Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №13 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 13 Park Saenal
        Во всеоружии #13 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 13. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 13 (гл.243-263)
        Глава 243
        Самый короткий маршрут из Рейдана в Титан пролегал через владения виконта Велкуна. Однако Грид решил сделать крюк, посетив по пути замок графа Зебры. Это должно было задержать его на целых десять дней, однако Янгу счёл, что подобные временные затраты вполне могут оправдаться.
        - Лауэль сказал, чтобы я зашёл в этот город и получил Наглазную Повязку Душегуба. При этом он добавил, чтобы я сделал это любым способом…
        Учитывая данные обстоятельства, предмет с названием «Наглазная Повязка Душегуба» и вправду должна была обладать огромной ценностью.
        - Душегуб…
        Лауэль упомянул, что всё началось с ужасного увлечения графа Зебры, который мучил зверолюдов, а затем убивал их. Это были наполовину люди, наполовину звери, обитающие в окрестных лесах. В зависимости от обстоятельств эти существа могли принимать как человеческий облик, так и звериный, однако при этом были достаточно мирными и охотились лишь для собственного пропитания.
        И вот, вполне естественно, что жестокие действия графа Зебры вполне могли привести к тому, что один из них вышел из-под контроля и взбунтовался.
        С тех пор в подземелье замка Зебры таится ужасный монстр, разрывающий на части любого, кто осмеливается войти в его владения. И виной тому был сам граф.
        - Что ж, скоро я увижу, насколько это правдивая история, - пробормотал Грид, после чего вновь сосредоточился на охоте. Хотелось ему или нет, но для того, чтобы войти в один из городов Сахаранской Империи, для начала Преемнику Пагмы следовало избавиться от своей Дурной Славы.

***
        - Какое скверное место…
        Замок графа Зебры.
        Входные врата были настолько мрачными и пустующими, что больше напоминали собой вход в темницу, чем в один из самых оживлённых городских объектов. Складывалось такое впечатление, что как только он войдёт, назад пути уже не будет.
        Лишь самые смелые люди решались посетить это место. Однако Грид не испытывал ни малейшего страха. По мере роста его чувства собственного достоинства, трусость уступала место уверенности. Он больше не был тем человеком, который от одного только вида призраков начинал мочиться в штаны.
        - Стой. Куда идёшь? - поинтересовались у Грида солдаты, охранявшие вход в замок. Ничего не отвечая, Грид снял свою шляпу. Его Достоинство превышало 1,500 пунктов, а континентальная репутация достигла 25,000 очков, что делало его чрезвычайно влиятельным человеком. В глазах обычных солдат он был настоящим полубогом, над головой которого светился ореол.
        - Будьте так добры, укажите цель Вашего визита, - куда более любезным тоном поинтересовались стражники. Они приняли Грида за высокопоставленного дворянина империи, а потому превратились в само воплощение любезности. И подобная трансформации была хорошо знакома Гриду.
        - Я пришел, чтобы сразиться с Душегубом, - никак не изменившись в лице, ответил Преемник Пагмы.
        - Кхек!
        Этот человек решил бросить вызов ужасу, скрывающемуся в глубинах замка их господина? Кроме того, в одиночку?
        - Вы уверены? Ваши предшественники старались собрать как можно больше людей, чтобы покончить с этим чудовищем… - проговорил один из стражников, на что Грид просто кивнул:
        - Уверен. Как никогда.

***
        - Хр-м-м…
        Граф Зебра весил больше ста килограмм. Даже смотреть на его жирное лицо и заплывший салом живот было весьма и весьма неприятно.
        И вот, достопочтенный граф погладил свой обвисший подбородок и, внимательно посмотрев на Грида, проговорил:
        - Кто ты такой?
        Граф Зебра был самым обычным человеком. У него не было никаких врождённых талантов, а стал он графом только потому, что унаследовал этот титул от своего отца, который, в свою очередь, получил его от деда. Тем не менее, он хорошо разбирался в людях. Ему часто доводилось иметь дело с высокопоставленными дворянами, а потому он превосходно ощущал уровень Достоинства, исходящего от другого человека.
        Итак, по его мнению Достоинство Грида было вполне сопоставимо с членами императорской семьи.

«Однако он определённо не является ни одним из них…».
        К тому же, с какой стати кому-то из императорской семьи приезжать на окраину империи, чтобы сразиться с каким-то монстром? Император, ровно как и наследные принцы, были подобны богам во плоти, а потому действовали исключительно руками подчинённых им рыцарей.
        - Ты - дворянин из какого-то королевства?
        - Я тот, кто решит Вашу проблему. Разве этого недостаточно?
        - Хо-хо-хо.
        Тон этого молодого человека был весьма и весьма дерзким, что Зебре совсем не понравилось. Также ему было совершенно не по душе то, что Грид не представился. Тем не менее, он не чувствовал необходимости зацикливаться на подобных мелочах.

«Так или иначе, он всё равно умрёт».
        Зебра хорошо помнил тот день, когда произошло то несчастье. Как и всегда, он наслаждался пытками зверолюдов, как внезапно один из них начал трястись и трансформироваться. Не выдержав того, что происходило на его глазах, зверолюд превратился в нечто более ужасное и, растерзав стражу, скрылся в подземных коридорах графского замка.
        И вот, с тех пор где-то под замком жил неконтролируемый монстр.
        Граф Зебра приложил достаточно много усилий, чтобы упокоить его. Он задействовал своих самых сильных рыцарей и магов, завербовал наёмников и даже нанял авантюристов. Однако все его попытки заканчивались неудачей.
        На данный момент количество людей, бросивших вызов Душегубу, подбиралось к восьмистам. И каждый из этих восьмисот человек был разорван на части.
        Естественно, у Зебры было достаточно войск, чтобы устранить даже такую угрозу, однако существовала одна проблема. Душегуб был большим, а подвалы замка - маленькими.
        Максимальное количество людей, способных поместиться в подземном коридоре, составляло всего лишь три человека. Это была самая главная причина, по которой сильнейшие рыцари и маги Зебры не смогли покончить с Душегубом. Другими словами, трёх человек было попросту недостаточно, чтобы повергнуть столь мощного монстра.
        Однако стоящий перед ним черноволосый мужчина был совсем один.
        - Ку-ху-ху. Хорошо, хорошо. Я понимаю. Неважно, кто ты. Пожалуйста, иди и реши мою проблему.
        Из-за Душегуба Зебра потерял уже достаточно много рыцарей, к тому же не ожидал от Грида ничего особенного, а потому и не стал тратить на этот вопрос своё личное время.
        И вот, спустя мгновенье перед Янгу появилось информационное окошко с описанием задания.

«УБИТЬ ДУШЕГУБА»
        СЛОЖНОСТЬ: S+.
        ГРАФ ЗЕБРА ЛЮБИЛ ЗАБАВЛЯТЬСЯ СО ЗВЕРОЛЮДАМИ, КОТОРЫХ ЕГО РЫЦАРИ ОТЛАВЛИВАЛИ В ОКРЕСТНЫХ ЛЕСАХ И ПОКУПАЛИ НА РАБОВЛАДЕЛЬЧЕСКИХ РЫНКАХ. ОН СЧИТАЛ ИХ ИГРУШКАМИ, СОЗДАННЫМИ ДЛЯ УДОВЛЕТВОРЕНИЯ ЕГО ИЗВРАЩЁННЫХ ЖЕЛАНИЙ.
        ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, СПУСТЯ КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ ЗЕБРЕ СТАЛО СКУЧНО ПЫТАТЬ ГЛУПЫХ МОНСТРОВ, КОТОРЫЕ НЕ МОГЛИ ГОВОРИТЬ НА ТОМ ЖЕ ЯЗЫКЕ, ЧТО И ОН, А ПОТОМУ ГРАФ ПРИСТРАСТИЛСЯ К ПЫТКАМ ОБЫЧНЫХ ЛЮДЕЙ.
        ОН БРОСАЛ НЕВИННЫХ ЛЮДЕЙ В ТЕМНИЦУ, ГДЕ ИХ МУЧИЛ, А ЗАТЕМ И УБИВАЛ. И ВОТ, ДЕНЬ ОТО ДНЯ НАБЛЮДАЯ ЗА ЭТИМИ УЖАСАМИ, ОДИН ИЗ ЗВЕРОЛЮДОВ ИСПУГАЛСЯ И, СЛЕДУЯ ЗАЩИТНЫМ ИНСТИНКТАМ, РАСКРЫЛ В СЕБЕ ИСТИННУЮ ЗВЕРИНУЮ СИЛУ. 
        ПОМНИТЕ, ЧТО ДУШЕГУБ КРАЙНЕ СИЛЁН И ОПАСЕН. ОН ПРОШЁЛ ЧЕРЕЗ УЖАСНЫЕ ПЫТКИ И НЕ БОИТСЯ БОЛИ. ЕСЛИ ЕГО НЕ ОСТАНОВИТЬ, ТО РАНО ИЛИ ПОЗДНО ЕГО ДЕЙСТВИЯ ПРИВЕДУТ К НАСТОЯЩЕЙ КАТАСТРОФЕ.
        УСЛОВИЯ:
        УБИТЬ ДУШЕГУБА.
        НАГРАДА:
        ЧЁРНЫЕ КВАРЦЕВЫЕ СЕРЬГИ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ:
        УРОВЕНЬ: -6.
        КОНТИНЕНТАЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ: -1,000.

«S+, значит…».
        Это означало, что данное задание было на порядок сложнее обычных заданий S-класса. Наверное, в какой-то степени это было связано с максимально допустимым количеством человек, которые могли принять участие в выполнении данного задания.

«Лауэль сказал, что Душегуба не победить, если только Пон, Регас и Факер не объединятся и не воспользуются всеми своими навыками».
        Но…

«Ещё он сказал, что мне этот монстр вполне по силам».
        Лауэль всегда был очень умным и рассудительным человеком, которому Грид всецело доверял. А раз так…
        - Что ж, за дело.
        - Пожалуйста, следуйте за нами, - увидев, что Грид готов, сказали ему солдаты.
        Спустя три минуты они спустились в подвальные помещения и остановились перед железной, плотно запертой дверью.
        - O-он там.
        Даже отсюда можно было услышать звуки тяжелого дыхания Душегуба. И вот,  дрожащими руками открыв замок, стражники тут же бросились вверх по лестнице, оставив Грида наедине со своим противником.
        - Как бы ты ни был силен, ты явно слабее Адского Гао.
        У него уже был опыт сражения с врагами, обладающими подавляющей силой. Более того, не так давно он приобрёл два новых навыка и питомца. А ещё у него неуклонно росли навыки контроля.
        Другими словами, сейчас Грид был сильнее, чем когда-либо. Тот Преемник Пагмы, который проявил астрономическую мощь на межнациональном соревновании, был никем по сравнению с текущим Преемником Пагмы.
        Дум-м. Дум-м…
        А затем Грид услышал звук его шагов, эхом раздающихся по всему подвалу.
        Внешний вид Душегуба был одновременно и ужасным, и печальным. Его человеческая кожа слезла, обнажив рваные раны, из которых повсеместно торчали ржавые металлические куски. Более того, в некоторых местах явно не хватало плоти…
        Это были признаки бесконечных пыток и мучений, которые совершал граф Зебра. Его лицо не могло быть опознано, поскольку на нём покоилась маска, в то время как один из глаз был скрыт повязкой.
        - Ничего, дружок… Скоро твои страдания закончатся.
        С этими словами Грид вытащил два двуручных меча: синий и нефритовый.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ТЁМНОМ МЕСТЕ.
        БЛАГОДАРЯ ОСОБОМУ ЭФФЕКТУ ОРИХАЛКА, СИЛА АТАКИ ПОЛНОГО ПРОВАЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 30%.
        ВЫ ЭКИПИРОВАЛИ ДВА ДВУРУЧНЫХ ОРУЖИЯ, ИЗ-ЗА ЧЕГО СИЛА АТАКИ ДВУРУЧНОГО МЕЧА ДОППЕЛЬГАНГЕРА УМЕНЬШИЛАСЬ НА 50%.
        Увидев оружие, Душегуб тут же вспомнил о тех кошмарных днях, когда его пытали, и неистово взревел.
        - Ку-гра-а-а-а-ах!
        РЁВ ДУШЕГУБА СКОВЫВАЕТ КОНЕЧНОСТИ ЛЮБОГО, КТО ЕГО СЛЫШИТ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        ПРОНИЦАТЕЛЬНЫЙ ВЗГЛЯД ДУШЕГУБА ВИДИТ ВСЕ ВАШИ СЛАБОСТИ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        Дум-м! Дум-м! Дум-м!
        А затем массивное тело Душегуба бросилось вперёд, а покоящийся в его руках топор нанёс мощный боковой удар.
        - Как грубо…
        Грид сражался с доппельгангером, принявшим облик Пагмы, целых 83 раза. И по сравнению с Рэнди Душегуб и вправду не представлял особой угрозы.
        Дзын-н-нь! Фу-жух!
        Таким образом, заблокировав нефритовым мечом секиру монстра, Грид пронзил его сердце Полным Провалом. Следовало отметить, что это был не просто удар. Вытаскивая клинок назад, Грид вырвал у Душегуба часть его плоти.
        Борясь с болью, Душегуб плакал, как ребёнок. Тем временем Грид нанёс режущий удар по его ногам, а затем использовал один из своих новых навыков: Вершину. В результате этого в грудь монстра, словно настоящая молния, вонзился синий двуручный меч, разбрызгав по сторонам гнилую кровь вперемешку с гноем.
        Душегуб был вне себя от ярости. Почему вся его жизнь была наполнена сплошными страданиями? Почему он родился монстром!?
        Казалось, сама его душа кричит… И вот, когда он вложил в свой удар всю накопленную за десятилетия страданий боль, перед Гридом внезапно появился Рэнди и активировал Отражение.
        Бу-жух…!
        - Что ж, покончим с этим, - пробормотал Грид, вызвав на помощь семь золотых лезвий. Появилась и Ноя, тут же довольно промурчав:
        - Обед! Мур-р-р!
        А затем огромная пасть чёрной кошечки просто-напросто поглотила Душегуба.
        ВАША СИЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 1,831.
        Получив значительную прибавку к Силе благодаря особой способности своего питомца, Грид немедленно активировал Убийственную Связь.
        Данный навык подвергся воздействию особой опции Двуручного Меча Доппельгангера, предоставившему 20%-ое увеличение силы атаки. Кроме того, активировалось сразу два эффекта пяти последовательных атак, встроенных в Полный Провал и Перчатки Священного Света, благодаря чему Убийственная Связь нанесла попросту катастрофическое количество урона.
        ВЫ УМЕРТВИЛИ ДУШЕГУБА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 108,950,109 ОПЫТА.

1/3 ОТ ЭТОГО КОЛИЧЕСТВА БУДЕТ РАВНОМЕРНО РАСПРЕДЕЛЕНА МЕЖДУ НОЕЙ И РЭНДИ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ НАГЛАЗНУЮ ПОВЯЗКУ ДУШЕГУБА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ МАСКУ ДУШЕГУБА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ТРИ КАМНЯ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ БЛАГОСЛОВЛЁННЫЙ КАМЕНЬ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ.
        Вечная боль Душегуба наконец-то подошла к концу, а Грид, идентифицировав предметы, понял, почему Лауэль порекомендовал ему посетить это место.
        Глава 244
        Материал и форма Наглазной Повязки Душегуба выглядели весьма обыденными. Это был самый обыкновенный кусок чёрной кожи с небольшой тесёмкой. Ничего особенного в ней не было, и даже на ощупь она казалась абсолютно бесполезной.

«Вот дерьмо! Я потратил целых десять дней, чтобы получить обычную повязку? Чёрт! Лауэль, ты ******** ********!», - так бы в прошлом отреагировал Грид, не удосужившись даже оценить предмет.
        Но теперь Янгу подходил к подобным вопросам более рассудительно.

«Не будь на это достаточно веских оснований, Лауэль не стал бы мне давать такой совет».
        Итак, в этом предмете должно было содержаться нечто особенное. То, что нельзя было выявить по одному лишь внешнему виду.
        Таким образом, Грид не стал медлить и произнёс:
        - Легендарная Кузнечная Оценка.
        ВЗГЛЯД ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЦА МОЖЕТ ПРОНИКАТЬ В САМУ СУТЬ ПРЕДМЕТА, ОБНАРУЖИВАЯ ВСЕ СКРЫТЫЕ В НЁМ ФУНКЦИИ.
        Дзынь!

«НАГЛАЗНАЯ ПОВЯЗКА ДУШЕГУБА» 
        РЕЙТИНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ВЕС: 0,1.
        ПРОЧНОСТЬ: 7/7.
        ЗВЕРОЛЮДА, ОБЛАДАВШЕГО ДАННОЙ ПОВЯЗКОЙ, ДОЛГОЕ ВРЕМЯ ПОДВЕРГАЛИ СТРАШНЫМ ПЫТКАМ. БОЛЕЕ ТОГО, ОН НЕСКОЛЬКО ЛЕТ ВЫНУЖДЕН БЫЛ НАБЛЮДАТЬ ЗА МУЧЕНИЯМИ БЕСЧИСЛЕННОГО КОЛИЧЕСТВА ЛЮДЕЙ. В РЕЗУЛЬТАТЕ ЭТОГО ДУШЕГУБ НАУЧИЛСЯ ОПРЕДЕЛЯТЬ САМЫЕ ЖИЗНЕННО-ВАЖНЫЕ ТОЧКИ И НАИБОЛЕЕ УЯЗВИМЫЕ МЕСТА В ТЕЛАХ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ. И ЭТА СПОСОБНОСТЬ ПЕРЕДАЛАСЬ ЕГО ПОВЯЗКЕ, КОТОРУЮ ОН ИСПОЛЬЗОВАЛ, ЧТОБЫ СКРЫТЬ ВЫКОЛОТЫЙ ГЛАЗ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: «ОБНАРУЖЕНИЕ ЖИЗНЕННО-ВАЖНЫХ ТОЧЕК».
        ТРЕБОВАНИЯ:
        ОТСУТСТВУЮТ.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ СКРЫТУЮ ФУНКЦИЮ!
        ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ НАПОЛНЕН ГНЕВОМ И НЕДОВОЛЬСТВОМ.
        ЕГО ВЛАДЕЛЕЦ БУДЕТ ЧУВСТВОВАТЬ НЕУДЕРЖИМУЮ ТЯГУ К НАСИЛИЮ И СТАНЕТ БЕЗРАССУДНЫМ УБИЙЦЕЙ.
        Это был проклятый предмет. Невозможно было бы нормально играть, постоянно испытывая желание кого-то убить. Однако Гриду было всё равно. Проклятия? На него они не действовали.
        - Лауэль, ты просто лучший.
        Итак, Янгу пребывал в настоящем восторге. Он хотел немедленно призвать Лауэля и обнять его. Наглазная Повязка Душегуба оказалась действительно хорошим предметом. Нет, она была не просто хорошей. Она могла помочь Преемнику Пагмы выйти за свои пределы.
        - Не думал, что у неё будет настолько мощный встроенный навык.
        Обнаружение Жизненно-важных Точек… Это была пассивная способность высшего класса, которую могли заполучить представители крайне ограниченного количества профессий, оптимизированных для ведения боя.
        Работала она довольно просто. Как и следовало из названия, данная функция помогала определить жизненно-важные точки в теле противника. Тем не менее, несмотря на свою простоту, эта способность обладала огромным эффектом. При нанесении удара в уязвимое место существенно увеличивалась вероятность нанесения критического удара, вызова кровотечения, паралича и других отрицательных эффектов.
        Другими словами, она помогала нанести ещё большее количество урона.
        - Лауэль смог выведать у Хейнса что-то действительно очень ценное.
        Топ-1 оценщик, Хейнс. Основываясь на характеристиках и навыках монстров, он умел предсказывать, какие предметы с них могут выпасть. Если Мелкий был детектором минералов, то Хейнса следовало назвать детектором предметов.
        - Лауэль наверняка выложил за эту информацию кругленькую сумму… - пробормотал Янгу, чувствуя, как его симпатия по отношению к Лауэлю становится всё выше и выше.
        Этот молодой человек упорно трудился, чтобы помочь Гриду преодолеть свои слабости, а Вооружённым до зубов стать ещё сильнее.
        - Он прекрасный лорд… По возвращению я должен обязательно вознаградить его за тяжёлую работу, - пообещал себе Грид, после чего надел наглазную повязку.
        А затем произошло нечто необычное. Его левый глаз, скрытый за повязкой, начал испускать тусклое красное свечение. Оно было настолько слабым, что при свете солнца практически не замечалось. Тем не менее, в тёмных местах, подобных этому подвалу, красное свечение тут же бросалось в глаза.
        ВАША НЕНАВИСТЬ К ЛЮДЯМ СТРЕМИТЕЛЬНО РАСТЁТ. 
        ВЫ ПОЛНЫ СТРЕМЛЕНИЯ КОГО-ТО УБИТЬ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        Итак, перед Гридом открылся совершенно другой мир. Он видел даже «ядро доппельгангера», скрытое где-то в груди стоящей рядом Рэнди.
        - Зря я беспокоился, что лишусь половины своего зрения… - пробормотал Грид. Его радость была вполне сопоставима с той, которую он ощутил, когда убил папу Древиго и получил комплект Священного Света.
        Это был просто идеальный артефакт. Конечно, при условии, что его обладатель сумеет каким-то образом противостоять встроенному в него проклятию.
        - Что ж… - добавил Грид, после чего перевёл взгляд на Ною.
        У чёрной кошечки был милый хвост весьма скромной длины, при этом его белый кончик чем-то напоминал собой цветок.
        - Твой хвост… Вот твоя слабость.
        - Я - лучший демонический зверь. У меня нет слабостей! Мгр-р-р! - вскинув лапы, тут же запротестовала Ноя. Судя по всему, она пребывала в настоящем недоумении от того, что её хозяин внезапно сумел определить её самое уязвимое место.
        Тем временем сам Грид задумался о том, что неплохо было бы сделать для Нои специальную экипировку, защищающую её хвост.
        Итак, оставался ещё один предмет, выпавший с убитого Душегуба. Это была железная маска, предназначенная для прикрытия правой половины лица.
        - Сделана из чёрного железа…
        В отличие от обычных масок, она была выкована из достаточно хорошего материала, однако её дизайн был весьма жутким. Прорезь для глаза была оформлена так, чтобы её обладатель казался плачущим, в то время как часть, где располагался рот, явно улыбалась.
        Также под глазом было выгравировано несколько слёз, что делало её похожей на предмет, используемый каким-то безумным клоуном.
        - Интересно, что же она собой представляет? Даже Лауэль ничего о ней не упоминал.
        Судя по всему, это было нечто, не имеющее особой ценности, а потому и Грид решил не ожидать от неё ничего выдающегося.
        - Легендарная Кузнечная Оценка.
        Дзынь!

«МАСКА ДУШЕГУБА» 
        РЕЙТИНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ВЕС: 55.
        ПРОЧНОСТЬ: 39/39.
        ЗАЩИТА: 21.
        МАСКА, ВЫРАЖАЮЩАЯ ВСЮ ПЕЧАЛЬ И ГОРЕЧЬ ДУШЕГУБА - СУЩЕСТВА, КОТОРОЕ НЕКОГДА БЫЛО САМЫМ ОБЫКНОВЕННЫМ ЗВЕРОЛЮДОМ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: «КРОВАВЫЕ СЛЁЗЫ ЗЛОГО ДУХА».
        ТРЕБОВАНИЯ:
        ОТСУТСТВУЮТ.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ СКРЫТУЮ ФУНКЦИЮ!
        ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ НАПОЛНЕН ГНЕВОМ И НЕДОВОЛЬСТВОМ.
        ЕГО ВЛАДЕЛЕЦ БУДЕТ ЧУВСТВОВАТЬ НЕУДЕРЖИМУЮ ТЯГУ К НАСИЛИЮ И СТАНЕТ БЕЗРАССУДНЫМ УБИЙЦЕЙ.

«КРОВАВЫЕ СЛЁЗЫ ЗЛОГО ДУХА»
        ПРИ УДАРЕ С 8%-ОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ВЛАДЕЛЕЦ МАСКИ МОЖЕТ ВЫЗВАТЬ У СВОЕГО ПРОТИВНИКА КРОВОТЕЧЕНИЕ. ВЫТЕКАЮЩАЯ ПРИ ЭТОМ КРОВЬ ОКРАШИВАЕТ МАСКУ ДУШЕГУБА В КРАСНЫЙ ЦВЕТ. 
        КАК ТОЛЬКО ДАННОЕ ЯВЛЕНИЕ ПОВТОРИТСЯ ДЕСЯТЬ РАЗ, МАСКА СТАНЕТ КРОВАВО-КРАСНОЙ, А СИЛА АТАКИ ВЛАДЕЛЬЦА УВЕЛИЧИТСЯ НА 50% (ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА: 5 СЕКУНД).
        - С ума сойти! - невольно вырвалось у Грида, прочитавшего описание встроенного навыка. Несмотря на то, что вероятность срабатывания специальной опции была достаточно низкой, конечный эффект был попросту мошенническим.
        Эта маска и вправду заслуживала того, чтобы называться легендарным артефактом.
        - Должно быть, Лауэль ничего не рассказал о ней, потому что просто не знал о её существовании…
        И это свидетельствовало о том, что Хейнсу всё ещё недоставало навыков. Если бы Хейнс знал о существовании этой маски, Лауэлю пришлось бы раскошелиться ещё больше.
        Таким образом, Янгу попросту не мог не рассмеяться.
        - Уху-ху-ху-ху!
        Теперь половина его лица была скрыта за чёрной маской, а левый глаз сиял красным светом, делая его похожим на порождение самого дьявола. Уровень угнетения был даже выше, чем когда он носил Шлем Вождя Горных Орков.
        И Лауэль, увидев это, был бы попросту потрясен.

***
        - Ч-что…!?
        Едва услышав новости, граф Зебра тут же побежал в подвал, чтобы увидеть всё своими собственными глазами. И вот, его взору предстало зрелище, в которое он попросту отказывался верить. От непобедимого Душегуба осталось всего лишь несколько частей… И сделал с ним это не кто иной, как стоящий перед ним человек!
        - Д-да к-кто же ты такой…? - сглотнув, спросил Зебра. Он даже начал сомневаться, что этот черноволосый мужчина - действительно человек. А ещё граф порядком испугался, увидев на нём причудливую маску и наглазную повязку.

«Его глаз светится…».
        Возможно, это был замаскированный демон? Или один из высокопоставленных Слуг Ятана?
        Тем временем сам Грид был совершенно не намерен развязывать беседу с графом Сахаранской Империи, а потому протянул руку и сухо сказал:
        - Серьги.
        - Х-хорошо! - поспешно ответил Зебра, после чего передал своё драгоценное сокровище Гриду. Это были Чёрные Кварцевые Серьги, увеличивающие Интеллект своего владельца на 15%.
        Данный артефакт передавался в семье графа на протяжении нескольких поколений, и он никогда не думал, что однажды наступит день, когда ему действительно придётся расстаться с ними.

«Лучше бы я отдал их рыцарям, которые должны будут прибыть через неделю… Чёрт, я должен нанять убийц, чтобы они выследили этого парня и вернули мне мои серьги».
        Жадность графа моментально заставила его разработать коварный план. Однако Зебра даже не представлял, что стоящий перед ним человек был куда более жадным, чем он сам. Грид моментально почувствовал намерения Зебры и слегка ухмыльнулся.
        - П-почему ты улыбаешься?
        - Потому что ты очень забавный. Я бы даже сказал милый.
        - Что…?
        Лицо Зебры тут же залилось краской. Он был графом великой империи, которому уже давно исполнилось 40 лет, но его назвали милым? Он что, питомец!?

«Вот же безумный ублюдок!».
        Грид с первого взгляда не понравился Зебре. Граф просто мечтал о том, чтобы подвергнуть этого выскочку жестоким пыткам, а затем убить.
        Тем не менее, Зебре с трудом удавалось даже просто смотреть ему в глаза. К тому же на данный момент он хотел, чтобы Грид просто поскорее убрался из его замка.
        Тем временем сам Преемник Пагмы экипировал Чёрные Кварцевые Серьги и произнёс:
        - Спасибо.
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ УВЕЛИЧИЛСЯ НА 15%.

«Достойная награда, как для задания класса S+».
        Аксессуары, увеличивающие Интеллект на подобное значение, были крайне ценными. Любой волшебник пожелал бы обзавестись таким. Однако благодаря эффектам многочисленных титулов, Интеллект Грида уже превысил 1,000, а потому он не особо нуждался в данных серьгах. У него уже было достаточно маны, чтобы использовать все свои навыки, а поскольку Дайнслейфом он больше не пользовался, магическая сила была уже не так важна, как прежде.

«Что ж, буду носить их, пока не найду ремесленника, который сможет сделать мне аксессуар из фиолетового орихалка», - решил Грид, после чего задал вопрос Зебре, всё ещё избегающему его взгляда:
        - Ты когда-нибудь чувствовал себя слабым?
        - …?
        Это был странный и не совсем понятный вопрос. К тому же граф хотел, чтобы Грид поскорее убрался отсюда. Однако… Ответить этому человеку в грубой форме Зебра попросту не решился.
        - Никогда.
        Он был могущественным человеком, рожденным в качестве графского сына. Ему поклонялись десятки тысяч людей. За ним следовали тысячи солдат! Слабый? Он был кем угодно, но не слабым.
        - Верно. Тебе ещё ни разу не доводилось сталкиваться с этим чувством. Но… Разве в тебе не целая гора слабых мест? - спросил Грид, так пристально посмотрев своим красным глазом на графа Зебру, что тот невольно попятился назад и воскликнул:
        - Ч-что? Что ты хочешь сделать?
        - Я? Я то, как раз, ничего, - пожав плечами, ответил Грид, после чего развернулся и пошёл прочь.
        Сам же граф Зебра дождался, пока шаги Грида не стихнут, после чего поспешил в свой кабинет. Он должен был с кое-кем встретиться.
        Глава 245
        - Выходите! - ворвавшись в просторный зал, прокричал Зебра. И вот, уже спустя мгновенье из тени появилось девять убийц, состоящих в специализированном отряде «Чёрные Стрелы».
        Данное подразделение уже несколько поколений подряд служило семье Зебр и ещё ни разу не подводило её. Другими словами, каждое запланированное покушение неизбежно заканчивалось смертью цели.
        - Убейте этого подонка! Верните мне Чёрные Кварцевые Серьги!
        - Есть, - коротко ответили убийцы, после чего исчезли так же внезапно, как и появились.
        Тем не менее, привыкший к этому зрелищу граф не сильно удивился. А ещё он почувствовал неподдельное облегчение.
        - Неважно, насколько силён этот парень. Чёрные Стрелы и не с такими справлялись, - злорадно улыбнувшись, пробормотал граф. Одна лишь мысль о том, как этот странный незнакомец будет умирать в мучениях, приносила ему неподдельное удовольствие.
        И вот, в тот момент, когда граф что-то бормотал себе под нос…
        - Мур-р-р…
        В просторном зале появилось животное. Это была самая обыкновенная кошка с гладким чёрным мехом и небольшим хвостом, на кончике которого красовалось белое пятнышко.

«Какая милая!», - глядя на неё, невольно подумал граф. Очарование этого зверька было настолько абсолютным, что даже самый безумный человек не мог не поддаться ему. И вот, Зебра тоже поймал себя на мысли, что хочет ухаживать за этой кошкой на протяжении всей оставшейся жизни.
        Однако это странное помешательство длилось всего лишь мгновенье.
        - Стража! Вы чем там заняты!? Какого чёрта по моему замку бродят животные!? Вы что, хотите умереть!? - собравшись с мыслями, завопил граф.
        - Нам… Нам очень жаль… П-простите, - промямлили охранники, тут же прибежавшие на крики своего господина. Как и всегда, они не спускали глаз с входной двери в приёмную, а потому мимо них не смог бы проскочить даже муравей.
        Итак, каким образом туда сумело проникнуть настолько крупное животное?
        - Ну, что застыли? Ловите её!
        Услышав приказ, стражники тут же попытались поймать кошку, однако та, к их глубочайшему удивлению, оказалась крайне проворной. Она уворачивалась от них и прыгала по элементам интерьера так, словно замок Зебры был её собственным.
        - Кхек…
        А затем глаза графа и стражников медленно поползли на лоб. Они увидели, как на спине кошки начинают прорастать маленькие крылья, а на её голове - небольшой рог.
        - М-монстр…!
        Граф Зебра с запозданием осознал личность кошки и попытался было швырнуть в неё табуреткой. Однако его медленные и заплывшие жиром руки не могли причинить ни малейшего вреда ловкой и сверхбыстрой Ное.
        И вот, запрыгнув на голову графа, кошка начала наносить стремительные удары своими лапками прямиком по его лицу.
        Тук-тук-тук-тук!
        - Кий-а-а-а-а-а-а-ах!
        Впервые с самого момента рождения Зебра испытал настолько ужасную боль. Его лицо кололо, жглось и пульсировало одновременно.
        - Ку-ха-а-а-а-а-а-а-ак!
        Ное потребовалось всего несколько секунд, чтобы обезобразить и без того отвратительный внешний вид Зебры. И солдаты, наблюдающие за этим, были в неподдельном ужасе. Они прекрасно понимали, что не смогут совладать с этим монстром, а, значит, определённо станут объектом гнева графа.
        - Он подвергнет нас ужасным пыткам!
        - Ч-что же нам делать?
        - И почему только это случилось в нашу смену!? - начали переговариваться друг с другом солдаты, искоса поглядывая на свои копья. А затем они, придя к общему молчаливому согласию, начали медленно подходить к бьющемуся в конвульсиях графу.
        - Помогите мне! Стряхните её с меня! - продолжал вопить тот.
        Несмотря на своё благородное происхождение и жизнь в абсолютном достатке, Зебре всегда было всего мало. И сегодня он впервые столкнулся с реальной угрозой его жизни.
        - Да как вы смеете ничего не делать? Это преступление против своего господина! Я отрублю ваши конечности и вздёрну на ближайшем суку! - прокричал граф. Тем не менее, его угроза возымела совершенно обратный эффект. Если мгновением ранее солдаты ещё сомневались в том, что нужно сделать, то теперь они всё решили окончательно.
        И граф Зебра, осознав, что сейчас его казнят свои же люди, тут же изменился в голосе:
        -  Друзья! Если вы положите свои копья, я прощу вас и награжу! Прошу вас, успокойтесь!
        Он пытался договориться, но это не сработало.
        - Ты что, думаешь, мы поверим твоим лживым словам? Мы прекрасно помним, что ты говорил всем тем, кто потом умер от твоей руки!
        - Мы всегда тебя ненавидели! Ты - безумец и мучитель людей! Таким, как ты, не место в этом мире!
        - Одна из девушек, которую ты пытал и убил, была моей родственницей! Ей было всего 15 лет! Ты, сукин сын!
        Стражники прекрасно понимали, убьют они графа или не убьют - их в любом случае ждёт смерть. Они знали, что пути назад уже нет, а потому без колебаний пронзили Зебру своими копьями.
        Фжух! Фжух! Фжух!
        - В-вы… Да как вы…! Кха…
        Таким был конец человека, не уступавшим в жестокости и коварстве самым худшим демонам преисподней.
        А тем временем кошка, которая и вызвала всю эту ситуацию, преспокойно выбежала из замка и отправилась по своим делам.
        - Мур-р!

***
        - Ты знал, что всё так закончится? - спросил Кики, закончив оценку текущей обстановки в замке.
        - Нет. Я просто хотел забрать труп Душегуба, - покачав головой, ответил Верадин.
        Глава Белых Волков никак не мог взять в толк, почему Грид, герцог Вечного Королевства, прибыл в замок Зебры. Впрочем, кое-какие догадки у него всё же были. Обитающий в подвалах замка Душегуб был настоящим магнитом для топ-игроков. Или же, вполне вероятно, Грид хотел напасть на замок и разрушить его.
        Впрочем, как бы там ни было, Верадин не стал сообщать известную ему информацию графу Зебре, благодаря чему Преемник Пагмы сумел успешно завершить свой рейд.
        Итак, всё шло в рамках ожидаемого диапазона. Тем не менее, Верадин даже не предполагал, что граф Зебра будет убит. Фактически, граф пал от руки своих собственных солдат, но чёрная кошка, вызвавшая данный инцидент, определённо принадлежала Гриду.
        - Просто удивительно.
        Неужели Грид действовал в интересах кого-то из империи?
        Возможно, это была какая-то большая политическая игра?
        Вопросов у Верадина было много, но вот ответов…
        - И каковы наши дальнейшие планы? Скоро здесь будет шумно, - спросил его Кики.
        Император не станет закрывать глаза на смерть высокопоставленного дворянина. Сюда наверняка будет отправлена ??серьёзная инспекция, и кто-то определённо лишится своей головы.
        Однако это была далеко не единственная проблема. Сын Зебры был ещё очень молод. Кроме того, он вырос, находясь в тени своего сумасшедшего отца, из-за чего был эмоционально неустойчивым.Другими словами, им легко было манипулировать. К тому же было крайне сомнительно, что другие дворяне оставят столь обширные земли какому-то неопытному юнцу.
        - Что думаешь, Верадин? Разве не лучше прямо сейчас сообщить о вмешательстве Грида в дела империи? Скоро здесь может разразиться настоящая война дворянских фракций за право на эту территорию.
        - Ни в коем случае.
        - Что? - не веря своим ушам, переспросил Кики.
        Грид был их врагом. Он не только нанёс урон их гильдии, но и навредил земле графа Зебры, где она базировалась. Однако Верадин собирался спустить ему это с рук?
        - Мы арестуем солдат, которые убили графа, благодаря чему поднимем свой авторитет в глазах других дворян. А затем мы поддержим сына Зебры и станем фактическими правителями этих земель, - пояснил глава Белых Волков.
        Верадин не ставил перед собой цель во что бы то ни стало отомстить Гриду.
        - Сам того не зная, Преемник Пагмы уже сыграл нам на руку. И мы воспользуемся этой возможностью, чтобы перерасти в нечто большее.
        Верадин считал, что эти шаги позволят ему в будущем поглотить территорию графа Зебры. А затем он принесёт её на блюдечке своему истинному господину, Агнусу.

***
        Окрестности замка Зебры.
        - А мне так хотелось придушить его своими собственными руками, - пробормотал ожидающий Ною Грид.
        Этот граф был настоящим воплощением зла и не заслуживал жизни. Даже Грид, переживший множество самых разнообразных приключений, впервые видел настолько жестокого человека. Однако убивать его было слишком опасно.
        Если империя начнёт преследовать его, Гриду будет тяжело подобраться к Асмофелю. Кроме того, его необдуманные действия могли привести к серьёзным проблемам у всего Вечного Королевства.
        Если бы Янгу знал, что Верадин является одним из дворян Сахаранской Империи, он не стал бы уничтожать Гильдию Белых Волков. Однако данной информацией Грид не обладал, а потому и не мог обрадоваться тому факту, что Верадин решил не доносить на него.
        - Друг - хороший человек? Значит, друг наказал плохого человека? - ни с того ни с сего спросила Рэнди. Очевидно, её начал интересовать вопрос разделения добра и зла, а потому Грид, обрадовавшись прогрессу доппельгангера, улыбнулся и ответил:
        - Не то, чтобы я хороший…
        И это было истинной правдой. Грида нельзя было назвать хорошим человеком. Он не стал бы жертвовать своей жизнью ради незнакомых ему людей. Тем не менее, у него был собственный подход к решению такого рода вопросов. Он всегда готов был прийти на помощь своим друзьям и не мог отвернуться от тех, кто пребывал в настолько печальном положении, как люди, пытаемые графом Зеброй.
        - Просто этот человек плохой даже по моим меркам.
        Его философия основывалась на том, что он был готов помочь тому, кому может. Если, конечно, это не навредит ему самому. Так гласила эволюционировавшая совесть Грида. И пусть это было далеко от идеала, но, по правде говоря, многие люди не придерживались даже такого подхода.
        - Так…
        А затем Грид внезапно почувствовал, как к нему приближается группа неизвестных людей. Они передвигались скрытно, однако их обнаружение не составило труда, поскольку на данный момент у Грида было уже больше полутора тысяч Проницательности.
        - Эти ребята… Их явно отправил Зебра.
        Критерии, по которым Грид оценивал навыки убийц, основывались на способностях Факера. А поскольку конкретно эти убийцы ему и в подмётки не годились, Янгу даже не стал подниматься с земли.
        В какой-то степени Преемник Пагмы большую часть убийц попросту не признавал. Однако это было вовсе не высокомерие. Главным оружием убийц были скрытность и неожиданные атаки. А поскольку приближающаяся к нему группа уже выдала себя, она, грубо говоря, осталась перед Гридом совершенно безоружной.
        Тем не менее, сами убийцы ещё не знали, что их присутствие скомпрометировано, и, пройдя ещё несколько шагов, метнули в голову Грида несколько кинжалов.
        Однако в этот самый момент…
        Фьу-фьу-фьу! Дзын-н-нь!
        Появившиеся неизвестно откуда золотые лезвия моментально заблокировали кинжалы убийц.
        - Какие милые трюки.
        - …!
        Услышав эти слова, убийцы никак не изменились в лице. Однако в глубине души они были попросту поражены.

«Он заметил нашу неожиданную атаку? Этого не может быть».
        С этой мыслью они вновь попытались атаковать свою цель, но всё было бесполезно.
        Дзын-н-нь! Фжух!
        - Ку-а-а-а-ак!
        Отразив атаку, золотые лезвия впились в бедро ближайшего убийцы, вызвав у него болезненный вопль.
        А тем временем перед самим Гридом появилось информационное окошко.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 1,590 УРОНА.

«Хрм-м… Всё-таки урон оставляет желать лучшего».
        Павраний считался сильнейшим минералом. Если бы Грид выковал оружие, используя павраний, его сила атаки превзошла бы даже Полный Провал. Однако конкретно эти лезвия не могли полностью проявить свою силу. Они были созданы из крайне ограниченного количества паврания, а потому и сила их атаки была сравнительно невысокой.

«Нужно поторопить Мелкого, чтобы он побыстрее отыскал все западные лабиринты».
        Грид хотел получить как можно больше паврания, а потому Мелкому следовало сосредоточить все свои усилия именно на этой цели.
        И вот, пока Преемник Пагмы раздумывал о чём-то своём, убийц внезапно осенило:
        - У этого человека два компаньона!
        В противном случае, как можно было объяснить то, что кто-то в них бросил золотистые лезвия?
        Когда Грид прибыл в замок, он определенно был один. Но теперь рядом с ним стояла какая-то девочка, а где-то неподалёку явно прятался кто-то ещё. Итак, первым делом им нужно было найти этого телохранителя, забрасывающего их золотыми лезвиями. Однако как бы они ни старались, никого отыскать так и не получалось.
        И вот, глядя на их отчаянные усилия, Грид в конце концов улыбнулся и показал вверх.
        - Вы не там ищете.
        - …?
        И как только убийцы подняли свои взгляды к небу, они увидели, что эти самые золотистые лезвия двигаются абсолютно самостоятельно.
        - Артефакт! - воскликнул один из убийц, а затем…
        - Кхек…
        - Ах!
        Сразу трое из Чёрных Стрел были разрублены пополам огромным двуручным мечом.
        - Что это за чертовщина!?
        То, что происходило, попросту не поддавалось никакому объяснению. Если несколькими минутами ранее убийцы считали себя охотниками, а Грида - обычной жертвой, то теперь они поняли, что на самом деле охотятся на них.
        Разница между ними была как между небом и землёй. Впрочем, кое-что общее у них всё-таки было. Ни Грид, ни Чёрные Стрелы никогда не щадили своих врагов.
        - Не тратьте моё время и просто спокойно умрите, - произнёс Преемник Пагмы, повернувшись лицом к оставшимся убийцам.
        Эта железная маска, покрывающая половину его лица… Поначалу им показалось, что на ней изображено лицо плачущего человека. Но теперь убийцы поняли, что он не плачет, а смеётся.
        Самым жутким смехом в их жизни.
        Глава 246
        - Неужели мы умрём вот так?
        Убийцы учились сохранять спокойствие при любых обстоятельствах. Наблюдение, анализ, атака, ликвидация… Для успешного выполнения каждого из этих этапов требовалось недюжинное терпение, а потому одним из самых главных навыков убийцы было умение подавлять свои эмоции.
        Но Чёрные Стрелы попросту потеряли своё самообладание. Они были напуганы и не знали, что делать. И это явственно свидетельствовало об их низком статусе. Первоклассный убийца сумел бы сохранить своё спокойствие даже встретившись с куда более сильным противником.
        - Вы - обычные бандиты… А ваш господин - всего лишь сорвавшийся с цепи и обезумевший пёс, - произнёс Грид, приближаясь к ним. И убийцы были этому совершенно не рады. Как правило, они не боялись переходить в ближний бой, поскольку обладали неплохими навыками владения кинжалами. Тем не менее, данная ситуация была исключением.

«В ближнем бою мы обречены».
        Они видели, как их товарищи были убиты в мгновение ока, а потому мгновенно рассыпались в стороны и метнули в Грида целую охапку кинжалов.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Увернуться от столь плотного заградительного огня было просто невозможно, ровно как и отразить каждый из брошенных кинжалов. Тем не менее, убийцы кое-чего не учли.
        Фжух.
        Сохраняя абсолютное спокойствие, Грид быстро вытащил двуручный нефритовый меч, на лезвии которого тут же образовалось нечто вроде вихря. И две дюжины кинжалов оказались мгновенно втянуты в этот вихрь.
        Однако на этом плохие новости не закончились. Спустя всего долю секунды эти самые кинжалы вылетели обратно, устремившись в тех, кто их и бросил.
        Это было Фехтование Пагмы, Отражение.
        Жу-жу-жух!
        - Кхек!
        - Ку-а-а-а-ак!
        Эффект увеличения урона на 20% сделал ответную атаку кинжала ещё более мощной, чем во время первого броска, в результате чего убийцы стали похожи на ежей.

«Пострадать от собственной атаки… Какой позор».
        Ситуация складывалась крайне скверно, и глаза убийц начали подрагивать, словно осенние лепестки под порывами ветра.
        Сам же Грид тем временем активировал Ярость Кузнеца и взмахнул своим Полным Провалом с такой скоростью, словно тот был настоящей молнией.
        Фу-жух!
        В результате этого двое убийц моментально расстались со своими жизнями. Их тела остались без голов, и уже через пару секунд каждый из трупов превратился в серую, безжизненную, дымку.

«Он слишком силён…».
        Убийцы прекрасно осознавали, насколько силён Душегуб. Но в то же время они были уверены, что если соберутся вдевятером и возьмут его в клещи, то с лёгкостью справятся с ним. Тем не менее, одновременно пребывать в подвале могло лишь трое человек, а потому Чёрным Стрелам пришлось довольствоваться лишь теоретической победой над этим чудовищем.
        Итак, даже несмотря на то, что сейчас их противником был человек, сумевший победить Душегуба, убийцы не думали, что он наголову сильнее зверолюда. Они полагали, что объединившись смогут устранить и эту цель.
        Тем не менее, данное предположение оказалось глубочайшим заблуждением в их жизни. Мощь Грида намного превышала предполагаемый диапазон. Возможно, он смог бы составить конкуренцию даже знаменитым Красным Рыцарям.
        И вот, как бы там ни было, но в этот день элитное подразделение «Чёрные Стрелы», совершившее немало плохих поступков, было стёрто с лица земли.

***
        - Если я буду целиться в жизненно-важные точки, то шанс активации Разрубания станет намного выше… Что ж, нужно будет немного с этим поэкспериментировать.
        Одолев Душегуба, Грид получил внушительное количество опыта. Затем он отправил на тот свет девятерых убийц, уровни которых колебались в пределах 240-го, благодаря чему получил новый уровень.
        Итак, на данный момент его уровень значился как 288-ой, и это было достаточно высокое значение, чтобы считаться одним из пятисот лучших игроков.
        Тем не менее, на самом деле его уровень и фактическая сила кардинально отличались.
        - Что ж… Так или иначе, у меня слишком мало Ловкости.
        Полученные десять очков распределения Грид без колебаний вложил в Ловкость, но даже после этого чувство нехватки скорости никуда не делось. Соотношение Силы и Ловкости Пиаро составляло 1:1, а потому именно эту цель ставил перед собой Грид. Тем не менее, несмотря на стабильное повышение Ловкости в течение последних нескольких месяцев,  баланс его характеристик всё ещё сложно было назвать правильным. Впрочем, это было и не мудрено, поскольку до встречи с Пиаро Грид вкладывал очки распределения исключительно в Силу.
        Итак, в настоящее время у Янгу было 2,810 Силы и 1,606 Ловкости. Другими словами, чтобы добиться идеального уровня фехтования, при котором его скорость и сила будут находиться в полной гармонии, ему необходимо было поднять ещё хотя бы 120 уровней.
        - Это будет непросто… - мрачно пробормотал Грид.
        Однако это вовсе не значило, что он пребывал в полном отчаянии и считал данную задачу неосуществимой.
        - Просто всякий раз, когда мне представляется такая возможность, я должен уделять как можно больше времени охоте.
        Прямо сейчас у Грида было достаточно много свободного времени. Более того, никто не мешал ему поднимать уровни, проходя те или иные задания.
        А тем временем к нему вернулась Ноя.
        - Лучший демонический зверь ждёт похвалы! Мур-р-р!
        Основываясь на довольном выражении её мордашки, кошке удалось выполнить поставленную перед ней задачу. А раз так, правлению графа Зебры должен был прийти конец.
        - Что ж, тогда идём в Титан.
        Теперь Гриду не нужна была шляпа. Маска и наглазная повязка практически полностью скрывали черты его лица, что автоматически скрывало и сам идентификатор.
        Итак, Преемник Пагмы без малейших колебаний пошёл вперёд.
        На пути к Титану ему встретилось достаточно большое количество монстров и постепенно он смог приспособиться к Двойному Фехтованию, сопряжённому с использованием Обнаружения Жизненно-важных Точек.
        Когда ему попадались действительно сильные противники, он пытался меньше полагаться на свои навыки, а после боя проводил анализ того, в каких моментах можно было сработать более эффективно.
        Путешествие в Титан должно было занять примерно две недели. И за это время Грид надеялся достичь 291-го уровня.
        Кроме того, была ещё одна хорошая новость. Несмотря на совершенно разное происхождение, Ноя и Рэнди смогли найти между собой общий язык и подружиться.
        - Ноя! Ты милая!
        - Мур-р-р! Можешь погладить лучшего демонического зверя по спине. Мур-р-р, и за ухом почесать тоже…

***

№31, Итан, был самым молодым из Красных Рыцарей. Он стал рыцарем, когда ему было всего 14 лет, и за последнее десятилетие Итан сумел добиться ошеломительного прогресса. Даже несмотря на то, что он не был выходцем из благородной семьи, никто не мог игнорировать его присутствие.
        Впрочем, кто вообще осмелился бы перечить ему, одному из сильнейших рыцарей империи?
        - Хрм-м…
        И прямо сейчас он находился в приёмной, где был убит граф Зебра. Рядом с ним стояли десятки дворян и рыцарей, замерших на своих местах словно каменные изваяния и ожидающие резолюции Итана.
        Однако Итан не удостоил их даже взгляда, быстро допросив семерых солдат, убивших графа Зебру, а также прислугу, слышавшую шум и какие-то крики.
        - Хрм-м… Понятно, - пробормотал №31. Сложившаяся картина и вправду была достаточно понятной. Граф погиб, сидя прямиком на своём троне, в чём не было совершенно ничего необычного.
        А раз так, оставалось всего лишь казнить виновных.
        - Всех семерых на эшафот. И их семьи тоже.
        - С-сэр Итан! - тут же воскликнули стражники, убившие графа Зебру.
        Разве рыцарь не пообещал им, что если они окажут сотрудничество в расследовании, их семьи останутся в живых? Это был несправедливый и крайне жестокий приказ!
        - Я понимаю, почему вы решили убить графа. Более того, я и сам разделяю ваше решение. Рано или поздно Зебра должен был ответить за свои злодеяния. Однако преступление - есть преступление, и я обязан обеспечить соблюдение закона, - ухмыльнулся Итан, глядя на умоляющие глаза стражников.
        - Но причём тут наши семьи!? Вы обещали пощадить их!
        - Обещал, если вы окажете сотрудничество.
        - Но мы ведь сделали это!
        - Да? Что-то я не припоминаю.
        - …!
        Теперь стражники окончательно всё поняли. Итан был ничем не лучше самого Зебры. Он был таким же порочным и жестоким человеком, для которого ничего не стоило приговорить к смерти сразу два десятка человек.
        - Итак… Вы сказали, что Вас зовут барон Верадин? - проведя взглядом солдат, которых утащили на эшафот, спросил Итан.
        - Да, - ответил глава Белых Волков, сделав шаг вперёд.
        Какое-то время №31 внимательно изучал некроманта, после чего улыбнулся и проговорил.
        - Значит, вы совершенно случайно стали свидетелями убийства графа Зебры от его солдат, а потому поспешили арестовать их… Какое счастливое совпадение, не правда ли?
        Это был откровенный сарказм. Итан явно чувствовал, что чего-то во всём этом не хватает, однако Верадин, даже не дрогнув, поклонился и с абсолютно спокойным выражением лица произнёс:
        - Если бы мне посчастливилось прибыть немногим ранее, то я, конечно же, спас бы достопочтенного графа, но… Судьба распорядилась иначе. В любом случае, приношу свои извинения.
        Услышав это, Итан слегка помрачнел. Он понял, что стоящий перед ним человек был весьма не прост, а потому решил сменить тему:
        - Вам что-нибудь известно об убийце Душегуба?
        Незадолго до того, как граф Зебра пал от руки своих же стражников, некто неизвестный положил конец существованию монстра, прозванного Душегубом. Итак, Итан подозревал, что эти две вещи как-то связаны. Однако проблема заключалась в том, что Верадин, предположительно находящийся в самом центре этого заговора, совершенно не стремился раскрывать свои карты.
        - Только то, что сказали солдаты. Это был какой-то черноволосый молодой человек, крайне сильный и преисполненный Достоинства.
        - Что ж, хорошо.
        На этом разговор подошёл к концу. Итан ушёл, так и не удосужившись обследовать тело мёртвого Зебры. Впрочем, на то была своя причина. Куда больше его интересовали цели и следующий пункт назначения человека, убившего Душегуба.
        - Кто же он такой?
        Согласно имперскому классификатору, Душегуб был монстром класса A+. С ним не смогли справиться даже трое Чёрных Рыцарей, а потому сегодняшние события вызывали массу вопросов. Итак, поскольку ситуация стала гораздо более запутанной и серьёзной, Итан пребывал в крайне раздражённом состоянии.
        - Человек, который может справиться с монстром класса A+… Командованию не понравится, если я вернусь, не выяснив его личность, - напоследок пробормотал он, после чего покинул замок.

***
        - Это проверенная информация?
        - Естественно.
        - Что ж, в таком случае сейчас самое подходящее время.
        Зибал занимал второе место в общеигровом рейтинге. И пусть возглавляемая им Змеиная Гильдия быстро развивалась, он не мог не чувствовать беспокойства. Общее количество членов гильдии составляло 275, а их средний уровень не так давно превысил 230-ый. По меньшей мере сто из них находилось в топ-1,000, а сам Зибал добился поставленной перед собой цели и наконец-то стал графом Хакенского Королевства.
        Всё говорило о том, что именно он станет первым королём. Однако не так давно на его пути возник самый настоящий камень преткновения.
        И этим камнем был не кто иной, как Грид. Благодаря крупномасштабному вторжению големов, Грид перепрыгнул сразу через два титула и стал герцогом. Итак, на данный момент именно Грид был ближе всех к тому, чтобы взять контроль над целым королевством.
        А поскольку Зибал не мог сидеть сложа руки, он разработал план. Созвав глав семи крупных гильдий, он предложил им объединиться, чтобы остановить Грида и быстро прогрессирующий Рейдан. И главы согласились. Они решили, что должны подавить Преемника Пагмы, пока он не подавил их сам.
        Однако всё было далеко не так просто, как могло показаться на первый взгляд.
        Грид и Вооружённые до зубов были слишком крупной рыбой даже для них. Естественно, ничто не мешало им вторгнуться в Рейдан и нанести ему определённый ущерб, однако учитывая наличие в нём игроков, монополизировавших практически все места в общеигровом рейтинге с 10-го по 40-ое, их ожидали бы катастрофические потери.
        Другими словами, такая победа стала бы для них пирровой. А главы гильдий меньше всего хотели нести необоснованные убытки.
        И вот, спустя несколько месяцев ожидания появился шанс. Согласно донесению разведывательной группы, отправленной в западную часть Вечного Королевства, Грид куда-то исчез, а Вооружённые до зубов покинули Рейдан, чтобы обеспечить сохранность каких-то приисков.
        Другими словами, в настоящее время Рейдан был практически пуст. Итак, что если они вторгнутся и уничтожат его основные инфраструктурные объекты? Даже для Грида это станет сильнейшим ударом.
        - Выдвигаемся. И предупредите всех, чтобы надели шлемы или маски, чтобы скрыть свои ID. Мы должны добраться до пункта назначения как можно быстрее и незаметнее.


        В то же время, Рейдан.
        - Так вот он каков, город Грида!
        Бесконечные поля и растянувшиеся на многие километры стены заставили Дамиана застыть на месте. Во время своих приключений он побывал в самых разных городах, но такого крупного города, как Рейдан, Дамиан ещё не видел.
        - Быть герцогом действительно здорово! Править таким громадным городом! Просто удивительно! Должно быть, в нём проживает не менее 100,000 человек! - разглядывая развернувшуюся перед ним картину, продолжал восхищаться паладин.
        Единственное, что его несколько удивляло - слегка опустошенное пшеничное поле. Складывалось такое впечатление, будто кто-то решил устроить на нём корриду.
        И вот, пока Дамиан рассматривал окрестности, к нему подошли два фермера и задали совершенно неожиданный вопрос:
        - … Ты кто?
        - …
        Глава 247
        Дамиан просто шёл. Ни его походка, ни выражение лица, ни даже намерения - ничто не должно было вызвать настороженности других людей. Но тогда почему эти фермеры встали у него на пути, заблокировав тем самым дальнейшее продвижение вперёд?
        Подобное поведение было попросту бессмысленным.
        И вот, всерьёз задумавшись над этим, Дамиан пришёл к единственному логичному выводу: «Наверное, они просто не любят отаку» (п/п: отаку (яп.) - фанат аниме и манги).
        Экипировка Дамиана была покрыта разнообразными гравюрами, среди которых встречались фразы, выгравированные золотистой краской. Они выглядели очень красиво и превосходно гармонировали с белыми доспехами паладина, однако… Их содержимое было несколько необычным: «Я люблю тебя, Рин-тян», «За Изабель-тян», «Милая Луна-тян», «Дочери Ребекки навсегда» и т. п.
        У обычного человека подобные изречения могли вызвать недоумение и даже презрение. Некоторые люди и вовсе испытывали такое отвращение, что тут же бросались на Дамиана с кулаками. Впрочем, ни для кого не было секретом, что как в реальности, так и на просторах игровых миров, отаку всегда были объектами ненависти и насмешек.
        Однако Дамиана это ничуть не смущало. Он хотел свободно выражать свою любовь по отношению к Дочерям Ребекки. Он просто не понимал, почему его следует критиковать только за то, что он кого-то любит.
        - Я паладин из Церкви Ребекки. А вы кто такие и почему меня об этом спрашиваете? - холодно ответил Дамиан.
        - Кажется, ты не обычный паладин, - улыбнувшись, произнёс один из фермеров.
        - Да! Я не обычный паладин, а отаку-паладин! И что с того? Хотите меня за это избить!? - не выдержав, закричал Дамиан.
        - Отаку? Это ещё что такое? Что ж, как бы там ни было, я хотел предложить тебе поединок. Божественная сила, которая от тебя исходит, очень необычна по сравнению с энергией всех прочих паладинов и жрецов, с которыми мне доводилось встречаться.
        - Это…
        Дамиан с запозданием начал понимать, что происходит. Эти фермеры вовсе не злились на него за то, что он был отаку. Они просто повредились в уме. Подумать только, чтобы какой-то фермер, непонятно как обнаруживший в нём большой запас божественной силы, захотел бросить ему вызов! Чего-чего, но такого Дамиан точно не ожидал.

«Они просто спятили», - чувствуя сострадание к фермерам, решил Дамиан, после чего сложил руки и помолился Ребекке:
        - О, милосердная богиня света, пожалуйста, благослови этих бедняков и даруй им своё прощение… Что ж, надеюсь, милость богини поможет вам вернуть рассудок. Храни Вас Ребекка.
        Закончив молиться и попрощавшись с фермерами, паладин тут же развернулся и пошагал прочь. Меньше всего он хотел тратить время на беседу с обезумевшими фермерами.

«Нужно как можно скорее встретиться с Гридом», - подумал Дамиан, шагая к воротам. Он хотел попросить Преемника Пагмы запечатать Копье Лифаэля и серьёзно переживал насчёт того, что взамен потребует от него жадный Грид.

«Я спасу Изабель, даже если для этого мне придётся продать всё своё имущество».
        Он был готов продать за неё даже свою душу.
        И вот, в тот самый момент, когда Дамиан приносил себе очередную клятву…
        Фьу-у-у-ух!
        Прямиком позади него раздался какой-то подозрительный свист. И когда паладин повернулся, чтобы посмотреть в чём дело, его взгляду предстала летящая прямиком в него мотыга.
        - Кхек!?
        Очевидно, что бросивший её собирался как минимум ранить Дамиана. И, учитывая огромное количество ци в мотыге, эта рана была бы крайне серьёзной. Таким образом, инстинктивно почувствовав опасность, паладин поспешно поднял свой щит.
        Дзын-н-н-нь!
        В результате столкновения мотыги и белого щита возникла мощная ударная волна, от которой содрогнулось всё пшеничное поле.

«А он силён!», - понял слегка ошеломлённый Дамиан. Заблокированная им атака обладала просто невероятной мощью. Её было вполне достаточно, чтобы первый паладин Церкви Ребекки почувствовал, как вдоль его позвоночника пробежала волна холода.
        А тем временем сам атаковавший его фермер отвёл мотыгу назад и снял свою соломенную шляпу.
        Пиаро - так его звали.
        А ещё этот НПС был крайне удивлён тому, что его удар был так легко отражён.
        - Отличная реакция. Кажется, без Высшего Фехтования здесь не обойтись.
        И Пиаро был этому искренне рад. Сначала герцог Грид, затем Вооружённые до зубов, Крюгель и вот теперь Дамиан. Он был по-настоящему взволнован тем фактом, что ему посчастливилось встретиться с такими могущественными людьми, способными без малейших проблем справиться с его Имперским Фехтованием.

«Я должен серьезно отнестись к этому человеку. Кажется, он практически не уступает Крюгелю».
        Во время сражения с Гридом у Лоранского водопада Пиаро был далёк от своей первоначальной формы. Его психическое состояние было нестабильным, а навыки попросту отказывались функционировать должным образом. Однако проведя последние несколько месяцев бок о бок с Гридом, Бландом, Вооружёнными до зубов и жителями Рейдана, бывший капитан начал возвращать себе былую форму. Его психическое состояние улучшилось, а руки вспомнили позабытое искусство владения мечом.
        - Что ж, тогда начнём.
        - Нет уж, спасибо! - тут же запротестовал Дамиан, считая, что для битвы нет ни малейших оснований. Однако Пиаро оказался слишком упрямым.
        - Если хочешь попасть в Рейдан, ты должен сразиться со мной.
        - Это как так? Почему?
        Дамиан подумал, что это просто смешно. Кто вообще придумал оставлять в качестве привратника фермера? И, что важнее, зачем!?
        Но вот, пока паладин пытался осознать эту абсурдную ситуацию, второй фермер, до сих пор лишь наблюдавший за происходящим, внезапно повернулся к Пиаро и произнёс:
        - Пожалуйста, будь сдержаннее. Я тоже хочу сразиться с ним.
        И это был не кто иной, как Крюгель. На протяжении последних двух недель он упорно работал в поле и тренировался вместе с Пиаро, благодаря чему стал намного сильнее, чем раньше. Теперь в битве с бывшим капитаном он терял лишь половину своего Здоровья, а потому хотел опробовать свои навыки в схватке с Дамианом.
        Крюгель прекрасно знал, что перед ним стоит исключительный человек, занимающий второе место в рейтинге паладинов даже несмотря на то, что выбрал Церковь Ребекки. Более того, не так давно его имя исчезло из общеигрового рейтинга, что, по мнению большинства экспертов, означало получение им какого-то скрытого класса.
        Итак, Крюгель был наслышан о нём, а потому хотел сразиться с одним из лучших паладинов современности. Однако сам Дамиан даже не предполагал, что является знаменитостью. Его интересовали лишь Дочери Ребекки.
        Впрочем, как бы там ни было, в настоящее время эта знаменитость находилась в достаточно отчаянном положении, поскольку с ним жаждали сразиться сразу два монстра: самый сильный мечник на континенте, Пиаро, и лучший игрок среди двух миллиардов пользователей «Satisfy», Крюгель.

***
        Гильдия Ледяных Цветов была одной из семи самых престижных гильдий. Несмотря на то, что в ней числилось всего тридцать игроков, каждый из них входил в топ-100 рейтинга магов.
        Другими словами, это была организация, состоящая из высококлассных волшебников. А  возглавлял её не кто иной, как Бондре, всего несколько месяцев назад занимавший 11-ую строку в общеигровом рейтинге. И пусть из-за Вооружённых до зубов он вынужден был опуститься на 17-ое место, ни один человек не смог бы поспорить с тем, что Бондре - один из сильнейших игроков «Satisfy».
        Многие до сих пор вспоминали сокрушительное поражение Бондре от рук Преемника Пагмы, который расправился с ним всего за четыре секунды.
        Но то было тогда, а это было сейчас.
        После своего позора на турнире Бондре приложил астрономическое количество усилий для того, чтобы обзавестись как можно большим количеством заклинаний S-класса. Он вкладывал время, силы и даже деньги, благодаря чему стал на порядок сильнее, чем во время проведения межнационального соревнования.
        Теперь у него было три магических заклинания S-класса и на следующем ПвП-турнире, который должен был состояться примерно через девять месяцев в его родной Франции, он намеревался не оставить от Грида и мокрого места.

«Я сокрушу тебя всего за три секунды. Но сначала… Я разрушу твоё имение».
        Этот чёртов Грид был правителем Рейдана. А раз так, Бондре был попросту обязан опустошить его. Преемник Пагмы сполна хлебнет горя, когда его многомесячные старания сравняются с землёй!
        - Я заставлю тебя пасть на колени! Ку-ха-ха-ха! - безумно рассмеявшись, пообещал себе Бондре.
        - Кажется, болезнь усугубилась, - угрюмо пробормотали остальные игроки, наблюдая за очередной вспышкой гнева своего лидера.
        Всё началось после того, как Бондре проиграл Гриду на межнациональном соревновании… После этого он стал чересчур агрессивным и вспыльчивым, а Ледяные Цветы начали скучать по временам, когда их глава был сдержанным и рассудительным.
        - Э-э? А это ещё кто такие? - внезапно остановившись, пробормотал один из волшебников. Прямо сейчас Гильдия Ледяных Цветов двигалась сквозь странный лес, заполненный тернистым кустарником и находящимся немногим западнее Вечного Королевства.
        Вот-вот перед ними должна была появиться пустыня, а потому игроки хотели как можно скорее добраться до своего пункта назначения. Тем не менее, ни с того ни с сего они наткнулись на целую толпу людей, заполонившую собой и без того узкую лесную тропу.
        - Беженцы какие-то, наверное.
        - Какие же они все грязные и оборванные…
        До Рейдана оставалось всего ничего, однако прямиком на пути у Гильдии Ледяных Цветов появилось 900 беженцев, из-за чего магам пришлось существенно замедлиться.
        И это порядком раздражало.
        - Просто убейте их, - решив не церемониться, приказал Бондре.
        - Не кипятись, старший. Если мы убьём всех этих людей - наша Дурная Слава взлетит до самых небес. Некоторое время мы просто не сможем играть в игру, - тут же начали отговаривать его остальные.
        - Это точно. Пожалуйста, успокойся.
        - Чёрт! Чёрт! Чёрт! Я хочу прямо сейчас сравнять Рейдан с землёй!
        - А как насчёт левитации? Мы ведь маги, в конце-то концов, - предложил кто-то из Ледяных Цветов.
        - Да, давайте долетим хотя бы до конца леса, а затем вновь спустимся на землю. Как насчет этого? Хорошая идея?
        - Грм-м… Ладно. К сожалению, для этого нам придётся потратить часть своей маны, но это и вправду лучше, чем убивать целую толпу людей, - с трудом придя в себя, согласился Бондре.
        И вот, в тот самый момент, когда глава Ледяных Цветов вместе с остальными волшебниками собирался было уже активировать магию левитации, откуда-то из-за кустов выскочила рука и утащила за собой одного из членов их гильдии.
        - … Э-э?
        Товарищи ошеломлённо замерли на месте, не понимая, что происходит. А затем перед их глазами всплыло по-настоящему шокирующее информационное окошко.
        ЧЛЕН ВАШЕЙ ГРУППЫ, РЕН, ПОГИБ.
        - Что…?
        - Это какое-то безумие!
        - Что, чёрт побери, происходит!? - воскликнул Бондре, моментально обрушив одно из своих заклинаний туда, откуда мгновением ранее появилась таинственная рука, - Получи, ублюдок!
        Бу-жу-жу-жух!
        Тернистые кусты и лозы тут же заледенели и рассыпались на части, представив взглядам всех присутствующих труп Рена.
        - Куда он делся?
        Бондре и остальные члены гильдии начали обыскивать окрестности, пытаясь отыскать убийцу Рена, однако так никого и не нашли.
        Но вот, спустя несколько минут…
        Фжух!
        - Кий-а-а-а-ак!
        ЧЛЕН ВАШЕЙ ГРУППЫ, СЕРЕБРИСТЫЙ, ПОГИБ.
        Увидев это, Бондре и остальные стали бледными, как мел. Человек, всего мгновенье назад стоящий рядом с ними, погиб так, словно в окрестностях орудовал какой-то призрак.
        - Убийца…
        Убийца, которого не мог обнаружить даже Бондре, обладающий 303-им уровнем, начал планомерно выкашивать ряды Гильдии Ледяных Цветов. И нечто подобное было под силу лишь такому опытному игроку, как Факер.
        - Что? Факер? - пробормотал Бондре, чувствуя, как его спина покрывается испариной, - Этого не может быть.
        Неужели здесь и вправду был сам Факер? В таком случае…
        - Всем покинуть лес! Быстро! - тут же закричал Бондре.
        Убийцы были настоящей немезидой волшебников, которые обладали невысоким запасом Здоровья, защиты и Ловкости, а потому ничего не могли противопоставить проворным убийцам. По крайней мере, в ближнем бою.
        Более того, ситуация усугублялась особенностями этого места, которое мало того что было плохо освещаемым, так ещё и кишело всяческого рода растительностью.
        Итак, для того, чтобы иметь хоть какие-то шансы против своего противника, им нужно было как можно скорее выбраться на открытое пространство. Таким образом, волшебники начали поспешно активировать разнообразные заклинания, призванные ускорить их скорость передвижения, однако… Человек, скрывающийся во тьме, совершенно не собирался их отпускать.
        Глава 248
        Если бы Вооружённым до зубов задали вопрос, кому они готовы доверить свою жизнь, они бы все, как один, ответили: Факеру.
        Он видел то, что остальные не могли видеть, и уничтожал любого, кто осмеливался нанести вред его друзьям и коллегам. Его молчание служило предостережением, а его слово означало смерть.
        И сегодня с уст Факера сошло несколько слов:
        - Никто из вас живым отсюда не уйдёт.
        С момента начала боя прошло всего пять минут, но за это время Бондре потерял убитыми целых одиннадцать человек. Факер перерезал им шеи, утаскивал в тернистые кусты, пронзал сердца меткими бросками кинжалов но, в конце концов, всё-таки попался на глаза главы Гильдии Ледяных Цветов.
        - Что ты здесь делаешь? Как ты узнал, что мы пойдём этой дорогой? Нет, откуда ты узнал, что мы решим вторгнуться в Рейдан? Кто-то из вас за нами следил?
        Слежка? Нет, для этого у Рейдана было недостаточно ресурсов. То, что произошло, было обыкновенным совпадением. Факер просто вёл за собой беженцев и, стараясь не попасться на глаза империи, выбрал в качестве маршрута небольшой лес, поросший зарослями колючего кустарника.
        И вот, именно здесь он и встретился с Гильдией Ледяных Цветов.
        Это можно было назвать удачей. Однако стоило ли объяснить всё это Бондре? Конечно же, нет.
        Итак, Факер просто промолчал, от чего Бонде залился краской и прокричал:
        - Чёрт побери! Считаешь себя слишком крутым, чтобы со мной разговаривать!?
        Фжа-жа-жа-жа!
        Как только Бондре произнёс эти слова, из-под земли выросли шесть ледяных столбов. Это было второе заклинание S-класса, применённое им за сегодня. И если первое полностью опустошило окрестности, раскрыв тем самым местоположение Факера, то второе должно было его уничтожить.
        - Я как раз планировал испытать это заклинание на подходящей цели, прежде чем уничтожить с его помощью вашего Преемника Пагмы, - расплывшись в улыбке, проговорил Бондре.
        Это была Ярость Ледяного Дракона: заклинание S-класса, вызывающее шесть ледяных столпов и закручивающих их в воздухе, словно настоящий ураган.
        - Я прикончу тебя, а затем сравняю с землёй и ваш Рейдан!
        Бу-жу-жу-жу!
        И вот, прямиком на Факера обрушились сразу все шесть столпов. Их мощь, скорость и диапазон действия - каждый из этих параметров был на высоте. Единственным недостатком данного заклинания было потребление большого количества маны. Однако Бондре был достаточно высококлассным волшебником, чтобы позволить себе подобные затраты.

«На открытой местности он не продержится и десяти секунд! Ха-ха-ха, да! Сейчас я уничтожу человека, занявшего моё 11-ое место!».
        Бондре был абсолютно уверен в своей победе. Он знал, что сможет нейтрализовать скорость убийцы, воспользовавшись широкодиапазонным магическим заклинанием.
        Его план был прост - не дать убийце возможности снова скрыться. И пусть Ярость Ледяного Дракона наносила существенно меньше урона, чем целевые заклинания, это не имело никакого значения. Так же, как и у магов, у Факера было достаточно мало Здоровья, а потому он должен был скончаться после первого же соприкосновения с ледяными столпами. Однако…
        - Э-э?
        Уверенный в себе Бондре вздрогнул, отказываясь верить в разворачивающийся перед ним спектакль.
        Влево, вправо, снова влево. Прыжок вверх, смещение влево, ещё влево…
        В то время, как шесть ледяных столпов вращались подобно металлическим дискам в блендере, Факер двигался между ними с такой скоростью, что его практически невозможно было засечь.
        Казалось, он игнорировал даже холодный воздух, который должен был существенно снизить скорость его движения.

«Сколько же у него Ловкости…?».
        На самом деле, дело было не только в Ловкости. Скорость, которую нельзя было контролировать, была сродни наличию жемчужного ожерелья на шее свиньи. Однако Факер полностью контролировал эту высочайшую скорость, превосходящую сам здравый смысл.
        Нет, это было уже нечто большее, чем просто контроль.
        - Э-это же самый настоящий божественный контроль…
        Божественный контроль. Именно так называли способность, прежде характерную лишь Крюгелю.
        И вот, пока Бондре пребывал в настоящем шоке, Факер мысленно поблагодарил Грида: «Я не перестаю восхищаться твоими предметами…».
        Кожаные Доспехи Бога Ветра. Именно так называлась броня, которую Грид сделал на основе производственной технологии, добытой Факером. Первоначально данные доспехи увеличивали Ловкость своего владельца на 6%, а скорость его передвижения - на 12%. Тем не менее, предмет, вышедший из-под рук Грида, увеличивал Ловкость на 8%, а скорость - на 15%.
        И эти доспехи попали в руки человека, который смог в полной мере воспользоваться их выдающейся производительностью.
        Когда Факер взял 300-ый уровень, он выбрал подкласс «мастера стремительности», требующего наличия наивысшего уровня контроля. Итак, с данными доспехами и прочими предметами, выкованными для него Гридом, можно было без преувеличения сказать, что эффективность Факера увеличилась на 200%.
        - Просто невероятно!
        Заклинание постепенно начало терять свою силу, а шесть столпов - замедляться, в то время как скорость Факера лишь росла. Любой, кто смотрел бы на него в этот момент, скорее всего, почувствовал бы головокружение.
        Итак, члены Гильдии Ледяных Цветов решили попробовать заклинания, призванные ограничить движения Факера. Однако…
        - Чёрт!
        Внезапно брошенные кинжалы оборвали чтение нескольких заклинаний, в то время как остальных Факер попросту избежал.
        - Это какое-то мошенничество!
        Всё происходящее было каким-то странным. Навыки Факера были ещё выше, чем говорилось в слухах.
        - Разве слухам не характерно быть преувеличенными? Так почему же сейчас всё совсем наоборот?
        Тем временем продолжительность действия Ярости Ледяного Дракона наконец подошла к концу, а потому Бондре поспешно воскликнул:
        - Используйте заклинания из сфер!
        Волшебники могли использовать заклинания, хранящиеся в их шарах, не тратя времени на их активацию. Но маги всегда старались воздерживаться от этого, поскольку применение сохраненных заклинаний считалось крайним средством. Однако в сложившихся обстоятельствах у них попросту не было иного выбора, кроме как воспользоваться этим крайним средством.
        И вот, в убийцу устремился целый шквал заклинаний, созданных из самых разнообразных атрибутов.
        - Получилось! Мы сделали это! - воскликнул один из магов, глядя на то, как тело Факера поразило несколько огненных столпов и ледяных копий. Однако…
        Это было глубокое заблуждение. На самом деле магия поразила иллюзию Факера, а вовсе не его самого. Сам убийца пребывал в абсолютной целости и сохранности.
        - Вот чёрт! - выругался Бондре, после чего использовал «Двойное Чтение» и активировал сразу два заклинания.
        Бу-жух!
        Его план состоял в том, чтобы минимизировать радиус деятельности Факера ледяным барьером, после чего накрыть его ледяной паутиной.
        Разгадав замысел своего лидера, оставшиеся волшебники тоже начали произносить те или иные заклинания. Они знали, что даже у «мастера стремительности» были определённые ограничения. Игроки, взявшие этот подкласс, не могли двигаться сквозь тени, как мастера теней, и не обладали защитными способностями. Их единственным преимуществом была скорость, а потому, лишившись возможности свободно передвигаться, такой убийца становился лёгкой добычей.
        Что же сделал в ответ Факер? Он бросил несколько дымовых шашек и скрылся за густым дымом. Тем не менее, Бондре лишь рассмеялся:
        - Ку-ха-ха-ха! Не будь таким наивным! Тебе всё равно никуда не деться из моей ледяной паутины!
        Тем временем волшебники использовали магию ветра, сдувшую дымовую завесу и раскрывшую застрявшего в паутине Факера…
        Нет, они лишь думали, что смогут его обнаружить.
        - … Куда он делся?
        Бондре и остальные были попросту ошеломлены. Каким образом он смог скрыться на абсолютно пустом участке пространства?
        Ответ напрашивался сам по себе:
        - Он зарылся в землю! Какой жалкий метод!
        Поняв, что противник загнан в угол, Бондре тут же активировал магию обнаружения, и…
        - … Э-э?
        Магия обнаружения говорила, что Факер находится аккурат за его спиной.
        А затем убийца вонзил свой кинжал прямиком в шею волшебника, одновременно с этим сбросив с себя какой-то странный белый халат.
        - Плащ-невидимка…!
        В этот момент Гильдия Ледяных Цветов вспомнила, что сражается не просто с топ-игроком по имени Факер, а с вооружённым до зубов убийцей, которого экипировал сам Грид.
        - Дерьмо, - напоследок выругался Бондре, после чего превратился в серый свет.
        В тот день обитатели этого небольшого леса могли увидеть жуткую и в то же время захватывающую картину: как на сотканной из льда паутине расползаются кровавые пятна двух дюжин убитых игроков.

***
        Банни-Банни.
        Когда-то этот человек был одним из лучших игровых стримеров. Среднее количество людей, смотревших его трансляции, достигало 150,000 человек. Однако всё это было в прошлом. Теперь даже по вечерам количество зрителей едва доходило до 30,000.
        Итак, чтобы преодолеть нынешний кризис, ему нужно было повысить свою популярность и заполучить новых зрителей. А для этого ему был необходим новый вещательный материал, который привлёк бы внимание людей. Более провокационный материал, чем то, что демонстрировалось по игровым телеканалам.
        Придя к такому выводу, Банни-Банни воспользовался своими связями и сумел раздобыть поистине шокирующую информацию: оказалось, что семь крупнейших гильдий объединились и собрались вторгнуться в Рейдан.
        - Отлично. То, что надо.
        Город-крепость, Патриан.
        Заняв удобную позицию, Банни-Банни активировал функцию видеозаписи и принялся снимать Гильдию Яка и Гильдию Церафа, насчитывающих в своём составе около двухсот человек. Итак, убедившись, что вокруг никого нет, стример начал шёпотом рассказывать о текущей ситуации:
        - Видите этих людей? Их идентификаторы скрыты, поскольку они все облачены в маски, но, учитывая некоторые особенности, эти ребята, вне всяческих сомнений, принадлежат к Гильдии Яка и Гильдии Церафа. О, кажется, они начали двигаться. Я буду продолжать следить за ними издалека, чтобы меня не поймали.
        Банни-Банни всегда действовал осторожно. Если его обнаружат - то наверняка убьют. Семь гильдий не хотели, чтобы другие игроки знали про их объединение и совместное вторжение в Рейдан. Почему? Потому что это было позорно. Семь крупнейших гильдий решили напасть на один-единственный город, который к тому же был относительно мирным? Подобные действия могли привести к большому общественному диссонансу.
        - Несмотря на то, что глава Гильдии Яка, Бубат, скрывает своё лицо, его легко узнать, поскольку он размерами не уступает быку. Где вы ещё найдете такого игрока, как он? Опа, а это что? - внезапно остановившись, задался вопросом Банни-Банни.
        Ни с того ни с сего на пути у двух гильдий появилось несколько десятков рыцарей.
        - Кажется, что-то происходит. Почему рыцари остановили Гильдию Яка и Гильдию Церафа? Разве это не любопытно? Может, мне подойти поближе? Что ж, хорошо. Я готов рискнуть своей жизнью и подобраться ещё ближе, лишь бы только удовлетворить ваше любопытство, мои дорогие зрители.
        Банни-Банни был убийцей 209-го уровня. Итак, активировав Скрытность, он спрятался на крыше, а потому другие игроки не смогли его обнаружить. Более того, сейчас они были заняты кое-чем другим.
        - Эй, ребята, почему вы блокируете наш путь?
        - Что вообще происходит? Мы хотим выйти из города.
        Члены гильдий пытались узнать у рыцарей в чём дело, но те стояли, словно железная стена, совершенно не намереваясь вступать в переговоры с игроками. В конце концов, терпение Бубата кончилось, и он, выйдя вперёд, решительно заявил:
        - Почему вы мешаете нам воспользоваться городскими вратами? Если вы не дадите разумного объяснения, мы прорвёмся силой.
        - Вопросы здесь задаю я, - внезапно прозвучал чей-то голос. И принадлежал он мужчине средних лет, облачённому в белую мантию.

«Это же граф Ашур…!».
        Граф Ашур был одним из десяти великих магов континента и правителем Патриана. Но по какой причине столь крупная шишка решила блокировать их?
        - Зачем вы идёте на запад? - спросил их Ашур.
        - У нас нет ни одной причины отвечать на этот вопрос.
        - Ни одной? - фыркнул граф, после чего высвободил свою подавляющую магическую силу.
        - Ик…!
        Лица членов гильдий тут же побледнели. Магическая сила Ашура казалась им острейшей сталью, в любой момент готовой порубить их тела на мелкие куски.
        - У вас целый миллион причин отвечать на мои вопросы. Всё понятно? - блеснув своими золотистыми глазами, произнёс Ашур.
        - … Уф! Да что, чёрт возьми, вообще происходит? Почему!?
        Это был какой-то абсурд. Бубат просто отказывался понимать текущую ситуацию.
        А затем граф Ашур вновь поднял голову и спросил. Нет, он приказал дать ему ответ:
        - Отвечай: зачем вы идёте на запад?
        Магические шары, установленные по всему Патриану, были глазами и ушами Ашура. Итак, благодаря этим магическим шарам граф уже знал, что эти люди собираются вторгнуться в Рейдан. Тем не менее, он хотел слегка поиграть с ними в одну крайне простую игру, носящую название «вопрос-ответ».
        - Зачем? Просто поохотиться… - солгал Бубат.
        - Поохотиться? Уха-ха-ха, какая наглая ложь. Глядя на тебя, я невольно вспоминаю ещё одного лживого и коварного ублюдка.
        Драгоценный сын графа прямо сейчас был заложником в Рейдане. Итак, Ашур не собирался пропускать этих ребят, которые могли своими действиями навредить и его сыну.
        - Я дам вам выбор. Возвращайтесь той дорогой, которой вы сюда пришли, или я зарою ваши кости прямиком на заднем дворе своего замка.
        Дзын-н-н-нь!
        С этими словами три дюжины рыцарей тут же обнажили свои клинки, а солдаты, стоявшие на стенах, моментально натянули тетивы своих луков. И посреди всех этих людей стоял сам Ашур, мрачно глядя на своих врагов.
        - Друзья, разве это всё не выглядит так, словно граф Ашур - союзник герцога Грида? - шёпотом произнёс наблюдавший за происходящим Банни-Банни.
        Один из десяти великих магов континента был лоялен к игроку! Это была самая горячая новость среди всех прочих горячих новостей. И Банни-Банни был убеждён, что её освещение как минимум удвоит его аудиторию.
        Глава 249
        Глава Гильдии Яка, Бубат.
        Обладая недюжинной проницательностью, смелостью и мощными контрольными навыками, он вполне заслуживал того, чтобы называться лучшим инициатором «Satisfy». Когда он выходил вперёд, обстановка на поле боя словно сама начинала подстраиваться под него. За это, а также за другие достижения, Бубат получил прозвище «Идущий к Победе».
        Однако во время межнационального соревнования Бубат оказался совершенно беспомощным. Он не оправдал свою репутацию и разочаровал людей.
        Почему так произошло? Возможно потому, что «Идущий к Победе» был в плохой форме? Нет. Причиной тому были последовательные встречи с двумя сильнейшими игроками того соревнования: с Юрой и Гридом. Его контрольные навыки ничего не смогли противопоставить врождённому таланту Юры и оказались попросту бесполезными против Преемника Пагмы.
        Бубат был расстроен… Однако с тех пор прошло уже несколько месяцев и «Идущий к Победе» неуклонно повышал свой уровень, приобретал новые способности и максимизировал свой контроль. В результате этого он начал считать, что при повторной встрече с Юрой и Гридом, им не удалось бы так просто разделаться с ним.
        Тем не менее…
        - Проклятье…!
        Бубату вновь пришлось испытать беспомощность и разочарование. Причём ещё до того, как он даже смог встретиться с Юрой и Гридом.
        - Твои навыки вызывают у меня лишь жалость, - усмехнувшись, произнёс Ашур. И Бубату нечего было ответить на эти обидные слова.
        Граф и вправду оказался блестящим волшебником. Как бы Бубат ни старался, магия Ашура попросту выходила за рамки здравого смысла. За то недолгое время, что они сражались, «Идущий к Победе» уже был ранен, в то время как на одежде графа не было ни одного грязного пятнышка.
        Один из десяти великих магов континента. Чудовище, практически в одиночку оберегающее западные границы Вечного Королевства… По меркам современного общества он был эквивалентен ядерной боеголовке.

«Он намного сильнее Юры», - понял Бубат. И это было далеко не преувеличение. Даже если бы у Ашура и Юры был одинаковый уровень и характеристики, преимущество всё равно осталось бы за графом. И причиной тому был так называемый эффект компенсации НПС.
        Именные НПС, оказывающие большое влияние на историю и миропорядок «Satisfy», такие как граф Ашур, обладали особыми параметрами (сила атаки, магическая сила, защита, Здоровье, мана, время перезарядки навыков и т.д.). Другими словами, они были гораздо сильнее, чем игроки того же уровня.
        То же самое можно было сказать и о Пиаро, который ничем не уступал Ашуру и, наверное, в серьёзном противостоянии смог бы его даже победить.
        - Мне становится противно от одной мысли, что я вынужден тратить своё драгоценное время на таких ничтожеств, как вы, - провозгласил Ашур, вызвав в своей руке огромную молнию.
        Фжу-жу-жу…
        А затем в ту же секунду он вызвал облако водного пара, окутавшее его противников.
        - Я передумал. Ваши кости будут похоронены не на заднем дворе моего замка, а прямо здесь, в назидание остальным. Думаю, они станут прекрасным удобрением для роз.
        Гру-ду-ду-ду!
        Сочетание водного пара и молнии привело к ужасающему эффекту, повергнув всех членов Гильдии Яка и Гильдии Церафа, которые не успели покинуть область поражения, в состояние шока. Тем временем прямиком им на головы, словно проливной дождь, продолжали литься стрелы, а рыцари ни на мгновенье не ослабевали своего натиска.
        - Ух…
        Однако высокоранговые игроки, включая Бубата, не сдавались. Они сумели быстро оправиться от шока и вырвались из окружения рыцарей. В частности, особого упоминания заслуживали действия Бубата. Он выглядел словно разъяренный бык, разметавший вокруг себя всех, кто только осмелился к нему приблизиться. Даже такой многоопытный рыцарь, как Дио, сумел противостоять ему лишь несколько мгновений.
        Однако в глазах Ашура Бубат всё ещё был ничтожен.
        - И вы решили вторгнуться в Рейдан, обладая такими никчёмными навыками? Вы явно себя переоценили.
        А затем граф начал создавать на кончиках своих пальцев огненные стрелы. Это была самая обыкновенная магия С-класса, но то, с какой скоростью он это делал, и какой мощью она обладала, ставило её вровень с самыми мощными заклинаниями.
        Фу-жу-жу-жу-жух!
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        Люди сгорали, словно солома. От этого огненного ливня даже сама земля затряслась, подняв кверху облако пыли. И вся эта нереалистичная сцена, где две сильнейших гильдии «Satisfy» превращаются в пепел, была записана стримером по имени Банни-Банни.
        - Удивительно…! Удивительно! Пу-ха-ха-ха!
        Один из десяти великих магов континента защищал Грида! Банни-Банни был убежден, что эта трансляция поможет ему собрать рекордное количество аудитории. Ну а про запросы на интервью из различных средств массовой информации можно было даже не вспоминать.
        Банни-Банни чувствовал, что этот день поможет ему вернуть свою славу одного из лучших мировых стримеров.

***
        - Ху… Хух… - тяжело простонал последний из Гильдии Ледяных Цветов, Рейс, после чего рухнул на землю и превратился в серый свет. Его друзья… Его друзья, состоявшие в одной из лучших гильдий, были убиты всего одним человеком, а потому Рейс не мог не задаться вопросом:

«Как же так…? Почему!?».
        Факер подобрал идеальное время и место. А ещё именно против таких игроков, как Ледяные Цветы, Факер мог продемонстрировать абсолютную мощь третьего классового продвижения.
        Из тридцати членов Гильдии Ледяных Цветов лишь у Бондре был 300-ый уровень. Другими словами, Бондре был единственным, кто мог противостоять Факеру.
        Однако Бондре был магом, в то время как Факер - убийцей, что позволяло ему отлично противостоять французу. Разница в классе была непреодолима, а потому Гильдия Ледяных Цветов была легко уничтожена Факером.
        Возможно, всё было бы иначе, если бы это столкновение произошло три месяца назад, или, наоборот, спустя какое-то время. Как бы ни был велик Факер, он не смог бы одолеть целую гильдию, обладающую тем же классовым продвижением, что и он сам.
        Однако всё сложилось именно так и никак иначе.
        Тем временем сам Факер обессиленно опустился на землю, словно марионетка, лишенная поддерживающих её струн.
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОЛНОСТЬЮ ИСТОЩЕНА.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ДВИГАТЬСЯ.
        У мастера стремительности была одна фатальная слабость. Его движения были молниеносными, но вот потребление Выносливости и её запас… С этим была настоящая проблема. Грид уже достаточно долгое время пытался её как-то решить, но результат всё ещё был неизвестен.
        Шурх.
        Приложив колоссальное количество усилий, Факер поднялся на ноги. Его Выносливость упала до самого нуля, и, несмотря на то, что ему было трудно пошевелить даже пальцем, он всё равно попытался сделать несколько шагов.

«Остался только я один…».
        Основываясь на услышанном, в Рейдан вот-вот должны были вторгнуться сразу семь гильдий. И Факер предполагал, что это вторжение пройдет успешно, поскольку Вооруженные до зубов были заняты выполнением других заданий и попросту не успели бы вовремя вернуться назад.
        Итак, Факер оставался единственным из них, кто мог попытаться защитить Рейдан. Однако…
        Шурх. Бум-м!
        Так и не сумев пройти даже нескольких шагов, Факер снова рухнул на землю. К сожалению, истощение было далеко не той проблемой, которую можно было преодолеть с помощью стремления и закалённой психики.
        - Грид…
        Было бы неплохо, если бы он был здесь.
        Факеру было грустно. Его бесстрастное лицо исказилось от отчаяния и разочарования. И вот, увидев это, прятавшиеся неподалёку члены Клана Уль тут же подбежали к нему. Кто-то приподнял ему голову, а кто-то предложил воды…
        Поначалу они боялись Факера. Но теперь они ему доверяли.
        А ещё в этот день Факер стал настоящей легендой. Он был настоящим богом во плоти, в одиночку сумевший уничтожить одну из семи престижных гильдий. И, естественно, наличие столь знаменитого подчиненного повысило репутацию и самого Грида.

***
        Незадолго до того, как между Факером и Гильдией Ледяных Цветов завязалось сражение, убийца послал Лауэлю крайне шокирующее сообщение:
        - В Рейдан направляется семь гильдий. Одна из них находится посреди тернистого леса, что примыкает к западной части пустыни. Я попробую их задержать. Касательно местоположения остальных шести мне ничего не известно. 
        - Что!?
        Кто-то спланировал массовое вторжение аккурат в тот момент, когда Рейдан остался практически без защиты!? Это означало, что враги были прекрасно осведомлены о текущей ситуации в Рейдане.
        - Я слишком сильно расслабился…
        Он должен был подойди более основательно к вопросу контр-шпионажа и защиты города в целом. Но Лауэль этого не сделал, а потому это была его вина. Другими словами, он поступил крайне некомпетентно, как для лорда столь крупного города.
        Бу-дух!
        Лауэль был так зол на самого себя, что в сердцах стукнул ногой по стоящему рядом дереву. Действительно, развитие Рейдана многим было не по душе, а потому он должен был учесть подобную возможность. Но теперь было уже поздно.
        - Чёрт… Дерьмо!
        - Лауэль? Что случилось? - тут же всполошились Вооружённые до зубов, увидев столь необычную реакцию своего товарища.
        Лауэль редко когда так взволновался, а потому они не на шутку встревожились.
        - В Рейдан направляется семь гильдий, - тяжело вздохнув, пояснил Лауэль.
        - Что!? - одновременно воскликнули Вооружённые до зубов. Особо зол был Вантнер.
        - Эти проклятые ублюдки… Чёрт! И что нам теперь делать? Чтобы вернуться в Рейдан нам потребуется, по крайней мере, полдня!
        - Хурой, сколько человек может поместиться на твоём дрэйке? - повернувшись к оратору, спросил Лауэль.
        - Трое.
        Учитывая скорость дрэйка они смогли бы добраться до Рейдана примерно за три часа. Итак, Лауэль внимательно посмотрел на собравшихся возле него товарищей. Он должен был выбрать двух людей, которые полетят в Рейдан вместе с Хуроем.
        - …
        Тем не менее, ситуация была скверная.
        Самые сильные из Вооружённых до зубов, Пон и Регас, выполняли миссию по разведке подземелий, а потому были лишены связи с внешним миром, в то время как Факер уже сражался с одной из групп захватчиков. Джишука была в Байране.
        А раз так, следующими на очереди были…
        - Вантнер и Тун. Пожалуйста, возвращайтесь назад вместе с Хуроем. Если успеете прибыть в город до начала вторжения - окажите помощь Джуду. Если же будет уже поздно…  - произнёс Лауэль, после чего замолчал и закрыл глаза.
        Последующие слова были слишком тяжелыми даже для него…
        - Бросьте Рейдан. Сосредоточьтесь на спасении Хана, Кролика, Пиаро и Джуда.
        Это было достаточно здравое решение. Было практически невозможно противостоять семи гильдиям, имея в наличии столь небольшое количество людей. Они должны были морально приготовиться к тому, что большинство городских объектов будет уничтожено, и сосредоточиться на спасении людей, которых ни в коем случае нельзя было потерять.
        - Я понимаю… - пробормотал Вантнер. По правде говоря, ему хотелось сказать: «Почему мы должны отказываться от Рейдана?». Он хотел прокричать, что он защитит Рейдан самостоятельно, но Лауэль действовал от имени Грида, а его решения Вантнер уважал.
        Таким образом, Хурой, Вантнер и Тун забрались на дрэйка и отправились в Рейдан. Остальные поспешили в город пешим ходом.
        - Вперёд. Не беспокойтесь о своей Выносливости и мане. Наша цель - как можно быстрее добраться до Рейдана.
        Они хоть и собирались сделать всё возможное, но каждый из них понимал, что к их прибытию от Рейдана уже может ничего не остаться.
        - Не сумеем отстоять Рейдан - так хотя бы отомстим за него.
        Грид должен был стать первым игроком, получившим королевский трон. И если кто-то был достаточно смелым, чтобы нанести ему удар… Такой человек не подлежал прощению.

***
        Рейдан.
        - Сделать из такого крупного города какую-то сельскохозяйственную ферму… Грид ничего не смыслит во внутренних делах, - посмеивался Зибал, глядя на огромные пшеничные поля.
        С его точки зрения Грид был не только бесталанным, но и некомпетентным. Единственное, чем он мог похвастаться, так это наличием легендарного класса. Игрок, претендующий на королевский титул? Не в этом случае.
        - Что ж, предлагаю для начала превратить в пепел эти бесполезные поля.
        Остальные гильдии пока что не прибыли к оговоренной точке сбора, однако Зибалу было наплевать. Он не собирался никого ждать, а потому поручил волшебникам сжечь всё, что только можно было сжечь.
        Но вот, прежде чем они успели приступить к делу…
        - Вы кто?
        - …?
        Ни с того ни с сего перед Зибалом и его коллегами появились четыре фермера.
        Глава 250
        Золотистые пшеничные поля Рейдана.

«А это не так просто, как могло показаться поначалу…», - проворчал Агент Богини.
        Владелец уникального класса, Дамиан, занимался тяжелым ручным трудом. На его голове покоилась соломенная шляпа, оберегающая паладина от палящих солнечных лучей, а в руках был серп, которым он убирал пшеницу.
        С какой стороны ни посмотри, кандидат в папы казался самым обыкновенным фермером.
        Но почему? Почему столь важное лицо работало в поле, да ещё и в столь напряженное время? Чтобы получить ответ на этот вопрос, нужно было вернуться к событиям недельной давности.


        Рейданские поля. Несколько дней назад.
        - Ты не войдешь в Рейдан, пока не сразишься со мной.
        Услышав эти слова, Дамиан посмотрел на своего собеседника и понял, что судьба ему сегодня явно не благоволит.

«Это прискорбно…».
        Пиаро. Этот фермер явно выжил из ума. Разве нормальный человек стал бы приставать к незнакомцу и вызывать его на поединок? Более того, получив отказ, этот человек начал действовать, как самый настоящий бандит! Его агрессивный и упрямый темперамент выходил за пределы любых общепринятых норм! Но в то же время этот фермер был крайне силен, а потому Дамиан понял, что ему вряд ли удастся просто так избавиться от него.

«Я заблуждался…», - горько вздохнул паладин. Он пришёл в эту даль с одной единственной целью - встретиться с Гридом. Но прежде, чем он даже смог его увидеть, боги ниспослали ему очередное испытание.

 «Уф… Кажется, мне не избежать этой битвы».
        Дамиан хотел попросить Грида запечатать Копье Лифаэля. Но чтобы это сделать, он должен был убрать со своего пути этого сумасшедшего фермера.
        А раз так, ему ничего не оставалось, кроме как принять бой. И вот, с этой мыслью паладин активировал Благословление Света, а уже в следующее мгновенье на него снизошёл столп яркого света, повысивший его силу атаки, защиту и точность сразу на 80%.
        Благословление Света. Это было мощнейшее благословление, у которого был всего лишь один недостаток - длительное время перезарядки. Нет, даже с учётом этого нюанса данное умение было лучшим в своём роде.
        - У тебя поистине удивительная божественная сила! - произнёс искренне восхищённый Пиаро.
        - Я соглашусь с твоим предложением. Только будь осторожен, чтобы невзначай не умереть, - холодно посмотрев на него, ответил Дамиан.
        - Какой прекрасный боевой дух.
        Дальнейшие разговоры были ни к чему, и битва между двумя мужчинами началась. Дамиан был вооружён одноручным клинком и щитом, в то время как Пиаро сменил мотыгу и грабли на свой собственный меч.
        Поначалу их противостояние было по-настоящему яростным. Но каков был результат?
        Всего через десять минут Дамиан был повержен.
        - Твоя защита выше, чем у имперских гвардейцев, а твоя целебная сила практически ничем не уступает первосвященникам. Ты первый, кому так долго удалось сдерживать меня. Этот вкус… Да, думаю, мне было бы весело потренироваться с тобой в искусстве фехтования, - похвалил его Пиаро.
        Однако Дамиан был настолько шокирован, что попросту ничего не слышал.

«Этого просто не может быть».
        Благодаря Гриду Дамиан стал Агентом Богини. И с тех пор он одержал бесчисленное количество побед. Он уничтожил десятки тысяч монстров и мог часами противостоять боссам, против которых другие игроки не могли выстоять и нескольких минут.
        Дамиан был вершиной эволюции всех паладинов. Однако сегодня его победил какой-то фермер! Причём всего за 10 минут!

«Это просто нелепо!».
        Дамиан был в ужасе. Он попросту отказывался это понимать. Но что ещё более удивительно, после окончания схватки к нему подошел ещё один фермер и совершенно спокойно предложил:
        - Ну что, продолжим?
        - … Чёрт! Хорошо! Давай продолжим! Дерьмо! Здешние фермеры просто ненормальные!
        Дамиан был крайне взволнован и преисполнен боевого духа. Тем не менее, его противником оказался не кто иной, как Крюгель.
        Результат? Очередное поражение. К счастью, на этот раз он сумел продержаться уже 20 минут. Впрочем, это Агента Богини ничуть не успокаивало.

«Просто невероятно!».
        Кто бы мог подумать, что он проиграет дважды подряд, да ещё и фермерам!?
        Дамиан был расстроен. Он не сомневался, что именно ему выпала честь стать главным героем «Satisfy», но на самом деле он не был даже второстепенным персонажем.
        И вот, пока паладин был погружён в свои собственные раздумья, Пиаро сделал ему предложение:
        - Значит, ты хотел встретиться с герцогом Гридом…? По правде говоря, сейчас он достаточно далеко отсюда. Его не будет ещё как минимум три недели, так почему бы нам не заняться этим вместе?
        Вместе? Этим?

«Про что это он?», - задался вопросом Дамиан, а потому Пиаро указал рукой на раскинувшиеся перед ним пшеничные поля и пояснил:
        - Утром работаем, а вечером тренируемся.
        - …?
        Зачем? Этот фермер и вправду был сумасшедшим. Естественно, Дамиан собирался отказаться, однако в этот самый момент перед его глазами появилось информационное окошко с описанием задания. И, что удивительно, это было не обычное задание, а «скрытое», какие попадались крайне редко и лишь при выполнении определённых требований.

«ПРИЯТНАЯ И ПОЛЕЗНАЯ ТРЕНИРОВКА»
        ?СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ?
        ПИАРО ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ПОЖИТЬ ВМЕСТЕ С НИМ КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ. СОГЛАСИВШИСЬ, ВЫ СМОЖЕТЕ СУЩЕСТВЕННО ПОДНЯТЬ СВОИ НАВЫКИ. 
        УСЛОВИЯ:
        ЖИТЬ ВМЕСТЕ С ПИАРО В ТЕЧЕНИЕ ТРЁХ НЕДЕЛЬ, НЕУКОСНИТЕЛЬНО СЛЕДУЯ ЕГО ГРАФИКУ.
        НАГРАДА:
        СИЛА: +30.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: + 60.
        ВЛАДЕНИЕ МЕЧОМ: +2 УРОВНЯ.
        НАВЫК: «СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО».
        - Кхек…
        На последних стадиях Владения Мечом для поднятия всего одного уровня требовалось не менее трех месяцев тренировок. И это с учётом того, что игрок должен был охотиться без сна и отдыха. Тем не менее, данное задание предоставляло Дамиану возможность получить сразу два уровня всего за три недели. Более того, он мог рассчитывать на дополнительные 90 очков характеристик, что было эквивалентно получению девяти уровней.

«Ещё и навык какой-то… Хоть и бесполезный».
        Так или иначе, задание было слишком привлекательным, чтобы отказываться от него. И пусть его название звучало настораживающе, в целом всё это было неплохо. Сумасшедший фермер оказался весьма полезным, а потому Дамиан всё-таки принял предложение Пиаро.
        И с тех пор прошла неделя. За это время Дамиан стал сильнее. Он еще не выполнил задание, а потому его характеристики, ровно как и Владение Мечом, ещё не поднялись. Однако он ежедневно сражался против двух фермеров (Пиаро и еще безымянного человека), благодаря чему его навыки контроля сделали настоящий прорыв.
        Теперь он мог продержаться против Пиаро уже не десять, а целых пятнадцать минут.

«Я должен быть счастлив, но…».
        Дамиан был расстроен, поскольку всё ещё не знал истинной личности Пиаро. Также он беспокоился о том, как обстоят дела у Изабель. С другой стороны, он никак не мог ускорить возвращение Грида, а потому не должен был впустую тратить свои нервы. Итак, вытряхнув из головы все ненужные мысли, Дамиан принялся за работу, взвалив себе на плечи сразу десять мешков с зерном.
        - Э-э?
        А в следующий момент он внезапно остановился, увидев, как издалека к полям приближается большая группа людей.
        - Это ещё кто такие?
        За прошлую неделю в Рейдан не прибыло ни одного посетителя. Город всё ещё был изолирован от внешнего мира непроходимой пустыней и суровыми монстрами, а потому появление столь большого количества людей вызвало вполне закономерное удивление.
        И вот, когда Дамиан задался вопросом, кем могут быть эти люди, Пиаро рассмеялся и ответил:
        - Это очень желанные гости.
        И этот энтузиазм заставил Дамиана серьёзно занервничать.

***
        Окраины Рейданских полей.
        Именно в этом месте должны были собраться семь гильдий, чтобы нанести по своему противнику совместный массированный удар.
        - Никакой пунктуальности.
        Назначенное время встречи прошло ещё десять минут назад, однако Гильдия Ледяных Цветов, Гильдия Яка и Гильдия Церафа всё ещё не прибыли.
        - Эй, Зибал. Сколько мы ещё будем здесь торчать? Или ты считаешь, что нам больше заняться нечем? - проворчал глава Золотой Гильдии, Сеурон.
        Золотая Гильдия. Это была самая крупная гильдия после Змеиной и Гигантской Гильдий. А после того, как её глава, Сеурон, получил уникальный класс, самооценка её членов и вовсе подскочила до самых небес. Впрочем, это было и не мудрено, ведь если во время проведения межнационального соревнования Сеурон занимал всего лишь 70-ое место в общеигровом рейтинге, то теперь он был на 23-ем.
        Возможности для его дальнейшего развития были бесконечными, а, по мнению большинства экспертов, боевые способности его класса «Пожиратель Душ» были намного выше, чем у Преемника Пагмы.
        - Предлагаю подождать ещё десять минут. Если не явятся - пойдём сами, - проговорил глава Гильдии Аида, Хао, чьё терпение также начало подходить к концу.
        Хао занимал 16-ое место в рейтинге и был одним из тех игроков, которых Юра обозначила как таких, которых не смогла бы победить.
        Итак, несмотря на то, что Зибал превосходил каждого из них, он совершенно не хотел с ними ссориться.
        - Так или иначе, Рейдан всё равно пустует.
        На самом деле, одной лишь Змеиной Гильдии было достаточно, чтобы сравнять Рейдан с землёй. Однако, чтобы не рисковать и наладить дружеские отношения, Зибал решил привлечь к этому делу ещё шесть гильдий. Итак,теперь он мог быть уверен, что Гигантская Гильдия, Золотая Гильдия и Гильдия Аида пребывают с ним в негласном союзе.
        - Ладно, давайте не будем тянуть время и закончим с этим.
        В Змеиной Гильдии насчитывалось 275 человек, в Золотой Гильдии - 211 человек, а в Гильдии Аида -70. И все эти люди без колебаний двинулись к Рейдану. План по осаде рейданского гарнизона? В нём не было ни малейшей необходимости. С ними не мог сравниться ни один гарнизон.
        - Сделать из такого крупного города какую-то сельскохозяйственную ферму… Грид ничего не смыслит во внутренних делах, - рассмеялся Зибал, глядя на обширные пшеничные поля, после чего повернулся к одному из своих коллег и проговорил, - Что ж, предлагаю для начала превратить эти бесполезные поля в пепел.
        - Оставь это мне, - ответил маг по имени Большой Мальчик. И вот, в тот самый момент, когда он уже собирался вызвать своё пламя…
        - Вы кто?
        - …?
        Прямо перед ними появилось четыре фермера, в руках которых покоились ручные плуги, косы, мотыги и грабли.
        - От вас исходят слишком интенсивные убийственные намерения. Вы - враги Рейдана? - шагнув вперёд, спросил один из фермеров, чьё лицо было практически полностью скрыто под соломенной шляпой.
        - Пу-ха-ха-ха! - не удержавшись, рассмеялся Зибал.
        Подумать только, чтобы какой-то фермер осмелился встать на пути у их великой армии!

  - Неужели ты настолько предан своему лорду, чтобы пожертвовать ради него своей жизнью? Или ты просто дурак? - проговорил Зибал.
        Некоторое время он продолжал смеяться, после чего остановился и приказал:
        - Убить.
        Избавиться от этих фермеров было так же просто, как прибить муху. И вот, не долго раздумывая, Большой Мальчик активировал Церемонию Пламени, которая должна была испепелить как фермеров, так и поджечь пшеничное поле.
        Это было заклинание А-класса, моментально нагревшее воздух до ужасной температуры и способное превратить в пепел даже сразу сотню НПС. Однако…
        - Э-э? … Что за…?
        Большой Мальчик был в настоящем шоке. Впрочем, и не только он. Ни с того ни с сего фермер взмахнул своими граблями, и пламя попросту исчезло, словно его никогда и не было.
        - Это как так?
        Члены трёх гильдий отказывались верить в увиденное, в то время как Пиаро сбросил соломенную шляпу и, ярко усмехнувшись, произнёс:
        - Добро пожаловать в Рейдан.
        - Приготовиться к бою… Кхек? - начал было говорить Зибал, как вдруг понял, что происходит нечто странное. Однако было уже слишком поздно.
        - Обречение на Погибель.
        Гру-ду-ду-ду-ду!
        Как только прозвучали эти слова, в небе раздался звук грома, а мотыга Пиаро рванула вперёд.
        Хра-а-ась!
        А затем её острый конец вонзился прямиком в лоб Зибала.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СМЕРТЕЛЬНЫЙ УДАР!
        ВЫ ПОГИБЛИ.
        - …?
        Топ-2 игрок был убит всего одним ударом. И более пятисот пятидесяти собравшихся здесь игроков попросту отказывались поверить в происходящее. Не меньше удивлены были и Крюгель с Дамианом.

«Навык моментального убийства!».
        Это было настоящее мошенничество. Пиаро явно оказался сильнее, чем они думали.

«Да кто же он, чёрт возьми, такой?».
        И вот, пока Крюгель с Дамианом испытывали глубочайшие сомнения относительно личности своего компаньона, члены трёх гильдий невольно попятились назад.
        - Ч-что ты такое? - спросил кто-то из них. И Пиаро представился:
        - Я - рейданский фермер.
        И это была не ложь. Теперь он действительно был обыкновенным фермером. Он честно трудился и получал от Кролика ежемесячную зарплату в размере 73 серебряных монет. Жить без ненужных затрат было в какой-то степени даже правильно. Впрочем, для справки, сам Кролик получал 5,300 золотых в месяц.
        Глава 251
        - Я - рейданский фермер.

«Чушь собачья!».
        То, что монстр, убивший Зибала, был обыкновенным фермером, звучало совсем не убедительно. Какой идиот поверил бы в это? Итак, члены трёх гильдий справедливо сочли, что Пиаро просто насмехается над ними. Впрочем, их эмоции были ближе к «страху», нежели к «гневу».
        Что касается Змеиной Гильдии, её представители действительно хотели отомстить за убитого главу, но от ужаса они не могли даже пошевелиться. От одного только вида мотыги, покрытой кровью Зибала, их ноги подкашивались, а руки - опускались.

«Да он же сильнее монстров-боссов! Одно попадание этой мотыгой - и мне гайки!».
        Штраф, который накладывался на игрока после смерти, был по-настоящему фатальным. Он предполагал потерю опыта и даже вероятность лишиться некоторых предметов. Тем не менее, оставшиеся в живых главы гильдий вовсе не собирались стоять и смотреть, как их уничтожают:
        - Вы чего застыли!? Этот человек хочет нас всех убить! Мы должны отомстить за Зибала и отстоять свою честь, даже если для этого придётся пожертвовать своими жизнями!
        Если они дадут волю своему страху и отступят, то просто-напросто лишатся своего престижного статуса. Они станут посмешищем для других игроков и, в конечном итоге, утратят своё влияние. То же самое касалось и рядовых членов гильдий, каждый из которых занимал достаточно высокое место в рейтинге.
        Вот почему они перестали колебаться и без раздумий бросились к Пиаро.

«Да! Я скорее умру, чем отступлю! Это всяко лучше, чем вечный позор и крах гильдии!».

«Я убью его, даже если для этого мне придётся умереть самому!».
        Преимущества, которые предоставляла им гильдия, были и вправду астрономическими. Итак, какими бы ни были обстоятельства, они не должны были позволить ей потерять свой статус.
        И Пиаро почувствовал ту высокую гордость и решимость, которую источали эти люди.
        - Давненько я не был на таком поле боя, - улыбнувшись, пробормотал он. Когда Пиаро был одним из Красных Рыцарей, вся его жизнь была сплошной войной, а поле брани - родным домом. И вот, вспомнив те дни, когда его окружали сотни ненавистных врагов и преданных товарищей, он ощутил давно забытую радость.

«Это…».
        Это отличалось от обычного спарринга. В бою не было необходимости подавлять свою силу, а потому Пиаро представился отличный шанс воспользоваться Высшим Фехтованием, которое выросло за последние несколько месяцев, проведённых в поле и на тренировках с другими умелыми людьми.
        Итак, Пиаро совершенно не собирался сдерживаться.
        Фу-жух!
        - Кхек!
        Всего одно движение - и сердце одного из волшебников было пронзено мотыгой. Пиаро несколько месяцев работал с этим инструментом и научился обращаться с ним не хуже, чем с острым клинком, а потому для него не составляло труда наносить быстрые и точные удары.
        - Вот ублюдок!
        Глядя на то, как их глава, а затем ещё двое коллег были убиты сельскохозяйственным инструментом, членов Змеиной Гильдии начал охватывать праведный гнев. И этот гнев вытеснил сковывающий их страх. Впрочем, именно этого Пиаро и добивался.
        Слегка отведя назад свою мотыгу, он активировал 5-ый стиль Вечного Фехтования. А уже в следующее мгновенье во все стороны хлынули волны света, от которых нельзя было ни защититься, ни уклониться.
        Отовсюду брызнула кровь, сопровождаемая криками раненых игроков. И это было по-настоящему невероятное зрелище, поскольку на стоящем в центре Пиаро не было ни единого пятнышка крови.
        И вот, расправившись с несколькими членами Змеиной Гильдии, взгляд бывшего капитана обратился к Асуке.
        Асука… Когда-то эта девушка-берсерк заставила даже Грида перейти в оборону, а потому Пиаро моментально определил, что она - достаточно опасный противник.
        Впрочем, чтобы добраться до неё, необходимо было пройти через ещё одно препятствие.
        - Да как ты смеешь угрожать молодой леди!? - раздался крик Чёрного Медвежонка, моментально вызвавшего сразу пять медведей.
        Эти белые медведи были облачены в солнцезащитные очки и развевающиеся красные плащи. Каждый из них был опытным воином, достаточно быстрым и сильным, чтобы остановить даже игрока с третьим классовым продвижением. Однако… На сей раз они нарвались не на того противника.
        - Угра-а-а-а-а-ах!
        Бу-дух. Бух.

1-ЫЙ БЕЛЫЙ МЕДВЕДЬ БЫЛ УБИТ.

2-ОЙ БЕЛЫЙ МЕДВЕДЬ БЫЛ УБИТ.
        - Кхек…!
        Блокировав их натиск при помощи грабель, Пиаро произвёл контратаку мотыгой, заставив медведей беспомощно рухнуть прямо ему под ноги. Для бывшего капитана Красных Рыцарей эти звери были не медведями, а щенками. И, глядя на это, Чёрный Медвежонок понял одну непреложную истину:

«Он словно из другого измерения…».
        Тем временем не менее озадаченными были и главы гильдий.
        - И г-где только Грид нашёл этого монстра?
        Именные НПС… С ними даже встретиться было не так-то просто, не говоря уже о том, чтобы убить. Каждый из них оказывал огромное влияние на мир «Satisfy», а потому игроки не могли даже мечтать, чтобы заполучить их в своё распоряжение. Однако один из таких существ пребывал в подчинении у Грида. Более того, он работал у него обыкновенным фермером.
        Главы гильдий не могли даже приревновать к Преемнику Пагмы, поскольку это просто-напросто выходило за рамки здравого смысла.
        Тем временем Пиаро разобрался с оставшимися медведями, после чего приступил к избиению их непосредственного хозяина.
        Бум-бум-бум.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 7,350 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 7,350 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 7,350 УРОНА.
        - Кхек!
        Это были атаки с фиксированным количеством урона, полностью игнорирующие защиту. Это была энергия ци.
        И Чёрный Медвежонок, столкнувшись с её мощью, не смог продержаться и нескольких секунд. Человек, занимающий первое место среди призывателей, погиб от какой-то мотыги.
        Однако ему не было стыдно. Разве не эта самая мотыга похоронила игрока, занимающего 2-ое место в общеигровом рейтинге? Чёрный Медвежонок мог даже похвастаться тем, чем продержался на несколько ударов дольше, чем Зибал, которому хватило и одного.
        Когда Зибал погиб, игроки подумали, что мощь этого странного фермера ограничена исключительно его супернавыком. Однако теперь они поняли, что настоящая проблема кроется вовсе не в «Обречении на Погибель». Базовая сила атаки Пиаро была слишком высокой, благодаря чему даже самые простые удары в его исполнении наголову превосходили ауру Хурента.
        Тем не менее, видя всё это, Асука всё равно не потеряла свою решимость. Она была берсерком, а потому любая критическая ситуация была ей лишь на руку. Итак, её агрессивные тенденции максимизировались, и девушка, выхватив легендарный Серп Айна, громко провозгласила:
        - Я отомщу Гриду за то, что он сделал в прошлом, убив его подчиненного!
        - Всегда к Вашим услугам, - поощряющее улыбнувшись, ответил Пиаро.
        Он не был подчиненным герцога Грида. Впрочем, это недоразумение не имело ни малейшего значения.
        Фу-жу-ух!
        А затем Асука бросила серп так сильно, как только могла. Его лезвие вспыхнуло, словно молния, а цепь, прикреплённая к рукояти, издала пронзительный звук.
        - Хо-хо, хорошие навыки, - восхитился Пиаро, блокировав серп своей мотыгой.
        - Попался! - воскликнула Асука, что есть мочи рванув серп обратно к себе.
        - Отличная техника и сила, - вновь похвалил её Пиаро.
        Тем временем Асука быстро сменила серп на легендарный двуручный меч и прокричала:
        - Сдохни!
        Будучи дочерью магната, она не испытывала проблем с высококлассной экипировкой. И вот, Меч Евпрата, подкреплённый Безумным Гневом, исказил саму атмосферу.
        Однако…
        - Твоя техника владения двуручным мечом оставляет желать лучшего. Особенно по сравнению с герцогом Гридом, - с кислым лицом проговорил Пиаро.
        Асука была номером два в гильдии и занимала 31-ое место в общеигровом рейтинге. Это означало, что она была не слабее Вооружённых до зубов. Однако что бы она ни делала, Асука не была ровней Пиаро. Итак, 4-ый стиль Высшего Фехтования полностью нейтрализовал Безумный Гнев, из-за чего на двуручном мече девушки появилась трещина, после чего позволил нанести атаку по самой Асуке.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ФАТАЛЬНЫЙ УДАР.
        - Кха-а-ак!
        У берсерков была крайне слабая защита. Более того, Асука вкладывала все свои очки распределения в Силу и Ловкость, полностью пренебрегая Выносливостью. Но даже в этом случае, разве мог какой-то удар лишить её сразу 2/3 Здоровья?
        В конечном итоге Асука не смогла справиться с разрушительной силой мотыги и рухнула на землю. Впрочем, уже спустя мгновенье она вновь подскочила на ноги. Физические способности берсерка росли пропорционально потерянному Здоровью. Другими словами, чем больше повреждений она получала, тем сильнее становилась.
        - Хорошо! С этого момента начнётся настоящая битва! - воскликнула девушка, сменив полусломанный двуручный меч на Героическое Копьё Смерти.
        Тем не менее, Пиаро вновь был разочарован.
        - Твоя техника владения копьём ничем не примечательна по сравнению с навыками виконта Пона.
        Дзы-н-н-нь!
        Мотыга Пиаро с лёгкостью заблокировала грубую атаку копьём. А затем на Асуку обрушился сокрушительный удар граблями. Это была гибридная двуручная техника, где вместо пары клинков выступали самые настоящие сельскохозяйственные инструменты. И Асука попросту не могла поверить, что нечто подобное вообще возможно.
        Бум-м!
        - Акх!
        Пропустив два удара граблями, девушка поняла, что её Здоровье на пределе. Тем не менее, она лишь стиснула зубы и, вновь вооружившись серпом, ринулась вперёд. Однако её недостающие контрольные навыки ничего не могли противопоставить многоопытному Пиаро. Она пыталась хоть немного оцарапать его, но Пиаро с лёгкостью уклонялся от каждого её удара.
        Плавные движения мотыгой и граблями вселяли в сердце Асуки настоящее отчаяние. И вот, в конце концов, она тоже погибла, положив тем самым начало слухам о «смерти от мотыги».
        Наблюдая за происходящим, начальник штаба Змеиной Гильдии по имени Ящик наконец-то начал осознавать ситуацию.

«Нам его не победить».
        Пиаро был абсолютным существом. Его идеальные боевые способности в сочетании с высочайшими характеристиками были стеной, пока что непреодолимой для игроков. Ящик готов был поспорить, что даже если бы с ними был Крюгель, им не удалось бы победить этого странного фермера.

«Для того, чтобы конкурировать с ним, средний уровень игроков должен быть не менее 360-го. Итак…», - мысленно пробормотал Ящик, решив отказаться от идеи убийства Пиаро.
        - Мы задержим его, а вы идите и уничтожьте Рейдан! - прокричал он, обращаясь к Хао и Сеурону.
        Да, им пришлось столкнуться с серьёзными потерями. Однако их первоначальная цель заключалась в том, чтобы сравнять Рейдан с землёй, замедлив тем самым прогресс Преемника Пагмы. А для этого Ящик готов был пожертвовать чем угодно.
        - Хорошая мысль, - улыбнувшись, тут же согласились главы.
        По правде говоря, Сеурон и Хао не хотели сражаться с Пиаро. Они даже подумывали о том, чтобы действительно отступить, но Змеиная Гильдия решила сделать им по-настоящему щедрое предложение. Она была готова отвлечь внимание Пиаро на себя, предоставив тем самым остальным возможность выполнить первоначальное задание.
        А ещё им было абсолютно наплевать, что их путь всё ещё преграждался тремя оставшимися фермерами. Именные НПС встречались крайне редко, а потому не было ни малейшего шанса, что эта троица окажется столь же сильной, как Пиаро. Вполне возможно, что они и вовсе были всего лишь обычными фермерами.
        Итак, Пожиратель Душ Сеурон поглотил души погибших товарищей и моментально создал три Копья Души.
        - Прочь с моей дороги.
        Это был его уникальный навык, способный нанести по-настоящему смертельный удар. Даже топ-игрокам было бы тяжело справиться с его мощью, а потому для трёх фермеров он должен был стать фатальным. Однако…
        Фжух!
        Совершенно внезапно один из фермеров, всё это время спокойно наблюдавший за происходящим и с явным удовольствием пожёвывающий отварной картофель, активировал какое-то заклинание и уничтожил одно из Копий Души.
        - Что!?
        Глаза Сеурона, ровно как и всех остальных членов Золотой Гильдии, попросту полезли на лоб. Однако это ещё был не конец. Второй фермер вытащил щит и преспокойно заблокировал остальные два копья.
        - Д-да кто в-вы вообще такие?
        Неужели Пиаро был не единственным присутствующим здесь именным НПС!? А раз так, Сеурон должен был найти самое слабое звено в их обороне и прорваться сквозь него. И вот, окинув взглядом третьего фермера, который до сих пор никак себя не проявил, Пожиратель Душ поспешно закричал:
        - Он-то уж точно обычный фермер! Прорываемся сквозь него!
        - Есть! - энергично ответили члены Золотой Гильдии, от чего на устах фермера по имени Крюгель расплылась широкая улыбка.
        Глава 252

«Почему он улыбается!? Нет… Нет, нет, нет… Быть того не может!», - подумал поражённый Сеурон, остановившись в нескольких метрах от фермера.
        Неужели этот человек тоже был именным НПС?
        И вот, ощутив некое зловещее предчувствие, глава Золотой Гильдии поспешно прокричал:
        - Стойте!
        Однако было уже слишком поздно. Трое его товарищей находились прямиком возле Крюгеля, занеся для удара свои клинки.
        А в следующее мгновенье фермер моментально вскинул небольшой серп, одним-единственным движением заблокировав сразу три атаки. Он предсказал, в какие места будут атаковать его противники, и с лёгкостью парировал их.
        Члены Золотой Гильдии были прямо-таки сбиты с толку. Им казалось, что этот фермер попросту прочитал их мысли.
        Тем временем фермер отвёл мечи своих врагов в сторону и, воспользовавшись образовавшейся брешью, нанёс серию ударов в зазоры между их доспехами. Более того, ему каким-то образом удалось использовать инерцию движения своих противников, позволив лезвию серпа проникнуть ещё глубже в щели.
        Фух! Фух-фух-фух!
        - Ку-а-а-ак!
        Атаки фермера были молниеносными и неожиданными, но при этом не наносили смертельных повреждений. Их мощь была незначительной по сравнению с Пиаро, каждый удар которого оставлял на телах врагов катастрофические повреждения.
        - Тьфу. Так не пойдёт, - в конце концов плюнул Крюгель и, отбросив серп, вооружился серебряным мечом. А затем для трёх игроков Золотой Гильдии наступил настоящий ад. Под шквалом ударов Крюгеля они не смогли продержаться и несколько секунд.

«И это самое слабое звено…?».

«Чёрт, и зачем только мы вообще сюда пришли?», - пожаловались умирающие игроки, в то время как сам Сеурон грязно выругался. Он попросту отказывался понимать, что происходит. Что за чертовщина творилась на этих полях, и почему здешние фермеры были настолько сильными?
        Сеурон чувствовал себя словно Алиса в Стране Чудес.
        - Бред какой-то! Если даже фермеры такие, то солдаты что, убийцы драконов!? Проклятье! Чёрт!
        Какую магию использовал этот ублюдочный Грид, чтобы привлечь на свою сторону столько талантливых людей? И почему, к слову, они работали фермерами!? Как бы Сеурон об этом не думал, он попросту не мог ничего понять.
        И вот, когда его глаза налились кровью, а голова была готова лопнуть от напряжения, один из фермеров внезапно предложил:
        - Если ты будешь продолжать отправлять вперёд своих приспешников, потери лишь увеличатся. Не лучше ли нам сразу сразиться один на один?
        У погибших игроков был 230-ый уровень. Это было намного выше, чем у среднестатистических пользователей «Satisfy», а потому и смерть для них была куда более неприятным событием.
        Вместе с этим, Сеурон меньше всего хотел тягаться со столь опасным противником. Однако отступить он тоже не мог. Если глава гильдии убежит, поджав хвост, его авторитет рухнет на самое дно. Другими словами, у Сеурона попросту не было иного выбора, кроме как принять бой. Впрочем, глава Золотой Гильдии уже понял, что ему будет противостоять куда менее опасный противник, чем Пиаро, а потому…
        - Ну давай. Если ты так хочешь умереть - я помогу тебе, - проговорил Сеурон. Для начала он лишит фермера его соломенной шляпы, раскрыв тем самым его имя. А затем убьёт его прямиком на глазах остальной троицы!
        Итак, с этими мыслями Сеурон поглотил души погибших игроков и вызвал Стрелы Души.
        Фьу-фьу-фьу!
        Источая зеленоватое свечение, три стрелы тут же метнулись вперёд. Их скорость потрясала воображение. Однако им было далеко до стрел Джишуки, а потому ни одна из них не могла нести угрозу для Крюгеля.
        Итак, фермер спокойно уклонился от снарядов. Тем не менее, Сеурон не стал паниковать. Вместо этого он лишь улыбнулся и тут же скомандовал:
        - Взрыв Души!
        Бу-ду-ду-дух!
        Три пролетевшие мимо Крюгеля стрелы тут же взорвались. Именно так работало уникальное умение, наносящее урон пропорционально как силе атаки заклинателя, так и его магической силе.
        Сеурон думал, что фермера разорвёт на части, однако… Дым рассеялся, и глава Золотой Гильдии увидел, что его противник получил лишь совсем незначительные повреждения.
        - Ты тратишь слишком много времени на поочередную активацию навыков, а потому их достаточно просто избежать. Хочешь практиковаться, чтобы всё получалось быстрее? - ни с того ни с сего предложил фермер.
        - Что!? Чушь какая-то!
        Ускорить поочередное использование навыков было просто невозможно. Сеурон и так всё сделал максимально быстро, при этом прекрасно подобрав время. Как правило, другие противники погибали от этого комбо, но…
        - Ты…! Ты хочешь чему-то меня научить? - с трудом сдерживая ярость, прорычал Сеурон. А затем он вытащил из своего инвентаря новое оружие.
        Брутальный Тяжёлый Меч. Данный клинок он получил после зачистки Васковского Лабиринта вместе со своей гильдией. Это был легендарный одноручный меч, который увеличивал как Силу, так и Интеллект своего владельца, что было весьма кстати, поскольку профессия Сеурона предполагала комбинацию как физической силы атаки, так и магической.
        Итак, глава Золотой Гильдии покрепче сжал свой меч, в то время как Крюгель поудобнее перехватил Белый Клык.
        А затем два человека столкнулись, вызвав тем самым сноп искр.
        Дзын-н-нь! Дзынь! Дзынь! Дзын-н-нь!
        Всего за несколько мгновений они обменялись тринадцатью ударами, из-за которых Крюгель чуть было не лишился своей шляпы, а Сеурон - плаща.

«Он первоклассный мечник, а его мастерство и вправду крайне высоко», - глядя на своего оппонента, подумал восторженный Крюгель.
        Пожиратель Душ. Древо навыков данной профессии было схоже с магическим, однако по своей природе оно всё-таки больше напоминало собой класс магического мечника. Итак, Сеурон укрепил себя Связью Души, повысив тем самым силу атаки и вес клинка. Однако даже после этого он не смог одолеть Крюгеля. Белый Мечник ни на мгновенье не терял контроля над ситуацией и шаг за шагом заставлял Сеурона отступать назад.
        - Гр-р-р!
        Поскольку битва протекала совершенно не так, как хотелось главе Золотой Гильдии, Сеурон начал терять самообладание. Но в то же время он понимал - что это наихудшее, что может произойти во время боя. Он старался быть как можно более спокойным и в конечном итоге всё-таки сумел восстановить гармонию между разумом и телом.

«Я выиграю! Разрушение Души!».

«РАЗРУШЕНИЕ ДУШИ»
        ЗАБИРАЕТ ЧАСТЬ ДУШИ ЖИВОГО ОБЪЕКТА.
        ОБЪЕКТ, ПОТЕРЯВШИЙ ЧАСТЬ СВОЕЙ ДУШИ, НА КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ НЕ СМОЖЕТ ПРАВИЛЬНО КОНТРОЛИРОВАТЬ СВОЁ ТЕЛО.
        - Хороший навык, - искренне восхитился Крюгель, пропустив удар по плечу. Изначально эта атака должна была поразить его сердце, но он всё-таки сумел вывернуться и минимизировать урон.
        Этот фермер оказался сильнее, чем предполагал Сеурон. Более того, он обладал настолько потрясающей реакцией, что сводил на нет практически все его атаки.

«Не думал, что я настолько слаб…».
        Пожиратель Душ являлся классом, специализирующимся на бое и обладающим огромным количеством полезных боевых навыков. Итак, за исключением разве что Крюгеля и Агнуса, которые практически не показывались на публике, Сеурон считал себя сильнейшим игроком, способным одолеть как Грида, так и любого другого из Вооружённых до зубов.
        Но теперь он понял, что ему предстоит пройти ещё долгий путь. Сеурон не мог одолеть даже какого-то НПС, а потому пришёл к выводу, что попросту переоценил свои возможности.

«Думаю, в ближайшем будущем мне стоить сосредоточиться на поднятии уровня», - решил Сеурон, в то время как сам Крюгель, увидев стекающую по плечу кровь, загорелся ещё сильнее.

«А он даже сильнее, чем поговаривают».
        Крюгель высоко оценил как самого Сеурона, так и его класс. В какой-то степени он мог назвать Сеурона одним из самых сильных игроков, с которыми ему доводилось сталкиваться.

«Это весело».
        Первоначально Крюгель ничуть не интересовался ПвП. Его единственным вдохновением были приключения, охота и рейды. Но жизнь с Пиаро изменила его мировоззрение. Сражаться с сильными противниками было весело. Более того, ПвП концептуально отличалось от достаточно скучных рейдов, а потому наверняка должно было помочь ему в становлении мастером меча. Итак, учитывая это, Крюгель подумал, что было бы неплохо в следующем году принять участие в межнациональном соревновании.
        - Ху-ху-ху-ху.

«Да что с ним не так?», - тут же задался вопросом Сеурон. Увидев свою кровь, этот безумный фермер ни с того ни с сего начал смеяться!
        А затем Крюгель пошёл прямиком на своего противника. Другие игроки не просто так называли его «небом над остальными небесами» или просто «небом над небом». И сегодня он собирался показать, почему.
        - Меч Восходящей Луны.
        - …!
        В этот момент Сеурон кое-что понял. С самого начала схватки фермер ещё ни разу не использовал ни одного навыка!
        Фжу-у-у-ух…
        И вот, на мгновенье всё вокруг слегка потемнело, а на небосводе появилось сразу две луны. Оказавшись в лучах лунного света, Крюгель активировал один из секретных навыков и попросту пропал из виду Сеурона.
        Глава Золотой Гильдии тут же сосредоточился, пытаясь отыскать пропавшего противника, однако… Если это не удалось даже Пиаро, то куда там Сеурону?
        Итак, поскольку Крюгель исчез из его поля зрения, Сеурон не на шутку испугался и, поглотив души пяти павших членов Змеиной Гильдии, активировал Доспехи Души.
        Фжух!
        Как только это произошло, поверх брони Сеурона появились прозрачные зелёные доспехи. Сеурон понимал, что ему придётся столкнуться с неожиданной атакой, а потому предпринял все меры предосторожности, чтобы свести повреждения к минимуму.
        И вот, удар Крюгеля действительно не заставил себя ждать.
        Фу-дух!
        - Кха-ак!
        Если бы не Доспехи Души, эта атака оказалась бы смертельной. Данная защитная способность, которую Сеурон прокачал до 2-го уровня, позволяла поглотить 17,300 единиц урона. Итак, мало того что удар фермера полностью уничтожил призрачные доспехи, так ещё и нанёс тяжелейшие повреждения.
        - Да что же ты за монстр такой? - спотыкнувшись, проговорил Сеурон, как вдруг прямо перед ним появилась та самая соломенная шляпа. Глаза, сияющие под этой шляпой, были достаточно мрачными, чтобы вызвать дрожь даже у Сеурона.
        А затем…
        - Вознесение.
        Фа-а-а-а-ах!
        Прямиком из-под земли появился столп белого света, на который Сеурон попросту не успевал отреагировать. Ещё никогда в своей жизни он не чувствовал себя таким беспомощным, как сегодня. Ему казалось, что он стал мышью, которой не посчастливилось наткнуться на тигра.
        - Проклятье! Ты! Кто ты, чёрт возьми? - кашляя кровью, закричал Сеурон.
        - Я - рейданский фермер, - вспомнив слова Пиаро, ответил Крюгель.
        - Фермер! Чёрт бы тебя побрал! Ты не можешь быть просто фермером!
        - Почему это не могу? Я самый обыкновенный фермер, - пожав плечами, проговорил Белый Мечник.
        И в какой-то степени это было истинной правдой. Крюгель уже как две недели жил привычной для всех фермеров жизнью. Ему полагалось трёхразовое питание и небольшой перекус. Также, поскольку он заключил краткосрочный контракт, власти обеспечили его местом для проживания. Впрочем, заработная плата ему не полагалась.
        Что касается Сеурона - он уже устал от этих издевательств, а потому использовал сразу одиннадцать душ для активации Тюрьмы Души, которая должна была остановить Крюгеля. Это был самый сильный сдерживающий навык, способный на пять секунд обездвижить даже босса 280-го уровня.
        А затем Сеурон выжал последние остатки маны и создал сразу тридцать девять Копий Души, моментально обрушив их на фермера. Подвергнувшись нескольким ударам этих копий, должен был произойти очередной Взрыв Души, способный разорвать на части даже топ-игрока.
        Тем не менее…
        - Меч Белого Света.
        Внезапно клинок Крюгеля начал источать сильнейшее сияние. И это сияние было достаточно интенсивным, чтобы на мгновенье разогнать даже самую кромешную тьму.
        - Кхек!
        А то, что произошло дальше, было похоже на молниеносную вспышку. Сеурон невольно прищурился, в то время как двести членов Золотой Гильдии попытались было броситься на помощь своему главе, но не смогли даже пошевелиться.
        Даже Хао и его компаньоны, наблюдавшие за этим сражением, были вынуждены отвернуться.
        И вот, когда игроки открыли свои глаза, Сеурон уже был мёртв. В его сердце был вонзён клинок фермера, а сам он медленно превращался в серую дымку. Впрочем, кое-что он сделать всё-таки успел.
        - Бегите, - прошептал он.
        И Хао медлить не стал.
        Глава 253
        Лучший игрок среди двух миллиардов пользователей «Satisfy», Крюгель.
        Однажды Хао уже доводилось с ним встречаться. Это произошло ровно год назад в Эльгадском лесу.
        Тогда, чтобы охотиться в этом месте, даже топ-игрокам приходилось объединяться в группы по меньшей мере из семи человек. Однако Крюгель действовал на территории Эльгадского леса совершенно один. Он планомерно уничтожал обитавших там пауков-убийц и гигантских бабочек, в связи с чем Хао кое-что понял:

«Это гора, на которую невозможно взойти».
        Они находились в совершенно разных измерениях. Боевое чутьё, великолепное использование особенностей местности и божественные навыки контроля… Всё это было на порядок лучше, чем у других игроков.
        Даже Хао, которого остальные восхваляли как настоящего гения, впервые за всю свою жизнь почувствовал себя неполноценным.

«Я хочу быть таким же, как он», - подумал он.
        И вот…
        Теперь Крюгель был в Рейдане. Таинственный фермер, сражавшийся с Сеуроном, определённо был Крюгелем. Хао видел, как этот человек повторяет те самые движения, которые он видел год назад в Эльгадском лесу…

«Но почему? Почему он здесь?».
        А затем Крюгель активировал широкомасштабный атакующий навык, временно ослепивший всех присутствующих рядом игроков. Даже Хао пришлось зажмуриться, чтобы свести к минимуму эффект данного воздействия.
        И вот, когда он открыл глаза, Сеурон уже превратился в серую дымку.
        - Ха… Ха-ха-ха…
        Хао мог лишь рассмеяться. Крюгель с лёгкостью справился с главой Золотой Гильдии, который ничем не уступал ему самому. Он и вправду был небом над небом, сильнейшим из игроков. Нет, он стал ещё сильнее. А раз так, Хао ничего не оставалось, кроме как подрагивающим голосом скомандовать своей гильдии:
        - Полное отступление. Живо!
        Вторжение в Рейдан? Это было просто невозможно. Пока Крюгель здесь, это место будет оставаться неприступной крепостью.
        - Бегите! - повторил он.
        И Гильдия Аида бросилась бежать.

***
        - И что, мы просто отпустим их? - поинтересовался Дамиан, глядя вслед улепётывающим игрокам.
        - Ну, можем организовать погоню, - проговорил Крюгель.
        - Хм… Думаю, в этом нет необходимости.
        Не было ни малейших причин преследовать тех, кто итак решил сдаться. Кроме того, они были фермерами, а не рыцарями-стражами Рейдана. Они просто защищали самих себя и поля, на которых работали.
        Защита Рейдана была не их проблемой, а Грида и его гильдии. Итак, поскольку Дамиан и Крюгель были вовлечены в эту битву исключительно из-за Пиаро, они не считали, что им стоит встревать не в своё дело.
        - Что ж, теперь всё в порядке, - пробормотал Агент Богини.
        Как бы там ни было, он всё-таки немного гордился тем, что помог защитить родной город Грида.
        - Кстати, а всё-таки, кто ты такой?
        Дамиан хорошо знал Сеурона, и на что он был способен. Многие полагали, что он превосходит даже Грида. Итак, паладин вполне справедливо задавался вопросом: какова же личность фермера, сумевшего одолеть главу Золотой Гильдии?
        Тем не менее, в ответ Крюгель лишь улыбнулся и произнёс:
        - Ты не тот человек, для которого моя личность будет что-то значить.
        - И то правда, - не стал отрицать Дамиан. Его и вправду интересовали лишь Дочери Ребекки.
        Тем временем оставшиеся в живых члены Золотой Гильдии увидели, что их соратники из Гильдии Аида бросились наутёк, и разразились целой чередой проклятий:
        - Вот дерьмо! Ты только посмотри на них! Одни пятки сверкают!
        - Чего застыл? Бежим!
        - Тьфу! Клянусь небесами, ноги моей больше на этой проклятой земле не будет!
        - … Кстати, а на ужин ещё не звали? Мы ведь не останемся сегодня голодными? - внезапно проворчал Бланд, доедающий третью порцию радужного картофеля.
        - …
        Дамиану и Крюгелю было жаль Бланда. Они слышали, что этот молодой человек был отпрыском из одной благородной семьи, а потому пришли к выводу, что он, должно быть, пытается заесть свой стресс вкусной отварной картошкой.

***
        Ящик, топ-1 связист и начальник штаба, был последним оставшимся в живых из Змеиной Гильдии.
        - Какая интересная способность. Ты можешь объединять навыки своих коллег, делая их более мощными и эффективными… Это же просто великолепно, - похвалил его Пиаро. Однако от этих слов Ящику стало ничуть не легче. Большинство из его убитых коллег также удостоились высокой оценки. Однако, в конце концов, все они были убиты.
        Другими словами, Ящик прекрасно понимал, что его тоже ждёт смерть, а потому решился на «последнее ура». Это был конечный навык связистов, Марионетка, при помощи которого он намеревался ненадолго получить контроль над Пиаро.
        Однако даже это оказалось абсолютно бесполезным. Благодаря прошедшему сражению Пиаро стал ещё сильнее, а потому навык Ящика не смог заставить его сделать даже лишнего движения.
        А затем мотыга бывшего капитана, покрытая бесцветной ци, врезалась прямиком в лоб начальника штаба Змеиной Гильдии.
        - Кха-а…
        С тихим стоном Ящик превратился в серую дымку. Сам же Пиаро ненадолго замер на месте, просто глядя перед собой.
        С тех пор, как Пиаро начал трудиться на Рейданских полях, он неуклонно рос.  И вот, после сегодняшнего сражения он получил настоящее просветление.

«Я не Мюллер».
        Да. Он был Пиаро.
        Он был дворянином Сахаранской Империи Пиаро.
        Он был капитаном Красных Рыцарей Пиаро.
        Он был предателем Пиаро.
        Он был великим мечником Пиаро.
        Он был фермером Пиаро.
        Он был Пиаро, другом и наставником Грида, Крюгеля, Дамиана, Бланда и целой Гильдии Вооружённых до зубов.
        Он был Пиаро, и для того, чтобы прославить своё имя, ему вовсе не обязательно было подражать давно ушедшей из жизни легенде.

«Я самодостаточен».
        Фша-а-а-ах…
        Сияние двух лун, всё ещё отражавшееся на теле Пиаро, напоминало собой Млечный Путь. А затем его окутала мощная и неустойчивая энергия, от которой заколебалось само пространство.
        И в этот момент Пиаро стал легендой.  Но была ли связана его новая сила с искусством фехтования, которое он так стремился познать?
        Нет. Пиаро уже считал, что «меч не нужен». Он смог добиться победы над сильнейшими врагами, используя одни лишь сельскохозяйственные инструменты. Итак, бывший капитан больше не жаждал во что бы то ни стало стать мастером меча.
        А затем… Перед всеми, кто в данный момент был подключен к игре, появилось информационное окошко следующего содержания:
        В МИРЕ РОДИЛСЯ ЛЕГЕНДАРНЫЙ ФЕРМЕР!
        ВСЕ ФЕРМЕРЫ «SATISFY» БУДУТ ВОСХВАЛЯТЬ И ПОКЛОНЯТЬСЯ ЕМУ.
        И Дамиан с Крюгелем сразу поняли, что именно за человек эволюционировал в легенду.

«Но почему в фермера?».
        Пиаро был мечником, однако полученная им легендарная профессия оказалась… фермерской!
        Это было просто поразительно. Тем не менее, сам Пиаро был счастлив. Какая разница, кто он: мастер меча или обычный крестьянин? Он живёт в этом мире, и этого уже достаточно. А то, как назывался его титул, не имело ни малейшего значения.

«Пагма… Ты ведь тоже пришёл к такому же выводу, не так ли?».
        Великий мечник, ставший легендарным кузнецом, Пагма… Вспомнив о нём, Пиаро улыбнулся. Как и кузнечное дело, фермерство было очень важной и нужной работой. И такой фермер как Пиаро мог не только сделать землю плодородной, а урожай - богатым, но и, вооружившись сельскохозяйственными инструментами, уничтожить сотни своих врагов.

***
        - Уф, уф… Чёртова пустыня.
        Ночью в пустыне было настолько холодно, что без должного снаряжения игрок рисковал обморозить конечности. Впрочем, боевой дух выживших членов Золотой Гильдии был настолько низким, что они попросту не обращали на это внимания.
        - Нас разгромил какой-то фермер…
        - Неужели они не стали нас преследовать?
        Замешательство и страх, которое испытали игроки, давили на их сознание, словно многотонные булыжники. А бескрайние пустынные пески, кишащие разнообразными чудовищами, будто бы решили добить их окончательно.
        - Угру-у-у-у-у-у!
        - Гро-о-о-о-о-о!
        - Чёрт! Если бы только с нами был глава… - пожаловался один из игроков, глядя на приближающихся гигантских сороконожек и пустынных жаб.
        Объединив усилия, Золотая Гильдия с трудом смогла одолеть двух громадных монстров. Для игроков со средним уровнем ниже 230-го западные монстры были слишком тяжёлыми противниками, а потому товарищи в очередной раз осознали,  насколько силён Сеурон.
        Итак, каким же монстром надо быть, чтобы без особого труда одолеть Сеурона?
        - Держать строй! Иначе мы будем уничтожены!
        Золотая Гильдия была преисполнена желания выжить. Итак, игроки стиснули зубы и продолжили сражение с монстрами. Однако некоторые вещи невозможно было преодолеть при помощи одного лишь желания, а потому в конце концов количество выживших упало примерно до ста человек. Но даже у тех, кому повезло остаться в живых, практически не осталось маны и Выносливости.
        Как же так? Почему одна из сильнейших гильдий «Satisfy» была обречена на такие страдания? И вот, когда игроки впали в глубочайшее отчаяние, кто-то тихо пробормотал:
        - Мы не должны даже смотреть в сторону Грида.
        - …
        Впрочем, им не удалось даже увидеть Грида. Однако именно Грид был причиной произошедшего. Он постоянно наращивал свою силу, а потому семь гильдий почувствовали необходимость сдержать его и вторглись в Рейдан.
        И вот, в результате они были разгромлены и обречены на ужасные страдания в холодной пустыне. Их страх перед Гридом перерос в настоящий ужас. Теперь им было страшно даже смотреть на букву «Г», украшающую каждое из его изделий.
        Итак, члены Золотой Гильдии несколько раз поклялись себе, что не подойдут к владениям Преемника Пагмы на расстояние пушечного выстрела.
        А затем они увидели в небе какое-то огромное пятно.
        Это был красный дрэйк.
        - Гра-а-а-а-а-а!
        - Чёрт, ну почему нам так не везёт!?
        Бедные члены Золотой Гильдии и без того находились в крайне вымотанном состоянии, а теперь им приходилось иметь дело ещё и с дрэйком.
        - Держать строй! Поднять щиты!
        Фу-жу-у-у-ух!
        - Ай-а-а-а-ак!
        Пусть после появления Нои дрэйки и потеряли часть своего изначального величия, но они по-прежнему считались сильнейшими питомцами. И вот, когда этот дрэйк исторг своё огненное дыхание, остывший песок пустыни тут же раскалился добела.
        А затем перед членами Золотой Гильдии, охваченных языками пылающего пламени, появилось три человека.
        - Вот ублюдки… Уничтожили Рейдан и преспокойно возвращаетесь в свои норы? - проговорил лысый воин, глаза которого тут же начали наливаться кровью. Он был настолько зол, что не собирался откладывать казнь этих людей ни на секунду.
        - Э-это же Вантнер…!
        Топ-1 рыцарь-хранитель. Монстр, обладающий огромной защитой и не менее огромной силой, способной дать фору даже огру. И этот человек обрушил на Золотую Гильдию всю скопившуюся в нём ярость.
        Разрушительная мощь «Царя Зверей» Туна была ещё страшнее.
        -Вы осмелились причинить вред нашему городу? Городу Грида!? Вы будете жалеть об этом до конца своих дней!
        Серебряные браслеты Туна моментально окрасились в красный цвет. И причиной тому была кровь игроков из Золотой Гильдии.
        Несчастные члены Золотой Гильдии подверглись ложному обвинению. Возможно, если бы они действительно разрушили Рейдан, их расстройство было бы слегка меньшим, но… Они не смогли даже подойти к городским вратам, не говоря уже про какое-то там разрушение. Они были разбиты горсткой фермеров и вынуждены были бежать, даже не вступив в полноценное сражение.
        И после всего этого их хотели убить, поскольку Вооружённые до зубов сочли, что они действительно чем-то навредили Рейдану.
        Члены Золотой Гильдии отчаянно нуждались в спасителе. И вскоре они его нашли.
        В отличие от Вантнера и Туна, Хурой наблюдал за происходящим с довольно спокойным выражением лица. Казалось, среди них он был самым разумным человеком.
        - Хурой! Пожалуйста, пощади нас! Мы и пальцем не тронули Рейдан! - взмолились члены Золотой Гильдии.
        - Простите нас за всё, господин Хурой! Пожалуйста, успокойте своих товарищей!
        И вот, внимательно посмотрев на готовых расплакаться игроков, Хурой ответил:
        - Надеетесь, что ваши родители будут жить долго и счастливо? Забудьте об этом.
        - Кхек…
        Услышав это, члены Золотой Гильдии кое-что поняли.
        Хурой был намного хуже как Вантнера, так и Туна.
        Глава 254
        Хао по прозвищу «гений». Он был топ-игроком, представляющим весь китайский народ. Более того, крайне сильными были и члены его собственной гильдии, которых он лично отобрал и обучил. Из-за своего небольшого размера Гильдию Аида часто недооценивали, но по факту именно она была сильнейшей среди остальных, решивших вторгнуться в Рейдан.
        Средний уровень её игроков колебался в радиусе 253-го. Итак, несмотря на невысокую численность, данный показатель обозначал высочайшую боевую мощь. Это была идеальная гильдия, напрочь лишённая слабых мест и организованная настолько хорошо, что чем-то напоминала собой профессиональную армию.
        И вот, Гильдия Аида, находясь под командованием Хао, продолжала продвигаться вперёд по пустыне. Ни холод, ни вездесущий песок, ни даже сильные монстры не были способны замедлить её.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        - Разве это не лучшее место для охоты?
        - Думаю, именно поэтому Вооружённые до зубов так быстро подняли свои уровни.
        Пустынные монстры были 300-го уровня и выше, а потому за них давалось достаточно много опыта. И благодаря этому члены Гильдии Аида также смогли получить некоторую прибыль. Они начали даже подумывать над тем, чтобы остаться здесь и покачаться, но…
        - Не увлекайтесь боями и не сбавляйте темпа, - приказал Хао.
        Глава Гильдии Аида всё ещё порядком нервничал. Он задавался вопросом, нет ли за ними хвоста. Тем не менее, его товарищи придерживались несколько иного мнения. Несмотря на то, что Пиаро убил Зибала всего одним ударом, они не понимали, почему их глава так боится фермера, который смог убить Сеурона, приложив достаточно большое количество усилий.
        - Да, этот парень силён, но разве он не слабее первого НПС?
        - Фермер, убивший Сеурона, - «небо над небом», - пояснил Хао.
        - Небо над небом…?
        В «Satisfy» данное высказывание было применимо лишь к одному человеку.
        - Ты имеешь в виду Крюгеля?
        - Да. Он скрыл свою личность под соломенной шляпой, но я всё равно узнал его.
        Крюгель. Он был единственным, кем Хао восхищался, и кого он по-настоящему боялся. И теперь члены Гильдии Аида поняли, почему их глава так взбудоражен.
        - Это серьёзно… Если Крюгель является подчиненным Грида…
        Грид уже заложил основу для того, чтобы его гильдия стала наисильнейшей. Итак, если ему и вправду каким-то образом удалось заполучить себе Крюгеля, его влияние окажется абсолютным.
        Тем не менее, Хао считал, что дела обстоят несколько иным образом, а потому поспешил успокоить своих людей:
        - Крюгель не является подчиненным Грида. Думаю, они просто какое-то время решили посотрудничать. Крюгель - выше любых небес. Он - отдельное существо, которое не преклонится ни перед кем другим.
        - …
        Несмотря на объяснение, члены Гильдии Аида всё ещё беспокоились. Грид уже поглотил Гильдию Цедака, а потому они задавались вопросом: неужели ему не под силу переманить на свою сторону ещё и Крюгеля? Впрочем, озвучивать вслух свои мрачные мысли они не стали. Это было всего лишь предположение, а потому они не хотели беспокоить своего главу.
        - Давайте живее.
        - Хорошо…
        Некоторое время назад они миновали середину пустыни, а потому вскоре должны были ступить на землю Сахаранской Империи. Там они будут в безопасности.
        Итак, Гильдия Аида ускорилась. Ничто не могло остановить их, даже изредка попадающиеся полевые боссы.
        Однако человеческая жизнь состояла из стен и испытаний. Когда кто-то пересекал одну стену, перед ним непременно вырастала новая. И это правило было применимо ко всем без исключения.
        - А теперь остановитесь, - раздался чей-то холодный голос, от чего сложилось такое впечатление, будто его обладатель знал об их маршруте, - Преступление, как известно, влечёт за собой наказание.
        Говорившим был молодой среброволосый человек по имени Лауэль, считавшийся одним из так называемых «Десяти Новичков». Нет, было просто смешно называть его новичком. После присоединения к Вооружённым до зубов он добился невероятного прогресса и стал одним из сильнейших игроков этого мира.
        - За попирание своими грязными ногами нашего родного города вы заплатите своими жизнями, - бесстрастно добавил Лауэль. И Хао, глядя на мрачные лица Вооружённых до зубов, невольно застыл на месте.

«Пусть их и меньше, но…»
        Вооружённых до зубов насчитывалось всего 28 человек. Тем не менее, в настоящее время Грид находился где-то посреди Сахаранской Империи, Руби и Сексуальная Школьница всё ещё были новичками, в то время как Джишука и ещё трое человек занимались развитием Байрана. Кроме того, Пон, Регас и Ефемина выполняли индивидуальные задания, а группа Вантнера отправилась наперехват Золотой Гильдии.
        Итак, включая Лауэля, их было всего 15 человек. Между тем, им противостояло 80 игроков из Гильдии Аида. Разница в цифрах была очевидной, однако… Исход любого сражения в «Satisfy» практически всегда зависел не от количества, а от качества. И Хао как никто другой знал эту истину.
        Пятнадцать Вооружённых до зубов были игроками, прошедшими через третье классовое преобразование, в то время как 80 членов Гильдии Аида всё ещё были на втором. Итак, победитель был очевиден, а потому Хао быстро принял решение и приказал:
        - Уходите отсюда, и как можно живее. 
        Услышав эти слова, аидовцы были как расстроены, так и разочарованы.
        - Уходить? Как уходить?
        - О чём это ты, глава?
        - Я задержу их. Воспользуйтесь этим и убегайте.
        Членам Гильдии Аида совершенно не нравился такой приказ. Выжить, пожертвовав своим главой? Их гордость и преданность попросту не могли такого допустить.
        - Нет. Это ты уходи! Мы купим тебе какое-то время.
        - Мы не отдадим главу на растерзание врагам.
        - Если нас всех убьют - сила гильдии существенно упадёт. Я сказал - убегайте! - повысил голос Хао, обращаясь к своим взбунтовавшимся согильдийцам.
        Пожертвовать 79-ю людьми, или кем-то одним? Естественно, последний вариант был более разумным, и члены Гильдии Аида это прекрасно понимали. Тем не менее, Хао занимал 16-ую строку в общеигровом рейтинге. Итак, учитывая то, что разница между 11-ым и 50-ым местом составляла всего четыре уровня, в случае смерти рейтинг Хао должен был упасть сразу на несколько позиций.
        - Рейтинг - это просто цифра, так что не нужно к нему привязываться. Бегите, а когда всё закончится, мы подумаем, как им отомстить.
        Рано или поздно игроки Гильдии Аида также получат 300-ые уровни. И как только разница в мощи сократится, они смогут без труда раздавить Вооружённых до зубов и смыть сегодняшний позор.
        - Хорошо…
        В конечном итоге членам Гильдии Аида ничего не оставалось, кроме как согласиться с доводами своего главы и отступить.
        Однако Вооружённые до зубов совершенно не собирались их отпускать.
        - Эй. Куда это вы собрались?
        Они не должны были проявлять милосердие к людям, которые собирались уничтожить их город. Итак, товарищи бросились за ними следом, однако на их пути тут же встал Хао и, вытащив железный прут, начертил им на песке длинную черту.
        - …?
        Вооружённые до зубов не совсем понимали смысл этого действия, а потому Хао любезно пояснил:
        - В течение последующих пяти минут никто из вас не пересечёт эту линию.
        В «Satisfy» не было такой функции, как выбор расы. При создании персонажа раса игрока базово устанавливалась как «человеческая». Однако значило ли это, что все два миллиарда пользователей были людьми?
        Естественно, нет. Таких игроков было мало: пройдя определённые задания, они получали возможность сменить свою расу. И Хао был одним из них.
        Фхра-а-а-ась! 
        И вот, его кожа начала медленно покрываться красными чешуйками, а из спины вырвалась пара крыльев. Он был наполовину-драконом, чьи глаза сияли золотистым цветом, присущим лишь представителям древней расы драконидов.
        Кровь дракона, текущая в его теле, увеличила Силу, Ловкость, максимальный запас Здоровья и Стойкость Хао сразу на 10%. Также он получил способность извергать огненное дыхание и летать.
        Недостатком такого преобразования была невозможность использовать большинство навыков, доступных людям, однако дракониды редко полагались на свои навыки. Кроме того, физическая форма Хао была близка к идеальной, а используемое им оружие -слишком диковинным, чтобы другие могли с лёгкостью противостоять ему.
        - Тобан, Лаэлла и Зеднос. Пожалуйста, займитесь Хао. Остальным - преследовать Гильдию Аида, - приказал Лауэль.
        Несмотря на то, что Хао был одним из самых сильных игроков, трёх Вооружённых до зубов должно было хватить, чтобы справиться с ним.
        Тем не менее, сам Хао придерживался иного мнения.
        - Всего трое? Вы меня недооцениваете.
        Фу-жу-у-ух!
        И вот, совершенно внезапно Хао выбросил вперёд цепь и, как только она обмоталась вокруг щита Тобана, он рванул её на себя. Паладин был к этому совершенно не готов, а потому его тело сильно наклонилось вперёд. Воспользовавшись этим, Хао ударил его по затылку своим железным прутом, после чего тут же бросился к Лаэлле.
        Несколько удивлённая волшебница тут же активировала заклинание, хранящееся в её магической сфере, однако допустила фатальную ошибку, поскольку решила воспользоваться нецелевой магией. Практически невозможно было поразить Хао заклинанием, не имеющим функции автоматического самонаведения. Наверное, именно поэтому Юра, занимающая 5-ое место в общеигровом рейтинге, трезво рассудила, что не сможет справиться с этим человеком.
        Бу-жух!
        - Айкх!
        И вот, прут Хао врезался аккурат в грудную клетку Лаэллы, заставив волшебницу рухнуть на землю. А затем без малейших колебаний драконид продолжил наносить серию ударов, стремясь прикончить её.
        - Чёрт! Помогите мне! - закричала Лаэлла, и ей на помощь тут же бросился Ибеллин, занеся для удара свой синий фламберг, выкованный Гридом после получения им 300-го уровня.
        Тем не менее, Хао лишь усмехнулся и сказал:
        - Салага.
        В его глазах Ибеллин был не опаснее малька, греющегося на тёплом мелководье. И причиной тому было вторичное оружие, которым пользовался Хао. Большинство игроков избегали данного вида вооружения, поскольку его было слишком тяжело контролировать, однако Хао обладал специальным навыком, носящим название Мастерство Вторичного Оружия.
        Итак, он выбросил вперёд свою цепь, которая мгновенно обернулась вокруг запястья Ибеллина. А затем Хао воспользовался свой силой, чтобы отшвырнуть мечника в сторону, и нанёс ещё один удар по животу Лаэллы.
        - Ух-х… - застонала девушка, глядя на то, как её кровь окрашивает холодный пустынный песок.
        Будучи магом, она не могла долго сопротивляться сильнейшим ударам Хао. Если бы не выставленный Зедносом щит и пассивный навык Тобана, она бы уже погибла.
        Увидев, что Лаэлла выбыла из боя, он тут же метнулся к стоящему рядом Зедносу. Хао был слишком быстрым, а потому волшебник попросту не успевал отреагировать на эту атаку. К счастью, в последнее мгновенье прямо перед ним появился щит Тобана.
        Дзын-н-н-н-н-н-нь!
        И вот, в тот момент, когда железный прут столкнулся с огромным щитом, произошло нечто странное. Самый сильный танк Вооружённых до зубов. Нет, один из лучших танков всего «Satisfy», Тобан, был отброшен назад на целых два шага.
        - Вот ублюдок… - скрипнув зубами, пробормотал паладин.
        Хао определил, в какое место ему нужно ударить, чтобы оказать наибольшее давление на своего оппонента. И в результате этого Тобан почувствовал себя так, будто ему противостоит второй Пиаро. Навыки Хао и вправду были просто потрясающими. Он был явно не слабее Пона и Регаса.
        Тем временем сам глава Гильдии Аида повернулся к своим товарищам и прокричал:
        - Четыре минуты. Я смогу сдерживать их ещё четыре минуты!
        С момента начала боя прошла уже целая минута, а потому члены Гильдии Аида постепенно удалялись. Через четыре минуты они будут слишком далеко, чтобы преследовать их.
        Итак, порядком раздражённый Лауэль был вынужден изменить свой первоначальный приказ.
        - Первым делом мы должны разобраться с ним! В бой!
        И, услышав это, Вооружённые до зубов обрушили на Хао все навыки, которые только у них были.
        Глава 255
        Сила была понятием относительным.
        Вооружённые до зубов считались одной из самых сильных гильдий в «Satisfy», но даже внутри этой организации можно было провести чёткое разграничение сильных и слабых. Итак, основываясь на условно-среднем значении данного параметра, группу Лауэля следовало отнести к «слабым».
        Грид, Пон, Регас, Джишука, Факер, Ефемина, Тун и Вантнер считались «сильными» членами гильдии, однако все они были заняты другими делами и не могли помочь своим товарищам.

«Но даже так…».
        Это была битва пятнадцати против одного. И Хао действительно сумел продержаться целых пять минут или, если быть точнее, пять минут и три секунды. Наверное, нечто подобное не смогли бы сделать даже Пон с Регасом.

«Эти двое сумели бы ликвидировать нескольких из нас всего за три минуты, но затем… Они бы погибли».
        Но что, если бы на месте Хао был Грид?

«… Мы не продержались бы и двух минут».
        С момента встречи с доппельгангером способности Грида росли как на дрожжах. Итак, Лауэль боялся себе даже представить, что бы с ними сделал Преемник Пагмы, окажись он их врагом.
        Итак, закончив размышления, Лауэль перевёл взгляд на поверженного Хао.

«А он хорош…».
        Человек, ставший драконидом. Хао прекрасно воспользовался всеми особенностями как своей расы, так и пустынным ландшафтом. Он то и дело вызывал песчаные бури, блокируя тем самым видение Вооружённых до зубов, и взлетал в воздух, избегая смертельно опасных навыков.
        При желании он смог бы убить нескольких своих противников, однако тактика Хао заключалась в том, чтобы затянуть бой, а не произвести быстрый и совершенно ненужный размен.
        Итак, его настойчивость и контроль, ставшие настоящей проблемой для Вооружённых до зубов, были достаточно высоки, чтобы Лауэль всерьёз задумался над тем, что делать дальше.
        - Убей меня, - прозвучал голос Хао, к горлу которого был приставлен меч Ибеллина. Он не боялся смерти. А ещё он был доволен тем, что позволил своим согильдийцам благополучно отступить.
        С другой стороны, Вооружённые до зубов были мрачнее тучи. Пятнадцать человек были вынуждены сражаться против одного игрока на протяжении целых пяти минут, из-за чего их гордость была раздавлена.
        - Вы далеко не слабые. Вы даже сильнее, чем говорят. Просто я ещё более исключительный, - утешающим тоном произнёс Хао, словно именно он выиграл эту битву, а не они.
        И эти слова были абсолютно не высокомерными. Благодаря Пиаро Вооружённые до зубов стали ещё сильнее, чем раньше, но Хао всё равно превосходил их.

«Хм-м…».
        И после этих слов на лице Лауэля появилась улыбка. Фактически, в этой битве Лауэль почувствовал ещё большее чувство поражения, чем кто-либо другой. Именно он возглавлял группу. Именно он так гордился своими познаниями в тактике… Но сегодня его способности дали сбой.
        Впрочем…

«Так или иначе, я всё равно победил», - улыбнувшись ещё шире, подумал Лауэль, после чего повернулся к Хао и произнёс:
        - К сожалению, ты ничем не помог своим товарищам. К этому моменту они уже окружены и по первой моей команде будут уничтожены.
        - Ба, какой смысл лгать?
        - А это не ложь. Если не веришь, проверь статусное окно гильдии.
        И вот, уже через мгновенье Хао подрагивающим голосом воскликнул:
        - Ты…! Что ты сделал!?
        - Я предсказал путь отступления Гильдии Аида и попросил кое-кого подкараулить их. Также я попросил группу, которая должна была разделаться с Золотой Гильдией, сразу по окончанию своего задания прибыть к назначенному месту и окончательно заблокировать их отступление, - пояснил Лауэль.
        Речь шла о Факере, который успел оправиться после уничтожения Гильдии Ледяных Цветов и прибыть к указанному Лауэлем месту. Итак, на данный момент Гильдия Аида была взята в клешни Факером и группой Хуроя, а потому в любой момент могла быть уничтожена.
        - Проклятье…
        Хао был расстроен. Если им всем суждено было погибнуть, он должен был всё-таки забрать с собой хотя бы парочку Вооружённых до зубов. Но вот, пока он сожалел о своей недальновидности, Лауэль сделал предложение:
        - Ты готов служить герцогу Гриду?
        - Что!?
        Лидер одной из семи престижных гильдий, и человек, представляющий многомиллиардную нацию, должен был склониться перед кем-то другим? Особенно учитывая то, что этим кем-то был тривиальный парень, единственным преимуществом которого было наличие легендарного класса?
        - Дракон не может служить собаке, - решительно отказался Хао, от чего лица Вооружённых до зубов тут же налились кровью, - Хватит молоть чушь и просто убейте меня!
        Услышав это, настрадавшийся во время боя Ибеллин собирался было уже исполнить пожелание Хао, однако Лауэль остановил его и задал китайцу ещё один вопрос:
        - Грид - это не собака, а недосягаемое небо. Ты будешь служить ему, если он докажет, что это так?
        Лауэль жаждал заполучить Хао. И это было связано не только с его могущественной силой. Хао обладал высочайшим духом и благородством, что доказал решением пожертвовать собой ради спасения своих подчиненных, а также соответствующими тактическими способностями, которые так ценил Лауэль. Он был просто необходим Вооружённым до зубов, которые в основном ориентировались лишь на индивидуальные способности.
        - Недосягаемое небо? Такой человек уже есть, - фыркнул Хао.
        Небом, о котором они говорили, был Крюгель. И с ним Грид не шёл ни в какое сравнение.
        - Что ж, хорошо, - с улыбкой проговорил Лауэль, жестом приказав освободить Хао.
        - …?
        И, увидев это, Хао был попросту ошеломлён. К счастью, Лауэль всё-таки удосужился объяснить своё поведение:
        - Буду с нетерпением ждать того дня, когда мы воссоединимся. А ещё я позволю всем членам твоей гильдии благополучно покинуть пустыню, поэтому, пожалуйста, не волнуйся.
        - Даже если ты это сделаешь, я всё равно не буду служить Гриду.
        - Но ты ведь готов сделать это, если Грид докажет, что он достоин?
        - Вполне возможно, но…

«Как собака или корова может стать чем-то недосягаемым?», - хотел спросить Хао, однако Лауэль перебил его:
        - Следи за ним, и скоро ты поймешь, что он - единственный, кто действительно недосягаем.
        - … Ха… - вяло рассмеялся Хао.
        Может быть, этот Лауэль был обыкновенным фанатиком? Да, похоже, среди Вооружённых до зубов появилась самая настоящая псевдорелигия, в центре которой стоял Грид.
        -  Хорошо, я посмотрю, на что он способен, - ответил Хао. Он не считал, что увидит нечто особенное, но отказываться от столь неожиданной милости тоже было попросту глупо.
        Итак, кивнув Лауэлю, он немедленно покинул это место.
        - Эти выродки без причины вторглись в наш Рейдан, и ты отпускаешь их!? Ты что, совсем с ума сошёл? - не удержавшись, вспылил Ибеллин.
        - Разве ты не слышал доклад Хуроя? Рейдан цел и невредим. Итак, мы должны думать более практично и не идти на поводу у своего недовольства.
        - Чёрт! А что, если они снова попытаются нанести удар?
        - Если это произойдёт… -  проговорил Лауэль, посмотрев на Ибеллина своими голубыми решительными глазами, - Мы прикончим каждого из них, а затем уничтожим всё, чем они владеют.
        Второго вторжения он не допустит. Как и не проявит милосердия к тем, кто это сделает.

***
        К утру Вооружённые до зубов наконец-то вернулись в Рейдан и обнаружили на его полях неустанно трудящихся фермеров.
        - Спасибо, что спас Рейдан. Это великая милость, за которую мы будем расплачиваться перед тобой на протяжении всей оставшейся жизни, - подойдя к Пиаро и низко поклонившись ему, проговорил Лауэль.
        - Пустяки. Я всего лишь отрабатываю свою зарплату, - улыбнувшись, ответил бывший капитан.
        - Зарплату…
        Как уже ранее упоминалась, фиксированная зарплата фермера составляла 73 серебряные монеты.
        - Рейдан стоит 73 серебряных… - пробормотал Лауэль, испытывая весьма сложные чувства. Впрочем, уже совсем скоро он потряс головой и обвёл взглядом бескрайние золотистые поля. Урожай получился отменным, и фермерам приходилось работать в три смены, чтобы собрать всю пшеницу. Вскоре жители Рейдана смогут есть не только картофель, но и самый настоящий хлеб.
        И всё это было связано с Пиаро. Он не только работал за добрую сотню человек, но и продолжал находить источники воды, оживляя тем самым всё больше земли в окрестностях Рейдана. Несмотря на то, что Пиаро считался великим мечником, он не был высокомерным и добросовестно выполнял свои обязанности, проявляя уважение к абсолютно любому человеку.
        - Однако… Я слышал, что сюда прибыло целое полчище врагов. Как тебе удалось справиться со всеми ними в одиночку?
        До Лауэля уже дошли кое-какие слухи, но он попросту отказывался верить им. С особой подозрительностью он относился к информации, что в ходе битвы был убит Зибал, Сеурон и несколько других высокоуровневых игроков. Неужели Пиаро и вправду сумел в одиночку сделать это? Нечто подобное было просто невозможно, если только Пиаро не был легендой на уровне Пагмы или Мюллера.
        - Нет… Этого не может быть… - внезапно пробормотал Лауэль, начиная кое-что понимать. Он даже представить себе не мог, что во вчерашнем системном сообщении, поведавшем игрокам о рождении легендарного фермера, имелся в виду не кто иной, как Пиаро.
        Бывший капитан хотел стать мастером меча. За исключением нескольких последних месяцев он не имел ничего общего ни с фермерством, ни с сельским хозяйством в целом. Итак, пока Лауэль пребывал в крайне озадаченном состоянии, Пиаро указал на трёх других фермеров и произнёс:
        - Они помогли мне.
        - Правда?
        Одним из них был Бланд, но вот лица остальных двух были скрыты под соломенными шляпами, а потому Лауэль не мог определить их личности.
        Неужели за время его отсутствия в Рейдане появилось ещё несколько великих воинов, скрывающихся под личиной фермеров? Итак, порядком изумлённый Лауэль подошёл к двум мужчинам, которые старательно орудовали своими серпами.

«Чёрт… Я не должен с ним разговаривать».
        Топ-1 игрок, Крюгель. Он не хотел, чтобы другие знали, что он уже две недели работает в поле. Это вызвало бы у него большие неприятности. Итак…
        - Извините, меня мама зовёт. Мне нужно идти. Выход.
        - …
        Выход из системы по причине вмешательства родителей. Это явление страшило добрую половину игроков «Satisfy». Некоторым людям приходилось покидать игру прямиком посреди рейда или другого важного мероприятия, поскольку мама позвала их обедать или попросила вынести мусор. Таких игроков заносили в специальный «чёрный список», и впоследствии им было сложно вновь найти себе рейдовую группу.
        Итак, Лауэль был удивлён ещё больше, поскольку один из людей, которых он считал НПС, оказался игроком. Подумать только, чтобы какой-то, явно высокоуровневый игрок, решил поработать в Рейдане обыкновенным фермером? Зачем…? Почему…!?
        Итак, замешательство Лауэля тут же обрушилось на последнюю из оставшихся целей: на Дамиана.
        - Кто ты? Почему ты здесь и почему занимаешься полевыми работами?
        - …
        К такому повороту дел Дамиан не был готов. Ему было неловко признавать, что такой высокопоставленный паладин, как он, работает обычным фермером. Дамиан хотел последовать примеру своего коллеги и тоже отключиться от системы, однако вскоре он передумал.

«Кажется, этот человек - главный помощник Грида».
        Если он объяснит Лауэлю, почему ему необходимо встретиться с Гридом, возможно, тот поспособствует в организации их встречи.
        Итак, с этой мыслью Дамиан снял свою соломенную шляпу, явив взгляду Лауэля свои иссиня-пурпурные волосы.
        - Т-ты… - дрожащим голосом пробормотал Лауэль, увидев ID этого таинственного фермера.
        Это был Дамиан. Исключительный человек, который сумел стать топ-2 паладином даже несмотря на то, что поклонялся Богине Ребекке.
        Некоторое время назад он внезапно исчез из общеигрового рейтинга, а потому многие сочли, что он получил скрытый класс. А ещё Дамиан был отаку.
        Но что столь знаменитый человек делал в Рейдане, и почему он тратил своё драгоценное время на сбор пшеницы?
        И вот, пока Лауэль и остальные молча уставились на Дамиана, тот неловко улыбнулся и произнёс:
        - Привет.
        - …
        Глава 256
        Приёмная Рейданского замка.
        Усевшись напротив Вооружённых до зубов, Дамиан начал свой рассказ. Он поведал им о том, при каких обстоятельствах ему довелось познакомиться с Гридом, и что именно его привело в Рейдан. Поскольку у него не было ни малейших причин скрывать причину своего визита, Дамиан постарался объяснить всё максимально подробно.
        И вот, молча слушавший эту историю Вантнер в конце концов не выдержал и разрыдался.
        - Приложить столько усилий, чтобы спасти любимую женщину…! Это действительно достойно настоящего мужчины!
        Вид большого плачущего лысого рыцаря был не очень хорош, и если бы среди собравшихся присутствовал Пон, он наверняка начал бы подтрунивать над своим товарищем. Тем не менее, Пона здесь не было. Более того, он уже вторые сутки не выходил на связь, поскольку обнаружил какое-то особое подземелье.
        Итак, Лауэль проигнорировал расчувствовавшегося Вантнера и спросил:
        - Итак, насколько я понимаю, для спасения одной из Дочерей Ребекки тебе нужно встретиться с Гридом. Однако мне совершенно не понятно кое-что другое: зачем ты работал в поле? Такой человек, как ты, мог без особых проблем встретиться с управляющим и через него связаться с кем-то из нас.
        В «Satisfy» существовали десятки больших и малых религий, однако по сравнению с ними Церковь Ребекки находилась на совершенно другом уровне. По некоторым оценкам, количество её последователей превышало 80 миллионов человек. А поскольку Дамиан был кандидатом в папы, куда бы он ни пошёл, к нему везде относились с должным уважением. Итак, что же заставило его заниматься сельским хозяйством?
        - Ну, это…
        Почему он сразу не пошёл к управляющему? Потому что на его пути встал Пиаро. Однако Дамиан слишком стеснялся, чтобы рассказать Вооружённым до зубов всю правду. Кроме того, после получения скрытого задания он больше не обижался на Пиаро. Скорее, теперь они были настоящими друзьями. А раз так, не было ни малейшей необходимости создавать Пиаро лишнюю головную боль.
        - Просто мне нравится иногда покопаться в поле или там в огороде…
        - … Ясно.
        У каждого человека было своё собственное хобби. А поскольку в сложившихся обстоятельствах не было ни малейшей необходимости лгать, Вооружённые до зубов приняли слова Дамиана за чистую монету.
        В результате Вооружённые до зубов так и не узнали о странном поведении Пиаро. Они не могли себе даже представить, что бывший капитан будет вызывать на поединок проходящих мимо людей, после чего превращать их в фермеров.
        С какой-то стороны Дамиану было жаль тех несчастных игроков, которые в будущем попадутся в руки Пиаро, однако… Паладин считал, что времяпровождение с этим странным НПС пойдёт им лишь на пользу.
        - Хорошо… А тот второй человек, кто он?
        - Без понятия. Он так и не раскрыл свою личность.
        - Ясно.
        - Может, нам стоит применить к нему Око Наблюдения?
        - Зачем? Если бы он хотел сделать что-то нехорошее, то уже давно бы это сделал, - ответил Лауэль. Пиаро и сам прекрасно справлялся с функцией отсеивания всех, кто хотел нанести вред Рейдану. Другими словами, Лауэль доверял бывшему капитану, а потому решил сосредоточиться исключительно на Дамиане.

«Если Грид станет благодетелем будущего папы…».
        Отношения между Рейданом и Церковью Ребекки улучшатся, и между ними начнётся активное взаимодействие. Если в городе будет построен храм Ребекки, все местные жители получат благословление. Кроме того, в Рейдане появятся жрецы.
        Итак…
        - Дамиан, Вооружённые до зубов искренне готовы помочь тебе. Мы поможем тебе выиграть выборы в папы, а также убедим Грида спасти Изабель. Просто скажи, что нужно   - и мы это сделаем, - схватив слегка грязноватые руки Дамиана, воскликнул Лауэль.
        Как начальник штаба, он не имел ни малейшего права упустить этот шанс, а потому расплылся в самой любезной улыбке, на которую только был способен. И Дамиан, плохо знакомый с Лауэлем, чуть не расплакался от подобной благосклонности.
        - Это так мило… Большое, большое спасибо! Я подарю тебе подушку с изображением моей прекрасной Изабель-тян!
        - Ху-ху-ху… Рад помочь. Меня переполняет альтер-эго, которое я запечатал в своём прошлом.

«О чём это они говорят?».

«Какое ещё альтер-эго?».
        Слушая этот разговор, Вооружённые до зубов могли лишь покачать головами. Им было сложно понять даже половину из того, о чём говорили эти двое молодых людей.

***
        Кролик определил истинные способности Пиаро ещё до того, как его личность была раскрыта Вооружённым до зубов. Его проницательному взгляду было нетрудно определить реальные навыки человека и то, на что он действительно был способен. Тем не менее, даже с учётом этого он всё равно оставил Пиаро работать в поле.
        И причиной тому было не что иное, как финансы. Если бы Кролик признал навыки Пиаро и дал ему соответствующую должность, ему пришлось бы выплачивать бывшему капитану высокую зарплату, что увеличило бы финансовое бремя Рейдана. Итак, Кролик сделал вид, что не знает истинных способностей Пиаро и не стал переводить его на другую должность.
        В результате город получил максимально эффективного работника с минимальной заработной платой. Кроме того, пшеничные поля стали хорошо охраняемой и практически неприступной крепостью. Фермер Пиаро, чьё жалование составляло всего 73 серебряных монеты, фактически защищал Рейдан, отражая нападения любых врагов, которые рисковали вторгнуться на его территорию.
        Мудрость этого решения была просто потрясающей. Но последние события оказались слишком непредвиденными и слишком масштабными, чтобы оставить их без внимания.
        - Я должен как-то его вознаградить…
        Если бы Кролику пришлось перевести вклад Пиаро в деньги, то он составил бы как минимум несколько миллионов золотых. Естественно, у Рейдана таких средств не было, а потому…
        - Я должен ему что-то дать.
        Тем не менее, вознаграждать людей должен был правитель, а не управляющий. А поскольку в настоящее время Грид отсутствовал, Кролик не мог выдать Пиаро правильную компенсацию за его старания.
        - Хм-м…
        Тем не менее, Кролик всё-таки придумал выход из сложившейся ситуации и в строгом соответствии со своими полномочиями издал указ следующего содержания:

[Я, управляющий Кролик, назначаю фермера Пиаро заведующим пшеничными полями].
        В этот момент зарплата Пиаро выросла до 2 золотых и 30 серебряных монет. А поскольку это увеличение было более чем трёхкратным, совесть Кролика наконец-то успокоилась.

***
        Один из десяти великих магов континента сражается за герцога Грида!
        Этот провокационный заголовок можно было увидеть практически во всех мировых интернет-изданиях.
        Поисковые системы кишели такими запросами как «Грид», «Граф Ашур», «10 великих магов континента», «Семь гильдий», «Нападение на Рейдан» и т. д.
        Даже новость о появлении легендарного фермера отошла на второй план, а Банни-Банни, чей канал стал первоисточником этой новости, получил настоящий джек-пот.
        Семь самых престижных гильдий, за исключением Гигантской, решили вторгнуться в Рейдан. В этом процессе Гильдия Яка и Гильдия Церафа были безжалостно растоптаны графом Ашуром.
        Благодаря подобным заголовкам аудитория Банни-Банни достигла 300,000 человек, а количество ежедневных посещений его канала перевалило за 600,000. Благодаря этому Банни-Банни не только хорошо заработал, но и восстановил свою былую славу.
        Ну а в сети началось полномасштабное обсуждение прошедших событий.
        - Грид не перестаёт поражать. Теперь у него в подчинении не только Гильдия Цедака, но и граф Ашур.
        - Разве граф Ашур не самый сильный человек в Вечном Королевстве? 
        - Я живу в США и практически каждый день вижу Грида по телевизору. Не думаю, что в США есть кто-то, кто не знает о Гриде.
        - А я школьник из Японии. После окончания межнационального соревнования все мои японские друзья постоянно спрашивают меня о Гриде, поскольку у меня есть корейские корни.
        - Но как насчет оставшихся четырёх гильдий?
        - Двоюродный брат девушки моего дяди является членом Золотой Гильдии, и, по его словам, все они были уничтожены фермерами Рейдана.
        - Ага, ага… Если Вы, молодой человек, хотите придумать какую-нибудь захватывающую историю, то для начала убедитесь, что в ней есть хоть небольшая толика здравого смысла.
        Особенно взволнованы были корейские пользователи. Всякий раз, когда Грид делал что-то выдающееся, они испытывали небывалый подъем патриотизма.
        Ну а что касается самого Грида… Он даже не представлял, что на Рейдан кто-то напал. Вооружённые до зубов не стали ему ничего рассказывать, поскольку боялись, что это может помешать его заданию. И благодаря их заботе Преемник Пагмы действительно смог сосредоточиться на выполнении текущей миссии.

***
        Столица Сахаранской Империи, Титан.
        После трёхнедельного путешествия Грид наконец-то остановился перед особняком Асмофеля и открыл окно своего статуса.
        ИМЯ: ГРИД.
        УРОВЕНЬ: 291.
        КЛАСС: ПРЕЕМНИК ПАГМЫ.


        СИЛА: 2,770 +140.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1,246 +120.
        ЛОВКОСТЬ: 1,626 +110.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 711 +310.
        ПРОВОРСТВО: 1,634 +660.
        САМООБЛАДАНИЕ: 658 +110.
        УПОРСТВО: 913+220.
        ВЫДЕРЖКА: 958 +110.
        ДОСТОИНСТВО: 1,566 +110.
        ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ:

1,406 +110.
        МУЖЕСТВО: 602 +110.
        ДЕМОНИЧЕСКАЯ СИЛА: 31.
        Его характеристики нельзя было назвать подавляющими. Из-за штрафа, который он получил после создания пятого легендарного предмета, темпы роста характеристик стали в несколько раз медленнее, чем раньше. Впрочем, Грид не был особо разочарован.
        В процессе создания предметов он всё ещё продолжал получать определённые бонусы, а недостача тех или иных параметров вполне компенсировалась новыми титулами. Также у него были высококлассные предметы, превосходные навыки и более-менее развитый контроль.
        Он был в самой лучшей форме за все двадцать восемь лет своей жизни. Его вера в себя и мотивация попросту кипели.
        - Асмофель…
        Человек, заклеймивший Пиаро предателем и вынудивший его пуститься в бега…
        - Твой час пробил, - проговорил Грид, надев сияющую красным цветом Наглазную Повязку Душегуба и плащ-невидимку.

***
        Асмофель был искренним и благородным человеком.
        Он родился в семье графа Педро, одного из трёх самых верных подданных императора, а потому с самого детства не пренебрегал обучением фехтованию и всегда пытался следовать законам своей семьи. В результате он, будучи ещё совсем юным, сумел стать одним из Красных Рыцарей.
        Практический каждый день Асмофель добивался новых достижений и наращивал связи, пока не стал одним из столпов империи и самым близким другом ещё одного талантливейшего мечника - Пиаро.
        А затем он потерял абсолютно всё. Сам не зная почему, он пошёл на поводу у императрицы Мари и заколол своих же друзей…
        С тех пор каждый день для него был сущим адом.
        - Чёрт! Чёрт! Чёрт! - то и дело повторял Асмофель, стуча кулаком по столу, заполненному пустыми бутылками из-под рома.
        Дум-м! Дум-м! Дум-м!
        Императрица Мари… Каждый день он пытался напиться, лишь бы только забыть эту проклятую женщину, но… У него ничего не получалось. Её дьявольская красота никак не хотела стираться из его разума.
        - Пиаро… Мой друг…!
        Асмофель не знал, какими словами можно выразить то сожаление, которое он испытывал. Он отдал бы всё что угодно, лишь бы повернуть время вспять или хотя бы заслужить прощение Пиаро. Однако рыцарь прекрасно понимал, что это невозможно.
        И от этого на его сердце становилось ещё тяжелее.
        Тем временем, услышав шум, в комнату Асмофеля ворвалось несколько рыцарей.
        - В чём дело?
        На каждом из них были красные доспехи, что символизировало гвардейцев императрицы. И… Именно из-за них Асмофель уже несколько лет не покидал своего особняка.
        - Собачьи выродки… - сквозь зубы прохрипел Асмофель, после чего огляделся по сторонам в поисках оружия. Тем не менее, в его комнате не было даже ржавой кочерги.
        А ещё спустя мгновенье в покои Асмофеля вошёл ещё один человек. Это был чёрный маг, от вида которого бывший командир невольно задрожал.
        - С-стой!
        Он пытался сопротивляться, но это было бесполезно… Его тело и ум были наполовину разрушены алкоголем и чёрной магией, воздействовавшими на него в течение последних нескольких лет.
        И вот, некогда железная воля не смогла сопротивляться мощнейшей магии колдуна, в результате чего искажённое яростью лицо Асмофеля тут же стало невыразительным.
        - Пиаро. Скажи-ка мне, кто он? - лукаво улыбаясь, спросил чёрный маг.
        - Предатель империи и мой личный враг, - с мокрыми от слёз глазами ответил Асмофель. Это были остатки тех слёз, которые он проливал до того, как его мозги в очередной раз были промыты.
        Глава 257
        Задача Церкви Ятана была достаточно простой: повергнуть мир в хаос.
        Фанатики Ятана мечтали создать среду, в которой тёмная магия будет занимать доминирующую позицию, вселяя в людские сердца отчаяние и помогая тем самым снизойти в этот мир тридцати трём великим демонам.
        Такова была воля Бога Ятана. И его Слуги делали всё, чтобы её исполнить.

***
        Три года назад.
        Император Хуандер собрал лучших целителей и первосвященников. Он был готов пойти на всё, лишь бы только спасти императрицу Арию, лежащую на смертном одре. Однако, несмотря на все его старания, никто так и не смог вылечить её. Жрецы утверждали, что это просто невозможно, если только в мире не появится человек, обладающий легендарными способностями к исцелению.
        Ни горы золота, ни имперские сокровища - ничего не могло помочь Арии, матери нескольких принцев и принцесс. И вот, в конце концов Хуандер вынужден был смотреть, как его добрая и нежная жена умирает прямиком у него на руках.
        Император так сильно любил её, что не смог перенести горечи этой утраты. Он стал пренебрегать делами империи и запил.
        Единственным утешением Хуандера была его вторая императрица, Мари. Она являлась матерью 4-го принца и была известной красавицей.
        И вот, благодаря её заботе императору удалось справиться со своим горем, а Мари обрела невиданное доселе влияние.
        Тем не менее всё это было лишь прелюдией к тому, что произошло дальше. Будучи умной женщиной, Мари начала прилагать усилия, чтобы именно её сын стал следующим императором. Используя свою красоту, авторитет и даже чернокнижников, она совершала самые разнообразные злодеяния, включая ликвидацию Красных Рыцарей и дворян, поддерживающих 1-го принца.
        Так прошло три года. По сравнению с прошлыми временами, Мари стала куда более влиятельной. Её, ровно как и 4-го принца, стала поддерживать большая часть дворянского сословия, а реорганизованные Красные Рыцари и вовсе были преданы лишь ей одной.
        Мари была довольна. Она не сомневалась, что именно её сын станет следующим императором. Однако… Она была всего лишь марионеткой в руках тёмного волшебника по имени Дайв.
        Дайв. Так звали колдуна, который служил Мари ещё до того, как она стала императрицей. Тем не менее, несколько лет назад его тело стало пристанищем для куда более высокорангового чёрного мага - Седьмого Слуги Церкви Ятана по имени Тёмный Бус.
        Другими словами, на данный момент правой рукой императрицы было одно из самых опасных и коварных существ в мире. Тёмный Бус был лучшим в проклятиях, а его миссия заключалась в том, чтобы внести смуту в Сахаранскую Империю.
        - Скоро… Уже скоро…
        После того как 4-ый принц, которому явно не хватало гибкости, будет объявлен правопреемником, силы, поддерживающие 1-го принца, не станут мириться с таким положением дел, и в империи начнётся кровопролитная гражданская война.
        Итак, что случится, если в империи воцарится хаос?
        Множество людей погибнет, и ещё больше - отчается, что станет благодатной почвой для развития чёрной магии. А это, в свою очередь, позволит собрать достаточное количество магической силы, чтобы призвать одного из великих демонов!
        - Я долго работал над этим, и вскоре мои старания будут вознаграждены.
        Тёмный Бус потратил на реализацию этого плана долгих три года. В империи жили сильнейшие маги и талантливейшие мудрецы, а потому ему приходилось прилагать колоссальное количество сил, чтобы не попасться. Он не мог расслабиться ни на минуту. Но скоро всё должно было закончиться.
        - У-ху-ху-ху-ху…!
        И вот, в тот самый момент, когда старческий смех заполнил его покрытую мраком комнату…
        - Кхе?
        Сильнейший оберег, который он установил вокруг особняка Асмофеля, был разрушен, в связи с чем Тёмный Бус порядком напрягся.
        - Посторонний?
        Асмофель был достаточно полезным инструментом. Когда-то его называли одним из столпов империи, однако после разыгранного спектакля с предательством Пиаро его психическое состояние стало крайне нестабильным. Итак, Тёмный Бус был обязан поддерживать «промывание мозгов» Асмофеля. Именно поэтому он избрал своим опорным пунктом особняк бывшего командира, решив убить одним ударом сразу двух зайцев.
        Таким образом, в течение последних нескольких лет он пресекал любые попытки проникнуть в поместье Асмофеля. Но вот, сегодня его оберег был уничтожен…
        Мало кто на континенте обладал силой, достаточной для уничтожения защитного заклинания Седьмого Слуги Ятана. Итак, если это всё-таки произошло, злоумышленники должны были обладать колоссальной мощью. Тем не менее, магическая сила Тёмного Буса обнаружила всего одно постороннее лицо, а потому он решил, что не стоит нервничать раньше времени.
        Итак, восстановив своё самообладание, Седьмой Слуга отправился в гостиную.
        К этому моменту смена Красных Рыцарей подошла к концу, и на вахту заступили Чёрные Рыцари. И Тёмный Бус не постеснялся заручиться их помощью, потому что малейшая оплошность в его деле грозила полным крахом его плана.
        Кроме того, Красные Рыцари были слишком горды, а потому Седьмому Слуге было непросто управлять ими. Итак, взяв с собой двух Чёрных Рыцарей, колдун вышел из особняка.
        - Равняйсь, смирно! - тут же скомандовал старший, едва завидев высокопоставленного волшебника в сопровождении Чёрных Рыцарей.
        Солдаты, охранявшие поместье Асмофеля, тут же отсалютовали, на что удовлетворённый Тёмный Бус кивнул и объявил:
        - На территорию поместья проник нарушитель! Занять оборону и приготовиться к бою!
        Как только приказ был получен, рассредоточенные по территории особняка солдаты тут же бросились к входным дверям. Всего их насчитывалось 120 человек, не считая двух Чёрных Рыцарей и Седьмого Слуги, что вполне можно было назвать небольшой армией.
        А затем Тёмный Бус воспользовался своей мощнейшей магической силой для обнаружения конкретного местоположения злоумышленника.
        Как оказалось, тот находился примерно в двухстах метрах от них.
        - Обличение! - воскликнул чернокнижник, использовав ещё одно заклинание, моментально раскрывшее незваного гостя всем остальным.
        Это был мужчина, закутанный не то в плащ, не то в халат, при этом половину его лица закрывала странная маска, а один левый глаз, даже несмотря на то, что был скрыт под повязкой, источал яркое красное свечение.
        Это был человек, которого Седьмой Слуга никогда прежде не видел.
        - Кто ты такой? - задал ему вопрос Тёмный Бус, на что злоумышленник пожал плечами и ответил:
        - Как кто? Враг.
        Меньше всего Грид хотел тратить время на пустые разговоры. Ему потребовалось три недели, чтобы добраться до этого проклятого особняка, а потому он хотел поскорее выполнить задание и вернуться назад.
        И вот, Преемник Пагмы энергично пошагал прямиком навстречу своим противникам. Тем не менее, элитные солдаты сохраняли абсолютное спокойствие, приняв стойку, характерную Имперскому Фехтованию и положив стрелы на тетивы своих луков.

«Довольно неплохо…», - мысленно восхитился Грид.
        Он с первого взгляда понял, что эти солдаты были куда более умелыми, чем все остальные, с которыми ему доводилось встречаться.

«Но этого всё равно недостаточно».
        Воспользовавшись Божественным Щитом, он отразил выпущенные в него стрелы, а затем попросту разрубил выставленные перед ним щиты.
        Бу-ду-дух! Фу-жух! Фжа-а-а-ах!
        - Ку-ха-а-а-а-ак!
        Всего один удар Полным Провалом подбросил в воздух сразу пятерых солдат. Сила Грида уже давно превзошла даже самого могущественного огра и находилась на том уровне, против которого не мог пойти ни один рядовой.
        Тем не менее, на место павших товарищей тут же заступили другие воины, подбадривая друг друга воинственными кличами. И в ответ на это Грид использовал один из своих навыков:
        - Ярость Кузнеца.
        Ярость Кузнеца 4-го уровня увеличила силу атаки Грида на 25%, а скорость атаки - на 40%. Также не следовало забывать и про специальную опцию Полного Провала, увеличивающую силу атаки оружия в тёмных местах на 20%.
        Бу-жу-жух! Бу-жух!
        И вот, окутанный мягким лунным светом, Полный Провал принялся разрубать щиты и доспехи, нанося тяжелые увечья и самим солдатам. Это был настоящий танец меча, каждое движение которого сопровождалось чьей-то гибелью.
        Шансов на победу у солдат попросту не было. Даже когда они окружили его и атаковали сразу с нескольких сторон, Грид лишь усмехнулся.
        К сожалению для них, даже самая продуманная тактика ничего не могла противопоставить подавляющей силе. Преемник Пагмы мог за раз убить большую половину этих солдат, воспользовавшись одной лишь Превосходящей Связью. Тем не менее, Грид знал, насколько глупо тратить навыки на второстепенных противников.
        Тем не менее, тратить Выносливость на поочередное сражение с каждым из них он тоже не хотел.

«Что ж, попробуем иначе».
        За последнее время Грид научился смотреть на всё поле боя, а не только на несколько метров окружающего пространства, в связи с чем он сразу заприметил сад с разбросанными по нему клумбами, деревьями и фонтанами.
        И вот, не став терять времени, Янгу тут же переместился на этот куда более сложный участок местности, намереваясь затруднить противникам произведение одновременных атак.
        В результате этого плотный строй солдат начал мало-помалу разваливаться, а сами воины продолжали гибнуть прежде, чем даже успевали приблизиться к Гриду.
        - Ай-а-а-а-ак!
        - Кхек!
        Солдаты не смогли воспользоваться своей превосходящей численностью и, понеся серьёзные потери, в конечном итоге вынуждены были отказаться от преследования Преемника Пагмы.
        Тем временем наблюдавшие за ходом сражения Чёрные Рыцари поняли, что пришла пора вмешаться.
        - Сэр Дайв, пожалуйста, поддержите нас своей магией.
        - Хорошо, - ответил Тёмный Бус, принявшись чертить на земле красный магический круг, который должен был увеличить скорость активации чёрной магии.
        И вот, как только круг был готов, 7-ой Слуга начал поочередно активировать свои заклинания:
        - Кровоточащие Раны! Пониженное Сопротивление! Отрицательное Благословение!
        Это были самые настоящие проклятия, призванные увеличить повреждения, наносимые цели, уменьшить её сопротивление и даже характеристики.
        И как только это произошло, Чёрные Рыцари тут же бросились вперёд. Они были уверены, что уже через десять секунд ослабленный злоумышленник будет убит.
        А в следующее мгновенье Тёмный Бус внезапно закричал:
        - Стойте!
        Его проклятия не сработали! Однако было уже слишком поздно. Чёрные Рыцари, обладавшие нечеловеческой скоростью и физическими способностями, уже были возле Грида. И Грид, увидев замешательство колдуна, как-то странно улыбнулся и произнёс:
        - Фехтование Пагмы, Сдерживание.
        А в следующее мгновенье Чёрные Рыцари почувствовали настоящий ужас.
        - Кхек…?
        - Что это!?
        Ошеломлённые рыцари тут же попятились назад, в то время как сам Грид активировал Убийство и перешёл в наступление.
        Фжух!
        - …!
        Пронзённый синим клинком рыцарь не смог даже закричать. Из его груди хлынул целый фонтан крови, и воин попросту рухнул на землю.
        - Это какое-то безумие, - воскликнул второй Чёрный Рыцарь, увидев, как его товарищ пал всего лишь от одного удара, - Ты! Что за колдовство ты использовал!?
        - Колдовство? - переспросил Грид, глядя на Чёрного Рыцаря сквозь Наглазную Повязку Душегуба, - Это не колдовство, а обычный навык.
        А затем прямиком за спиной Преемника Пагмы появилось семь золотых лезвий. Эти удивительные предметы обладали отличной скоростью и точностью, а потому на их атаки было крайне тяжело реагировать. Они настойчиво пытались пробиться сквозь зазоры в доспехах Чёрного Рыцаря, замедляя тем самым его движения.
        И вот, когда рыцарь окончательно потерял контроль над ситуацией, Грид использовал Связь.
        Жу-жу-жу-жух!
        Чёрный Рыцарь пытался отразить как можно больше энергетических лучей, однако даже столь отчаянное сопротивление оказалось полностью безнадежным. В настоящее время Связь Грида была 5-го уровня, а потому ни один Чёрный Рыцарь не смог бы выстоять против неё.
        И вот, целых тридцать лучей вонзились в тело воина, превратив его доспехи в груду металлолома.
        - Кху…
        Споткнувшись, едва живой рыцарь закашлялся и упал в фонтан. Тем временем солдаты, глядя на то, как вода медленно окрашивается в красный цвет, пребывали в настоящем недоумении. Два Чёрных Рыцаря, олицетворявших всю империю, умерли всего от нескольких ударов?
        Солдаты считали, что это им просто-напросто снится. Не менее озадаченным был и Тёмный Бус, чьи проклятия почему-то не сработали.

«Сопротивление проклятиям, синий двуручный меч и золотые лезвия… Точно! Это же тот самый человек, о котором мне рассказывал Балак!», - с запозданием понял Тёмный Бус.

5-ый Слуга Церкви Ятана, Балак. Некоторое время назад он вторгся в Байран вместе с 4-ым Слугой Ниберием и… потерпел сокрушительное поражение. Итак, Балак рассказал своим коллегам, что в Байране затаился настоящий монстр, использующий двуручный синий меч и диковинные золотистые артефакты. Именно он убил Малакуса и Ниберия. И звал он себя…

«Тамплиером…».
        Нет.

«Вооружённым до зубов!».
        Но почему этот человек здесь? Он ведь должен был оставаться на территории Вечного Королевства! Неужели он прибыл в Сахаранскую Империю, чтобы помешать планам Тёмного Буса?
        - Ты хочешь, чтобы три года моего тяжёлого труда ушли насмарку? - мрачно пробормотал 7-ой Слуга. Он был крайне расстроен и задавался вполне справедливым вопросом: не покинул ли его случаем Бог Ятан?
        Глава 258

«Я понял! Этот человек - секретное оружие Церкви Ребекки!».
        Иначе как ещё можно было объяснить появление воина, способного практически в одиночку отразить вторжение двух Слуг Ятана? Тёмный Бус был готов поспорить, что целью существования этого незнакомца является вмешательство в планы праведных последователей Ятана!
        И несмотря на то, что это предположение на самом деле было глубочайшим заблуждением, с его точки зрения оно казалось достаточно разумным.

«Я должен убить его. Если я упущу его, наша церковь продолжит нести потери», - решил Тёмный Бус, продолжая забрасывать магией Грида, сосредоточенного на битве с солдатами. Тем не менее, даже просто попасть в него было не так-то просто. Человек в маске превосходно использовал особенности местности, постоянно маневрировал и прикрывался солдатами. А когда Седьмому Слуге всё-таки удавалось найти зазор, в дело вступали золотые лезвия.

«Чёрт…  Атакующей мощи моих заклинаний явно недостаточно…».
        Несмотря на то, что Тёмный Бус специализировался на магии, его магическая сила атаки катастрофически отставала от Ниберия и даже Малакуса. Он был лучшим в промывании мозгов, но вот его боеспособность оставляла желать лучшего.
        Однако самая главная проблема заключалась в том, что Грид был полностью невосприимчив к проклятиям. В результате Тёмный Бус остался без своего самого мощного козыря и оказался в крайне скверном положении.

«Что же делать… Точно! Асмофель».
        Асмофель был вторым по силе мечником после Пиаро. За последние годы он растерял свои навыки, но при этом всё равно был на порядок сильнее обычного рыцаря.

«К тому же не так давно он оправился от ранения, которое ему нанёс Пиаро, и напитался сущностью Ятана».
        Итак, если Тёмный Бус укрепит его своей магической силой, то на его стороне будет сражаться самый настоящий монстр.

«Слышишь меня, Вооружённый до зубов!? Скоро это место станет твоей могилой!» - с улыбкой на устах подумал Седьмой Слуга, после чего громко прокричал:
        - Асмофель! Выходи!
        Тёмный Бус оказался достаточно любезен, чтобы собственнолично позвать целевой объект задания Грида.

***
        Нанеся молниеносный удар своим клинком, Грид отправил на тот свет ещё двух солдат. И одновременно с этим перед его глазами появилось информационное окошко.
        ВАША ДЕМОНИЧЕСКАЯ СИЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 2.
        Демоническая сила. Это была крайне подозрительная характеристика, которая при достижении определённого значения обещала отправить его в ад. И всякий раз, когда Грид убивал игрока или НПС, она увеличивалась ровно на единицу.
        Ад… Само название этого места звучало зловеще, а потому Грид совершенно не хотел туда идти.

«Чёрт… Эта бесполезная характеристика продолжает расти», - мысленно проворчал Янгу, осматривая поле боя.
        Осталось ровно шестьдесят солдат. Также был чёрный маг, надоедливый, словно голодный комар. Итак, если он всех их убьёт, его Демоническая сила повысится до 154-х.

«Кроме того, есть вероятность, что прибудет подкрепление».
        Возможно, ему стоило разобраться с остатками противников руками своих питомцев? Увеличится ли его демоническая сила, если причиной смерти будет не сам игрок, а его питомец? Ответа на этот вопрос у Грида не было, поскольку в последнее время Рэнди и Ноя никого не убивали. В бою с Гильдией Белых Волков Рэнди сыграла вспомогательную роль, в то время как убил их всех Грид.
        Таким образом, ничто не мешало немного поэкспериментировать. Итак, с этой мыслью Грид вытащил из инвентаря Ною. Что касается участия в этом эксперименте Рэнди… Оно было не обязательным, потому что Гриду не хотелось распределять драгоценные очки опыта сразу между двумя питомцами.
        - Мур-р-р! Лучший демонический зверь прибыл! - едва появившись, провозгласила Ноя. Кошка явно хотела выглядеть как можно более эффектно, а  потому встала на задние лапки и сделала несколько движений вверх-вниз передними.
        Тем не менее, её лапы были настолько короткими, что это выглядело не эффектно, а скорее смешно.

«Мне кажется, или со временем она становится только симпатичнее?».
        Внешний вид, голос и даже поведение… Как вообще этот зверёк мог быть «демоническим»?
        Итак, довольно улыбнувшись, Грид вкратце прошёлся по текущему статусу Нои.
        ИМЯ: НОЯ.
        УРОВЕНЬ: 151.
        РАСА: МЕМФИС.
        СТАТУС: СЧАСТЛИВ (ПИТОМЕЦ РАД ТОМУ, НАСКОЛЬКО ОН ХОРОШ).
        ДОСТУПНЫЕ НАВЫКИ:
        ФЛЮИДИЗАЦИЯ, ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ, ЦАРАПИНЫ, ОЧАРОВАНИЕ.
        После достижения 150-го уровня Ноя приобрела новый навык: Очарование. Это было весьма полезное умение, заставлявшее противника терять волю к сражению. Итак, несмотря на то, что имперские солдаты обладали отличными навыками, они всё равно не соответствовали Ное. Правильно используя свои навыки, эта чёрная кошка могла охотиться на куда более высоких монстров. Если она была сосредоточена и не пропускала ударов, её и вовсе можно было назвать настоящим мошенническим зверем.
        Итак, защитившись от очередной магической атаки при помощи паврания, Грид скомандовал своему питомцу:
        - Загрызть.
        - Мугр-р-р! - ответила Ноя, после чего, хлопнув своими маленькими крылышками, устремилась к ближайшему солдату.
        Имперский воин пытался отмахнуться от надоедливого зверя, однако Ноя оказалась слишком проворной. Сделав несколько обманных движений, она прикоснулась мягкими подушечками своих лап прямиком к голове солдата, а затем…
        - А-а-ай! Больно!
        Совершенно внезапно на лапках Нои появились острейшие когти, которыми она начала молотить по лицу бедного воина.
        - Мр-мр-мр-мр!
        - А ну кыш, сумасшедший кот! - завопил солдат, изо всех сил пытаясь стряхнуть с себя Ною. Однако чёрная кошка была неумолима, полностью оправдав свой титул «демонического зверя».
        А когда убитый солдат наконец-то рухнул на землю, перед Гридом всплыло очередное информационное окошко.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 125,600 ЕДИНИЦ ОПЫТА, ЧАСТЬ КОТОРОГО ПЕРЕЙДЁТ ВАШЕМУ ПИТОМЦУ, НОЕ.
        ВАША ДЕМОНИЧЕСКАЯ СИЛА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 1.
        - Чёрт… - с кислым лицом пробормотал Янгу.
        Исходя из этого, можно было прийти к выводу, что Демоническая сила росла, даже когда убийство совершал не игрок, а его питомец. Итак, Грид немедленно отозвал Ною и начал самую настоящую бойню.
        Беспрестанно используя свой плащ-невидимку, он наносил удары из самых неожиданных мест, не позволяя солдатам даже прикоснуться к себе. А когда всё-таки его тело становилось уязвимым для атак, на помощь тут же приходили золотые лезвия.
        - Ещё немного, - пробормотал Янгу, глядя в сторону особняка.
        Где-то там был Асмофель. И после его убийства это затянувшееся путешествие должно было наконец-то подойти к концу. В качестве награды за выполнение задания его близость с Пиаро достигнет максимума и…
        - Он станет моим рыцарем.
        Грид был в восторге от мысли, что один из величайших мечников «Satisfy» станет его подчинённым.
        А тем временем чернокнижник, охраняющий вход в особняк, вновь обрушил на Грида несколько заклинаний.
        - Эта блоха мне уже надоела, - нахмурившись, произнёс Янгу.
        Чёрный маг был слабым, а потому Грид и не спешил разделываться с ним. Судя по атакующей магии, которую он использовал, его уровень не должен был превышать 200-ый. Тем не менее, он всё-таки раздражал его, а потому Грид быстро позаботился об оставшихся солдатах, после чего бросился к особняку. Он собирался поскорее избавиться от этого чернокнижника, после чего отправить на тот свет и самого Асмофеля.
        - Надеюсь, он не сбежал, услышав шум…
        И вот, в тот момент, когда Грид начал беспокоиться относительно возможного бегства своей жертвы…
        - Асмофель! Выходи! - прокричал неряшливый чернокнижник, за спиной которого тут же появился стройный мужчина со светящейся над головой надписью «Асмофель».
        - … Что?
        Дичь сама бежала ему в руки?
        А затем, пока Грид пребывал в неподдельном удивлении от столь ??неожиданного развития событий, чёрный маг вновь прокричал:
        - На этом твоему буйству конец! Сейчас ты познаешь истинную божественную кару…
        Тем не менее, Тёмный Бус даже не успел договорить. И причиной тому был клинок Грида, врезавшийся ему прямо в шею.
        - У-у…!
        Со стонущим звуком, похожим на дуновение ветра, колдун рухнул на землю. А уже в следующее мгновенье прямиком в его сердце вонзился Двуручный Меч Доппельгангера.
        - Ах ты…! - воскликнул Тёмный Бус, тут же вскочив на ноги. Пусть его боевая мощь и была самой слабой среди всех прочих Слуг Ятана, он всё ещё был именным НПС, а потому его Здоровье исчислялось миллионами.
        Другими словами, двух простых ударов было недостаточно, чтобы убить столь высокопоставленного колдуна.
        И вот, пристально глядя на своего противника, Грид задался вполне логичным вопросом:
        - Почему он ещё не помер?
        Грид не знал, кем именно является Тёмный Бус. Он думал, что это обычный чернокнижник, а потому полагал, что сможет упокоить его всего парочкой ударов. Однако у этого странного НПС оказался неожиданно большой запас Здоровья.
        В связи с этим Грид решил задействовать свою Проницательность и проверил боевую мощь Тёмного Буса.

«20, 000…».
        Примерно такими же показателями обладали обычные полевые боссы 300-го уровня. Но тогда почему этот колдун был настолько слаб?

«Возможно, это просто какой-то промежуточный босс», - решил Грид, приняв стойку, характерную для Двуручного Фехтования.
        А затем Полный Провал и Двуручный Меч Доппельгангера одновременно обрушились на бедного чернокнижника, заставив его истошно завопить:
        - Ува-а-а-а-а-а-ак!
        На этот раз атаки Грида не были обычными. Он использовал Фехтование Пагмы, Вершину, благодаря чему оставил на плечах Тёмного Буса две глубокие кровоточащие раны.
        Сам же Седьмой Слуга попросту отказывался поверить в происходящее.

«Щит маны совершенно бесполезен!?».
        Другими словами, его противник оказался гораздо сильнее, чем предполагалось. И если бы всё так и продолжилось, он бы попросту умер.
        С этой мыслью Тёмный Бус спрятался за Асмофелем, который стоял, словно бездушная кукла. Он намеревался заставить его вступить в сражение, однако Грид оказался быстрее.
        - Волна.
        И как только Преемник Пагмы произнёс это слово, на Седьмого Слугу тут же хлынула волна смертоносной энергии.
        Фу-жу-у-у-ух…
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        АКТИВИРОВАЛСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПОЛНОГО ПРОВАЛА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ НАНЕСЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ УДАРОВ.
        АКТИВИРОВАЛСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПОЛНОГО ПРОВАЛА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО АКТИВИРОВАЛОСЬ «РАЗРУБАНИЕ».
        Чва-а-ак, бум-м.
        С неприятным звуком голова Тёмного Буса упала прямиком под ноги Преемника Пагмы.
        - Откуда у этого чёртового колдуна столько Здоровья… Э-э-э…!? - начал было ворчать Грид, как вдруг застыл на месте. И причиной тому была целая череда появившихся перед ним информационных окошек.
        ВЫ УПОКОИЛИ СЕДЬМОГО СЛУГУ ЦЕРКВИ ЯТАНА, ТЁМНОГО БУСА, РАСПРОСТРАНЯВШЕГО СТРАХ И ХАОС ПО ВСЕМУ МИРУ!
        ВМЕШАВШИСЬ В ПЛАНЫ ЦЕРКВИ ЯТАНА, ВЫ СПАСЛИ САХАРАНСКУЮ ИМПЕРИЮ ОТ НЕМИНУЕМОГО КРИЗИСА.
        ВАША КОНТИНЕНТАЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 3,000.
        В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ВЫ РАСПОЛАГАЕТЕ 28,110 ОЧКАМИ КОНТИНЕНТАЛЬНОЙ РЕПУТАЦИИ. КАК ТОЛЬКО ДАННОЕ ЗНАЧЕНИЕ ДОСТИГНЕТ 30,000, ВЫ ПОЛУЧИТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГАЗИН РЕПУТАЦИИ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ «ТАЙНЫЙ ГЕРОЙ».
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ «ИСТРЕБИТЕЛЬ СЛУГ ЯТАНА».
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ТРИ БЛАГОСЛОВЛЕННЫХ КАМНЯ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ СЕМЬ БЛАГОСЛОВЛЕННЫХ КАМНЕЙ УЛУЧШЕНИЯ ДОСПЕХОВ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ТРИ ВЫСОКОКЛАССНЫХ МАГИЧЕСКИХ КАМНЯ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ СЕРЬГИ ТЁМНОГО БУСА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ КОЛЬЦО ТЁМНОГО БУСА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 88,052,440 ОПЫТА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        - …?
        Сказать, что Грид был в шоке, - ничего не сказать. Слуга Ятана? Этот немощный чернокнижник был Слугой Ятана!?
        И вот, пока Грид пытался хоть как-то осмыслить происходящее, Асмофель был освобожден от действия заклинания промывания мозгов и подошёл к Преемнику Пагмы, который всё ещё безучастно смотрел на труп Тёмного Буса.
        - Герой, наказавший злого Слугу Ятана. Мой спаситель… Не мог бы ты выслушать мою печальную историю?
        ЗАДАНИЕ «ИСТИННЫЙ ПРЕДАТЕЛЬ КРАСНЫХ РЫЦАРЕЙ» (SS) ТРАНСФОРМИРОВАЛОСЬ В ЗАДАНИЕ «НЕИЗВЕСТНАЯ ИСТОРИЯ» (СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ).
        Да что вообще происходило?

«???».
        Вопросительных знаков над головой Грида стало ещё больше, и Асмофель начал свой рассказ.
        - Однажды ко мне пришла сама императрица Мари…
        Это была долгая история. Асмофель подробно рассказал, как именно Мари удалось заполучить контроль над его разумом и посеять зерно раздора с Пиаро.
        Сущность Ятана… Всего одна капля этого злого вещества могла ослабить человеческий разум и стать причиной упадка даже самой железной воли.
        Асмофель рассказал о том, как Тёмный Бус периодически промывал ему мозги, превращая тем самым бывшего командира Красных Рыцарей в совершенную марионетку. Он дрожал и плакал, вспоминая о том, как его использовали для того, чтобы разрушить жизни его собственных товарищей…
        - Если когда-нибудь… Если когда-нибудь ты встретишь человека по имени Пиаро, расскажи ему мою историю. Мне так жаль… Это я… Это я во всём виноват, - закончил говорить Асмофель, после чего подобрал меч одного из павших солдат и приставил его к своему сердцу.
        Он считал, что лишь смерть может искупить все те зверства, которые он совершил.
        Однако прежде, чем Асмофель успел свести счёты с жизнью, Грид остановил его руку и произнёс:
        - Не стоит перекладывать свои обязанности на других. Ты сам ему обо всём расскажешь.
        Первым условием, необходимым для успешного выполнения скрытого задания, было воссоединение Пиаро и Асмофеля. И Грид намеревался пройти это задание до конца, позволив людям, которых в прошлом восхваляли настоящими столпами Сахаранской Империи, возродиться столпами Рейдана.
        Глава 259
        За день до вторжения семи гильдий в Рейдан.
        Путешествуя по пустыне, Пон с Регасом обнаружили вход в подземелье, напоминавшее собой муравейник.
        - Этого подземелья ведь не было на карте, верно? - поинтересовался Регас.
        - Угу, - кивнул Пон.
        А затем, не успел копейщик и моргнуть, как его товарищ уже зашёл внутрь. Таким образом, Пону ничего не оставалось, кроме как последовать за Регасом.
        Как и следовало ожидать, неприятности начались уже через десять секунд после входа. Ни с того ни с сего раздался грохот, и выход наружу завалило неподъёмными глыбами.
        - Вот это да…
        - Так-с…
        Будучи опытными игроками, товарищи уже сталкивались с подобным явлением, а потому знали, что вскоре игровая система предоставит им какое-то объяснение.
        И вот, информационное окошко действительно не заставило себя ждать.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ 13-ЫЙ ПОДЗЕМНЫЙ ГОРОД ВАМПИРОВ!
        БЛАГОДАРЯ ДАННОМУ ДОСТИЖЕНИЮ, ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ ЗОЛОТО И ТРОФЕИ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 8%. ДАННЫЙ ЭФФЕКТ БУДЕТ ДЕЙСТВОВАТЬ НА ПРОТЯЖЕНИИ ПОСЛЕДУЮЩИХ ДЕСЯТИ ДНЕЙ И ИСЧЕЗНЕТ, ЕСЛИ ВЫ УМРЁТЕ.
        То, что среди бонусов отсутствовала прибавка к опыту, было весьма прискорбно, но вот всё остальное было достаточно неплохо. Впрочем, на этом хорошие новости заканчивались.
        ВЫХОД ИЗ ПОДЗЕМЕЛЬЯ САМОЛИКВИДИРОВАЛСЯ.
        ВСЕ КОНТАКТЫ С ВНЕШНИМ МИРОМ БЫЛИ ЗАБЛОКИРОВАНЫ.
        ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ПОКИНУТЬ ПОДЗЕМЕЛЬЕ, ПОКА НЕ УМРЁТЕ ИЛИ НЕ УБЬЁТЕ ФИНАЛЬНОГО БОССА.
        Это было необычное подземелье, и два друга, которым было поручено «собрать как можно больше информации о западных подземельях и найти идеальные охотничьи угодья» впервые за долгое время почувствовали себя в опасности.
        - Кажется, мы встряли.
        Пон хорошо знал, на что способны вампиры. Эти существа были представителями особой специализирующейся на сражениях расы, обладающей отменными атакующими навыками и первоклассной магией. Как и полагалось вампирам, особую силу они обретали в тёмное время суток или в местах, напрочь лишённых света. А поскольку выход из подземелья был завален, Пону и Регасу предстояло столкнуться с настоящими чудовищами, которые пребывали в своей наилучшей форме.
        - Нам конец…
        Но вот, когда Пон уже впал в уныние, Регас обвёл взглядом раскинувшийся перед ними город и бодро произнёс:
        - Разве это не потрясающе?
        Высочайшие постройки и остроконечные шпили готических зданий, напоминавшие собой Нотр-Дам-де-Пари, были разбросаны по всему периметру этого мрачного подземелья. И пусть данный пейзаж выглядел по-настоящему зловещим, Регас был искренне рад побывать там, где ещё не ступала нога ни одного игрока.
        - Чего стоишь? Бонус действует всего десять дней.
        - …
        Все игроки боялись смерти. И особо серьёзные последствия она несла для топ-игроков. Однако Регас не боялся смерти. Он никогда бы не смог занять 12-ую строку в общеигровом рейтинге, если бы отклонял все брошенные ему вызовы.
        - Так или иначе, это будет весело, - улыбнулся он, на что Пон кивнул и ответил:
        - Что ж, вперёд.
        Как бы там ни было, без битвы им всё равно не суждено было отсюда выбраться, а потому они должны были приложить максимум усилий, чтобы этот рейд закончился успехом.
        Было бы идеально, если бы они смогли уничтожить всех вампиров и босса до того, как закончится действие благословления.
        И вот, с этой мыслью два друга начали осторожно пробираться вперёд, даже не представляя, насколько эпическая битва их ждёт впереди.

***
        Джуд. Этот человек являлся рыцарем Грида и служил капитаном рейданской стражи. Его задачей было предотвращение любой угрозы, которая могла бы нанести вред Рейдану и его господину в частности.
        И Джуд подходил к выполнению этой задачи крайне ответственно.
        - Капитан, иди передохни. Ты уже несколько часов на ногах.
        - Не хочу.
        Джуд не знал, что такое отдых. Он всегда старался лично поддерживать безопасность Рейдана, за исключением тех недолгих часов, которые он тратил на сон. Джуд даже ел во время патрулирования территории.
        - Наш капитан… Вот с кого нужно брать пример для подражания.
        - Да, мы не можем работать меньше, чем наш старший!
        Скромное питание, ограниченное количество отдыха и ежедневное патрулирование стали настоящим образцом для солдат. И благодаря этому усердию, а также постоянным тренировкам, рейданские солдаты росли не по дням, а по часам.
        Ну а учитывая то, что все они были не просто солдатами, а «вооружёнными до зубов солдатами», их перерождение в настоящих элитных воинов было лишь вопросом времени.
        - Сегодня Рейдан в безопасности.
        Однако Джуд не знал, что всего неделю назад, как раз в то время, когда он спал, на территорию его любимого города хотела вторгнуться целая армия игроков. А ещё он не знал, что остановили её всего четыре фермера.
        Кто-то мог подумать, что причиной его неосведомлённости был крайне низкий уровень Интеллекта. Однако это было не так. Лауэль намеренно не стал распространять новости о вторжении в Рейдан, не желая лишний раз беспокоить местных жителей.
        Скрыть данную информацию оказалось достаточно легко. Дело происходило поздним вечером, и само сражение заняло всего несколько минут, закончившись полным разгромом нападающих и их последующим отступлением. Лишь немногие знали о том, что произошло той ночью, и Джуд наверняка бы расстроился, узнав, что он не смог стать одним из тех самых четырех защитников Рейдана.
        Сегодня в городе было мирно. И люди справедливо полагали, что это связано с заслугами Джуда.
        - Капитан Джуд! Спасибо Вам за Вашу работу!
        - Спасибо!
        Джуду приятно было слышать, как местные жители благодарят его. Для него это было ещё одним стимулом прикладывать максимум усилий для поддержания безопасности в Рейдане.

***
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «ПРИЯТНАЯ И ПОЛЕЗНАЯ ТРЕНИРОВКА!».
        Как только появилось это информационное окошко, Крюгель медленно опустил на землю сельскохозяйственный инструмент, который он не выпускал из рук в течение целого месяца.

«Ну, вот и всё…».
        Сам не зная почему, Крюгель чувствовал, что ему несколько грустно. Он был рад наконец-то отправиться навстречу новым приключениям, но в то же время ему было жаль прощаться с Рейданом. Оглядываясь назад, это был первый раз, когда он так долго оставался в каком-то одном месте.

«Мне будет этого не хватать…», - мысленно пробормотал Крюгель, глядя на бескрайние пшеничные поля. Весёлые и в какой-то степени даже драгоценные воспоминания, накопившиеся за прошлый месяц, никогда бы не стёрлись из его памяти.
        - Я ухожу, - произнёс он, подойдя к внушительному мужчине средних лет с крайне странной аурой и глубоким взглядом. Тот факт, что он был не простым человеком, можно было увидеть по одним лишь его глазам.
        Это был Пиаро, которого не смог победить даже он, топ-1 игрок.
        - Спасибо тебе за всё, - мягко улыбнувшись и поклонившись, добавил Крюгель.
        Встреча с Пиаро была действительно удачным событием. Благодаря неустанной работе в поле и постоянным спаррингам, Крюгель смог наконец-то пересечь стену в виде 4-го этапа классового задания. Итак, до становления мастером меча оставался всего один шаг.
        - Всегда пожалуйста. Буду рад тебя снова здесь видеть, - протянув руку, ответил Пиаро.
        Это была грязная, покрытая мозолями, рука. И Крюгель, видя на ней отчётливые следы непростой жизни Пиаро, вежливо пожал её и произнёс:
        - Обязательно, брат.
        А затем Крюгель покинул Рейданские поля.
        Когда Пиаро стал легендарным фермером, Белый Мечник был порядком разочарован. Он думал, что Пиаро стремится во что бы то ни стало взойти в царство мастеров меча. Но это было не так. Работая и спаррингуясь бок о бок с бывшим капитаном, Крюгель кое-что понял. Пиаро было не важно, как именно его будут называть. Он просто выбрал для себя более подходящий путь.
        Название профессии не имело значения. Куда важнее было то, что он стал легендой.
        Пиаро удалось объединить фермерство с фехтованием, и в этом деле с ним не смог бы сравниться даже выдающийся Мюллер. Пиаро перешёл на следующую ступень эволюции. И чтобы конкурировать с ним…

«Я тоже должен стать легендой».
        Мастер меча… Крюгель решил, что обязательно станет им, сколько бы времени на это ни потребовалось. А ещё он хотел однажды вернуться в Рейдан и сразиться с Пиаро на равных.

***

«Вот как…».
        Один из фермеров попрощался с Пиаро и, не снимая своей шляпы, покинул Рейдан.

«Это действительно он …», - понял Факер, увидев белый свет, исходящий от ботинок этого загадочного человека, - «Небо над небом…».
        Несмотря на то, что Крюгель был лучшим среди игроков, даже он не смог обнаружить такого многоопытного преследователя, как Факер. И вот, на лице последнего расцвела довольная улыбка. Если у Крюгеля и вправду установились хорошие отношения с Рейданом, то рано или поздно это поможет им всем.

***
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «ПРИЯТНАЯ И ПОЛЕЗНАЯ ТРЕНИРОВКА!».
        Через восемь дней после ухода Крюгеля Дамиан также завершил своё задание.
        - Отлично!
        Убедившись, что характеристики и Владение Мечом увеличились на соответствующее значение, паладин довольно хлопнул в ладоши и улыбнулся. Как для такого короткого промежутка времени это было просто невероятное вознаграждение. Другими словами, нынешний Дамиан был совершенно другим человеком по сравнению с тем, каким был три недели назад.

«Как же приятно будет разделить эту радость вместе с Рин…», - подумал паладин, после чего вздохнул и посмотрел в сторону горизонта, - «Теперь мне просто нужно дождаться Грида».
        Впрочем, ждать нужно было недолго. По словам Вооружённых до зубов, Преемник Пагмы был где-то уже на подходе.
        - Если только он согласится запечатать Копье Лифаэля…
        В таком случае Изабель будет спасена. Тем не менее, Дамиан никак не мог избавиться от некоторых опасений.
        - Но что, если Грид откажется от моей просьбы…?
        Грид, которого знал Дамиан, был очень жадным человеком. Он не мог себе даже представить, чтобы такой человек стал помогать другим, руководствуясь одной лишь доброй волей.
        - Лауэль говорит, чтобы я верил, но…
        Ему следовало готовиться к худшему.
        Итак, Дамиан уже начал готовить список сокровищ, которые он предложит Гриду. Он продал все предметы, кроме своей основной экипировки, и даже сконвертировал в золото свои реальные сбережения.
        - Если потребуется, я продам и свой дом… - вздохнув, решил паладин.
        И вот, этой ночью Грид наконец вернулся. И с ним был Асмофель.
        С момента его ухода прошло целых пять недель, за которые Преемник Пагмы поднял свой уровень до 295-го. После столь долгого путешествия Грид стал выглядеть несколько иначе и вселять настоящий ужас во всех, кто на него смотрел. Как и следовало ожидать, особо впечатлён маске и наглазной повязке Янгу был Лауэль.

«В-великолепно!».
        Вместе с этим остальные сохраняли какое-то странное молчание, то и дело отводя глаза в сторону, в связи с чем Грид почесал затылок и спросил:
        - Э-э… Что-то случилось?

«Что такое? Неужели он не знает, что его город подвергся вторжению?», - покачал головой Дамиан, стоя позади Вооружённых до зубов.
        Вторжение в Рейдан было самой горячо обсуждаемой новостью последних недель. Благодаря телевидению об этом узнали даже те люди, которые не играли в «Satisfy». Итак, было просто удивительно, что о данном инциденте было известно всем, за исключением того, кому этот город принадлежал.
        - Ты был так занят выполнением своего задания, что даже не смотрел новости? - рассмеявшись, спросил Лауэль.
        - Да, это путешествие выдалось настолько хлопотным, что я даже спать стал меньше.
        Во многих отношениях данное задание было достаточно раздражающим. Расстояние до Титана было весьма и весьма внушительным, к тому же подопечный Тёмного Буса наложил на особняк Асмофеля специальные маскировочные чары, из-за чего Гриду пришлось приложить уйму усилий, чтобы отыскать его.
        Грид до сих пор вздрагивал, вспоминая тот день, когда увидел Титан - самый большой город на континенте, в разы превосходящий даже Рейдан. Единственное, в чём ему повезло, так это в относительной слабости финального босса. Если бы и он оказался чрезвычайно тяжелым, Грид бы наверняка не выдержал и расплакался.

«Что ж, это было тяжело, но… Оно того стоило. Трофеи оказались весьма неплохими, к тому же скоро я завершу скрытое задание».
        Грид хотел как можно скорее закончить с воссоединением Пиаро и Асмофеля, а потому в течение последних нескольких дней даже не приходил на совместный ужин со своей семьёй. Казалось, ещё немного, и он начал бы забывать лица своих родителей. Однако…
        - А причём тут, собственно, новости? Что-то случилось?
        - Да, ничего такого… Потом как-нибудь расскажу.
        - Ладно, у меня ещё куча других дел. Где живёт Пиаро? - спросил Грид, и Лауэль любезно предложил проследовать за ним.
        Побрёл вслед за ними и Дамиан, чувствуя, что его очередь ещё не пришла.
        Глава 260
        - Вот здесь.
        - Что!?
        Грид не знал, какое жалование получает Пиаро и какие условия для жизни ему предоставлены. Он лишь предполагал, что к столь талантливому человеку отнесутся со всем уважением и как минимум предоставят комфортное жилище. Однако, как оказалось, он глубоко заблуждался.
        - Никогда бы не думал, что он будет жить в таком месте.

«ФЕРМЕРСКАЯ ЛАЧУГА»
        ОБЫКНОВЕННАЯ ЛАЧУГА, СПОСОБНАЯ ДАТЬ КРОВ НАД ГОЛОВОЙ ОДНОМУ-ДВУМ ОДИНОКИМ ФЕРМЕРАМ.
        Чтобы великий мечник ночевал в таком богом забытом месте?
        - В Рейдане ведь полно места. Неужели так трудно было выделить ему полноценный дом? - озадаченно глядя на лачугу, спросил Грид.
        Великий мечник, который вскоре должен был стать мастером меча… Разве он не был прекрасным наставником для всех Вооружённых до зубов? И вот, чувствуя упрёк во взгляде Грида, Лауэль поспешно объяснил:
        - Мы предлагали, но Пиаро сам отказался от более удобных апартаментов. Он сказал, что не заслуживает жить комфортной жизнью.
        - Значит, его чувство вины всё ещё никуда не делось… - осознав ситуацию, мрачно пробормотал Грид.
        Будучи бывшим капитаном Красных Рыцарей, Пиаро до сих пор чувствовал ответственность за погибших товарищей и членов их семей. Возможно, с таким грузом, который висел у него на сердце, Пиаро даже спать нормально не мог…

«Он лишь с виду кажется беззаботным, но…».
        До недавних пор Грид считал, что Пиаро удалось исцелиться от старых душевных травм, однако это было лишь очередное заблуждение.
        Тем временем товарищи подошли к дому, и Лауэль открыл рот, чтобы объявить о прибытии рейданского правителя:
        - Его Высочество, герцог Грид…
        - Не стоит, - оборвал его Янгу, после чего перевёл взгляд на Асмофеля и спросил, - Ты готов?
        - К смерти я уже давно готов.
        - Не спеши. Расстаться с жизнью можно всегда. А вот шанс что-то исправить может больше не представиться.
        Наградой за успешное прохождение «Неизвестной Истории» была максимальная близость как с Пиаро, так и с Асмофелем. Итак, Грид надеялся, что именной НПС «Асмофель» останется в живых. Однако проблема заключалась в том, что его выживание зависело не от Грида, а от Пиаро.

«Ну, тут уже пятьдесят на пятьдесят…», - глубоко вздохнул Грид, после чего открыл дверь лачуги и вошёл внутрь.
        Как и следовало предполагать, сидевший внутри Пиаро был совершенно один. Но в тот момент, когда их взгляды пересеклись, Грид интуитивно понял:

«Он стал сильнее».
        Пиаро и без того был крайне силён. Тем не менее, поскольку Гриду уже доводилось сражаться с ним, он был практически уверен, что сможет одолеть великого мечника. Пусть Пиаро и обладал несравненно более высококлассным фехтованием, Янгу считал, что заручившись помощью Нои и Рэнди ему удастся победить.
        Но сейчас… Сейчас всё было иначе. Высокая Проницательность Грида тут же послала ему предупреждение, что Пиаро стал монстром, чья сила была попросту непредсказуемой. По сравнению с их первой встречей он стал совершенно другим человеком.

«Кажется, он на голову превосходит даже Адского Гао…».
        Неужели в отсутствие Грида ему всё-таки удалось стать мастером меча?
        И вот, задавшись этим вопросом, Янгу почувствовал, как его сердце забилось с удвоенной скоростью. Он даже представить себе не мог, что однажды его город будет оберегать самый настоящий мастер меча.
        Тем временем Пиаро поднялся со своего места и, пристально посмотрев на Грида, произнёс:
        - Ты стал сильнее, герцог Грид.
        - Ты тоже, Пиаро.
        Больше всего сейчас Преемнику Пагмы хотелось проверить свои навыки против нынешнего Пиаро. Его прямо-таки переполнял боевой дух.
        Однако сейчас было не время. Для начала нужно было разобраться с заданием.
        - Ты убил Асмофеля? - спросил бывший капитан, чьи глаза были наполнены глубочайшими эмоциями. И этими эмоциями было не что иное, как ненависть к тому, кто его предал.
        - Нет, не убил, - спокойно ответил Грид.
        - Не убил? - переспросил мечник.
        Неужели он ошибся в своём выборе и доверил свою месть слишком слабому человеку?
        - Что это значит?
        - Я привёл его к тебе, - указав в сторону дверного проёма, ответил Грид.
        - Что!?
        Корень всех его бед! Тот, кто убил его друзей, коллег и даже семью! Если это порождение зла действительно было здесь, Пиаро оторвёт ему конечности и размозжит череп!
        Итак, с этой мыслью Пиаро немедленно выбежал наружу. Его лицо было настолько перекошено, что могло дать фору одному из великих демонов, а от исходящего от него давления все Вооружённые до зубов, за исключением разве что Грида, тут же вынуждены были опустить свои головы.
        - Асмофель!
        - … Пиаро…
        Расстояние между двумя бывшими друзьями, воссоединившимися спустя несколько лет вынужденной разлуки, стремительно сокращалось. А затем…
        Хр-р-р-русь!
        Рука Пиаро схватила Асмофеля за шею, подняв тем самым его над землёй. Бледное лицо Асмофеля тут же искривилось, однако… Это явление произошло вовсе не из-за физической боли. Как только Асмофель увидел своего друга, его сердце наконец не выдержало, и он расплакался.
        - Ты…! Почему такой позорный человек, как ты, проливает слёзы? - воскликнул Пиаро, остановив свой клинок, которым он уже собирался разрубить Асмофеля надвое.
        - Прости меня… Мне так жаль…
        Несмотря на сжатую шею, Асмофелю всё-таки удалось произнести несколько слов, которые он беспрестанно твердил себе под нос все эти годы.
        И в этот самый момент сердце Пиаро словно ожило. Он что-то почувствовал. Возможно, совершенные Асмофелем зверства были сделаны против его воли?
        Однако сейчас это было не важно. Что бы за всем этим не стояло, совершенные Асмофелем грехи были непростительными.
        Итак, Пиаро вытрусил из головы ненужное любопытство и сжал шею Асмофеля ещё сильнее.
        И Асмофель совершенно не сопротивлялся. Он просто продолжал извиняться перед Пиаро, прекрасно понимая, что даже смерть не сможет искупить его вину.

«Убей меня. Раздери меня на части, сожги моё тело и брось мою грязную душу в ад. И даже это не будет оправданием моих грехов…», - говорило его сердце.
        И, глядя в его глаза, Пиаро прочитал эти слова. Он дружил с Асмофелем в течение 25 лет, а потому мог читать мысли своего товарища по одному лишь взгляду. Вот почему бывший капитан так остро ощущал предательство, совершенное Асмофелем.
        - Ты, ужасный ублюдок…! - воскликнул Пиаро, и его клинок тут же взлетел к шее Асмофеля, заставив Грида тут же отвернуться и закрыть глаза.

«Чёрт… Всё пропало».
        К сожалению, это была не та ситуация, в которую он мог вмешаться. Итак, рассудив, что тут уже ничего не поделаешь, Грид лишь тяжело вздохнул и решил смириться с неизбежным.
        А тем временем Пиаро продолжал исторгать проклятия.
        - Чёрт! Чёрт! Чёрт!
        И Грид, вновь повернувшись к двум бывшим друзьям, увидел, что клинок Пиаро остановился ровно в сантиметре от шеи Асмофеля.
        - Чёрт побери! - выплюнул Пиаро, после чего бросил бывшего командира на землю. А затем и сам обессилено рухнул рядом с ним.
        Его благородный друг, Асмофель… Великий человек и преданный товарищ…
        Пиаро был тем, кто знал его лучше всех, а потому…
        - Расскажи мне, как это произошло.
        Пиаро вовсе не собирался прощать Асмофеля. Просто ему было любопытно. Пиаро хотел узнать, почему их отношения закончились таким катастрофическим образом.
        - …
        Однако Асмофель ничего не сказал. Он знал, что его действиям нет оправдания.
        - Ну же! Говори! - схватив его за воротник, вновь потребовал Пиаро.
        Бывший капитан Красных Рыцарей, Пиаро… Он лишился абсолютно всего, и по иронии судьбы единственным оставшимся в живых другом был его самый заклятый враг. Он отчаянно хотел отомстить за свою погибшую семью и товарищей, но в то же время Пиаро хотел услышать эту историю.
        И Асмофель, прочитав чувства Пиаро, с трудом открыл рот и начал рассказывать.
        Он говорил только правду. Только то, что действительно имело место быть и то, что все эти годы было у него на сердце.
        - …
        И вот, постепенно убийственное выражение лица Пиаро начало сменяться огорчением. Как оказалось, наибольшей жертвой этой истории был сам Асмофель.
        Асмофель не пытался оправдать себя. Он назвал себя слабым и худшим из людей. Но…
        - …
        Асмофель пытался говорить как можно спокойнее. Он постоянно перечислял, почему именно он должен умереть. Он подчёркивал свои грехи и просил положить конец его жалкому существованию. Однако ненависть Пиаро к Асмофелю уменьшилась.
        - Черт побери! - снова выругался Пиаро, ударив кулаком о землю. Цель его гнева самоуничтожилась, в связи с чем из его глаз потекли слёзы.
        Он был ошарашен и смущён, узнав всю правду. После этого он не мог убить Асмофеля. Однако такой исход всё равно был бы правильным для человека, погубившего такое количество невинных жизней.
        И вот, когда Пиаро задавался вопросом, что делать дальше, к нему подошёл Грид.
        - Я понимаю, что такие вещи трудно простить. Но теперь, когда ты узнал правду, разве стоит продолжать считать Асмофеля истинным виновником произошедшего?
        - …
        - Мари - вот кто должен стать объектом твоей мести.
        Императрица Мари. Женщина, чья жадность погубила бесчисленное количество людей.
        - Давай убьём её, - прямо предложил Грид, от чего Лауэль тут же схватился за голову.

«Вот чёрт. Ну разве нельзя было сказать: «Давай объединим наши усилия, чтобы рано или поздно положить конец козням коварной императрицы…» и всё в таком духе?».
        Но вот, когда Лауэль ожидал категорического отказа, Пиаро посмотрел на Асмофеля и произнёс:
        - Я больше не могу винить тебя, узнав, что ты был всего лишь марионеткой в нечестивых схемах императрицы.
        И, услышав это, Асмофель заплакал, продолжая без конца бормотать извинения.
        Такой был конец истории, который так хотел увидеть Грид. И, пока он с улыбкой смотрел на двух друзей, перед его глазами начали появляться ожидаемые информационные окошки.
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «НЕИЗВЕСТНАЯ ИСТОРИЯ».
        ОТНОШЕНИЯ МЕЖДУ ПИАРО И АСМОФЕЛЕМ УЛУЧШИЛИСЬ.
        БЛИЗОСТЬ К ПИАРО УВЕЛИЧИЛАСЬ ДО МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        БЛИЗОСТЬ К АСМОФЕЛЮ УВЕЛИЧИЛАСЬ ДО МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        ЕСЛИ ВЫ ЗАВЕРБУЕТЕ ПИАРО, ЭФФЕКТИВНОСТЬ КАЗАРМ УВЕЛИЧИТСЯ НА 20%, А УРОЖАЙНОСТЬ ПОЛЕЙ - НА 100%. КРОМЕ ТОГО, ВЫ СМОЖЕТЕ СОЗДАТЬ В ГОРОДЕ РЫЦАРСКУЮ ДИВИЗИЮ.

* РЫЦАРСКАЯ ДИВИЗИЯ - СПЕЦИАЛЬНОЕ РЫЦАРСКОЕ ПОДРАЗДЕЛЕНИЕ. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ КОМПЕТЕНТНОСТИ КОМАНДИРА, РЫЦАРСКАЯ ДИВИЗИЯ МОЖЕТ ПОЛУЧИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СПОСОБНОСТИ И БОНУСЫ К ПАРАМЕТРАМ. 

* ЭФФЕКТИВНОСТЬ БАРАКОВ - СКОРОСТЬ, С КОТОРОЙ ОБУЧАЮТСЯ НОВЫЕ СОЛДАТЫ. ПО МЕРЕ УВЕЛИЧЕНИЯ УРОВНЯ И ХАРАКТЕРИСТИК, СОЛДАТЫ ОБУЧАЮТСЯ НОВЫМ ТАКТИЧЕСКИМ СХЕМАМ И ПОЛУЧАЮТ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ БОЛЬШИЙ СПЕКТР ВООРУЖЕНИЯ.
        ЕСЛИ ВЫ ЗАВЕРБУЕТЕ АСМОФЕЛЯ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ НАУЧНО-ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИХ ИНСТИТУТОВ УВЕЛИЧИТСЯ НА 20%. КРОМЕ ТОГО, ВЫ СМОЖЕТЕ СОЗДАТЬ В ГОРОДЕ РЫЦАРСКУЮ ДИВИЗИЮ.

* ЭФФЕКТИВНОСТЬ НАУЧНО-ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИХ ИНСТИТУТОВ - СКОРОСТЬ ОБУЧЕНИЯ СОЛДАТ И МЕСТНЫХ ЖИТЕЛЕЙ НОВЫМ НАВЫКАМ. ЧЕМ ВЫШЕ ЭФФЕКТИВНОСТЬ, ТЕМ ВЫШЕ РАЗНООБРАЗИЕ ДОСТУПНЫХ НАВЫКОВ, А ТАКЖЕ ИХ СИЛА.
        Награда за скрытое задание оказалась даже больше, чем предполагалось.

«Просто поразительно».
        Это был огромный успех. Такой, который нельзя было описать словами.
        Читая всплывшие перед ним информационные окошки, Грид чувствовал себя так, будто ему принадлежит весь мир. Чтобы сдержать своё волнение, он даже сжал кулаки. А затем внезапно у него возник вопрос…

«Что это ещё за стопроцентное увеличение урожайности?».
        Какое отношение это имело к мастеру меча? Итак, Грид пребывал в крайне озадаченном состоянии, пока случайно не вспомнил системное сообщение, увиденное им во время пребывания на территории Сахаранской Империи:
        В МИРЕ РОДИЛСЯ ЛЕГЕНДАРНЫЙ ФЕРМЕР!

«Неужели… Нет… Быть того не может. Нет, нет и ещё раз нет», - замотал головой Грид, пытаясь избавиться от внезапно проскочившей в его голове мысли.
        Глава 261
        Пиаро - легендарный фермер? Это было попросту невозможно. Нет, одни даже мысли о таком были не чем иным, как самым настоящим умопомешательством. Таких поворотов не было даже в новеллах стран третьего мира, которыми кишел весь интернет.

«Человек, мечтающий стать мастером меча, в конце концов превратился в легендарного фермера? Нет, это просто невозможно».
        А раз так, единственной причиной, по которой присутствие Пиаро положительно сказывалось на урожайности, могло быть…

«Вероятно, мастером меча он всё-таки стал, а фермерство - просто его хобби».
        Данное предположение выглядело весьма разумным. Пиаро был очень разносторонним человеком, а потому нечто подобное было вполне возможно.

«Что ж, наверное, так и есть», - успокоившись, подумал Грид. Зря он опасался, что над его самым главным кандидатом в рыцари будут посмеиваться.
        И вот, переведя взгляд на Пиаро с Асмофелем, Преемник Пагмы улыбнулся и проговорил:
        - Давайте оставим их наедине.
        Остальные Вооружённые до зубов эту идею поддержали. И вот, как только все посторонние ушли, между двумя давними друзьями завязался долгий разговор.
        И в тот день они кое в чём поклялись… Они поклялись в вечной преданности человеку, который спас их сердца и души от настоящего ада, развеял все недоразумения и помог им увидеть истинного виновника произошедшего.

***
        Дорога к замку.
        - А Рейдан определённо изменился, - пробормотал Преемник Пагмы, разглядывая контуры гораздо более развитого города, чем раньше.
        Тем не менее, количество его инфраструктурных объектов всё равно было гораздо меньшим, чем в том же Уинстоне. Несмотря на свои большие размеры, с точки зрения количества зданий и административных сооружений Рейдан вдвое уступал любому развитому городу. И основная проблема такого отставания заключалась в малой численности населения. Будучи лучшим из всех управляющих, каких только можно было найти, Кролик предпринимал колоссальное количество усилий для развития города, но из-за недостатка рабочей силы темпы его роста всё равно оставались достаточно скромными.
        - Лауэль, у нас есть какой-нибудь план по борьбе с демографическим кризисом?
        - Как и раньше, мы планируем помочь в миграции меньшинств, которые преследуются Сахаранской Империей.
        Другими словами, они собирались проделать то же самое, что и с Кланом Уль. Однако у этого плана тоже был свой предел. Вооружённым до зубов пришлось бы потратить астрономическое количество времени, к тому же маловероятно, что империя продолжила бы закрывать на это глаза.
        - Может, есть какой-нибудь естественный способ увеличить население?
        - Ухм…
        Грид ещё этого не знал, но благодаря вторжению семи гильдий Рейдан стал широко известен. К нему начало проявлять интерес множество игроков, а потому Лауэль был уверен, что некоторые люди уже предпринимают попытки добраться до Рейдана. Тем не менее, проблема заключалась в том, что попасть в город было весьма и весьма непросто. Неизвестно, сколько желающих реально сможет достичь Рейдана.
        - Эту проблему быстро не решить. Для начала нам нужно завершить обустройство прииска и проложить дороги. Затем развернуть войска и свести к минимуму появление монстров… Только тогда мы сможем рассчитывать на появление новых игроков.
        - А как там обстоят дела с прииском?
        - Нормально, но у нас попросту недостаточно квалифицированных рабочих. Также достаточно сложно поддерживать безопасность шахтёров. Похоже, это займет больше времени, чем планировалось.
        - Шахтёры…
        Было бы идеально подключить к выполнению этой задачи Мелкого, но поиск паврания был для Грида приоритетнее. Слишком рано было отправлять Мелкого в шахту.

«Ладно, всё как-нибудь утрясётся… Кстати, давненько от Мелкого не было новостей».
        Мелкому была поручена миссия отыскать все западные лабиринты, а потому Грид порядком переживал, не попался ли он в лапы монстров. Нет, этот умный мальчик не дал бы себя так легко поймать.

«За него уж точно не стоит волноваться», - решил Грид, после чего сменил тему:
        - Скажи, Лауэль, а у других гильдий есть свои собственные рыцарские дивизии?
        - Рыцарские дивизии? Что ж, если гильдия решила создать определенное подразделение и называть его «рыцарской дивизией», то она получит рыцарскую дивизию. В этом нет ничего сверхъестественного. Тем не менее, если мы говорим о настоящей рыцарской дивизии, которую возглавляет именной НПС - это намного тяжелее.
        Грид не знал, но, судя по всему, существовала отдельная система, позволяющая создавать и управлять рыцарской дивизией.
        - Значит, я буду первым игроком, командующим настоящей рыцарской дивизией?
        С большой долей вероятности именно так всё и было, поскольку получить в своё распоряжение именного НПС было весьма и весьма непросто.
        - Первое рыцарское подразделение…
        В «Satisfy» значение слова «первый» было очень большим. Как правило, оно обозначало достижение, которое зачастую приносило игроку особые выгоды.

«Интересно, какой бонус я получу?», - задался вопросом разволновавшийся Грид. Впрочем, его беспокойство длилось лишь мгновенье. Чтобы не страдать и не разочаровываться, он научился не рассчитывать на слишком многое.
        Тем временем группа товарищей подошла ко входу в замок, где их встретили Кролик и Джуд, заранее проинформированные о прибытии Грида.
        - Я рад, что твоё путешествие закончилось успешно.
        - Добро пожаловать, герцог Грид!

«Хм-м, а ведь они тоже времени зря не теряли», - улыбнулся Грид, проверив их текущий статус при помощи Меча Великого Правителя.
        Кролик приобрёл достаточно много Интеллекта и Политического влияния, в то время как Джуд поднял свою Силу и Выносливость. И это лишний раз доказывало, насколько преданно они выполняли свои роли.
        - Вы прошли через множество трудностей. Спасибо вам, - произнёс Грид, похлопав их по плечам. В ответ Кролик смиренно поклонился, а Джуд фыркнул, словно  преданный бык.
        А затем, под одновременный возглас тысячи нервничающих солдат, вся процессия двинулась вперёд.
        - Герою Вечного Королевства! Солнцу Рейдана! Великому лорду Гриду - трёхкратное ура!
        - Ура! Ура! Ура!
        И вот, в то время, как их крики сотрясали собой весь замок, Грид кое-что заметил: «А ведь они ничем не уступают имперским солдатам».
        Их прогресс был попросту огромным, что служило очередным доказательством эффективности тренировочного подхода Джуда. И причиной тому был навык SS-класса под названием «Без понятия». Джуд понятия не имел, как тренировать солдат, а потому действовал на чистом подсознании. И… Это приносило поистине удивительный результат.
        А затем взгляд Грида упал на стоящего рядом с ними игрока по имени Дамиан.

«Ну наконец-то!», - дрожа от волнения, подумал паладин. Он ждал своей очереди переговорить с Преемником Пагмы ещё с того самого момента, как тот только прибыл в Рейдан. И вот, столь долгожданный момент наконец настал!
        - Давно не виделись, Грид! - поздоровался паладин, подойдя к Гриду и опустившись перед ним на одно колено. Дамиан изо всех сил пытался не показывать свою нервозность и надеялся, что хорошее настроение Преемника Пагмы поможет ему добиться желаемого результата.
        А затем…
        - Ты кто? - внезапно спросил Грид.
        - Кхек… Ты меня не помнишь? - пробормотал Дамиан, чувствуя, что вот-вот расплачется.
        Сам же Грид продолжал смотреть на стоящего перед ним разочарованного человека, изо всех сил пытаясь вспомнить, где же он мог его видеть.
        С точки зрения Преемника Пагмы, Дамиан сыграл в рейде на Древиго всего лишь вспомогательную роль, к тому же с тех пор прошло уже больше года, а потому не было ничего удивительно в том, что Грид его не помнил.
        Итак, напомнив себе об этом, Дамиан официально представился:
        - Меня зовут Дамиан. Я - паладин Церкви Ребекки и Агент Богини. Примерно четырнадцать месяцев назад мы встретились во время битвы с папой Древиго.
        - А-а-а-а!
        Теперь Грид наконец-то его вспомнил. Тот самый отаку-паладин: немного нерешительный, но весьма и весьма способный.
        - Точно. И… Что же тебя сюда привело, Дамиан?
        Возможно, он хотел присоединиться к Вооружённым до зубов? И вот, когда Грид был преисполнен больших ожиданий, Дамиан внезапно закричал:
        - Пожалуйста, спаси мою дорогую Изабель!
        - Изабель?
        А это ещё кто такая?

«Ах, да. Одна из Дочерей Ребекки».
        Светловолосая девушка, которая использовала исключительно мощное копьё.
        - С ней что-то случилось?
        Нет, почему вообще этой парочке потребовалась именно его помощь?
        Но вот, как только Грид задался этим вопросом, по его позвоночнику внезапно пробежала волна холода.

«Копье Лифаэля…».
        Это было специальное оружие Дочерей Ребекки, запечатанное самим Пагмой. И Грид, сняв печать, попросту забыл её вернуть.

«Чёрт».
        И вот, теперь из-за него кто-то умирал, от чего Гриду стало не по себе. Он чувствовал себя виновным в том, что подверг чью-то жизнь риску, а также опасался, что Дамиан потребует компенсацию за ущерб.

«У меня ведь совсем нет денег…», - подумал Преемник Пагмы, в то время как Дамиан вновь воскликнул:
        - Я отдам тебе все свои активы! Пожалуйста, пожалуйста… Пожалуйста, спаси Изабель!
        - А-а?
        Вместо компенсации за ущерб ему предлагали вознаграждение? Ему хотели… заплатить!?
        И вот, пока Грид пытался осознать всё происходящее, Лауэль послал ему личное сообщение:
        - Дамиан - кандидат в папы. Неплохо было бы помочь такому человеку. Если он станет папой, Рейдан сможет сформировать дружбу с могущественной Церковью Ребекки. Прибыль от этого союза настолько велика, что её даже сложно перевести в деньги.

«Кандидат в папы, значит…».
        Фактически, Грид и так был не против помочь Дамиану. Ему было жаль Изабель, к тому же…

«Копье Лифаэля».
        Божественный предмет. Это была отличная возможность поближе познакомиться с ним.

«Возможно…».
        Возможно, благодаря этому он сможет научиться создавать божественные предметы. Оружие, которое будет мощнее Полного Провала. Нет, возможно, он сможет произвести предмет, который превзойдет творения самого Пагмы.
        Итак, широко улыбнувшись, Грид спросил:
        - Сколько?
        - А-а? - тут же запаниковал Дамиан, услышав столь внезапный вопрос Грида.
        - Сколько ты дашь мне за запечатывание Копья Лифаэля? Сколько? - пояснил Преемник Пагмы.
        Грид должен был взять всё, что мог. И это было вовсе не бесстыдство, и не жадность. Глупо было упускать  возможность что-то получить, особенно когда вторая сторона сама это предлагала.
        - Я подготовил 530,000 золотых… - осторожно проговорил Дамиан.
        Это была сумма, которую он заготовил, продав большую часть своего игрового имущества.

«Хм-м…».
        Сколько это было в корейских деньгах?

«636 миллионов вон…», - произведя нехитрые подсчёты, понял Грид.
        Тем временем Дамиан начал тревожиться, видя, что Преемник Пагмы никак не реагирует на его предложение.
        - Я… Если я продам свой дом, то смогу выручить ещё 1,2 миллиона золотых!
        - Дом?
        - Да! Небольшой дом, в котором я живу в Токио!

«Ради НПС он готов продать свой дом в реальном мире…?».
        Раньше Грид посмеялся бы над Дамианом. Но теперь… Теперь, когда у него были настолько близкие отношения с Ирен, Ханом и Пиаро, он прекрасно понимал чувства Дамиана.

«Он действительно хороший человек».
        Кроме того, Дамиан был кандидатом в папы, а потому вскоре мог стать одним из самых известных и уважаемых игроков во всём «Satisfy».

«Не стоит быть жадным к деньгам. Хорошие отношения с ним будут куда важнее».
        Оказав Дамиану данную услугу, это стало бы большой помощью для Грида в будущем.
        Таким образом…
        - 530,000 золотых? Этого достаточно.
        - Кхек…!
        Дамиан хорошо знал, насколько жадным был Грид. Итак, он был настроен отдать ради спасения Изабель всё, что только у него было. Если понадобится, он даже мог бы продать свои органы. Однако… Дамиан заблуждался. Грид не был настолько ужасным, чтобы обобрать паладина до последней ниточки. Скорее, он казался ему даже достаточно щедрым.
        - Спасибо! Я очень ценю это! - чуть ли не плача воскликнул Дамиан.
        Грид, согласившийся избавить Изабель от страданий, казался паладину настоящим ангелом. Тем временем, не менее взволнован был и сам Преемник Пагмы.

«Я просто не могу упустить возможность поработать с божественным оружием».
        Это было сродни нахождению чемодана с деньгами по пути к банку, в котором его ждал выигрыш в лотерее.
        Глава 262
        Приняв просьбу Дамиана, Грид выслушал административные отчёты от Кролика и Вооружённых до зубов. Это было наименьшее, что он должен был сделать как лорд.
        На это ушёл час. А затем…

«Как же я устал».
        Усталость, накопленная во время выполнения пятинедельного задания, оказалась слишком высокой. Особо неприятным было хроническое недосыпание.
        И вот, пока Грид подумывал над тем, чтобы поскорее улечься в свою кровать, к нему подошёл Дамиан:
        - Скажи пожалуйста, а когда ты планируешь поехать в Ватикан?
        - Скоро. Для начала я должен немного отдохнуть. Я свяжусь с тобой немного позже, так что выдвигайся первым, - глядя в его ярко светящиеся глаза, ответил Янгу.
        - Хорошо.
        По правде говоря, Дамиан хотел, чтобы Грид немедленно выдвинулся к «святому городу». Всякий раз, когда он вспоминал о том, как тяжело сейчас приходится Изабель, его сердце начинало болеть. Однако он не мог торопить Грида, а потому послушно отступил. Он прождал несколько месяцев, а потому вполне мог подождать ещё день или два.
        Итак, Дамиан вежливо поклонился Гриду, который лёгким кивком ответил паладину, после чего вышел из игры.
        Как и следовало ожидать, следующим пунктом его назначения была мягкая постель.

***
        С момента окончания межнационального соревнования прошло уже десять месяцев, и всё это время Юра занималась выполнением исключительно одного задания.

«ПУТЬ ПОКАЯНИЯ»
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ: SS.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        ПЕРЕЖИВИТЕ ВСТРЕЧУ С ПЕРВЫМ СЛУГОЙ.
        НАГРАДА:
        ???
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ:
        ???
        В этом задании не было ни одной подсказки. И во время его выполнения Юре пришлось столкнуться с бесчисленным количеством испытаний. Ей несколько раз приходилось начинать всё с самого начала, однако девушка не сдалась. Впрочем, если бы она бросала начатое на полпути, то никогда бы не стала пятой в общеигровом рейтинге. Её упорство и одержимость выходили за общепринятые рамки.

«Наконец-то я нашла его».
        Ни грязь, ни кровь - ничто не могло омрачить красоту Юры. Даже после затяжного путешествия и беспрерывных сражений она всё ещё оставалась прекрасной. И вот, сегодня ей наконец-то удалось добраться до места назначения.
        Шаг… Ещё один шаг…
        Минуя тела поверженных врагов, Юра подошла к алтарю, расположенному посреди глубокой пещеры. А затем её взгляду предстало чистое белое пламя.
        - Прекрасное дитя… Твоему слабому человеческому телу всё-таки удалось достичь этого места,  - внезапно прозвучал чей-то ангельский голос. Он был настолько сладким и красивым, что даже Юра невольно вздрогнула.

«Значит, я была права…».
        Всё, что касалось Первого Слуги Ятана, было покрыто завесой тайны. В связи с этим Юра уже давно начала догадываться, что Первый Слуга не был человеком. И доказательством тому было белое пламя, горящее прямо перед ней.
        Это была душа демона.
        - Теперь ты имеешь право получить мою силу. Силу Аморакта.
        Демон Раздора, Аморакт. Именно он, будучи одним из 33 великих демонов, являлся тем самым Первым Слугой Ятана.
        Демоны, демоноиды, демонопоклонники, чёрная магия…  Всё это было тесно связано с деятельностью Церкви Ятана. И в том, что один из её Слуг был самим демоном, не было ничего удивительного.
        Церковь Ятана изначально ставила перед собой цель привести в этот мир 33 великих демона, которые, согласно легенде, были порождениями самого Бога Ятана.
        Учитывая все вышеописанные особенности, данная религия существовала не для людей. Она была создана для того, чтобы поработить человечество и, в конечном итоге, уничтожить его.
        - Я дам тебе бесконечную силу, дитя моё, - продолжал раздаваться сладкий голос Аморакта, - Я помогу тебе выйти за пределы этого слабого человеческого тела.
        А затем перед Юрой появилось информационное окошко.
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ ЗАДАНИЕ «ПУТЬ ПОКАЯНИЯ».
        ПРИНЯВ МАГИЧЕСКУЮ СИЛУ АМОРАКТА, ВЫ СТАНЕТЕ ДЕМОНОИДОМ.
        ПРИ ВЫПОЛНЕНИИ ОПРЕДЕЛЁННЫХ УСЛОВИЙ, ДЕМОНОИД МОЖЕТ ПРЕВРАТИТЬСЯ В ДЕМОНА.
        ХОТИТЕ ЛИ ВЫ ПРИНЯТЬ МАГИЧЕСКУЮ СИЛУ АМОРАКТА?

«Мне предоставляют выбор?».
        Юра могла выбрать, хочет она получить вознаграждение, или же всё-таки нет.
        И нечто подобное было просто неслыханным. Игровая система была настроена таким образом, что выдача вознаграждений происходила в автоматическом режиме. В крайнем случае, игроку требовалось вернуться к определенному НПС и сообщить ему о результатах проделанной работы. Но в этой ситуации происходило нечто совершенно странное.
        Итак, мозг Юры заработал на полную катушку. На основе личного опыта и сведений, накопленных ею за все эти годы, её высокий интеллект быстро проанализировал происходящее.
        А затем девушка пришла к единственно верному ответу.
        - Я отказываюсь.
        Душа Аморакта была просто шокирована.
        - Но почему? Почему ты отказываешься от моей силы? - слегка подрагивающим голосом спросил демон.
        - …
        - Дитя. Неужели ты собираешься предать Бога Ятана?
        Выбрав профессию чёрного мага и присоединившись к Церкви Ятана, Юра совершила немало плохих поступков. Впрочем, такова была судьба каждого чёрного мага. Задания, которые они получали, неизбежно влекли за собой нанесение того или иного ущерба невинным людям.
        Однако, чувствовала ли она за собой вину? Да, но эта вина была достаточно косвенной. Так или иначе, «Satisfy» была всего лишь игрой. Несмотря на свою сверхреалистичность, её не следовало путать с реальностью.
        В свою очередь, Юра могла провести чёткую грань между добром и злом и никогда не стремилась вершить плохие дела почём зря. Она всего лишь отыгрывала свою роль как игрока, избравшего свой собственный путь. И вот, в результате это привело к тому, что она стала Слугой Ятана.
        Но теперь Церковь Ятана вызывала у неё лишь раздражение. Кто-то мог подумать, что она с запозданием осознала всю тяжесть своих проступков, однако это было не так. Причина её выбора крылась в чём-то совершенно ином.
        - Да, я намерена предать и тебя, и твоего бога. Если я приму твою силу и навсегда останусь слугой Бога Ятана, то, в конце концов, стану врагом этого человека…
        - Какого ещё человека!? О ком ты говоришь!?
        - О Гриде, - глядя своими ясными глазами в саму душу Аморакта, ответила Юра, - Об Истребителе Слуг Ятана.
        - Что!?
        Не так давно Юра получила известие о том, что Грид убил Тёмного Буса. Таким образом, Преемник Пагмы отправил на тот свет уже трёх Слуг Ятана, став для них настоящей немезидой.
        Прошло уже достаточно много времени с тех пор, как Церковь Ятана заклеймила Грида своим врагом. И вот, больше Юра не хотела поддерживать ни Бога Ятана, ни всё, что с ним было связано.
        Тем не менее, покинуть Церковь Ятана она тоже не могла. Это был бы крайне глупый поступок, из-за которого она лишилась бы всего, чего ей удалось достичь.
        Но теперь ситуация изменилась. Почему после прохождения задания SS-класса игровая система предлагала выбор? Ответ был прост. Отказавшись от этого вознаграждения, она могла рассчитывать на получение соответствующей «альтернативной компенсации».
        - Я ухожу из Церкви Ятана. К слову, ваша вера мне никогда не нравилась.
        Юра выбрала профессию чёрного мага только потому, что она показалась ей интересной. Если бы она знала, что ей придётся безоговорочно служить Ятану, она бы изначально не стала предпринимать столь поспешного решения.
        И вот…
        - Наглая девчонка!  - раздался голос Аморакта, трансформировавшись из тёплого и мягкого в нечто мрачное и ужасное. Исходящий от него импульс был настолько велик, что, казалось, он мог убить Юру всего одним своим словом.
        Однако Юра прекрасно понимала, что Аморакт не может появиться на земле, руководствуясь одной лишь своей волей.
        Дзынь!
        ВЫ ОТКАЗАЛИСЬ ОТ МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ АМОРАКТА.
        ВЫ ЛИШИЛИСЬ ЗВАНИЯ ВОСЬМОЙ СЛУГИ ЯТАНА.
        ВЫ БЫЛИ ИЗГНАНЫ ИЗ ЦЕРКВИ ЯТАНА.
        ВЫ ЛИШИЛИСЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ «ЧЁРНАЯ МАГИЧЕСКАЯ СИЛА».
        С ЭТОГО МОМЕНТА ЦЕРКОВЬ ЯТАНА БУДЕТ НАВСЕГДА ВРАЖДЕБНО НАСТРОЕНА ПО ОТНОШЕНИЮ К ВАМ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЛЕГЕНДАРНЫЙ КЛАСС «УБИЙЦА ДЕМОНОВ».
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОНИЗИЛСЯ ДО 1-ГО.
        - О, господи…
        Юра не исключала, что наградой за «неправильный» выбор будет легендарный класс. Однако она понятия не имела, что последствием его получения будет обнуление уровня.
        Так или иначе, в тот день имя Юры исчезло из списка топ-игроков, а по всему миру прокатилась целая волна обсуждений и всяческого рода спекуляций.

***
        Янгу проснулся, когда часы показывали 04:30 утра. Таким образом, он проспал целых 13 часов, а потому, сладко зевнув и потянувшись, Янгу вышел из своей комнаты.
        Как оказалось, его родители тоже были на ногах.
        - Сын! Почему так трудно увидеть тебя, когда мы живем в одном доме?
        - Да, кажется, мы уже дней десять не разговаривали.
        Родители Янгу были обычными трудягами, которые выращивали овощи и продавали их в своей небольшой лавке. Они вставали с первым лучами солнца и возвращались домой с его закатом. Янгу же большую часть своего времени проводил в капсуле. Однако из-за последнего задания он и вовсе выбирался из неё лишь в случае возникновения крайней необходимости. Таким образом, он и вправду практически не виделся со своими родителями.
        - Кстати, несколько дней назад о тебе говорили в новостях. Я знаю, что ты занят серьёзными делами, но переусердствовать тоже не стоит.
        - И не забывай уделять время своему здоровью. Я крайне обеспокоен тем, что ты перестал бегать. Если ты снова отощаешь или, не дай бог, заболеешь, мы будем не единственными, кто станет грустить.
        После участия в межнациональном соревновании Янгу начали считать настоящим национальным героем. Однако, по правде говоря, он всё ещё не приспособился к подобному отношению. Слишком большая разница была между нынешними временами и теми, когда его все считали обыкновенным неудачником.

«Что ж, я просто добился успеха в той сфере, которая мне нравится».
        И это было хорошо. А ещё Янгу было приятно видеть, как им гордятся его родители. И вот, с улыбкой слушая своих отца и мать, он внезапно дёрнулся и переспросил:
        - Э-э? Обо мне говорили в новостях?
        - Да. Кажется, в твой город хотели вторгнуться то ли шесть, то ли семь гильдий.
        - Э-э-э?
        - При этом твои коллеги отразили нападение, не понеся при этом никаких существенных потерь.
        - Э-э-э-э?
        - Ах да, а ещё упоминали о том, что в этом помог какой-то невероятно великий граф. Как же его там звали? Ашот… Ашут…? Ах да, Ашур!
        - Э-э-э-э!?
        - Теперь нашего сына каждый день восхваляют даже эти двуличные эксперты, хе-хе-хе.
        - …
        Если несколькими минутами ранее Янгу был ещё в полудрёме, то теперь он проснулся окончательно. А ещё он попросту отказывался понимать, что говорят его родители.

«Итак… Насколько я понял, какие-то гильдии решили объединиться, чтобы разрушить мой Рейдан, но на их пути встал граф Ашур? Ну и дела…».
        И почему ему об этом никто не сказал?

«Этот Лауэль…».
        Очевидно, «пустяки, о которых я расскажу как-нибудь позже» подразумевали как раз этот инцидент.
        Итак, осознав ситуацию, Янгу расплылся в улыбке. Он понял, почему Вооружённые до зубов не стали сообщать ему о случившемся.

«Потерь нет, так что данный инцидент и вправду не особо важен».
        Кроме того, Вооружённые до зубов не хотели мешать его заданию. А затем, когда Грид вернулся назад, он выглядел слишком уставшим, чтобы нагружать его ещё и такими проблемами.

«Они… заботятся обо мне».
        Раньше Янгу был закоренелым эгоистом и переживал лишь о своей персоне. Именно поэтому он всегда был один. Он никого не уважал. Он не заботился о других. Но с недавних пор он в корне изменил свой подход, начав уделять внимание и другим людям. В результате этого и они стали его уважать. Он обзавёлся самыми настоящими друзьями… И вполне мог считать себя самым счастливым человеком на земле.
        К тому времени совместный завтрак подошёл к концу, а на пороге кухни появилась проснувшаяся Сехи.
        Даже за те две недели, что они не видели друг друга, она стала ещё красивее.
        - А ты подросла… - произнёс Янгу, оглядев свою сестру с ног до головы.
        - Ты точно извращенец.
        - Извращенец?
        Почему его называли извращенцем, когда он всего лишь отметил рост своей сестры? Тем временем Сехи бросила Янгу толстовку и произнесла:
        - Теперь, когда у тебя наконец-то появилось время, разве не стоит возобновить тренировки?
        - Хм-м…
        За последние двенадцать дней Янгу не делал никаких физических упражнений, за исключением разве что лёгкой разминки и отжиманий. Из-за этого его форма начала ухудшаться, а потому Янгу обрадовался, услышав предложение своей сестры выйти вместе с ней на пробежку.
        А затем, наскоро одевшись и выйдя на улицу, он наконец-то вдохнул в свои лёгкие чистый утренний воздух, моментально очистивший как его тело, так и разум.
        А когда спустя некоторое время они вернулись домой, Янгу обнаружил, что его ждёт посетитель.
        - Кажется, это наша первая встреча в реальности? - с улыбкой глядя на Грида, спросил Высший -Шахтёр- Меч.
        Глава 263
        Вернувшись после пробежки со своей сестрой, Янгу обнаружил на пороге дома мужчину примерно тридцати пяти лет, облачённого в дорогой и достаточно изысканный костюм.
        - Высший Меч?
        В игре этот человек выглядел несколько иначе, но это был определенно Высший Меч - кореец, который всегда спрашивал у иностранных туристов, понравилось ли им местное кимчи.
        - Ха-ха-ха! Для меня большая честь, что сам Грид узнал меня.
        - … Разве это так странно?
        Фактически, у Янгу были достаточно близкие отношения с Высшим Мечом. Их дружба сформировалась после того, как они вдвоём одолели Адского Гао и отразили нападение Гильдии Сакуры. Итак, Янгу не чувствовал никакого дискомфорта даже несмотря на то, что Высший Меч посетил его без предварительного предупреждения. Скорее, ему было даже приятно.
        - Я слышал, что примерно в это время ты выходишь на пробежку, а потому и решил навестить тебя столь ранним утром. Я боялся, что в другое время не смогу встретиться с тобой, но, к счастью, всё совпало довольно удачно, - произнёс Высший Меч, протягивая Янгу свою визитку.
        КОРЕЙСКАЯ ПАТРИОТИЧЕСКАЯ АССОЦИАЦИЯ
        ПРЕЗИДЕНТ КАН ТЭХАН
        Кан Тэхан. Так звали Высшего Меча.
        - Корейская патриотическая ассоциация?
        - Да, это наша организация, целью которой является популяризация Южной Кореи. К примеру, если мы встречаемся с иностранцем…
        - Всё, всё, я понял.
        Янгу не хотел слышать более подробное объяснение. Одного только названия ассоциации хватило, чтобы Грид понял, насколько фанатичными людьми являлись её члены.
        - Для справки, мою двойняшку зовут Мингук (п/п: На корейском языке «Южная Корея» произносится как Тэхан Мингук).
        Тэхан и Мингук. После такого любому стало бы ясно, что уникальный патриотизм Высшего Меча берёт свои корни из небывалого фанатизма его родителей.
        - Классное имя.
        - Правда? А вот ей оно не нравится.
        - Почему?
        - Потому что она девушка.
        - Девушку назвали Кан Мингук!?
        - Да.
        - … Мне бы тоже не понравилось.
        - Да, я и сам не в восторге, но не мы выбираем свои имена. К тому же, если Мингук сменит имя, ??исчезнет смысл и моего имени. Да и вообще, какой смысл менять имена, данные нам нашими родителями?
        - Это точно… - ответил Янгу, невольно подумав: «Почему мы ведём настолько бесцельный разговор?».
        Высший Меч, способный заболтать даже страхового агента, явно не просто так пришёл к дому Янгу, а потому последний потряс головой и спросил:
        - Так зачем же ты пришёл сюда?
        - Это… - пробормотал Тэхан, намереваясь объяснить причину своего визита, как вдруг увидел Сехи, - О-о… Для меня большая честь встретиться с сестрой герцога Грида, высокоуважаемой Святой Руби. Ты и твой брат - настоящие сокровища Южной Кореи.
        Закончив говорить, Высший Меч низко поклонился, от чего Сехи тут же покраснела. Она явно была смущена столь чрезмерной похвалой и формальным отношением.
        - Братик, мне нужно собираться на учёбу, так что я оставлю вас, - произнесла девушка, поспешив в дом.
        - Она не только красивая, но и вежливая. Моя сестра Мингук тоже очень хороша, - пристально посмотрев ей вслед, пробормотал Высший Меч.
        - …
        - Что ж, как насчёт того, чтобы поговорить за чашечкой кофе?
        - Хорошо, - с готовностью согласился Янгу, которому после пробежки хотелось пить.
        А затем двое мужчин переместились в ближайшее кафе.

***
        На дворе был конец июня, а потому заведения с самого утра были забиты студентами, сдававшими или готовящимися к сдаче летней сессии. Тем не менее, несколько свободных столиков в этом кафе всё же было.
        Скрр-р-р-ип.
        Едва дверь открылась, и на пороге появилось двое посетителей, их поприветствовал вежливый официант, а некоторые из скучающих студентов тут же повернулись в их сторону. А затем…
        - Высший Меч?
        - С ума сойти, это же Высший Меч!
        Высший Меч был вторым по счёту топ-игроком после Юры, а потому заслуженно считался одной из самых видных знаменитостей.
        Щёлк-щёлк.
        И, увидев его, люди тут же начали делать фотографии Высшего Меча, стремясь как можно быстрее поделиться ими со своими друзьями и подписчиками в социальных сетях.
        А ещё спустя мгновенье их взгляд упал на человека, идущего рядом с Высшим Мечом.
        - Г-Грид!
        - Вот это да! Грид! Я в этом кафе каждый день, но впервые его вижу своими собственными глазами!
        - Ува-а-а-а-а-ах! Это же Янгу!
        - Как поживает Ноя?
        Внимание людей моментально переключилось на Янгу, заставив Высшего Меча выглядеть как знаменитость третьего сорта.
        - Каппу… чино, - слегка подрагивающим голосом попросил Тэхан. Судя по всему, он был несколько расстроен. Сам же Янгу заказал банановый коктейль, не обращая ни малейшего внимания на окружающих его людей.
        И вот, как только они уселись за угловой столик, Тэхан наконец-то перешёл к делу.
        - Я хочу влить Гильдию Серебряных Рыцарей в Гильдию Вооружённых до зубов.
        - А-а?
        - Мы хотим стать Вооружёнными до зубов.
        Гильдия Серебряных Рыцарей была достаточно масштабной. В ней состояло более двухсот членов, а ещё ей принадлежал тот самый Пробковый Остров, известный своими золотыми приисками и достопримечательностями, в связи с чем её финансовое состояние было весьма и весьма хорошим. Другими словами, она вполне могла претендовать на звание одной из 50 лучших гильдий, но при этом хотела влиться в Гильдию Вооружённых до зубов? Это попросту не имело смысла.
        - Серебряные Рыцари - хорошо известны и достаточно влиятельны… Зачем вам вступать в наши ряды? - поинтересовался Янгу.
        - Мы достигли своего предела. В нашей гильдии нет особо талантливых людей, а Пробковый Остров слишком удалён от основных торговых путей, чтобы извлекать из него большую прибыль. Мы уже испытываем определённые проблемы с развитием, а потому скоро начнём отставать от других, - честно ответил Высший Меч.
        А как только это произойдет, их попросту задавят и сотрут с лица земли.
        - Кроме того, я хочу быть частью твоей команды, прославив Южную Корею ещё сильнее. Я хочу, чтобы мы вместе построили сильнейшую гильдию и повысили статус Южной Кореи.
        Высший Меч даже не предполагал, что Янгу может отвергнуть данное предложение. Кто бы стал отказываться от шанса поглотить финансово обеспеченную и достаточно крупную гильдию? Однако ответ Янгу был на удивление холоден. И причина тому была довольно простой.
        - Со всем уважением, но ты, кажется, не так меня понял… Я создал Вооружённых до зубов не ради своей страны. Единственная причина, по которой я основал эту гильдию, - это чтобы быть вместе со своими друзьями, вместе зарабатывать деньги и просто комфортнее жить.
        Именно так всё и было. По сравнению с Высшим Мечом, у Грида был совершенно другой менталитет.
        - Повышение статуса Южной Кореи? Даже не мечтай, что сможешь присоединиться к моей гильдии, если хочешь лишь этого. Разве ты не знаешь, что Вооружённые до зубов - это мультинациональная гильдия?
        По правде говоря, отказ от данного предложения был самым настоящим расточительством. Больше всего Янгу хотел закрыть глаза на все остальные нюансы и поглотить Гильдию Серебряных Рыцарей. Однако, благодаря постоянному общению с Лауэлем Грид научился думать наперёд, а потому прекрасно понимал, что такое решение в будущем может привести к самому настоящему расколу.

«Но прежде всего… Мне нравится этот человек».
        Если бы Янгу был безразличен к Высшему Мечу, он с большой долей вероятности принял бы его предложение, а затем, воспользовавшись их ресурсами, либо вышвырнул их, либо поставил такие условия, при которых они не смогли бы рассчитывать на честное партнёрство. И Янгу был уверен, что с помощью Лауэля и Кролика это прошло бы без сучка и задоринки. Однако Грид испытывал к Высшему Мечу неподдельную симпатию. Он не хотел портить с ним отношения.
        И вот… Тэхан слегка покачал головой и искренне проговорил:
        - Спасибо за честность… Я был слишком эгоистичен.
        - Спасибо за понимание.
        Тем временем официантка принесла заказанные ими напитки. Эта молодая девушка хотела поближе рассмотреть Янгу, а потому подошла к нему чуть ли не впритык.

«А он хорош», - тут же подметила она.
        У Грида был острый взгляд и неплохое телосложение. Конечно, трудно было назвать его красивым, однако официантка поняла, что чем больше она за ним наблюдает, тем более привлекательным он ей кажется.

«Кажется, он строит здание за 10 миллионов долларов?».
        Поймай она этого мужчину на крючок, её жизнь стала бы лёгкой, как пёрышко. И вот, с такими мыслями, официантка изо всех сил попыталась привлечь его внимание, однако Янгу упорно продолжал не проявлять никаких признаков заинтересованности. И причиной тому был его недостаток опыта в свиданиях. Он попросту не понимал смысл тех многозначительных взглядов, которые посылала ему официантка. Впрочем, если бы у девушки был третий размер груди, всё могло бы сложиться иначе…
        Дождавшись, когда официантка уйдет, Высший Меч вновь заговорил:
        - Я всё ещё хочу, чтобы Вооружённые до зубов приняли к себе Гильдию Серебряных Рыцарей.
        Услышав эти слова, Янгу нахмурился. Неужели они не поняли друг друга с первого раза? Но вот, словно решив пояснить сказанное, Тэхан опустил голову и проговорил:
        - Я ведь тоже являюсь топ-игроком и хочу расти в максимально благоприятной среде. То же самое касается и всех остальных членов Гильдии Серебряных Рыцарей.
        Вооружённые до зубов… Синергия между легендарным кузнецом и наиболее талантливыми игроками была попросту взрывоопасной. Благодаря им Янгу сумел сколотить целое состояние, а они, благодаря Преемнику Пагмы, выбиться на ещё более высокие позиции рейтинга. А ещё… вместе им было просто веселее.
        - Но больше всего на свете я просто хочу быть рядом с тобой. Я до сих пор не могу забыть тот рейд на Адского Гао. Это был самый крутой день в моей игровой карьере.
        - Хм-м… - не смог сдержать улыбки Янгу, вспоминая образ Высшего Меча с киркой в руке, - И как сейчас обстоят твои дела с горнодобывающим ремеслом?
        Во время рейда на Адского Гао Грид заставил Высшего Меча добывать огненные камни. Каждый из этих камней ослаблял демона, а потому даже столь тривиальный процесс, как добыча руды, был достаточно увлекательным и полезным.
        - С тех пор я достаточно часто практикуюсь в нём, чему сам не перестаю удивляться. В основном я делаю это в перерывах, когда восстанавливается Здоровье. Как ни крути, это намного лучше, чем просто сидеть и ничего не делать.
        - И какого оно сейчас у тебя уровня?
        - 9-го начального. Скоро я перейду на средний.
        - Хо-хо.
        Прогресс Высшего Меча в горнодобывающем ремесле оказался куда выше, чем ожидалось. А раз так, было бы неплохо обзавестись умелым шахтёром.
        - Скажи-ка… Насколько я знаю, на Пробковом Острове достаточно много рудников? А раз так, и шахтёров тоже?
        - Конечно. Большинство жителей Пробкового Острова так или иначе задействованы в горнодобывающем ремесле. Кроме того, в нашей гильдии есть несколько профессиональных шахтеров.
        - Хорошо. Мы примем Гильдию Серебряных Рыцарей в свои ряды, - с широкой улыбкой на устах провозгласил Янгу.
        - В самом деле?
        Радость Высшего Меча нельзя было описать словами, а потому Янгу поспешно добавил кое-какое условие:
        - Однако вы должны будете пообещать не принуждать других членов гильдии любить Южную Корею. И ещё - не выступать от имени гильдии с патриотическими речами.
        Янгу тоже был корейцем. И пусть во многих отношениях эта страна давно прогнила, он по-прежнему её любил. Тем не менее, он не хотел навязывать свою любовь гражданам других стран.
        И Высший Меч был с этим согласен.
        - Хорошо.
        На этом разговор подошёл к концу и Янгу, допив банановый коктейль, поднялся со своего места и объявил:
        - Пойдём. Мне нужно подключиться к «Satisfy» и обсудить это решение с Лауэлем.
        - В-в-великолепно! - лихо воскликнул Высший Меч.
        Кто-то мог подумать, что Высший Меч отказался от своего патриотизма. Однако всё было совершенно наоборот. Тэхан знал, что даже если он не будет агитировать за Южную Корею от имени Вооружённых до зубов, благодаря вступлению в гильдию столь большого количества корейцев, статус его родной страны всё равно возрастёт. А этого уже было вполне достаточно, чтобы его острый патриотизм был удовлетворён.
        И вот, как только они покинули кафе, Высший Меч внезапно окликнул стайку проходящих мимо студентов и, ткнув пальцем в Янгу, вкрадчиво поинтересовался у них:
        - Вы хоть знаете, что это сам Грид?
        - …
        Сам же Янгу был крайне смущён подобным развитием ситуации. А ещё он был крайне обеспокоен тем, что Вооружённым до зубов какое-то время будет тяжело привыкнуть к своим новым товарищам.

«Ну, думаю, Лауэль что-то придумает».
        Лауэль был просто мастером решения подобных ситуаций.
        Итак, Янгу попрощался с Высшим Мечом и, вернувшись домой, немедленно погрузился в капсулу.
        Впереди его ждала ещё целая гора работы. Он должен был завербовать Пиаро и Асмофеля, а также создать рыцарскую дивизию. После этого ему нужно было запечатать Копье Лифаэля, спасти Изабель и попытаться получить производственную технологию мифического предмета.
        - А ещё мне нужно продолжить работу над «Комплектом Грида», - пробормотал Янгу, после чего скомандовал, - Вход.
        http://tl.rulate.ru/book/10111/384719

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к