрыть отступление своих товарищей. Она попросту не знала, как сражаться с таким монстром.
        Тем временем сам Эльфин Стоун продолжил приближаться к цели, чувствуя себя словно рыба в воде. Его раны продолжали исцеляться, а избиение людей, посмевших угрожать его жизни, приносило графу истинное удовольствие.
        Итак, на текущий момент между Преемником Пагмы и Эльфином Стоуном оставалась стоять лишь одна Джишука. Остальные либо обессилено валялись на земле, либо пытались отползти в сторону, лишённые возможности хоть что-то противопоставить этому чудовищу.
        - Я выпью каждую капельку вашей крови! - воскликнул Эльфин Стоун, прыгнув прямиком к лучнице. В ответ Джишука использовала Мульти-выстрел и Танцующие Стрелы, пытаясь хоть немного замедлить графа. Тем не менее, результат оказался практически нулевым, и Джишука, вслед за остальными, оказалась на земле.
        Итак, все препятствия были устранены, и Эльфин Стоун наконец-то добрался до Грида.
        - Йаругт! - воскликнул вампир, и клинок тут же ответил на его зов. Окутавшись ярким светом, он устремился прямиком к шее Грида, намереваясь попросту разрубить её.

«Это конец…», - поняли товарищи, поскольку Грид всё ещё стучал по наковальне, не в силах даже поднять головы.
        Они не знали, что именно представляет этот недавно приобретенный навык, но для его активации требовалось слишком много времени. Но в тот самый момент, когда они от отчаяния уже закрыли глаза и приготовились встретить неизбежное…
        Перед глазами Грида появилось столь долгожданное информационное окошко. И он, не став медлить, тут же скомандовал:
        - Почернение.
        Чёрная магия прямо-таки выплеснулась наружу, заставив удивиться даже самого Эльфина Стоуна.
        - Как…? Откуда…!?
        А затем сине-золотой двуручный меч столкнулся с Йаругтом, от чего затрясся весь 13-ый город вампиров.
        Глава 299

«Трансцендентное оружие…!».
        Результат превосходил даже самые смелые ожидания. Этот меч практически ничем не уступал мифическому оружию, а потому можно было с уверенностью сказать, что Комбинирование Предметов было одной из конечных техник Пагмы.

«Жаль, что использовать его можно всего 2 минуты».
        Однако даже столь короткого промежутка времени должно было хватить, чтобы закончить эту битву раз и навсегда. Либо через две минуты погибнет Эльфин Стоун, либо будет уничтожена группа Грида. Другого результата при активном Кровавом Поле попросту не могло быть.
        Итак, сжав золотистый Полный Провал, Грид скомандовал:
        - Почернение.
        Бу-жух!
        Чёрная энергия залила окружающее пространство, окрасив кожу Грида в белый цвет, а его глаза - в чёрный.
        Почернение значительно увеличивало боевые характеристики Грида в обмен на половину его максимального запаса Здоровья. Итак, Янгу тут же почувствовал, как внутри него кипит невиданная мощь. Однако в то же время он ощутил нечто странное. Его сердцебиение повысилось, а голова начала сильно болеть.

«Это ещё что такое?».
        И вот, в тот момент, когда Грид задался этим вопросом, перед его глазами всплыло пояснение.
        Грид допустил грубейшую ошибку. Он был настолько сосредоточен на получении дополнительной силы и преодоления критической ситуации, что не учёл совместимость Копья Лифаэля и Почернения.
        И вот, пока головные боли становились всё сильнее и сильнее, к его шее устремился Йаругт.
        К счастью, как и во множестве других ситуаций, его спасло не что иное, как сила предметов. Маленький плавник, украшающий верхнюю часть сине-золотистого меча, двинулся вперёд и заблокировал стремительный выпад Йаругта.
        И вот, как только два клинка врезались друг в друга, 13-ый город сотряс оглушительный взрыв, нанёсший повреждения как Эльфину Стоуну, так и самому Гриду.
        Данный взрыв содержал в себе и демоническую, и божественную силу. Однако, в отличие от Грида, у которого было определённое сродство с обоими атрибутами, Эльфин Стоун был уязвим к божественной силе, а потому и полученные им повреждения были на порядок серьёзнее.
        Однако с глобальной точки зрения данный результат был не просто бесполезен, но и опасен. Поскольку максимальный запас Здоровья Грида упал до 16,000 единиц, 5,300 урона были для него просто-напросто смертельными. Между тем, нынешнее Здоровье Эльфина Стоуна колебалось в радиусе четырёх миллионов. С его точки зрения, ущерб от взрыва был не страшнее комариного укуса.
        Однако граф понятия не имел, как именно обстоят дела. Он счёл, что Грид намеренно вызвал взрыв, а потому почувствовал неподдельный ужас.

«Всё-таки он не человек…».
        Разве обычный человек мог комбинировать демоническую и божественную силу, а также проявлять физические способности, не уступающие ему, чистокровному графу? Это было как страшно, так и странно.
        - Да кто же ты, чёрт возьми, такой?
        - …
        В ответ Грид не произнёс ни слова. Нет, если быть точнее, он попросту не мог ответить, поскольку едва держался под непрерывными волнами головной боли.
        А затем, издав оглушительный рёв, которому позавидовал бы даже дикий зверь, Преемник Пагмы бросился вперёд и активировал Убийство.
        - Kу-гра-а-а-а-а-а-а-а-а-а-ах!
        Скорость и мощь данной атаки были попросту несопоставимы с его прошлыми ударами. Они находились на совершенно другом уровне, а потому Эльфину Стоуну пришлось приложить максимум своих сил, чтобы избежать данного удара.

«Проклятье!», - выругался вспотевший граф, - «Неужели… Неужели я чувствую страх!?».
        Он был прямым потомком Шизо Бериаче и при этом боялся какого-то человека!?

«Это недопустимо!», - решил он, разорвав расстояние. Если при столкновении с мечом Грида происходили взрывы, то ему следовало использовать дальнобойную магию, чтобы не получать урон.
        Однако это было глубочайшее заблуждение. Преемник Пагмы обладал специальным навыком под названием Превосхождение, который переводил все атаки в дальние.
        И вот, уже через мгновенье на Эльфина Стоуна обрушилась настоящая бомбардировка из сине-золотистых лучей света.
        - Ку-ха-а-а-а-а-ак! - завопил граф.
        Мощный натиск и беспрестанные взрывы сине-золотистого света содержали в себе такую разрушительную силу, которую не мог игнорировать даже вампирский граф.
        - Вот это да…
        - Действительно мощный навык…
        - Да это просто ужас какой-то.
        Ошеломлены были даже Вооружённые до зубов. Пусть они и находились в топ-20 лучших игроков «Satisfy», но сила атаки, продемонстрированная Гридом, находилась на совершенно ином уровне.

«Возможно. Возможно, он…».
        Возможно, он был на одном уровне с самим Крюгелем?
        Так думал Пон, которому когда-то уже приходилось сталкиваться с топ-1 мечником.
        А тем временем Эльфин Стоун начал всерьёз нервничать. Из-за божественной силы, содержащейся в атаках Грида, он не мог превратиться в чёрный дым, в то время как Кровавых Щитов попросту не хватало, чтобы защититься ото всех льющихся на него ударов.

«Я не должен был разрывать дистанцию!», - с запозданием понял граф и вновь сблизился с Гридом. Поскольку глухая оборона была попросту невозможна, он должен был подавить своего противника при помощи грубой силы.
        Итак, рассеявшаяся кровь Эльфина Стоуна начала собираться воедино, а затем, трансформировавшись в копьё, метнулась прямиком в Преемника Пагмы.
        - Искатель Сердец!
        Фьу-у-у-ух!
        Это был нецелевой навык, гарантировано попадающий по цели и выносящий ей самый настоящий смертный приговор. Его мощь превосходила даже Экстремальное Переливание Крови, однако Эльфин Стоун неохотно использовал ее, поскольку для его активации приходилось отдать часть своего собственного Здоровья. Итак, то, что граф решился на такую жертву, означало, что он признал Грида достойным соперником.
        И вот, кровавое копьё проникло прямиком через бомбардировку сине-золотистыми лучами Грида, и… попросту пронзило его сердце, из-за чего Вооружённые до зубов стали бледными, как мел.
        - Кха… - закашлялся Преемник Пагмы, изо рта которого потекла струйка крови. Тем не менее, Эльфин Стоун знал, что радоваться ещё слишком рано. Этот человек несколько раз пережил Экстремальное Переливание Крови, а потому вполне мог выжить и после удара Искателем Сердец.
        Другими словами, Эльфин Стоун попросту обязан был убедиться, что Грид погиб, а потому использовал ещё одно заклинание даже несмотря на то, что у него осталось совсем мало Здоровья и маны.
        - Кровавая Волна!
        Фу-жу-у-у-ух!
        Это была уже вторая Кровавая Волна за сегодня, однако в отличие от предыдущего раза она наверняка должна была достигнуть своей цели.
        Но…
        - Фехтование Пагмы.
        - …!
        Воспользовавшись Рассеиванием Заклинаний, Грид пробился через Кровавую Волну и метнулся прямиком к Эльфину Стоуну. В ответ граф попытался остановить своего противника, вызвав Кровавые Шипы. Тем не менее, Грид использовал движения из Связи, миновав тем самым большинство появившихся из-под земли шипов.
        Затем граф метнул в Преемника Пагмы ещё одно заклинание под названием Кровавый Лазер. Это была специализированная атака, движущаяся по крайне узкой траектории, но при этом обладающая высочайшим проникающим эффектом. Однако Грид вновь взмахнул рукой и просто-напросто рассеял её.
        - Это просто невозможно! - не выдержав, воскликнул вампир. Тем временем Грид уже был практически вплотную к графу и, уклонившись от Йаругта, активировал своё самое лучшее умение:
        - Связанное Убийство.
        Бу-жу-у-у-ух!
        А в следующее мгновенье подземелье залилось самым настоящим красочным фейерверком, состоящим из чёрно-золотисто-синих лучей.
        Для того, чтобы заблокировать первый удар Связанного Убийства, граф в очередной раз воспользовался своим Йаругтом, однако всё равно получил определённые повреждения от возникшего впоследствии взрыва.
        - Кхек! - вздрогнул Эльфин Стоун, пошатнувшись от нахлынувшей на него ударной волны. То же самое было и с Гридом, а потому вампир, обладая более высокими параметрами, чем Преемник Пагмы, первым восстановил равновесие и произвёл контратаку.
        Тем не менее, граф не учёл одного нюанса. После получения удара Искателем Сердец у Грида активировалась его временная неуязвимость, а потому любые, даже самые фатальные атаки, были ему совершенно не страшны.

«… Второго такого шанса уже не будет», - мысленно пробормотал Грид, принимая удар Йаругтом и продолжая наносить свои собственные атаки Убийственной Связью.
        И его решимость в конечном счёте была вознаграждена.
        Подобрав по-настоящему изысканный момент, сработало одно из самых мощных умений Копья Лифаэля, благодаря чему траектория текущего удара тут же изменилась и Эльфин Стоун, не успев на это среагировать, получил крайне болезненное повреждение.

«Это просто невероятно!».
        Магический меч Йаругт делал своего владельца настоящим мастером фехтования. Однако этот человек, казалось, выходил за пределы самой концепции мастерства. Итак, пошатнувшись от второго удара, Эльфин Стоун не успел заблокировать и третий.
        Фжух!
        А затем последовал четвёртый.
        А следом и пятый.
        Ну и, наконец, настал черёд шестого.
        Меч Грида продолжал и продолжал ударять по Эльфину Стоуну. А взрывы, возникающие после каждого этого удара, обрушивались и на самого Грида. Пытаясь хотя как-то компенсировать данные последствия, Грид воспользовался и Кольцом Дорана, и даже выпил самое лучшее зелье восстановления, которое только у него было. Однако даже этого оказалось недостаточно, чтобы нивелировать весь полученный урон.
        И вот, практически одновременно два оппонента издали тяжелые вздохи и рухнули на землю.
        Лия… Последнее, что Эльфин Стоун вспомнил перед тем, как обратился в пепел, было улыбающееся лицо его возлюбленной, в то время как Грид и вовсе не успел ни о чём подумать.
        Одной единицы Здоровья оказалось недостаточно, чтобы выжить в этой безумной череде взрывов и контратак.
        Как и следовало ожидать, перед Вооружёнными до зубов появилась целая череда информационных окошек. Однако Грид увидел лишь одно из них, поскольку к моменту их возникновения он уже был мёртв.
        Глава 300
        Сцена, как Эльфин Стоун превращается в прах, была попросту невероятной. Но куда невероятнее был сам факт произошедшего, поразивший сразу двух из трёх присутствующих в комнате людей.
        - Время платить, - с довольной улыбкой проговорил Лим Челхо, вытянув обе руки по направлению к своим коллегам. И последним ничего не оставалось, кроме как со стонами вытащить из своих кошельков по пятьдесят тысяч вон.
        - Уф… Моё еженедельное пособие…
        - Не видеть мне на выходных куриных крылышек…
        Зарплаты Юн Санмина и Эшли Стоуна были одними из самых высоких во всей Южной Корее. Однако у них были достаточно строгие жёны, не позволяющие им тратить деньги налево и направо. Итак, потеря 50,000 вон была для обоих мужчин достаточно болезненной.
        - Всё, с этого момента я в спорах не участвую.
        Они были убеждены, что рейд на Эльфина Стоуна закончится провалом. Тем не менее, Лим Челхо считал, что шансы Павраниевой Экспедиции достаточно высоки, а потому, тепло улыбнувшись, произнёс:
        - Гриду удалось победить только потому, что он сумел заблокировать первое Кровавое Поле. Если бы оно начало действовать с самого начала рейда, то Вооружённые до зубов не смогли бы так долго продержаться.
        - Согласен.
        С каждым днём навыки Грида становились всё лучше и лучше. И вот, благодаря 300-му уровню и Комбинированию Предметов, он смог продемонстрировать мощь, вполне сопоставимую с обладателями боевых легендарных классов.
        Он стал достаточно силен, чтобы превзойти даже свои собственные ограничения, а потому и был включен в тот самый список из «пяти человек, которые могли творить настоящие чудеса».
        - Но… Разве это не опасно? Он ведь погиб, находясь в состоянии Почернения, - пробормотал крайне обеспокоенный Юн Санмин.
        - Что ж, теперь Грид сможет испытать совершенно новый мир, - с улыбкой ответил Лим Челхо.
        Всё это время сфера активности Грида была слишком узкой. Она не только ограничивалась исключительно миром людей, но и, по большей части, всего одним-единственным королевством. Итак, ему попросту необходимо было побывать и в других уголках этого мира, которые уже успели посетить другие игроки.
        - К тому же, это не такое опасное место, каким оно может показаться на первый взгляд. Большинство его обитателей достаточно дружелюбны и похожи на людей.

***
        Смерть для Грида была не в новинку. Как-то раз он четырежды погиб от самого обыкновенного зелёного слизняка, с которым могли справиться даже новички 5-го уровня. Однако после того, как Янгу стал Преемником Пагмы, смерть стала для него совершенно незнакомым понятием.
        Последний раз он погиб, пытаясь помочь Дорану. И с тех пор прошло уже достаточно много времени.
        Итак, если бы сейчас у Грида остался его старый характер, от мысли о штрафах он начал бы проклинать всё на свете и разработчиков в частности. Но теперь он был другим. Первое, что пришло ему в голову - это в безопасности ли остальные?
        Грид не был уверен, удалось ли ему прикончить Эльфина Стоуна, поскольку в момент нанесения шестого удара Связанного Убийства его разум погрузился во мрак.
        - Окно статуса.
        - Уф… - выдохнул Грид, едва увидев желанную циферку текущего значения опыта.
        На момент вступления в бой с Эльфином Стоуном его шкала опыта была абсолютно пустой. Итак, если бы рейд был провален, его уровень опустился бы обратно до 299-го. Тем не менее, информационное окошко показывало целых 11% опыта.
        Другими словами…
        - У меня всё получилось.
        Смерть на 300-ом уровне означала 30%-ое падение опыта, а потому можно было прийти к выводу, что за убийство Эльфина Стоуна он получил целый 41%. И это было поистине огромное вознаграждение, достойное настоящего именного босса.
        - Слава Богу… Кажется, с ребятами всё в порядке, - пробормотал Грид, после чего вспомнил о цели их экспедиции, - Надеюсь, мой павраний с него тоже выпал?
        Впрочем, даже если заветная часть паврания не выпала, Вооружённые до зубов наверняка обыщут город и найдут её.
        - А я тем временем…
        После смерти прочность экипировки Грида существенно уменьшилась. В частности, особо фатальное влияние оказало Комбинирование Предметов, из-за которого у Полного Провала осталось всего десять единиц прочности. Ещё немного и его клинок был бы просто-напросто разрушен.
        - Нужно починить свои предметы, - пробормотал Грид, решив посетить кузницу Хана.
        Однако в тот момент, как он поднял голову…
        - … Не понял… Где это я?
        Точкой воскрешения Грид выбрал Рейдан. Итак, прямо сейчас он должен был увидеть внутренние очертания своего замка. Однако окружающий его пейзаж даже близко не напоминал собой Рейдан. Это была небольшая, спокойная деревушка с двумя десятками потрёпанных лачуг. И Грид стоял прямиком посреди неё.
        - …?
        Итак, не понимая, что происходит, Грид открыл карту, и… не увидел себя на ней.
        - Что это, чёрт побери, такое? - хмуро пробормотал Янгу, после чего решил пройтись по деревне.
        Как оказалось, в ней не было даже обыкновенного магазинчика: лишь двадцать лачуг, яблони и небольшой ручей, протекающий по её обочине.
        - Такое ощущение, будто все вымерли.
        Пройдя ещё немного вперёд, Грид сорвал яблоко и осторожно надкусил его. Это был самый обыкновенный, слегка недоспелый плод. Итак, почему он воскрес не в Рейдане, а здесь? Вряд ли это была какая-то ошибка. Грид ещё ни разу не слышал, чтобы в «Satisfy»нашлинастоящий программный сбой.
        - Чушь какая-то…
        Мозги Грида отказывались понимать происходящее, а потому он просто решил:
        - Нужно вернуться в Рейдан.
        Однако для этого ему нужно было узнать своё текущее местоположение, в связи с чем Янгу решил обратиться за помощью к членам своей гильдии.
        - Кто-нибудь видит, где я сейчас нахожусь?
        - … Ад?
        И это место с голубым небом и тёплым ветерком было адом? Разве ад не должен был представлять собой мрачное подземелье, наполненное кипящей лавой?
        - Твою ж дивизию…
        В конце концов Грид всё-таки не выдержал и разразился проклятиями.
        - Это ад! Я попал в ад! ******!
        Если бы он знал, что всё закончится именно так, он бы не совершал так много плохих поступков!
        - … Я убил слишком много людей…
        В настоящее время у Грида была 401 единица демонической силы, из-за чего он был уверен, что попал сюда вследствие множественных убийств на территории Сахаранской Империи, Уинстона и Ватикана.
        А затем… Внезапно на окраине деревни появилась группа людей.

«А это ещё кто такие?».
        Всё было бы ничего, если бы не их странный внешний вид. На лбах некоторых мужчин росли рога, а у женщин была фиолетовая кожа. Особо сильными и опасными они не выглядели, но…

«Это же демоноиды!».
        Поскольку экипировка Грида пребывала в критической ситуации, сражаться ему совершенно не хотелось, а потому он молча развернулся и поспешно направился в другую сторону.
        Однако демоноиды оказались быстрее, догнав его прежде, чем Янгу успел скрыться из деревушки.

«Чёрт… В конце концов битвы не избежать… Однако… Они что, фермеры?».
        Нагнавшие его фермеры держали в руках какие-то сельскохозяйственные инструменты, а их одежда была сплошь покрыта землёй и грязью. Примерно так выглядел Пиаро после окончания тяжелого трудового дня в поле.
        - А Вы кто? - спросил Преемника Пагмы один из демоноидов.
        - Кажется, Вы - авантюрист. Но зачем авантюристу приходить в такое место, как это? - задумчиво пробормотал второй.
        - …?
        Демоноиды явно не были настроены по отношению к Гриду ни враждебно, ни даже насторожено. Они общались с ним так, как люди общаются с другими, такими же как они, людьми.

«Но разве демоноиды не враждебны по отношению к людям?», - испытывая некоторые сомнения, подумал Грид.
        А затем он внезапно посмотрел на свои бледные руки и кое-что понял.

«Точно… Длительность действия Почернения ещё не закончилась».
        Именно так всё и было. В настоящее время Грид сам выглядел как обычный демоноид, а потому и воспринимался остальными представителями данной расы без каких-либо подозрений.
        Тем временем один старый демоноид поставил корзину с какими-то странными растениями на землю и проговорил:
        - Кажется, Вас что-то тревожит. Не стоит волноваться. Нам всего лишь любопытно откуда Вы, поскольку последний раз в нашу деревушку захаживали лет эдак сто назад. Наверное, у Вас был тяжёлый путь. Может, Вы голодны? Как видите, ??живём мы небогато, так что можем угостить лишь травяной кашей…
        - … Травяной кашей? Вы едите траву? А как же человечина? - удивлённо заморгав, спросил Грид, на что старый демоноид рассмеялся и ответил.
        - Ха-ха, забавная шутка.
        - Есть людей? Да разве это возможно!? - задался вопросом демоноид помоложе.
        - Нам крупно повезёт, если они сами нас не съедят.
        - …?
        Отношение к людям у этих существ было каким-то странным. Да и сами демоноиды кардинально отличались от тех, о которых слышал Грид.

«Возможно, они просто слабые, а потому и безобидные…», - решил Янгу, после чего удивлённо дёрнулся. И причиной тому был демоноид по имени Хельмис, который внезапно подошёл к нему и схватил за руку.

«Неужели он догадался, что я человек?».
        Но вот, пока Грид нервно раздумывал над тем, что ему делать дальше, Хельмис внимательно изучил руку Преемника Пагмы и произнёс:
        - Судя по Вашим мозолям, Вы - кузнец. Очень интересно… Не думал, что среди демоноидов есть ещё один кузнец.
        - Ещё один кузнец…?

«Возможно …».
        Возможно, создатель Йаругта был демоноидом?
        Но вот, как только к Гриду пришла эта достаточно логичная мысль, перед его глазами появилось информационное окошко:
        Почернение не деактивировалось даже после его смерти. Однако проблема заключалась в том, что длительность его действия была крайне ограниченной.
        Другими словами, Янгу понятия не имел, что произойдет, если он вернётся к человеческому облику. Итак, поскольку демоноиды оказались на редкость дружелюбными существами, Грид решил не осложнять их отношения и спросил:
        - Скажите, а вам случайно не известно, как попасть в мир людей?
        - Нет. Даже великие демоны не могут свободно посещать мир людей, а потому таким низкородным существам, как мы, это неизвестно и подавно, - покачав головой, ответил старый демоноид.
        - А зачем Вы хотите попасть в мир людей? Вы… Вы странный.
        - Как-то это чересчур подозрительно…
        Демоноиды явно начали о чём-то догадываться. Но вот, в тот момент, когда Грид судорожно сглотнул, из его инвентаря внезапно выпрыгнула Ноя.
        - Мур-р-р-р! Запах дома!
        Помахивая своим хвостом, коротколапая кошка принюхалась и довольно замурчала. Очевидно, Ноя была рада вновь побывать в родном мире. Она была так рада, что даже начала слегка пританцовывать.

«Всё-таки она милая», - подумал Грид, залюбовавшись своим питомцем, в то время как лица демоноидов стали ещё бледнее.
        - Это же м-мемфис! - воскликнул старый демоноид, тут же рухнув перед Ноей на колени.
        Мемфисы. Умнейшие и могущественные слуги великих демонов, которые были настоящими объектами для поклонения со стороны обычных демонов и демоноидов.
        - Да, я лучший демонический зверь! Мур-мур! - завидев реакцию демоноидов, провозгласила Ноя.
        - Ага, только этот лучший демонический зверь забился в угол сразу же, как только увидел Эльфина Стоуна, - отчитал её Грид.
        - Прости, хозяин… - потупив глаза, произнесла кошка, повергнув тем самым демоноидов в ещё больший шок.
        - Он хозяин м-мемфиса!?
        - Простите, господин! Мы не знали, кто Вы! Простите нас за нашу грубость!
        - Убейте нас!
        Убивать их Грид не собирался, ведь эти демоноиды оказались вполне милыми существами, пригласившими его на обед. Но вот, как только он собрался им ответить…
        - Кхек!
        Картинка перед глазами Грида размылась, а уже в следующее мгновенье его взору предстали каменные стены Рейданского замка.
        - Грид! Грид! Ты в порядке!?
        - Грид, почему твоё местонахождение значилось как неизвестное?
        В чате гильдии моментально стало шумно, и Грид почувствовал, что его товарищи и вправду были не на шутку взволнованы.

«Если они могут выходить на связь с внешним миром, значит рейд на Эльфина Стоуна действительно закончился успешно»
        - Грид! Смотри, смотри! Вот что нам выпало с этого проклятого кровососа!
        - Да, это просто удивительно! Предмет прогрессивного типа! Мы даже не знали, что такие существуют!
        - …!
        А в следующее мгновенье глаза Грида попросту поползли на лоб. И дело было вовсе не в потрясающих параметрах Кольца Эльфина Стоуна и Йаругта, которыми поделились с ним остальные. Была ещё одна причина, по которой Грид удивился до самой глубины души.
        - Привет.
        - … Юра?
        Почему она была здесь? И как ей удавалось так обворожительно улыбаться?

«Кажется, даже Лауэль поддался её чарам».
        Несмотря на это, Грид и сам улыбался, ведь сила красоты и вправду была велика.
        Глава 301
        Рейд на Эльфина Стоуна должен был потерпеть провал. И, как бы это ни было прискорбно, избежать подобного результата было попросту невозможно, поскольку вампирский граф оказался слишком сильным.
        Так считали все Вооружённые до зубов, за исключением Юры.
        Она считала, что Грид способен на свершения, способные обратить вспять ход любой битвы. И подобную веру нельзя было назвать слепой, обоснованной лишь личными симпатиями. Юра так считала исключительно потому, что не так давно стала Убийцей Демонов и в полной степени осознала мощь легендарных классов.
        Итак, девушка верила, что у Янгу всё получится, а потому по его возвращению ярко улыбнулась и спросила:
        - Сражение с достойным противником всегда помогает стать сильнее, не правда ли?
        - Да, всё так, - без колебаний ответил Преемник Пагмы.
        Ранее в его сознании существовала непреодолимая стена в виде Адского Гао. Великий демон, чьё тело было запечатано Мастером Меча, Мюллером, был сильнее любого живого существа. Без ликвидации огненных камней победить его было попросту невозможно.
        Но теперь всё было иначе. Грид наголову превосходил Адского Гао, ведь после битвы с Эльфином Стоуном он получил поистине бесценный опыт.

«Рано или поздно я отыщу и ещё раз убью его».
        И на этот раз, чтобы расправиться с демоном и получить за него ещё больше опыта и ценных трофеев, ему не потребуется помощь огненных камней.

«Я должен стать ещё сильнее».
        Он не хотел, чтобы когда-нибудь ему вновь пришлось пожертвовать кем-то из своих товарищей. Этого ужасного ощущения ему хватило и один раз. И вот, думая об этом, на лице Грида появилось выражение по-настоящему зрелого мужчины. А ведь ему было всего двадцать восемь лет. Насколько же харизматичным он станет, когда ему будет за тридцать?
        И вот, как только Юра подумала об этом, её сердце невольно вздрогнуло, в то время как сам Грид спросил:
        - Но почему у тебя такой низкий уровень? Человек, занимающий пятое место в общеигровом рейтинге, всего 203-го уровня? Ты что, читер?
        Янгу не подумал о том, что подобный вопрос может показаться невежливым и даже обидным, однако Юра отнеслась к нему совершенно нормально. Она считала, что куда лучше иметь дело с прямым человеком, чем с лицемером и льстецом.
        - Посмотри на мой класс.
        - Класс? Разве ты не чёрный маг? - переспросил Грид, одновременно с этим открывая окно статуса своей гильдии.
        А затем он попросту остолбенел.
        - Убийца Демонов? Это как? А-а-а…? Да это же легендарная профессия…!
        На пресс-конференции, посвященной 1-му Межнациональному Соревнованию, Лим Челхо заявил следующее: в «Satisfy» существует всего девять легендарных классов.
        И поскольку обладатели двух из них теперь находились в Гильдии Вооружённых до зубов, сердце Грида чуть не выпрыгнуло наружу.
        - Я рад, что теперь ты с нами!
        Янгу был так счастлив, что даже захотел обнять Юру. Однако в то же время он не хотел, чтобы ему предъявили обвинения в домогательстве, а потому сдержался.
        Итак, вскоре после этого Грид вместе с Хуроем и Юрой покинул Рейдан. Он должен был как можно скорее присоединиться к остальным, поскольку на поиски паврания у него оставалось всего 84 дня. К счастью, 13-ый город был одним из самых сложных, а потому дальше дело должно было пойти легче.

***

13-ый город вампиров.
        После того, как Грид погиб, забрав с собой Эльфина Стоуна, Вооружённые до зубов начали обыскивать город. Конечной целью данной экспедиции были поиски паврания. Но, как оказалось, найти его было не так-то и просто. Город был слишком масштабным и слишком тёмным.
        - Вот, это наш последний факел.
        - Если бы я знал, что всё так получится, то захватил бы их с собой побольше.
        - Зеднос. У тебя 300-ый уровень, и при этом нет ни одного огненного заклинания!?
        - Я обучался исключительно магии ветра.
        - Эх… Разве волшебники не должны владеть хотя бы самыми элементарными вещами?
        - Кто знает… Если я буду продолжать обучаться исключительно одному типу магии, то, возможно, рано или поздно получу скрытый класс.
        - Уф… Может, вызвать Мелкого? Он быстро его отыщет.
        - Давайте попробуем сделать это своими силами, а если не получится, то тогда уже пошлём кого-то за помощью.
        Так прошло четыре часа. Вооружённые до зубов разделались с остатками вампиров и, в конце концов, нашли глубокую пещеру. Вход в неё был скрыт за каменной стеной, а сама пещера выглядела крайне подозрительно.
        - Кажется, это здесь, - пробормотал Вантнер, решив взять инициативу на себя. Но вот, в тот момент, когда группа вошла внутрь…
        Бу-ду-ду-дух!
        Гру-ду-ду-ду-дум!
        Как только перед глазами товарищей появилось это информационное окошко, со всех сторон в них устремились ядовитые стрелы, а из-под земли появились острые шипы. Ну и заключительным штрихом стала цепная молния, обрушившаяся на них прямиком с потолка.
        В прошлом Грид не смог пережить ловушки Брахама и выжил исключительно благодаря своему временному бессмертию. Однако для того, чтобы отправить на тот свет Вооружённых до зубов, этого явно было недостаточно.
        - Титан, - тут же скомандовал Вантнер, вызвав иллюзорного великана. Это был навык, увеличивающий физическую защиту каждого члена группы и блокирующий направленные в них снаряды.
        В результате этого большинство стрел было нейтрализовано Титаном, а благодаря повышенной защите урон от шипов был сведён к минимуму.
        - Ветровая Завеса!
        Что касается цепной молнии, она была поглощена ветряной магией Зедноса, благодаря чему группа осталась практически полностью целой и невредимой. Однако уже в следующее мгновенье на Вооружённых до зубов напали два очень больших голема.
        - Ого, да они просто громадные. Кажется, даже больше, чем Древние Орудия, напавшие на Рейнхард.
        - Хм-м, этот голем… - пробормотала Джишука, которой уже доводилось видеть нечто подобное, - Это чудовище напоминает мне голема, с которым Грид сражался, когда получил свою самую первую часть паврания.
        - Угу, только этот парень выглядит намного больше и сильнее, - согласился Вантнер.
        - Что ж, значит, где-то здесь определённо спрятан павраний.
        - Верно! А раз так, давайте пойдём и возьмём его!
        Два мощнейших Хранителя Лабиринта! Они были как минимум на сто пятьдесят уровней выше голема, с которым Гриду довелось сражаться в прошлом. Более того, они могли дать фору даже Древним Орудиям, поставившим под угрозу существование Рейнхардта.
        Тем не менее, за прошедшее время Вооружённые до зубов тоже стали намного сильнее. Ни один голем не был ровней для элитной группы сильнейшей гильдий «Satisfy». Вне зависимости от того, насколько высокими характеристиками они обладали, големы были всего лишь ожившими кусками камня, а потому не представляли угрозы для топ-игроков, имеющих по-настоящему трансцендентные навыки контроля.
        - Гм-м, а у них достаточно высокая защита.
        - Нужно их замедлить, а для этого нам следует сосредоточиться на их ногах.
        - Зеднос, найди ядро ??маны. Узнав где оно, я смогу нанести голему смертельный удар при помощи своей техники быстрого извлечения меча.
        И вот, спустя двадцать минут после начала битвы стойкие големы в конце концов были уничтожены. А затем лица товарищей тут же прояснились, поскольку среди выпавших трофеев был ключ, который должен был привести к павранию.
        Но когда друзья начали представлять, насколько рад будет Янгу этой находке, внезапно раздался чей-то голос.
        - Как грязные собаки и коровы смеют касаться моих вещей?
        - Собаки?
        - Коровы?
        - Это мы что ли?
        Кому могло взбрести в голову называть собаками лучших игроков современности?
        - Это кто там вякает? - хмуро поинтересовался Вантнер, на что голос ему ответил:
        - С тобой разговаривает Великий Маг Брахам.
        Брахам с нетерпением ждал этого момента. Он хотел увидеть, как люди, едва услышав его грозное имя, задрожат и в ужасе опустят головы. Тем не менее, Вооружённые до зубов отреагировали совершенно неожиданным образом.
        - Брахам? А, всё понятно. Это всего лишь призрак прошлого.
        - Так это ты расставил здесь ловушки, гад этакий?
        - Слушай, товарищ. Если ты мёртв, то почему бы тебе просто не уснуть вечным сном? Хватит тревожить живых.
        - А ну гони павраний.
        - Да как вы смеете…!
        Брахам знал, что эти незваные гости были подчиненными Грида. Данную информацию он получил благодаря Ефемине, которая в настоящее время находилась в Королевстве Сирен. Однако во время её пребывания на территории Рейдана, ему удалось проследить за Вооружёнными до зубов через Сферу Мумуда и понять, как именно обстоят дела.
        Итак, Великому Магу не нравился ни Грид, ни его нахальные друзья.
        - Яблоко и вправду падает недалеко от яблони! Вы все такие же, как Преемник Пагмы!
        В его глазах Грид был самым обыкновенным вором, который вместо того, чтобы честно выполнить сделку, решил выкрасть весь павраний. Даже сейчас он, орудуя руками своих миньонов, пытался лишить Брахама очередной части драгоценного минерала.
        И это было просто непростительно.
        - Я покажу вам свою истинную силу!
        Не в силах добраться до Грида, он решил поквитаться с ним через дорогих ему людей!
        Итак, Брахам прибегнул к орудию, которое он приготовил специально для встречи с этим самодовольным и лживым Преемником Пагмы.
        - Мумуд!
        Ку-ду-ду-дух!
        И вот, прямиком из-под земли появился старый гроб, сильно удивив Вооружённых до зубов.
        - Это что, ещё один вампир?
        - Маги умеют призывать вампиров?
        Тем не менее, это был далеко не вампир.
        Из гроба выползло существо, больше всего походящее на скелета, что ещё сильнее озадачило Вооружённых до зубов. Какой глупец стал бы хранить скелета в гробу?
        А затем Зеднос увидел то, от чего моментально побледнел: сферу, находящуюся в правой руке скелета.
        - Мумуд… А я то думаю, почему это имя кажется мне таким знакомым! Это же бывший ученик Брахама!
        - И что?
        - А то, что он лич!
        - Что!?
        По сравнению со скелетами, личи находились в совершенно другом измерении. Они обладали бесконечной магической силой и, по слухам, превосходили даже самых великих волшебников.
        И вот, завидев нервную реакцию Вооружённых до зубов, душа Брахама прямо-таки затрепетала от удовольствия.
        - Требовать - привилегия сильных. Хотите, чтобы я отдал вам павраний? Вы - всего лишь дети, которые не понимают, против кого решили пойти.
        Тем временем лич окончательно выбрался из гроба, начав источать такую мощь, которая могла затмить даже Эльфина Стоуна.
        - Может, лучше отступим? Дождёмся Грида, а потом вернёмся.
        - Хорошая идея.
        Товарищи ещё не успели полностью восстановиться, к тому же сражение с личем без предварительно разработанного плана было слишком рискованным. Итак, быстро оценив текущую обстановку, Вооружённые до зубов поспешили к выходу.
        Однако всего через пару мгновений до их ушей донеслись звуки чьих-то шагов.
        Топ-топ-топ…
        - Возможно, это…
        - Грид!
        Янгу всегда появлялся в самый нужный момент. Он был как герои кинофильмов, приходящие на выручку своим друзьям в тот момент, когда ситуация казалась уже полностью безнадёжной.
        Однако…
        - Наконец-то я нашёл тебя. Лич Мумуд.
        - …!
        Вооружённые до зубов считали, что источником шагов был их лидер, Грид. Однако на самом деле их взглядам предстал человек, которого они совершенно не ожидали увидеть.
        - Почему здесь так людно? - пробормотал человек, просканировав каждого из Вооружённых до зубов, - Вы только посмотрите. Не успели получить третье классовое продвижение, как уже бегают по таким опасным местам.
        Кому вообще пришло бы в голову так своевольно разговаривать с элитными представителями одной из самых сильных гильдий «Satisfy»? В мире существовал лишь один такой человек. И звали его…
        - Агнус…!
        Глава 302
        - Агнус…!
        После того, как Юра исчезла из общеигрового рейтинга, он поднялся на 6-ую позицию. Первоначально полагалось, что Агнус обладал эпическим классом, но некоторое время назад игровой общественности стало известно, что его профессия - «прогрессивная». И пусть этот человек никогда не появлялся на публике, некоторые топ-игроки прекрасно знали, насколько он опасен.
        И вот, глядя на Джишуку, Высшего Меча, Пона, Регаса, Факера, Вантнера и Зедноса, Агнус не попятился назад, а, наоборот, стал насмехаться над ними:
        - Эй, Вооружённые до зубов нубы. Я искал этого лича на протяжении последних одиннадцати месяцев. Даже не думайте трогать мою добычу, иначе я вас всех прикончу.
        - Ах ты, ублюдок! - тут же заорал разъярённый Вантнер, - Это ещё кто кого прикончит!
        - Лысый, ты либо действительно идиот, либо притворяешься, - пожав плечами, проговорил Агнус.
        - Я не идиот и не лысый! Я бритый! И вообще, зачем ты лезешь не в своё дело? Мы нашли это место первыми! - с лицом, красным, как помидор, прокричал рыцарь-хранитель.
        - И что? Вы собираетесь сражаться с этим личем?
        - Почему бы и нет!?
        - Ку-ха-ха-ха! Не смеши меня. Ты выглядишь усталым. Судя по всему, битва с мастером этого города далась вам действительно тяжело. Мумуд же был в шаге от того, чтобы называться легендарным магом. А теперь, превратившись в лича, он стал ещё сильнее. Вам его не одолеть.
        - А тебе, ублюдку, значит, это по си… У-у! У-у-уф!
        - Расслабься. Наша цель - не лич, - прикрыв рот Вантнера ладонью, проговорила Джишука, - Хорошо. Мы отдадим тебе лича. Однако мы ещё не закончили то, зачем пришли в этот город, а потому предлагаю просто друг другу не мешать.
        - Встань передо мной на колени, и тогда я подумаю над твоим предложением.
        - Поспокойнее, Агнус.
        - Ку-ха-ха-ха! Ладно, ладно.
        Ко всеобщему удивлению Джишука практически никак не реагировала на провокации Агнуса, что помогло остальным понять следующее: если Агнус получит лича, они и вправду смогут сосредоточиться на добыче паврания.
        Однако Вантнер попросту не мог это принять.
        - Ты что, собираешься просто так отпустить его? Почему мы должны зак рывать глаза на его выходки!?
        Среди всех присутствующих у Вантнера был самый низкий уровень, к тому же ему ещё ни разу не доводилось сталкиваться с Агнусом. Однако у остальных Вооружённых до зубов такой опыт был. Они как минимум были свидетелями того, как этот человек охотится.
        - С ним лучше не связываться.
        Даже Пон, считающий настоящим небом над небом одного лишь Крюгеля, побаивался Агнуса. Ведь если Белый Мечник был обыкновенным воином-одиночкой, то Агнус почитался как Король Мёртвых и мог повелевать сотнями живых мертвецов.
        - Этот человек не должен быть нашим врагом.
        - Неужели он настолько силён, что сможет справиться со всеми нами? Чёрт побери, нас же восемь человек! С какой стати мы должны убегать от него? - не унимаясь, спросил Вантнер.
        - Мы не убегаем. Мы просто избегаем ненужного сражения.
        - Разве это ни одно и то же!? Ах, чёрт! Больше всего мне жаль Грида! Оскорбление нашей гильдии равносильно оскорблению самого Грида!
        - … Кстати, говоря о Гриде. Если они встретятся, то наверняка будут сражаться.
        - Угу, их личности очень похожи. Они нельзя сводить друг с другом ни при каких обстоятельствах.
        - Вывод: нам нужно найти павраний до прихода Грида.
        Итак, придя к данному умозаключению, Вооружённые до зубов тут же рассредоточились по пещере в поисках заветного сундука. Вантнер же какое-то время продолжал сверлить взглядом Агнуса, после чего плюнул и тоже отправился на поиски.
        - Не спешите. Получив Мумуда, мне непременно нужно будет испробовать его эффективность на ком-то из вас, - глядя ему вслед, пробормотал Агнус.
        А затем, наблюдающий за всем этим зрелищем Брахам наконец не выдержал и закричал:
        - Что вообще происходит? Кто ты такой?
        - Я? - переведя свой взгляд на душу волшебника, переспросил Агнус, - Я - тот, кто ищет твоё тело.
        Хру-ду-ду-ду-ду-ду!
        А затем земля вокруг Агнуса разверзлась, явив на свет сотни скелетов. Но куда хуже было появление нескольких рыцарей смерти и лича.
        Некроманты с третьим классовым продвижением получали возможность вызывать рыцарей смерти, но вот с личами… С личами ситуация обстояла иначе. Такого заклинания, как «Призыв Лича» у них попросту не было.
        Кроме того, изначально личи были людьми. Даже такой великий волшебник, как Брахам, не мог полностью контролировать Лича Мумуда. Для этого ему необходимо было использовать специальный вампирский гроб.
        И вот, опознав в одном из скелетов самого настоящего лича, Брахам был попросту поражён.
        - Ты… Ты - Подрядчик Баала!
        - Не произноси при мне это проклятое имя, - нахмурившись, ответил Агнус.
        А затем он взмахнул рукой, и его армия мёртвых тут же бросилась на Лича Мумуда.
        В ответ Мумуд выпустил волную энергии, моментально превратившую добрую сотню скелетов в серый порошок. Это было похоже на дыхание чёрного дракона.
        Однако Агнус даже не моргнул. Скорее, он был даже доволен такому повороту дел.
        - Хо-хо, как и ожидалось. А теперь сделаем это.
        И вот, в следующую секунду глаза рыцарей смерти, лича и скелетов начали светиться кроваво-красным светом, заставив душу Брахама задрожать, как осенний лист под порывами ветра.
        - Эта собака…!
        Он не мог потерять Мумуда. Всё, что осталось у Брахама, - это осколки его души, а потому Мумуд был практически единственным доступным ему оружием. Однако Подрядчик Баала не знал, что такое милосердие. Благословленные мертвецы лишь усилили натиск, заставив Мумуда перейти в оборону.
        - Да уж, Баал не стал бы избирать кого попало… - начал было говорить Брахам, как вдруг клинок одного из рыцарей врезался в его душу, оборвав тем самым голос волшебника.
        И вот, спустя всего несколько минут Лич Мумуд оказался полностью обездвижен.
        - Ух… - тяжело вздохнул Агнус. Он порядком устал, а тёмные круги под его глазами стали ещё толще.
        А затем он подошёл к порабощённому Мумуду и начертил на его черепе какой-то странный символ. Это был знак абсолютного господства, который можно было наложить всего три раза. И как только это произошло, Мумуд издал дикий вопль, что было весьма странно, поскольку нежить не должна была чувствовать боли.
        Итак, спустя некоторое время Мумуд уже стоял рядом с Агнусом, который, ласково погладив его по черепу, огляделся по сторонам.
        К сожалению, Вооружённые до зубов уже пропали из его поля видимости.
        - Я действовал слишком медленно. Что ж, ничего страшного. Куда важнее то, что теперь я ещё ближе к своей цели. Теперь у меня есть уже два лича. А третьим и последним будешь ты, Брахам.
        Он обязательно узнает, где похоронен Брахам, и завладеет его телом.
        - Ку-ха-ха-ха-ха!
        Итак, громко расхохотавшись, Агнус покинул пещеру.
        А затем, спустя несколько мгновений в углу пещеры один за другим начали появляться Вооружённые до зубов. У каждого из них был плащ-невидимка, а от увиденного они испытали настоящий шок. Вспотел даже Вантнер.
        - У Агнуса есть целых два лича? Ладно там рыцари смерти и скелеты-воины, но лич… Даже Брахаму такое едва ли под силу…
        Два лича и три рыцаря смерти. Это была сила, сопоставимая с настоящей армией. Нет, этой мощи было достаточно, чтобы сравнять с землёй целое королевство.
        - Его сила находится в совершенно другом измерении по сравнению с теми временами, когда я видел его в последний раз. И это меня порядком беспокоит, - проговорил Пон.
        Нехорошо, чтобы такой сумасшедший человек, как Агнус, обладал настолько огромной мощью.

***
        - Так, вход открыт.
        Поскольку мастер 13-го города вампиров, Эльфин Стоун, был убит, завалы исчезли.
        - Ну и где они?
        Некоторое время подождав своих товарищей, Грид, в конце концов, не выдержал и послал Джишуке личное сообщение:
        - Мы на входе в город. Вы где? Вы уже нашли павраний?
        - Нашли! Нам тут ещё нужно кое-что закончить, так что идите к 14-му городу, - поспешно ответила Джишука.
        - Зачем? Мы подождём вас здесь.
        - Нет, идите, мы догоним!

«Да что происходит-то?».
        Как-то это было слишком подозрительно. Итак, задумавшись, Грид в конце концов нахмурился и пробормотал:
        - Возможно…
        Возможно, они были в опасности и не хотели подвергать его риску? Нечто подобное было как раз в духе Джишуки.

«Нет, так не пойдёт».
        Грид перестал быть человеком, которого нужно было защищать. Теперь он сам должен был защищать других, а потому, посмотрев на Юру и Хуроя, Преемник Пагмы спросил:
        - Вы готовы к бою?
        - Конечно, мой господин.
        - Всегда готова.
        - Ладно, тогда вперёд.
        А затем группа Грида вошла внутрь подземелья. И в это же мгновенье…
        Из 13-го города вышел Агнус. Всё это произошло практически одновременно, позволив тем самым группе Грида избежать встречи с Подрядчиком Баала.
        - А-а? … Привиделось, что ли? - пробормотал Агнус. Некроманту показалось, как перед его глазами мелькнули чьи-то тени, однако всё произошло так быстро, что Агнус списал это на игру света.
        Впрочем, как бы там ни было, его работа здесь закончилась, а потому некромант начал составлять дальнейший план действий.
        - Итак, следующая цель - Усыпальница Мечей.
        Легендарный кузнец, Пагма. В конце своей жизни он якобы выковал и уничтожил тысячи мечей. А согласно информации, полученной в ходе выполнения разнообразных заданий, Брахам часто посещал это место…
        Итак, Агнус послал личное сообщение своему помощнику:
        - Верадин, ты нашел её?
        - Прости. Я мобилизовал все доступные ресурсы, но результата пока нет.
        - От тебя никакого проку.
        - Мне жаль.
        - Продолжай искать. А я займусь кое-чем другим.
        - Есть!
        На этом разговор был закончен, и Агнус направился прямиком в сердце пустыни. Несмотря на нестерпимый жар, на его лице не было ни единой капельки пота.

***
        - А-а? Ты цел?
        Примерно через десять минут после входа в 13-ый город вампиров Грид воссоединился с Павраниевой Экспедицией и тут же подвергся целому шквалу вопросов со стороны Джишуки.
        - Ты в порядке? Ты не пострадал? Эта сумасшедшая собака тебя не укусила?
        Джишука предложила Гриду отправиться в 14-ый город, поскольку боялась, что он встретится с Агнусом. К счастью, судя по всему, этого не произошло.
        - Откуда в подземелье взяться собаке? - переспросил Грид, не совсем понимая, о чём идёт речь.
        - Уф-ф-ф… В таком случае возьми это, - облегченно вздохнув, проговорила Джишука. А затем девушка передала Преемнику Пагмы все полученные ими трофеи, включая кое-какие минералы и павраний.
        - Спасибо большое. Вам всем, - поклонившись Джишуке и остальным, произнёс Янгу, на что Вооружённые до зубов улыбнулись и ответили:
        - Если бы не ты, ничего этого бы не было.
        Строго говоря, это было не совсем так.
        На протяжении последних шести дней Грид был самым настоящим вагоном. Если бы Вооружённые до зубов не отказались от опыта, он не смог бы достичь 300-го уровня, убить Эльфина Стоуна и уж тем более получить павраний.
        Итак, прекрасно это понимая, Преемник Пагмы поклялся:
        - Как только эта экспедиция закончится, я сделаю для вас самую лучшую экипировку, какую только смогу.
        Но вот, когда товарищи начали предвкушающее потирать руки, внезапно раздался встревоженный голос Джишуки:
        - Э-э? А она что здесь делает?
        Джишука с запозданием обнаружила стоящую возле Грида Юру, чему была искренне удивлена.
        - А ты всё такая же резкая, Джишука. Я боюсь, что это окажет негативное влияние на чувства Янгу, - спокойно ответила Юра.
        - Янгу? Вообще-то он герцог Грид. Или ты не можешь отличить игру от реальности?
        - Я называю его так, как мне больше нравится. И, вообще, это не твоё дело.
        А в следующее мгновенье два женских взгляда встретились, вызвав самый настоящий сноп искр, из-за чего остальные могли лишь завистливо вздохнуть.

«Две красавицы борются за Грида…».

«А ведь у него уже есть Ирен…».
        Вооружённые до зубов действительно завидовали ему. Однако Грид не обращал на друзей никакого внимания, поскольку сосредоточился на идентификации полученных трофеев.
        А затем глаза Грида попросту поползли на лоб.

«Это же…!».
        Глава 303
        Дзынь!

«Это же…!», - подумал Грид, вспомнив ещё один предмет с аналогичным описанием, - «Точь-в-точь как Аметистовый Щит!».
        Данный предмет Грид получил ещё больше года назад, одолев Пробужденного Лесного Хранителя. Но поскольку возможности встретиться с принцем самой влиятельной державы на континенте у него попросту не было, Грид забросил щит в свой инвентарь и попросту позабыл о нём.

«Да, теперь я вспомнил… Параметры этого щита оставляют желать лучшего, но поскольку это квестовый предмет, я решил не продавать, а оставить его, если вдруг понадобится».
        А затем, как и следовало ожидать, Янгу просто-напросто забыл о его существовании.

«Что ж, занятые люди часто забывают о всяких мелочах», - подумал Грид.
        Пусть его память и вправду была не самой лучшей, он постоянно сталкивался со всяческими инцидентами, в связи с чем не мог удержать в голове абсолютно всё.

«Так или иначе, эти предметы должны быть важными, раз их ищет сам принц».
        Возможно, он сможет получить какую-нибудь подсказу от бывшего владельца данного щита, Пиаро?

«Да, нужно будет обязательно поговорить с ним об этом», - решил Грид, после чего приступил к идентификации следующих предметов.
        - Легендарная Кузнечная Оценка.

«Удивительно…!».
        Сила атаки легендарного двуручного меча составляла 1,040~2,166. С другой стороны, Йаругт был всего лишь уникальным одноручным мечом, но при этом его сила атаки уже близилась к восьмистам. И это был весьма высокий показатель, особенно учитывая тот факт, что двуручные мечи обладали повышенной силой атаки, в то время как одноручные превосходили их в скорости.

«Более того, он повышает текущее Владение Мечом сразу на пять уровней. Итак, Йаругт практически ничем не уступает Полному Провалу, а став легендарным и вовсе обойдёт его».
        Другими словами, это был просто великолепный клинок, выкованный из материалов, намного более редких и ценных, чем синий орихалк.

«Единственный кузнец, обитающий в аду…».
        Демоноид по имени Хельмис, с которым Грид встретился некоторое время назад, что-то о нём упоминал.

«Хм-м… Если я снова туда попаду, нужно будет расспросить его поподробнее», - решил преисполненный ожиданий Преемник Пагмы. Правда, попадать в ад во второй раз ему совершенно не хотелось.
        Да, это место кардинально отличалось от того, каким он себе его представлял. Там было голубое небо и луга, а демоноиды оказались на удивление приветливыми и дружелюбными созданиями.
        Однако он мог позволить себе стать жертвой глубочайшего заблуждения. Подобная неосторожность могла стоить ему жизни.

«Ад - это плохо, а потому мне нужно держаться от него подальше».
        Так или иначе, ему стоило избегать ада до тех пор, пока он хотя бы не узнает обо всех рисках, связанных с пребыванием на его территории.
        Итак, решив отложить встречу с Хельмисом до лучших времён, Грид перевёл взгляд на следующий предмет.

«Просто великолепно!».
        Время, необходимое для перезарядки зелий в «Satisfy», было достаточно длительным, а поскольку жрецы встречались крайне редко, ценность вампирского кольца была просто астрономической. Но что ещё примечательнее, Кольцо Эльфина Стоуна срабатывало даже при использовании навыков. Это была поистине уникальная функция, противоречащая здравому смыслу и обладающая прекрасной совместимостью с легендарными навыками Грида. Единственным её недостатком было сравнительно высокое время перезарядки, но даже это было весьма и весьма неплохо.

«Кроме того, оно даёт ещё и 60 очков характеристик…».
        Разве это не было эквивалентно шести уровням? От осознания данного факта сердце Грида забилось с удвоенной скоростью. Вслед за Кольцом Дорана и Кольцом Тёмного Буса он получил ещё один высококачественный аксессуар, ради которого действительно стоило пожертвовать своей жизнью.
        А затем перед Гридом появилось ещё несколько информационных окошек.
        - …!
        И вот, как только Янгу увидел истинное предназначение Кольца Эльфина Стоуна, его глаза чуть не повылезли из орбит.
        - … Кхек!
        Он сможет вызывать сильнейшего и опаснейшего монстра-босса?
        К сожалению, в предоставленной Гриду информации не было никакого упоминания о том, будет ли вызванное существо подчиняться ему или тут же накинется на него. Однако, здравый смысл всё-таки подсказывал, что разработчики вряд ли стали бы внедрять в игру функцию, целью которой было убийство игрока.
        Итак, от мысли о том, что Эльфин Стоун когда-нибудь станет его рабом, Грид прямо-таки подпрыгнул на месте. Однако… Он был далеко не единственным человеком, который имел право обладать данным кольцом.
        - Вы прекрасно понимаете, насколько ценны эти предметы. Я не могу забрать их все, - повернувшись к своим товарищам, произнёс Грид.
        - Ты ведь наш лидер, - ярко улыбнувшись, произнёс Вантнер.
        - Нам достаточно и того, что ты бесплатно делаешь для нас превосходную экипировку.
        - Кроме того, ты - главная ударная сила в нашей группе.
        - Точно, точно. Да и вампира этого мы бы никогда не убили, не будь тебя с нами.
        - Ребята…
        Грид был глубоко благодарен остальным как за оказанную помощь в поисках паврания, так и за проявленную щедрость. Где ещё в мире можно было найти таких добрых и бескорыстных друзей?
        И вот, думая об этом, он в очередной раз поклялся, что непременно отблагодарит каждого из них. Но перед этим нужно было сделать ещё кое-что.
        - Джишука. Не могла бы ты пальнуть огненной стрелой вон в тот угол?
        - А-а? Зачем?
        Стрела Феникса была символом мощи Джишуки, а также её окончательным навыком. Это было самое сильное умение, которое вызывало Феникса и превращало всю область в море огня. Итак, зачем Гриду понадобилось устраивать в подземелье пожар?
        - Нужно кое-что расплавить, - указывая на павраний, пояснил Янгу.
        - …
        Услышав это, Джишука тут же вспомнила тот позор, который ей уже довелось пережить в прошлом. Грид решил, что Стрела Феникса станет вполне подходящей заменой доменной печи, растоптав тем самым гордость девушки. Однако она не могла отказать ему в этой просьбе из-за одной лишь гордости. Кроме того, рядом стояла Юра, а потому она должна была показать, что лучше этой вертихвостки.
        - … Ладно.
        И вот, Джишука без промедления активировала Стрелу Феникса, заставив Вооружённых до зубов с жалостью посмотреть на неё и невольно подумать:

«Грид единственный, кто так нагло эксплуатирует женщин…».

«Никакой деликатности…».

«Бедная наша Джишука. Влюбиться в такого парня…».
        Тем временем плохой парень по имени Грид взялся за ковку паврания. Используя огонь, полученный от Стрелы Феникса, он расплавил драгоценный минерал и прикрепил его к золотому Копью Лифаэля. В результате этого у наконечника появилось нечто наподобие маленького древка, позволяющего держать копьё в руке.
        Тем не менее, до полноценного копья ему всё ещё было далеко. Чтобы данное Копьё Лифаэля возродилось как настоящее мифическое оружие, ему нужно было собрать все оставшиеся 14 частей паврания.

«И если у меня это получится…».
        Копьё станет достаточно длинным, чтобы продемонстрировать свою максимальную производительность.
        - Так, ладно. Можете дать мне свою экипировку, которую нужно отремонтировать, - произнёс Грид, закончив с работой. И Вооружённые до зубов незамедлительно передали ему свои предметы, изрядно потрёпанные после зачистки 13-го города.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Грид и вправду был достоин того, чтобы называться легендарным кузнецом. В считанные минуты он отремонтировал десятки предметов, продемонстрировав скорость, в несколько раз большую, чем скорость работы обычных кузнецов.
        Истинная сила Грида раскрывалась только тогда, когда он брал в руки кузнечный молот.
        И вот, вскоре после этого Павраниевая Экспедиция покинула 13-ый город, взяв курс на 14-ый. Товарищи решили первым делом зачистить 14-ый и 15-ый города, после чего вернуться к 12-му и шаг за шагом дойти до 1-го.
        Конечно, мысль о том, что им предстоит столкнуться с такими чудовищами, как Эльфин Стоун, порядком угнетала их, однако сдаваться Вооружённые до зубов тоже не собирались.
        Возросшая мощь Грида и появление Юры повысили боевой дух товарищей. И, в отличие от проблем, которые они себе представляли, зачистка пошла на удивление гладко. Мастера 14-го и 15-го городов оказались не графами, а всего лишь баронами, которые по сравнению с Эльфином Стоуном не стоили и выеденного яйца.
        - Что ж, если бы такие ребята, как Эльфин Стоун, исчислялись десятками, мир уже давно был бы захвачен вампирами.
        Глава 304
        - Чёрт, чёрт чёрт…!
        Преемник Пагмы мог безоговорочно надевать любую экипировку. Данная особенность была не только одной из самых сильных сторон Грида, но и источником его разрушительной силы. Однако вооружиться Йаругтом он не смог, поскольку этого не захотел сам клинок.
        - Ко мне смеет прикасаться какое-то низшее существо? Демоническая сила, которую я чувствую в тебе, слишком низка. Ты не заслуживаешь права быть моим хозяином.
        Если бы использование данного меча предполагало накладывание какого-либо проклятия, Грид справился бы с этим побочным эффектом при помощи своей пассивной способности. Однако Йаругт попросту не признавал Грида, отказываясь служить ему в качестве меча.
        Итак, Преемник Пагмы пребывал в крайне озадаченном состоянии. Он даже не предполагал, что однажды столкнётся с предметом, который не сможет надеть.

«Обидно…».
        Существовал лишь один способ повысить текущий рейтинг прогрессивных предметов: как можно чаще использовать их. Однако Грид не мог этого сделать, поскольку не мог его экипировать. Другими словами, на данный момент возможность поднять Йаругт до легендарного уровня была попросту недоступна.

«Судя по всему, мне нужно увеличить свою демоническую силу…».
        Йаругт отверг Грида, поскольку его демоническая сила была слишком низкой. Итак, если Преемник Пагмы подымет её, клинок перестанет отвергать своего нового владельца.
        Однако Янгу совершенно не хотел этого делать.

«Чем выше демоническая сила, тем больше вероятность, что я снова попаду в ад».
        Сам факт попадания в ад был не так страшен, как возможность навсегда остаться в нём, превратившись в демоноида. И Грид был уверен, что рано или поздно это обязательно случится, поскольку хорошо помнил увиденные им информационные окошки.
        Система недвусмысленно заявила о том, что человек не может находиться в аду. Другими словами, если демоническая сила Грида станет достаточно высокой, чтобы позволить ему войти в ад, он уже будет считаться демоноидом.

«Демоноиды…».
        Насколько тяжело придётся Преемнику Пагмы в облике наполовину-демона? Ответ: очень. Он не сможет оставаться правителем Рейдана, что в конечном счёте приведёт к падению Вооружённых до зубов. Возможно, от него отвернутся даже Ирен с Ханом.
        Итак, Грид совершенно не желал подобного развития ситуации, а потому решил: «Придётся использовать Йаругт только тогда, когда активировано Почернение».
        Понемногу используя его, он повысит понимание клинка до 100%, а затем…

«А затем я воспользуюсь Легендарной Кузнечной Реконструкцией и сделаю из Йаругта послушную и самую лояльную в мире швабру», - коварно улыбаясь, подумал Янгу, - «Ну или хотя бы переименую его в Йогурт».
        Один из лучших в мире одноручных мечей будет называться в честь молочного напитка, который Грид так любил в детстве. Кроме того, слово «Йаругт» было непривычным и сложным для произношения, а потому данное изменение было вдвойне эффективным.
        - Му-ха-ха-ха-ха!
        Демонический меч Йаругт, чьи навыки фехтования практически ничем не уступали великим демонам, даже не подразумевал, что скоро его благородная гордость будет жестоко растоптана.

***
        Начиная с 14-го города, в зачистке начала участвовать Юра, текущий уровень которой равнялся всего лишь 203-му. Возможно, в прошлом она и вправду вполне заслуженно занимала 5-ое место в рейтинге, а сейчас обладала легендарным классом, но разве её уровень не был всё-таки слишком низким? Большинство товарищей считало, что присоединение к их группе Юры слишком преждевременное. Учитывая сложность вампирских городов, она вполне могла стать не помощью, а бременем.
        Тем не менее, девушка не побоялась и бросила вызов их предсказаниям, явственно продемонстрировав, что класс «Убийца Демонов» фатален как для демонов, так и для их потомков.
        Итак, в бою с вампирами Юра проявила по-настоящему трансцендентную боевую мощь.
        Фьу-фьу-фьу!
        Главным оружием Убийцы Демонов был магический пистолет. Создать его можно было исключительно в алхимической лаборатории, а его эффективность напрямую зависела от контрольных навыков игрока.
        Как и следовало из названия, в качестве патронов данное оружие использовало магическую энергию, для внедрения которой и последующего выстрела требовались недюжинные навыки.
        Если бы магическим пистолетом пришлось пользоваться Гриду, то перед тем, как сделать первый успешный выстрел, он потерпел бы неудачу как минимум сто раз. Более того, на каждый последующий залп у него уходило бы не менее трёх минут.
        Однако Юра была иной. Благодаря своему контролю, развившемуся за бытность чёрным магом, а также врождённому таланту, она умело справлялась с волшебным оружием. Её мастерству могли позавидовать даже магические мечники.
        И вот, блестящий пистолет, превосходно сочетающийся с белой кожей Юры, стал настоящей немезидой обитателей данного подземелья.
        Эта девушка, напрочь лишённая божественной силы, была настолько смертоносной и красивой, что сумела очаровать даже вампиров, относящихся к людям исключительно как к еде.
        Даже когда они превращались в чёрный дым, пытаясь избежать её атак, они всё равно получали урон.
        - Да кто ты такая!? - выкрикнул один из вампиров, видя, как его сородичи умирают от волшебных пуль. Они, привыкшие ощущать себя настоящими хищниками, стоящими на вершине пищевой цепочки, теперь же чувствовали настоящий ужас при одном только взгляде на этого человека.
        - Ты что, не знаешь Юру!? - воскликнул Высший Меч, испытывающий неподдельную гордость за эту девушку.
        - … Обычно он спрашивает: «Ты что, не знаешь, что такое кимчи!?».
        - Это да… Кажется, это единственная фраза на английском, которую он выучил, - поцокав языком, согласился Зеднос. Тем временем Юра продолжала сражаться с монстрами, умело воспользовавшись пассивным навыком под названием «Очищение» и расстреляв их при помощи «Изгнания Скверны».
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Наибольшим преимуществом волшебного пистолета была скорость полёта его пуль. В отличие от стрел, уклониться от таких снарядов было практически невозможно. Обратной же стороной данного оружия была его сравнительно невысокая скорость стрельбы.
        В отличие от современных пистолетов, волшебное оружие должно было сначала получить магическую энергию, преобразовать её, после чего направить в нужном направлении. Это была фундаментальная проблема, которую нельзя было преодолеть даже с помощью потрясающих навыков Юры.
        Фьу!
        - Чёрт! Мы должны остановить её! - выругались оставшиеся вампиры, немедленно метнувшись в сторону девушки.
        - Осторожнее! - тут же воскликнул Вантнер. Будучи единственным танком в группе, на данный момент он защищал Зедноса, который использовал широкомасштабное заклинание и навлёк на себя гнев большинства вампиров. Другими словами, он попросту не мог помочь Юре.
        Однако в ту же секунду кто-то отчаянно выкрикнул её имя:
        - Юра!
        Возможно, это был Грид? Нет. На данный момент Преемник Пагмы находился в состоянии Почернения и боролся с Йаругтом. Он даже не обратил внимания на то, что Юра оказалась в опасной ситуации. Человеком, мчащимся к ней на помощь, был Высший Меч. Юра была гордостью Южной Кореи, а потому он попросту не мог дать её в обиду.
        - Я иду! Держись, Юра! - прокричал мечник.
        Однако на самом деле Юре не нужна была его помощь, ведь она обладала самым настоящим легендарным классом. Причём не просто легендарным, а таким, который был ориентирован на боевые действия.
        Фжух.
        Итак, Юра быстро спрятала свой магический пистолет и, вытащив меч, тут же использовала навык под названием «Алмазный Клинок». В результате этого вампиры тут же почувствовали, как загорелась их плоть.
        - Ты и мечом владеть умеешь…! - воскликнул восхищённый Высший Меч.
        Именно так всё и было. Основным оружием Убийцы Демонов был вовсе не магический пистолет. Обладание данной профессией предполагало наличие Владения Оружием, а потому Юра могла использовать все виды оружия без исключения.
        Итак, молодые вампиры стали нести серьёзные потери, из-за чего в бой пришлось вмешаться монстрам посерьёзнее. Увидев это, даже Юра начала немного паниковать. Уровень молодых вампиров колебался в районе 250-го, в то время как опытные вампиры обладали как минимум 280-ым уровнем. Итак, разница в их уровнях была настолько велика, что даже самые лучшие навыки Юры не смогли бы нанести им хоть сколько-нибудь ощутимого урона.
        - Эй, вы на кого пялитесь, кровососы? - внезапно раздался голос Джишуки, - Ваш противник - это я!
        Фшу-фшу-фшу-фшу!
        А затем в сердца вампиров вонзился целый шквал вращающихся, словно свёрла, стрел. Более того, после попадания каждая такая стрела ещё и взорвалась, нанеся монстрам дополнительные повреждения.
        - И даже не думай благодарить меня за помощь. Я не помогала тебе. Просто у меня руки подзатекли ничего не делать.

«Как же с ними хорошо», - улыбнувшись, подумала Юра.
        Из-за своего врожденного таланта и красоты Юра всегда была одна. Именно поэтому другие девушки попросту ревновали к ней или хотели позаимствовать деньги, из-за чего ей было очень сложно завести друзей. Однако Вооружённые до зубов кардинально отличались от всех, кого она знала.
        Эти люди были такими же талантливыми, как и она. Вот почему они не относились к Юре как-то по-особенному и уж тем более не пытались держать её под контролем. Благодаря этому девушка поняла, что гораздо лучше быть с кем-то, нежели влачить одинокое существование.

«Я сделала правильный выбор…».
        Причина, по которой Юра вступила в Гильдию Вооружённых до зубов, была связана с Гридом. Она хотела побыстрее вернуть утраченное место в рейтинге, воспользовавшись его превосходной экипировкой. Также присутствовали и личные симпатии. Грид отличался от обычных людей. Он был безразличен к ней. А временами, разговаривая с ней, он даже проявлял явственное раздражение.
        И этот аспект был достаточно привлекательным для Юры. Возможно, она была мазохистской? Нет, хотя никто и не знал об этом наверняка. Юра просто чувствовала себя более комфортно с человеком, который не оказывал на неё давления и не пытался всячески ей угодить. Также она высоко оценила действия Грида во время межнационального соревнования. Первый раз в жизни кто-то пришёл ей на помощь, а потому Юра хотела и дальше быть рядом с этим человеком.
        Однако теперь ей начала нравиться и сама Гильдия Вооружённых до зубов…
        Итак, прошло около двух дней с того момента, как группа Грида начала убивать вампиров 10-го города. И когда товарищи практически закончили зачистку последнего здания, разбив его стёкла и выманив вампиров наружу, появился босс. Как и в 14-ом, 15-ом, 12-ом и 11-ом городах, босс оказался бароном вампиров из клана истинной крови.
        - Кто посмел устроить в моём городе такой беспорядок!? Это непростительно!
        С этими словами во все стороны хлынула кровавая магическая энергия. Её разрушительное действие было намного выше, чем у обычных боссов, однако по сравнению с навыками Эльфина Стоуна она не стоила и гроша. А поскольку группа Грида уже обучилась наиболее эффективной тактике противостояния высшим вампирам, обычный барон вызвал у товарищей лишь снисходительную улыбку.
        - Почернение.
        Тем временем Грид в очередной раз воспользовался Почернением, раскрыв свою истинную силу. Красный клинок и окутывающая его тёмная аура, заставляли Грида даже в глазах барона вампиров казаться настоящим мрачным жнецом.
        - Кхек! Почему люди настолько сильные…?
        Как и следовало ожидать, вскоре барон был уничтожен, а выпавшее с него кольцо досталось одному из Вооружённых до зубов.
        - Хорошо.
        Понимание Йаругта мало-помалу приближалось к 20%. Прогресс шёл очень медленно, но всё-таки шёл. Итак, в очередной раз пообещав себе переименовать меч в Йогурт, Грид отправился на поиски паврания.
        Но как только он вошёл в соответствующую пещеру, прямо перед ним всплыла душа Брахама. Это было торжественное воссоединение Великого Мага и Преемника Пагмы, произошедшее спустя полтора года после их встречи.
        - Преемник Пагмы! Наконец-то ты пришёл!
        - Э-э?
        Поскольку в предыдущих городах душа Брахама ему не встречалась, Грид практически забыл о её существовании.

«Наверное, он зол на меня».
        Вместо того, чтобы выполнить задание Брахама, Грид решил пойти другим путём и самостоятельно отыскать весь минерал. И маг вряд ли бы это одобрил.
        - Ага… Давно не виделись, - произнёс Преемник Пагмы, приготовившись к бою.
        Однако дальнейшие слова Брахама повергли Грида в настоящий шок.
        - Пожалуйста, помоги мне!
        Мало того, что великий маг не рассердился, так он прямо-таки начал умолять его о помощи! Складывалось такое ощущение, что Брахама кто-то подменил.
        Впрочем, это было и не мудрено, ведь давно позабытое классовое задание вскоре должно было подвергнуться тотальному преобразованию.
        Глава 305
        Брахам Эшвальд, один из девяти прямых потомков Шизо Бериаче. Он был одним из самых умных вампиров в клане, а потому однажды задался вполне логичным вопросом:
        - Из-за нашей силы и амбиций Ятан подверг наш род Проклятию Безделья… Но почему?
        Ятан обладал разрушительной сущностью и желал лишь одного - уничтожить всё живое. И чтобы достичь данной цели, ему необходимо было обладать не только абсолютной силой и жестокостью, но и правильными приспешниками.
        И на эту роль идеально подходила раса вампиров. Они были сильными, кровожадными и вполне могли осуществить данную цель.
        Но раз так, зачем он запечатал их мощь Проклятием Безделья?
        Брахам попросту отказывался это понимать.
        Более того….
        - Почему он не наложил схожее проклятие на других великих демонов?
        Итак, мало-помалу Брахам начал терять веру в своего бога. А затем, спустя 483 года ему удалось кое-что выяснить. Деструктивные инстинкты Бога Ятана активизировались исключительно в определённые моменты.
        - Как только человеческие желания достигают своего пика, в мире воцаряется хаос.
        Другими словами, это случалось, когда Богиня Ребекка начинала терять контроль над ситуацией в мире. Именно тогда мощь и влияние Ятана достигали своего апогея.
        - И когда точка кипения будет достигнута, на землю снизойдёт сам Бог Ятан, чтобы раз и навсегда уничтожить её. А затем… А затем Богиня Ребекка создаст новый мир.
        Ятан и Ребекка. Две противоположные сущности, которые взаимодействовали друг с другом исключительно руками своих приспешников.
        - … Мы всего лишь игрушки в руках богов.
        Последовали Ятана и Ребекки издавна ненавидели и убивали друг друга. Мир изначально был спроектирован именно таким образом, а Ятан и Ребекка выступали в роли весов, поддерживающих его равновесие.
        Итак, придя к данному выводу, Брахам почувствовал себя преданным. Его бесконечное почтение к Ятану исчезло. А ещё он осознал, почему Шизо Бериаче, одна из самых великих демонов, была изгнана из ада в мир людей.
        - Мать… Она была такой же, как я.
        Бериаче наверняка начала догадываться о том, каково истинное предназначение Ятана. И когда она спросила его об этом, тот подверг её Проклятию Безделья и низверг в мир людей.
        - В таком случае, как насчет других великих демонов?
        Знают ли они правду и почему остаются послушными марионетками?
        - Это неважно.
        Как бы там ни было, теперь Брахам хотел лишь одного.
        - Я должен преодолеть Проклятие Безделья.
        Шизо Бериаче была великим демоном хищничества. И у вампиров, унаследовавших её кровь, были аналогичные тенденции. Даже Брахам не избежал этой участи, однако, в отличие от своих собратьев, его привлекала не кровь, а знания. Тем не менее, из-за Проклятия Безделья большую часть дня ему приходилось спать, а потому достижение поставленной перед ним цели было попросту невозможно.

«В проклятии скрыт глубокий смысл», - ранее считал Брахам. Должно быть, великий Ятан проклял вампиров, чтобы сдержать их аппетиты… Однако какова была реальность?
        - Ятана нет.
        Всемогущая сущность, которую они почитали богом, попросту не существовала. Это была всего лишь пассивная совокупность законов и правил, существующая для поддержания равновесия в мире. А раз так, не было ни малейшей необходимости служить ей и претерпевать различные лишения.
        - Ятан! Однажды я сброшу с себя твоё проклятие и буду жить так, как сам того пожелаю! - поклялся себе Брахам. Он решил накапливать знания и стать идеальным существом, познавшим всю суть этого мира.
        Итак, на протяжении последующих нескольких сотен лет Брахам посвятил себя магическим исследованиям, используя в качестве подопытных самых разнообразных существ, в том числе и вампиров.
        И это было началом худшей эпохи в истории этой расы.

***
        - Бра-ха-а-а-а-а-а-ам! Я убью тебя! - в очередной раз прокричал один из вампиров, обнимающий бездыханное тело своей возлюбленной.
        Это был Эльфин Стоун, девятый потомок Шизо Бериаче.
        - Лия… Как ты посмел поднять на неё свою грязную руку…!?
        - Брат, неужели ты всё ещё не понимаешь, зачем я это делаю? Разве тебя не интересует причина моей любознательности?
        - Нет, не понимаю и не хочу понимать! Как я могу понять твоё странное увлечение магией, которая требует принесение в жертву своих собственных собратьев!?
        - … Значит, и ты туда же.
        Другие вампиры смирились с Проклятием Безделья и ничего не хотели предпринимать, чтобы избавиться от него.
        - Наш клан потерял свою гордость, - произнёс Брахам, - Мы стали хуже людей. Но люди, которых мы считаем скотом, вовсе не такие. Они отличаются от нас. Пока мы спим, они работают над собой и развиваются. Я чувствую, что однажды появится трансцендентная сущность, которая поставит под угрозу существование всей нашей расы… И она будет человеком.
        - Это просто софистика! - воскликнул Эльфин Стоун, не желая слушать Брахама. А затем он активировал Кровавое Поле и вооружился Йаругтом, чтобы раз и навсегда покончить со своим спятившим братом.
        Тем не менее, шансы на его победу в этом противостоянии изначально были равны нулю. Брахам был герцогом, в то время как Эльфин Стоун - всего лишь графом, а потому разница в их силе была очевидна.
        - Проклятье…! Проклятье! Бра-ха-а-а-а-ам…
        - Ты просто отвратителен, - произнёс Брахам, глядя на поверженного и окровавленного Эльфина Стоуна.
        А в следующее мгновенье прямо перед ним появилась женщина. Это была Шизо Бериаче.
        - Мама…
        Брахам был попросту потрясен. После того, как Ятан проклял её, Бериаче погрузилась в глубокий сон, из которого должна была выйти как минимум через пятьдесят лет.
        А затем порядком удивлённый Брахам почувствовал в своей матери что-то странное.

«Я не чувствую её жизненную силу…».
        Бериаче умирала. Но почему!? Будучи великим демоном, она должна была обладать вечной жизнью!

«Это из-за неё…!», - понял Брахам, с запозданием заметив черноволосую девочку, стоящую рядом с его матерью и очень похожую на неё саму, - «Это моя сестра?».
        И как только Брахам это понял, его лицо тут же напряглось, поскольку магическая сила, исходящая от этой девочки, была намного выше, чем его собственная.
        - Мама! Ты отдала ей свои последние силы!?
        - … Ты нарушил табу, Брахам. Тебе было хорошо известно, что несмотря ни на что, нападать на членов своего клана строго запрещается.
        - Мама, но я сделал это исключительно… - попытался было объясниться Брахам, но тут же замолчал. Он понял, что какими бы оправданными не были его действия, они не будут прощены.
        - Ты был моим самым любимым сыном… - добавила Бериаче, от чего на глазах Брахама появились слёзы. Он увидел, что на лице его матери, которая должна была наслаждаться вечной жизнью, появились морщины… И причиной тому была эта черноволосая девушка!
        И вот, в порыве гнева он попытался ударить её, но… не смог.
        Сила Мари Роуз была абсолютной. Несмотря на то, что она была рождена совсем недавно, Мари без труда победила Брахама, который считался сильнейшим в их клане.
        - Я всех предупреждала, что у нашего клана есть нестерпимая тяга к хищничеству, а потому если мы начнём враждовать друг с другом, может произойти непоправимое. Пока я спала, ты убивал своих братьев и сестёр, а потому заслуживаешь наказания, - проговорила Бериаче.
        - …!
        А затем его мать кивнула Мари Роуз, маленькие клыки которой тут же вонзились в его шею. В этот день Брахам испытал невиданную доселе боль, потерял свою вечную жизнь и был изгнан из клана.
        И вот, на протяжении последующих ста лет Брахам блуждал по миру, изучая магию и притворяясь человеком. Он избавился от Проклятия Безделья, но теперь его жизнь была конечной. Именно поэтому его новой целью стало обретение бессмертие, которое позволило бы ему получить ещё больше знаний.
        Изучая и разрабатывая всё больше и больше новых заклинаний, Брахам получил титул Великого Мага. Однако, в конце концов, он так и не смог добиться желаемого.
        Однако отчаиваться также было преждевременно, поскольку в последние годы своей жизни он завершил работу над заклинанием воскрешения. И для его использования необходимо было лишь собрать все необходимые материалы.

***
        Закончив вспоминать своё прошлое, Брахам вновь сосредоточился на стоящем перед ним человеке.
        - Я попросил тебя сделать мне Сосуд Души. Это позволит мне воскреснуть и повторить данный процесс несколько раз в будущем. Но ты сказал, что не можешь сделать его, потому что не можешь получить благословение Бога Ятана, верно?
        - Да. Это невозможно, поскольку у меня враждебные отношения с Церковью Ятана.
        - Что ж, раз так, пожалуйста, дай мне разрешение на обладание твоим телом, - попросил Брахам.
        - … Что!? - переспросил Грид, усомнившись в исправности своего слуха.
        Обладание телом? Разве это не означало, что в него вселится какой-то призрак, как в третьесортном фильме ужасов!?
        - А ч-что, если я откажусь?
        Грид не любил сверхъестественные явления, а потому не горел желанием соглашаться с данным предложением.
        - Тебе не нужно беспокоиться о своём теле. Единственное, что я сделаю, так это отправлюсь в Церковь Ятана и получу благословение их бога, - продолжал упорствовать Брахам.
        - Неужели всё настолько просто? - поинтересовался Грид, считая всё происходящее несколько подозрительным, на что Брахам без колебаний ответил:
        - Я могу уничтожить Церковь Ятана, даже находясь в теле пятилетнего ребёнка.
        Такова была уверенность в себе легендарного великого мага, который пережил даже битву с драконом Трауком.
        - Если ты позволишь мне одолжить своё тело всего на полдня, я отдам тебе весь оставшийся павраний. Кроме того, я обучу тебя одному заклинанию.
        - И почему мертвый человек так сильно хочет воскреснуть?
        - Я хочу изучить все существующие в этом мире заклинания! - лаконично ответил Брахам. А затем перед Гридом появилась череда информационных окошек:

«Если я правильно помню, всего было 28 частей паврания…».
        И в настоящее время Грид сумел собрать уже 11 из них.

«Но для того, чтобы воспроизвести Копьё Лифаэля, мне нужно как минимум 18 частей».
        Итак, если он получит весь павраний, то сможет не только закончить божественное копьё, но и выковать что-нибудь ещё. Нет, он сможет создать предмет, который превзойдёт даже мифическое Копьё Лифаэля!
        Одно только это уже было ценнее, чем что-либо ещё, однако ещё более примечательной казалась вторая часть вознаграждения.

«Неужели я и вправду смогу овладеть магией?».
        Пусть речь и шла всего лишь об одном заклинании, но этому заклинанию его должен был обучить сам Великий Маг. Очевидно, что подобная магия попросту не могла быть слабой и тривиальной.
        Итак, порядком взволнованный Грид без колебаний принял обновленное задание.
        - Хорошо. Я выполню твою просьбу.
        - Мудрый выбор! - не удержавшись, воскликнул Брахам, немедленно устремившись к Преемнику Пагмы.
        - Хочу! - ответил Грид, благодаря чему его тело тут же окуталось ярким светом.
        - Вот это да… - пробормотали восхищённые Вооружённые до зубов, всё это время наблюдающие за развитием событий. И причиной тому был обновлённый статус Грида, принявшего душу Брахама.
        В групповом информационном окошке не содержалась такая подробная информация, как сила атаки, защита, навыки и так далее. Однако по одному только уровню, Здоровью и мане товарищи могли предположить, каким монстром стал Грид.
        А затем светловолосый и красноглазый Преемник Пагмы проговорил, обращаясь к изумлённым членам своей группы:
        - Благодарю вас за помощь. Поскольку в поисках паврания больше нет нужды, вы можете вернуться в Рейдан.
        Фжах!
        А затем тело Грида исчезло в яркой вспышке света.
        Глава 306
        Где-то над бескрайними водными просторами вспыхнул яркий свет, в ту же секунду сформировав человеческое тело.
        Это был не кто иной как Грид, временно пребывающий под контролем души Брахама.
        И вот, оказавшись в неизвестном ему месте, Янгу тут же открыл окно своего статуса.
        Каждый уровень предоставлял десять очков распределения. Однако на 545-ом уровне суммарное количество характеристик Брахама превышало двадцать тысяч, что попросту выходило за рамки здравого смысла. Конечно, помимо повышения уровня существовало и много других способов повысить характеристики, но даже учитывая это, параметры Брахама были слишком нереалистичными.
        Что касается Грида, на данный момент у него было свыше 14,000 очков характеристик, но благодарить за это стоило не какие-то отдельные крайне высокие параметры, а их разнообразие.
        Боевые характеристики Грида едва превышали 6,000, но даже если другим игрокам данное значение могло показаться абсурдно высоким, то по сравнению с Брахамом Преемник Пагмы был не опаснее гоблина.

«Более того, большинство его параметров запечатано… Какова же его первоначальная сила?».
        Учитывая количество Здоровья и маны, Сила и Выносливость Брахама должны были как минимум в 10 раз превышать текущее значение.

«Судя по всему, у человеческой плоти попросту есть ограничения на то, каким количеством характеристик можно обладать», - подумал Грид, после чего осторожно поинтересовался:
        - Ты… Ты не человек?
        - Мой облик ничем не отличается от человеческого, а моя жизнь - конечна.

«Значит, он всё-таки человек?».
        Нет. Этот вопрос наверняка был намного более сложным, чем казалось Гриду, а потому не было ни малейшей необходимости забивать им себе голову.

«Итак, где это мы сейчас?».
        Вокруг было лишь море и небо, а самому Гриду, находящемуся где-то глубоко в своём собственном подсознании, было трудно понять даже какое положение по отношению к морским волнам он занимает: возможно, он сейчас стоит по щиколотку в воде, а, может быть, висит вверх тормашками.
        И Брахам, почувствовав искреннее замешательство Грида, рассмеялся и спросил:
        - Ха-ха-ха. Легенда испытывает страх перед чем-то подобным?
        - Разве людям не естественно чувствовать благоговение перед могуществом природы?
        - Природа - это всего лишь совокупность объектов, в то время как легенды являются трансцендентными существами. Ты должен перестать считать себя обыкновенным человеком. Этим ты создаешь стену, препятствующую своему развитию.
        - Спасибо за совет.
        Первоначально Грид относился к Брахаму крайне подозрительно. Согласно историческим записям, Пагма умер сто лет назад. Тем не менее, Брахам утверждал, что Пагма погиб триста лет назад, из-за чего стал казаться Гриду хитрецом и лжецом. Однако, наверное из-за того, что теперь внутри него находилась душа Брахама, Грид понял, что Великому Магу попросту ни к чему его обманывать. Он чувствовал, что каждое произнесённое им слово - истинное.
        - Ты должен остерегаться лишь тех, кто может представлять для тебя угрозу. Ко всем же остальным нужно относиться с пренебрежением и презрением. Таким должно быть истинное отношение легенды.
        - Остерегаться? Разве это не то же самое, что и «бояться»? - с улыбкой спросил Грид, на что Брахам с такой же улыбкой ответил:
        - Я не знаю страха.
        - Ах, вот как… Ясно.
        Как и полтора года назад, высочайшая гордость Брахама никуда не делась. Интересно, если он после смерти был настолько самодоволен, то насколько же с ним было тяжело общаться при жизни?
        - Ладно… Где мы сейчас? - решив перевести тему, спросил Грид.
        - В Красном Море.
        Красное Море. Это было самое большое море, отделявшее Восточный Континент от Западного. За последние тысячи лет оба континента потратили огромное количество ресурсов на то, чтобы покорить его, но каждая из этих попыток закончилась неудачей.
        Лишь избранным удалось переплыть эту бескрайнюю и крайне опасную массу воды, в то время как десятки тысяч погибших залили её своей кровью, в связи с чем море и получило название Красного.
        - Здесь центр всего мира и источник бесконечной маны. Вот почему именно в этих местах можно встретить самых опасных существ, - пояснил Брахам. И уже в следующую секунду морская гладь покрылась высокими волнами, трансформировавшимися в настоящее цунами.
        Бу-жу-жу-жух…
        - Это ещё что такое… - невольно пробормотал Грид. А затем он кое-что понял.
        Источником этого возмущения был сам Брахам.
        И всплывшие перед его глазами информационные окошки служили тому явственным доказательством.

«Да это же попросту нелепо!».
        Поглощение. Это была специальная магия, позволяющая украсть определённое количество магической силы у игрока, монстра или НПС. Данному заклинанию мог научиться любой маг, а его эффективность была сравнительно невысокой.
        Однако производительность данной магии в исполнении Брахама обладала мощью, выходящей за рамки здравого смысла. Поглощая силу у самой природы, Великий Маг становился поистине трансцендентным существом.
        - Достаточно, - спустя какое-то время произнёс Брахам, остановив действие Поглощения. Теперь его магическая сила была в несколько раз выше, чем раньше, а потому можно было отправляться к следующему пункту назначения.

***
        Время от времени расположение главного храма Церкви Ятана менялось. Врагов у фанатиков было много, а потому они должны были держать свою главную святыню в секрете. Итак, с момента открытия «Satisfy» не было ещё ни одного игрока, которому бы удалось отыскать его. Даже чёрные маги, являющиеся членами церкви, не знали места расположения главного храма.
        Но сегодня…
        - Ура! Мы сделали это!
        Топ-1 исследователь Скунс и его команда наконец-то сумели отыскать главный храм Церкви Ятана. И это было по-настоящему историческое достижение.
        - Какой-то он маленький и не особо впечатляющий. Я думал, что это будет нечто вроде Ватикана.
        - Та не, Ватикан чересчур большой.
        Восьмой Каньон. Это место напоминало собой цифру «8», а то, что искала группа Скунса, находилось у самого её изголовья. На первый взгляд, данное сооружение было похоже на потертую церквушку, которую можно было встретить в каждой деревушке. Однако три столба, расположенные у его входа, выглядели точно так же, как и те, о которых упоминалось в легендах.
        - Свяжитесь с гильдиями и церквями. Предложите им купить у нас эту информацию. И подороже.
        Церковь Ятана совершила много зла, а потому у многих игроков были задания, связанные с её уничтожением. Итак, Скунс и его товарищи могли разбогатеть на одной только продаже данной информации.
        И вот, спустя какое-то время…
        - Хао предлагает 1,5 миллиона золотых.
        - Жлоб эдакий…
        - Гигантская Гильдия предлагает 1,8 миллиона золотых.
        - Всё равно мало.
        - Гильдия Виолетты предлагает 2,35 миллиона золотых.
        - Виолетта? Ах да, первый паладин Церкви Доминиона.
        Дамиан из Церкви Ребекки, Тобан из Церкви Иудара и Виолетта из Церкви Доминиона. Именно эту троицу считали тремя самыми главными паладинами «Satisfy». И, несмотря на то, что среди них Виолетта занимала самое низкое место в рейтинге, по слухам, её боевые способности превосходили остальных сразу на два порядка.
        Впрочем, паладины Церкви Доминиона изначально специализировались на сражениях, а потому ничего особо удивительного в этом не было.
        - 2,35 миллиона золотых… Я думал, мы получим как минимум два с половиной… - с кислым выражением лица пробормотал Скунс, - Прошло уже почти два года с тех пор, как началась тотальная война между Альянсом и Церковью Ятана, но людей, которые действительно хотят разобраться с фанатиками, оказалось совсем немного…
        - Ничего удивительного, что самое высокое предложение поступило от Церкви Доминиона. Этих ребят всегда привлекали крестовые походы и священные войны.
        - Угу… Не думаю, что кто-то предложит больше, чем Виолетта. Нужно соглашаться, - в конце концов кивнул Скунс, - Но с одним условием.
        - Каким?
        - Наша встреча должна пройти в присутствии журналистов как минимум из пятнадцати стран.
        Поскольку главный храм Церкви Ятана нашла именно группа Скунса, он планировал повысить их известность, распространив данную новость по всему миру. Итак, его товарищи согласно кивнули, и спустя три дня Скунс встретился с Виолеттой.
        - Думаю, это будет отличной рекламой нам всем, - проговорила девушка, с улыбкой передавая аванс исследователю, - Однако звать с собой всех этих пронырливых репортёров я не намерена. У нашей гильдии есть свой собственный интернет канал, а потому нам куда выгоднее будет транслировать рейд через него.
        - Ну, в таком случае поблагодари их за проделанную работу и отправь домой. Своё дело они уже сделали, - пожав плечами, ответил Скунс.
        - Так и поступим, - согласилась Виолетта, после чего заплатила журналистам обещанный гонорар и вместе со Скунсом направилась к главному храму.
        Тем не менее, представители телестанций не собирались упускать возможности заснять столь серьёзное событие, как рейд на главный храм церкви Ятана. Итак, нарушив своё обещание, они тайком последовали за Виолеттой.

***
        Спустя два дня.
        - Значит, это здесь… - сглотнув, пробормотали подчинённые Виолетты. Как бы они ни старались, они не могли скрыть своего напряжения, которое с каждой секундой лишь нарастало. Где-то здесь скрывался Таллос, Первый Слуга Церкви Ятана, которого сегодня они собирались отправить на тот свет.
        В рейдовой группе насчитывалось девяносто человек, однако несмотря на идеальную подготовку, им не хватало информации о самом боссе. Они знали лишь то, что Таллос - сильнейший из ныне живущих чёрных магов.
        - У нас идеально сбалансированный отряд. К тому же четверо из нас обладают третьими подклассами. Сегодня мы убьём Первого Слугу и сравняем с землёй эту обитель зла! - решив подбодрить своих людей, прокричала Виолетта.
        Пути назад уже не было. И причиной тому было задание, которое она получила практически два года назад.
        Когда главнокомандующий альянса выдал ей это задание, Виолетта была всего лишь обычным паладином 200-го уровня, но теперь… Теперь она занимала первое место и прошла через третье классовое преобразование.
        Итак, учитывая, что данное задание ей было выдано ещё на 200-ом уровне, Виолетта пришла к выводу, что её текущей силы должно с лихвой хватить для того, чтобы уничтожить Таллоса. Возможно, должность Первого Слуги была лишь номинальной, и уровень НПС, с которым им предстояло столкнуться, был ниже ожидаемого.
        Итак, сделав столь положительный анализ текущей ситуации, она, находясь под пристальными взглядами журналистов, вместе со своими товарищами вошла в храм.
        А затем, спустя какое-то время, девушка рухнула на колени, страдая от невыносимой боли.
        - Вы только посмотрите на этих самодовольных букашек.
        Первый Слуга Ятана, Таллос. Его сила находилась вне понимания. Будучи чёрным магом с 4-ым классовым преобразованием, он попросту подавил Гильдию Виолетты. Непросто было справиться даже с его слугами, каждый из которых обладал как минимум 300-ым уровнем.
        - Это какое-то безумие… - подвергнувшись очередному проклятию, пробормотала девушка.
        Она с треском провалила задание, которое висело за ней на протяжении целого года и восьми месяцев! Это было просто несправедливо!
        А ещё ей было больного от того, что она потратила 2,350,000 золотых на покупку информации у Скунса и 300,000 на подготовку к рейду. Если бы сейчас рядом стоял главнокомандующий, который выдал ей данное задание на 200-ом уровне, она растерзала бы его на мелкие кусочки.
        А тем временем журналисты были заняты записью всего происходящего, не забывая при этом соблюдать все правила маскировки.

«Поразительно!».

«Это будет новым хитом!».
        Первый Слуга Ятана, окутанный непроглядной завесой тайны!
        Он был настоящим чудовищем, куда более мощным, чем ожидалось. И как только телезрители увидят эту зрелищную картину, как он одним взмахом своей руки нейтрализует сразу четырёх игроков с третьим классовым преобразованием, высочайшие рейтинги будут обеспечены. Ну а самих журналистов будет ждать специальный бонус и дополнительный отпуск.
        Но вот, в тот самый момент, когда оставшиеся в живых игроки почувствовали полное отчаяние, в храме раздался чей-то голос:
        - Магическая Ракета.
        Это было базовое заклинание, которому можно было обучиться уже по достижению 10-го уровня. И вот, эта невзрачная вспышка пролетела сквозь центральный зал храма и врезалась в грудь Таллоса. А затем…
        - Ку-ха-а-а-а-а-а-а-а-а-а-ак!
        - А-а?
        - …?
        Что вообще происходило?
        Таллос, который и бровью не повёл, находясь под шквалом сильнейших атак игроков 300-го уровня, прямо-таки завопил от боли! Итак, взгляды всех присутствующих тут же переместились в том направлении, откуда появилась «Магическая Ракета» и… обнаружили светловолосого мужчину, высокомерно обратившегося прямиком к Таллосу:
        - Эй ты, подделка. Где скрывается душа Аморакта?
        А когда игроки и журналисты увидели его ID, то попросту потеряли дар речи.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к