Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №14 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 14 Park Saenal
        Во всеоружии #14 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 14. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 14 (гл.264-284)
        Глава 264
        Едва Грид подключился к игре, гильд-чат тут же наполнился сообщениями.
        - С возвращением.
        - Ты пришёл!
        - Хорошо отдохнул?
        Поздоровавшись со своими товарищами, Грид внимательно осмотрел текущий статус членов гильдии и спросил:
        - А где Пон и Регас? Чем это они заняты?
        Оба игрока были в сети, однако их местоположение значилось как «неизвестное». И нечто подобное Грид видел в первый раз.
        - Они уже две недели не пойми где. Я не могу связаться с ними, так что, кажется, они зашли в какое-то необычные подземелье.
        - Может, организовать поисковую группу?
        - Поисковую? Грид, ты действительно переживаешь за эту парочку?
        - Не нужно о них беспокоиться. Посмотри на их уровни. Не так давно они увеличились на 1.
        - Судя по всему, они нашли великолепные охотничьи угодья, так что теперь их оттуда и клещами не вытащишь.
        - Да, мы не должны беспокоиться об этих чудовищах. Это пустая трата эмоций.

«Что ж, возможно…».
        В настоящее время Пон и Регас были 307-го уровня. Это было уже на два уровня выше, чем у Факера, а потому подобный прогресс и вправду мог считаться чрезвычайно быстрым.

«Где же они обнаружили столь ??прекрасные охотничьи угодья?».
        Начиная с 299-го уровня, количество опыта, необходимого для восхождения на следующую ступень, увеличивалось прямо пропорционально. Другими словами, даже если за две недели удалось поднять всего один уровень - это уже было настоящее достижение.
        Итак, придя в себя, Грид поделился со своими товарищами свежими новостями:
        - Кстати, к нам хочет присоединиться Гильдия Серебряных Рыцарей.
        - Серебряные Рыцари? А как насчет Высшего Меча?
        В настоящее время Вооружённые до зубов быстро повышали свои уровни, вызывая тем самым настоящие потрясения в общеигровом рейтинге. Существующие топ-игроки просели как минимум на пять мест, а некоторые даже на двадцать.
        С другой стороны, Высший Меч не потерял ни одной позиции и даже наоборот поднялся на 15-ую строку рейтинга. И это с учётом того, что в его распоряжении не было таких прекрасных охотничьих угодий, как окрестности Рейдана. Другими словами, его мастерство ничем не уступало Регасу с Поном.
        Итак, Вооружённые до зубов чрезвычайно заинтересовались подобной новостью.
        - Э-э, Высший Меч станет нашим соратником? Разве это не обнадёживает?
        - Высший Меч прекрасно владеет мечом. Я смотрел один из его видеороликов, как он в одиночку практически уничтожил Гильдию Сакуры.
        - Я тоже его видел. Высший Меч и вправду хорош. Каждый взмах его клинка отправлял на тот свет сразу по несколько врагов.
        - А видели, как сам Йошимура дал от него дёру?
        - Хе-хе, да, забавное зрелище было.
        Гриду нравился Высший Меч. Он уважал его и ценил, однако… Грид не признавал боевые способности Высшего Меча. Во время рейда на Адского Гао глава Гильдии Серебряных Рыцарей сгодился ему лишь в качестве рабочей силы для добычи огненных камней.

«Что ж, так или иначе, он помог мне тогда».
        Высший Меч сумел отвлечь внимание Адского Гао и добыть один камень, благодаря чему Гриду удалось успешно справиться с демоном.

«Многие и на это были бы не способны».
        На тот момент у Высшего Меча было всего лишь второе классовое продвижение, а потому он ничего не мог противопоставить такому опасному противнику, как Адский Гао. Однако теперь у Высшего Меча было третье классовое продвижение, а потому сейчас он был намного сильнее, чем в прошлом.
        - Но зачем этим ребятам сливаться с нами?
        - Гильдия Серебряных Рыцарей управляет Пробковым Островом. У них есть всё: и люди, и финансы… Зачем им это? 
        В ответ Грид пересказал своим озадаченным товарищам свой утренний диалог, и Вооружённые до зубов, с запозданием вспомнив, кем именно является Высший Меч, наконец-то всё поняли.
        - Что ж, в его случае это действительно имеет смысл.
        - Я не удивлюсь, если этот мужик вокруг Грида выстроит целую религию.
        - Да… Лауэль, относительно слияния наших гильдий…
        - Оставь это мне.
        Лауэль был очень доволен. Сначала Пиаро, Кролик, Асмофель, а затем и Гильдия Серебряных Рыцарей… Гриду постоянно удавалось привлекать на свою сторону всё больше и больше сил.
        Тем временем сам Янгу с улыбкой смотрел на окно чата, в котором творился настоящий хаос.

«Кажется, им это нравится».
        Друзья были в восторге от присоединения Гильдии Серебряных Рыцарей. Мало кто об этом знал, но Вооружённые до зубов пребывали в достаточно сложной ситуации. У них было слишком мало рабочей силы и даже несмотря на свои высокие места в рейтинге, их было всего двадцать восемь человек. Кроме того, двух из них и вовсе можно было не считать (Руби и Сексуальную Школьницу), поскольку они заходили в игру достаточно редко. Итак, учитывая данные обстоятельства, поглощение Гильдии Серебряных Рыцарей было им только на руку.
        Закончив разбираться с этим вопросом, Грид направился к домику Пиаро.
        - Герцог Грид, - едва завидев Преемника Пагмы, поклонился Пиаро. Бывший Капитан Красных Рыцарей, который уважал Грида и при этом ни в чём не уступал ему…
        - Пожалуйста, позволь нам служить тебе, - последовав примеру своего товарища, проговорил Асмофель.
        Наконец этот момент настал, а потому Грид тепло улыбнулся и ответил:
        - Для меня это будет честью.
        Лицо Грида было похоже на солнце. Оно было достойным и ничем не походило на то мрачное и подавленное лицо, которое было у него во время их первой встречи.

«Всё-таки его потенциал ещё выше, чем я предполагал».
        Пиаро никогда не думал, что Грид сможет измениться не только с точки зрения навыков, но и личностно.

***
        Принимал присягу Пиаро и Асмофеля Грид в просторном зале Рейданского замка. За исключением нескольких элементов интерьера здесь не было ни малейших украшений и даже намёка на роскошь, что отчётливо свидетельствовало о текущем финансовом состоянии всего Рейдана. Другими словами, внутри было бедно. Однако ни одного из присутствующих внутри людей это не смущало.
        А затем, когда присяга была принята, перед глазами Грида появились ожидаемые информационные окошки.
        ВЫ ЗАВЕРБОВАЛИ ПИАРО.
        ЭФФЕКТИВНОСТЬ ГОРОДСКИХ БАРАКОВ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 30%.
        УРОЖАЙНОСТЬ ОКРЕСТНЫХ ПОЛЕЙ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 100%.
        ВЫ ЗАВЕРБОВАЛИ АСМОФЕЛЯ.
        ЭФФЕКТИВНОСТЬ РАБОТЫ ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИХ ИНСТИТУТОВ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 30%.
        ТЕПЕРЬ В ВАШЕМ РАСПОРЯЖЕНИИ ИМЕЮТСЯ ЛЮДИ, СПОСОБНЫЕ РУКОВОДИТЬ РЫЦАРЯМИ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ РЫЦАРСКУЮ ДИВИЗИЮ.
        Причин колебаться не было, а потому Грид решительно произнёс:
        - Создать рыцарскую дивизию.
        ПОЖАЛУЙСТА, НАЗНАЧЬТЕ КАПИТАНА РЫЦАРСКОЙ ДИВИЗИИ.

1. ПИАРО.
        ПИАРО МОЖЕТ ВЕСТИ ЗА СОБОЙ ДО 50-И РЫЦАРЕЙ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        СИЛА АТАКИ РЫЦАРЕЙ ПИАРО БУДЕТ УВЕЛИЧЕНА НА 10%, СКОРОСТЬ АТАКИ - НА 3%, А СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ - НА 5%. ЭФФЕКТЫ БУДУТ СОХРАНЯТЬСЯ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ЧЕЛОВЕК НЕ ПОКИНЕТ РЫЦАРСКУЮ ДИВИЗИЮ.
        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ, ДОСТУПНЫЕ ВСЕМ ЧЛЕНАМ РЫЦАРСКОЙ ДИВИЗИИ: ПОВЫШЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗДОРОВЬЯ (ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ), УМЕНЬШЕННОЕ ПОТРЕБЛЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ (СРЕДНИЙ УРОВЕНЬ).

2. АСМОФЕЛЬ.
        АСМОФЕЛЬ МОЖЕТ ВЕСТИ ЗА СОБОЙ ДО 35-И РЫЦАРЕЙ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        СИЛА АТАКИ И МАГИЧЕСКАЯ СИЛА РЫЦАРЕЙ АСМОФЕЛЯ БУДЕТ УВЕЛИЧЕНА НА 5%, А ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ ИХ НАВЫКОВ БУДЕТ УМЕНЬШЕНО НА 8%. ЭФФЕКТЫ БУДУТ СОХРАНЯТЬСЯ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ЧЕЛОВЕК НЕ ПОКИНЕТ РЫЦАРСКУЮ ДИВИЗИЮ.
        ПАССИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ, ДОСТУПНЫЕ ВСЕМ ЧЛЕНАМ РЫЦАРСКОЙ ДИВИЗИИ: ПОВЫШЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ (СРЕДНИЙ УРОВЕНЬ), УМЕНЬШЕННОЕ ПОТРЕБЛЕНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ (НИЗКИЙ УРОВЕНЬ).
        Судя по всему, люди, чьи профессии зависели от навыков, больше всего подходили для подразделения Асмофеля, в то время как рыцари Пиаро были чисто боевыми.
        - Да уж, это серьёзное усиление… - пробормотал восхищённый Грид, решив сформировать сразу две дивизии, - Я назначаю двух капитанов. Капитан первой дивизии - Пиаро, капитан второй - Асмофель.
        ВЫ УЧРЕДИЛИ ДВЕ РЫЦАРСКИХ ДИВИЗИИ.
        ПОЖАЛУЙСТА, НАЗОВИТЕ ИХ.
        - 1-ая Вооружённая до зубов рыцарская дивизия и 2-ая Вооружённая до зубов рыцарская дивизия.
        - Подожди! Подожди минутку! - едва услышав эти слова, тут же завопил Лауэль, - Пожалуйста, назови их как-нибудь более впечатляюще! Умоляю тебя!
        - Хм-м…
        Наверное, называть первые в мире рыцарские подразделения 1-ым и 2-ым действительно было неправильно. Итак, глядя в заполненные слезами глаза Лауэля, Грид почувствовал раскаяние и переименовал их:
        - Вооружённая до зубов рыцарская дивизия и Вооружённая до зубов магическая рыцарская дивизия.
        - …
        У Лауэля просто не было слов. Ему было обидно и грустно. Однако, немного поразмыслив над сложившейся ситуацией, молодой человек понял, что лодка уплыла ещё тогда, когда их гильдия стала «Вооружённой до зубов». Итак, учитывая это название, Вооружённая до зубов рыцарская дивизия и Вооружённая до зубов магическая рыцарская дивизия звучали не так уж и плохо.

«Чёрт, это совсем не хорошо…».
        Неужели его вкус всё больше становился похож на Гридов? Это был настоящий кошмар. А тем временем перед самим Гридом начали появляться информационные окошки.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СТАЛИ ПЕРВЫМ ГЛАВНОКОМАНДУЮЩИМ РЫЦАРСКОЙ ДИВИЗИИ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПЛАЩ ПРАВИТЕЛЯ.
        Это был яркий красный плащ, на плечах которого красовались золотые вышивки с изображением драконов.
        ПЛАЩ ПРАВИТЕЛЯ
        РЕЙТИНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: -
        ВЕС: 33.
        ПЛАЩ МОНАРХА, СПОСОБНОГО РУКОВОДИТЬ ЦЕЛОЙ АРМИЕЙ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ВСТРОЕННЫЕ НАВЫКИ: «В АТАКУ!», «ВОЕННОЕ КОМАНДОВАНИЕ», «ГОЛОС КОМАНДИРА».

«В АТАКУ!»
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ, СОЛДАТЫ ПОЛУЧАЮТ ПРИКАЗ НЕМЕДЛЕННО ИДТИ В АТАКУ, БЛАГОДАРЯ ЧЕМУ ИХ СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ И СИЛА АТАКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ ВПЛОТЬ ДО 200%. ЭФФЕКТ ЗАВИСИТ ОТ РАССТОЯНИЯ ДО ПРОТИВНИКА.
        ДАННЫЙ НАВЫК НЕ ПОТРЕБЛЯЕТ РЕСУРСОВ.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 5 МИНУТ.

«ВОЕННОЕ КОМАНДОВАНИЕ»
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ПОЗВОЛЯЕТ НЕМЕДЛЕННО ИЗМЕНИТЬ НАПРАВЛЕНИЕ ДВИЖЕНИЯ СОЛДАТ.
        ДАННЫЙ НАВЫК НЕ ПОТРЕБЛЯЕТ РЕСУРСОВ.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 3 МИНУТЫ.

«ГОЛОС КОМАНДИРА»
        ВАШ ГОЛОС БУДЕТ ЯСНО И ЧЁТКО СЛЫШЕН СОЛДАТАМ ПРИ ЛЮБЫХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ.

«Это военные навыки…».
        И пусть они были достаточно простыми, но каждый из них являлся крайне эффективным. Учитывая, что большинство игроков «Satisfy» были обычными людьми, которые никогда не командовали армиями, полезность данного предмета была просто астрономической.
        А поскольку Гриду довелось послужить в армии, он как никто другой понимал его ценность.

«Разумные и быстрые команды сделают армию сильнее. Правда…».
        Никаких других особых свойств у плаща не было. Куда лучше было бы, если бы он повышал защиту, сопротивление и характеристики.
        Не обнаружилось никаких специальных эффектов и после использования Легендарной Кузнечной Оценки, чему Янгу был сильно расстроен.

«Что ж, возможно, рано или поздно я смогу обучиться модификации предметов и, воспользовавшись Легендарной Кузнечной Разборкой…».
        Гриду ещё много чему нужно было обучиться. Итак, с этими мыслями он убрал Плащ Правителя в свой инвентарь, после чего обратился ко всем собравшимся:
        - Ребята, выберите соответствующую рыцарскую дивизию и вступите в неё, после чего возвращайтесь к своим текущим делам. Лауэль, пожалуйста, скоординируйся с Кроликом, и подбери для Пиаро с Асмофелем соответствующие сферы деятельности. Ах, и будь так добр, позаботься о слиянии…
        - … Хорошо,  - пробормотал Лауэль.

«Всё будет сделано в лучшем виде. Доверься мне»,  - хотел сказать он, но по какой-то причине совершенно не чувствовал себя мотивированным.
        Возможно, это было связано с тем, что в окне его статуса светилось «Вооружённая до зубов магическая рыцарская дивизия».
        - Хнык, хнык…
        И вот, пока Лауэлю хотелось плакать от разочарования, Грид подошёл к Пиаро и задал крайне абсурдный вопрос.
        - Пиаро, могу я присоединиться к твоей дивизии?
        Он хотел получить бонус к параметрам. К сожалению, лорд не мог стать рыцарем своего подчинённого.
        - … Это невозможно.
        - …
        Теперь плакать хотелось уже двум людям.

***
        Оставив хлопоты в надёжных руках Лауэля, Грид покинул замок.
        Пришло время выдвигаться в Ватикан, а помочь ему с транспортировкой должен был не кто иной, как Хурой, красный дрэйк которого уже ждал их, мирно пожёвывая траву на близлежащей клумбе.

«В любом случае, это здорово».
        Хурой был товарищем Грида, который начал следовать за ним раньше кого бы то ни было, а потому для Янгу он являлся особым человеком. Итак, Грид признательно посмотрел на своего друга, после чего многозначительно улыбнулся.

«290-ый».

«Неужели он что-то задумал?», - тут же задался вопросом Хурой, почувствовав на себе пристальный взгляд Грида.
        - Ты слышал о том, что произошло между мной и Дамианом? - внезапно спросил Янгу.
        - Да, я был впечатлён, узнав, что вы вдвоём разделались с Папой Древиго.
        - Значит, последователи Ребекки хорошо меня знают, верно?
        - Конечно, они все восхваляют моего господина. Однако…
        Однако существовал один нюанс. На данный момент Дамиан боролся с другими кандидатами за право стать папой. И, с большой долей вероятности, все эти кандидаты могли быть крайне враждебны к Гриду, который был его товарищем. Более того, спасение Изабель означало бы получение статуса «благодетеля» Дамиана.
        А раз так…
        - Ну, чего ждём-то? Пора вылетать, - поторопил его Грид.
        - …
        Теперь Хурой всё понял. Его господин определённо собирался спровоцировать в Ватикане самую настоящую гражданскую войну.
        Глава 265
        Золотые потолки и белые стены… Огромные и богато украшенные здания, напоминающие собой дворцы, - вот что можно было увидеть неподалёку от городка под названием Холмистый.
        Это место находилось в абсолютной гармонии с лесом и окрестным ландшафтом, а за каждым роскошным зданием располагался небольшой водопад. Ну и отдельного упоминания заслуживала статуя Ребекки, расположенная на главной площади этого исключительного места, считающегося центром самой распространённой религии на континенте.
        Это был Ватикан. И Дамиан, едва вернувшись в него, тут же бросился в покои одной из Дочерей Ребекки.
        - Изабель!
        - …
        Здоровье девушки ничуть не улучшилось. Нет, скорее ей стало хуже. Судя по всему, она полностью потеряла слух и зрение, поскольку никак не реагировала на внешние раздражители и даже голоса.
        Единственное, что она могла делать, - так это слабо дышать и временами кашлять кровью.
        - Кха… Кха…
        Её платиновые волосы выгорели, а кожа, казалось, обтягивала одни лишь кости. Изабель лежала на потрепанной кровати, словно бездушная кукла.
        - Чёрт возьми… Почему в этой комнате всегда так холодно? - опустив глаза, пробормотал Дамиан.
        - Ты пришёл, - внезапно раздался голос подошедшего к нему жреца. Его безразличный взгляд придавал ему слегка зловещий вид, однако, в отличие от своей внешности, Кассус был одним из немногих, кому Дамиан мог действительно доверять.
        Именно он и ухаживал за Изабель в отсутствие паладина.
        - Миссия по уничтожению храма Ятана, найденного на западе Сахаранской Империи… Я думал, ты закончишь с ней и вернешься через сорок дней.
        Дамиан вернулся на неделю позже, чем ожидалось. Агент Богини… Возможно, его навыки попросту не оправдывали ожиданий?
        - Я выполнил эту миссию ещё больше месяца назад. А задержался я потому, что был в Вечном Королевстве, - пояснил паладин.
        Больше месяца назад? На уничтожение одного из храмов Ятана Дамиану хватило всего нескольких дней?
        - Но почему Вечное Королевство…? - чувствуя нарастающее волнение, пробормотал Кассус.
        - Я встречался с Гридом.
        - Грид!
        Это был единственный человек, способный запечатать Копье Лифаэля. В прошлом ему уже довелось спасти Церковь Ребекки, уничтожив прогнившего папу Древиго.
        - Он скоро сюда приедет.
        Дамиан верил, что, как и в прошлый раз, он спасёт Изабель, вернув тем самым на её лицо ту прекрасную улыбку:
        - А я тем временем вступлю в борьбу за титул папы.
        До выборов оставалось ровно сорок два дня. И Дамиан считал, что этого достаточно, ведь благодаря классовому эффекту Агента Богини многие члены церкви верили в него и следовали за ним.
        - Я проведу предвыборную кампанию, одержу победу и стану папой.
        На данный момент кандидатом номер один был Паскаль из Церкви Иудара. Он был опытным и влиятельным человеком. Более того, он являлся прямым потомком 5-го папы, Франца, а его отец был графом Сахаранской Империи.
        - Однако этот человек прогнил до самого мозга костей…
        Паскаль хотел использовать Церковь Ребекки с одной единственной целью - укрепить влияние своей собственной семьи.
        - Если он станет папой, Церковь Ребекки ждут ещё худшие времена, чем во время правления Древиго.
        Многие уже понимали это, а потому Дамиан рассчитывал заручиться их помощью и вырвать победу из рук Паскаля. По крайне мере, он надеялся на это.

***
        Совет старейшин.
        Это был коллегиальный орган, действующий от имени папы, место которого на данный момент пустовало. И состоял он из двадцати трёх высокопоставленных священнослужителей, которые сегодня собрались на внеочередное заседание.
        - Нам поступило сообщение, что последователи Ятана активизировались в Королевстве Гаусса. Агент Богини, Дамиан, немедленно отправляйтесь в Королевство Гаусса, найдите храм Ятана и уничтожьте его.
        - До выборов в папы осталось всего сорок два дня. Я - один из кандидатов. Вы действительно хотите, чтобы в столь важный предвыборный период я покинул Ватикан?
        Дамиану было тридцать лет. Он жил один, а потому ему не хватало социального опыта и практики во взаимодействии с такими мастерами манипуляций, как старейшины.
        - Значит, выборы мешают Вам выполнять свои обязанности? Мы правильно поняли? Что ж, это лишь подчёркивает Вашу некомпетентность.
        - Ни один верный последователь нашей церкви ещё никогда не отказывался от порученных ему заданий…
        - Вы не должны уклоняться от своих обязанностей только потому, что являетесь кандидатом в папы. Почему бы в таком случае Вам не отозвать свою регистрацию?
        - Что ж, есть ещё один вариант. Можем поручить уничтожение храма Ятана нашей горячо любимой Изабель.
        Его игнорировали, провоцировали, презирали и подвергали издевательствам. Было очевидно, что старейшины относятся к Дамиану крайне враждебно.

«Они полностью на стороне Паскаля…», - подумал слегка шокированный подобным отношением паладин, - «Кажется, я уже опоздал…».
        Пока Дамиан выполнял задание и ждал Грида, Паскаль переманил на свою сторону старейшин и сделал всё возможное, чтобы как можно быстрее избавиться от Изабель. Он хотел, чтобы Изабель умерла, а Копьё Лифаэля перешло к новому хозяину.

«И что же мне делать…?».
        Если он покинет город, то неизбежно проиграет выборы. Но если выполнением данной задачи займётся Изабель, то она попросту погибнет. А этого Дамиан допустить не мог.
        Пусть он и хотел стать папой, но не собирался отказываться от Дочерей Ребекки из-за какого-то там титула.
        - … Хорошо. Я немедленно выдвинусь в Королевство Гаусса.
        Дамиан был в полнейшем отчаянии. Выданное ему задание предполагало не только уничтожение, но и поиск храма, а потому на его выполнение должна была уйти уйма времени. Он сомневался, что сможет выполнить его даже за оставшиеся сорок два дня.

«Более того, этого храма может даже не существовать».
        Очевидно, что это была ловушка. Однако у Дамиана попросту не было выбора. Он не мог отказаться от миссии, поскольку в противном случае пострадала бы Изабель.

«Изабель должна продержаться до прибытия Грида… Он запечатает Копье Лифаэля и всё снова станет как раньше…».
        Четыре дня. Именно столько понадобилось Дамиану, чтобы добраться из Рейдана в Ватикан. И это при том, что весь путь он пробежал, останавливаясь лишь в самых крайних случаях.
        Грид же, судя по отправленному им сообщению, покинул Рейдан лишь вчера, а потому Изабель нужно было продержаться ещё три дня… И это в самом лучшем случае.

«Пожалуйста… Пожалуйста, поторопись…».
        Итак, погружённый в свои мрачные мысли и молясь о скорейшем прибытии Преемника Пагмы, Дамиан направился к выходу.

«Пожалуйста, Грид, спаси Изабель…».
        Паладин надеялся, что к его возвращению Изабель выздоровеет, а на её лице вновь будет сиять улыбка.
        Скрип…
        А затем гигантская дверь зала заседаний сама по себе открылась. Казалось, она призывала Дамиана поскорее уйти. И вот, в тот момент, когда Дамиан собирался переступить через порог…
        - Не уходи, - раздался голос, который он так хотел услышать.
        - …!
        Дамиан поднял свой опустошённый взгляд, и…
        - Изабель!
        Это была Изабель, чьи глаза были ясны, как никогда, а в руке покоилось Копьё Лифаэля.
        Трансцендентная божественная сила восстановила её сломанное тело, однако… Это явление было лишь временным.
        Из-за активированной Белой Трансформации Изабель теряла жизненную силу ещё быстрее, чем раньше. Нет, она попросту умирала.
        - Зачем…? Почему? Почему ты здесь?
        Три дня. Продержавшись ещё всего лишь три дня, она смогла бы выжить…
        - Почему…?
        И вот, глядя на подавленного Дамиана, Изабель мягко улыбнулась и произнесла:
        - Спасибо тебе за всё, Дамиан.
        Даже находясь на смертном одре, она смутно слышала его голос. Она знала, что он борется за неё.
        - Ты должен стать папой.
        Это должно произойти, ведь если папой станет Паскаль, то Изабель будет лишь первой из тех, кто подвергнется этой ужасной боли и страданиям.
        - Дамиан… Ты не должен упустить возможность стать папой. Ты должен положить этому конец.
        - …
        И Дамиан это прекрасно понимал. Он должен был стать папой, чтобы не допустить жестокого обращения с оставшимися Дочерьми Ребекки и всеми, кто придёт им на смену. Как это ни грустно было это признавать, но Изабель должна была пожертвовать собой.
        - Но я не хочу, чтобы ты умерла… - сквозь слёзы пробормотал паладин.
        - Я отправлюсь в Королевство Гаусса, а ты занимайся выборами. Пообещай мне, что непременно станешь папой и защитишь Рин, Луну и мою преемницу, - погладив его по голове, ответила девушка. И пусть её рука отощала и стала худой, но она была всё такой же тёплой, как и раньше.
        - Ухо-хо-хо-хо! Человек, который хочет стать папой, проливает слёзы на глазах у других людей? - внезапно раздался чей-то голос.
        И этим кем-то был не кто иной, как Паскаль.
        - Ты напрочь лишён достоинства настоящего папы. Вы только посмотрите на него, уважаемые старейшины. Если этот человек станет папой - наша церковь будет опозорена перед всем миром.
        - Это точно.
        - Да он и в пономари не годится, не то что в папы.
        - Папой должен быть Паскаль, и ни кто другой.
        Старейшины открыто издевались над Дамианом, в связи с чем Изабель окинула их презрительным взглядом и произнесла:
        - Неуважение Агента Богини сродни богохульству. Вы не забыли об этом?
        - Изабель, кажется ты забыла, что твоим противником является Церковь Ятана, а не мы, -подойдя вплотную к девушке, парировал Паскаль, - А ещё ты забыла своё место. Ты являешься Дочерью Ребекки только потому, что можешь управляться с божественным артефактом, принадлежащим нашей церкви. Ты всего лишь инструмент. Инструмент, предназначенный для отстаивания интересов церкви.
        Глаза Паскаля, в упор смотревшего на Изабель, были холодными как лёд. Они были попросту нечеловеческими.
        - Как и это копьё, ты - всего лишь орудие убийства. Твоя задача не обсуждать приказы, а выполнять их. Всё понятно?
        - Заткнись! - не выдержав, закричал Дамиан. Он хотел закопать Паскаля живьём в землю. Но если он это сделает, его немедленно вышвырнут из церкви, и все его старания пойдут псу под хвост.
        И вот, пока паладин изо всех сил боролся с собственным бессилием, Паскаль скептически посмотрел на него и произнёс:
        - Дочь Ребекки, которую ты так любишь, прямо на твоих глазах подвергается унижению, а ты продолжаешь стоять, словно последний трус? Все видели? И после этого он хочет стать папой?
        А в следующее мгновенье…
        - Хватит этих дешёвых провокаций.
        - …!
        Услышав этот голос, Дамиан, Изабель, Паскаль и все остальные попросту оторопели.
        - Я так посмотрю, вы очень весело проводите время, издеваясь над людьми, которым и без того несладко.
        Чёрные волосы, острый взгляд и крепкое телосложение… А ещё голос, преисполненный уверенности в каждом своём слове….
        Это был Преемник Пагмы, направляющийся прямиком к ним с другого конца зала.
        - Негоже, чтобы две дюжины людей накидывались всего на двух, словно какое-то вороньё.
        - Ч-что ты здесь делаешь? - пробормотал крайне обеспокоенный Паскаль. Кого-кого, но этого человека он совершенно не ожидал здесь увидеть. Не удержалась от восклицания и поражённая Изабель:
        - Грид!
        Дамиан тоже широко улыбнулся. Преемник Пагмы словно специально подобрал самый подходящий момент для своего появления.
        Тем временем сам Грид подошёл к Дамиану и, похлопав его по плечу, произнёс:
        - Ты хорошо держался.
        Благодаря Хурою и его дрэйку Гриду удалось прибыть в Ватикан намного быстрее, чем ожидалось. И теперь пришла пора расставить все точки над «й».
        - Отныне за Дамианом стою я.
        - … За Дамианом? - переспросил озадаченный Паскаль, на что Хурой любезно ему пояснил:
        - С этого времени герцог Грид из Вечного Королевства является покровителем и сторонником Агента Богини, Дамиана.
        Преисполненный харизмы голос оратора раздался по всему просторному залу, заставив Паскаля и остальных старейшин невольно поёжиться. А затем добавил и сам Грид:
        - Даже не думайте о том, чтобы снова побеспокоить Дамиана. В противном случае вы будете иметь дело со мной.
        - Если вы снова начнёте высмеивать кандидата в папы, Дамиана, или поручать ему абсурдные задания во время подготовки к выборам, к вам будут применены санкции, - разъяснил оратор.
        - Жалобы есть? Если да, то лучше огласите их прямо сейчас, вы, ходячие куски опыта. Я - не Дамиан, а потому волен сделать с вами всё, что только мне заблагорассудится.
        - …
        От этих слов в зале повисла настолько тяжелая тишина, что замолчал даже Хурой.
        Глава 266

«Это… несколько странно».
        Для Церкви Ребекки Грид был особенным человеком. Его считали героем, который спас их, наказав прогнившего папу Древиго.
        Большинство последователей Ребекки уважали Грида и высоко ценили то, что он сделал для церкви. Другими словами, объяви он о своём покровительстве Дамиану, поднялся бы настоящий шум. Множество высокопоставленных жрецов неизбежно перешли бы на сторону Агента Богини.
        Старейшины никогда и не предполагали, что такой глупый и наивный паладин, как Дамиан, сможет заручиться помощью такой влиятельной фигуры, как Грид.

«Кажется, у нас проблема…».
        Но что ещё хуже, выборы были не единственным методом, при помощи которого Преемник Пагмы мог оказать содействие Дамиану. Одно лишь запечатывание Копья Лифаэля устранило бы наиболее уязвимое место Агента Богини и укрепило бы его позицию.

«Да, положение действительно странное и затруднительное», - подумал Паскаль. Однако, в отличие от старейшин, выражение его лица было достаточно расслабленным. У него уже был опыт взаимодействия с Гридом, а потому он знал, как превратить этот кризис в возможность.

«Грид совсем не герой».
        Причина, по которой Грид выступил против предыдущего папы и отправил его на тот свет, крылась вовсе не в его желании помочь Церкви Ребекки… Преемник Пагмы сделал это исключительно в своих собственных интересах. И Паскаль об этом знал.

«Он сказал, что убил Древиго, потому что ему нужно было благословить странный минерал, называемый павранием».
        На самом деле Грид был эгоистичным и жестоким, в чём Паскаль убедился, предоставляя ему благословление Бога Иудара.

«А чем более эгоистичен человек, тем проще с ним справиться».
        Почему Грид решил стать покровителем Дамиана? Потому что рассчитывал на какую-то ответную благодарность.
        Итак, придя к этой мысли, Паскаль широко улыбнулся.

«Грид, я могу тебе дать намного больше, чем Дамиан».
        Богатство, сила, влияние… Он мог обеспечить Преемника Пагмы такими вещами, о которых другие могли лишь мечтать.

«Забудь о Дамиане и переходи на мою сторону».
        Заручившись расположением Преемника Пагмы, он сможет распечатать оставшиеся божественные артефакты и гарантировано победить на выборах. Это была прекрасная возможность стать папой, заполучив в своё подчинение сильнейших Дочерей Ребекки. Итак, прикинув дальнейший план действий, Паскаль наконец нарушил повисшее в зале неловкое молчание:
        - Эй, эй! Кого я вижу? Это же спаситель и благодетель Церкви Ребекки! Герой среди героев и глубокоуважаемый нами господин Грид!
        Предоставив Преемнику Пагмы столь завышенную оценку, Паскаль натянул на своё лицо максимально приветливую улыбку и крепко пожал ему руку.
        - Я так рад снова тебя видеть.

«Этот парень… Почему после моих слов он не разозлился, а, наоборот, обрадовался?», - подумал недоумевающий Грид, рассчитывая увидеть совершенно другую реакцию, - «Хм-м-м… А ведь в прошлом он вёл себя абсолютно так же».
        Именно Грид присвоил себе тот самый Комплект Священного Света, который так жаждал заполучить Паскаль. Но вместо того, чтобы строить Преемнику Пагмы всяческие козни, Паскаль лишь поблагодарил Грида за свершение праведной мести и без каких-либо условий предоставил ему благословление Бога Иудара.
        Однако за всем этим крылось одно «но». Паскаль действовал так вовсе не из вежливости. Просто он не хотел наживать сильных врагов и продумывал свои действия на много шагов вперёд.

«Что ж… Нужно спровоцировать его ещё раз», - решил Грид, ответив на рукопожатие.
        - Да, да, я тоже рад тебя видеть.

«Отлично. Не знаю, как насчёт других старейшин, но у него нет ни одной причины быть со мной грубым», - подумал изрядно воодушевлённый Паскаль. Он прекрасно понимал, что Грид осознает, насколько его персона полезнее какого-то Дамиана, а потому уверенным тоном произнёс:
        - Кажется, ты стал герцогом Вечного Королевства? Думаю, тебе следует знать, что твои способности признают не только дворяне, но и мы, скромные церковные служители. Для нас, как и для многих других людей, ты являешься настоящим героем. Что ж, а теперь предлагаю переместиться в более удобное место. Я прикажу подготовить праздничный банкет, чтобы мы могли как следует отпраздновать нашу встречу.
        Тем временем наблюдавший за данной ситуацией Дамиан попросту побледнел.

«Грид и Паскаль знают друг друга?».
        Это было серьёзно… Паскаль был чрезвычайно богат, а потому существовал риск, что Грид будет искушён деньгами. И вот, пока Дамиан не мог себе найти места от беспокойства, Паскаль решил вбить в гроб Агента Богини последний гвоздь:
        - А ещё, многоуважаемый Грид, у меня для тебя есть множество подарков.
        - Хох, подарки? Хотелось бы посмотреть, - проговорил несколько заинтересованный Преемник Пагмы, из-за чего Дамиан понуро опустил голову, а Паскаль широко улыбнулся, - Но, господин Паскаль, Вы ведь сами сказали, что я герцог, верно?
        Хр-р-р-р-русь!
        А в следующее мгновенье Грид так сильно сжал руку Паскаля, что у последнего даже лицо перекосилось.

«Что это, чёрт побери, такое…?».
        Хватка Преемника Пагмы была просто невероятной, и как бы Паскаль не пытался из неё вырваться, у него ничего не получалось.
        - Ты ещё не папа. А раз так… Не должно обычному кандидату в папы жать руку герцогу, пренебрегая общепринятыми формальностями. Кажется, ты намеренно унижаешь моё достоинство, Паскаль. А ещё мне показалось, что в твоих словах о моём героизме проскользнули иронические нотки.

«Да, чёрт побери! Потому что ты всего лишь герцог маленького королевства!», - хотел было закричать Паскаль, но сдержался. Будучи выходцем из благородной семьи Сахаранской Империи, он не признавал ни одного государства, за исключением разве что самой империи. Он был националистом, считающим, что лишь Сахаранская Империя достойна благословления ??Богини Ребекки.
        Итак, для Паскаля не было большего унижения, чем преклонение перед дворянином из какой-то варварской страны. Однако в тот момент, когда он встретился с взглядом Грида, всё его тело сковало настоящим ужасом.

«Ты…!».
        Глаза Преемника Пагмы были настолько глубокими, что даже он, Паскаль, ничего не мог в них прочесть. Тем не менее, стремления Грида он всё-таки понял. Этот молодой человек явно провоцировал его, всем своим видом говоря: «Давай же, раскрой свою истинную сущность, и я прикончу тебя прямо здесь».

«Он не человек, а настоящее чудовище!».
        Но вот, в тот самый момент, когда Паскаль пытался понять, что ему делать дальше, прямиком с потолка кто-то упал. Это был рыцарь в красных доспехах по имени Камиан, приставленный к Паскалю лично самим императором.
        И был он не кем иным, как 30-ым Красным Рыцарем.
        - Отпусти, - проговорил Камиан, моментально обнажив свой клинок.
        - А если нет? - улыбнувшись, спросил Грид.
        - Тогда я отрублю тебе руку, - без колебаний ответил Камиан и в то же мгновенье пустил свой меч в ход. Однако…
        - Прекрати! - раздался голос Паскаля, заставив замереть клинок Красного Рыцаря в считанных сантиметрах от запястья Грида, который в другой руке уже держал вызванный из инвентаря Полный Провал.

«Нужно с этим заканчивать», - подумал глава Церкви Иудара, после чего проговорил:
        - Господин Грид, я закрою глаза на Вашу сегодняшнюю грубость.
        - Это совсем не обязательно. Я ведь уже сказал, если у кого-то есть какие-то жалобы, то лучше озвучить их сразу.
        - …
        Паскаль чувствовал, что ещё немного и его терпение лопнет.
        Он был сыном сахаранского дворянина и представителем Церкви Иудара, что ставило его на две головы выше других людей. Итак, подобное отношение было для него в новинку. Паскаль больше не мог мыслить рационально и взвешенно, больше всего на свете желая приказать Камиану, чтобы тот зарубил Грида прямо здесь, в сердце Ватикана.
        Однако он должен был побороть в себе это стремление. Для того, чтобы снять печати на двух оставшихся божественных артефактах, ему нужна была сила Грида.
        - Надеюсь, когда мы встретимся в следующий раз, то просто посмеёмся над этим недоразумением. Что ж, всегда буду рад тебя видеть, и у меня всегда будет что дать тебе, - ответил Паскаль, пряча своё красное, как помидор, лицо.
        Камиан и старейшины тоже отправились восвояси, оставив Грида разочарованно смотреть им вслед.

«Его терпение просто не знает себе равных…».
        Как бы Гриду ни хотелось, он не мог первым напасть на высокопоставленных жрецов-НПС. Пока они не были изгнаны из церкви Богиней Ребеккой, как это произошло в случае с Древиго, каждый из них продолжал находиться под её защитой. И если бы он первым напал на них, Ребекка попросту бы прокляла его.

«ПРОКЛЯТИЕ БОГИНИ»
        ИГРОК, ПОДВЕРГНУВШИЙСЯ ПРОКЛЯТИЮ БОГИНИ, ПОЛУЧАЕТ СПЕЦИАЛЬНУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ: НЕУДАЧА.
        Никакой подробной информации о Неудаче не существовало, однако Грид совершенно не хотел быть проклятым самой богиней. Именно поэтому он пытался спровоцировать Паскаля на какие-то действия, но, к сожалению, потерпел неудачу.

«Что ж, рано или поздно он себя ещё проявит».
        Именно Грид был бельмом на глазу Паскаля, а не наоборот, так что куда разумнее было просто подождать, пока терпение последнего не выдержит и всё-таки лопнет.
        И вот, после того как Паскаль и старейшины покинули зал, всё это время молчавшая Изабель подошла к Гриду и произнесла:
        - Давно не виделись.
        Её голос был явно недовольным. Судя по всему, девушке явно было на что пожаловаться.
        Именно из-за него Изабель страдала от ужасной боли. Да и в общем вся эта ситуация произошла только потому, что Грид забыл запечатать Копье Лифаэля.
        И Янгу, прекрасно это понимая, искренне извинился перед ней:
        - Прости…
        - Почему ты извиняешься? Потому что распечатал Копья Лифаэля? Это просто смешно. Я сама об этом попросила и в результате смогла спасти своих друзей. Благодаря тебе вся наша церковь получила второй шанс. Тебе не за что извиняться, - сжав кулачки, пробормотала девушка.
        Изабель была благодарна ему.

«Но тогда почему она злится и обижается?», - подумал порядком озадаченный Грид, глядя на побежавшие по щекам девушки слёзы.
        - Ты всегда так делаешь… Почему ты появляешься только тогда, когда я попадаю в настолько отчаянное положение? Словно какой-то принц на белом коне… - дрожа, пробормотала девушка.
        Она злилась и обижалась вовсе не потому, что Грид не запечатал копьё. Её эмоции были вызваны тем, что она уже дважды была спасена этим человеком. Но, как и в прошлый раз, он вновь полностью игнорировал её.
        - Я ведь безразлична тебе… Так почему ты так поступаешь…? - опустив голову, прошептала Изабель. К сожалению, её слова так и не дошли до ушей Грида, поскольку голос девушки был слишком тихим.
        Тем временем сам Грид, пристально глядя на Дочь Ребекки, невольно подумал: «Должно быть, ей так больно, что она и говорить толком не может…».
        Её красивые платиновые волосы посерели и больше не блестели, как раньше. Её ярко-алые губы стали бледными, а отощавшее тело напоминало собой мумию. Но самая главная проблема крылась в другом.

«Даже её грудь стала меньше».
        К сожалению, данный эффект произошёл из-за потери веса, и Гриду было грустно видеть, как практически третий размер теперь не дотягивал даже до второго.
        - К-куда ты смотришь? Извращенец! - внезапно воскликнула Изабель, прикрыв своё декольте руками.
        - Да на что там смотреть?
        - Н-на что смотреть? Это в каком смысле?
        - Ты хочешь, чтобы я объяснил во всех подробностях?
        - У меня там всё нормально!
        Прошло уже очень много времени с тех пор, как Изабель в последний раз выглядела такой энергичной. И Дамиан, глядя поочередно то на неё, то на Грида, не мог не улыбнуться.

«Изабель… Ты действительно скучала по Гриду».
        Он искренне надеялся, что Изабель будет счастлива вместе с Гридом.

«Для героини естественно быть рядом с героем», - подумал паладин, зная, что он не соперник Преемнику Пагмы. В этом треугольнике он явно был лишним.
        Однако в ту же минуту к нему подошёл Хурой и как бы невзначай прошептал:
        - Не волнуйся. Изабель не соответствует вкусу моего господина.
        - …
        Прекрасная Изабель была недостаточно хороша для Грида? Это расстраивало.
        И вот, пока Дамиан был погружён в свои печальные мысли, Янгу хлопнул его по плечу и произнёс:
        - Ну что, долго мы ещё будем здесь стоять? Пойдём уже.
        Пришло время выяснить, каким образом запечатывается Копье Лифаэля.
        Глава 267
        - О великая Богиня Ребекка, пролей свет на своего немощного и глупого слугу. Дай мне воспользоваться им, чтобы спасти слабых и наказать злых.
        Первая молитвенная келья.
        Именно в этом месте, которое мог использовать лишь папа, Паскаль возносил молитвы своей богине. Так он пытался избавиться от своего гнева к Гриду и восстановить самообладание.
        - … Пусть весь мир будет купаться в нашем тёплом свете.
        Спустя некоторое время молитва подошла к концу, и порядком приободрившийся Паскаль встал со своего места. Его гнев ушёл, а разум - успокоился.
        - Нынешний Грид увлечён не только деньгами, но и властью.
        Однако он всё равно не сможет устоять перед искушением стать богатым человеком.
        - Похоже, что между ним и Дамианом существует особая связь. Да, это весьма неожиданная переменная, но вечной дружбы не существует. Даже кровь и плоть будут грызть друг друга, пойдя на поводу у жадности.

«Единственной неизменной концепцией была вера», - подумал Паскаль, после чего с улыбкой приказал:
        - Откройте склад.
        - Есть! - моментально отреагировали его верные последователи, которых Паскаль привёз с собой из Церкви Иудара.
        Скр-р-р-р-ип.
        С тихим скрипом массивная дверь, расположенная позади статуи, открылась, и наружу хлынул яркий свет золота и драгоценностей. Это был секретный склад, созданный ещё самим Древиго.
        - Какова твоя цена, Грид?
        Тем временем люди Паскаля принялись собирать золотые монеты, которые он намеревался использовать для переманивания Грида.
        - Если этого не хватит, я предложу ему ещё больше. Если он откажется - я дам ещё и ещё. Я буду повышать ставку до тех пор, пока он не окажется моим.
        - Этот человек, Грид… Не лучше ли просто убить его? - глядя на Паскаля, спросил Камиан.
        - Он единственный, кто может распечатать божественные артефакты нашей церкви. Мы не должны его убивать.
        - А что, если ты не сможешь его заполучить?
        - Ха-ха, ещё как смогу. Он очень жадный. Он непременно согласится. Вопрос лишь в цене.
        - …
        Паскаль был уверен, что у него всё получится, но вот Камиана терзали некоторые сомнения.

«Он словно дикий зверь. Его невозможно укротить».
        Камиан понял это ещё в тот момент, когда нацелил свой меч на запястье Грида. И тогда Преемник Пагмы даже не моргнул. Он был готов отдать руку, но взамен отрубить Камиану голову. И, по правде говоря, от осознания этого факта у 30-го Красного Рыцаря до сих пор по спине пробегали мурашки.

«Подобный рефлекс нельзя выработать, побывав на поле боя раз или два. Его импульс просто ошеломляющий. Возможно, мне пришлось бы задействовать все свои силы, чтобы справиться с ним. Пусть церковь и перехваливает его навыки, но если он станет врагом, во многих отношениях это будет весьма болезненно».
        Император приказал Камиану помочь Паскалю стать папой. А поскольку Камиан добросовестно выполнял приказы, он не должен был надеяться на случай.
        Итак, отойдя в сторону, 30-ый Красный Рыцарь вызвал имперского убийцу:
        - Выходи.
        Это был профессиональный ассасин по прозвищу Ворон.
        - Ты ведь видел этого парня по имени Грид, верно? Ты сможешь его убить?
        - Разве об этом стоит спрашивать? Я могу убить кого угодно.
        И Ворон был абсолютно прав. Он был достаточно способен, чтобы отправить на тот свет сразу нескольких рыцарей. А поскольку сильные убийцы современности, Доран и Касим, куда-то исчезли, именно Ворона следовало считать наиболее опасным и опытным ассасином.
        - Хороший ответ. В таком случае ликвидируй Грида, и как можно быстрее.
        - Завтра утром его холодный труп будет висеть на статуе Богини Ребекки, - ответил Ворон, после чего так же быстро исчез, как и появился.

***
        - Это ещё что такое? - мрачно пробормотал Грид, зайдя в покои Изабель.
        Это была небольшая комнатушка, в которой единственной мебелью была потрёпанная кровать. А ещё здесь было так холодно, что от прозябания не спасала даже тёплая одежда.
        - Здесь даже камина нет? А что будет, когда придёт зима? - проговорил Грид, проведя рукой по каменной стене, с которой тут же посыпалась мелкая крошка, - Так и пневмонию схватить немудрено.
        - …
        Подобное отношение Дочери Ребекки вынуждены были терпеть ещё со времён правления папы Древиго. Несмотря на то, что они представляли собой великую силу, девушки ни разу не поднимали бунт против старейшин и смиренно выносили самое несправедливое обращение.
        Как бы об этом Грид не думал, это казалось ему перебором. Однако что он мог сделать? Церковь растила Дочерей Ребекки как оружие, обучая их полному послушанию. Промывание мозгов, которому они подвергали девушек, было сильнее любых кандалов.
        И сами Дочери Ребекки были в этом ничуть не виноваты. На первый взгляд церковь должна была исповедовать милосердие и доброту, однако внутри… Ничего этого не было. Судя по тому, что видел Грид, Церковь Ребекки мало чем отличалась от Церкви Ятана.

«Ублюдки…», - с ещё более мрачным лицом подумал Грид, вспоминая то, как Паскаль и старейшины издевались над Изабель и Дамианом.
        А затем ему в голову пришли слова, некогда сказанные убийцей по имени Шей:

«Чистым злом считается Церковь Ятана. И её фанатики этого абсолютно не скрывают, считая данный путь единственно верным. Но люди из Церкви Ребекки также совершают зверства, прекрасно осознавая, что должны делать добрые дела. Фасад и задворки одной и той же организации могут выглядеть совершенно иначе, а потому Церковь Ребекки намного опаснее, чем прямолинейная и бесхитростная Церковь Ятана…».
        В прошлом Церковь Ребекки была совершенно иной. Но Древиго всё испортил.

«Рыба, как известно, начинает гнить с головы…».
        К сожалению, нынешними лидерами Церкви Ребекки были те, кого успело затронуть влияние Древиго. Большинство из них уже успело вкусить сладкий плод повседневных утех и ощущения безграничной власти.
        И разве после этого они могли отказать себе в удовольствии продолжать испытывать эти чувства?
        Естественно, нет. И свидетельством тому было их безоговорочное следование за Паскалем. А раз так, прогнившую часть тела требовалось устранить.

«Папой должен быть Дамиан».
        Несмотря на все свои странности, Дамиан был чистым человеком. И если он станет папой, Церковь Ребекки непременно изменится.

«Но прежде всего я не должен допустить, чтобы кресло папы досталось Паскалю».
        Паскаль был выходцем из империи. Он был сыном могущественного графа Чириты, а потому, если он добьётся желаемого, империя сможет свободно использовать Церковь Ребекки. Лауэль был убежден, что в таком случае влияние Сахаранской Империи станет намного выше, чем сейчас. И Грид был с этим полностью согласен.

«Когда-нибудь, когда я стану королём, мои отношения с империей явно ухудшатся. А раз так, я не должен допустить, чтобы она стала ещё сильнее», - решил Янгу, после чего проговорил:
        - Дамиан, ты должен прямо сейчас начинать свою предвыборную кампанию. Убедись, что рекламы будет достаточно и не стесняйся использовать моё имя. Хурой тебе поможет.
        - Хорошо!
        Первый оратор, Хурой. Его жаркие речи были способны захватить как головы, так и сердца людей. Вне всяческих сомнений, он смог бы оказать Дамиану огромную помощь.
        - А я тем временем запечатаю Копье Лифаэля, - добавил Грид, усевшись на кровать Изабель. А затем он принялся внимательно изучать Копьё Лифаэля, находящееся у неё в руке.
        - Легендарная Кузнечная Оценка.
        ВЗГЛЯД ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЦА МОЖЕТ ПРОНИКАТЬ В САМУ СУТЬ ПРЕДМЕТА, ОБНАРУЖИВАЯ ВСЕ СКРЫТЫЕ В НЁМ ФУНКЦИИ.
        ВЫ УЖЕ ОБНАРУЖИЛИ ВСЕ СКРЫТЫЕ В ДАННОМ ПРЕДМЕТЕ ФУНКЦИИ.

«КОПЬЁ ЛИФАЭЛЯ»
        РЕЙТИНГ:МИФИЧЕСКИЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 1,500/1,500.
        ВЕС: 400.
        СИЛА АТАКИ: 2,330~2,890.
        ДАННОЕ КОПЬЁ ЯВЛЯЕТСЯ ОДНИМ ИЗ ТРЁХ СВЯЩЕННЫХ АРТЕФАКТОВ ЦЕРКВИ РЕБЕККИ, СОДЕРЖА В СЕБЕ ОГРОМНУЮ БОЖЕСТВЕННУЮ СИЛУ, ВОЗЛАГАЮЩУЮ ТЯЖЕЛОЕ БРЕМЯ НА РАЗУМ И ТЕЛО ЕГО ВЛАДЕЛЬЦА.
        ПОСКОЛЬКУ ДАЖЕ ДОЧЕРИ РЕБЕККИ НЕ МОГЛИ ДОЛГО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДАННОЕ КОПЬЁ, 5-ЫЙ ПАПА ЦЕРКВИ РЕБЕККИ ПОПРОСИЛ ПАГМУ ЗАПЕЧАТАТЬ ЕГО.
        ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ВО ВРЕМЕНА ПРАВЛЕНИЯ 13-ГО ПАПЫ ПРЕЕМНИК ПАГМЫ ОБНАРУЖИЛ ЕГО ИСТИННУЮ СИЛУ И РАСПЕЧАТАЛ КОПЬЁ.
        ЭФФЕКТЫ:
        БОЖЕСТВЕННАЯ СИЛА: +3,000.
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: +200.
        СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ: +300%.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ 5,000 ЕДИНИЦ УРОНА ПРИ КАЖДОЙ АТАКЕ.

* СУЩЕСТВУЕТ ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ АКТИВАЦИИ НАВЫКА «КОЛЕСО СВЕТА».

* СУЩЕСТВУЕТ ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ АКТИВАЦИИ НАВЫКА «ЩИТ СВЕТА».

* СУЩЕСТВУЕТ ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ АКТИВАЦИИ НАВЫКА «СВЕТ ИСТИННОГО ПУТИ».

* ВСЕГДА АКТИВНЫЙ ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: «БЕЛАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ».

* ПРИ АТАКЕ СУЩЕСТВ, ОБЛАДАЮЩИХ ТЁМНОЙ МАГИЧЕСКОЙ СИЛОЙ, СИЛА АТАКИ КОПЬЯ ПОВЫШАЕТСЯ НА 50%.
        ТРЕБОВАНИЯ:
        ТОЛЬКО ДЛЯ ДОЧЕРЕЙ РЕБЕККИ.
        - Итак, чтобы запечатать его…
        Ему нужно было понять структуру предмета, после чего определить, каким образом он создан. А для этого необходимо было как тщательно изучить оружие, так и несколько раз повторить процесс разборки и сборки.
        После становления Преемником Пагмы Гриду часто доводилось разбирать и собирать предметы. Он был уверен, что сможет быстро понять структуру Копья Лифаэля и без особого труда выполнить данную задачу.
        Однако реальность оказалась иной.
        Всё было хорошо, за исключением одного: Изабель. Состояние её здоровья было гораздо более серьёзным, чем ожидалось. Грид понимал, что едва девушка выпустит из рук Копьё Лифаэля, она тут же умрёт. Другими словами, Янгу не имел ни малейшей возможности разобрать и уж тем более собрать Копьё Лифаэля.

«Таким образом… Я должен прийти к пониманию его структуры исключительно путём наблюдения».
        Грид не знал, сколько времени ему может на это потребоваться. Однако одно он знал наверняка: он приложит все усилия, чтобы спасти Изабель.
        Эта девушка была ценным для него человеком. С ней не просто была связана часть его воспоминаний… Она была кое-кем любима. Грид знал, что Дамиан относится к ней так же, как он к Ирен, а потому…

«Я не позволю тебе умереть», - пообещал он себе, начав пристально изучать Копьё Лифаэля. Он внимательно перечитал все его эффекты и особенности. Однако, несмотря на это, всё равно возникал вопрос: возможно ли поднять понимание предмета до 100%, просто глядя на него?
        Раньше это точно было невозможно. Однако Грид верил в свои способности и знал, что если приложит определённое количество усилий, то непременно сможет добиться хоть какого-то результата.

«Я могу это сделать. Разработчики ведь далеко не безмозглые и не придумывают невыполнимых заданий».
        Он чувствовал, что они наверняка придумали какой-то способ преодолеть подобное ограничение. Возможно, ему необходимо было пробудить свои способности, а, может быть, весь секрет крылся в самом Копье Лифаэля.
        Однако правильнее было бы начать с самого начала. Почему Грид вообще распечатал Копьё Лифаэля? Игровая система. Именно она подсказала Гриду, что для успешного прохождения задания ему необходимо распечатать божественный артефакт. Другими словами, игровая система сама спровоцировала текущую ситуацию.

«Но теперь система молчит. А раз так, я сам должен прийти к правильному решению», - подумал Янгу, после чего внимательно уставился на Копье Лифаэля. Его концентрация достигла пика, а сила воли и дух, которые он тренировал на протяжении последних нескольких лет, наконец-то вступили в действие.
        - Грид… - пробормотала сидящая напротив него Изабель. Вид сосредоточенного Преемника Пагмы действовал по-настоящему успокаивающе.
        А затем девушке показалось, будто сама Богиня Ребекка тихо прошептала ей прямо в уши:
        - Верь в него.

***
        Небосвод уже окрасился первыми лучами солнца, но Грид всё так же продолжал сидеть в маленькой комнатушке, не сводя взгляда с Копья Лифаэля. Его разум был сосредоточен исключительно на нём, а потому его защита была как никогда полна уязвимых мест.

«Он делает это уже восемь часов подряд… Что ж, эта девушка всё ещё спит, так что всё должно пройти намного проще, чем я ожидал», - мысленно пробормотал Ворон, спрыгнув на землю и войдя в здание, где располагались покои Дочерей Ребекки. Его движения были абсолютно бесшумными, а шаги не оставляли за собой ни малейшего следа.
        Даже особо чувствительные крысы не могли зафиксировать его присутствие. Однако кое-кто его всё-таки видел. Кое-кто, вот уже несколько часов скрывающийся в глубоких предрассветных тенях этого здания.
        Глава 268
        Прямиком из тени на Ворона что-то смотрело.
        И этим чем-то была Ноя.
        Её маленький пушистый хвостик покачивался из стороны в сторону, а короткие лапки прижались к самому полу. Лучший демонический зверь тихо крался вперёд, подбираясь к своей добыче всё ближе и ближе.

«Это не только красивая, но и научно-правильная охотничья поза! Мур-р!».
        Сам же Ворон совершенно не ощущал присутствия Нои. Даже несмотря на то, что он считался одним из лучших убийц, его навыков было недостаточно для обнаружения лучшего демонического зверя.
        Итак, Ворон тихо пробрался на третий этаж, где располагалась комната Изабель.

«Я почти на месте…».
        Убийца уже представлял себе, как перережет глотку Преемника Пагмы, однако в следующее мгновенье…
        - Мгр-р!
        Внезапно в темноте блеснули маленькие, но очень острые клыки, и Ноя перешла в атаку.
        - …!
        И Ворон был в настоящем шоке. Он никогда бы не подумал, что однажды настанет тот день, когда на него нападёт кошка. Но что ещё хуже…

«Неужели я не заметил, что она следит за мной?».
        Это был наибольший позор за всю его жизнь.
        Тем не менее, уже спустя мгновенье его эмоции улеглись, и Ворон успокоился. Он был профессионалом. Он прошёл через огромное количество критических ситуаций, отправив на тот свет более ста человек. И в ходе всего этого он кое-что понял: какими бы ни были обстоятельства, он всегда должен сохранять абсолютное спокойствие. Накопленный опыт подсказывал Ворону, что ему не стоит беспокоиться о неожиданном появлении кошки.
        Итак, вскинув кинжал, Ворон заблокировал кошачью лапу, а затем, собираясь произвести контратаку, он на мгновенье заколебался, поскольку после столкновения с кошкой его запястье слегка онемело.

«Почему эта кошка настолько сильная?».
        Это явно было не обычное  животное… И вот, уже спустя пару мгновений Ворон разглядел на спине Нои небольшие крылья, а на лбу - рог. А раз так… Это определённо был высококлассный демонический зверь.

«Но откуда только он мог здесь взяться?».
        Они находились в самом сердце Ватикана - в месте, преисполненном божественной силы. Ни один монстр не мог даже просто подойти к Ватикану, не говоря уже о том, чтобы свободно разгуливать по его центральным улицам. Демонического зверя должно было просто разорвать на части от одного только шага в покои Дочерей Ребекки.
        И Ноя, к сожалению, действительно подверглась негативному воздействию божественной силы. Естественно, умереть - она не умерла, но вот часть своих навыков попросту потеряла.
        Хозяин приказал ей, чтобы она была готова к отражению любого противника, пока сам хозяин работает над копьём. А ещё он подчеркнул, чтобы она не стеснялась уведомлять его о малейшем появлении опасности.
        Однако возникла непредвиденная проблема. Ноя считала себя сверхразумным существом, но на самом деле она была ещё слишком молодой и зачастую руководствовалась лишь своими инстинктами.
        Таким образом, когда в доме появился темноволосый мужчина, она машинально атаковала его. Это было сделано непреднамеренно, но в результате… В результате она с запозданием поняла, что ей попросту не хватает навыков, чтобы одолеть этого противника. И виной тому была ужасная божественная сила Ватикана.
        Но разве мог лучший демонический зверь проиграть обычному человеку?
        С этими мыслями Ноя снова бросилась на убийцу. Её острые когти были нацелены прямиком на шею Ворона, и тот, едва сумев избежать смертельного удара, почувствовал, как вдоль его позвоночника пробежала волна холода.

«Слишком быстрая…!».
        Кошка явно была демоническим зверем, который со временем мог вырасти в нечто чрезвычайно опасное. Возможно, у неё даже были навыки среднерангового демоноида, ведь в противном случае ей не удалось бы продержаться в Ватикане и нескольких минут.

«Я должен серьёзно отнестись к этому бою».
        Не имело значения, почему сюда забрёл демонический зверь. Так или иначе, он был всего лишь ещё одной целью, которую Ворон должен был ликвидировать.
        Итак Ворон, до сих пор сражавшийся лишь с помощью одного кинжала, достал короткий меч. Именно такой, двуручный стиль фехтования с использованием двух разных типов оружия, и был характерен для знаменитого Ворона.
        - Мр-р-р…
        Отразив очередную серию молниеносных атак Нои, убийца нанёс диагональный удар, оставивший на груди кошки небольшую рану.
        Тем не менее, выражение лица Ворона было чрезвычайно кислым.

«Она практически успела увернуться…».
        Сама же Ноя обнажила клыки и вновь атаковала. Каждый её удар становился всё сильнее и сильнее, а потому Ворону пришлось защищаться сразу двумя клинками.
        - Мгр-р-р!
        Фжух-фжух-фжух!
        Лишь теперь убийца понял истинную силу Нои.

«Да она ведь не слабее высокопоставленного демоноида!».
        Неужели такое вообще было возможно? Разве демонические звери изначально не были подчиненными демонов и демоноидов? Итак, потрясенный Ворон вынужден был воспользоваться козырем, который припасал на самый крайний случай: стены, пол и даже тени начали дрожать, символизируя начало действия теневой техники.
        В ответ Ноя удивлённо заозиралась по сторонам, а сам Ворон удовлетворённо улыбнулся и произнёс:
        - Отправляйся в ад.
        Это были первые слова, произнесённые им за время пребывания на задании. И вот, с нескольких сторон в пушистое тело Нои устремилось шесть теневых шипов.
        Чёрная кошка тут же почувствовала, насколько опасна эта атака и активировала Флюидизацию.
        Флюидизация… Данное умение позволяло избежать любого физического воздействия, нивелировав тем самым весь входящий урон. Однако из-за влияния божественной силы Ноя не смогла нормально использовать часть своих навыков, в числе которых была как раз и Флюидизация.
        Итак, один из шести шипов проник в тело Нои, от чего та издала болезненное мяуканье и рухнула на землю.
        - Мур-рк… Как же так? Это несправедливо, мур-р…
        Наибольшая проблема заключалась в том, что Ноя не могла использовать Поглощение Души, а потому всем сердцем начала ненавидеть Ватикан и всё, что с ним связано.
        Тем временем убийца слегка придавил ногой поверженную кошку, заставив её издать очередной болезненный стон, и произнёс:
        - Что ж, вот тебе и конец.
        А затем, когда Ворон собирался было вонзить в неё свой клинок, раздался чей-то голос:
        - Достаточно.
        - …!
        Удивленный убийца поспешно развернулся, но… никого не увидел. Вокруг него была лишь тьма.

«Галлюцинация?».
        У Ворона попросту не было иного выбора, кроме как почувствовать некоторые сомнения. Ни справа, ни слева, ни сзади не было ни малейших признаков чьего-либо присутствия. Другими словами, либо здесь никого не было, либо маскировочные способности этого человека превосходили его собственные.
        - Э-э?
        А затем убийца невольно вздрогнул. Что-то отбирало у него контроль над тенями.
        И вот, уже в следующее мгновенье тени поднялись, словно настоящее цунами. Ворон попытался было избежать их, но это оказалось просто невозможно. Их скорость была слишком высокой.
        Убийца чувствовал себя так, будто тени намереваются раздавить каждую клеточку его тела. Неужели теневая техника может развиться до такой степени? Он попросту не мог в это поверить. И вот, пока Ворон испытывал неподдельное замешательство, тени продолжали раздирать его тело. Более того, чем больше он пытался сопротивляться этому процессу - тем больнее становилось. Да кому вообще было под силу так легко одолеть опаснейшего убийцу современности?
        И как только Ворон задался этим вопросом, из темноты вышел человек.
        - Т-ты…!
        Это был чернокожий сухощавый мужчина с аномально длинными руками. И в мире существовал лишь один человек, соответствующий подобным критериям.

«Король Теней!», - понял Ворон.
        Тот, чей контроль над тенями выходил за пределы человеческих способностей. Тот, кто мог создать целую теневую армию. И звали его…

«Касим!».
        Но что этот монстр делал в Ватикане? Количество вопросов лишь росло, но ответ на них был лишь один - смерть. Тени сжали Ворона так, что тот не смог даже закричать, и… на этом его жизнь подошла к концу.
        А затем Касим зачистил место схватки, не оставив от бездыханного тела Ворона и следа. Исчезли даже пятна крови.
        После этого Король Теней внимательно посмотрел на лежащую без сознания Ною и тихо пробормотал:
        - Чем больше я на неё смотрю, тем более симпатичной она мне кажется.

***
        Чик-чирик! Чик-чирик!
        За окном пели птицы, а лёгкий ветерок, согретый лучами осеннего солнышка, начал ласкать её мягкую шёрстку.
        - Мьа-а-а-ау, - зевнула Ноя, пробудившись от безмятежного сна.
        После этого зверёк посмотрел по сторонам и невольно воскликнул:
        - Мр-р! Что произошло!?
        На рассвете Ноя вступила в бой с каким-то злоумышленником и проиграла, получив тяжелое ранение одной из его паршивых техник. И, как следует подумав об этом, Ноя сочла это полнейшим абсурдом. Как мог лучший демонический зверь проиграть человеку?
        - Какой позор! Мгр-р!
        Это было неприемлемо, даже с учётом того, что дело происходило на территории Ватикана. Почему её великое тело, лапы которого могли замолотить любого жалкого человечишку, вынуждено было так страдать?
        Но вот, дрожащая от гнева Ноя с запозданием кое-что поняла:
        - Но почему я тогда жива, мур-р? Точно, это был сон! Мр-р-р-р!
        Действительно, всё, что произошло этим утром, попросту не могло быть реальностью.
        - Мур-мур-мур-мур! Точно! Разве может человек одолеть такое великое существо, как я? Мур-мха-мха-мха! - рассмеялась Ноя, убедившись в разумности этого предположения.
        На самом деле, у неё попросту не было иного выбора, кроме как подумать именно так. В противном случае, как ещё объяснить, что она осталась жива? Благодаря её огромной Выносливости полученные раны полностью затянулись, а потому Ноя окончательно успокоилась.
        Изменился даже её статус с разочарованного на самодовольный. Тем не менее, Грид был слишком занят изучением Копья Лифаэля, чтобы видеть изменения, происходящие с его питомцем.

***
        - Такое ощущение, будто меня кто-то проклял, - порядком нервничая, пробормотал Грид.
        Несмотря на то, что он уже двое суток не спускал глаз с Копья Лифаэля, ему так и не удалось понять, как его запечатать.
        - Неужели я был слишком самоуверен?
        Возможно, недавние победы и достижения сделали его слишком легкомысленным?
        - Я до сих пор не понимаю, что именно связывает части копья.
        Та часть, где древко переходило в наконечник, была исполнена слишком чисто. Янгу не мог взять в толк даже то, как именно это было сделано.
        - Это явно не обычная ковка…
        Если бы он разобрал и собрал копьё, то смог бы разгадать скрытую в нём тайну. Но из-за Изабель это было попросту невозможно, а потому Грид продолжал наблюдать за копьём, пытаясь осознать его структуру логическим путём.
        А на следующий день к нему пришёл незваный гость. Паскаль.
        - Как я и говорил, у меня есть для тебя подарок, - произнёс священнослужитель, протягивая мешок с миллионом золотых монет. Это было почти вдвое больше, чем вознаграждение, предложенное Дамианом, и при конвертации составляло чуть больше миллиона долларов.
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРИНЯТЬ ПОДАРОК ПАСКАЛЯ?
        ПРИНЯВ ЕГО, ВЫ ДОЛЖНЫ БУДЕТЕ БЕЗОГОВОРОЧНО ВЫПОЛНИТЬ ОДНУ ИЗ ПРОСЬБ СВЯЩЕННОСЛУЖИТЕЛЯ.
        - И ты называешь это подарком? Потеряйся.
        Грид был не настолько бестолковым, чтобы цепляться за малейшую возможность подзаработать. Он пытался думать наперёд и не собирался позволить империи поглотить Церковь Ребекки всего за миллион золотых монет.
        Итак, прогнав Паскаля и проведя ещё два дня в бесплодных попытках разобраться в устройстве Копья Лифаэля, Янгу решил несколько изменить свой подход.
        - Возможно, секрет не в том, как оно устроено, а в использованных материалах?
        Главным составляющим Копья Лифаэля был адамантий. Однако, несмотря на то, что данный минерал был серебряного цвета, само копьё источало лёгкое голубоватое свечение.
        - Никаких других металлов, кроме адамантия, не использовалось… Кажется, его просто смешали с чем-то другим.
        Пагма явно использовал что-то ещё.
        - И это что-то… Может быть…
        В этот момент в голове Грида промелькнула одна мысль.
        Глава 269
        - Может быть… Может быть всё дело в Сущности Богини?
        Сущность Богини - именно так назывался неопознанный предмет, выпавший из папы Древиго. И он уже больше года пылился в углу инвентаря Преемника Пагмы.
        - Маловероятно, что Древиго носил бы с собой какую-то бесполезную вещь.
        Древиго был далеко не типичным боссом. Он был человеком, оказывающим огромное влияние на всю историю «Satisfy». Именно его стараниями Церковь Ребекки начала прогнивать, и если бы не череда случайных событий, всё могло сложиться иначе. Итак, какова вероятность того, что выпавшая из его трупа жидкость была обычной водой?
        - Нулевая.
        Даже её название было особым. Итак, Грид как следует задумался о сложившейся ситуации. Почему он распечатал Копьё Лифаэля? Что стало причиной появления Паскаля? Почему старейшины стали поддерживать его?
        Всё это было из-за Древиго.
        - Очень вероятно, что оставшаяся после него вещь и является решением всего этого.
        Так или иначе, «Satisfy» была игрой, а потому предметы, выпадающие из важных боссов, зачастую должны были помочь игроку преодолеть кризисную ситуацию.
        - Я должен это проверить, - решил Грид, после чего откупорил маленькую стеклянную бутылочку и капнул жидкостью на Копьё Лифаэля.
        Кап…
        И вот, в тот момент, когда Копьё Лифаэля соприкоснулось с Сущностью Богини, комнату озарил яркий свет.
        Фа-ша-а-а-ах!
        Даже Изабель не выдержала и ахнула:
        - Ах!
        Ну а перед самим Гридом начали появляться системные сообщения.
        ИНФОРМАЦИЯ О СУЩНОСТИ БОГИНИ БЫЛА ОБНОВЛЕНА.



***
        От Ворона не было новостей уже целых пять дней, а потому Камиан был вынужден признать:
        - Он убит.
        Поначалу Камиан сомневался в этом, поскольку Ворон считался если не лучшим, то одним из лучших убийц на континенте. Трудно было представить, что кто-то сумеет  вычислить и уничтожить его. Однако на пятый день Камиану стало очевидно, что Ворон всё-таки потерпел неудачу.
        - Никчёмный глупец…
        Как бы там ни было, одно стало ясно наверняка:
        - Вне всяческих сомнений, сила Грида находится на том же уровне, что и моя собственная.
        А, может быть, даже выше.
        - Я должен соблюдать максимальную осторожность.
        Грид не стал объявлять о попытке покушения. Он вёл себя так, словно вообще ничего не произошло. И это было явным признаком его готовности сохранять спокойствие до выяснения того, кто стоит за данным покушением.
        - Я думал, что он - очередной самоуверенный глупец, но он на самом деле тот ещё хитрый лис.
        Именно с такими людьми было тяжелее всего справиться. Недостаточно было одной лишь силы, чтобы решиться на противостояние с целой церковью, полагаясь лишь на свои индивидуальные способности…
        - Попытки Паскаля купить Преемника Пагмы каждый день терпят неудачу. Нехорошо затягивать это ещё дальше… - пробормотал Камиан, глядя в окно.
        Как и вчера, Хурой с Дамианом продолжали проводить свою предвыборную кампанию, создавая тем самым ещё одну проблему.
        - Особенно раздражает этот человек по имени Хурой…
        Его речи были далеко не обычными. Каким-то образом ему удалось быстро захватить сердца членов церкви. Даже некоторые из высокопоставленных священнослужителей, ранее купленных Паскалем, отказались от своих первоначальных взглядов и начали поддерживать Дамиана. Наверное, если бы Хурой решил назвать сточные воды лекарством, то люди поверили бы и этому.
        - Я должен заняться этим лично.
        Ровно через неделю, за тридцать дней до выборов, должно было состояться специальное мероприятие, во время которого кандидаты в папы должны были выступить со своими речами перед последователями Церкви Ребекки и дворянами.
        И в этом мероприятии собирался принять участие лично граф Чирита.
        Отец Паскаля отличался от самого Паскаля. Он привык избавляться от всех рисковых факторов.
        - Я должен заручиться его поддержкой и устранить Грида.
        Пусть Камиан и признал индивидуальную силу Грида, но его текущая ситуация была далеко не самой лучшей. За ним стояла лишь Изабель, которая уже сегодня могла умереть, Дамиан и оратор Хурой. А разобраться с четырьмя людьми, имея в наличии ресурсы графа Сахаранской Империи, было проще пареной репы.

***

«СУЩНОСТЬ БОГИНИ»
        ВЕС: 0,1.
        ЖИДКОСТЬ, СОДЕРЖАЩАЯ В СЕБЕ БОЖЕСТВЕННУЮ СИЛУ БОГИНИ РЕБЕККИ.
        ДЛЯ ОБЫЧНОГО ЧЕЛОВЕКА - ЭТО ВСЕГО ЛИШЬ ВОДА, ДЛЯ ТЕХ, КТО ПРАКТИКУЕТ ЧЁРНУЮ МАГИЮ - НАСТОЯЩИЙ ЯД, А ДЛЯ ВЕРНЫХ ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ РЕБЕККИ - ЧУДОДЕЙСТВЕННОЕ СНАДОБЬЕ.
        ПРИ СМЕШИВАНИИ С МИНЕРАЛАМИ, ОНА МАКСИМИЗИРУЕТ ИХ ВЯЗКОСТЬ И УЛУЧШАЕТ ИХ УНИКАЛЬНЫЕ ФУНКЦИИ. КРОМЕ ТОГО, ОНА ПРЕДОСТАВЛЯЕТ ИЗДЕЛИЮ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ БОЖЕСТВЕННУЮ СИЛУ.
        - Максимизация вязкости? Так вот, значит, в чём дело…
        Именно в этой странной жидкости и крылся секрет мифического копья.
        ВАШЕ ПОНИМАНИЕ КОПЬЯ ЛИФАЭЛЯ УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 40%.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ОБНАРУЖИЛИ СЕКРЕТ МИФИЧЕСКОГО ПРЕДМЕТА!
        ВАША ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 30.
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧИЛСЯ НА 30.
        ЛЕГЕНДАРНОЕ КУЗНЕЧНОЕ РЕМЕСЛО УЛУЧШИЛОСЬ.
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ ПОНИМАНИЕ ПРЕДМЕТА, ПРОСТО ГЛЯДЯ НА НЕГО.
        - Вот это да. Поразительно.
        Грид был в восторге от того, что ему удалось выявить истинное предназначение Сущности Богини и раскрыть секрет копья. Более того, он даже получил кое-какие непредвиденные бонусы.

«Это даже больше, чем я ожидал», - подумал Грид, повернувшись к Изабель. Цвет лица девушки существенно улучшился, что, судя по всему, произошло благодаря соприкосновению Сущности Богини с копьём.

«Так, для начала я должен её исцелить».
        Именно эта задача была первостепенной. Для того, чтобы Грид мог начать полноценную работу с артефактом, Изабель должна была его отпустить.
        Итак, поставив перед собой цель, Грид протянул Сущность Богини Изабель, глаза которой были полны восхищения.
        - Пей, - сказал Янгу. Однако… Ни с того ни с сего девушка отказалась.
        - Я… Я не хочу.
        - Почему это?
        - Я не могу использовать такую драгоценную вещь.
        - Разве тебе не грозит смерть? Просто пей.
        - Не буду.
        - Я же тебе не предлагаю выпить всё. Прими хотя бы одну каплю.
        В пузырьке содержался ровно один миллилитр Сущности Богини. Одна капля равнялась одной двадцатой миллилитра, а потому можно было прийти к выводу, что в его распоряжении имелось целых двадцать капель. А так как здоровье девушки улучшилось всего из-за одной капли, соприкоснувшейся с Копьём Лифаэля, она наверняка бы исцелилась, употребив её напрямую.
        Грид был уверен, что так и произойдёт, однако Изабель оказалась упрямой.
        - Я ценю твою вежливость, но я больше ничего не хочу принимать от тебя.
        - Всего одну каплю.
        - Нет.
        За последние пять дней, которые она провела вместе  с Гридом, они много о чём успели поговорить. И в ходе этих бесед Изабель кое-что узнала. Преемник Пагмы уже был женат, а потому она больше не могла смотреть на него. Ей пришлось подавить свои чувства к Гриду и провести между ними так называемую «черту». Она больше не хотела, чтобы он проявлял к ней доброту.
        И вот, осознав текущее положение дел, Грид просто пожал плечами и проговорил:
        - Изабель, кажется, ты меня не так понимаешь.
        - ..?
        - Я помогаю тебе исключительно потому, что этого требуют мои собственные интересы. Это вовсе не от моей доброты. Так что перестань пребывать в плену своих заблуждений и быстро выпей это снадобье. Хватит тратить моё время.
        Изабель была слишком поражена, чтобы отказаться от приказа Грида, а потому взяла маленькую стеклянную бутылку и нерешительно поднесла её к своему рту. Девушка была крайне обеспокоена тем, что случайно проглотит сразу несколько капель.

«Какой же робкой она стала…».
        Первоначально Изабель была очень энергичной девушкой. Однако из-за Древиго и Паскаля ей пришлось пройти через многочисленные страдания и лишения. Её называли инструментом, а ещё скоро она должна была умереть… Находясь под таким давлением, даже стойкая Дочь Ребекки не могла не измениться.
        И вот, тяжело вздохнув, Грид забрал у неё бутылку, после чего капнул жидкостью себе на палец и поднёс его к губам Изабель.
        - Вот, здесь ровно одна капля. Просто слизни её.
        - Э-э…
        Лицо Изабель тут же покраснело. Мужчина, в которого она была влюблена, хотел, чтобы она лизнула его палец…

«Чёрт, неужели мне придётся кормить её, словно какого-то ребёнка?», - подумал Грид, после чего попросту всунул свой палец с капелькой Божественной Сущности прямо в рот Изабель.
        - Ах…!
        Как только это произошло, Изабель вздрогнула, а её голова закружилась.
        Ачерез несколько мгновений Изабель попросту рухнула на кровать. Сущность Богини не заставила себя ждать, моментально заставив платиновые волосы девушки вновь засиять, а иссохшую кожу стать нежной и мягкой.
        - Отлично. Думаю, благодаря этому твои формы тоже к тебе вернутся.
        От этих слов лицо Изабель вновь залилась краской.

«Хм-м.. Почему у неё такой странный статус?».
        Несмотря на то, что её здоровье восстанавливалось, Изабель явно выглядела ещё более уставшей, чем раньше.
        Но вот, пока Грид пребывал в некотором недоумении, в окно внезапно постучал почтовый голубь. Судя по всему, ему пришло письмо от его возлюбленной Ирен.
        -Ты говорила, что где-то здесь есть кузница? Я пойду туда, а ты пока оставайся здесь, - произнёс Грид.
        - Да… - ответила девушка, глядя на Преемника Пагмы сквозь прижатые к лицу руки.

«Что ж, думаю, с ней всё будет хорошо», - подумал Янгу, после чего вышел из комнаты и обнаружил на подоконнике Ною, мирно посапывающую на солнышке.
        - Ц-ц-ц, я поручил ей ответственную работу, а она просто спит, - пробормотал Грид, глядя на слегка округлый животик кошки. Он даже не предполагал, что некоторое время назад она столкнулась с опаснейшим убийцей и была на волосок от смерти. В противном случае, он наверняка бы пожалел её.
        И вот, прежде, чем отправиться в кузницу, Грид остановился в саду и, пытаясь не обращать внимания на мелькающие информационные окошки, отложил Копьё Лифаэля в сторону и принялся читать письмо.
        ПРОИЗВОДИТСЯ АКТИВАЦИЯ БЕЛОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ.
        У ВАС ОТСУТСТВУЕТ БОЖЕСТВЕННАЯ СИЛА. ПОПЫТКА АКТИВАЦИИ БЕЛОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ ПРОВАЛИЛАСЬ. ВАШЕ ТЕЛО ПОДВЕРГЛОСЬ ПОБОЧНЫМ ЭФФЕКТАМ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ…
        Дорогой муж, я чувствую в своём животе движения нашего ребенка. Каждый день вместе с ним становится таинственным и даже весёлым. Я очень хочу поделиться с тобой этим счастьем. А ещё скажи, дорогой муж, чем бы ты хотел, чтобы наш ребёнок интересовался, когда вырастет?.
        ОТВЕТЬТЕ НА ВОПРОС СВОЕЙ ЖЕНЫ.
        ВЫБОР ОДНОГО ИЗ НИЖЕПРИВЕДЁННЫХ ВАРИАНТОВ ПОВЛИЯЕТ НА СПОСОБНОСТИ РЕБЁНКА ПОСЛЕ ЕГО РОЖДЕНИЯ:
        Я ХОЧУ, ЧТОБЫ НАШ РЕБЁНОК ИНТЕРЕСОВАЛСЯ БОЕВЫМИ ИСКУССТВАМИ.
        Я ХОЧУ, ЧТОБЫ НАШ РЕБЁНОК ИНТЕРЕСОВАЛСЯ МАГИЕЙ.
        Я ХОЧУ, ЧТОБЫ НАШ РЕБЁНОК ИНТЕРЕСОВАЛСЯ НАУКОЙ.
        Я ХОЧУ, ЧТОБЫ НАШ РЕБЁНОК ИНТЕРЕСОВАЛСЯ ТЕОЛОГИЕЙ.
        Я ХОЧУ, ЧТОБЫ НАШ РЕБЁНОК ИНТЕРЕСОВАЛСЯ ТЕХНИКАМИ.
        Я ХОЧУ, ЧТОБЫ НАШ РЕБЁНОК ПРОСТО БЫЛ ЗДОРОВ.
        - Ну уж точно не номер четыре…
        Благодаря Древиго и Паскалю у Грида сложилось крайне отрицательное мнение о здешних религиях.
        - Номер шесть тоже какой-то странный. Я прямо-таки чувствую, что выбрав его, мой ребёнок будет похож на Джуда.
        Итак, среди оставшихся вариантов наиболее привлекательным был…
        - Техники.
        Грид решил, что как только его ребёнок подрастёт, он сможет помогать ему, а потому написал Ирен, что очень любит её и предоставил жене свой ответ.
        - Как только я здесь со всем закончу, то сразу же направлюсь в Уинстон.
        Закончив письмо, Грид скрутил его в трубочку и привязал к лапке почтового голубя, который немедленно вспорхнул и улетел в юго-западном направлении.
        А затем к Преемнику Пагмы кое-кто подошёл.
        Глава 270
        - Господин Грид! Как Ваше самочувствие?
        Это был Паскаль, находящийся в сопровождении небольшой свиты. Как говорилось, для того, чтобы что-то подобрать, человеку необходимо было наклониться. И вот, ради получения Преемника Пагмы, Паскаль решил полностью отказаться от своей гордости. Он подавил свой гнев и обиду, став настоящим воплощением вежливости. Естественно, не забыл он и про приветливую улыбку, озаряющую всё его лицо.
        - А-а?
        И вот, пока Грид недоумённо смотрел на него, Паскаль приказал своим людям поставить перед ним самый настоящий сундук с сокровищами. А затем… Взгляду священника предстало лежащее на коленях Преемника Пагмы божественное копьё.
        - Э-это же…
        Увидев его, ложная улыбка Паскаля, призванная скрыть бурлящий в нём гнев, превратилась в настоящую.

«Кажется, Изабель наконец умерла».
        С его точки зрения она была похожа на раздражающего и крайне живучего таракана, а потому её смерть была очень кстати.
        Дочерей Ребекки нужно было держать под постоянным контролем, поскольку вместо прямого следования приказам они начинали задаваться вопросами об их целесообразности. И причиной тому был папа Руис, приведший Церковь Ребекки к свету, и папа Древиго, практически низвергнувший её во тьму. Из-за них Дочери Ребекки научились распознавать правильное и неправильное, что для Паскаля стало настоящей головной болью.

«Они всего лишь инструменты…».
        Для Паскаля, планирующего превратить Церковь Ребекки в структурное подразделение Сахаранской Империи, Изабель, Луна и Рин были настоящим бельмом на глазу. Но теперь одна из них была мертва, а потому проблема уже уменьшилась на треть. Осталось лишь отдать Копьё Лифаэля новому владельцу, а затем поочередно избавиться от Рин и Луны.

«А затем придёт эпоха моего правления».
        Паскаль чувствовал себя так легко, что был готов взлететь. Его сердце переполняла радость, однако… Он сдержал свои эмоции, поскольку прекрасно понимал, что сейчас им не место.
        - Одна из Дочерей Ребекки погибла, а церковь прогнила. Чему же ты так счастлив? - холодно глядя на Паскаля, спросил Грид.

«Прогнила?», - мысленно пробормотал Паскаль, чьё лицо перекосилось от ярости. Больше всего на свете он хотел прямо сейчас убить Грида, чтобы тот не порочил их веру посреди самого святого места на континенте, но… Он всё ещё должен был сохранять терпение.
        Итак, подавив свой гнев, священнослужитель проговорил:
        - Как Вы сами уже говорили, Изабель - это дитя, всю свою жизнь посвятившее служению богине и церкви. И вот, теперь это дитя отправилось к самой богине… Я уверен, что там её ждёт вечный покой и благодать. Я счастлив и горд, а потому и улыбаюсь.

«Чушь собачья», - чуть было не произнёс Грид. А в следующее мгновенье Паскаль указал на сундук с сокровищами и произнёс:
        - Вот. Здесь моё сегодняшнее предложение.
        ВЫ СОГЛАСНЫ ПРИНЯТЬ ПОДАРОК ПАСКАЛЯ В РАЗМЕРЕ 1,8 МИЛЛИОНА ЗОЛОТЫХ?
        ПРИНЯВ ЕГО, ВЫ ДОЛЖНЫ БУДЕТЕ БЕЗОГОВОРОЧНО ВЫПОЛНИТЬ ОДНУ ИЗ ПРОСЬБ СВЯЩЕННОСЛУЖИТЕЛЯ.
        - Так или иначе, Дамиан всё равно не станет папой. Чем он сможет убедить других людей? Кроме того, правом голоса обладают всего сто старших священнослужителей, из которых 80% уже мои. Герцог Грид, пожалуйста, сделайте мудрый выбор…
        - Нет, спасибо, - перебил его Преемник Пагмы, - Я не хочу иметь с тобой ничего общего. От одного только твоего вида меня начинает тошнить.
        Гриду категорически не нравился Паскаль, поскольку он напоминал собой тех, кто издевался над ним в прошлом. А ещё он никак не мог стереть из своей головы образ Паскаля, насмехающегося над Дамианом и Изабель. Он не стал бы ему помогать, даже если бы ему предложили 100 миллионов золотых. И это даже без учёта политических вопросов, о которых тоже нельзя было забывать.
        И вот, с лица Паскаля всё-таки исчезла его привычная улыбка.
        - Что ж, тогда предлагаю перестать заговаривать друг другу зубы. Последние несколько дней я изо всех сил старался наладить наши отношения, но в ответ слышал лишь оскорбления и издёвки. Разве тебя не научили такому элементарному качеству, как вежливость?
        - И с чего бы это мне быть вежливым с тобой? Не ты ли постоянно насмехаешься над своими собеседниками, особенно над теми, которые не могут тебе дать отпор?
        Судя по этим словам, Грид явно не собирался идти на компромисс, а потому порядком нервничающий Паскаль решил говорить прямо:
        - Тогда скажи мне, чего ты хочешь! Ты получишь всё что пожелаешь, только встань на мою сторону!
        - Всё, что пожелаю?
        - Да!
        - Хо-хо, звучит заманчиво.
        Грид наконец-то проявил заинтересованность, а потому Паскаль уже начал предвкушающе потирать руки. Он с нетерпением ожидал услышать, чего же на самом деле хочет Преемник Пагмы. И Грид не стал медлить с ответом.
        - Я хочу тысячу триллионов.
        - …?
        Тысячу триллионов? Так называлось какое-то сокровище?
        - Никогда ни о чём таком не слышал…
        - Тысяча тысяч миллиардов золота, и я стану твоим настоящим другом, - любезно пояснил Грид.
        - Что!? Ты с ума сошёл!? - рефлекторно воскликнул Паскаль. Подобной суммы не было даже в казне Сахаранской Империи! Нет, это были настолько астрономические деньги, которые могли уничтожить экономику всех ныне существующих государств!
        И Грид, требующий столь абсурдное количество золота, стал казаться попросту ненормальным.
        - В чём дело? Сначала ты спрашиваешь чего я хочу, а потом называешь меня безумцем?
        - Ах, нет. Я случайно оговорился из-за шока… - начал было оправдываться Паскаль, однако Грид лишь махнул рукой и произнёс:
        - Значит, переговоры зашли в тупик. В таком случае предлагаю каждому из нас продолжать идти своим путём.
        Затем Грид молча взял Копьё Лифаэля, намереваясь отправиться вместе с ним в кузницу, однако… Камиан не дал ему это сделать, встав у него на пути с выставленным вперёд клинком.
        - Положи его. Как долго какой-то аутсайдер будет прикасаться к тому, что принадлежит церкви?
        В ответ Грид прищурился и внимательно посмотрел на сверкающее лезвие меча.
        - … Дважды.
        - Что «дважды»?
        - Ты уже дважды посмел направить на меня свой меч. На герцога Вечного Королевства.
        - И что? Побежишь жаловаться на меня своему паршивому королю? - усмехнувшись, спросил Камиан.
        Рыцарь стороннего государства публично унижал короля. Разве Грид не должен был вскипятиться, услышав это? Как оказалось, нет. Попытка Камиана спровоцировать Преемника Пагмы и заставить его потерять рассудок, оказалась безрезультатной. К сожалению для него, Грид изначально не питал особой лояльности ни к королю, ни к членам его семьи.
        - Знаешь, то, что ты сравнил моего короля с какой-то бездомной собакой, даже хорошо, - произнёс Янгу, после чего схватил Копьё Лифаэля.
        ПРОИЗВОДИТСЯ АКТИВАЦИЯ БЕЛОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ.
        У ВАС ОТСУТСТВУЕТ БОЖЕСТВЕННАЯ СИЛА. ПОПЫТКА АКТИВАЦИИ БЕЛОЙ ТРАНСФОРМАЦИИ ПРОВАЛИЛАСЬ. ВАШЕ ТЕЛО ПОДВЕРГЛОСЬ ПОБОЧНЫМ ЭФФЕКТАМ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ…
        - Как верный подданный Его Величества я просто не могу оставить без внимания подобную грубость.
        Причина, по которой Грид не мог напасть на старейшин и Паскаля, была связана с Проклятием Богини. Но как насчет Камиана? Он не был священнослужителем Церкви Ребекки, а потому и причин сдерживаться также не было.
        - Поехали.
        Фу-жух!
        Грид был хорошо знаком с лучшим копейщиком «Satisfy», Поном. Ему часто доводилось наблюдать, как Пон сражается. Более того, они не раз спарринговались, а потому Грид мог воспроизвести нечто наподобие неполной техники владения копьём.
        И вот, плавно движущееся по диагонали копьё отклонило не только меч Камиана, но и заставило его дёрнуться назад.
        - Т-ты!

30-ый Красный Рыцарь был порядком удивлен столь естественным ударом и отступил назад. Тем временем Грид воспользовался этим моментом и, шагнув вперёд, нанёс колющий удар.
        Жух!
        АКТИВИРОВАЛАСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ОПЦИЯ КОПЬЯ ЛИФАЭЛЯ: «КОЛЕСО СВЕТА», БЛАГОДАРЯ КОТОРОМУ ВЫ НАНЕСЛИ ЦЕЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ 5,000 УРОНА.
        - Кха-а-а-ак!
        Камиан попросту не мог в это поверить. Прямой удар Грида внезапно стал круговым. Подобные атаки были настолько необычными, что отреагировать на них не смогли бы даже опытные воины, обладающие повышенным боевым чутьём.
        Итак, получив сильнейший удар в рёбра, Камиан рухнул на землю и закашлялся кровью.

«Откуда у него такая сила…!?».
        Камиан был поражён, изумлён и шокирован. Боль была такой, будто его кости сломались, а внутренние органы оказались на волоске от того, чтобы лопнуть. Даже легендарные мечи не могли проявить подобную мощь.
        Но ещё больше был удивлён наблюдавший за всем этим Паскаль.
        - Э-это просто невозможно…
        Красный Рыцарь. Один из сильнейших рыцарей континента был выведен из строя всего-навсего одним ударом? Нечто подобное было тяжело даже представить, однако куда более удивительным казался другой факт.
        - К-Каким… Каким образом ты можешь использовать Копьё Лифаэля?
        Три божественных артефакта Церкви Ребекки были доступны лишь избранным существам. Они должны были обладать трансцендентной божественной силой, для получения которой такому человеку необходимо было молиться Богине Ребекке в течение как минимум девяти лет. Ну и в заключении…

«Этот человек должен быть женщиной!».
        И вот, пока Грид с невыразительным лицом смотрел на поверженного противника, побледневший Паскаль спросил:
        - Г-Грид… Ты что, ж-женщина?
        - …
        Это была самая неприятная фраза, которую Грид слышал с самого момента своего рождения. Он даже представить себе не мог, чтобы кто-то начал подозревать его в чём-то подобном, а потому, чтобы хоть как-то смягчить свой гнев, решил добить Камиана.
        Естественно, Паскаль не мог этого допустить, а потому моментально использовал Исцеление. Благодаря этому 30-ый Красный Рыцарь тут же пришёл в себя и поднялся на ноги. Тем не менее, на его лице всё ещё читался неподдельный ужас.

«Хм-м, давненько я не видел Исцеления».
        Исцеление в «Satisfy» работало намного лучше, чем в обычных играх. И причиной тому была особенность профессии, которой было доступно данное заклинание. Чтобы стать жрецом Церкви Ребекки, игроку нужно было от многого отказаться, но взамен он получал по-настоящему мощные способности.

«Кажется, за нами наблюдает слишком много посторонних…».
        Услышав шум, в сад начали стекаться люди, а потому Грид решил, что публичное убийство Камиана может отрицательно сказаться на предвыборной кампании Дамиана.

«Что ж. Пусть пока живёт», - подумал Янгу и направился к выходу, чувствуя на себе преисполненный убийственных намерений взгляд рыцаря.
        Рыцарь был уверен, что проиграл исключительно из-за своей небрежности. Ему и в страшном сне не могло привидеться, что Грид сможет использовать божественное оружие.

«Чёрт побери!».
        Рана на его боку всё ещё болезненно пульсировала, а к горлу то и дело подкатывала тошнота. Тем не менее, Камиан поклялся себе, что через неделю, когда в Ватикан прибудет граф Чирита, он непременно поставит Грида на колени.


        Кузница Ватикана. Именно здесь производилось знаменитое оружие паладинов, упокоившее бесчисленное количество нежити и демоноидов.
        - Гм-м… С чего бы начать? - пробормотал Янгу, держа в руках легендарный кузнечный молот.
        Копьё Лифаэля. Пришёл черёд разобрать оружие, заслуженно носящее статус божественного.
        Глава 271
        Сражения… Сражения были неотъемлемой частью жизни каждого настоящего воина. А те сражения, которые заканчивались поражением, неизбежно приводили к их дальнейшему прогрессу.
        Итак, закрыв глаза, Камиан в очередной раз начал проигрывать в своём уме события сегодняшнего дня.

«Когда Грид решил нанести мне удар…».
        Что, если вместо защиты он решил бы произвести встречную атаку?

«Я бы всё равно упал. То же самое случилось бы, развернись я боком».
        Тогда что, если бы он решил отступить?

«Даже так ничего бы не изменилось. Грид приближался ко мне слишком быстро, и рано или поздно это всё равно закончилось бы моим падением».
        С какой бы стороны Камиан на это ни смотрел, лучшим выбором всё равно оставался переход в глухую оборону. Тем не менее, фехтование рыцаря попросту не могло парировать столь быстрый и мощный удар.

«Ему потребовалось всего мгновение, чтобы колющая атака преобразовалась в круговую».
        Копьё, летящее в него по прямой траектории, внезапно отразило меч и нанесло удар по рёбрам. По правде говоря, нечто подобное было под силу лишь избранным Красным Рыцарям, а потому Камиан невольно почувствовал, как по его спине пробежали мурашки.

«Я должен был ответить своим собственным навыком».
        Если бы он воспользовался Тяжёлой Бронёй, то наверняка смог бы защититься от атаки. А затем ему представился бы шанс нанести свой собственный удар.

«И тогда из этой битвы победителем вышел бы я».
        Тем не менее, Камиан не думал, что ему придётся использовать свой главный козырь в первом же столкновении. И в результате этого проиграл.

«Чёрт возьми… Не думал, что будет настолько больно».
        Не будь на нём Красных Доспехов, он бы наверняка скончался на месте. Сила атаки Копья Лифаэля находилась за гранью воображения и полностью оправдывала звание божественного артефакта.

«Этот бой был неправильным с самого начала».
        Камиан не ожидал, что Грид сможет использовать это оружие. Именно поэтому он не проявил должной бдительности и не отреагировал, когда Грид вооружился Копьём Лифаэля.

«Но разве он не мечник?».
        Несколько последователей Церкви Ребекки видели, как Грид сражался с Древиго. Среди этих людей были и старейшины, которым вполне можно было доверять. Итак, они не раз упоминали, что Преемник Пагмы был вооружён двуручным мечом.
        Тогда каким образом он смог использовать копьё?

«Кроме того, не просто копьё, а Копьё Лифаэля!».
        Разве божественные артефакты Церкви Ребекки не могли использовать лишь избранные «женщины», получившие божественное послание?

«Это действительно раздражает».
        Как бы там ни было, главной причиной поражения Камиана была дезинформация. Именно она привела к запоздалой реакции, недооценке противника и, в конечном результате, к проигрышу.

«Я должен был предположить, что Грид сможет использовать Копьё Лифаэля».
        Тогда он бы не пропустил столь болезненный удар!
        Шкр-р-р-р!
        От злости Камиан так сильно сжал челюсти, что раздался противный скрип. Рыцарь прямо-таки кипел от гнева. То, что он проиграл по столь глупой случайности, попросту сводило его с ума.

«Грид! В следующий раз всё будет по-другому! Я буду подготовлен и покажу тебе истинную силу Красных Рыцарей!».
        По мнению некоторых людей, нынешние Красные Рыцари существенно уступали своим предшественникам. И это было неизбежно. В прошлом подразделении служил великий мечник Пиаро, а потому теперешние Красные Рыцари уже были на порядок слабее. Даже сам герцог Лимит ни разу не смог одолеть Пиаро.
        Однако всё это было в прошлом.

«Сейчас Лимит гораздо сильнее Пиаро».
        А раз так, и остальные Красные Рыцари, обучавшиеся у герцога Лимита, также превосходили его. В качестве доказательства можно было привести тот факт, что за последние годы Красные Рыцари не потерпели ни одного поражения.
        За исключением разве что Камиана.
        - Ничего, скоро ты у меня за это поплатишься! - воскликнул 30-ый Красный Рыцарь, после чего рубанул своим клинком по лежащему рядом булыжнику с такой силой, что тот разделился на две половинки, словно переспелое яблоко.
        Благодаря проигранной битве Камиан стал ещё сильнее.

***
        - Пагма…
        Легендарный кузнец и лучший мечник после мастера меча Мюллера. Как известно, он мог использовать абсолютно любое оружие. То же самое касалось и Грида, унаследовавшего его способности. Но чтобы свободно орудовать божественными артефактами, права на которые принадлежали исключительно церкви…
        - Это расстраивает.
        Паскалю нужно было как можно быстрее определиться с преемником Изабель. Он планировал укрепить свою позицию, назначив на эту должность девушку, которую он лично воспитывал в качестве новой Дочери Ребекки. Но проблема состояла в том, что Грид совершенно не намеревался возвращать Копьё Лифаэля.
        - Этот ублюдочный Дамиан…
        Паскаль был уверен, что всё происходящее - дело рук Агента Богини. Должно быть, именно он попросил Грида придержать у себя Копье Лифаэля, чтобы сдержать Паскаля.
        - Нет, я на такой трюк не попадусь, - пробормотал Паскаль, после чего немедленно отправился к старейшинам и заставил их подписать указ о том, чтобы Грид вернул Копьё Лифаэля.

«Даже ты, Грид, не можешь нарушить официальный указ нашей церкви».
        Ну а если Преемник Пагмы воспротивится их воле…
        - Тогда ты будешь объявлен врагом Церкви Ребекки…! А-а?
        Внезапно Паскаль, направляющийся прямиком в кузницу с указом в руках, наткнулся на того, кого совершенно не ожидал здесь увидеть.
        - Паскаль?
        - Дамиан!?
        Агент Богини как раз проводил предвыборную агитацию, не стесняясь при этом использовать красноречие Хуроя, которого Паскаль считал настоящим шарлатаном.
        - Ты! Копьё Лифаэля - божественный артефакт нашей церкви! Передача его Гриду - незаконна! Ты должен вернуть его, иначе будешь наказан! - воскликнул первосвященник.
        - О чём это ты? Текущий владелец Копья Лифаэля - Изабель. Если уж кто-то и передал это копьё Гриду, так это она… - проговорил ничего не понимающий паладин.
        - Молчать!
        - …
        - Изабель мертва! Итак, собственность на Копье Лифаэля вернулось к старейшинам… Кхек!? - начал было кричать Паскаль, как вдруг заткнулся и замер, как вкопанный. Его лицо стало ещё более бледным, чем когда он решил, что Грид - женщина. И причиной тому была приближающаяся к нему девушка, чьи волосы сияли ярким платиновым светом.
        - Что здесь за суета? - с улыбкой глядя на первосвященника, поинтересовалась Изабель.
        - К-как это возможно?
        Разве она не умерла? Нет, разве, в крайнем случае, она не должна была лежать при смерти, обессиленная и напрочь лишённая жизненных сил?
        - С чего ты взял, что Изабель мертва? Возможно, это первые предпосылки появления старческого маразма?
        - Быть того не может!
        Каким образом ей удалось выздороветь? Почему!?

«Всё идет ужасно неправильно!».
        В последние дни происходили вещи, которые даже он, Паскаль, не мог предсказать. Но что ещё хуже, эти вещи приводили к серьёзным проблемам.
        Итак, пытаясь осмыслить сложившуюся ситуацию, Паскаль начал массировать свои виски. А затем, когда он опустил руки, его взгляду внезапно кое-что предстало. И этим чем-то были его выпавшие волосы…
        - …
        Стресс Паскаля был настолько велик, что каждое прикосновение к голове заканчивалось выпадением волос!
        - Гри-и-и-и-и-и-и-ид!
        Именно он был корнем всех его проблем. Именно после его появления всё пошло наперекосяк! Паскаль больше не мог терпеть присутствие Грида, а потому разорвал церковный указ и, подняв голову к небу, что есть мочи проорал:
        - Тебе конец, Грид!
        Тем временем Изабель и Дамиан, глядя на сходящего с ума Паскаля, могли лишь сочувственно улыбнуться.

***

«КОЛЕСО СВЕТА»
        ПОЗВОЛЯЕТ ПРОИЗВЕСТИ КРУГОВУЮ АТАКУ, СОВМЕСТИВ ЕЁ С ЛЮБОЙ ДРУГОЙ (КОЛЮЩЕЙ, РЕЖУЩЕЙ, РУБЯЩЕЙ И Т.Д.). 

* ДАННАЯ АТАКА ГАРАНТИРОВАННО ПОРАЗИТ ИЗБРАННУЮ ВАМИ ЦЕЛЬ.

* ДАННАЯ АТАКА ПРОИЗВОДИТСЯ С УДВОЕННОЙ СКОРОСТЬЮ.

* ДАННАЯ АТАКА НАДЕЛЕНА АТРИБУТОМ СВЕТА.
        Другими словами, данный навык предоставлял Копью Лифаэля стопроцентный шанс попадания. Более того, он не потреблял никаких ресурсов и не имел времени перезарядки. У него была «высокая» вероятность активации, а его сила была попросту мошеннической.
        - А мне поначалу казалось, что он не очень хорош, поскольку не предоставляет  дополнительного урона, - пробормотал Грид.
        Однако теперь он понял, насколько велико было это заблуждение. Благодаря необыкновенно высокому базовому урону Копья Лифаэля, стопроцентная вероятность не промахнуться представляла собой первоклассную способность. Именно благодаря данному навыку, всего одного удара хватило, чтобы сбить с ног и серьёзно ранить сильнейшего Красного Рыцаря. Даже для Грида подобный результат был крайне неожиданным.
        - Копьё Лифаэля… Что ж, недаром у этого оружия мифический рейтинг.
        Однако в этой бочке мёда оказалась и своя ложка дёгтя.
        - К сожалению, оно мне не подходит…
        Фехтование Пагмы. В деактивированном состоянии оно увеличивало силу атаки Грида на 32%, шанс нанесения критического удара на 22%, а критический урон - на 15%. Ну а про такие выдающиеся навыки, как Убийственная Связь и т.д., которые предоставлялись Гриду при активации Фехтования Пагмы, и вовсе можно было не упоминать.
        Тем не менее, всё это происходило при условии, что он использовал меч. Фехтование Пагмы попросту не работало, если Грид вооружался чем-то, существенно отличающимся от меча.
        - Что ж, как ни грустно это признавать, но мне придётся отказаться от использования Копья Лифаэля.
        Тем не менее, он вполне мог включить его в так называемый «Комплект Грида». Созданные им Копья Лифаэля с превеликой радостью будут использовать члены его гильдии и солдаты, избравшие класс копейщика.
        Грид уже предвкушал тот день, когда все вокруг будут носить его именной комплект!
        - Уху-ху-ху-ху-ху! Пу-ха-ха-ха-ха!
        Вооружённое до зубов Королевство, в котором воины, рыцари и рядовые, облачённые в созданную им экипировку, будут с гордостью выкрикивать название этого фантастического королевства!
        - Этот человек… Он меня пугает.
        - Не только тебя.
        - Кажется, он слегка повредился в уме… - тихо перешёптывались кузнецы, глядя на безумно смеющегося Грида.
        Тем не менее, чужие взгляды Грида совершенно не заботили. Нет. Если точнее, он был настолько сосредоточен на Копье Лифаэля и своих дальнейших планах, что больше ни на что не обращал внимания.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Таким образом, в течение последующих двух дней божественное копьё было полностью разобрано, а затем собрано. В ходе этого процесса Преемник Пагмы попытался окончательно выяснить устройство и структуру артефакта. Тем не менее, одного раунда работы над копьём оказалось мало.
        В результате этого Янгу продолжал разбирать, собирать, изучать и снова разбирать Копьё Лифаэля. И вот, благодаря своей врожденной настойчивости и концентрации, Грид с головой погрузился в этот процесс, пока не…
        ВАШЕ ПОНИМАНИЕ КОПЬЯ ЛИФАЭЛЯ ДОСТИГЛО 100%.
        ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОИЗВОДСТВЕННОЙ ТЕХНОЛОГИИ КОПЬЯ ЛИФАЭЛЯ.
        ИЗУЧИВ КАЖДУЮ ДЕТАЛЬ БОЖЕСТВЕННОГО ОРУЖИЯ, ВАМ УДАЛОСЬ ПОВЫСИТЬ СВОИ НАВЫКИ ДО СОВЕРШЕННО НОВОГО УРОВНЯ!
        ВСЕ ПРОИЗВОДСТВЕННЫЕ НАВЫКИ УВЕЛИЧИЛИСЬ НА 1.
        ЛЕГЕНДАРНОЕ КУЗНЕЧНОЕ РЕМЕСЛО (СВИДЕТЕЛЬ БОЖЕСТВЕННОГО ОРУЖИЯ) ТРАНСФОРМИРОВАЛОСЬ В ЛЕГЕНДАРНОЕ КУЗНЕЧНОЕ РЕМЕСЛО (ПОНИМАЮЩИЙ БОЖЕСТВЕННОЕ ОРУЖИЕ).
        - Отлично!
        Включая время, проведенное в покоях Изабель, он достиг поставленной перед собой цели ровно через одиннадцать дней. Как и ожидалось, никаких новых скрытых функций не обнаружилось, однако Грид сумел понять, как именно использовать Сущность Богини и как усилить встроенные в копьё навыки. А ещё он заполучил производственную технологию мифического предмета.
        Грид был так счастлив, что ему хотелось взлететь.
        Конечно, сейчас у него не было материалов, из которых можно было бы выковать новое Копьё Лифаэля. Но...
        Хитро улыбнувшись, Грид поднял кузнечный молот и вновь приступил к работе.
        Глава 272
        - Если у меня нет какого-то материала, его нужно достать, - пробормотал Грид, поглядывая на лежащее перед ним Копьё Лифаэля, - Я ведь не могу заниматься всем этим за бесплатно, ведь так?
        Преемник Пагмы спас Изабель, пожертвовав Сущностью Богини, а потому хотел что-то получить взамен.
        - Что ж, попробуем-ка его расплавить.
        Благодаря этому он смог бы получить некоторое количество адамантия. Другими словами, это была уникальная возможность получить немного бесплатного божественного минерала.
        - Ничего плохого не произойдёт, если я заберу совсем небольшую часть копья.
        Итак, поскольку теперь Легендарное Кузнечное Ремесло Грида было на 6-ом уровне, проведенный им «анализ» Копья Лифаэля дал понять, что артефакт длиннее и толще, чем необходимо. Другими словами, он был неудобен в использовании, особенно женщинами.
        - Думаю, Изабель только обрадуется, если я уменьшу его длину и толщину, - пробормотал Янгу, после чего бросил копьё в доменную печь.
        Так или иначе, но сущностью его характера была жадность. И пусть временами ему удавалось достаточно успешно бороться с этим пороком, но сегодня он стал острым как никогда. Впрочем, мало какой человек смог бы удержаться на месте Грида, а уж тем более кузнец, для которого божественные минералы были сродни наркотикам.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Руки Грида двигались намного быстрее и проворнее, чем раньше. И это было связано с повышением квалификации его производственных навыков, благодаря чему Копьё Лифаэля стало постепенно преобразовываться в нечто куда более тонкое и короткое.
        Наблюдавшие за этим процессом кузнецы были в самом настоящем шоке. Видя этот процесс своими собственными глазами, они попросту не могли не сравнить Грида с кузнецом самих богов.
        - Кажется, готово.
        После трёх часов работы Грид закончил трансформацию Копья Лифаэля.
        И результат был просто-напросто ужасным.
        ВЫ ПРОИЗВЕЛИ «НЕПОЛНОЦЕННОЕ КОПЬЁ ЛИФАЭЛЯ».
        НЕПОЛНОЦЕННОЕ КОПЬЁ ЛИФАЭЛЯ
        ПРЕДМЕТ, ИЗНАЧАЛЬНАЯ ГАРМОНИЯ КОТОРОГО БЫЛА КОЩУНСТВЕННО НАРУШЕНА.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ КОПЬЁ ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ БЕСПОЛЕЗНУЮ ПАЛКУ.
        - … Вот, значит, как…
        К сожалению, «Satisfy» не позволяла игрокам получить настолько лёгкую наживу.
        - Эх…
        Итак, тяжело вздохнув, Грид принялся восстанавливать Копье Лифаэля. К сожалению, ему пришлось отказаться от своей первоначальной идеи. Янгу не хотел даже представлять, что сделает Богиня Ребекка, если он вернёт Изабелле не Копьё Лифаэля, а обычную палку.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Таким образом, Гриду пришлось потратить ещё три часа на то, чтобы восстановить трансформированный артефакт. И вот, в конце концов раздался долгожданный звон, и перед глазами Грида появилось совершенно неожиданное информационное окошко.
        НЕСМОТРЯ НА УЖАСНЫЙ РЕЗУЛЬТАТ, ВЫ ПРОЯВИЛИ НЕДЮЖИННУЮ ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ И ТЕРПЕНИЕ, БРОСИВ ВЫЗОВ ПОЛНОМУ ПЕРЕОСМЫСЛЕНИЮ БОЖЕСТВЕННОГО ОРУЖИЯ. ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ ЗАСЛУЖИВАЕТ ВЫСОКОЙ ОЦЕНКИ, А ПОТОМУ ВАС ВПОРУ СЧИТАТЬ ДОСТАТОЧНО КВАЛИФИЦИРОВАННЫМ ЧЕЛОВЕКОМ.
        ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ОДНОМУ ИЗ ЗАПЕЧАТАННЫХ НАВЫКОВ: «ЛЕГЕНДАРНАЯ КУЗНЕЧНАЯ РЕКОНСТРУКЦИЯ».

«ЛЕГЕНДАРНАЯ КУЗНЕЧНАЯ РЕКОНСТРУКЦИЯ»
        УРОВЕНЬ: 1.
        ПОЗВОЛЯЕТ ТРАНСФОРМИРОВАТЬ ПРЕДМЕТ СО СТОПРОЦЕНТНЫМ ПОНИМАНИЕМ В НЕЧТО СОВЕРШЕННО НОВОЕ. ПРОИЗВОДИТЕЛЬНОСТЬ КОНЕЧНОГО РЕЗУЛЬТАТА БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ ОТ УРОВНЯ ВАШИХ НАВЫКОВ, НАМЕРЕНИЙ И ЖЕЛАЕМОЙ ФОРМЫ.

* ПРЕДМЕТ МОЖЕТ БЫТЬ РЕКОНСТРУИРОВАН ВСЕГО ОДИН РАЗ.

* ПРИ ПОВЫШЕНИИ ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ ДАННОГО НАВЫКА, КОЛИЧЕСТВО ВОЗМОЖНЫХ РЕКОНСТРУКЦИЙ ОДНОГО И ТОГО ЖЕ ПРЕДМЕТА ВОЗРАСТАЕТ НА 1.
        ВЫ СТАЛИ НА ШАГ БЛИЖЕ К ТОМУ, ЧТОБЫ СТАТЬ НАСТОЯЩЕЙ ЛЕГЕНДОЙ.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ ВСЕХ ВАШИХ НАВЫКОВ УМЕНЬШИЛОСЬ НА 10%.
        КОНТИНЕНТАЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 2,000.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ВЫ ОБЛАДАЕТЕ 30,011 ЕДИНИЦАМИ КОНТИНЕНТАЛЬНОЙ РЕПУТАЦИИ. У ВАС ЕСТЬ ПРАВО ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГАЗИН РЕПУТАЦИИ.
        - … Всё-таки старая поговорка верна, - сжав кулаки, пробормотал Грид, - Хорошие люди живут хорошо! Ку-ха-ха-ха!
        Благодаря возвращению Копью Лифаэля его первоначальной формы, Янгу получил ощутимый бонус, а потому счёл себя по-настоящему хорошим человеком. Ну а о том, что изначально он собирался прибрать к своим руками часть адамантия, Грид совершенно позабыл.
        Человеческий мозг был очень похож на своего владельца: он был таким же эгоистичным.

***
        ОГК… Этот телеканал считался номером один в мировой игроиндустрии.
        Несколько десятилетий подряд, вплоть до появления VRMMORPG,он преподносил своим зрителям самый разнообразный игровой контент и распространял киберспортивную культуру. Но даже после того, как на игровом рынке ключевую позицию заняла «Satisfy», ОГК остался одним из лучших телеканалов, переведя практически все свои мощности на освещение событий этой игры.
        - Есть предложение организовать прямую трансляцию выступлений кандидатов в папы.
        Нынешний директор ОГК поднялся на эту должность с простого помощника редактора новостей. За его плечами был колоссальнейший опыт в игроиндустрии, а его достижений было достаточно, чтобы получить прозвище «Человек-гарантированный просмотр».
        Тем не менее, к этому предложению его команда отнеслась весьма скептически.
        - До кому вообще какое дело, кто станет новым папой? Это не волнует никого, за исключением разве что тех игроков, которые являются последователями Церкви Ребекки.
        - К тому же их речи, как и всегда, не будут нести никакой смысловой нагрузки. Рейтинги упадут, и рекламодатели тут же побегут на другие телеканалы.
        - Разве не лучше посвятить наш эфир ПвП-турниру, который в это же время будет проходить в Княжестве Зика?
        - Кроме того, мы можем просто записать самые интересные моменты, чтобы потом показать их в вечернем выпуске новостей. Не думаю, что запускать прямую трансляцию подобного события - хорошая идея.
        - Его и записывать-то вряд ли стоит. Идеальный вариант - это запустить его бегущей строкой.
        Выслушав несколько мнений, директор несколько раз хлопнул в ладоши, привлекая тем самым всеобщее внимание. И вот, как только взгляды всех присутствующих сосредоточились на нём, он сделал поистине шокирующее замечание:
        - Мне сообщили, что один из кандидатов в папы является игроком.
        - Кхек?
        - Э-э… Это правда?
        В прошлом году в Церкви Ребекки насчитывалось около 71 миллиона последователей. Однако уже в этом году количество верующих превысило 80 миллионов человек. Эксперты прогнозировали, что к концу этого года их численность составит более 90 миллионов человек.
        Поскольку данная религия в «Satisfy» считалась первой и основоположной, темпы её роста были попросту невероятными. Даже самым выдающимся специалистам было сложно оценить, каким влияние Церкви Ребекки будет через пять, и уж тем более через десять лет.
        Итак, что, если лидером столь огромной общины станет игрок? Это было не только огромное достижение, но и событие, способное изменить ход истории.
        - Что ж, в таком случае мы просто обязаны провести прямую трансляцию! Причём мы должны запустить её прямо сейчас.
        - Я немедленно созвонюсь с нашими самыми лучшими спонсорами.
        - А я возьму на себя рекламу этого события.
        - Эй, эй, - раздался голос директора, призванный успокоить своих взволнованных коллег, - Вы хотите, чтобы у нас появились конкуренты? Не думаю, что нам стоит делиться столь ценной информацией с другими телеканалами. Наша цель - произвести эксклюзивный прямой эфир. И услышанная вами информация должна быть раскрыта только после его начала.
        По мере развития интернета, скорость обмена информацией стала достаточно высокой, чтобы превысить любой здравый смысл.
        - Данное событие предполагает проведение дебатов. Поначалу рейтинги просмотров могут составлять менее 0,1%, но в конечном итоге ожидается не менее 15%. Выручка за рекламу, которую мы вставим в прайм-тайм, будет просто зашкаливать. А теперь идите и готовьтесь.
        - Есть!
        - Уже бежим!
        В то время директор ОГК ещё не знал, что грядущий эфир обеспечит им рекордное количество просмотров, которого не было с самого момента создания телеканала.

***
        Граф Чирита.
        Десять лет назад отец Паскаля был всего лишь виконтом, а политическая элита империи не обращала на него ни малейшего внимания. Однако после того, как его сын, Паскаль, стал настоятелем Церкви Иудара, положение Чириты существенно изменилось. Он был отцом церковного лидера, ведущего за собой более двадцати миллионов последователей, а потому император без малейших колебаний пожаловал ему титул графа.
        И вот…
        - У-у-ух! Какой же здесь, в Ватикане, чистый воздух!
        Граф Чирита пребывал в особой милости у императора Хуандера. Он считался одной из наиболее ключевых фигур Сахаранской Империи. И всё это было вполне естественно, поскольку вскоре его сын должен был стать папой величайшей религии континента. Наряд графа пестрел разнообразными предметами роскоши, а потому он выделялся даже в толпе таких же, как он, дворян, которые прибыли в Ватикан поприветствовать его.
        - Граф Чирита, для меня большая честь встретиться с Вами.
        - Через месяц Вы станете отцом Его Святейшества.
        - Готов поспорить, что Его Императорское Величество жалует Вам титул герцога.
        Лестные слова дворян порядком взволновали Чириту. И благодарить за всё это следовало его сына, Паскаля.
        - Добро пожаловать, граф Чирита.
        - Многоуважаемый Паскаль. Давно не виделись.
        Паскаль был официальным церковным лицом, а потому ему приходилось относиться к своему отцу с полным соблюдением всех формальностей. Итак, публично поприветствовав друг друга, двое мужчин скрылись от посторонних глаз, намереваясь провести частную беседу.
        - Ну что, отец, император согласился оказать дополнительную поддержку?
        - Хм-м, да. Он выделил нам пять Чёрных Рыцарей и одного Красного Рыцаря.
        - Всего один Красный Рыцарь… - с кислым выражением лица пробормотал кандидат в папы.
        Красных Рыцарей называли сильнейшим подразделением на континенте. Однако не так давно Грид поставил под сомнение данное утверждение, расправившись с Красным Рыцарем всего одним ударом. Итак, Паскаль крайне скептически относился к тому, что император решил отправить им на помощь лишь одного Красного Рыцаря.
        - И каков его номер?
        - 19-ый.
        - …!
        От удивления глаза Паскаля полезли на лоб. Разочарование и беспокойство тут же сменились восторгом и удовлетворением.

«Нам выделили рыцаря из первой двадцатки!».
        Порядковый номер рыцаря был мерой его силы. Если 30-го рыцаря сопоставляли с ротой из ста солдат, то 20-ый рыцарь был эквивалентен целой армии из тысячи воинов.
        Что касается 10-го рыцаря, он вполне мог одолеть пятерых рыцарей из первой двадцатки.
        Другими словами, 19-ый рыцарь был в несколько раз сильнее 30-го Красного Рыцаря, Камиана.

«Император действительно заботится обо мне!», - дрожа от волнения, подумал Паскаль, в то время как его отец наклонил голову и поинтересовался:
        - Но зачем вообще ты запросил поддержку?
        - Да есть тут одна назойливая муха…
        Некоторое время назад Паскаль считал Грида ходячей катастрофой. Однако теперь всё было иначе. С появлением 19-го рыцаря, Преемник Пагмы стал не опаснее букашки.

«Скоро я перестану терять волосы».
        Всего за несколько дней кандидат в папы лишился доброй трети своих волос, но теперь он был уверен, что вскоре всё станет, как раньше.

***
        - Кажется, здесь будет шумно… - хмуро пробормотал Грид, наблюдая за собравшейся толпой людей, - Даже ОГК приехали…
        По периметру центральной площади Ватикана были установлены широковещательные камеры. В связи с таким событием прибыл даже сам Чой Ханьйон, известный репортёр и журналист.
        - Это будет раздражать…
        Интерес общественности к выборам папы оказался намного выше, чем ожидалось. И если бы все эти люди увидели здесь Грида, то его попросту бы завалили вопросами. Итак, чтобы избежать ненужного беспокойства, Грид надел маску и наглазную повязку, скрыв тем самым свой ID.
        - Что ж, мы на финишной прямой, - проговорил Дамиан, подошедший к нему вместе с Изабель и Хуроем.
        - Белая Трансформация запечатана, так что она больше не будет поглощать твою жизненную силу, - ответил Янгу, передав Копьё Лифаэля своему первоначальному владельцу.
        - Спасибо… Большое спасибо, - со слезами на глазах ответила девушка. Благодаря Гриду она была спасена от адской жизни, от чего Преемник Пагмы стал нравиться ей ещё больше. Для неё Грид и Дамиан были яркими огнями, ниспосланными на землю самой Богиней Ребеккой.
        Ну а Хурою, наблюдавшему за всем этим, оставалось лишь с облегчением вздохнуть и подумать: «Я переживал, что мой господин попытается прибрать к рукам часть материалов, в результате чего получит божественное наказание…».
        К счастью, Грид всё-таки не стал предпринимать с божественным оружием никаких необдуманных действий.

«Он не пошёл на поводу у жадности, даже работая со столь замечательным предметом… Мой господин стал ещё мудрее… Это похвально», - вновь мысленно пробормотал оратор, показав Гриду два больших пальца, из-за чего последний задался вполне логичным вопросом:

«Чего это он…?».
        Глава 273
        Подключившись к «Satisfy», директор телеканала ОГК, Парк Джонсу, тут же посмотрел на Дамиана.
        - Это он кандидат в папы?
        - Да.
        - Зафиксируйте на нём семь камер.
        - А вон там одна из Дочерей Ребекки, прекрасная Изабель.
        - Хм, а она ещё симпатичнее, чем поговаривают. Зафиксируйте на ней две камеры.
        Периодическая демонстрация той или иной красивой девушки должна была увеличить количество телезрителей среди мужской половины населения. Подобная тактика была попросту незаменимым элементом в телевещании.
        - Ясно, ясно. А это что за человек…? - спросил директор, пристально глядя на стоявшего рядом с Дамианом мужчину.
        - Это Хурой.
        - Хурой? Топ-1 оратор?
        - Да! Один из Вооружённых до зубов!
        - Самый близкий к Гриду человек?
        - Именно!
        - Хох. Интересно, с чего бы это…?
        Почему доверенное лицо Грида стояло рядом с одним из кандидатов в папы?
        - Неужели Грид как-то связан с этими выборами?
        Грид. Этот человек был первым обладателем легендарного класса и гордостью Южной Кореи. Он принял участие в самых крупных мероприятиях последнего года и вот, теперь решил вмешаться в дела Церкви Ребекки?
        - Если это так… Мы сорвём настоящий куш.
        Конечно, Хурой мог просто выполнять какое-то задание, не имеющее ни малейшего отношения к Вооружённым до зубов и Гриду, но…
        - Так или иначе, мы не должны спускать с него глаз. Нам нужно выяснить, есть ли какая-нибудь взаимосвязь между Дамианом и Гридом. Направьте на него две камеры.
        - Будет исполнено. А как насчёт вон того человека? - спросил репортёр, указывая в сторону мужчины в причудливой маске, изображающей как грустное, так и смеющееся лицо.
        Лицо и IDэтого мужчины были скрыты, а потому оставалось лишь догадываться о том, кто он и что здесь делает.
        - Приставьте к нему одну камеру, - скомандовал директор, после чего взялся за окончательную подготовку съёмки.

***
        Текущая Проницательность Грида превышала 1,400 единиц, а потому от него попросту не могло скрыться внимание к его персоне со стороны двух низкоуровневых игроков.

«Кажется, это сотрудники телеканала».
        На данный момент они были заняты расстановкой телекамер и выбором наиболее удобных точек для съемки.

«Именно поэтому я и скрыл личность. Ни к чему лишний раз появляться на публике».
        - Что ж, Копьё Лифаэля запечатано. Какие дальнейшие планы? Вернёшься в Рейдан? - внезапно спросил его Дамиан.
        Как сам паладин, так и Изабель не хотели расставаться с Гридом, но в то же время они оба прекрасно понимали, что у Преемника Пагмы целая гора своих дел.
        - Нет. Я ещё здесь не со всем закончил.
        Паскаль наконец-то признал Грида своим врагом. И это было как раз то, чего Янгу добивался. В тот момент, когда Паскаль нападёт на него…

«Я получу трофеи и опыт».
        - Что ж, скоро я всем расскажу, почему именно я должен победить на выборах. После того, что ты сделал для меня, я просто обязан стать папой, - проговорил Дамиан, глядя на злорадно улыбающегося Грида.
        Речь Дамиана была написана лично Хуроем, а потому взгляд паладина был полон решимости. И Грид, увидев это, подбадривающе кивнул и ответил:
        - Я верю в тебя.
        - Спасибо. Ну всё, тогда мы пошли.
        С этими словами Дамиан с Изабель выдвинулись к месту проведения дебатов, оставив Грида и Хуроя в одиночестве. При этом девушка несколько раз оглянулась назад, словно боялась, что Грид может тайком уйти, в то время как сам Дамиан просто шёл вперёд, продолжая мысленно повторять:

«Сегодня я должен создать фундамент, который позволит мне стать папой».
        Грид спас Изабель, а Хурой помог Дамиану завоевать доверие последователей церкви. Итак, Дамиан искренне хотел оправдать ожидания людей, которые ради него вот уже целых две недели провели в Ватикане.

«Мне нужно получить возможность, чтобы погасить свой долг перед ними. А ещё я должен стать папой, чтобы спасти Изабель и остальных», - мысленно пробормотал Дамиан, выглядя так, будто шёл на поле боя.
        - Могу я спросить, какие у тебя ещё здесь дела? - тем временем поинтересовался Хурой.
        - Охота.
        - Охота…? Какая ещё охота?
        - Самая обычная. Разве мы с тобой не единственные в гильдии, за исключением разве что Руби и Сексуальной Школьницы, кто всё ещё не достиг 300-го уровня? Я считаю, раз мы уже здесь, грех отказываться от лишних уровней.
        В окрестностях Ватикана, и уж тем более в самом городе, не было ни единого монстра. Другими словами, охотиться здесь было не на кого.
        - И на ком ты собираешься набивать уровень? Не мог бы ты рассказать поподробнее?
        У Хуроя уже было одно предположение, однако, чтобы не накаркать, он не решился произносить его вслух. Однако Грид, судя по всему, просто-напросто умел читать чужие мысли.
        - На старейшинах.
        Паскаль и старейшины. Эти прогнившие до мозга костей люди издевались над слабыми и были огромным препятствием для Дамиана. Насколько бы хорошую речь Дамиан не произнёс, они бы никогда не поддержали его. По крайней мере, большая их часть. Другими словами, пока Паскаль жив, Дамиану никогда не стать папой.
        - А ещё… - добавил Грид, переместив свой взгляд за спину Хуроя, - На этих вкусных семи рыцарях.
        - …!
        Хурой поспешно оглянулся и увидел, как прямо позади него стоят два рыцаря в красных доспехах и пятеро - в чёрных.
        - Ну привет, Грид. Пора вернуть должок.
        - Вот так неожиданность. А я всё думал, когда ты заявишься, - глядя Камиану прямо в глаза, ответил Янгу. Несмотря на численное преимущество противника, он совершенно не переживал. Исходя из своего собственного опыта, он знал, что Чёрные и Красные Рыцари были куда слабее, чем считалось. А раз так, Грид вполне справедливо рассудил, что сможет справиться с подобной группой.
        А в следующий момент…
        ВНИМАНИЕ!
        ВСКОРЕ НАЧНУТСЯ ДЕБАТЫ КАНДИДАТОВ В ПАПЫ ЦЕРКВИ РЕБЕККИ.
        В ЦЕЛЯХ БЕЗОПАСНОСТИ ВСЕМ ПОСТОРОННИМ ЗАПРЕЩЕНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ОРУЖИЕ.
        ВСЁ ОРУЖИЕ, НАХОДЯЩЕЕСЯ В ВАШЕМ ИНВЕНТАРЕ, БУДЕТ ОТКЛЮЧЕНО.
        - А-а-а!? - одновременно воскликнули изумлённые Грид с Хуроем, в то время как Камиан лишь рассмеялся и обнажил свой клинок. 30-ый рыцарь заранее был предупреждён о подобной мере безопасности, а потому зарегистрировался в качестве последователя Церкви Ребекки. Это была эффективная временная мера, позволяющая ему сразиться против безоружного Преемника Пагмы.
        - Это место станет твоей могилой.
        - …
        Прошло уже достаточно много времени с тех пор, как с Гридом случалась какая-нибудь настоящая неприятность. И вот, этот момент наконец настал.
        - Хурой, надо делать ноги, - отступая назад, проговорил Янгу.
        - Отличная мысль! - тут же ответил оратор, после чего немедленно воззвал к своему дрэйку, - Явись, Небесный Властелин, Парящий над Лугами!
        - …
        - И где же твой дрэйк? - кисло глядя на своего товарища, поинтересовался Янгу.
        - Э-это… - чувствуя, как его спина покрывается потом, пробормотал Хурой, - Призыв питомца почему-то не работает…
        - Это совсем не смешно, - ответил Грид, после чего попытался вызвать Ною и Рэнди, однако…
        БОГИНЯ РЕБЕККА НАБЛЮДАЕТ ЗА КАНДИДАТАМИ В ПАПЫ.
        БЛАГОДАРЯ МОЩНОМУ ВОЗДЕЙСТВИЮ БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ, НЕЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ СОЗДАНИЯ НЕ МОГУТ СТУПИТЬ НА ЗЕМЛЮ ВАТИКАНА.
        ВЫЗОВ ПИТОМЦА НЕ СРАБОТАЛ.
        - А ведь недаром говорится, что беда не приходит одна.

***
        - Проблема Церкви Ребекки заключается в том, что она разделена на несколько фракций. Чтобы эффективно противодействовать Церкви Ятана, нужно создать единство…
        Тем временем начались выступления кандидатов в папы. А поскольку их речи были длинными и в основном касались внутренних дел церкви, телезрителей начало клонить в сон.
        Что касается сотрудников ОГК - их лица были мрачнее тучи. И связано это было с рейтингом, который оказался существенно ниже ожидаемого.
        - Наверное, нам всё-таки следовало объявить о том, что одним из кандидатов в папы будет игрок.
        - Да, речи кандидатов ещё скучнее, чем ожидалось. Этого недостаточно для того, чтобы привлечь внимание наших зрителей.
        - Попытайтесь сосредоточиться на Дамиане и продолжайте снимать людей, которых я выбрал.
        - Хорошо.
        Единственными кадрами, которые хоть как-то привлекали внимание общественности, были кадры с красивым лицом Изабель.
        Но вот, пока директор нервно покусывал свои ногти, его глаза внезапно полезли на лоб.
        На самом маленьком мониторе, расположенном в углу стола, происходило нечто невообразимое.
        - Чёрт, а это ещё что!? 19-ый монитор! Быстро переключите на него!

***
        - Скукота.
        - Почему я вообще смотрю эту трансляцию?
        - А что, Изабель действительно хороша.
        Не прошло и нескольких минут, как телезрители, включившие телеканал ОГК после того, как до них дошли новости о начале какого-то грандиозного события, начали жаловаться на отсутствие нормального контента.
        - Вообще не весело.
        - А когда будут эти самые выборы?
        - Через месяц. Сейчас просто обыкновенные дебаты. И то, я бы даже сказал, что это, скорее, просто выступления.
        - Что? Тогда какого чёрта я вообще это смотрю?
        - Мне вообще плевать кто победит. Всем пока.
        - На другом канале прямо сейчас транслируют ПвП. Думаю, там намного интереснее.
        - О, спасибо, уже переключаюсь.
        Таким образом, ОГК начали быстро терять аудиторию, однако уже через несколько секунд на экранах телезрителей, где раньше демонстрировалось лишь симпатичное личико Изабель и скучные кандидаты, внезапно появились рыцари в красных и чёрных доспехах.
        - Не понял, это что, Красные Рыцари?
        - Вот это да! Красные и Чёрные Рыцари?
        - Они точно настоящие?
        - Настоящие, настоящие. Посмотрите на изображения, выгравированные на их доспехах.
        Красные Рыцари - сильнейшее подразделение Сахаранской Империи! Одно лишь их появление вызывало чрезвычайное возбуждение среди игровой общественности.
        - Интересно, а что они забыли в Ватикане?
        - Погодите, они… сражаются!?
        И вот, спустя какое-то время внимание аудитории сосредоточилось на людях, подверженных атаке со стороны этих самых рыцарей. И этими людьми были два игрока: топ-1 оратор по имени Хурой и неизвестный человек в странной маске.
        - Почему на них напали рыцари? Да ещё и Сахаранской Империи?
        - Кажется, Хурою гайки.
        - Даже если он один из Вооружённых до зубов, ему не победить пятерых Чёрных Рыцарей.
        - Кажется, сегодня Вооружённые до зубов впервые за долгое время понесут первые потери.
        - А кто этот человек в маске?
        - Да какая разница? Он не продержится и минуты.
        Битва была по-настоящему односторонней. В то время, как рыцарь по имени Камиан прессинговал мужчину в маске, пять Черных Рыцарей заставляли пятиться назад Хуроя.
        Всё, что делала эта парочка - это лишь уклонялась и пыталась отбиваться руками. И вот, когда телезрители задались вполне логичным вопросом о том, почему они не используют своё оружие, на экране высветилась подсказка:
        Всем, кто не принадлежит к Церкви Ребекки, запрещено использовать оружие во время проведения данного мероприятия.
        Несмотря на то, что один из вопросов был решён, зрителей всё ещё интересовало то, кем же был этот человек в маске, и почему его с Хуроем атаковала группа имперских рыцарей.
        - Что ж, им конец.
        - Скучно…
        - Готов поставить 10 медяков, что через полминуты это издевательство закончится.
        Зрители были уверены, что вскоре эта парочка будет пронзена мечами и превратится в серую дымку, после чего на экранах вновь появятся скучные лица кандидатов в папы. Тем не менее, человек в маске этого не допустил.
        - И после этого вы называете себя рыцарями? Позорные ублюдки.
        Голос, прозвучавший из-под маски, показался зрителям смутно знакомым, и вскоре…
        - Э-э-э!?
        - Грид!?
        - Это же Грид!
        Комментарии, ровно как и рейтинги, начали расти по экспоненте. Поражён был даже сам директор, поскольку прямо на его глазах…
        - Да это же Копьё Лифаэля! - воскликнул он, уставившись на то, чем вооружился Грид.
        В прошлом павраний был разделен на семь лезвий. Но теперь он представлял собой короткое золотистое копьё, от одного удара которым в груди Камиана образовалась зияющая дыра.
        Ранее директор предсказывал, что благодаря появлению Дамиана их рейтинги составят 15%, но теперь…
        - Господин Парк! Рейтинги! Мы не можем их даже измерить!
        А затем в студии телеканала ОГК воцарился настоящий хаос.
        Глава 274
        Обнаружение цели, прогнозирование рисков… Именно эти понятия описывали такую характеристику, как «Проницательность». Перед встречей с Пиаро Грид использовал Проницательность лишь для измерения боевой мощи своих врагов. Но на самом деле Проницательность была куда более важным параметром, способным повысить его собственную боевую мощь.
        Другими словами, с её помощью Грид мог прогнозировать риски и предсказывать траекторию ударов противника.
        Он читал движения Камиана, не позволяя ему произвести ни единой успешной атаки. Грид уклонялся или блокировал удар, а затем развязывал свою собственную контратаку. Благодаря тяжелейшим стараниям Пиаро каждое из этих движений глубоко укоренилось в его голове и помогло максимизировать его нынешние способности.
        Бу-дух!
        - Кха-а-ах! Ах ты, сволочь!
        И Камиан попросту не мог поверить в происходящее. Вместо того, чтобы задавить безоружного противника, он сам получал удары.

«Неужели разница между мной и этим парнем настолько велика? Нет, что-то здесь не так…! Этого просто не может быть!».
        Камиан считал, что империя - это пуп земли, а потому 30-му рыцарю было абсолютно наплевать на то, что происходит в маленьких королевствах. В связи с этим, он понятия не имел, кто такой Грид, и что он собой представляет. Он знал лишь то, что Грид уже однажды бывал в Ватикане и «едва победил» экс-папу Древиго.
        Но в чём же крылась истинная правда? У Грида был богатейший опыт сражения с боссами, гораздо более могущественными, чем Древиго. Более того, находясь под руководством Пиаро, ему пришлось сразиться с клоном Пагмы целых восемьдесят три раза. Грид учился у человека, который когда-то был капитаном Красных Рыцарей, а потому Камиан, занимавший последнюю строку в рейтинге данного подразделения, даже в подмётки ему не годился.
        - Кажется, ты носишь меч лишь в качестве украшения? Разве не стыдно проигрывать безоружному противнику? - произнёс Грид, провоцируя Камиана.
        - Заткнись! - потеряв самообладание, воскликнул рыцарь, как вдруг откуда ни возьмись появилось золотистое копьё и врезалось прямиком ему в грудь.

«Обнаружение жизненно-важных точек» Наглазной Повязки Душегуба в сочетании с высокой Проницательностью Грида привели к взрывоопасному результату и позволили ему нанести по-настоящему фатальный удар.
        А затем, не желая упускать возможность добить своего противника, Преемник Пагмы перешёл в рукопашную атаку.
        Дум-дум-дум-дум-дум…!
        Сильнейший кулачный боец, Регас. Пусть Грид и не мог полностью воспроизвести его навыки, он примерно понимал, какой стиль использует его товарищ и на какие приёмы полагается. И вот, иногда лёгкие и быстрые, а иногда тяжёлые кулаки Преемника Пагмы начали превращать доспехи Камиана в груду металлолома.

«И ещё пять…», - пробормотал Грид, глядя на то, как его перчатки в очередной раз начали испускать мягкое свечение. И как только это произошло, Камиан почувствовал, что его ударили целых пять раз подряд. Это был эффект «пяти совмещённых атак», встроенный в Перчатки Священного Света.
        Да, как и всегда, Грид активно полагался на свои предметы.
        Фу-жух! Бум-м!
        Каждый раз, когда в обороне Камиана появлялась брешь, начинало атаковать и Копьё Лифаэля. Это была вершина могущества предметов - божественное оружие, воспроизведённое из паврания. И, в отличие от голых рук Грида, оно наносило Камиану такой урон, который уже нельзя было игнорировать.
        ВЫ НАНЕСЛИ 3,830 УРОНА.

«КОПЬЁ ЛИФАЭЛЯ» (КОПИЯ)
        РЕЙТИНГ:УНИКАЛЬНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: -.
        СИЛА АТАКИ: 101~730.
        ВЕС: 14.
        КОПЬЁ, ВЫКОВАННОЕ КУЗНЕЦОМ «Г», ВОЗРОЖДАЮЩИМСЯ НАСТОЯЩЕЙ ЛЕГЕНДОЙ.
        ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ МИНИАТЮРНУЮ ВЕРСИЮ ОДНОГО ИЗ ТРЁХ БОЖЕСТВЕННЫХ АРТЕФАКТОВ ЦЕРКВИ РЕБЕККИ, КОПЬЯ ЛИФАЭЛЯ. 
        КОПЬЁ ВЫКОВАНО ИЗ ЛЕГЕНДАРНОГО МИНЕРАЛА, ПАВРАНИЯ, А ПОТОМУ ОБЛАДАЕТ СИЛЬНЕЙШЕЙ ВОЛЕЙ И ЖЕЛАНИЕМ ЗАЩИТИТЬ СВОЕГО ВЛАДЕЛЬЦА, В СВЯЗИ С ЧЕМ МОЖЕТ ДВИГАТЬСЯ САМО ПО СЕБЕ.
        ЭФФЕКТЫ:
        БОЖЕСТВЕННАЯ СИЛА: +200.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ 1,500 ЕДИНИЦ УРОНА ПРИ КАЖДОЙ АТАКЕ.

* СУЩЕСТВУЕТ НИЗКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ АКТИВАЦИИ НАВЫКА «КОЛЕСО СВЕТА».

* ПРИ АТАКЕ СУЩЕСТВ, ОБЛАДАЮЩИХ ТЁМНОЙ МАГИЧЕСКОЙ СИЛОЙ, СИЛА АТАКИ КОПЬЯ ПОВЫШАЕТСЯ НА 20%.
        На воспроизведённом Копье Лифаэля не было рукояти, а само древко было настолько коротким, что человек фактически не мог использовать его в качестве копья. Именно поэтому оно не классифицировалось как оружие. Возможно из-за этого, или потому, что в нём содержалась божественная сила, но воспроизведенное Копьё Лифаэля не попало под запрет на использование оружия.
        И Грид решил сполна воспользоваться этим, нанося Камиану всё больше и больше повреждений.
        - Ку-а-а-а-ах! Я убью тебя!
        Первоначально Камиан планировал позабавиться с Гридом. Но теперь, чувствуя опасность, он без промедления воспользовался одним из своих навыков.
        Фу-жух!
        Итак, активировав «Острые Чувства», рыцарь последовательно избежал нескольких ударов Грида, после чего произвёл целую череду колющих атак, за которыми последовали лучи энергии. Это было нечто наподобие Связи, а потому красные глаза Грида тут же потемнели, а его высочайшая Проницательность послала ему предупреждение о надвигающейся угрозе.

«Я не смогу уклониться от этого».
        В таком случае, он должен был принять удар в лоб, после чего поспешно отступить? Естественно, нет.

«Я должен контратаковать», - решил Преемник Пагмы, сжав кулак.
        Противостоять ауре голыми руками было самым настоящим безумием, а потому Камиан справедливо счёл, что кулак Грида будет разорван на восемь частей. Того же мнения придерживались и миллионы зрителей, наблюдавшие за битвой.
        Тем не менее, ни рыцарь, ни телезрители не могли себе даже представить истинную силу предметов. И вот, в тот самый момент, когда смертоносные лучи столкнулись с кулаком…
        Фьу-у-у-ух!
        Рубиновое кольцо, покоящееся на пальце Грида, сверкнуло красным светом, а перед глазами его владельца появилось информационное окошко:
        АКТИВИРОВАЛАСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ОПЦИЯ КОЛЬЦА ТЁМНОГО БУСА, ПОЛНОСТЬЮ НЕЙТРАЛИЗОВАВ ЦЕЛЕВОЙ НАВЫК.
        - Что!?
        Камиан был в шоке! Впрочем, как и сами телезрители.
        - Как так?
        -  Не понял… Навык что, просто взял и исчез?
        - Нет, в первую очередь, почему контроль Грида настолько хорош? Каким образом ему удаётся противостоять настолько высококлассному фехтованию? Это действительно Грид?
        Тем временем на лице Грида, окружённого парящими камерами, светилась довольная улыбка.

«Да, да, смотрите внимательно».
        Бу-дух!
        А затем кулак Преемника Пагмы врезался в голову Камиана, из-за чего 30-ый рыцарь невольно пошатнулся. Следующим на очереди было Копьё Лифаэля, нанёсшее очередной удар в его грудь. Ну а ещё через мгновенье Грид вытащил красную бусинку, полученную после успешного рейда на вождя горных орков.
        - Я - глава Вооружённых до зубов. И даже если я безоружён, я всё равно вооружён, - произнёс Янгу. Это было предостережением для семи гильдий, которые осмелились вторгнуться в Рейдан во время его отсутствия.
        И вот, в следующее мгновенье с неба рухнула красная молния, моментально напитав собой Копьё Лифаэля.
        Гру-ду-ду-ду! Бу-жух!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        КРАСНАЯ МОЛНИЯ УВЕЛИЧИЛА СИЛУ АТАКИ ВАШЕГО ОРУЖИЯ НА 30%.
        ЦЕЛЬ БЫЛА ПОРАЖЕНА ЭЛЕКТРИЧЕСКИМ ТОКОМ.
        ВЫ НАНЕСЛИ 17,300 УРОНА.
        - Ку-а-а-а-а-ак! - тут же завопил рыцарь. Несмотря на относительно скромное количество урона, это было самое болезненное повреждение, которое ему когда-либо доводилось испытывать.
        Тем временем сам Грид понял, что это возможность закончить битву, а потому без промедления активировал Ярость Кузнеца. Вместо того, чтобы использовать Сапоги Грида, максимизирующие силу атаки двуручного меча, Янгу экипировал Сапоги Брахама, после чего накинул на себя Толстовку на Застёжке, благодаря чему его скорость передвижения увеличилась на 40%.
        - Подожди! - умоляющим голосом воскликнул Камиан, однако это было бесполезно. Прямиком в него неслась волна разрушительной энергии Нерушимого Правосудия, которому Грид обучился во время задания по спасению Хуроя.
        Бу-ду-у-у-ух!
        - …!

30-ый рыцарь не мог даже кричать. Его голова была пробита, зубы - выбиты, а сам он проломил стену стоящей поблизости кузницы.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПЕРЧАТОК СВЯЩЕННОГО СВЕТА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        ВЫ НАНЕСЛИ 7,020 УРОНА.
        Хр-р-р-русь…
        Каждый удар Грида заставлял голову рыцаря оставлять на стене кузницы всё новые и новые трещины и выбоины. Эта сцена служила явственным доказательством нечеловеческой силы Грида, однако… У Камиана всё ещё оставалось более двух третей Здоровья.
        К сожалению, именно таким был предел голых кулаков. Впрочем, не следовало забывать и про то, что Здоровье и защита 30-го Красного Рыцаря изначально были слишком высокими.
        Тем временем неподалёку стоял ещё один Красный Рыцарь. И Грид в полной мере воспользовался его ленивым отношением, которое отчётливо показывало нежелание рыцаря участвовать в подобных незначительных схватках.
        Итак, кулаки Грида непрерывно врезались в лицо Камиана. Урон и скорость атаки Преемника Пагмы были усилены Яростью Кузнеца, а потому рыцарь был полностью нейтрализован. Пытаясь стряхнуть с себя Грида, Камиан использовал один из своих защитных навыков, но Кольцо Тёмного Буса нейтрализовало и его.

«Этот ублюдок - настоящий дракон!».
        Золотое копьё, ускоряющие сапоги, кольцо, блокирующее навыки, перчатки, позволяющие наносить по несколько ударов сразу, доспехи с подавляющей защитой и многое, многое другое. Грид и вправду был до зубов вооружён артефактами, которые прежде появлялись лишь в легендах. Его инвентарь был похож на имперскую сокровищницу.
        Из-за короткой продолжительности жизни люди попросту не могли собрать такое количество артефактов, а потому Камиан и сравнил его с настоящим драконом.
        Тем временем стена кузницы полностью рухнула, вслед за которой повалился и сам рыцарь. А уже в следующее мгновенье в его челюсть врезалось колено Грида, а в бок вонзилось Копьё Лифаэля.
        Обломки кирпичей были покрыты кровью, из-за чего окрестности кузницы больше всего напоминали собой поле боя, нежели центр Ватикана.
        - Вот это да…
        - Святые угодники…
        Данная сила превосходила любой здравый смысл. После вторжения големов Грид стал намного лучше осознавать, как поразить публику. К тому же, судя по всему, ему каким-то образом удалось преодолеть свою единственную слабость, контроль.
        Предметы, навыки, характеристики и вот, теперь ещё и контроль. Грид и вправду стал практически совершенным.
        - Но разве этот Красный Рыцарь не слабее, чем говорят?
        - Кажется, его порядковый номер всего лишь 30-ый.
        - Да, думаю, реальная угроза исходит от рыцарей лишь из первой десятки.
        - Так это всего лишь 30-ый рыцарь? Даже другие топ-игроки смогут победить его.
        - Голыми руками? Не думаю.
        - Почему это голыми руками? У него ведь есть золотое копье. Разве это не оружие?
        В чате телеканала ежесекундно появлялось сразу по несколько сообщений. Администраторы пытались хоть как-то сдерживать этот неудержимый поток, но вскоре попросту отказались от этой затеи. С другой стороны, рейтинг телеканала достиг тридцати процентов и продолжал расти.
        Семь часов вечера. Суббота. Это было лучшее время, во время которого транслировались самые популярные телепрограммы, а потому демонстрация битвы с участием Грида вызвала ожидаемо высокий отклик аудитории.
        - Преемник Пагмы и вправду как магнит для телезрителей.
        Всё происходящее было лишь на руку телеканалу. Однако существовала одна проблема.
        - Разве это не слишком жестоко?
        - Да, после такого мы наверняка схлопочем предупреждение. Возможно, на какое-то время нам даже придётся прекратить вещание.
        То, как дрался Грид, явно не следовало показывать детям. Даже несмотря на то, что его противником был НПС, Преемник Пагмы лупил его по самым жизненно-важным точкам, при этом коварно улыбаясь, а иногда даже хохоча. Наверное, именно поэтому около года назад его прозвали «безумным мясником».
        - Ответственность за всё происходящее я возьму на себя. Не переживайте и продолжайте трансляцию, - проговорил директор, чья кровь просто-напросто кипела. Ему было так жарко, что он даже снял пиджак и ослабил галстук.
        Впрочем, и не мудрено, ведь сегодня он своими собственными руками писал новую легенду в мире игрового телевещания.
        Глава 275

19-ый Красный Рыцарь, Фулито, был крайне недоволен порученным ему заданием. Его высокая гордость дрожала от одной лишь мысли, что он должен следовать приказам какого-то священника.
        А ещё Фулито задавался вопросом, почему такой выдающийся человек, как он, должен выступать в роли обычного телохранителя и карателя?

«Думаю, этот парень и без меня справится».
        Тем не менее, в тот момент, когда 19-ый рыцарь стал свидетелем развернувшейся перед ним битвы, эта недовольная мысль тут же исчезла.

«А он силён».
        Этот человек, являющийся герцогом Вечного Королевства, обладал не только превосходными навыками, но и артефактами, находящимися на уровне национального сокровища. В частности, особенно феноменальным казалось движущееся само по себе золотое копьё.

«Оказывается, в этом маленьком королевстве скрывается действительно компетентный человек».
        Пусть Камиан и был неопытен, но он всё ещё являлся одним из Красных Рыцарей - сильнейшего подразделения на континенте. Итак, Фулито был крайне удивлён тем, что Гриду удалось настолько легко разобраться с его коллегой.

«Его навыки сопоставимы с возможностями 21-го рыцаря. Итак, мне придётся вмешаться».
        Беспокойство и скука в глазах Фулито исчезли, а его дух наконец-то получил должную мотивацию.
        Тем временем Копьё Лифаэля продолжало наносить сильнейшие повреждения Камиану, который пребывал в абсолютно беспомощном состоянии. И вот, прямиком перед тем, как 30-ый рыцарь должен был погибнуть, Фулито активировал одно из своих умений. В то же самое мгновенье Грид взлетел вверх и направился прямиком к 19-му рыцарю.
        - Значит, ты понял, кто здесь твой истинный противник? - улыбнувшись, проговорил Фулито. В то же время он был предельно сосредоточен и собирался атаковать Грида сразу же, как только тот окажется на достаточно близком расстоянии.

 Однако…

«Что…!?».
        Независимо от его воли, сознание 19-го рыцаря перенеслось в какое-то другое место. Фулито стал совершенно равнодушен к Гриду и даже опустил свой меч.

«Почему я это делаю?».
        Тем временем сам Грид просто-напросто пролетел мимо 19-го рыцаря, не удостоив его даже взгляда.

***
        - Уф… Уф…
        Апостол Правосудия. Очень немногие знали о втором классе Хуроя и его особенностях. Находясь рядом с Гридом, все его характеристики увеличивались на 20%. Помимо этого, у него имелось достаточно много навыков, которые можно было использовать без оружия. Тем не менее, Хурой не был Гридом.
        У него не было столь подавляющих характеристик, а его основной профессией всё-таки была ораторская. Другими словами, его боевые параметры: Сила, Выносливость и Ловкость были крайне низкими. Также у Хуроя не было целого набора легендарных предметов, а потому он попросту не мог противостоять сразу пятерым Чёрным Рыцарям, да ещё и без оружия.
        - Ух-х…
        И вот, пока истекающий кровью Хурой пытался хоть что-то противопоставить своим врагам, Чёрные Рыцари были вне себя от ярости.
        - Ты, подонок! Как ты мог осквернить имя моей покойной бабушки? Я прикончу тебя своими собственными руками!
        - Почему ты говоришь о моих родителях!?
        - Мои коллеги не просили меня подбирать мыло!
        Хурой как мог сдерживал их натиск, в том числе при помощи своего острого языка, однако мана оратора, ровно как и Выносливость, были далеко не бесконечными.
        До критической отметки упало и его Здоровье. Впрочем, сейчас Хурой меньше всего беспокоился о своей собственной жизни. Он был готов умереть хоть сто раз. Потерянные предметы и опыт? Всё это было ничем по сравнению со смертью его господина. Хурой просто хотел, чтобы Грид остался в живых и выбрался из этой чёртовой западни.
        - М-мой господин…!
        Хурой несколько раз пытался прорваться на помощь к Гриду, которому голыми руками пришлось сдерживать натиск Красного Рыцаря. Он думал, что Преемник Пагмы не продержится и несколько минут, однако… Всё оказалось иначе.
        - Сдохни! Сдохни! Сдохни! Му-ха-ха-ха!
        - …
        Грид прямо-таки наслаждался собой, односторонне избивая Красного Рыцаря. При этом лицо последнего опухло до такой степени, что его даже стало жалко.
        И, видя это, Хурой почувствовал себя идиотом, поскольку беспокоился совершенно зря.
        - …
        Но вот, пока Хурой смотрел в сторону, в его бок вонзился клинок одного из Чёрных Рыцарей.
        - Эй, куда это ты смотришь?
        - Кхек…
        Картинка перед глазами Хуроя начала расплываться, а Здоровья осталось меньше 20%. Если он пропустит ещё 2-3 атаки, то неизбежно умрёт.

«Мне нужно забрать с собой хотя бы одного из них», - скрежетнув зубами, решил оратор.
        Он должен был хоть как-то уменьшить нагрузку на Грида. Итак, придя к этой мысли, Хурой бросился вперёд и вцепился в шею одного из Чёрных Рыцарей. Тем не менее, его Силы было попросту недостаточно для того, чтобы причинить вред представителю одного из самых элитных подразделений континента. Его хватка была не опаснее, чем хлопающая над ухом летучая мышь.
        - Ты, слабак! Да как вообще ты смеешь поднимать на нас руку? - проговорил ухмыляющийся рыцарь, разведя руки Хуроя в стороны и предоставив тем самым возможность другому рыцарю нанести ему удар аккурат в сердце.
        А затем оратор понял, что сейчас ему наступит конец. Того же мнения придерживались и телезрители.
        - Что ж, ничего удивительного. Представитель небоевой профессии изначально не должен сражаться с Чёрными Рыцарями, да ещё и без оружия.
        - Это точно… Ладно там Грид, но Хурой точно не ровня этим ребятам.
        Тем не менее, Грид считал иначе. В последнее время он мало времени проводил вместе с Хуроем, однако это вовсе не означало, что ему было наплевать на своего товарища. Именно поэтому он решил, что пришла пора воспользоваться способностью титула «Тайный Герой».
        Данный титул он получил после успешного рейда на Седьмого Слугу Церкви Ятана, Тёмного Буса. Условием для получения данного титула было успешное уничтожение трёх именных боссов первого класса. Другими словами, приобрести нечто подобное мог далеко не каждый человек, а его эффективность попросту зашкаливала.
        И вот….
        СОЗНАНИЕ ПРОТИВНИКОВ ЗАТУМАНИЛОСЬ.
        ВАШИ ВРАГИ ПОТЕРЯЛИ СВОИ ЦЕЛИ ДЛЯ АТАКИ.
        АКТИВИРОВАЛСЯ ЭФФЕКТ «ВЛИЯНИЯ».
        НА ПРОТЯЖЕНИИ ПОСЛЕДУЮЩИХ ДЕСЯТИ СЕКУНД ВСЕ ПРОТИВНИКИ, НАХОДЯЩИЕСЯ В РАДИУСЕ 50-И МЕТРОВ, ПОТЕРЯЮТ 50% СВОЕЙ ЗАЩИТЫ.
        АКТИВИРОВАНО «СВОБОДНОЕ ПЕРЕМЕЩЕНИЕ».
        ДАННЫЙ НАВЫК ПОЗВОЛЯЕТ ИЗБЕЖАТЬ ВСЕХ НЕЦЕЛЕВЫХ АТАК ВПЛОТЬ ДО ТОГО МОМЕНТА, ПОКА ВЫ НЕ ДОСТИГНЕТЕ СВОЕЙ ЦЕЛИ, КОТОРАЯ ДОЛЖНА НАХОДИТЬСЯ В РАДИУСЕ ДО ДВУХСОТ МЕТРОВ.
        Таким образом, увидев, что Хурой пребывает на волоске от гибели, Грид впал в настоящую ярость и, поднявшись в воздух, бросился прямиком к Чёрным Рыцарям. Скорость его движения была настолько высокой, что на мгновенье Грида потеряли даже камеры.
        - А-а?
        Даже Фулито, ожидавший приближения своего врага с мечом наперевес, недоумённо замер на месте. Его сознание размылось, и на какое-то время Грид словно перестал для него существовать.
        - Очень странная способность… - прищелкнул языком Фулито, после чего развернул меч в сторону удаляющегося Грида, и…
        Фжух!
        Словно настоящая вспышка света, из клинка 19-го рыцаря вылетел мощнейший сгусток ауры. Спина Грида была полностью открыта, а потому данная атака неизбежно должна была поразить её. Тем не менее, у Преемника Пагмы было активировано Свободное Перемещение, благодаря которому он мог избежать всех атак, за исключением навыков и заклинаний целевого действия. Итак, словно имея глаза на затылке, Грид внезапно рванул в сторону, пропустив сгусток энергии мимо себя.
        А затем он попросту ворвался в строй Чёрных Рыцарей.
        - Ч-что?
        Чёрный Рыцарь, намеревающийся пронзить сердце Хуроя, был попросту потрясен, поскольку движения Грида оказались феноменально быстрыми и мощными.
        - Потеряйтесь.
        Фжух! Фжух! Фжух! Бу-дум!
        - Тьфу!
        Использовав комбинацию в виде Копья Лифаэля и Нерушимого Правосудия, Грид моментально обезвредил одного из Чёрных Рыцарей, после чего наклонился над Хуроем и укоризненно спросил:
        - Ты что, до сих пор не разжился толковыми навыками? Ай-ай-ай, сколько можно быть багажом?
        - Ха-ха… Да, я ещё совсем слабый…
        - Ничего, после того, как всё закончится, вместе займёмся получением 300-го уровня. После этого я сделаю для тебя новую экипировку. Твоя главная проблема заключается в том, что тебе не хватает нормальных предметов.
        - Хорошо!
        - А теперь вступай в мою группу.
        А затем, в тот самый момент, когда Грид протянул своему товарищу руку, Камиан пришёл в себя и что есть мочи ринулся прямиком на оратора.
        - …
        От увиденного выражение лица Грида застыло. Сам же Хурой, понимая, что этой атаки ему точно не избежать, с улыбкой на устах тихо проговорил:
        - Пожалуйста… Выживи. Мой господин не должен умереть.
        ВАШ БОЕВОЙ ДУХ ВОЗРОС.
        ВАША СЛЕДУЮЩАЯ АТАКА СТАНЕТ КРИТИЧЕСКОЙ И НАНЕСЁТ СУЩЕСТВЕННО БОЛЬШЕЕ КОЛИЧЕСТВО УРОНА.
        Фьух!
        Использовав своё самое мощное благословление, которое он специально припасал для Грида, Хурой обессилено повалился на землю. Тем временем Камиан уже заносил свой меч над оратором, у которого осталась всего щепотка Здоровья.
        Однако в следующее мгновенье…
        Дзын-н-н-нь!
        Грид уже долгое время не использовал этот предмет, но сегодня его черёд наконец-то настал. Итак, вытащив из инвентаря Божественный Щит, Янгу отразил удар Камиана, спасая тем самым жизнь Хурою.
        - Сопротивление бесполезно! - рассмеялся Камиан, вновь замахнувшись мечом.
        Фжух! Дзын-нь! Фжух! Дзын-нь!
        Всё, что мог делать Грид, - так это отражать бесконечные атаки Камиана, нацеленные в Хуроя. А вот Чёрным Рыцарям, рубящим его сзади, он уже ответить не мог. У Грида попросту не хватало рук, чтобы как защищать Хуроя, так и отражать удары, направленные в него самого.
        - Господин, почему ты жертвуешь собой ради меня!? Дерись с врагами! Не нужно меня спасать!
        - Потому что мы друзья.
        - …!
        Грид уже много раз обещал себе, что однажды ответит взаимностью на честное сердце Хуроя и вот, сегодня этот день наконец настал.
        Ценой растущего количества повреждений и падающего Здоровья, он продолжал защищать Хуроя, в то время как Фулито, наблюдавший за этим зрелищем, вновь потерял к Гриду интерес.

«Глупец. Жертвовать собой, чтобы спасти подчиненного? Ты не достоин того, чтобы сражаться со мной».
        Тем временем наступление Камиана продолжалось.
        - Ты ничто без своего золотого копья!
        Камиан не позволял сделать Гриду ни одного лишнего движения, однако… Спустя некоторое время перед Янгу появилось весьма неожиданное информационное окошко.
        АКТИВИРОВАЛОСЬ ЛЕГЕНДАРНОЕ КУЗНЕЧНОЕ ТЕРПЕНИЕ.
        НА ПРОТЯЖЕНИИ СЛЕДУЮЩЕГО ЧАСА ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ, ЗАЩИТА И ПРОВОРСТВО УВЕЛИЧАТСЯ НА 200%.
        К сожалению, данный навык нельзя было использовать преднамеренно. Он активировался лишь тогда, когда Янгу был предельно собран и сконцентрирован. Итак, с его помощью Грид получил некоторую свободу действий, в то время как Камиан и Чёрные Рыцари попросту побледнели.
        - Что за нелепая защита!?
        Сколько бы ударов они не наносили, Здоровье Преемника Пагмы практически не снижалось. В их глазах Грид был похож на какое-то чудовище, у которого вместо кожи был адамантиевый панцирь.
        А затем Камиан активировал навык, которому обучился у самого герцога Лимита.
        - Меч Света!
        Как только рыцарь произнёс эти слова, его клинок произвёл свою световую копию, которая тут же метнулась вперёд и обрушилась на Божественный Щит. Данная атака была настолько мощной, что на какое-то мгновенье даже Грид потерял равновесие, предоставив тем самым возможность Чёрным Рыцарям нанести ему несколько колющих ударов.
        Однако уже в следующее мгновенье Маска Душегуба, покрывающая половину лица Преемника Пагмы, залилась красным цветом. Именно поэтому Грид позволял своим врагам наносить удары, не прибегая к помощи Копья Лифаэля.
        АКТИВИРОВАЛИСЬ КРОВАВЫЕ СЛЁЗЫ ЗЛОГО ДУХА.
        НА ПРОТЯЖЕНИИ БЛИЖАЙШИХ ПЯТИ СЕКУНД ВАША СИЛА АТАКИ БУДЕТ УВЕЛИЧЕНА НА 50%.
        - А теперь моя очередь, - проговорил Грид, холодно глядя на Камиана, - Через пять секунд ты умрёшь.
        Его глаза источали тёмно-красное свечение и Камиан, почувствовав серьёзную угрозу для своей жизни, тут же активировал Острые Чувства.

30-ый рыцарь успел увидеть летящий в него кулак Грида, однако внезапно появившееся Копьё Лифаэля блокировало все попытки увернуться от удара.
        В результате этого полученные повреждения оказались гораздо более высокими, чем раньше. Итак, кулаки Грида начали непрерывно врезаться в лицо Камиана, напрочь игнорируя тяжёлый красный шлем. Чёрные Рыцари изо всех сил пытались остановить Грида, но это было бесполезно, поскольку спина Преемника Пагмы находилась под надёжной защитой Копья Лифаэля.
        Жух! Жух! Жух!
        Ярость Кузнеца и Кровавые Слёзы Злого Духа… Их совокупного эффекта вполне хватило для того, чтобы Камиан рухнул на колени. Как и говорил Грид, ему понадобилось всего пять секунд на то, чтобы добить и без того раненого рыцаря.
        - Это… Я… - пробормотал Камиан, а уже в следующее мгновенье в небо устремилась серая дымка, символизирующая его конец.
        - …
        И люди, наблюдавшие за этим, были попросту поражены. Красный Рыцарь был побежден голыми руками! За считанные минуты данная новость распространилась по всему игровому сообществу, благодаря чему рейтинг просмотров ОГК составил 41%.


        Главный офис телеканала ОГК.
        Помимо того, что происходило в Ватикане, директора Парка ждала ещё одна поразительная новость. Прямиком к ним в студию прибыл совершенно неожиданный посетитель, чьи идеальные пропорции и стройные ноги приковывали внимание всех без исключения сотрудников.
        Эта девушка была настолько прекрасной, что даже директор на время позабыл о своей работе.
        И этим удивительным посетителем была не кто иная, как Юра.
        - Я пришла за комиссионными мистера Янгу, - улыбнувшись, проговорила она.
        И несмотря на то, что её улыбка могла очаровать даже мумию, глаза Юры были холодными, как лёд.
        Глава 276
        Юру считали одной из самых привлекательных девушек в мире. Её красота выходила за расовые, национальные и прочие предрасположенности. Более того, в реальности она выглядела ещё лучше, чем на телевидении и фотографиях. Некоторым мужчинам даже казалось, что они могут ослепнуть, просто глядя на неё.
        Итак, полностью очарованный Юрой, директор Парк нерешительно шагнул вперёд. Несмотря на то, что ему было уже 45 лет, и за 20 лет супружеской жизни он ещё ни разу не посмотрел в сторону другой женщины, сейчас ему пришлось столкнуться с настоящим кризисом.
        Но вот, в конце концов директору всё-таки удалось собраться с мыслями и, прочистив горло, произнести:
        - Кхм-хм-хм. Здравствуйте. Очень рад видеть Вас в нашей скромной обители. Чем могу помочь, госпожа Юра?
        - Я пришла за комиссионными мистера Янгу.
        - Янгу…?
        Директор Парк знал лишь одного человека по имени Янгу.
        И этим человеком был Грид, которого в реальности звали Шин Янгу.
        - Э-э… Юра что, представляет интересы Грида? - тут же зашептались сотрудники телеканала.
        - Ходят слухи, что они очень близки.
        - … Но разве Грид не вместе с Джишукой? Кажется, в прошлый раз их встреча закончилась скандалом.
        - Всё верно. Только в том скандале участвовала ещё и Юра.
        - …
        Мужская половина офисных работников прямо-таки дрожала от гнева. Они завидовали Гриду, причём до такой степени, что им хотелось плакать.
        - В следующей жизни я должен переродиться Гридом! - заявил один из редакторов. Этот бедный человек не знал, что доведись ему переродиться Гридом, он наверняка захотел бы покончить жизнь самоубийством.
        Тем временем директор Парк мило улыбнулся Юре и предложил:
        - Пойдёмте в другое место. Здесь слишком шумно.
        Оказавшись в кабинете директора, Юра элегантно присела на диван. Она была самым настоящим воплощением манерности. Даже то, как она держала чашку с чаем, делало её похожей на дочь зажиточного дворянина.
        Итак, сделав глоток чая, Юра немедленно перешла к делу.
        - Я хочу, чтобы Ваш телеканал выплатил мистеру Янгу 30% дохода от рекламы, полученного в результате данной трансляции. Тогда Янгу забудет, что у него не взяли соответствующего разрешения.
        - 30% дохода?
        Это было полностью абсурдное предложение. Подобный гонорар мог поломать всю систему телевещания.
        - Это слишком много.
        На данный момент именно Юра считалась наиболее популярной знаменитостью. Но даже она не получала таких процентов от телетрансляций и рекламных сборов. Итак, несмотря на все заслуги Грида, данный гонорар был попросту нереалистичным.
        - Я дам ему триста тысяч долларов.
        Это была сумма, ставившая Грида на одну ступень с Юрой. И она была более чем щедрой. Тем не менее, саму Юру это совершенно не устраивало.
        - Вы ведь знаете, что можете столкнуться с серьёзными неприятностями, использовав видеозапись активности другого человека без его разрешения, да ещё и в коммерческих целях.
        - …
        - К тому же сегодня было показано достаточно много жестоких вещей, а потому соответствующая комиссия, вероятнее всего, захочет надавить на вас. Избыточная жадность - это яд.
        Юра была одной из самых богатых людей в Южной Корее. Её защищали лучшие юристы, и директор Парк был прекрасно осведомлён об этом факте.
        Итак, тщательно обо всём подумав, он ответил:
        - Я знаю, что наша позиция невыгодна, но 30% - это всё равно слишком много.
        Предполагалось, что доходы от проданной сегодня рекламы составят около 13 миллионов долларов. Это был настоящий рекорд как для игровой телеиндустрии. Однако чтобы кто-то хотел получить целую треть от этой астрономической суммы? Это было вне здравого смысла. К тому же директор не мог принять такое решение в одиночку.
        - Во-первых, мы начали трансляцию, не зная, что этот человек в маске является Гридом. Таким образом, нет ни малейших оснований полагать, что мы намеренно использовали образ Грида. Кроме того, Грид до сих пор не раскрывает своё лицо, а потому мы не нарушаем его прав. Кроме того, съёмка проходила во время проведения публичного мероприятия. Мы имеем право транслировать всё, что происходит в таком общественном месте, как центральная площадь Ватикана…
        Фактически, позицию ОГК можно было назвать какой угодно, но только не невыгодной. Однако на этот раз им противостояла сама Юра, привыкшая иметь дело с жадными директорами и чиновниками.
        - Пожалуйста, подумайте об этом как следует. Если Вы продемонстрируете свою лояльность, я начну более плотно сотрудничать с ОГК. Кто знает, может быть благодаря данному решению мистер Янгу также высоко оценит благосклонность ОГК.
        - Ах…!
        Если вопрос обстоял именно так, то сиюминутная прибыль и недополученная выгода переходили на второй план. Грид и Юра. Это была прекрасная возможность выстроить деловые отношения с двумя главными звездами всей Южной Кореи! Наладив сотрудничество, ОГК сможет стабильно получать огромную прибыль!
        - Что ж, так или иначе, но мне нужно обсудить этот вопрос с учредителями. А ещё нам нужно будет подписать несколько отдельных контрактов, которые, я надеюсь, вы рассмотрите и одобрите.
        - Ну вот, другое дело, - широко улыбнувшись, ответила Юра.
        А затем, когда она уже встала со своего места, директор Парк осторожно спросил:
        - Однако… Не так давно Вы пропали из общеигрового рейтинга. Это связано с получением скрытого класса, как полагает большинство экспертов?
        - Возможно, однажды я расскажу об этом в интервью Вашему телеканалу.
        - О, боже! Раз так… Что ж, отлично! Тогда по рукам!
        Директор был настолько счастлив, что ему хотелось прыгать от радости. Удовлетворена была и Юра, поскольку переговоры прошли легче, чем она ожидала.

«Всё было бы иначе, если бы я приехала в офис какого-нибудь общенационального телеканала».
        К счастью, контрагентом выступил ОГК, который позиционировал себя исключительно как игровой телеканал, а потому мог по достоинству оценить важность Грида.

«Надеюсь, Янгу будет счастлив».
        Убийца Демонов представлял собой класс, априори враждебный к Церкви Ятана и демонам. Таким образом, у неё попросту не было иного выбора, кроме как наладить отношения с Церковью Ребекки. Именно по этой причине Юра заинтересовалась таким событием, как выборы в папы.
        Но что же произошло, когда она включила канал ОГК? Вместо обещанного игрока-кандидата в папы главным действующим лицом стал Грид! Янгу мало что знал о телевещании и том, как оно устроено, а потому Юра не на шутку взволновалась и немедленно предприняла соответствующие меры.
        Она посетила центральный офис ОГК и сделала всё так, чтобы вместо потери Грид заработал внушительную сумму денег.
        И руководствовалась она вполне очевидной и простой причиной: она хотела понравиться главе Вооружённых до зубов. Как человек, в прошлом занимающий 5-ое место в общеигровом рейтинге, она хорошо осознавала силу этой гильдии и хотела вступить в неё. Ей нужны были люди, на которых можно будет положиться, пока её уровень не восстановится до первоначального значения.
        Впрочем, некоторые личные причины также здесь присутствовали.

***
        Ватикан.
        - Какое ничтожество.
        Пусть Камиан и был неопытным, но Фулито никогда бы не подумал, что его забьют до смерти голыми руками. Он был позором Красных Рыцарей.
        Таким образом, 19-ый рыцарь совершенно не оплакивал смерть Камиана. Скорее даже наоборот: он проклинал его.
        - И всё из-за этого негодяя…
        После того, как Пиаро предал Сахаранскую Империю, с Красными Рыцарями перестали считаться. Даже местные жители называли их слабаками, не годящимися и в подмётки своим предшественникам. И вот, на фоне этого один из Красных Рыцарей пал от кулаков какого-то выскочки из небольшого королевства?
        Достоинство Красных Рыцарей оказалось в крайне шатком положении, а потому Фулито должен был немедленно восстановить его.
        - Дождись окончания этого мероприятия. И тогда, растоптав тебя, я восстановлю достоинство Красных Рыцарей.
        - Хох.
        Для Грида это была достаточно хорошая новость. Его Проницательность не могла измерить боевую мощь Фулито, а потому Янгу вполне справедливо счёл, что этот противник гораздо сильнее, чем Камиан. С таким человеком нельзя было справиться, полагаясь на одни лишь дополнительные эффекты Копья Лифаэля. Итак, предоставленный 19-ым рыцарем шанс сразиться в честном бою был ему только на руку.
        Естественно, обрадовались этому и телезрители.
        - А этот Фулито действительно страшен. Он хладнокровно смотрел, как Грид забивает до смерти его коллегу.
        - Невероятная выдержка. Неужели он из первой десятки?
        - Нет, у рыцарей из первой десятки на плечах золотые эполеты.
        - Хм-м… Тогда он наверняка максимально близок к этому.
        - Ну, даже 20-ый Красный Рыцарь в разы сильнее, чем 30-ый.
        Нелегальные сайты, где можно было сделать ставки, прямо-таки процветали от всяческого рода спекуляций.
        Грид против Красного Рыцаря Фулито!
        Игроки сами решали на кого поставить и, что удивительно, большинство ставок было на Фулито. Этот человек и бровью не повёл, когда на его глазах был убит один из рыцарей. Более того, он разрешил Гриду дождаться окончания мероприятия, чтобы тот мог использовать своё оружие. Таким образом, 19-ый рыцарь казался намного сильнее Преемника Пагмы, а потому и победа должна была достаться ему.
        - Пришло время заказывать курицу!
        - А мои куриные ножки уже прибыли!
        - И когда всё это начнётся? Я тут бутылочку винца заготовил…
        - Как только, так сразу. Нам предстоит выслушать ещё несколько скучных речей…
        - Тьфу ты… Я только вспомнил, что данная трансляция первоначально должна была быть посвящена выборам в папы…
        И вот, в то время как Грид ожидал окончания предвыборного мероприятия, рейтинг аудитории ОГК превысил 43%. Слухи о том, что вскоре должен был состояться поединок между Гридом и одним из высокопоставленных Красных Рыцарей, начали расползаться со скоростью света. Миллионы иностранных зрителей наводнили веб-канал ОГК, практически полностью парализовав его сервера.
        И вот, под взглядами небывалого количества телезрителей…
        ВЫСТУПЛЕНИЯ КАНДИДАТОВ В ПАПЫ ПОДОШЛИ К КОНЦУ.
        ЗАБЛОКИРОВАННОЕ В ЦЕЛЯХ БЕЗОПАСНОСТИ ОРУЖИЕ ВНОВЬ ДОСТУПНО К ИСПОЛЬЗОВАНИЮ.
        ВЫ ЭКИПИРОВАЛИ ПОЛНЫЙ ПРОВАЛ +9.
        ВЫ ЭКИПИРОВАЛИ ДВУРУЧНЫЙ МЕЧ ДОППЕЛЬГАНГЕРА +8.
        В КАЧЕСТВЕ ШТРАФА СИЛА АТАКИ ВТОРОГО ОРУЖИЯ БЫЛА СНИЖЕНА НА 50%.
        Увидев, что Грид вооружился сразу двумя двуручными мечами, зрители пришли в неописуемый восторг.
        - Это что, стиль Двойного Фехтования?
        - Да, но разве можно использовать сразу два двуручных меча? Должно быть, это просто показуха.
        - А даже если не показуха, размахивать этими громадинами попросту неудобно. Он ведь не сможет удержать стойку.
        - Эй, Грид, в бою нужно использовать всего один двуручный меч.
        Увидев столь необычное зрелище, некоторые игроки, сделавшие ставку на Грида, начали жаловаться.
        - Отстой…
        - А я верил в него…
        - Я ошибался, решив, что он стал лучше, чем раньше.
        - Он хоть знает, что над ним смеются?
        Тем временем сам Грид, не сказав ни слова, немедленно атаковал Фулито.
        Фу-жух!
        И вот, когда удар Двуручным Мечом Доппельгангера был заблокирован… В Красного Рыцаря устремился Полный Провал. Тем не менее, в отличие от «Острых Чувств» Камиана, которые необходимо было активировать, у Фулито был свой собственный пассивный навык, позволяющий предугадать движение противника. Итак, 19-ый рыцарь уклонился от атаки Грида, после чего использовал навык.
        - Меч Света.
        Это было то самое умение, которым воспользовался Камиан, однако куда более мощное и быстрое. Любому было бы очевидно, что Грид получит большое количество урона даже если успеет перейти в глухую оборону, в то время как траектория движения светового клинка была слишком изящной, чтобы уклониться от неё.
        Однако эволюционировавший Грид знал, как этого избежать.
        - Фехтование Пагмы, Отражение.
        Бу-жух!
        Время для проведения данной контратаки было подобрано просто идеально. Более того, благодаря специальному эффекту Двуручного Меча Доппельгангера, первоначальная мощь Меча Света была увеличена, оставив тем самым в груди рыцаря глубокую рану.

«Что!?».
        Фулито был попросту потрясен. Нынешний Грид казался намного сильнее, чем во время битвы с Камианом. И это было естественно.
        Фехтование Пагмы увеличивало силу атаки, шанс нанесения критического удара, критический урон, а также предоставляло огромное количество активных навыков. Однако всё это можно было использовать лишь при наличии меча.
        Итак, экипировав оружие, Грид смог превзойти даже уровень ожидания самого Фулито.
        - Чёрт, а ведь это работает!
        - Грид! Грид! Грид!
        Как всегда, мнение зрителей изменилось в мгновение ока. Люди, которые всего несколько секунд назад критиковали Преемника Пагмы, теперь хвалили его.
        В настоящее время рейтинг просмотров составлял 45%, при этом 50% казались чем-то вполне реальным. Это был настоящий рекорд как для корейских телеканалов. И в его основе лежал не кто иной, как Грид.
        Глава 277
        Как правило, топ-игроки были популярны во всём мире, но ситуация с Гридом обстояла несколько иначе. Большинство иностранцев недолюбливали Грида, а многие и вовсе считали своим святым долгом покритиковать его за недостаточно высокие контрольные навыки.
        Тем не менее, сегодня данная тенденция начала меняться. Приложив колоссальное количество усилий и смиренно принимая всю льющуюся на него критику, Янгу сумел развить свой контроль до весьма приемлемого уровня.
        И вот, когда Фулито активировал один из своих самых мощных навыков под названием «Фестиваль Ауры», Грид лишь ещё больше сосредоточился.
        Данная техника работала очень просто и в то же время чрезвычайно эффективно, обрушивая на избранную цель множество взрывов. Тем не менее, бояться её всё равно не стоило. Итак, Грид использовал свою высокую Проницательность, чтобы понять траекторию взрывов и уклониться, заставив тем самым зрителей почувствовать неподдельное восхищение.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2,362 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2,510 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2,487…
        Впрочем, избежать абсолютно всех попаданий было попросту невозможно. Главным преимуществом Фестиваля Ауры был диапазон его действия. Другими словами, Гриду было попросту недостаточно Ловкости, чтобы уклониться от каждого отдельно взятого снаряда. Тем не менее, взрывы наносили достаточно небольшое количество повреждений, а потому несколько успешных попаданий были далеко не фатальными. К тому же часть урона была нивелирована Упорством, повысившимся благодаря экипированному Комплекту Хранителя.
        А затем настал черёд Грида.
        - Фехтование Пагмы.
        Как только он произнёс эти слова, его тело тут же обволокло плотным слоем энергии. Именно это явление предшествовало переходу от ближних ударов к дальним, и называлось оно…
        - Превосхождение.
        Фу-жух!
        С этого момента всякий раз, когда Грид размахивал мечом, в Фулито врезалась волна смертоносной энергии, импульс которой ничуть не уступал молнии.
        - Угх…!
        Скорость, с которой Грид наносил свои атаки, была для 19-го рыцаря настоящей катастрофой. Полный Провал то и дело сменялся Двуручным Мечом Доппельгангера, не позволяя Фулито даже перевести дух.

«Это ведь совершенно другой уровень!», - мысленно пробормотал рыцарь, постепенно осознавая всю серьёзность ситуации, - «Он… Он не слабее рыцарей из первой десятки!».
        Первые десять рыцарей или, если быть точнее, девять, были настоящими объектами для поклонения как со стороны всех рыцарских подразделений Сахаранской Империи, так и самих Красных Рыцарей. Эти «единичные» рыцари обладали мощнейшими навыками, каждый из которых мог разгромить целое войско. И техники Грида мало чем уступали им.

«Вечное Королевство…! Откуда в этом захудалом государстве взялся такой монстр!?».
        Существование Грида само по себе несло угрозу национальной безопасности Сахаранской Империи, а потому Фулито должен был немедленно доложить об этом императору. Как верный поданный империи, он обязан был известить его о необходимости повысить бдительность в отношении Вечного Королевства.
        Но вот, пока рыцарь пребывал в своих собственных размышлениях, одна из атак Грида всё-таки настигла его, оставив на плече глубокую рану.

«Чёрт…».
        Фулито чувствовал себя совершенно беспомощным. Он ничего не мог противопоставить шторму энергетических волн, а потому вынужден был активировать Супер-Доспехи.
        Бу-ду-ду-дух!
        Образовавшийся поверх красной брони рыцаря дополнительный защитный слой полностью нейтрализовал энергетические волны, однако, к сожалению для Фулито, данный навык действовал крайне ограниченный промежуток времени.
        - Я отступаю! Постарайтесь купить мне как можно больше времени! - прокричал Фулито, обращаясь к Чёрным Рыцарям.
        Это был по-настоящему отчаянный приказ, но другого выхода у воина попросту не было. Не могли не подчиниться ему и Чёрные Рыцари, побледневшие от осознания того, что им придётся пожертвовать собой.
        Тем не менее, иерархия в Сахаранской Империи была строгой, а потому Чёрные Рыцари тут же подняли свои мечи и бросились на Грида. Не успевая отражать энергетические волны, они решили, что остановят их своими собственными телами, дав тем самым возможность Фулито удалиться на безопасное расстояние.
        Видя это, Грид деактивировал Превосхождение, после чего опустился на землю и воспользовался Связью.
        - Это вам за Хуроя.
        Янгу совершенно не собирался щадить этих рыцарей, посмевших впятером напасть на безоружного оратора.
        Дзын-н-нь! Дзын-н-нь!
        Итак, несколько лучей, сгенерированных связью, были успешно отражены рыцарями, а затем… А затем началась настоящая бойня.
        Бух-бух-бух-бух!
        - Ку-ха-а-а-ак!
        Из пробитых чёрных доспехов брызнула кровь, а наиболее уязвимые места в броне Чёрных Рыцарей оказались попросту разорваны. По сравнению с прошлым, теперь фехтование Грида могло положиться на Обнаружение Жизненно-важных Точек, а потому было куда более опасным.
        - Ни шагу назад!
        С огромным трудом Чёрным Рыцарям всё же удалось пережить атаку Грида и перейти в контрнаступление. Ничуть не заботясь о защите, они активировали свои самые сильные навыки, создав тем самым очевидную угрозу для жизни Преемника Пагмы.
        - Вот это да…
        - Неужели Гриду крышка?
        Зрители так были поглощены этим зрелищем, что даже забыли об остывающих куриных ножках.
        Тем временем сам Грид накинул на себя нечто наподобие халата и воспользовался движением, которое когда-то увидел в исполнении Факера: резко развернувшись на месте, он нырнул вниз и перекатился, избежав тем самым половины направленных в него навыков. Впрочем, даже те, которые в него всё-таки попали, нанесли крайне малое количество урона.
        - Дерьмо… - выругался один из Чёрных Рыцарей. А уже в следующую секунду в его сторону устремилась Волна.
        - А это за меня!
        Поднявшие на него свои мечи должны были понести заслуженную кару!
        - Кхек!
        Низвергнутая Гридом волна энергии заставила Чёрных Рыцарей завопить от боли. Пусть сам Преемник Пагмы и был поражён тремя навыками, он получил куда меньше урона, чем рыцари, столкнувшиеся всего лишь с одной Волной. Впрочем, это было естественно, поскольку в настоящее время Грид был облачён в комплект доспехов, изготовленный легендарным кузнецом Пагмой из божественного адамантия.
        - И ещё раз за меня! Вершина!
        - Эй! Почему ты за себя мстишь нам ещё раз?
        Поведение Грида, который решил отомстить за себя в два раза больше, чем за полумёртвого Хуроя, смутило даже самих Чёрных Рыцарей. Однако, каким бы несправедливым не казалось это возмездие, отговорить Янгу они уже не могли.
        И вот, замедленные Волной Чёрные Рыцари рухнули на землю, а тот, кто стоял впереди всех, и вовсе был разрублен пополам, моментально превратившись в серый дым.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ЧЁРНОГО РЫЦАРЯ, ДЕВЕРА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 79 ЗОЛОТЫХ.
        Благодаря битве с Камианом Янгу получил достаточно много опыта, а потому убийство одного из Чёрных Рыцарей принесло ему долгожданный 296-ой уровень. Итак, до 300-го уровня и третьего пробуждения характеристик осталось всего четыре ступеньки.
        - Му-ха-ха-ха! - довольно рассмеялся Грид. Облачённый в причудливую маску, со светящимися глазами и покрытый кровью, Преемник Пагмы выглядел как настоящий демон. Ну или просто как обезумевший психопат.
        - Это напоминает мне былые времена…
        - Это когда Грида назвали Сумасшедшим Людорубом?
        - Верно. Тогда он зарубил дюжину игроков из Гигантской Гильдии. Весело было наблюдать, как обычный игрок осмелился встать на пути у такой серьёзной организации.
        Почему люди становились поклонниками топ-игроков? Потому что за ними было весело наблюдать. Им нравилось смотреть, как топ-игроки делают вещи, невозможные для обычных людей. Они мечтали однажды стать такими же, как они, из-за чего невольно превращались в их фанатов. Примерно то же самое сейчас происходило и с Гридом. Жители самых разных стран по достоинству оценили силу Преемника Пагмы. Смолкла критика даже в его анти-фанатском клубе.
        Фьу-у-ух!
        Тем временем сам Грид использовал встроенное заклинание левитации, чтобы прорваться сквозь оставшихся Чёрных Рыцарей и, зависнув над убегающим Фулито, переключился на Сапоги Грида.
        В это же мгновенье заклинание «Полёт» деактивировалось, и тело Грида, подвергнутое земному тяготению, тут же устремилось вниз.
        Глядя на быстро приближающиеся к нему два меча, Фулито понял, что у него есть только одна возможность заблокировать данную атаку - это воспользоваться своим собственным навыком.
        - Красный Меч!
        Это была одна из мощнейших техник, передаваемых Красными Рыцарями из поколения в поколение. И получить её могли лишь те рыцари, которые удостоились войти в первую двадцатку.
        И вот, золотистая аура, окутывающая клинок Фулито, окрасилась в красный цвет, после чего превратилась в пламя. И этого пламени, летящего в направлении Грида, было достаточно, чтобы снести небольшую гору.
        Тем не менее, зрители кое-что знали.
        - У Грида ещё целый вагон навыков.
        - Убийство.
        Как и предположил один из телезрителей, в ответ Грид использовал Убийство, в результате чего Полный Провал, усиленный тяжелыми сапогами, попросту раздавил Красный Меч.
        Бу-ду-у-у-ух!
        - Кхек!?
        Увидев это, Фулито ошеломлённо замер на месте. Подумать только, чтобы один из Красных Рыцарей, с их 300-летней историей, не способен был даже поцарапать своего противника!?
        - Кто ты, чёрт побери, такой? Почему такой сильный человек, как ты, прятался в тени? - прокричал рыцарь.
        Ранее Фулито считал, что источником силы Грида были его артефакты, в том числе золотое копье. Но это было явное недоразумение. Истинной силой Грида было его редкое и по-настоящему трансцендентное фехтование.
        И это было далеко не преувеличением. Грид унаследовал силу Пагмы, легендарного кузнеца и великого мечника, а также учился у самого Пиаро. Учитывая одно лишь это, у Грида были все шансы превзойти любую из ранее существовавших легенд.
        Проблема заключалась в том, что его врождённые таланты оставляли желать лучшего.
        - В тени?
        Красные Рыцари считали, что мир ограничивается лишь Сахаранской Империей, а всё остальное - не заслуживает и толики их внимания. И Грид, хорошо об этом осведомлённый, решил не медлить и тут же перешёл в новую атаку.
        - Даже не думай, что всё будет настолько просто! - воскликнул Фулито, активировав Супер-Чувствительность, позволяющую ему избегать вражеских атак на протяжении последующих пяти секунд.
        Использование столь мощного навыка потребляло колоссальное количество ресурсов, а потому рыцарь понял - что живым ему всё равно отсюда уже не уйти.
        - Если мне и суждено умереть, то я заберу тебя с собой!
        Это было его крайнее средство. Но к тому времени, когда Фулито добрался до своего противника, к нему навстречу уже летел Двуручный Меч Доппельгангера.
        - Я сражался с клоном Пагмы более восьмидесяти раз и видел куда более изысканные трюки.
        Фжух!
        - Э-это…!
        - До свидания, поддельный рыцарь.
        Пиаро и Асмофель. Лишь подобные им Красные Рыцари могли представлять угрозу для Грида. Нет, сила Пиаро превосходила Гридову. И, по сравнению с ними, Фулито был просто позором всех рыцарей.
        - Ку-ху-ху… Да, ты оказался достаточно силён, чтобы победить и Камиана, и меня! Но есть ещё много Красных Рыцарей, с которыми я не могу даже сравниваться! Ты не сможешь пойти против единичных рыцарей!
        - А какое мне до них дело? - парировал Грид. Более того, во время этой битвы он не использовал свои самые мощные навыки и кое-какие предметы, которые он припасал на крайний случай.
        Тем временем у Фулито оставалась ещё 1/3 Здоровья, и он собирался произвести свою последнюю контратаку. Именно поэтому он заговаривал Гриду зубы, тайком накапливая свою ауру. Он планировал нанести Гриду урон, создав мощный взрыв, после чего добить его несколькими последовательными ударами своего клинка.
        Однако меч Преемника Пагмы оказался быстрее.
        - Что это ты задумал?
        Увидев подозрительные действия Фулито, Грид нанёс несколько молниеносных ударов как Полным Провалом, так и Двуручным Мечом Доппельгангера, из-за чего Здоровье рыцаря рухнуло на самое дно.
        - Вот и всё, Паскаль, - с улыбкой произнёс Янгу, глядя на появляющиеся перед ним информационные окошки.
        Глава 278
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ФУЛИТО, 19-ГО КРАСНОГО РЫЦАРЯ САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ, ПОДВЕРГАВШЕГО ГЕНОЦИДУ ЭТНИЧЕСКИЕ МЕНЬШИНСТВА.
        ЕСЛИ ДАННАЯ НОВОСТЬ ДОЙДЁТ ДО САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ, ЗА ВАШУ ГОЛОВУ НАЗНАЧАТ НАГРАДУ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 43,908,500 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 81 ЗОЛОТА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ КРАСНЫЕ ДОСПЕХИ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ КНИГУ НАВЫКОВ «ФЕСТИВАЛЬ АУРЫ».

«КРАСНЫЕ ДОСПЕХИ»
        РЕЙТИНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.


        ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ: 300 И ВЫШЕ.
        ВЛАДЕНИЕ ТЯЖЁЛЫМИ ДОСПЕХАМИ: 5-ЫЙ ВЫСШИЙ УРОВЕНЬ.
        КНИГА НАВЫКОВ «ФЕСТИВАЛЬ АУРЫ».
        РЕЙТИНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ПОЗВОЛЯЕТ ОБУЧИТЬСЯ НАВЫКУ «ФЕСТИВАЛЬ АУРЫ».
        ПРИ АКТИВАЦИИ ФЕСТИВАЛЯ АУРЫ ГЕНЕРИРУЕТСЯ СЕРИЯ ВЗРЫВОВ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ НАВЫКА, ТЕМ БОЛЬШЕ ДИАПАЗОН И МОЩЬ ВЗРЫВОВ.
        УСЛОВИЯ ОБУЧЕНИЯ:
        ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ АУРУ.
        Красные Доспехи были слишком тяжелыми и вместо хороших эффектов могли похвастаться лишь высокой прочностью и защитой. Тем не менее, этого было недостаточно, чтобы заинтересовать кого-то из Вооружённых до зубов.
        Одной лишь защиты было мало, поскольку Вооружённые до зубов привыкли к универсальной экипировке Грида. Но вот для обычных игроков Красные Доспехи были предметом S-класса. Многие и вовсе могли лишь мечтать о такой броне.

«Итак, наилучший вариант - это починить их, а затем продать».
        Если ремонт пройдёт успешно, предмет может стать несколько лучше. Возможно, после этого даже кто-то из Вооружённых до зубов положит на него свой глаз.

«Ну а что касается книги навыков…».
        Она была великолепной.

«Уникальный навык…».
        После изучения навык переходил в постоянное пользование игроку, а потому значение уникальной книги навыков было сопоставимо и даже превосходило ценность легендарного предмета.

«Я должен продать её Пону или Ибеллину».
        В последнее время Гриду приходилось жить как нищему, вкладывая все свои деньги в строительство, так что теперь у него наконец-то появилась возможность хоть как-то себя побаловать.

«Нужно будет в честь этого события заказать пиццу», - подумал Янгу, решив также заказать сырный бортик за дополнительные 3,000 вон, пармезан и экстра-соус по 700 вон каждый.
        - Ку-ху-ху-ху-ху.
        От радости Грид счастливо заулыбался, из-за чего по спинам доброй половины телезрителей пробежали мурашки.

«Подождите-ка», - внезапно остановился он, переведя взгляд на одну из телекамер, -  «За  мной ведь наблюдает большое количество людей?».
        ОГК был уже давно признан профессиональным игровым телеканалом. Итак, Грид предположил, что на данный момент его видит по меньшей мере 100,000 человек.

«Трансляция, трансляция, трансляция…».
        Он должен был каким-нибудь образом использовать это. Например для того, чтобы прорекламировать свою гильдию!
        - Уважаемые игроки, Вооружённые до зубов нуждаются в новых соратниках с такими классами, как повара, портные, строители, кузнецы, алхимики и многие, многие другие. За дополнительной информацией обращайтесь к Лауэлю.
        За исключением Грида и Ефемины, остальные Вооружённые до зубов были заточены исключительно на сражения. Даже Гильдия Серебряных Рыцарей, с которой вот-вот должно было произойти объединение, в основном состояла из представителей боевых классов. Итак, чтобы продолжать продуктивно развивать свои территории, им требовалось большое количество игроков со второстепенными профессиями.

«Возможно, благодаря этому хотя бы сто человек подаст заявку на вступление. Из них хотя бы десять окажутся достаточно талантливыми, чтобы помочь нам», - подумал Грид, даже не представляя, что текущий рейтинг просмотров превысил уже 55%.
        Впервые за всю историю Южной Кореи один из её телеканалов монополизировал столь огромную часть аудитории.
        На данный момент пятнадцатисекундная реклама продавалась за целых два миллиона долларов. И в этот самый момент, когда заинтересованность людей достигла своего пика, Грид совершенно бесплатно произнёс рекламную речь перед миллионами телезрителей. Естественно, отклик был попросту астрономическим. Прямо сейчас десятки тысяч игроков начали писать Лауэлю письма с просьбами принять их в гильдию.
        Из-за этого на Лауэля навалилась такая гора работы, что ему даже пришлось отказаться от сна.
        А тем временем перед глазами Грида появилось ещё одно информационное окошко.
        СГЕНЕРИРОВАНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «УНИЧТОЖЕНИЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВ».

«УНИЧТОЖЕНИЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВ»
        СЛОЖНОСТЬ: ААА.
        ТОТ ФАКТ, ЧТО ВЫ УБИЛИ НЕСКОЛЬКИХ ВЫСОКОПОСТАВЛЕННЫХ РЫЦАРЕЙ САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ, НЕ МОЖЕТ ОСТАТЬСЯ БЕЗ СООТВЕТСТВУЮЩИХ ПОСЛЕДСТВИЙ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ИНФОРМАЦИЯ О ВАШИХ ДЕЙСТВИЯХ НЕ ДОШЛА ДО ИМПЕРИИ, ВАМ НЕОБХОДИМО ЗАМЕСТИ СЛЕДЫ.
        УСЛОВИЯ:
        ЛИКВИДИРОВАТЬ ОСТАВШИХСЯ ЧЁРНЫХ РЫЦАРЕЙ: 0/4.
        УБИТЬ ИЛИ ПОМИРИТЬСЯ С ЗАЧИНЩИКАМИ ДАННОГО ИНЦИДЕНТА,С ПАСКАЛЕМ И СТАРЕЙШИНАМИ.
        НАГРАДА:
        ВЛАСТИ САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ НЕ УЗНАЮТ О ВАШИХ ПРЕСТУПНЫХ ДЕЙСТВИЯХ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ:
        ВЛАСТИ САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ НАЗНАЧАТ НАГРАДУ ЗА ВАШУ ГОЛОВУ.
        СРОК, ОТВЕДЁННЫЙ НА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ:

2 ЧАСА.
        - Хурой.
        - Я.
        Пока Грид сражался с Фулито, Хурой уже успел восстановить своё Здоровье, а потому Преемник Пагмы без промедлений приказал ему:
        - Убей оставшихся Чёрных Рыцарей.
        Это предоставило бы ему возможность отомстить за унижение и получить немного опыта.
        - Можешь на меня положиться, - ответил оратор, прекрасно осознавая данный факт.
        - Хорошо.
        Затем Грид немедленно покинул центральную площадь. Его следующим пунктом назначения был зал, где заседали старейшины. А тем временем сами Чёрные Рыцари немедленно окружили Хуроя.
        - Твой товарищ действительно глупец, бросив тебя здесь.
        - Сейчас мы тебя прикончим, после чего вернёмся в Империю и доложим Его Величеству о кознях этого ублюдочного Грида.
        - Не смейте произносить имя моего господина своими грязными ртами.
        - Скоро ты вообще ничего не сможешь произнести! - коварно улыбаясь, ответил один из Чёрных Рыцарей. Им уже довелось испытать на себе навыки Хуроя, и они были попросту ужасны.
        Разве Грид не знал о том, что Хурой был слишком слабым, в то время как Чёрные Рыцари считались подразделением№2 на всём континенте. К тому же их было четверо, а оратор - совсем один.
        - Сдохни!
        И вот, с диким криком рыцари одновременно бросились в атаку. Их импульс был ошеломляющим, однако Хурой не сделал и шагу назад. Вместо этого он вытащил одноручную версию Дайнслейфа и заблокировал их атаки.
        - Да как ты смеешь!
        - Ты нам не ровня!
        С этими словами Чёрные Рыцари ещё сильнее увеличили свой импульс и вновь бросились вперёд. Однако уже в следующее мгновенье над их головами появилась какая-то огромная тень.
        - Угро-о-о-о-о-о-ох!
        А затем прозвучал оглушительный рёв, символизирующий появление красного дрэйка. Согласно имеющейся информации, лишь сто игроков из двух миллиардов пользователей «Satisfy» имели в наличии своего собственного дрэйка. И одним из этих людей был Хурой.
        - Да, я слабый. Но это только по сравнению с моим господином.
        И вот, не успели Чёрные Рыцари открыть рты, как на них низверглись потоки раскалённого пламени. А затем в атаку перешёл и сам Соратник Апостола Правосудия, поочерёдно уничтожив каждого из оставшихся рыцарей.
        - Просто офигеть…
        - Чтобы оратор в одиночку истреблял Чёрных Рыцарей…? Мне это точно не снится?

***
        За час до начала выступлений кандидатов в папы.
        Пон и Регас, не выходившие на контакт с внешним миром в течение всего последнего месяца, наконец-то вернулись в Рейдан.
        Удалось ли им зачистить подземелье?
        Нет. Это был провал. Сильнейший дуэт Вооружённых до зубов был уничтожен, даже не дойдя до финального босса. И причина тому была достаточно проста. В городе вампиров было бесчисленное множество и других мощных существ.
        - Это подземелье изначально не предназначено для двух игроков. В группе должно быть не менее десяти игроков 300-го уровня и выше. Ну а если мы хотим зачистить один такой город за четыре часа, то нам понадобится человек двадцать.
        - Вампиры обладают особым навыком, позволяющим избегать большинства  атак, не наделённых божественным атрибутом. Если мы хотим упростить охоту на этих монстров, нам потребуется оружие и навыки с божественной силой.
        - Угу, мы пытались добраться до босса и выяснить, что он собой представляет, но наших сил оказалось недостаточно и мы погибли…
        - Прежде всего, мы не были готовы к настолько длительному рейду. У нас закончилась еда и зелья, а прочность нашей экипировки упала до самого минимума, так что подобный результат был неизбежен.
        Как только Пон и Регас закончили рассказ о городе вампиров, Лауэль постарался обрисовать в своей голове общую картину.

«Итак, в западной части Вечного Королевства есть по меньшей мере 13 вампирских городов».
        Каждый из этих городов классифицировался как подземелье, вход в которое автоматически блокировался через 10 секунд после того, как в него заходили люди. До тех пор, пока игроки не убивали финального босса, выход не появлялся, а потому единственным способом выбраться наружу было либо уничтожение босса, либо смерть.

«Средний уровень вампиров 13-го города колеблется от 280-го до 350-го. Они чувствительны к запаху, крови, свету и обладают отличной способностью читать человеческую мимику. Их основные способности: тёмная магия и высокая возможность уклоняться от атак, за исключением тех, которые наделены божественным атрибутом. Некоторые из них используют мечи, а выпадающие из них трофеи: различные ювелирные изделия и тканевые доспехи».
        В случае с «вампирам истинной крови», которые классифицировались как полевые боссы, можно было выбить книги заклинаний и даже эликсиры.

«Эликсиры… Это весьма и весьма заманчиво».
        При использовании эликсиры навсегда повышали ту или иную характеристику, а потому их ценность была попросту астрономической. Итак, города вампиров были великолепной платформой для дальнейшего развития гильдии. Если только, конечно, Вооружённым до зубов удастся монополизировать её.

«Однако нам до сих пор неизвестна информация о местных боссах», - подумал Лауэль, заканчивая писать отчёт для Грида.
        А в следующее мгновенье раздался неспешный стук в дверь.
        Тук-тук.
        - Войдите.
        - Давно не виделись.
        Лауэль был графом Вечного Королевства и фактическим лордом Рейдана. И лишь один человек, за исключением Вооружённых до зубов, разговаривал с ним подобным образом. И этим человеком был Мелкий, славящийся своей высочайшей гордостью и вольным характером.
        Около трёх месяцев назад Грид приказал ему отыскать весь павраний в западной части Вечного Королевства, и мальчик-детектор, справившись с задачей, наконец-то вернулся обратно.
        - Должно быть, это было непростое путешествие, - ответил Лауэль, не обратив ни малейшего внимания на то, что Мелкий плюхнулся на диван, не удосужившись даже попросить разрешения.
        Лауэль оценивал людей по их талантам и способностям, считая, что особенности их поведения и личность - вторичны.
        Именно поэтому он и решил следовать за Гридом.
        - Что ж, рад видеть тебя целым и невредимым, - с улыбкой добавил Лауэль, на что Мелкий пожал плечами и ответил:
        - Не могу ответить взаимностью.
        - Ха-ха-ха! А ты ничуть не изменился! Ну что, тебе удалось найти лабиринты големов?
        - Нет. Здесь на западе нет никаких лабиринтов.
        - Значит, и паврания нет… Грид будет очень разочарован, - с окаменевшим лицом пробормотал Лауэль.
        - Кто сказал, что паврания нет? Я лишь упомянул, что отсутствуют лабиринты.
        - И что это значит?
        - Я почувствовал энергию паврания в кое-каких других подземельях, - вручив озадаченному Лауэлю карту, проговорил Мелкий.
        Это была стандартная карта западной части Вечного Королевства с пятнадцатью крестиками, отмечающими местонахождение паврания. И, к сожалению, одно из таких мест совпадало с местом дислокации города вампиров.
        - Так… - пробормотал Лауэль, начиная догадываться в чём дело, - Эти подземелья напоминают собой муравейники, ведь так?
        - Как ты узнал?
        Места, отмеченные на карте Мелкого, и вправду были не чем иным, как городами вампиров.
        - Ху… Ху-ху-ху… Ху-ху-ху-ху! - рассмеялся Лауэль, хлопнув себя рукой по лицу, - Это, это… Если павраний и вправду запечатан в городах вампиров… Госпожа Удача, которая была в прошлой жизни моей женой и вправду не забыла обо мне. Чтобы вернуть её, я должен обрести воспоминания о своей прошлой жизни, запечатанные в моём подсознании…

«Что за бред? Очевидно, он просто сумасшедший…».
        Несмотря на то, что Мелкий был всего лишь мальчиком, он видел, что рядом с Гридом редко когда появляются нормальные люди. Впрочем, это было естественно. Грид и сам был неадекватен.

«Мне здесь не место. Я должен стать правой рукой императора», - подумал Мелкий, мечтая о шикарном дворце и всеобщей славе.
        - Ху-ху-ху…
        - Хе-хе-хе…
        Так оба человека и продолжали смеяться, погружённые каждый в свои мысли.
        И Джуд, пришедший в кабинет Лауэля с очередным докладом, попросту не знал, как на это отреагировать.
        Глава 279
        Как и следовало ожидать, одной из самых примечательных фигур сегодняшнего предвыборного мероприятия был Дамиан. В то время, как другие кандидаты критиковали своих оппонентов, Церковь Ятана и выказывали приверженность тем или иным политическим силам, Дамиан проповедовал благотворительность.
        Следуя основным доктринам Церкви Ребекки, он смог достучаться до сердец духовенства и напомнить им о том, насколько нечестивым является поведение Паскаля. Естественно, вся его речь была основана на учениях Хуроя о том, что если внимание аудитории рассеяно, то лучше всего говорить о самых основоположных вещах, которым они обучались, ещё будучи молодыми клириками.
        И эффект не заставил себя ждать. Вера сторонников Паскаля в своего лидера начала давать трещины, в то время как некоторые даже начали проявлять свою лояльность по отношению к самому Дамиану.
        За последние две недели Хурой хорошо поработал над паладином. Но Паскаль относился к этому крайне скептически.
        - Тебе никогда не реализовать свои идеалы. Большинство нынешних высокопоставленных священников уже прогнили. И виной тому был Древиго. Благотворительность? Почему ты так одержим этой бессмысленной вещью?
        - А почему ты считаешь это одержимостью?
        - Потому что высокопарные речи о благотворительности всё равно не впечатлят тех жрецов, которые имеют право голоса. А податливое младшее духовенство ничем тебе не поможет. Твоё выступление было адресовано не той аудитории.
        - Пускай. Тем не менее, в отличие от тебя, большинство священнослужителей прогнило далеко не насквозь. Я постараюсь изо всех сил помочь им вернуть свою веру. День за днём их сознание будет очищаться, и моя сегодняшняя речь - всего лишь первый шаг на этом пути, - уверенно произнёс Дамиан.
        - Ты…
        За последние две недели атмосфера, окутывающая Дамиана, существенно изменилась. Он стал гордым и смелым. Твёрдая уверенность в своей правоте придавала ему решительности , а после появления на территории Ватикана Преемника Пагмы его глаза больше не дрожали.
        Другими словами, он стал ещё больше похож на этого проклятого Грида.
        Впрочем, Паскаль всего лишь пожал плечами и ответил:

  - Что ж, скоро все твои мечты разрушатся, а надежда - угаснет. Рано или поздно ты осознаешь реальность. Уже через месяц я стану папой и буду делать с Дочерьми Ребекки всё, что пожелаю.
        Услышав эти слова, стоящая рядом с паладином Изабель невольно вздрогнула. Перед её глазами всплыли те адские дни, которые ей довелось пережить. А ещё ей стало страшно. Гораздо страшнее, чем когда она лежала при смерти, отдавая последние капли своей жизненной силы Копью Лифаэля.
        - Будь ты трижды папой, Изабель я тебе всё равно не отдам, - сделав шаг вперёд, произнёс паладин.
        - А тебя никто и спрашивать не будет. По сравнению с полномочиями папы, твои, Агент Богини, равны нулю.
        В этом мире выживал лишь сильнейший, в то время как слабые были вынуждены либо погибнуть, либо смириться со своей участью. Руководствуясь именно этим принципом, Сахаранская Империя завоевала огромное количество территории, превратив местных жителей в обыкновенный скот. И если Паскаль станет папой, Церковь Ребекки пойдёт по этому же пути.
        А затем Паскаль рассмеялся и вышел из комнаты, оставив паладина наедине с Дочерью Ребекки.
        - Не волнуйся, Изабель. Я сделаю всё, чтобы ты была счастлива, - прижав голову девушки к своей груди, проговорил кандидат в папы.
        - Дамиан…
        Изабель наконец-то начала понимать, насколько всё-таки искреннее и чистое сердце у этого молодого человека.

***
        Зал заседаний.
        Двадцать три старейшины организовали пиршество в том месте, где должны были вершиться божественные дела Церкви Ребекки. Более того, на коленях некоторых из них сидели полуголые девицы. Это были проститутки, привезённые из империи самим графом Чиритой.
        - Вы что здесь устроили? Вы забыли, что сегодня в Ватикан прибыли представители чуть ли не изо всех государств? Вы что, не могли дождаться хотя бы вечера? - кисло глядя на всю эту картину, спросил Паскаль.
        - Будет тебе, будет. Не кипятись. Насколько я знаю, доступ в это место ограничен, а потому и беспокоиться ни о чём не стоит, - поднявшись со своего места, произнёс граф Чирита, - Этот твой Грид, должно быть, уже стал пищей для ворон.
        - Этого мы ещё не знаем.
        - Разве это не очевидно? 19-ый Красный Рыцарь способен в одиночку разгромить многотысячную армию. И если его целью стал какой-то там Грид, то ему не спастись, какие бы трюки он ни использовал.
        Чирита ничуть не сомневался в успешном исходе данной операции. Пусть Красные Рыцари и стали слабее по сравнению со своими предшественниками, но мощь тех, кто находился в первой двадцатке, была абсолютной.
        - Что ж, давайте выпьем за моего сына, который скоро станет светилом для восьмидесяти миллионов человек!
        С этими словами Чирита вручил бокал с вином Паскалю, который хоть и продолжал хмуриться, но всё-таки принял его.
        Грид был настоящим бельмом на его глазу. Однако он не мог не почувствовать удовольствия от мысли о том, что Грид мёртв.

«Наконец-то это чёртово выпадение волос прекратится», - подумал кандидат в папы, после чего залпом осушил свой бокал.
        И вот, почувствовав себя гораздо бодрее, Паскаль внезапно увидел, как входная дверь распахнулась. Должно быть, это вернулся Фулито с докладом о завершении порученного ему задания.
        А затем…
        Бу-дух!
        - Ку-а-а-а-а-а-а-а-а-ак!
        Кто-то, так и не дождавшись разрешения войти внутрь, осмелился ступить в зал заседаний. Нет, если быть точнее, этот человек кувырком влетел в зал, одновременно с этим издавая истошные вопли.
        Это был один из шести рыцарей графа Чириты, которым было поручено охранять вход.
        И вот, рухнув прямиком перед столом, запинающийся рыцарь с трудом выдавил из себя:
        - Б-бегите…
        Его лицо было бледным, а глаза настолько испуганными, будто ему довелось увидеть саму смерть.
        - Бежать? Что за бред?
        Это был зал, где вот уже сотни лет проводили заседания наиболее высокопоставленные священнослужители Церкви Ребекки. Другими словами, он был защищен лучше, чем некоторые крепости. Это была последняя цитадель, в которую люди должны были прибегать, а не убегать!
        Так почему же этот рыцарь говорил такие абсурдные слова?
        - Кто посмел вторгнуться в это священное место!? - поднявшись со своего места, воскликнул один из охмелевших старейшин.
        - Священное? Вот как. А я почему-то думал, что оно насквозь прогнившее, - раздался чей-то наполненный сарказмом голос.
        А затем все присутствующие услышали звуки приближающихся прямо к ним шагов. И источником этих шагов был…
        - Г-Грид!?
        - Невероятно!
        Паскаль и старейшины выглядели так, словно увидели призрака. Разве Грид не должен был умереть от рук Красных и Чёрных Рыцарей?

«Этого не может быть!», - подумал Паскаль, чувствуя, как вдоль его позвоночника опускается волна холода, - «Неужели он сумел одолеть 19-го рыцаря?».
        По мере того, как всё больше и больше людей начали впадать в настоящее замешательство, взгляд Грида упал на проституток.  И в этот момент Преемник Пагмы окончательно убедился: «Ребекка ничем не лучше Ятана».
        Эти люди прямо нарушали общепринятые доктрины и совершали злые дела, но при этом всё ещё обладали божественной силой? Почему Ребекка до сих пор не подвергла их анафеме и не исключила из Церкви?

«… Возможно, она просто слишком чиста и милосердна».
        Проблема действительно была не в Ребекке, а в тех, кто злоупотреблял её добротой.

«Как бы там ни было, это уже не имеет значения».
        Теперь ему оставалось сделать всего одну вещь.
        - Вы все здесь умрёте.
        И услышав эти слова, Паскаль и другие старейшины не на шутку испугались.
        - Разве я не говорил тебе, что я - не Дамиан, и могу сделать с тобой всё, что мне заблагорассудится. Итак, спасибо, что не сдержался и напал на меня, - ухмыльнувшись, произнёс Грид.
        К сожалению для Паскаля и старейшин, система признала, что именно они отправили Красных и Черных Рыцарей убить Преемника Пагмы. Именно поэтому он мог атаковать их, не боясь получить Проклятие Богини.
        Однако был один человек, который попросту отказывался принимать происходящее.
        - Ты, тупой ублюдок! Ты что, не знаешь, кто я? Кто ты такой, чтобы заявиться сюда и угрожать мне? - подскочив, заорал граф Чирита.
        Благодаря своему сыну граф Чирита потерял способность здраво мыслить. Он думал, что судьба всегда будет благоволить ему.
        - Вы чего разлеглись? Быстро убейте его! - приказал он, обращаясь к едва живым рыцарям. И рыцари, понимая, что им всё равно суждено умереть, встали и атаковали Грида. Их боевой дух равнялся нулю. Погас даже инстинкт самосохранения, поскольку ни один рыцарь 200-го уровня не был противником для Преемника Пагмы, который был в шаге от получения третьего классового продвижения.
        Как известно, самым главным преимуществом двуручного меча была его разрушительная сила. И вот, клинок Грида моментально разрубил рыцарей на куски, из-за чего заполненный деликатесами стол был забрызган кровью.
        - Ки-а-а-ак!
        Пребывавшие в ужасе от этого зрелища проститутки тут же шарахнулись назад, в то время как Чирита невольно пробормотал:
        - Он… Он действительно сильнее Фулито…
        - Герцог Грид, что вызвало у Вас такую ??ярость? Прежде всего, давайте успокоимся и поговорим об этом, - внезапно произнёс Паскаль, не теряя надежды договориться с Гридом.
        Этот человек и вправду был одним из самых смышленых людей, с которыми доводилось сталкиваться Преемнику Пагмы. Осознав происходящее, он начал действовать единственно верным способом, однако… В ответ Янгу лишь фыркнул.
        -  О чём нам с тобой говорить? О том, что ты послал Красных и Чёрных Рыцарей, чтобы убить меня? Просто заткнись и прими свою смерть.
        - Что? Я ничего об этом не знаю, - тут же запротестовал Паскаль.
        - Да неужели?
        - Граф Чирита, это Ваших рук дело? Вы послали рыцарей, чтобы убить герцога Грида? - переведя взгляд на своего отца, поинтересовался Паскаль.
        - Ч-что…?
        Этот парень пытался продать своего отца? После этих слов не только Грид, но и сам Чирита был шокирован настолько, что попросту потерял дар речи. А тем временем Паскаль слегка наклонился к своему отцу и прошептал:
        - Пожертвуй собой. Я должен стать папой.
        - Паскаль… Как ты можешь так поступить со своим отцом?
        - Как? Ты стал благосклонно относиться ко мне только после того, как я чего-то добился! Будучи твоим сыном, я сделал всё возможное, чтобы наша семья заслужила всеобщее уважение! А что сделал ты? Что сделал для меня мой отец? Отдал в монастырь!? - с перекошенным от гнева лицом проговорил кандидат в папы.
        - П-Паскаль…
        - Стань хоть один раз настоящим отцом.
        - Ух…
        Наконец, граф Чирита не выдержал и расплакался. И это было вовсе не из-за страха перед Гридом. Он был шокирован и опечален тем, что его сын, его единственная гордость, не питал к нему совершенно никаких чувств.
        И вот, пока он опустил голову и всхлипывал, Паскаль с улыбкой произнёс:
        - Ха-ха, кажется, всё именно так. Граф Чирита сделал нечто действительно глупое, а потому, уважаемый герцог Грид, пожалуйста, выплесните свой гнев на нём, а затем отпейте с нами этого прекрасного дорогого вина…
        - Сумасшедший ублюдок.
        Основная причина, почему Грид ненавидел Паскаля, заключалась в том, что он всегда попирал слабых. Паскаль напоминал ему о людях, которые издевались над ним самим. Но сегодня Грид выявил ещё одну причину, чтобы ненавидеть Паскаля.
        - Мне было плевать практически на всё, но предательство своего отца…
        Янгу родился и вырос на востоке. Даже несмотря на то, что родители порой не верили в него, они всегда отдавали ему самые лакомые кусочки. Итак, поведение Паскаля было попросту неприемлемым, а потому Грид почувствовал к нему крайнюю ненависть.
        - Со мной твои трюки не пройдут. Как я уже и сказал, тебе всё равно конец, - произнёс он, после чего моментально экипировал маску и наглазную повязку.
        - Одумайся! Сахаранская Империя не простит тебя, если ты причинишь вред мне или моему отцу! Разве ты не боишься её возмездия!? - закричал Паскаль, глядя в красные глаза Грида.
        - Конечно, боюсь.
        Грид и вправду мог стать врагом Сахаранской Империи. А против неё Рейдан не продержался бы и полдня.
        - Вот почему я должен убить каждого из вас. Тот факт, что от моей руки погибли Красные и Чёрные Рыцари, не должен стать известен властям Империи.
        - Остановись! Даже если ты убьёшь нас, ситуация всё равно выйдет из-под контроля! Ты думаешь, что нет ни одного свидетеля, который бы видел, как ты направляешься сюда? Ты станешь главным подозреваемым, а Дамиан лишится права участвовать в выборах!
        - Об этом можешь не беспокоиться. Прямо сейчас я мило болтаю с последователями церкви в садах Ватикана.
        Старейшины об этом не знали, но в мире существовал ещё один Грид. И звали его доппельгангером Рэнди.
        - У меня идеальное алиби.
        - Что за чушь!? О чём ты говоришь!?
        - А это уже тебе знать не обязательно. Всё равно ты скоро умрёшь.
        - Тьфу!
        Убийственные намерения Грида стали настолько явными, что Паскаль понял неизбежность грядущей битвы и тут же прокричал:
        - Мы сможем выстоять, если будем постоянно использовать благословления и лечение! Нам нужно всего лишь продержаться до прибытия паладинов!
        Божественная сила Паскаля практически не уступала бывшему папе Древиго. И это было действительно великим достижением, доступным далеко не каждому, даже самому высокопоставленному жрецу. Итак, что, если Паскаль и две дюжины старейшин решат объединить свои силы?
        - Мы не умрём!
        Если они не погибнут от одного удара, то попросту исцелят друг друга. И в данной ситуации это была наиболее рациональная и правильная тактика. Однако проблема была в том, что их противником был Грид. Божественная сила и чёрная магическая сила всегда считались противоположными друг другу.
        - Почернение.
        ВАША ЧЁРНАЯ МАГИЧЕСКАЯ СИЛА СУЩЕСТВЕННО УВЕЛИЧИЛАСЬ.
        У ВАС ОТСУТСТВУЕТ ЧЁРНАЯ МАГИЧЕСКАЯ СИЛА. ОНА БУДЕТ ЗАМЕНЕНА ДЕМОНИЧЕСКОЙ СИЛОЙ.
        ПОМНИТЕ, ЧТО ПОКА ПОЧЕРНЕНИЕ АКТИВИРОВАНО, ВАША РАСА БУДЕТ ИЗМЕНЕНА НА ДЕМОНОИДА, БЛАГОДАРЯ ЧЕМУ МАКСИМАЛЬНЫЙ ЗАПАС ВАШЕГО ЗДОРОВЬЯ СНИЗИТСЯ НА 50%, В ТО ВРЕМЯ КАК СИЛА АТАКИ, МАГИЧЕСКАЯ СИЛА И ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧАТСЯ НА 20%.
        ВСЕ ВАШИ АТАКИ БУДУТ НАДЕЛЕНЫ АТРИБУТОМ ЧЁРНОЙ МАГИИ.
        Почернение. Это был навык, встроенный в легендарный аксессуар «Серьги Тёмного Буса». И у него была достаточно хорошая совместимость с Гридом, который и без того обладал демонической силой.
        Таким образом, уже спустя мгновенье его кожа стала бледно-белой, а глаза - чёрными, как бездна. Не менее чёрными стали и его волосы, придающие ему крайне зловещий вид. С какой стороны ни посмотри, текущая внешность Грида не сильно отличалась от демонов, которыми пугали маленьких детей.
        А затем…
        - Превосходящая Связь.
        Зал заседаний наполнился бурей кипящей энергии, сопряжённой с криками тяжело раненых старейшин.
        Глава 280
        Бу-дух…!
        Бу-ду-дух!
        Это было похоже на цунами из чёрных энергетических лучей, в одно мгновенье превратившее зал заседаний в руины.
        Перед тем, как использовать данную атаку, Грид поручил своему Копью Лифаэля оберегать трясущихся девушек лёгкого поведения, но вот старейшинам и Паскалю пришлось полагаться лишь на свои собственные силы.
        - Святой Щит!
        - Противостояние Тьме!
        Паскаль и остальные моментально повысили сопротивление к физическому урону и чёрной магии. Сейчас было не время беречь ману, а потому они пустили в ход сразу всё, что у них было.
        - Паладины наверняка уже в пути! Всё, что нам нужно, - это купить немного времени!
        - Используем Исцеление!
        Фжух!
        Зелёный свет, восстанавливающий их раны и Здоровье, сиял по всему периметру зала заседаний, напоминая собой полярное сияние. Это были беспрестанно активируемые Исцеления, используемые высокопоставленными священнослужителями Церкви Ребекки. Наверное, нечто подобное могло нивелировать даже дыхание дракона, однако… Нынешняя реальность была иной.
        - Наши Исцеления не успевают компенсировать урон!
        - Ни один человек не может продемонстрировать такую разрушительную силу! Грид - демон! Точно, он настоящий демон! - кричали жрецы, даже не представляя, в чём именно кроется истинная сила Грида.
        Полный Провал, заточенный на +9. Данное оружие обладало такой силой атаки, которая была сопоставима с тремя божественными артефактами Церкви Ребекки. Не следовало забывать и про Двуручный Меч Доппельгангера, благодаря которому эффективность навыков увеличивалась на 20%.
        Итак, мощь превосходных навыков, помноженная на силу атаки легендарного оружия, была попросту недоступной для понимания.
        Бу-ду-ду-дух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Средний уровень присутствующих в зале старейшин равнялся 300-му, из них семеро были жрецами второго классового продвижения и обладали всего лишь 290-ым уровнем. Итак, больше всего пострадали от Превосходящей Связи именно они.
        Их ризы были разорваны в лохмотья, а тела - сплошь покрыты ранами.

«Они все - одна большая уязвимость. Тем не менее, я должен покончить с этим как можно быстрее», - глядя на них сквозь Наглазную Повязку Душегуба, решил Грид.
        Продолжительность действия Почернения составляла всего пять минут. И если Грид не сумеет уложиться в этот временной промежуток, то не сможет перебить Исцеление жрецов.
        - Ярость Кузнеца.
        ВАША СИЛА АТАКИ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 25%, А СКОРОСТЬ АТАКИ - НА 40%.
        Поскольку данный навык не так давно перешёл на 4-ый уровень, продолжительность его действия увеличилась и теперь составляла 35 секунд. Другими словами, он предоставлял Гриду прекрасную возможность расправиться сразу с несколькими жрецами.
        Итак, перепрыгнув через обломки стола, Янгу перешёл в атаку, стараясь ненароком не задеть девушек лёгкого поведения.
        - Связь!
        Фьу-фьу-фьу!
        Как только Грид активировал данный навык, на семерых раненых старейшин обрушилась новая порция чёрных лучей. И жрецы даже не успели заметить, как их Здоровье упало до самого дна.
        - Что…? Да как это возможно?
        - Помогите мне…
        Испуганные старейшины тут же начали использовать Исцеление. Тем не менее, скорость атаки Грида была намного быстрее, чем скорость активации лечебных заклинаний. Чтобы избежать подобной ситуации, они изначально не должны были подпускать к себе Преемника Пагмы.
        Бу-ду-дух!
        Фжух!
        - Ки-йа-а-а-ак!
        А затем дополнительная опция «Пять совмещенных атак» и «Разрубание» превратили семерых старейшин в безжизненную серую дымку.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ КОРРУМПИРОВАННОГО СТАРЕЙШИНУ ЦЕРКВИ РЕБЕККИ, ХУДУ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 12,910,300 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ РИЗУ ВЫСШЕГО ЖРЕЦА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ВЫСОКОКЛАССНОЕ ИЗУМРУДНОЕ КОЛЬЦО.
        ПОСКОЛЬКУ ВЫ УБИЛИ ЧЕЛОВЕКА, НАХОДЯСЬ В ФОРМЕ ДЕМОНОИДА, ВАША ДЕМОНИЧЕСКАЯ СИЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 10.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ КОРРУМПИРОВАННОГО СТАРЕЙШИНУ ЦЕРКВИ РЕБЕККИ, ФУРРЕЛА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 12,552,000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ САНДАЛИИ ОПЫТНОГО ЖРЕЦА.
        ПОСКОЛЬКУ ВЫ УБИЛИ ЧЕЛОВЕКА, НАХОДЯСЬ В ФОРМЕ…
        Перед глазами Грида тут же замелькала цепочка информационных окошек, вызванная уничтожением семерых старейшин. Выпавшие с них предметы были самыми обычными, но вот опыта за них давалось достаточно много. Единственное, что заставляло нервничать Грида, - это демоническая сила, возрастающая за каждого убитого человека сразу на десять единиц.
        Повышение демонической силы до определённого значения позволило бы ему попасть в ад, но Грид опасался, что в результате злоупотребления данной особенностью он и вовсе превратится в демона.
        Фу-жух!
        Но вот, пока Янгу был погружён в тревожные мысли, на него обрушился луч зелёного света. Это было Исцеление в исполнении Паскаля, которое он решил использовать в качестве своего оружия.
        ВЫ ПОДВЕРГЛИСЬ ВЛИЯНИЮ ВЕЛИКОГО ИСЦЕЛЕНИЯ.
        ДОСПЕХИ СВЯЩЕННОГО СВЕТА УВЕЛИЧИЛИ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ИСЦЕЛЕНИЯ НА 300%.
        ВЕЛИКОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ - СМЕРТЕЛЬНЫЙ ЯД ДЛЯ ВСЕХ ДЕМОНОИДОВ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 23,640 ЕДИНИЦ УРОНА.
        - Кхек!
        Доспехи Священного Света предоставляли Гриду невиданные способности. Но теперь эти способности стали его самым слабым местом. Итак, всего одно заклинание лишило Грида сразу 2/3его Здоровья.
        - Что? Кажется, это более эффективно, чем ожидалось… - пробормотал порядком удивлённый Паскаль.
        Почему так произошло? Ответа на этот вопрос у Паскаля не было, а потому он интерпретировал происходящее по-своему.
        - Богиня Ребекка благословила меня!
        Она наверняка жаждала смерти Грида!
        И вот, уверенный в этом Паскаль тут же закричал, обращаясь к своим товарищам:
        - Вы все! Быстро используйте на нём свои Исцеления! Покажите истинную божественную силу этому злобному демону, который осмелился поднять на нас свои грязные лапы!
        Фжух! Фжух! Фжух!
        Оставшиеся в живых старейшины были как минимум 300-го уровня. Таким образом, мощь их заклинаний была намного выше, чем у их погибших соратников.
        Итак, в Грида тут же устремилось шестнадцать лучей зелёного света. Поначалу Грид пытался увернуться от них, однако первое же попадание заставило его замереть на месте, в результате чего он пропустил ещё несколько атак.
        - Богиня с нами!
        - Он и вправду продал свою душу демонам!
        - Ему конец!
        Но вот, в тот момент, когда Паскаль и старейшины уже были уверены в своей победе…
        - Фехтование Пагмы.
        Вместо того, чтобы умереть в лучах света, Грид вновь пришёл в движение.
        - Что? Почему!? - воскликнул удивлённый Паскаль, глядя на приближающегося к нему Преемника Пагмы. Его скорость была нереально высокой. И связано это было с навыком, встроенным в Идеальный Кинжал.
        Итак, ринувшись к своему самому главному противнику, Грид на ходу активировал ещё одно умение:
        - Убийство!
        Бу-дум-м-м-м!
        Священный Божественный Щит Паскаля был раздавлен всего одним ударом. И это несмотря на то, что он был в три раза мощнее, чем типичный Божественный Щит.
        - Т-ты! Почему ты ещё жив!? - воскликнул кандидат в папы, глядя на окровавленного Грида. Он попросту отказывался понимать, каким образом Гриду всё ещё удавалось двигаться после столь мощной бомбардировки Исцелениями.
        А причина тому крылась в следующем.
        ЛЕГЕНДУ ТАК ПРОСТО НЕ УБИТЬ.
        НА ПРОТЯЖЕНИИ ПОСЛЕДУЮЩИХ ПЯТИ СЕКУНД ВЫ СМОЖЕТЕ ПРОТИВОСТОЯТЬ ЛЮБЫМ ПОВРЕЖДЕНИЕМ, СОХРАНЯЯ ПРИ ЭТОМ МИНИМАЛЬНОЕ ЗНАЧЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ.
        С тех пор, как срабатывала его «временная неуязвимость», прошло уже достаточно много времени, а потому Грид был в самой настоящей ярости.
        - Ах вы, гнилые ублюдки! И вам не стыдно атаковать одного человека целой толпой?
        - Ч-что…!? Разве не ты сам пришёл сюда, чтобы убить нас? - ответил Паскаль, считая претензию Грида попросту абсурдной. В то же время он быстро восстановил свой Священный Божественный Щит и восполнил утраченное Здоровье.
        Тем не менее, Грид не остановился. Всего секунду назад активировались Кровавые Слёзы Злого Духа, а потому сила его атаки существенно возросла.
        Использовав Волну, чтобы замедлить скорость движения Паскаля, Грид сразу же обрушил на него Нерушимое Правосудие, не дав первосвященнику возможности активировать ещё одно заклинание. А затем он применил своё самое сильное умение.
        - Убийственная Связь!
        Бу-дух!
        Первый удар пришёлся прямиком в сердце Паскаля.
        Ду-дух!
        Второй - в рёбра.
        Ждух!
        И третий удар обрушился на его голову. Тем не менее, полученный результат был крайне неудовлетворительным.

«Если бы вылетело ещё два удара, я бы смог его убить…».
        К сожалению, количество атак Связанного Убийства зависело от чистой случайности. Действие данного навыка нельзя было проконтролировать, а потому на этот раз всё закончилось совсем не так, как хотелось бы Гриду.
        Тем временем сам Паскаль вынужден был страдать от ужасной боли.
        - Т-ты, жестокий ублюдок…!
        Настойчиво нанося удар за ударом, Грид выглядел так, словно ему это нравилось. Естественно, такая реакция была ненормальной, а потому Паскаль попросту не мог не воскликнуть:
        - По какому праву ты смеешь осуждать и наказывать меня, когда сам не менее жесток!?
        - По праву сильного.
        И такого ответа было более чем достаточно. Паскаль сам руководствовался этим принципом и попирал других людей только потому, что был сильнее и влиятельнее их. Итак, теперь он просто пожинал то, что посеял.
        Тем временем Грид, не услышав никаких явных возражений, продолжил орудовать своим Полным Провалом. Старейшины использовали Исцеление, чтобы спасти Паскаля, но этого было попросту недостаточно. Паскаль получил три тяжелейших раны из-за Убийственной Связи, а потому лишился практически всего своего Здоровья. Кроме того, в его тело проникла демоническая энергия, а потому даже Великие Исцеления не имели должного эффекта.
        - Ах ты наглец! - прохрипел кандидат в папы. На его облысевшей голове вспучились вены, а глаза налились кровью.
        Месяц! Всего месяц оставался до его восхождения на папский престол и обретения власти над восьмьюдесятью миллионами последователей!
        - Откуда ты вообще взялся! Ты! Кха-а-а-а! Если мне и суждено умереть, то только вместе с тобой! Священное Пламя!
        На данный момент у Паскаля был 330-ый уровень. И пусть в божественной силе он уступал предыдущему папе, но вот его уровень был на порядок выше. Система «Satisfy» была устроена так, что по мере роста среднего уровня игроков, рос и уровень именных НПС. Итак, используемая им магия не могла быть проигнорирована даже Гридом.
        Бу-ду-дух! Бу-дух!
        То, что сделал Паскаль, представляло собой взрыв божественной энергии, покрывший собой всё тело Грида.
        Тем не менее, у Преемника Пагмы оставалось ещё две секунды неуязвимости, а потому вместо того, чтобы пытаться избежать смертоносной энергии, он продолжил атаковать.
        - Это какое-то безумие!
        Паскаль попросту отказывался понимать ситуацию. Он хотел забрать Грида с собой в могилу, но тот даже не замедлился!
        - Даже если ты и вправду демон, то этого уж точно не перенесёшь! Гнев Богини!
        Отступать Паскалю больше было некуда, а потому он использовал всю свою оставшуюся божественную силу и Здоровье, чтобы активировать данное заклинание.
        И вот, за спиной первосвященника появилось два больших золотых круга, диаметром около трёх метров каждый. Это было то самое заклинание, которым в прошлом воспользовался папа Древиго. Правда, размер этих магических кругов был намного меньше, чем у Древиго, поскольку ему не хватало божественной силы. Тем не менее, его мощи всё ещё было достаточно, чтобы окончательно умертвить Грида.
        Бу-жу-у-у-у-у-ух!
        И вот, из кругов вылетела яркая вспышка света, в результате чего зал вздрогнул, а на головы присутствующих начали осыпаться куски штукатурки.
        Это было божественное заклинание, которое с точки зрения мощи превосходило даже Превосходящую Связь. И вот, когда в Грида устремился смертоносный луч света, перед его глазами всплыло информационное окошко.
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ ВРЕМЕННОЙ НЕУЯЗВИМОСТИ ЗАКОНЧИЛАСЬ.
        Наверное, на этом ему и вправду должен был наступить конец?
        К сожалению для Паскаля, нет.
        Мощь кандидата в папы и старейшин, беспрестанно активирующих свои Исцеления, оказалась выше первоначальных ожиданий Грида. Тем не менее, это всё равно не повлияло на конечный результат.
        С момента падения папы Древиго прошло уже больше года, и за это время Грид сумел добиться значительного прогресса. Вне зависимости от переменных, Грид не мог проиграть Паскалю, который был всего лишь наравне с Древиго.
        - Свободное Перемещение!
        Это был тот самый навык, который он получил вместе с титулом «Тайный Герой». Конечно, его использование было ограничено несколькими факторами, а время перезарядки составляло целый час. Тем не менее, данное умение было по-настоящему высококлассным, позволяя своему обладателю избежать всех нецелевых навыков во время перемещения к выбранной им цели.
        Итак, активировав его, Грид тут же бросился к Паскалю, избежав по пути двух вспышек, выпущенных «Гневом Богини».
        А затем его бушующая демоническая сила сосредоточилась на Полном Провале и Двуручном Мече Доппельгангера.
        - Да ка-а-а-а-а-ак!? - заорал Паскаль.
        Его сильнейшее заклинание не смогло поразить цель, находящуюся прямо перед ним!?
        - По-че-му-у-у-у-у-у!?
        А в следующее мгновенье к голове первосвященника устремилось сразу два меча.
        - Вершина!
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ВЕРШИНЫ ДОСТИГЛО 100% И ПЕРЕШЛО НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        КОЛИЧЕСТВО НАНОСИМОГО УРОНА И ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ НЕСКОЛЬКО УВЕЛИЧИЛОСЬ.
        Бу-жу-жух!
        - Ку-ха-а-а-а-а-а-а-а-ак! - завопил Паскаль, и старейшины, понимая, что их лидера уже не спасти, направили свои Исцеления на самого Грида.
        Фжух! Фжух! Фжух!
        Действие временной неуязвимости, ровно как и Свободного Перемещения, закончилось. Итак, у Грида оставалась всего одна единица Здоровья, а прямо в него летело 16 лучей зелёного света.
        Наверное, теперь-то ему уже точно было суждено умереть?
        Нет.
        Грид больше не был беспомощным человеком, погибающим в каждой второй схватке. Он стал осторожнее и сообразительнее… Нет, скорее он просто научился руководствоваться здравым смыслом.
        ВЫ СНЯЛИ СЕРЬГИ ТЁМНОГО БУСА.
        ПОЧЕРНЕНИЕ ДЕАКТИВИРОВАЛОСЬ.
        ВЫ ПОДВЕРГЛИСЬ ВЛИЯНИЮ ВЕЛИКОГО ИСЦЕЛЕНИЯ.
        ДОСПЕХИ СВЯЩЕННОГО СВЕТА УВЕЛИЧИЛИ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ИСЦЕЛЕНИЯ НА 300%.
        ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ БЫЛО ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВЛЕНО.
        ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ БЫЛО ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВЛЕНО.
        ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ БЫЛО ПОЛНОСТЬЮ…
        - Что…!?
        За считанные мгновенья до смерти Паскаль тешил себя мыслью о том, что ему всё-таки удалось забрать вместе с собой и Грида. Однако в самую последнюю секунду его лицо прямо-таки перекосилось от гнева и разочарования. Преемник Пагмы, который должен был умереть, по какой-то необъяснимой причине полностью исцелился!
        - Да будь ты прокля-а-а…
        Закончить своё проклятие Паскаль так и не успел.
        Глава 281
        Третий сын графа Чириты, Паскаль.
        Этот человек прекрасно понимал, насколько несправедлив мир. Несправедливостью было пронизано практически всё: жалование, общественное положение и даже рождение. В то время как Паскалю посчастливилось родиться в дворянской семье, миллионы других людей впервые открыли свои глаза, находясь в обветшалых и пронизываемых ветрами деревенских постройках.
        Однако это вовсе не означало, что Паскаль начал служить Богине Ребекке только потому, что разочаровался в мире и решил молиться ей о здравии других людей.
        Он приложил колоссальное количество усилий, перенёс всевозможные испытания и самозабвенно служил Богине Ребекке исключительно для того, чтобы изменить свою собственную судьбу.
        И вот, в результате ему представилась возможность стать папой.
        Теперь пришёл его черёд царствовать на вершине этой пищевой цепочки, наслаждаясь всеми прелестями этого неразумного мира.
        Но затем на его пути появился Грид - человек, разрушивший как его планы, так и всю его жизнь.
        И вот, находясь одной ногой на пороге смерти, Паскаль окинул Преемника Пагмы таким взглядом, от которого поседел бы даже самый храбрый человек. Однако Грида его взгляд совершенно не пугал.
        Он и сам прошёл через такой ад, который другим не снился в самых страшных кошмарах. И даже если последнее проклятие Паскаля и вправду могло сделать его жизнь ужасной, он смог бы с ним справиться. Грид верил в это и знал, что именно так всё и будет.
        А затем из уст первосвященника сошёл последний вздох, и перед Гридом всплыла вполне ожидаемая цепочка информационных сообщений.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ КАНДИДАТА В ПАПЫ ЦЕРКВИ РЕБЕККИ, ПАСКАЛЯ, ПРИЧИНИВШЕГО ГОРЕ МНОЖЕСТВУ НЕВИННЫХ ЛЮДЕЙ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 725,477,950 ЕДИНИЦ ОПЫТА.



725 миллионов опыта! Будучи именным боссом, Паскаль действительно оказался очень выгодным с точки зрения объекта для охоты. Тем не менее, самого Грида это совершенно не радовало.

«Я надеялся, что за него дадут как минимум два уровня…»
        До сих пор Грид всегда получал по несколько уровней каждый раз, когда убивал того или иного босса. Но теперь у него был 296-ой уровень, и ситуация кардинально изменилась. Количество опыта, необходимого для дальнейшего повышения своего уровня, резко возросло. Таким образом, даже несмотря на то, что он получил более семисот миллионов очков опыта, шкала не заполнилась даже наполовину.
        Это было весьма неожиданно и… прискорбно.

«Кажется, больше я не смогу повышать уровень, охотясь лишь на одних боссов».
        Благодаря уничтожению боссов Грид совершал гигантские скачки вперёд, однако даже в этой тактике были свои пределы. Теперь он должен был действовать как и все остальные игроки: закупать зелья, искать подходящие охотничьи угодья, зачищать их и так по кругу. Пришло время заняться рутиной. И первой добычей должны были стать…
        Шестнадцать оставшихся старейшин, которые невольно вздрогнули, увидев кровожадный взгляд Преемника Пагмы.
        - А теперь настал ваш черёд.
        Почернение, встроенное в Серьги Тёмного Буса, можно было использовать раз в двенадцать часов. В отличие от Белой Трансформации, присущей всем трём божественным артефактам Церкви Ребекки, Почернение было не особо эффективным, а потому больше Грид не мог полагаться на демоническую силу. А раз так, всё что ему оставалось, так это столкнуться с шестнадцатью старейшинами, рассчитывая лишь на свои собственные навыки.
        - Священная Ракета!
        - Священная Волна!
        - Великое Исцеление!
        Таким образом, старейшины тут же обрушили на Грида все имеющиеся у них заклинания. Их нежелание отправиться вслед за Паскалем усилило их концентрацию, а потому скорость активации заклинаний стала существенно выше, чем раньше.
        - Связь!
        Во время работы над Копьём Лифаэля Грид обучился одной из запечатанных способностей, а время перезарядки его навыков уменьшилось на 10%. Другими словами, теперь он мог чаще использовать Фехтование Пагмы. И вот, оглушив сразу троих старейшин, он моментально использовал Нерушимое Правосудие и добил их Убийством.
        Несмотря на то, что остальные жрецы тут же начали поддерживать своих коллег Исцелением, подвергнувшиеся нападению старейшины поняли, что они обречены.
        - Кха…
        ВЫ ПОБЕДИЛИ КОРРУМПИРОВАННОГО СТАРЕЙШИНУ, ХАЙБЕРА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 45,908,230 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        ВАША ДЕМОНИЧЕСКАЯ СИЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 1.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ КОРРУМПИРОВАННОГО СТАРЕЙШИНУ, САЙРА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 46,441,000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        ВАША ДЕМОНИЧЕСКАЯ СИЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 1.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ КОРРУМПИРОВАННОГО…
        Опыт, полученный за трёх убитых старейшин, прямо-таки поражал воображение. Он был по крайней мере в 10 раз больше, чем тот, который давался за монстров того же уровня. Возможно так было потому, что они являлись полуименными НПС.
        Однако, хоть Грид и был этому очень рад, общая ситуация складывалась довольно скверно.
        После того, как Почернение закончилось, Грид перестал наносить старейшинам серьёзный урон. Он не мог пробиться сквозь их Исцеление, не используя навыки. Более того, священнослужителей было настолько много, что некоторые из них могли не отвлекаться на лечение своих коллег и применять атакующие заклинания.
        Фжух!
        Фжу-фжух!
        Итак, обстрел магией продолжался, из-за чего Доспехи Священного Света покрылись трещинами и пятнами крови.

«Так долго не может продолжаться», - подумал Грид, вспомнив о паврании, который всё это время оберегал девушек лёгкого поведения.
        К сожалению, у него попросту не оставалось иного выбора, кроме как отозвать его.
        Итак, золотистое копьё тут же начало помогать Гриду. Иногда оно защищало Грида, а иногда атаковало врагов, удваивая тем самым силу атаки своего владельца.
        Как только Копьё Лифаэля пронзало тот или иной магический щит, Грид тут же концентрировался на уничтожении соответствующего старейшины. Не забывал он и принимать зелья маны, чередуя их с навыками, время перезарядки которых подходило к концу.
        - Да где же эти чёртовы паладины?
        С каждой секундой лица старейшин становились всё напряжённее и напряжённее. Жрецы изначально должны были выполнять вспомогательную роль, не участвуя в лобовых столкновениях. Другими словами, их атакующей мощи было недостаточно, чтобы остановить такого противника, как Грид.
        Естественно, непросто приходилось и самому Преемнику Пагмы. Один раз он и вовсе оказался на грани смерти, однако его спасло Кольцо Дорана.
        Пятисекундная неуязвимость и Кольцо Дорана. Эта мошенническая комбинация предметов и навыков выглядела так, будто у Грида было целых три жизни.
        - Проклятье!
        Тем временем старейшин осталось всего восемь и, в конечном итоге, они решили прибегнуть к самому худшему средству из всех возможных. Они взяли дрожащих от ужаса проституток в заложники.
        - Ни с места. Один шаг, и мы убьём их.
        Ни в чём неповинные девушки лёгкого поведения… Став свидетелями этой резни, они сами оказались под угрозой. Их было действительно жаль, а потому даже Грид на какое-то время заколебался.
        - Кажется, это сработало!
        - Теперь нам нужно просто дождаться паладинов!
        Какое-то время Грид защищал проституток при помощи своего золотистого копья. Таким образом, старейшины подумали, что он заботится о них. Однако…
        - Хотите убить их? Пожалуйста, - произнёс Янгу, приближаясь к жрецам.
        - Что…?
        - Их смерти никак не повлияют на моё благосостояние.
        Конечно, от такого решения ему было слегка не по себе. Ему было совестно. Ни один нормальный человек не смог бы принять такое решение с абсолютным безразличием. Однако Грид и так сделал всё возможное. К тому же они сами выбрали свою судьбу, а Янгу вовсе не намеревался проваливать задание и ставить под угрозу существование Рейдана всего лишь из-за нескольких незнакомых ему проституток.

«Это меньшее из двух зол».
        Так или иначе, проститутки были свидетелями. А поскольку они всё видели и слышали, существовала высокая вероятность того, что они сдадут Грида. Другими словами, он не мог рисковать, оставляя их в живых.
        Итак, Грид продолжил идти вперёд, заставив испуганных старейшин прокричать:
        - Стой! Это не шутка! Ещё одно движение, и мы прикончим их!
        - Прикончите? - фыркнул Грид, - Я сам это сделаю.
        А затем Преемник Пагмы прыгнул вперёд, на лету замахиваясь своим клинком.
        - Волна!
        Бу-жу-жу-жух!
        Поток смертоносной энергии врезался в старейшин, замедлив их и заставив потерять равновесие. Что касается девушек - они погибли на месте.
        И вот, спустя несколько минут в полуразрушенном зале остался только Грид и граф Чирита.
        - Ху-у…
        - П-пожалуйста! Пожалуйста, пощади меня! - упав на колени, взмолился граф. После того, что он увидел, Чирита был готов на всё, лишь бы ему сохранили жизнь.
        Однако в ответ Грид лишь пожал плечами и холодно ответил:
        -  Я же сказал, ВЫ ВСЕ умрёте.
        Фжух.
        - Кхек…
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ГРАФА САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ, ЧИРИТУ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 3,110,400 ЕДИНИЦ ОПЫТА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 2,000 ЗОЛОТЫХ.
        ВАША ДЕМОНИЧЕСКАЯ СИЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 1.

«О, а вот и ещё один неожиданный урожай».

2,000 золотых были эквивалентны двум тысячам долларов, что было для Грида совершенно нелишним бонусом. Впрочем, было бы удивительно, если бы граф носил с собой меньшее количество сбережений.
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ ЗАДАНИЕ «УНИЧТОЖЕНИЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВ».
        СЛУХИ О ВАШИХ ДЕЯНИЯХ НЕ ДОЙДУТ ДО САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ.
        Тем временем многострадальный зал начал понемногу обрушаться, и Грид решил, что необходимо как можно скорее покинуть это место.


        Как только Янгу зашёл в комнату Изабель, до его ушей тут же донёсся обеспокоенный голос Нои, мирно лежащей на кровати:
        - Хозяин! Почему ты так выглядишь, мур-р?
        От кошки не скрылось, что её хозяин мрачнее тучи.
        - Всё хорошо… Пустяки… - погладив Ною по голове, ответил Янгу. Он до сих пор чувствовал угрызения совести в отношении убитых им проституток. Конечно, из-за своей любви к Ирен иногда он об этом забывал, но, в конечном счёте, этот мир был искусственным, игровым. Другими словами, излишне хорошее отношение к НПС могло как послужить ему добрую службу, так и сыграть с ним злую шутку.
        Итак, взяв под контроль свои эмоции, Грид решил произвести детальный осмотр полученных трофеев.
        Сущность Богини - 1.
        Благословленные камни улучшения оружия - 5. 
        Благословленные камни улучшения доспехов - 7. 
        Высококлассные магические камни - 11.
        Ключ Паскаля от Секретного Хранилища.
        Больше ничего особо выдающегося среди добычи не оказалось, однако Грид был рад и этому.
        Самым главным трофеем можно было счесть Сущность Богини. И пусть её было совсем немного, именно она использовалась для создания божественных артефактов, а потому её ценность до сих пор не поддавалась определению.
        Далее на очереди шли высококлассные магические камни, каждый из которых стоил по 4,000 золотых монет и использовался в изготовлении магических предметов.
        Ну и, естественно, совершенно не лишними были благословленные камни улучшений, в которых он так отчаянно нуждался.
        К сожалению, никакой экипировки Паскаль после себя не оставил, однако вместо этого присутствовал один предмет, который попросту не мог не заинтриговать…

«КЛЮЧ ПАСКАЛЯ ОТ СЕКРЕТНОГО ХРАНИЛИЩА»
        КЛЮЧ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ОТКРЫТЬ СЕКРЕТНЫЙ СКЛАД ПАСКАЛЯ, ГДЕ ХРАНЯТСЯ ГОРЫ СЕРЕБРА И ЗОЛОТА.
        - Горы…!
        Сколько же там было сокровищ, если даже сама система описала их как «горы»!?
        - Я стану богатым! - не удержавшись, воскликнул Грид. А затем ему пришло личное сообщение от Дамиана.
        - Грид! Тут такое! Кто-то убил Паскаля и старейшин!
        - Это я их убил.
        - Э-э-э…!?
        - Слушай, а ты случайно не знаешь, где может находиться склад Паскаля? 
        - … Склад…? Ни о каком складе я ничего не знаю, но в последнее время Паскаль часто наведывался в первую молитвенную келью, - после недолгого молчания ответил Дамиан.
        - Первая молитвенная келья, значит…
        Решив не откладывать её посещение, Грид ринулся прямиком к ней.
        Отыскать келью не составило труда. Впрочем как и дверь, врезанную в одну из её стен.
        И вот, как только Грид воспользовался ключом Паскаля… Его взгляду предстало настолько яркое свечение, что даже глазам стало больно.
        - Поразительно…
        Внутри огромного помещения, напоминающего собой настоящее логово дракона, и вправду лежала целая гора золота.
        - И это всё моё?
        Сконвертировав эти богатства в реальные деньги, он смог бы получить десятки миллионов долларов!
        - Пу-ха-ха-ха! Я стану богатым! Богатым!
        Грид был настолько рад, что даже не сразу увидел появившееся перед ним информационное окошко.
        СИСТЕМА БЕЗОПАСНОСТИ СЕКРЕТНОГО СКЛАДА НЕ ОБНАРУЖИЛА БОЖЕСТВЕННУЮ СИЛУ ПАСКАЛЯ И АКТИВИРОВАЛА ФУНКЦИЮ САМОУНИЧТОЖЕНИЯ.
        ВНИМАНИЕ, ЧЕРЕЗ ТРИ МИНУТЫ СКЛАД ВЗОРВЁТСЯ!
        У ВАС ЕСТЬ ТРИ МИНУТЫ, ЧТОБЫ СОБРАТЬ КАК МОЖНО БОЛЬШЕ ЗОЛОТА!
        - Что б тебя…
        Недаром всё шло слишком хорошо.

«Итак, что я должен сделать, чтобы собрать как можно больше золота за отведённое системой время?», - задумался Грид, засыпая золотые монеты в пасть шокированной Нои.
        - Точно. Призыв Рыцаря!
        Навык, предназначенный для использования в самых критических ситуациях, был применён в самых настоящих коммерческих целях!
        - Вызывали?
        - Жду приказаний.
        - Грид!
        И вот, глядя на появившихся в лучах света Пиаро, Асмофеля и ещё десятерых Вооружённых до зубов, Грид поспешно прокричал:
        - Чего стоите!? Собирайте золото!
        - …
        Первая историческая миссия двух бывших Красных Рыцарей, которые в прошлом считались настоящими столпами Сахаранской Империи, заключалась в том, чтобы собирать разбросанные по полу золотые монеты…
        Глава 282

«Я соскучилась…».
        Топ-1 лучница, Джишука.
        Всё это время она выполняла свои обязанности в качестве правительницы Байрана. Занимаясь развитием города, она регулярно совершала рейды на Лесного Хранителя и передавала на склад гильдии абсолютно все ресурсы, которые только ей удалось добыть в результате данных рейдов. Не было преувеличением сказать, что Рейдан смог подняться с колен именно благодаря её усилиям.
        Однако сейчас Джишука была рассержена и расстроена. Она не видела Грида вот уже семь месяцев, а потому до смерти хотела встретиться с ним.
        Её считали самой красивой женщиной Южной Америки, а в числе её ухажёров были богатейшие и знаменитейшие мужчины, но… По-настоящему ей нравился только один человек: Шин Янгу.
        - Эх… - тяжело вздохнула девушка, подумывая о том, чтобы всё бросить и переехать в Рейдан. А в следующий момент…
        ЛОРД ГРИД ЗАПРАШИВАЕТ РАЗРЕШЕНИЕ НА ПРИЗЫВ.
        ХОТИТЕ ЛИ ВЫ ПРИНЯТЬ ВЫЗОВ?
        - Господи!
        Информационное окошко, которое она так ждала, словно специально подобрало самое нужное время для появления.
        - Неужели ты почувствовал, что я хочу встретиться с тобой?
        Должно быть, это была телепатия или что-то в этом роде. В любом случае, подобное совпадение было неслучайным, а потому сердце Джишуки начало биться вдвое быстрее, чем прежде.
        - Призыв без предварительного уведомления…
        Возможно, Грид подготовил какой-то сюрприз?

«Джишука, я тоже очень соскучился по тебе. Каждую ночь я представлял твоё прекрасное лицо и вот, в конечном счёте, всё-таки не выдержал», - должно быть, именно такие слова подготовил для неё Грид.
        И, думая об этом, Джишука расплылась в улыбке, бегло осмотрев свой наряд. Впервые, с самого момента своего рождения, она по-настоящему в кого-то влюбилась, а потому чувствовала себя крайне скованно, словно какая-то школьница.
        Проблема заключалась в том, что её наряд был совершенно непригоден для несовершеннолетних.
        - Да, я принимаю вызов, - ответила Джишука, совершенно не беспокоясь о том, где она может оказаться. И первое, что она увидела, оказалось горой золотых монет.

«Божечки… Он приготовил это всё для меня?».
        Длинные ресницы Джишуки задрожали, а её сознание было по-настоящему впечатлено находчивостью Грида.

«Эти деньги будут использованы для организации нашей свадьбы», - со слегка покрасневшим лицом подумала девушка, - «Но, Янгу, перед свадьбой мы должны пройти через свидания».
        Вступление в брак без свиданий было несколько неправильным. Конечно, ей хотелось сделать это как можно быстрее, но, так или иначе, Джишука не привыкла торопиться. Перед тем, как выйти замуж за Грида, она хотела побольше о нём узнать. Каким человеком он был днём, и каким мужчиной ночью…?
        А затем кое-какие знакомые голоса вывели её из этого глубочайшего заблуждения.
        - Привет, Джишука. Давно не виделись.
        - Кажется, ты стала ещё привлекательнее. У тебя наконец-то появился парень?
        - Почему чем выше уровень, тем более открытыми становятся женские доспехи? Хвала разработчикам.
        Это были Пон, Регас, Вантнер, Тобан, Факер и остальные члены бывшей Гильдии Цедака.
        - …?
        Неужели Грид вызвал не её одну? Итак, смущённая Джишука повернулась к Гриду, но тот даже не взглянул на неё. Он был занят заталкиванием золотых монет в пасть Нои, параллельно с этим крича:
        - Чего стоите!? Собирайте золото! Через 2 минуты и 40 секунд это место взорвётся, поэтому постарайтесь собрать как можно больше золотых монет!
        - … Так вот, значит, почему нас вызвали… - быстро сообразили Вооружённые до зубов, в то время как Лауэль подёргал за руку опустошённую Джишуку и проговорил:
        - Эй, очнись. Время - деньги.
        Итак, перед ними лежало огромное количество золотых монет, собрав которые, они смогли бы преодолеть финансовое бремя, возложенное на Рейдан.
        К сожалению, был предел тому, сколько монет можно было подобрать за раз. И ограничивалось это количество размерами человеческих рук.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 62 ЗОЛОТЫЕ МОНЕТЫ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 75 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        - Была бы здесь Ефемина, она смогла бы переместить часть этой горы при помощи Массовой Телепортации.
        - И почему в самый нужный момент она не в сети?
        - Интересно, а с лопатой будет быстрее?
        - Эй, Тобан, ты ведь можешь загребать их щитом.
        - О, а это неплохая идея!
        Тем временем Лауэль, стоящий рядом с ворчащими Вантнером и Тобаном, издал задумчивый звук, после чего активировал один из своих навыков:
        - Когти Дракона.
        Гру-ду-ду!
        В ту же секунду из нижней части склада появились три каменных столпа и уже через мгновенье исчезли. Убедившись, что образовавшиеся в результате этого ямы достаточно глубокие, Лауэль активировал ещё один навык:
        - Рёв Ветряного Дракона.
        Бу-жу-у-у-уж!
        Появившийся ветер моментально смёл часть золотых монет в яму, тем самым частично обезопасив их от грядущего взрыва. Конечно, никакой гарантии не было, что золотые монеты переживут грядущую катастрофу, но это было уже хоть что-то.
        Итак, остальные Вооружённые до зубов также начали активно использовать свои навыки.
        - Сверхзвуковое Копьё!
        Бу-жух!
        Копьё Пона тут же проломило стену склада, открыв тем самым выход наружу.
        - Обвинение!
        Бж-ж-ж!
        А затем Вантнер с Тобаном, напоминая собой два бульдозера, начали медленно выталкивать гору золотых монет к образовавшемуся проёму. Тем временем Пиаро поднялся на вершину этой горы и, вооружившись мотыгой и граблями, скомандовал:
        - Свободное Сельское Хозяйство.
        Бу-ду-ду-дум!
        Эффект данного навыка был попросту великолепен. Мотыга и грабли двигались с неуловимой для человеческого глаза скоростью, сметая золотые монеты за пределы стены и аккуратно укладывая их в небольшие кучки.
        А затем наконец-то к этому процессу подключился и Асмофель:
        - Взрыв Ауры.
        Гру-ду-ду-ду!
        Мощный взрыв образовал в стене ещё одно отверстие, гораздо большее, чем то, которое проделал Пон. Итак, после этого Асмофель воспользовался ещё одной способностью, носящей название Торнадо Ауры, вышвырнув за пределы склада весьма внушительное количество золотых монет.
        Всё это было просто удивительным. Вооружённым до зубов казалось, что за отведённое время они могут успеть спасти если не все, то хотя бы большую часть золотых монет.
        Но чем же был занят Грид?
        - Я должен вынести отсюда абсолютно всё!
        Он без устали напихивали золотые монеты в свой инвентарь и за щёки Нои, в результате чего Пиаро справедливо предположил, что Грид настолько ослеплён деньгами, что перестал замечать всё, что происходило вокруг него.

«Излишняя жадность ядовита».
        Грид тоже об этом знал, а потому спустя несколько секунд пришёл в себя и увидел то, как действуют Вооружённые до зубов.

«Хм-м, а я ведь тоже могу использовать навыки», - с запозданием подумал он, отпустив Ною.
        - Тьфу, тьфу, тьфу! Эти блестящие кругляшки безвкусны! Мгр-р! Тьфу! - со слезами на глазах запричитала кошка.
        - Вкус не важен. Не выплёвывай их и не проглатывай. Стой! Не отрыгивай золото, кому говорю!
        - Разве я не сказала, что я не буду это есть? Мгр-р!
        - А их и не надо есть! Просто держи их в пасти, как белка держит жёлуди!
        При использовании Поглощения Души, размер её пасти мог увеличиться до практически любого размера. Итак, руководствуясь этим соображением, Грид решил поручить Ное собрать столько монет, сколько это вообще возможно, после чего вытащил Полный Провал.
        - О, интересно, насколько выросли твои навыки, - проговорил кто-то из Вооружённых до зубов. Заинтересованно уставились на него и Пиаро с Асмофелем.
        А затем, надев Наглазную Повязку Душегуба, Янгу скомандовал:
        - Фехтование Пагмы, Превосхождение.
        Фу-жу-у-ух!
        В эту же секунду клинок Грида окутался бушующей энергией, а его чёрные волосы затрепетали. А затем… Янгу осторожно качнул своим Полным Провалом.
        Бу-жу-жух!
        Благодаря данному изящному удару гора золотых монет рухнула и начала вываливаться из отверстий в складе, ранее проделанных Поном и Асмофелем.
        - Замечательно, - пробормотали Вооружённые до зубов, глядя на этот золотой водопад.
        Навыки Грида действительно выросли. И это служило отчётливым доказательством того, что в течение последних нескольких месяцев Янгу вовсе не бездельничал. Уничтожить какой-то предмет, обладая столь мощными способностями, было гораздо проще, чем не навредить ему, а потому удовлетворён увиденным был даже Пиаро.
        А затем внезапно раздался голос хмурой Джишуки:
        - Разойдись! Стрела Феникса!
        Фу-ду-у-у-у-у-у-ух!
        Мощь этого выстрела была попросту неописуемой, в результате чего половина горы золотых монет, оставшихся на складе, загорелась и вылетела наружу. К сожалению, большая часть золота не выдержала высокой температуры и расплавилась, однако никто корить Джишуку не стал. До взрыва склада оставалось всего десять секунд, и если бы она это не сделала - то Вооружённые до зубов остались бы и вовсе ни с чем.
        - Уф… Все на выход! - воскликнул Грид, едва не попав под Стрелу Феникса.
        И вот, как только все присутствующие выбежали наружу, склад сотряс взрыв такой мощи, что зашатались даже близстоящие здания.
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        - Ува-а-ах!
        - Что на этот раз…? - тут же заинтересовались посетители Ватикана, прогуливающиеся по его садам, в то время как паладины поспешно закричали:
        - Это же первая молитвенная комната! Должно быть, преступник, убивший старейшин, именно там!
        - Подождите минутку, - моментально остудил их пыл Дамиан.
        - Как прикажете, Агент Богини.
        Пусть Дамиан и не пользовался авторитетом среди старейшин, однако другие последователи Церкви Ребекки выказывали ему достаточно серьёзную поддержку.
        - Останьтесь здесь и продолжайте расследование, а я отправлюсь на место происшествия вместе с Изабель и Гридом, - произнёс Агент Богини, обращаясь к остановившимся на месте паладинам.
        - Да будет Ваша воля.
        В настоящее время Дамиан был одним из самых высокопоставленных церковных служителей, которым удалось выжить, а потому паладины немедленно последовали его приказу.
        - Пойдёмте, - проговорил он, жестом увлекая за собой Изабель и Грида, роль которого отыгрывала Рэнди. Под влиянием божественной силы форма доппельгангера постепенно начинала расплываться, а потому Дамиан счёл, что нужно поскорее его отсюда уводить.
        А вслед за этой процессий увязалась съемочная группа телеканала ОГК. Они хотели выяснить, кто же всё-таки убил старейшин Церкви Ребекки. Однако Дамиан этого не допустил. Продемонстрировав фехтование, отточенное за время тренировок с Пиаро и Крюгелем, он явно дал понять, что ждёт операторов и репортёров, если они осмелятся приблизиться к нему.
        Конечно, такой поступок вызвал некоторое негодование среди зрителей, однако Агента Богини это не остановило. Он не собирался сдавать Грида.

***
        - Вот, значит, чем занимались Паскаль и Древиго. Вместо того, чтобы помогать людям, они обдирали их… - с перекошенным от гнева лицом пробормотал Агент Богини, глядя на разбросанную возле взорвавшегося склада гору золота.
        Он хорошо помнил, как им достались эти деньги, и на что они тратились.
        - Дамиан, следующим папой должен стать ты, - проговорил Грид, понимающе глядя на своего товарища. Конечно, кому-то его слова могли показаться несерьёзными, поскольку в этот момент Преемник Пагмы сидел на корточках и собирал золотые монеты, но для Дамиана это было сродни божественному откровению.
        - Я обязательно стану тем папой, который тебе нужен.
        Грид сделал для него абсолютно всё. Он спас Изабель, убил Паскаля и помог в предвыборной агитации. И если после этого Дамиан не сможет стать папой, он попросту лишится всего своего достоинства.
        Итак, увидев решительный взгляд Агента Богини, Грид рассмеялся и произнёс:
        - Я верю в тебя.
        - …
        Услышав это, Дамиан был просто потрясен. Он прекрасно понимал, что Грид помогал ему далеко не из чистых побуждений. Однако при этом он всё равно верил в него… Впервые за всю его жизнь в качестве обычного отаку, кто-то к нему отнёсся с таким уважением.
        - Возможно… Ты бы хотел присоединиться к Вооружённым до зубов?
        Папа стал бы членом гильдии? Это было весьма и весьма хорошо, однако стоящий рядом Лауэль поспешил остудить пыл Грида.
        - Церковь Ребекки хотя бы на поверхности должна быть нейтральной.
        Куда правильнее было бы поддерживать нейтралитет Церкви Ребекки, которая проповедовала свои доктрины вне зависимости от расы и национальности. Итак, приверженность лидера столь могучей религиозной общины какой-то одной организации неизбежно сказалась бы на её авторитете.
        - Это точно. Прости, - искренне извинился Грид, после чего встал и протянул Дамиану руку, - Ну и что с того, что мы не в одной гильдии? Это не меняет того факта, что отныне мы друзья. Вступишь в нашу гильдию после того, как закончится срок пребывания в должности папы.
        - … Обязательно, - улыбнулся Дамиан, пожав руку Грида.
        Теперь у него был друг.
        Глава 283
        Гора спасённого золота возвышалась перед Вооружёнными до зубов равномерными блестящими кучками. Но сколько же им всё-таки удалось собрать? Оправдан ли был призыв сразу дюжины человек?
        - 21 миллион золотых.
        - Кхек! Что, правда?
        - Ничего себе! Это же просто великолепно!
        - Грид сделал что-то действительно прибыльное!

21 миллион золотых! При пересчете на корейскую валюту это составляло около 25,5 миллиардов вон (21,000,000$). Это была половина годовой зарплаты наиболее выдающихся мировых спортсменов.
        - Слушай, а ты не помнишь, сколько заработал Сеурон за рейд на Васко? - спросил Пон, обращаясь к впечатлённому Вантнеру.
        За два месяца до вторжения в Рейдан Сеурон и его гильдия зачистили Лабиринт Васко. Вантнеру довелось стать свидетелем данного рейда, а потому он хорошо знал, какую прибыль получили его участники.
        - Учитывая рыночную стоимость Брутального Тяжелого Меча, они срубили около восьми миллионов золотых.
        - Значит, Грид получил практически в три раза больше этой суммы?
        По правде говоря, проводить такие параллели было не совсем корректно. Если бы Грид работал в одиночку, вряд ли бы он сумел собрать более двухсот тысяч золотых. Впрочем, именно он одолел Паскаля и решил призвать рыцарей, а потому его заслуги нельзя было преуменьшать.
        - Грид, ты лучший.
        - Как и ожидалось от нашего главы.
        - Мои поздравления!
        Вооружённые до зубов хвалили и поздравляли Грида. Они были искренне рады его успеху, словно это золото было их собственным. Ни один человек из присутствующих рядом с ним не завидовал Гриду и не испытывал жадности. Они и вправду были его настоящими друзьями.
        - Ха-ха!
        - Кхи-хи-хи!
        - …
        Итак, Вооружённые до зубов смеялись и шутили, создавая тем самым веселую и вполне дружелюбную атмосферу. С другой стороны, Грид просто молчал, из-за чего некоторые решили, что он от счастья попросту потерял дар речи.
        Однако всё обстояло совершенно иначе. Грид был не рад, а разгневан. Он потерял дар речи, потому что произошедшее просто напросто не укладывалось в его голове.

«Почему…? Почему всего 21 миллион…?».
        Изначальное количество золотых монет, хранящихся на складе, намного превосходило то, которое им удалось спасти. Итак, Янгу справедливо полагал, что им удастся заполучить по меньшей мере миллиард! Но по факту ему пришлось довольствоваться всего лишь двадцать одним миллионом.
        - Это просто нечестно! Мы ведь смогли вытащить со склада большую часть золота! Мне казалось, что их было куда больше! Но почему…? Почему здесь только 21 миллион!?
        - …
        Странно было слышать слово «только», применяемое к такой сумме, как 21 миллион золота. Итак, Вооружённые до зубов попросту застыли на месте, увидев столь неожиданную реакцию.
        - Это нечестно! Это мошенничество!
        - Взрыв был настолько мощным, что часть монет просто-напросто расплавилась. Кроме того, большое количество монет было повреждено обломками или попросту разбросано по округе, - пояснил Лауэль.
        Повреждённые золотые монеты считались испорченными, а, значит, непригодными к использованию. Судя по всему, это был один из защитных механизмов, разработанных S.A Group.
        - Чёрт побери! Эти сволочи-разработчики специально положили туда золото, чтобы потом его уничтожить!? - не в силах сдержать своих эмоций, продолжил кричать Грид. К счастью, рядом с ним стоял один из немногих людей, способных его успокоить.
        - Двадцать один миллион золота - это всё равно очень хорошая прибыль. Думаю, S.A. Group сейчас сильно озадачена. Не думаю, что они рассчитывали расстаться с таким количеством золота всего за три минуты.
        Разработчики даже не предполагали, что кому-то придёт в голову воспользоваться навыком призыва рыцарей только для того, чтобы собрать как можно больше золотых монет. Возможно, они предсказывали, что прибыль Грида не превысит двух миллионов, однако… В результате они чувствовали себя так, будто получили удар обухом по голове.
        Впрочем, сам Грид был этому совершенно не рад.
        - Дерьмо! Проклятье! Расплавленное золото должно было бы остаться пригодным хотя бы для повторной переработки! Почему оно уничтожилось!?
        - Ну… Тут уже ничего не поделаешь.
        Вооружённые до зубов искренне сочувствовали Гриду, но в то же время понимали, что  S.A. Group и так допустила возможность получить куда большую награду, чем планировалось. С другой стороны, разработчики редко когда вмешивались в экономику игры, а из-за большого количества пользователей местное «золото» практически всегда держалось на одних и тех же позициях.
        Итак, разобравшись с золотыми монетами, Грид и остальные покинули Ватикан.
        - Ты сказал, что собираешься посетить Уинстон?
        - Эх-х… Ага.
        - Это правильно. Должно быть, твоя жена очень соскучилась по тебе.
        - Кажется, она беременна?
        - Как же это круто, иметь своего собственного ребёнка и обладать возможностью испробовать систему воспитания.
        - Ухм-м… Грид-младший…
        Вспомнив об Ирен и своём ребёнке, Янгу невольно улыбнулся и перестал хмуриться. Будущий отец не должен был так просто терять самообладание, а его решения всегда должны быть взвешенными и мудрыми.
        Итак, после минутного раздумья, Грид повернулся к Лауэлю и, передав ему 20 миллионов золотых, проговорил:
        - Думаю, эти деньги следует использовать в целях развития Рейдана. Если бы вас всех здесь не было, то я бы никогда их не получил.
        - …!
        Лауэль, впрочем как и остальные Вооружённые до зубов, были попросту шокированы. Они даже не предполагали, что Грид захочет во что-то вложиться.
        - Правитель из меня плохой, так что я должен хотя бы поддерживать наш город финансово.
        Из всех Вооружённых до зубов именно Грид должен был посвящать развитию Рейдана наибольшее количество своего времени. Но какова была реальность? Будучи лордом, Грид не выполнял большую часть возложенных на него обязанностей, заставляя отдуваться за него своих товарищей. И Янгу был искренне благодарен им за эту помощь, а потому и хотел хоть как-то поучаствовать в процессе.
        - Если Рейдан продолжит прогрессировать, рано или поздно все инвестиции к нам вернутся. Разве не так?
        - Так.
        Развитие Рейдана сделало бы Вооружённых до зубов ещё сильнее. Это стало бы для них очередной ступенькой для основания своего собственного королевства и возможностью заработать ещё больше денег. А раз так, никакие двадцать миллионов не могли сравниться с подобной перспективой. И Грид, понимая это, решил вложить почти все полученные деньги в развитие города.

«К тому времени, как я вернусь, в Рейдане произойдёт ещё больше позитивных изменений».
        Этих двадцати миллионов золота было вполне достаточно, чтобы оживить Рейдан. Как только прииск по добыче жёлтого мифрила заработает на полную катушку, а в городе появятся квалифицированные алхимики, Рейдан станет ещё на один шаг ближе к своей цели.

«И тогда он станет второй Талимой…!».
        Талима. Город гномов, в котором создавалась лучшая боевая экипировка. Тем не менее, поскольку он располагался в пределах владений дракона Траука, людям в него вход был воспрещён. Итак, если однажды Рейдан сможет конкурировать с Талимой…
        Мозг размышлявшего об этом Лауэля вращался с невиданной доселе скоростью. Слияние с Гильдией Серебряных Рыцарей, прииски, алхимия и дальнейшее развитие Рейдана. Кто знает, к чему это всё может привести?

***
        - Давненько мы уже вместе никуда не ходили, - произнесла Джишука, идущая бок о бок с Гридом.
        - Д-да.
        Распрощавшись с остальными, Преемник Пагмы остался наедине с девушкой, и… Попросту не мог не оценить её красивое лицо и превосходное тело.

 «Ухм… Он смотрит на меня», - поняла лучница, почувствовав на себе взгляд Грида. Она сознательно вышагивала так, словно была заправской моделью, и старалась максимально подчеркнуть каждый изгиб своего тела.
        Гульп!
        И, глядя на неё, Грид не удержался и судорожно сглотнул. Впрочем, это было попросту неизбежно. Фигура Джишуки идеально соответствовала вкусу Грида. То же самое касалось и её характера.
        - Давай разобьём здесь лагерь. И ещё… Грид, могу я использовать твою руку в качестве подушки?
        - К-конечно…
        - Хе-хе, твои руки настолько крепкие…
        Женщина-провокатор ночью.
        - Проголодался? Я что-нибудь приготовлю.
        И заботливая жена в течение дня.

«Кажется, я схожу с ума…».
        Увлечение Грида Джишукой росло по экспоненте. Он даже начал всерьёз задумываться о покупке «Зелья Любви» в Магазине Репутации, которое сбрасывало тот самый месячный штраф. Однако Джишука думала иначе.

«Нет никакого смысла делать это в «Satisfy».
        К тому же Грид уже был женат на Ирен, и Джишука не собиралась становиться какой-то наложницей. Куда уместнее было бы проявить свои чувства в реальности. Итак, прямо сейчас её действия как раз и были направлены на достижение этой цели.
        И Янгу из-за этого сильно страдал.

***
        Незадолго до прибытия в Уинстон.
        Договорившись встретиться с Джишукой через шесть часов, Грид вышел из игры. И причиной тому было сообщение, полученное им извне от Сехи.
        - Что-то случилось? - выбравшись из капсулы, тут же поинтересовался Янгу.
        - К тебе гость.
        - Гость?
        На часах было 11-00 вечера. Что же это был за гость такой, позволяющий себе приходить в столь поздний час? Итак, задавшись этим вполне справедливым вопросом, Янгу вышел в гостиную. А затем он просто-напросто замер на месте.
        - Ю-Юра?
        На диване сидела не кто иная, как Юра. Она улыбалась и о чём-то беседовала с родителями Янгу, из-за чего казалась особенно милой. Её очарование и шарм попросту не поддавались описанию. И если красоту Джишуки можно было назвать на 100% соответствующей его вкусам, то привлекательность Юры находилась вне всех оценочных рамок.
        Итак, какое-то время Янгу продолжал восхищаться красотой Юры, после чего всё-таки сумел восстановить свой дух. И помогли ему в этом слова его матери.
        - Янгу, ты чего там замер? Проходи, садись.
        - … Ага, ага, - ответил слегка смущённый Грид, после чего сел на диван. Поскольку его родители заняли правую половину дивана, Янгу, естественно, пришлось сесть возле Юры.
        И, как только это произошло, его нос тут же защекотал приятный аромат. А в следующий момент девушка повернулась к нему и проговорила:
        - С тебя что-нибудь вкусненькое. Нет, будет куда лучше, если ты угостишь меня ужином.
        - Что? -  слегка оторопев, переспросил Янгу, -  Почему? Ты что, не можешь сама заказать себе еду? Нет, откуда вообще ты узнала, что я заработал немного денег?
        Эта ведьма наверняка пришла за его деньгами! Грид искренне считал, что Юра не похожа на его товарищей. Пусть она и помогла ему несколько раз, но он всё ещё опасался её. Тех советов, которые она ему дала, было недостаточно для того, чтобы стать настоящим другом.
        Однако родители Янгу считали иначе, а потому тут же принялись его отчитывать:
        - Разве так можно разговаривать с гостями?
        - Янгу, мы тебя не так воспитывали.
        Юра изначально была очень талантливой девушкой, благодаря чему смогла сколотить целое состояние. Итак, родители Янгу были не прочь, чтобы она стала его невестой.

«Это вы просто не знаете, как её зовут в игре…», - мысленно пробормотал Янгу, кисло глядя на сидящую рядом с ним девушку.
        Кровавая Ведьма Юра! Убийца, причиняющая людям страдания и боль, даже не меняясь в лице! А чего только стоила их первая встреча, во время которой она разрушила целый храм!?
        Итак, в конце концов Янгу тяжело вздохнул и встал со своего места.
        - Ну что ж, идём. Ужин, так ужин.
        Грид даже не удосужился сходить в душ и одеться во что-то более привлекательное, из-за чего его мама принесла свои искренние извинения Юре. Впрочем, самой Юре было всё равно. Она решила, что Янгу просто не хочет привлекать к себе излишнего внимания других людей, что было достаточно хорошей чертой характера.

***
        Соседское кафе.
        - Итак, в чём дело? - спросил Янгу, заказав две порции риса с подливкой.
        В ответ Юра попросту протянула ему чек.
        - И что это?
        - Твой гонорар за трансляцию каналом ОГК.
        - Э-э?
        Янгу не думал, что какой-то канал будет настолько великодушен, что сам решит сделать в его пользу какие-либо отчисления. А даже если бы это и произошло, то подобный гонорар не должен был быть особо большим. Итак, пусть он и не совсем понимал, почему чек с деньгами передаёт именно Юра, но был этому искренне рад.

«Может, мне действительно стоило повести её в ресторан…?», - задался вопросом Грид, принимая красивую бумагу. А затем его глаза попросту полезли на лоб.
        - Э-э… И-ик!
        Он даже не сразу сумел подсчитать количество нулей…
        - Пятьсот миллио… Нет, это что, пять миллиардов?
        - К сожалению, часть изначальной суммы была удержана в счёт уплаты налогов, - проговорила Юра.
        - Нет-нет, я не об этом… Почему сумма такая огромная?
        - Ну… Я - хороший переговорщик.
        И это было далеко не высокомерие. Юра просто говорила правду.
        - Почему ты это делаешь для меня?
        - Пожалуйста, позволь мне присоединиться к Вооружённым до зубов, - тут же ответила девушка. Её график был достаточно напряжённым, а потому она не хотела терять времени.
        Услышав это, Янгу не колебался ни мгновенья. Если Янгу и знал талантливых людей, то Юра была одной из лучших среди них. К тому же, разве не она занимала 5-ое место в общеигровом рейтинге?
        Правда, поскольку Грид отказался опубликовать свой профиль в открытом доступе, он мало интересовался изменениями в общеигровом рейтинге. Другими словами, он не знал, что некоторое время назад IDЮры оттуда просто-напросто исчез.
        - … Добро пожаловать в нашу скромную гильдию! - воскликнул он, после чего заказал у официанта ещё две порции самого вкусного мяса.
        Ужин получился отличным, и на лице Юры всё это время светилась счастливая улыбка, заставлявшая других посетителей то и дело ревниво поглядывать в сторону Янгу.
        Глава 284
        - Он что, совсем забыл обо мне?
        Великий маг Брахам. Почти полтора года назад он поручил Гриду выковать ему Сосуд Души. Данная вещь была необходима для проведения ритуала воскрешения, однако с момента их встречи от Грида не поступило ни единого уведомления. Более того, основываясь на увиденном через Сферу Мумуда, у Преемника Пагмы и вовсе не было ни малейшего желания выполнять данное поручение.
        - Кроме того, он планирует отыскать и забрать себе весь павраний!
        Узнав это, Брахам не выдержал и отправил на север целую армию големов. Однако данное предупреждение осталось полностью проигнорированным, из-за чего гнев великого волшебника взлетел до самых небес.
        - Преемник Пагмы…!
        Эмоции, которые выражали души, всегда были искренними. И вот, разбросанные по всему континенту фрагменты души Брахама в одно мгновение стали красными. И перед одной из них в этот момент как раз кое-кто стоял.
        - Охо-хо… Кто это у нас тут? - проговорила таинственная женщина, которую все обитатели 1-го города вампиров по праву называли «госпожой».
        Источаемая ею магическая сила была настолько мощной, что могла затмить даже энергию сердца дракона. И этого было достаточно, чтобы заставить Брахама занервничать.
        - Т-ты…
        Черноволосая красавица, излучающая мягкость и чувственность. Её красота была попросту нереальной, однако… Эта красота вызывала у души Брахама лишь ещё больший трепет.
        - Мари Роуз! Как тебе удалось сломать свою печать?
        Герцогиня вампиров, Мари Роуз. Прямой потомок основателя, Шизо Бериаче, и существо, обладающее наибольшей мощью среди всей вампирской расы.
        - Печать? Я могла сломать её в любой момент. Просто это скучно и к тому же мне хотелось спать.
        Но вот, в один прекрасный день её пробудил запах крови, исходящий от плаща какого-то человека.
        - Брахам, ты лишился чистоты своей крови. Ты выродился и в конечном счёте погиб. От тебя осталась лишь разбитая на множество частей душа. Впрочем, этот ничтожный вид тебе к лицу.
        - Хватит глумиться надо мной!
        - Наш Брахам так и не смог разработать контрмеры, позволяющие избежать смерти. Так что же ты пытаешься сделать сейчас? - проговорила Мари Роуз, глядя при этом на душу Брахама, которая от ярости становилась всё краснее и краснее, - Неужели ты мечтаешь о воскрешении?
        Брахам был своеобразным существом. Он не стал полагаться на врожденную силу своего клана, посвятив себя изучению магии. Вполне возможно, что под конец жизни он всё-таки сумел отыскать способ воскрешения.
        - Мечтаю? Ничто не сможет остановить этот процесс! Даже если один из фрагментов моей души, сокрытых в самых разных уголках континента, останется, рано или поздно я обязательно воскресну! И тогда я приложу все усилия, чтобы отправить тебя на тот свет!
        - Интересно будет посмотреть, как далеко ты сможешь зайти, став смертным, - ответила Мари, найдя вопящую душу забавной и даже милой.
        - …
        Смертный! Брахам всем сердцем ненавидел это проклятое слово.
        Тем временем Мари Роуз водрузила красную душу на своё место и развернулась.
        - Разве ты не собираешься уничтожить фрагмент моей души?
        Когда-то давно Брахама изгнали из клана вампиров, однако некоторые фрагменты своей души он всё равно решил спрятать на их территории. Впрочем, великий волшебник прекрасно понимал, что если от внешних угроз это и может помочь, то от Мари Роуз - нет.
        Тем не менее, сама Мари Роуз совершенно не намеревалась уничтожать разбросанные по вампирским городам фрагменты души Брахама. Перед ней он был не значимее червяка.
        - Слишком скучно…
        Такими были последние слова герцогини вампиров, которая покинула схрон с душой Брахама и немедленно вернулась в свой дворец.
        - Эта мутантка… Её мощь превосходит самого основателя! - пробормотал Брахам, чувствуя остаточную силу Мари Роуз, - Ничего… Я обязательно воскресну, после чего убью того, кто сделал меня таким, вырву его сердце и обрету вечную жизнь!

***
        В последнее время в Уинстоне постоянно происходили те или иные инциденты. Став вторым по величине городом на севере, Уинстон стал пользоваться небывалой популярностью и, как следствие, привлекательным местом для различного рода людей и организаций. В нём то и дело появлялись и исчезали противостоящие друг другу группировки, что негативно сказывалось на общей безопасности.
        - Поскорее бы леди Ирен оправилась…
        На шестой месяц беременности Ирен впала в депрессию. Её единственная плоть и кровь, отец, находился в Рубежном, в то время как её муж, Грид, был в Рейдане. Другими словами, девушка была совершенно одна.
        - Эх… - тяжело вздохнул мужчина, упёршись рукой в свой морщинистый лоб.
        За последний год главный рыцарь Уинстона, Феникс, серьёзно постарел. Управление целым городом и обеспечение его безопасности создавало слишком большую нагрузку даже для него.
        - Если бы только здесь был Грид… - снова вздохнул Феникс, глядя на громоздящиеся перед ним документы.
        - Капитан Феникс! В Рейне проливается кровь! - ворвавшись в его кабинет, внезапно прокричал адъютант.

«У Рейна» или просто «Рейн» - так называли потрёпанную таверну, расположенную в городских трущобах. Именно в ней чаще всего собиралось местное жульё, ухудшая тем самым общегородскую безопасность.
        - Кто зачинщик? - мрачно глядя на своего подчинённого, спросил Феникс.
        - Торговая компания «Двойной Учёт»! Она что-то не поделила с Жёлтой Гильдией!
        Торговая компания «Двойной Учёт» занимала на рынке Уинстона достаточно прочную позицию. Тем не менее, не так давно у неё появился конкурент в виде Торговой компании Икейла, решившей расширить сферу своего влияния. Итак, судя по всему, последние наняли Жёлтую Гильдию, чтобы те проучили торговцев из «Двойного Учёта».
        - Как же меня достали эти жёлтые ублюдки!
        Жёлтая Гильдия была весьма и весьма мощной группой наёмников. Средний уровень её членов колебался в пределах 200-го, а потому, чтобы справиться с ними, требовалось присутствие самого Феникса.
        - Вперёд.
        Итак, находясь в сопровождении нескольких солдат и рыцарей, Феникс выдвинулся к месту назначения.

***
        - Самый сильный рыцарь севера не такой уж и сильный, да?
        Десятки посетителей таверны «У Рейна» смотрели, как Феникс рухнул на колени, не в силах противостоять массированной атаке Жёлтой Гильдии.
        - Ты…! - стиснув зубы, пробормотал рыцарь. Его взгляд был направлен аккурат на жреца из Церкви Ребекки, который когда-то сотрудничал с группой широко известного убийцы по имени Шей. И вот, не так давно он перешёл в Жёлтую Гильдию. Естественно, это было сделано из-за денег. Иначе зачем ещё бегать вслед за этими выскочками, помогая им во всяческих грязных делишках?
        - Это наше пожертвование милостивой Ребекке, - проговорил глава Жёлтой Гильдии по имени Анк, после чего бросил Донгу По туго набитый кошелёк.
        Как и следовало предполагать, это был дополнительный гонорар за помощь в усмирении Феникса.
        - Отлично, отлично. Только не забудьте на всякий случай убрать всех свидетелей, - пересчитав деньги и широко улыбнувшись, ответил По.
        - Естественно.
        Анк не собирался щадить ни Феникса, ни его людей. Не пугал его и штраф за убийство рыцарей и солдат, поскольку по окончанию этого задания он намеревался покинуть Вечное Королевство.

«Главное - получить Меч Превосходства!».
        Меч Превосходства. Легендарный предмет, предположительно выкованный Гридом в его бытность начинающим кузнецом, и ориентировочная цена продажи которого составляла полтора миллиона золотых.

«Нет, в последнее время количество игроков 180-го уровня заметно возросло, а потому, если я выложу его на аукцион, цена клинка взлетит как минимум до двух миллионов».
        Это были деньги, способные изменить всю его жизнь.

«Я смогу целый месяц провести на борту яхты в окружении красивых женщин!», - с улыбкой подумал Анк, после чего подошёл к избитому и задыхающемуся Фениксу. Этот рыцарь храбро сражался сразу против сорока членов Жёлтой Гильдии и сумел убить более половины из них, а потому Анку уже пришлось заплатить достаточно высокую цену.
        - Пожалуйста, оставь мне после смерти Меч Превосходства. Больше я тебя ни о чём не прошу! - проговорил Анк. Получив данный артефакт, он возместит ущерб своим погибшим коллегам и станет по-настоящему богатым человеком! Ну а смерть этого НПС его ничуть не заботила.
        И вот, в тот момент, когда его клинок взлетел над головой Феникса…
        Фжух!
        Внезапно появившееся золотое лезвие вонзилось прямо ему в грудь.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 3,900 УРОНА.
        - Тьфу!

«Почему метательное оружие наносит столько урона?», - задался вопросом Анк, моментально повернувшись в сторону, откуда прилетел этот странный предмет.
        - Кто это сделал? Где ты?
        И ответ пришёл. Только из-за спины.
        - Угадай.
        Фжах!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 11,900 УРОНА.

«Что!? Да это какое-то безумие!».
        Почему эти атаки были настолько сильными? Шокированный Анк попросту не мог взять в толк, что происходит, как уже в следующее мгновенье увидел перед собой двуручный меч, нацеленный прямиком ему в голову.
        Это был синий клинок, напоминающий собой одного известного морского хищника.
        - Только не говорите мне… - побледнев, пробормотал Анк.
        А затем, оглянувшись, глава Жёлтой Гильдии стал таким бледным, словно увидел перед собой приведение.
        - Грид!
        Что он делал здесь, на севере, тогда как должен был находиться на западе? Анк и другие члены Жёлтой Гильдии попросту не могли поверить своим глазам.
        Тем временем сам Преемник Пагмы обвёл взглядом две дюжины игроков, после чего мрачно проговорил:
        - Эй вы, нахальные ублюдки. Кто вам дал право устраивать беспорядки на территории моей жены?
        Бу-жу-жу-жух!
        А затем последовало одностороннее избиение, которое не стоит даже упоминания. Игроки, чей уровень едва перешёл за 200-ый, ничего не могли противопоставить вооружённому до зубов Преемнику Пагмы.
        - Д-давно не в-виделись, Г-Грид, - пробормотал Донг По, когда все его подельники превратились в серую дымку, - Должно быть, само провидение направило меня сюда, чтобы мы встретились и обговорили былые разногласия. С нашей последней встречи я сутки напролёт проводил в молитве и каялся в своих грехах! Однако эти злодеи взяли меня в заложники и использовали в своих грязных целях! Ты спас меня, а потому я должен отплатить за эту великую милость…
        - Ты кто вообще такой?
        - Ты не помнишь меня? - переспросил Донг По, сбитый с толку столь неожиданным вопросом.
        - Да, я не могу вспомнить тебя, потому что у меня не самая хорошая память.
        - О-о чём ты говоришь?
        - Всё, хватит.
        Бу-жух!
        - Ку-ха-а-ак!
        В этот день Жёлтая Гильдия и Донг По лишились своего гражданства, ровно как и права посещать земли маркиза Стейма. Помимо этого они были приговорены к двум неделям заключения.
        И если первые два штрафа ещё можно было назвать терпимыми, то двухнедельное бездействие было настоящим ударом. Из-за этого Донг По и вовсе начал подумывать над тем, чтобы бросить игру, ведь его планы уже дважды потерпели крах из-за вмешательства ненавистного Преемника Пагмы.
        Тем временем сам Грид понял, что Уинстон нуждается в дополнительной защите, и вызвал Джуда. Получив в своё распоряжение Дайнслейф и великолепные доспехи, Джуд стал поистине серьёзным противником и по уровню опередил даже Феникса, который в силу возраста перестал прогрессировать.
        - Обучи здешних солдат и проследи, чтобы в городе был покой и порядок. Нарушителей наказывай по всей строгости закона.
        - Есть.
        Джуд не оспаривал приказы, не задумывался над ними, а порой и вовсе понятия не имел, что они означают. Он просто следовал указаниям Грида. Таким образом, начиная с сегодняшнего дня стражникам Уинстона пришлось на своей собственной шкуре почувствовать, что такое адские тренировки Джуда.
        В результате этого несколько солдат получили травмы, а кто-то даже дезертировал, но все, кто смог выстоять, стали самыми настоящими элитными воинами.
        Как и следовало ожидать, вскоре безопасность Уинстона была восстановлена.
        http://tl.rulate.ru/book/10111/39139

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к