Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №12 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 12 Park Saenal
        Во всеоружии #12 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 12. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 12 (гл.222-242)
        Глава 222
        В то время, как в реальности прошёл всего месяц, в «Satisfy» пролетело целых три.
        За это время в Рейдане успел взойти первый урожай. И по большей части подобная скорость была связана с тем, что обнаруженные Пиаро водные источники обеспечивали землю питательными веществами, а инструменты Грида повышали её плодородность.
        Финансовая нагрузка упала, а потому Вооружённым до зубов больше не нужно было импортировать продукты питания по завышенным ценам. Кроме того, в окрестностях Рейдана начала появляться первая растительность, из-за чего количество жёлтой пыли уменьшилось, а люди стали здоровее. Местные жители со слезами счастья на глазах смотрели, как их больные дети наконец-то идут на поправку.
        - Это всё благодаря герцогу Гриду.
        - Да, храни его небеса.
        За последние десять лет люди перенесли массу лишений и практически умерли от голода, а потому Грид и Вооружённые до зубов были для них подобны ангелам, снизошедшим в этот мир по воле Богини Ребекки. Местные жители были абсолютно лояльны к Гриду, Лауэлю и прочим, которые стали их настоящими спасителями.
        А затем они начали самоотверженно обучаться земледелию, кузнечному ремеслу, архитектуре, военному делу и т.д. И, как результат, каждый из них смог ощутить чувство выполненного долга от возрождения города своими собственными руками.
        По сравнению с прошлыми годами, теперь Рейдан прямо-таки бурлил жизненной силой и энергией.
        - Ты не выходил на улицу? Тебя восхваляют чуть ли не на каждом углу.
        - Правда? Я был так занят, что у меня попросту не было на это времени.
        В прошлом Хурой поклялся служить Гриду, чтобы оплатить свой долг. Но теперь всё было иначе. Хурой уважал созревшего Грида и был лоялен к нему уже на основании этого.
        - Я горжусь тобой.
        Город-призрак, пребывавший на грани разрушения, оживал прямо на глазах. Благодаря Вооружённым до зубов, монстры перестали досаждать Рейдану, а в самом городе начала формироваться маленькая, но мощная армия, находящаяся под предводительством  Джуда.
        Хан занялся воспитанием молодых кузнецов, а благодаря Кролику общая скорость развития Рейдана существенно возросла. Ефемина также продемонстрировала свою полезность, причём в самых разных областях: она дублировала соответствующие навыки, приручая монстров, участвуя в строительстве и даже работая в кузнице.
        Что касается Джишуки, она сыграла огромную роль в качестве правителя Байрана. Бывшая глава Гильдии Цедака и двое её товарищей обучали рыцарей и солдат, а также продолжали охотиться на горных орков и осуществлять рейды на Лесного Хранителя. Благодаря этому склад гильдии был заполнен различными минералами и сильфидными чешуйками. Вскоре каждый из членов Вооружённых до зубов должен был получить свой собственный плащ-невидимку.
        Но кто же был тем человеком, вокруг которого собралось столь много талантливых и сильных личностей? Им был не кто иной, как Грид. И благодаря этому уважение Хуроя к нему росло в геометрической прогрессии.
        - Пустяки. Впереди у нас ещё долгий путь.
        Грид не был удовлетворён текущим положением дел. И причиной тому был тот факт, что  Рейдан всё ещё пребывал в дефиците.
        - У нас есть только кузница, институт алхимии и казармы.
        Им катастрофически не хватало специализированных объектов, а население всё никак не хотело расти. Не мог Грид поднять и налоги. Более того, хоть он и создавал по пять предметов в день, о прибыли даже речи не шло.
        Итак, настроение Преемника Пагмы было весьма и весьма мрачным. Что, если бы те 450 предметов, которые он произвёл за последние три месяца, Грид решил продать, а не  проинвестировать в Рейдан?
        - Я бы заработал не менее ста тысяч долларов даже с вычетом стоимости материалов и налогов.
        Из этих 450-и предметов не было ни одного легендарного предмета, однако два получились уникальными. Тем не менее, он не мог продать их игрокам и вынужден был отдать за бесплатно фермерам и строителям Рейдана.
        - Не стоит расстраиваться временному отсутствию заработка. Благодаря созданным тобою предметам эффективность каждой сферы увеличилась в несколько раз, что со временем принесёт тебе куда большую прибыль, - успокоил ворчащего Грида Лауэль.
        - Знаю, знаю… - пробормотал Янгу.
        А затем пришло время обеда. Из-за большого количества работы Грид завтракал, обедал и ужинал прямиком в кузнице, здесь же обсуждая текущее положение дел вместе с Хуроем и Лауэлем.
        - Как ни посмотрю, Хан каждый день становится всё крепче и крепче. Мне действительно начинает казаться, что пустынный песок Рейдана положительно сказывается на долголетии, - поцокав языком, заявил Лауэль.
        - Думаю, всё дело не в песке, а в желании и мотивации. Кстати, хорошо что напомнил. Я слышал, что продажи песка продолжают расти?
        - Да, в этом месяце объём выручки достиг 1,230 золотых.
        - Тем не менее, это не покрывает даже четверти зарплаты Кролика.
        Став виконтом, Кролик начал получать ежемесячное жалование в размере 500-от золотых, а затем еще 5,300 золота в качестве зарплаты управляющего. Это была «минимальная» сумма, установленная самим Кроликом. Даже поклявшись в лояльности, он не стал бы работать менее чем за 5,300 золотых в месяц. В какой-то степени можно было без преувеличения сказать, что нынешний дефицит бюджета был вызван именно Кроликом.
        - Но мы не должны пересматривать вопрос его заработной платы. Значение Кролика невозможно сконвертировать в деньги.
        - Я знаю.
        Благодаря Кролику Рейдан прогрессировал с поистине устрашающей скоростью. Рост внутренних дел намного опережал другие города, а потому такой именной НПС, как Кролик, обладающий административными навыками S-класса, и вправду стоил любых денег.

«Не о чем волноваться… Со временем всё устаканится».
        После того, как Рейдан восстановится, а гигантские сороконожки будут уничтожены окончательно, начнёт развиваться весь западный регион. Итак, Грид сможет использовать западные земли в качестве базы для того, чтобы стать королём.
        Такова была одна из его ближайших целей.

«И тогда я начну делать настоящие деньги».
        Он станет магнатом и больше никогда в жизни не будет испытывать финансовых трудностей.
        Бу-дум-м! Бу-дум-м!
        Так, раздумывая о своём будущем, Грид продолжал стучать по наковальне и параллельно с этим поглощать радужную картошку, выращенную на полях Рейдана.
        К сожалению, всё это время он не мог охотиться, а потому его уровень застрял на 275-ом, однако сам Грид совершенно не беспокоился по этому поводу, поскольку всякий раз, когда он производил предмет с рейтингом выше эпического, его характеристики существенно возрастали.
        К счастью, Преемник Пагмы был кузнецом, а потому мог прогрессировать, даже оставаясь в кузнице.

***
        Бутинское Баронство находилось в восточной части Сахаранской Империи. Это была сельская местность с курортами и прекрасным видом на море. Кроме того, это было очень мирное место, где практически не обитало монстров, а потому и игроки сюда захаживали достаточно редко.
        Тем не менее, топ-3 торговец, Муто, управляющий небольшой компанией, чрезвычайно охотно торговал с Бутинским Баронством. Хоть игроков здесь и не было, но зато в Бутинское Баронство часто приезжали зажиточные НПС-дворяне.
        Итак, вся деятельность Муто была сосредоточена на продаже предметов роскоши богатым НПС, посещавшим Бутинское Баронство. И вот однажды его показатели продаж резко упали, чему Муто, естественно, совершенно не обрадовался.
        Долгое время он не мог понять причину столь внезапных изменений и лишь сегодня ему удалось определить в чём дело.
        - Средство долголетия…? - пробормотал торговец, глядя на стеклянную бутылочку с небольшим количеством песка, - Это и есть причина снижения спроса на мои товары?
        Через руки Муто прошло бесчисленное количество предметов. Будучи торговцем, он обладал превосходной проницательностью, а потому ему нетрудно было догадаться, что «средство долголетия» - это всего лишь песок.
        -  Что ж, а это и вправду неплохая идея.
        Какому торговцу пришло в голову использовать подобную маркетинговую стратегию?
        - Деловая хватка этого человека практически на уровне мошенничества.
        Итак, Муто пришёл к выводу, что где-то в Рейдане скрывается поистине высококлассный торговец. Таким образом, Муто начал думать над тем, каким образом ему не проиграть в конкуренции с этим человеком, и вскоре пришёл к гениальному выводу:
        - А что мешает продавать этот же песок и мне?
        Лукаво улыбнувшись, Муто тут же снарядил караван и отправился к Рейдану. Однако не успел он пересечь границу, как сразу же столкнулся с трудностями.
        Стража, нанятая Муто, обладала по меньшей мере 200-ым уровнем. Итак, будучи наёмниками, нанятыми за весьма и весьма приличное вознаграждение, они превосходно исполняли свои обязанности, защищая караван от бандитов и монстров. Но как только они вошли в окрестности Рейдана, откуда ни возьмись появились гигантские сороконожки, пустынные жабы и прочие твари, моментально пожравшие добрую половину стражи.
        - Э-это какое-то сумасшествие…!
        Почему здешние монстры были такими сильными? Наиболее опасными существами в округе считались двуглавые огры, с которыми Муто уже приходилось сталкиваться, но они даже в подмётки не годились тем чудовищам, которые обитали в окрестностях Рейдана.
        - Б-Бежим!
        Итак, Муто и его компании пришлось развернуться и броситься в бегство. Впрочем, торговец всё же не забыл набить пару сумок здешним песком.
        - Уф! Уф! Чёрт! Меня чуть не убили!
        Чудом оставшись в живых, Муто удалось вернуться в Бутинское Баронство. Впрочем, торговец был в настоящем отчаянии, поскольку во время этой экспедиции потерял половину своей стражи.
        - Даже если я продам весь этот песок, это не окупит и половины моих потерь…
        Итак, Муто отправился искать соответствующего НПС-торговца. Найдя его, он достал средство долголетия, сделанное им из песков Рейдана.
        Тем не менее, НПС лишь поцокал языком и произнёс:
        - Средство долголетия вырабатывается из песка, собранного в центре Рейдана, а не из обычного песка, коим кишит вся пустыня. Мы признаём песок, поставляемый нам лишь лордом Рейдана, а всё остальное - обыкновенный мусор. И ещё. Теперь я понял, что Вы - самый настоящий жулик, а потому с этого момента все наши сделки замораживаются.
        - …
        Это было просто ужасно. Муто считал, что придумал лёгкий способ заработать, но его конкурент проник в само сознание местных НПС.
        Итак, бедному торговцу ничего не оставалось, кроме как вернуться к своей повседневной деятельности.

***
        - Чеснок? - пробормотал Шин Янгу, учуяв знакомый запах.
        Как оказалось, его родители и вправду были заняты очисткой и расфасовкой чеснока, а потому он подошёл к ним и предложил:
        - Давайте я помогу.
        Родители Янгу управляли овощным магазином, и чеснок был одним из самых ходовых товаров. Шинам приходилось ежедневно трудиться над расфасовкой чеснока, но если в прошлом Янгу не помогал своим родителям, то теперь он был другим.
        Он созрел и хотел облегчить жизнь своих родителей. Однако те решительно отказались от его предложения.
        - Янгу, ты и так целыми днями работаешь в своей игре. Иди лучше отдохни.
        - Да, это наша работа, а не твоя. На вот, перекуси пока.
        В прошлом его родители считали «Satisfy» бесполезной тратой времени, но теперь они признали, что она может быть такой же работой, как и любая другая. Итак, почувствовав благодарность за проявленное понимание, Янгу сел рядом с ними и вновь произнёс:
        - Ничего. Я хочу помочь. Для меня это тоже будет небольшим отдыхом.
        Человеку без опыта и сноровки было непросто очистить чеснок. Его кожура была твердой, а кожица - очень тонкой. Итак, для того, чтобы справиться с этой задачей - требовалась некоторая практика и ловкость, коей Янгу был лишён. До службы в армии он даже шнурки завязать аккуратно не мог, что и говорить про головку чеснока, на очистку которой у него уходило несколько минут.
        Итак, родители Янгу прекрасно знали об этом, однако не стали останавливать его.
        И вот, через некоторое время…
        - Боже… Янгу, когда ты успел стать таким проворным? - чувствуя настоящее восхищение, спросила его мама.
        Янгу очищал кожицу с чеснока, словно настоящий профессионал. Его скорость обработки кожуры была вполне сопоставима с родителями, которые уже больше двадцати лет управляли овощным магазинчиком.
        Даже его отец был порядком удивлён.
        - Это как так?
        Однако больше всех изумился сам Янгу.

«Невероятно. Почему это стало настолько просто?».
        Он чувствовал, что по сравнению с прошлым его сноровка резко увеличилась. Но почему? Продолжая чистить чеснок, Янгу задумался над этим вопросом.
        А затем, спустя несколько минут, он пришёл к вполне очевидному ответу.

«Это результат повторяющихся действий!».
        Для изготовления предметов требовалось недюжинное проворство. А с тех пор, как Янгу стал Преемником Пагмы, он произвёл тысячи разнообразных предметов. Именно благодаря этому опыту и «условно-мышечной» памяти, он и стал куда проворнее.

«Да, кажется, про это даже в новостях когда-то говорили».
        Практикуя фехтование в «Satisfy», человек обретал определённые навыки и в реальной жизни. Таков был неизбежный результат постоянных повторений. Конечно, физические способности человека в реальности были значительно ниже, чем в «Satisfy», а потому люди не могли воспроизвести более сложные техники, но вот некоторые базовые приёмы были вполне осуществимы.
        Именно по этой причине Янгу и стал более сноровистым в реальной жизни.
        И это не могло его не радовать.
        Глава 223
        Закончив очистку чеснока и позавтракав, Янгу зашёл на сайт своего фан-клуба.
        - Итак…!
        Вчера на страничке клуба насчитывалось ровно 1,998,411 подписчиков, и сегодня это количество превысило два миллиона.
        Не так давно произошло вторжение големов, к тому же Грид стал первым игроком, получившим титул герцога, а потому его популярность значительно возросла.
        - Я счастлив.
        Тот факт, что к нему проявили свой интерес и симпатию целых два миллиона человек, заставлял сердце Янгу биться быстрее. Его долгое время игнорировали и презирали, а потому любовь других людей была для него в новинку.
        - Интересно, как там дела у фан-клуба Нои.
        Янгу уже долгое время не заходил на эту страничку, а потому, увидев количество её поклонников, рассмеялся и произнёс:
        - Нет, её популярность мне не переплюнуть.
        В фан-клубе Нои числилось 2,75 миллиона человек. При этом количество подписчиков росло намного быстрее, чем у фан-клуба Янгу. Разница между двумя фан-клубами увеличивалась с каждым днем, но если раньше Янгу дрожал от ревности, то теперь он относился к этому иначе. Он полностью избавился от комплекса неполноценности и больше ничему не завидовал.
        - Рост популярности Нои повысит осведомленность относительно и моей персоны, поскольку я её владелец.
        Янгу долгое время наблюдал за Лауэлем, а потому его мыслительные способности порядком улучшились. Итак, решив думать положительно, он уже сравнительно давно перестал писать негативные комментарии в отношении куда более популярной Нои.
        Итак, полистав форум, Грид наткнулся на весьма любопытное сообщение, получившее статус самого популярного на сегодняшний день:

[Грид ничего не знает о Ное?]
        Что это вообще за ерунда? Ноя была его питомцем, но при этом он ничего о ней не знал? Да он был единственным, кто знал о её простой и слегка самовлюблённой личности, скрытой за милой внешностью.
        Таким образом, решив ознакомиться с этим спекулятивным комментарием поближе, Грид щёлкнул на него и принялся читать.

[Грид ничего не знает о Ное?]

[Прошло уже довольно много времени с тех пор, как Ноя появилась в Рейнхардте, заставив умилиться каждого из нас. Её глаза сияли, как драгоценные камни, а одного только взгляда на её мех было достаточно, чтобы растопить самое холодное сердце.
        Тем не менее, эта кошечка сколь мила, столь и опасна. Проглотив Древнее Орудие, она смогла существенно ослабить его, позволив тем самым Гриду и Вооружённым до зубов одержать победу над армией големов.
        Однако после этого у меня возник вопрос. Разве по мере повышения уровня питомцы не изменяют свой облик и не обретают более мощную ауру? Это общеизвестное правило, однако внешний вид Нои остался неизменным ещё со времён окончания межнационального соревнования. Проще говоря, это означает, что уровень Нои не сильно отличается от того, каким был на момент проведения марафона питомцев, а потому можно прийти к следующему выводу: Грид заботится о ней совершенно не так, как следовало бы.
        Впрочем, давайте посмотрим на эту ситуацию с точки зрения самого Грида. Будучи обладателем первого легендарного класса, у него крайне напряжённый график. Если вы включите телевизор, то увидите, что на экране то и дело проскакивают рекламные ролики с его участием. Как бы там ни было, но у Преемника Пагмы стало существенно меньше времени на «Satisfy», чем раньше.
        - Бред какой то, - пробормотал Янгу, читая это умозаключение.
        Недавно выпущенные ролики были сняты сразу после межнационального соревнования. В настоящее время Грид полностью остановил всю свою деятельность в области телевещания и всё своё время, за исключением разве что сна и еды, он уделял Рейдану.
        Однако автор сообщения об этом не знал, а потому и пришёл к столь неверному выводу. Итак, дочитывая оставшуюся часть сообщения, Янгу и вовсе расстроился.
        Тот факт, что у Грида стало меньше времени на «Satisfy», означает уменьшение времени на поднятие уровня Нои. Именно поэтому её уровень остался практически неизменным с самого межнационального соревнования. Итак, учитывая всё вышесказанное, можно прийти к выводу, что у Грида очень плохое понимание «питомцев».
        Находясь далеко от своих владельцев в течение длительного периода времени, типичные питомцы теряют свою лояльность и дичают. Когда хозяева не могут быть вместе со своими питомцами, они, как правило, помещают их в инвентарь (например, при выходе из игры).
        Но как насчет дрэйков? Будучи «первоклассными питомцами», их лояльность падает крайне медленно, даже если большая часть активности происходит раздельно от владельцев. Вот почему хозяева дрэйков могут позволить им свободно пастись. Владельцы часто позволяют своим дрэйкам в одиночку отправляться на охоту, чтобы повысить свой уровень, и не держат их в инвентаре даже когда выходят из игры.
        Итак, давайте сформируем суть проблемы. Ноя лучше, чем какой-то дрэйк. Свидетельством тому является то, что она в одиночку расправилась с несколькими десятками дрэйков и назвала себя лучшим демоническим зверем. Другими словами, Ноя должна обладать большей свободой, чем дрэйки.
        Если бы Грид дал Ное свободу, я уверен, что её рост был бы попросту огромным. Тем не менее, Грид не понимает питомцев, а потому и не делает этого. Судя по всему, всё это время она просто находилась в его инвентаре.
        В результате прогресс Нои застопорился, что является доказательством невежества Грида и оскорблением для столь высококлассного питомца.]
        - … Ах!
        Закончив чтение, Янгу понял:
        - Мне действительно не хватает понимания питомцев.
        В случае с обычным питомцем, он будет охотиться вместе со своим хозяином, получая часть опыта за каждого убитого монстра. Именно поэтому Янгу не призывал её во время охоты в пустыне. Ноя была очень сильна даже без повышения уровня, а потому Грид не хотел терять драгоценные очки опыта.
        - Тем не менее, питомец высшего класса может охотиться без своего хозяина и прогрессировать самостоятельно? В будущем я обязательно должен предоставить Ное свободу…
        Ноя не ела с самого момента вторжения големов. Кроме того, она всё время была в его инвентаре.
        - Должно быть, это очень неприятно…
        Если бы Ноя стала жаловаться на плохое обращение, то Янгу бы её полностью понял. Ему стало искренне жаль Ною.
        Итак, закончив размышления, Грид мысленно поблагодарил автора сообщения за то, что тот предоставил ему действительно ценную информацию. Однако в то же время Янгу был порядком рассержен. Публично называть кого-то невежественным только из-за того, что питомец находится в инвентаре, было уже слишком.

«Тем более того, кто представляет одну из топ-гильдий».
        Янгу не мог проигнорировать это сообщение, поскольку оскорбление в его сторону было эквивалентно оскорблению всех Вооружённых до зубов. Итак, Янгу предпринял немедленные контрмеры.
        Автор прочитанного Янгу сообщения был экспертом в области питомцев. Однако под пером клавиатурного воина он стал «человеком, который сам ничего не понимает в питомцах» и «горе-экспертом».
        А затем, спустя какое-то время…
        - Мяу! Лучшего демонического зверя вызывали? - тут же воскликнула Ноя, счастливая размять свои лапы после длительного пребывания в инвентаре.
        Несмотря на уничтожение Древнего Орудия, она всё ещё была 35-го уровня, а потому следующим её вопросом стал:
        - Пора кушать? Мяу?
        Её преисполненные ожидания глаза были прикованы к своему хозяину, и тот, не став медлить, произнёс:
        - С этого момента ты можешь свободно передвигаться в окрестностях Рейдана. Ты можешь есть столько монстров, сколько пожелаешь, но не делай ничего, что может навредить людям. Кроме того, если увидишь что-то подозрительное , сразу же сообщай мне… Ну и сразу же, как услышишь мой зов - тут же лети ко мне вне зависимости от того, чем ты в этот момент занята. Не забывай, что я твой единственный хозяин.
        - Мур-р-р…
        От услышанного в глазах Нои появились слёзы, и чёрная кошечка, слегка подрагивая хвостом, переспросила:
        - Хозяин действительно даёт Ное свободу? Ноя может идти…? Спасибо, хозяин! Мурр-р! Доверься мне!
        - Ладно, ладно. Подкрепись как следует.
        - Спасибо, мур-р! Хозяин - лучший, мяу!
        Затем маленькие демонические крылья хлопнули, и Ноя, описав вокруг Грида пару кругов, вспорхнула в небо.
        - … Летающая кошка? - задались вопросом шокированные жители Рейдана, увидев над своими головами парящего чёрного зверька.
        В этот исторический день Ноя впервые предстала перед ними и стала настоящим хранителем Рейдана.

***
        Среди учащихся высших школ Сехи и Ерима были настоящими звёздами. Они попали в десятку лучших по результатам сдачи общенациональных экзаменов, а также были настоящими красавицами.
        И в последнее время их популярность возросла ещё больше. Если раньше они пользовались популярностью исключительно среди своих одногодок, то теперь они стали звёздами всей Южной Кореи. На них обратили внимание даже иностранцы. И это было следствием вторжения големов, которое произошло около полутора месяцев назад по реальному времени.
        - Руби!
        - Сексуальная школьница!
        Две девушки, которые вместе с Гридом боролись за Вечное Королевство, получили титулы первых графинь! Итак, всякий раз, когда они появлялись на публике, люди чуть ли не бросались к ним.
        - Скажите, как вам удалось вступить в Гильдию Вооружённых до зубов?
        - Грид. Каков он?
        - В чём ваш секрет? Как вам удалось достичь таких выдающихся результатов в игре, совмещая её с учёбой?
        - Скажите, чем был обусловлен выбор ID«Сексуальная школьница»?
        Сехи и Ерима страдали от бесконечного шквала вопросов. Их то и дело приглашали на интервью, а временами даже поступали предложения сняться в тех или иных рекламных роликах.
        Их популярность достигла такой точки, что даже ходить по улице без соответствующей маскировки было попросту невозможно. Даже после школы им приходилось скрывать свои лица под шарфами, чтобы не привлекать к себе ненужного внимания.
        Но сегодня после школы они решили пойти не в библиотеку и не домой, а в кое-какое другое место. И этим местом был капсульный зал, который они посещали трижды в неделю.


        Спустя три часа.
        - Хорошо сегодня повеселились, правда?
        - Ага. Кажется, я полностью адаптировалась к новым навыкам, так что играть стало действительно интересно.
        На данный момент у Сехи был уже 70-ый уровень. С другой стороны, Рыцарь Святой, Ерима, была всего лишь 51-го, поскольку не смогла повысить свой уровень во время вторжения големов. Однако это не было проблемой, и две девушки беззаботно играли, находясь вместе в одной группе.
        Объединив свои усилия, они могли продемонстрировать поистине выдающуюся эффективность. Кроме того, Янгу сделал для них кое-какую экипировку, а потому они получили возможность охотиться на монстров 100-го уровня и выше. Как верно подметил Лауэль, они действительно родились с золотыми ложками во рту, поскольку далеко не каждый игрок мог постоянно получать новую экипировку от единственного легендарного кузнеца.
        Итак, закончив играть, Сехи и Ерима вышли из капсульного зала и… тотчас же были опознаны несколькими студентами, сумевшими разглядеть в них тех самых знаменитых девушек, которых мечтали видеть у себя все самые известные игровые телеканалы.
        - Смотрите, смотрите. Это и вправду они.
        - Здравствуйте. Ещё ведь и десяти нету, а вы уже идёте домой?
        - Позвольте нам чем-нибудь вас угостить. Мы тоже играем в «Satisfy», так что можем подружиться.
        Четверо студентов были весьма уверенными в себе молодыми людьми. Они подрабатывали моделями в одной известной фирме, а потому ничуть не сомневались в том, что две школьницы не устоят перед их очарованием. Однако Сехи и Ерима были далеко не теми людьми, которых интересовала лишь внешность.
        В то время как Сехи ко всем мужчинам, за исключением разве что своего отца и брата, относилась крайне скептически, Ериму интересовали деньги.
        - Угостить? Знаете, мы посещаем лишь самые роскошные места, - ослепительно улыбнувшись, проговорила Ерима. Она не хотела сразу же отшивать студентов и решила немножко с ними поиграть.
        - Только скажи куда, и мы тут же туда поедем!
        - Ладно, ладно. На самом деле у нас уже есть тот, кто нас угощает едой.
        - Ты говоришь о Гриде?
        - Именно.
        - …
        Услышав это, четверо студентов тут же помрачнели. Фактически, они были активными поклонниками Юры и Джишуки. Итак, мало того, что Грид самым коварным образом пленил сердца двух самых очаровательных девушек «Satisfy», так теперь ещё и наложил свои руки на Сехи с Еримой.
        - Этот урод…
        - Вам не следует общаться с этим плейбоем. Забудьте про него и поехали с нами.
        Услышав имя Грида, студенты не на шутку взволновались и невольно схватили Сехи и Ериму за запястья.
        А затем раздался преисполненный гнева голос. Голос, известный всей Южной Корее и миру.
        - Руки убрали.
        - Грид!
        - Старший…!
        Да, это был Шин Янгу. После того, как Сехи и Ерима стали знаменитыми, Янгу всерьёз обеспокоился их безопасностью. Вот почему каждый вечер он забирал их и развозил по домам. И вот, сегодня он стал свидетелем того, как его сестру и подругу чуть не увезли четверо неизвестных  молодых людей.
        - Я сказал, руки убрали, и я забуду о том, что увидел, - повторил Янгу, держа в руке телефон с набранными на нём цифрами «112».
        Однако в этот самый момент смартфон издал печальный звук и выключился. У него сел аккумулятор.
        - Чёрт…
        Глава 224
        Кругозор Янгу и его познания в технике были крайне ограниченными. Он использовал свой телефон исключительно для заказа еды. В какой-то степени он относился к своему телефону как к обыкновенному аксессуару и не интересовался его временем работы, что и привело к данной ситуации.

«Это всё моя проклятая удача…».
        В тот момент, когда Янгу собирался позвонить в полицию, всё пошло совершенно не так, как планировалось. И вот, в результате он получил четверых крайне агрессивно настроенных студентов.
        - Что, Грид, забыл подзарядить свою мобилу?
        - Тебе что, Юры с Джишукой мало?
        - Какого чёрта ты монополизируешь всех самых симпатичных девушек? Ты что, вообще совесть потерял?
        Студенты понимали, что Янгу старше их, однако они даже не думали о том, чтобы отпустить запястья Сехи и Еримы.

«Вот ублюдки», - не на шутку рассердился Янгу, услышав тон этих молодых людей и увидев испуганное лицо своей сестры.
        Он хотел тут же броситься к ним и сломать всем четверым челюсти, однако… Это была не «Satisfy», а реальность. А в реальности он всегда был совершенно беспомощным. Ещё со времён школы он поддавался избиениям со стороны более сильных подростков. Итак, учитывая всё это, разве мог Янгу одолеть сразу четверых людей?
        Это было просто невозможно.
        Итак, первым делом Янгу огляделся по сторонам. Он хотел позвать кого-нибудь на помощь, однако поскольку было уже начало одиннадцатого, улица пустовала.

«Это не есть хорошо…», - глубоко вздохнул Янгу, после чего подавил свой гнев и, улыбнувшись, произнёс:
        - Пускай девчонки идут, да? К чему нам нагнетать обстановку?
        Янгу попытался было образумить студентов, однако те даже не думали двигаться с места.
        - Что, если мы не хотим?
        Четверо приятелей не могли смириться с тем, что Грид монополизировал всех красивых женщин. Сначала Юра и Джишука, а теперь ещё и эти перспективные школьницы? Итак, взбешённые студенты решили пойти на открытую провокацию:
        - Сегодняшний вечер эти девушки проведут с нами. В любом случае, мы не хуже Грида. Какая разница с кем встречаться, пока мужчины вас будут обеспечивать?
        - Отпусти меня! - воскликнула Сехи, изо всех сил пытаясь вырваться из железной хватки студентов. Тем не менее, как бы она ни старалась, ученице высшей школы нечего было противопоставить молодому человеку 22-летнего возраста.
        - А ну, тихо, - велел ей один из студентов, занеся над девушкой свою руку так, словно собирался её ударить.
        - Эй, ублюдок. Ты что, хочешь умереть? - начав терять самообладание, проговорил Янгу.
        Не имело никакого значения, насколько он хорошо дерётся. Он не мог смотреть, как его младшей сестре кто-то делает больно.
        В старшей школе Шин Янгу всегда доставалось от Ли Юнхо. Он не сопротивлялся, потому что боялся ещё большего возмездия. В конце концов, его начали игнорировать и другие ученики, что переросло в достаточно большую психологическую травму.

«Однако я преодолел всё это».
        Янгу больше не был неудачником. Он не собирался сдаваться этим недоумкам только потому, что боялся.
        - Что? Ты убьешь нас?
        - Пу-ха-ха-ха-ха.
        Но в ответ студенты лишь рассмеялись над Янгу. Фактически, школьные дни Грида были известны широкой общественности благодаря его бывшим одноклассникам, выложившим несколько историй с участием Янгу в интернет.
        - Этот ублюдок не отличает игру от реальности.
        - Эй, Грид, это реальность, а не «Satisfy». Здесь тебе Фехтование Пагмы не поможет!
        Студенты рассматривали Янгу как одинокую и весьма слабую жертву. Даже сам Янгу не думал, что сможет противостоять столь подавляющему количеству противников. Однако он не мог отступить, а потому просто сжал кулаки.
        И вот, в конце концов, один из молодых людей сплюнул на землю и, подойдя к нему, проговорил:
        - Слышь, ты.
        Бывший Янгу не смог бы выдержать такого давления и тут же бы убежал. Тем не менее, за последние пару лет он существенно поднял свою самооценку и приобрёл такое качество, как «мужество».

«Если мне придётся драться, я буду драться».
        Пусть здесь он и не был Гридом, но у него тоже была своя гордость.
        - А ну, вали отсюда, - добавил студент, после чего наотмашь ударил Янгу.
        Кулак молодого человека был относительно быстрым и точным. Однако Янгу порядком удивился, увидев летящую к нему руку.

«… Так медленно?».
        В «Satisfy» Янгу довелось пройти через бесконечное количество сражений с куда более сильными противниками. Итак, в реальности существенно возросла не только его ловкость, но и реакция. Тем временем сами студенты имели куда меньший опыт, чем Янгу, и не занимались боевыми искусствами, а потому поодиночке не представляли для Грида ни малейшей опасности.
        Итак, увидев, что его кулак прошёл мимо цели, студент подумал, что это чистая случайность. В результате этого он выплюнул сигарету и нанёс ещё один удар. Будучи гражданином Кореи, в детстве он ходил на секцию по тхэквондо, а потому его удары содержали в себе куда больше силы и скорости, чем у других людей.
        А тем временем в голове самого Янгу всплыл совет, данный ему Пиаро:

«Сконцентрировав больше силы в ягодицах и бёдрах, скорость и манёвренность верхней половины твоего туловища существенно увеличатся».
        Итак, в эту же секунду Янгу слегка пригнулся и кулак студента пролетел аккурат над ним.

«Задействуй не только свои конечности. Чтобы вложить в удар как можно большее количество веса, ты должен задействовать все мышцы своего тела, включая шею», -вспомнил Янгу.
        Удар? Он нанёс тысячи ударов. Контроль мышц? Благодаря Пиаро он получил комплексное понимание того, как с ними управляться. Итак, представив свою руку мечом, он что есть силы взмахнул ею снизу вверх.
        Бу-дух-х!
        - …
        Студент не успел отреагировать на внезапный удар, прилетевший прямиком ему в челюсть и, не издав ни единого звука, попросту рухнул на асфальт.
        - … А-а?
        - Ч-что?
        Студенты даже не предполагали, что их друг потерпит поражение, а потому были попросту потрясены. Что касается Янгу - он был удивлён даже больше, чем они.

«Я победил?».
        Впервые с самого момента своего рождения ему удалось победить в драке. Более того, отправив своего противника в нокаут.
        Итак, сердце Янгу начал бешено стучать, приветствуя этот новый опыт. Однако оставшиеся трое молодых людей не стали мешкать и разом бросились на Грида.
        - Тебе конец, ублюдок! - прокричал один из них, выкинув вперёд свою правую руку. Тем не менее, Янгу всё ещё был относительно спокоен.

«Слишком просто».
        Траектория удара оказалась весьма незамысловатой, а потому Янгу сделал шаг назад и ударил студента в висок.
        Дын-нь!
        - Уф…!
        В этот самый момент Грид вспомнил то время, когда держал путь на Пробковый остров, намереваясь отыскать огненные камни. Янгу летел туда практически без перерывов и постоянно доводил своё тело до физических пределов. Спустя какое-то время он захотел испытать это захватывающее ощущение и в реальности, а потому каждое утро бегал вместе с Сехи. Не забывал он и о простых силовых тренировках.
        Так повторялось три месяца. В результате этого тело Янгу стало куда более дисциплинированным по сравнению со слабыми телами студентов, разрушенными алкоголем и табаком.
        - Ч-чёрт… - содрогнувшись от боли, пробормотал молодой человек. Удар Янгу был похож на удар металлической трубой. И это было вполне естественно, поскольку Янгу последовал совету великого мечника, вкладывая в каждый удар максимум своего веса.
        По слухам, плавающим в интернете, Янгу был неудачником, которого постоянно избивали. Но, в таком случае, почему он так хорошо дрался?
        И вот, пока оставшиеся два студента попросту отказывались понимать, что происходит, сам Янгу наслаждался своими улучшившимися способностями и хотел продолжить развлечение.
        - Ну, давайте. Не бойтесь, - поманил их Янгу. Это студенты перенести не смогли и тут же бросились на своего противника.
        А затем началась самая настоящая потасовка.
        Ду-дух! Ду-дух! Бух!
        Студенты размахивали своими руками и ногами в абсолютно случайном порядке, и если два таких удара приходились в одно и то же время, Янгу не мог их избежать, если бы только не имел реального опыта в боевых искусствах.
        Тем не менее, он пытался. Блокируя удар ногой, он сумел уклониться от апперкота и тут же произвёл контратаку. Тем не менее, такой темп поддерживался всего несколько мгновений. Так или иначе, тело Янгу было недостаточно натренированным, чтобы противостоять сразу нескольким противникам, а потому в какой-то момент он оступился и пропустил удар.
        - Ха-ха! Сейчас я тебе задам! - воскликнул один из студентов и повалил Янгу на землю.
        - Тьфу!
        Бум-бум-бум!
        Продолжая кое-как отбиваться, Янгу понял, что Сехи и Ериму больше никто не держит, а потому прокричал им:
        - Бегите!
        Вместе с этим он проглотил слова «и звоните в полицию!». Впрочем, даже если бы он этого не сказал, девочки обязательно бы позвонили в полицейский участок.
        Но вот, в этот самый момент….
        - Достаточно.
        В отличие от Сехи, которая только кричала и озиралась по сторонам, Ерима слегка подпрыгнула и нанесла два коротких удара.
        Бум-м! Бум-м!
        Несмотря на короткую юбку, удары Еримы оказались невероятно быстрыми и точными.
        - Кхек…
        - Ух-х…
        Ошарашенно глядя на то, как двое молодых людей упали на том же месте, где стояли, Янгу попросту не мог не задаться вопросом:

«Что? Почему она такая сильная?».
        Тем временем сама Ерима протянула Янгу руку и проговорила:
        - Можешь встать, мой принц?
        Освещённая мягким светом фонарей, Ерима выглядела ещё привлекательнее, чем обычно.  Никто бы не поверил, что она всё ещё самая обыкновенная школьница, а её слегка раскосые глаза могли очаровать кого угодно.
        Тем не менее, она всё ещё была несовершеннолетней, а потому Янгу даже не рассматривал вопрос их возможных отношений.


        Вскоре после этого.
        Стоя перед ближайшей аптекой, Сехи и Ерима накладывали пластыри на ушибленное лицо Янгу. Будучи окружённым двумя хорошенькими девушками, он выглядел как настоящий царь гарема из манги. Впрочем, самого Янгу это совершенно не заботило.
        - Что? 3-й дан по тхэквондо? Эй, тогда почему ты просто смотрела? - проворчал Грид.
        - Да, если бы ты сразу вмешалась, братик бы не выглядел так, словно на него напала стая собак.
        - Некрасиво вмешиваться в мужские разборки, к тому же даме.
        - Это не мужские разборки… Это один против четырех.
        - Ну, так или иначе, это было круто!
        Как для обычного человека, Янгу был достаточно сильным. Пусть он и не смог в одиночку остановить четырёх студентов, но его мужество было достойно похвалы. И сегодня Ерима поняла, что Грид стал ей нравиться ещё больше. Она действительно хотела выйти за него замуж.
        - … Урх… Ладно, поехали по домам. И отныне вам запрещено посещать капсульный зал. Я завтра же закажу вам обеим по капсуле. Чёрт бы побрал этих студентов… - прокряхтел Янгу, с трудом волоча ноги к своей машине.
        Глава 225
        - Наконец-то! Наконец-то 300-ый уровень!
        С тех пор, как Вооружённые до зубов переехали в Рейдан, прошло четыре месяца. И Тобан был последним, кто наконец-то достиг 300-го уровня. Ну а причиной столь быстрого роста было обилие мощных монстров.
        - Даже не представляю, какие катаклизмы сейчас творятся на форумах.
        - Катаклизмы?
        - Первая семёрка твёрдо держит свои позиции, но… Большую часть из сорока лучших игроков составляют Вооружённые до зубов.
        - И с чего бы тут быть катаклизмам? В этом нет ничего сверх-особенного.
        Первоначально члены Гильдии Цедака входили в топ-50 общеигрового рейтинга. Итак, их показатель улучшился всего на 10 позиций, а потому Грид не считал, что это такое уж большое достижение.

«Странно, что несмотря на все мои старания, никто из них так и не вошёл в первую семёрку».
        И пусть Грид испытывал некоторое разочарование, весь остальной мир был искренне шокирован. Первые сто мест рейтинга практически всегда оставались неизменными, а потому нынешние темпы роста Вооружённых до зубов были поистине беспрецедентными. Медиа-компании по всему миру задавались вопросом: «Что же за тайны хранит в себе Рейдан, раз позволил так быстро сделать шаг вперёд сразу двум дюжинам игроков?».
        Но, к сожалению, репортёрам никак не удавалось попасть на запад. Именно в этих краях обитали монстры, доселе невиданные другими игроками. Даже эксперты полагали, что более-менее свободный доступ к Рейдану может быть лишь у игроков 280-го уровня и выше.
        - Что ж, судя по всему Вооружённые до зубов прекрасно пользуются данной особенностью западного региона, охотясь на местных монстров и зачищая подземелья.
        - Угм… Однако для Вооружённых до зубов западные монстры - это обоюдоострый меч. Конечно, благодаря им гильдия обеспечила себе стабильный рост, но вот приток новых игроков стал попросту невозможен.
        - Да уж, и это крайне негативно скажется на развитии самого Рейдана. Рано или поздно герцог Грид определённо столкнётся с убытками.

***
        Центральная кузница Рейдана.
        Бу-дум-м-м! Бу-дум-м-м-м-м!
        Бесконечные удары молотов слились в единую симфонию, ласкающую слух каждого кузнеца. И источником этой мелодии были тридцать молодых кузнецов, которые под руководством Хана изо всех сил пытались выполнить гигантский заказ на инструменты и прочие изделия.

«Уф-ф, что-то я устал».
        Несмотря на увеличившееся количество помощников, Грид всё ещё был крайне занят. Получив третье классовое продвижение, Вооружённые до зубов начали заказывать у него более мощные предметы, а потому Преемнику Пагмы приходилось всё также сутки напролёт проводить в кузнице.

«Ничего, скоро этот порочный круг подойдёт к концу».
        У него осталось всего пять заказов, чему Грид был несказанно рад.

«Что ж, нужно спланировать будущее».
        Как бы там ни было, Гриду необходимо было уделять какое-то время решению и личных вопросов. Итак, первым делом он должен был завершить своё классовое задание, затем собрать весь павраний и, наконец, выполнить просьбу Пиаро. Ну а что касается его работы в качестве правителя Рейдана… Здесь у него были несравненно умные Лауэль с Кроликом, которые могли позаботиться обо всём, о чём только требуется.
        Таким образом, Грид отложил в сторону молот и окликнул солдата, охраняющего вход в кузницу:
        - Эй ты, там.
        - Вы звали? - тут же отреагировал солдат, вбежав в кузницу.
        - Приведи сюда Мелкого.
        - Есть.
        Спустя тридцать минут…
        - Ну и что Вам на этот раз надо? - поинтересовался крайне недовольный юноша, появившийся на пороге кузницы. Несмотря на то, что он обладал талантами великого шахтёра, к нему относились как к обыкновенному «детектору минералов», поскольку он обладал навыком «Мастер Минералов» (S+).
        - Вычисли все лабиринты големов, которые присутствуют здесь, на западе. Для обеспечения твоей безопасности я распоряжусь приставить к тебе сопровождение.
        - Это не сопровождение, а конвой.
        - Когда-нибудь ты обязательно получишь свободу, но для этого ты должен преданно служить мне.
        - … Ну, я не могу не признать Ваше Достоинство. Вы - простолюдин, которому удалось стать герцогом. Но я всё ещё сомневаюсь, должен ли такой гений, как я, посвящать всю свою оставшуюся жизнь служению Вам.
        Мелкий обладал навыком «Раскрытый Талант» (SS), вызвавший у Грида серьёзное недоумение ещё в прошлом.

«РАСКРЫТЫЙ ТАЛАНТ»
        РЕЙТИНГ: SS.
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК, ВЫСТАВЛЯЮЩИЙ ВАШ ТАЛАНТ НА ВСЕОБЩЕЕ ОБОЗРЕНИЕ. ВАША СУДЬБА - СНИСКАТЬ ВСЕОБЩЕЕ ВНИМАНИЕ И ПОЛУЧИТЬ МНОЖЕСТВО СОБЛАЗНОВ.
        ДАННЫЙ НАВЫК СУЩЕСТВЕННО УСКОРЯЕТ РОСТ ХАРАКТЕРИСТИК, ОДНАКО ПОВЫШАЕТ ВЫСОКОМЕРИЕ.
        - Значит, быть правой рукой герцога тебе мало?
        - А разве плохо стремиться быть правой рукой короля?
        - Хох… Вот наглец, - пробормотал Грид, подумав, что однажды обязательно добьётся полной лояльности этого своенравного мальчугана.
        - Ну всё, хватит разговоров. Иди.
        - Да, да, - всё с таким же кислым лицом ответил Мелкий. Впрочем, Гриду было достаточно и этого. Несмотря на свою ярко-выраженную неохоту что-либо делать, Мелкий великолепно справлялся с любой порученной ему задачей.

«Итак, проблема с поисками паврания на западе решена…».
        Учитывая это, осталось только классовое задание и месть Асмофелю. Тем не менее, прямо сейчас Грид никоим образом не мог завершить задание Брахама, поскольку для этого требовалось заставить 1-го Слугу благословить его павраний.
        - Но даже Юра не знает, где его можно найти… А раз так - можно взяться за поручение Пиаро.
        Причина упадка Пиаро заключалась в одном единственном человеке: в Асмофеле. Таким образом, если Грид одолеет бывшего вице-капитана Красных Рыцарей, Пиаро освободится от сковывающих его цепей.
        - И тогда он сможет стать моим подчиненным…
        Так, преисполнившись надежд, Грид продолжал создавать предметы.
        Когда все пять предметов были готовы, а члены гильдии - удовлетворены полученным результатом, Грид активировал своё Легендарное Кузнечное Создание.

«ЛЕГЕНДАРНОЕ КУЗНЕЧНОЕ СОЗДАНИЕ»
        КАЖДЫЙ РАЗ, КОГДА ВЫ ПОВЫШАЕТЕ СВОЙ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ «ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЧНОГО РЕМЕСЛА», ВАМ ПРЕДОСТАВЛЯЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ ТРИ ПРОИЗВОДСТВЕННЫХ ТЕХНОЛОГИИ.

* ПРИ СОЗДАНИИ С ПОМОЩЬЮ ДАННОГО НАВЫКА ТЕХ ИЛИ ИНЫХ ПРЕДМЕТОВ, НА ГОТОВОМ ИЗДЕЛИИ АВТОМАТИЧЕСКИ БУДЕТ ВЫГРАВИРОВАНО ИМЯ ЕГО СОЗДАТЕЛЯ.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТЕХНОЛОГИЙ: 12/15.
        А затем перед ним начали появляться знакомые информационные окошки.
        КАКОЙ ПРЕДМЕТ ВЫ ХОТИТЕ СОЗДАТЬ?
        - Тяжёлые сапоги.
        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ СОЗДАТЬ ТЯЖЁЛЫЕ САПОГИ?
        - Да.
        КАКИЕ МАТЕРИАЛЫ ВЫ ХОТИТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ?
        - Гм…
        Грид не должен был использовать лишь такие высококачественные материалы, как чёрное железо, мифрил и синий орихалк. Причина, по которой Грид хотел выковать себе тяжёлые сапоги, заключалась в том, что ему нужна была тяжелая обувь. Согласно совету Пиаро, чем тяжелее была экипировка, тем сильнее были удары двуручного меча.
        - Основным материалом будет сталь. Чтобы добавить силы и прочности, а также сделать их более мощными в тёмных местах, мы примешаем немного синего орихалка. Ах, ну а чтобы они сочетались с моими доспехами, мы сделаем их темнее путём добавления чёрного железа.
        ВЫ УВЕРЕНЫ?
        - Да.
        ПОЖАЛУЙСТА, СПРОЕКТИРУЙТЕ ПРЕДМЕТ.
        По сравнению с его первой проектировкой, Грид стал намного умнее и предусмотрительнее. Итак, он без особого труда нарисовал желаемую форму сапог на пустом чертёжном бланке.
        - Готово.
        За последние четыре месяца он произвел более шестисот предметов, а его Проворство превысило 3,000 пунктов. Благодаря этому, Грид смог нарисовать достаточно подробное изображение, предусматривающее самые мельчайшие детали.
        Итак, это были большие чёрные сапоги, доходящие чуть ли не до колен. Однако, несмотря на свою брутальность и некоторую грубость, с какой-то стороны они выглядели даже несколько привлекательно.
        ВЫ УВЕРЕНЫ?
        КАК ТОЛЬКО ВЫ ПОДТВЕРДИТЕ СОЗДАНИЕ ПРОЕКТА, КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ПРОИЗВОДСТВЕННЫХ ТЕХНОЛОГИЙ УМЕНЬШИТСЯ НА 1.
        В ответ Грид без колебаний нажал на кнопку, после чего система начала подправлять готовый эскиз, делая его более совершенным.
        ПОЖАЛУЙСТА, ОПИШИТЕ, КАКИМИ ПАРАМЕТРАМИ ДОЛЖЕН ОБЛАДАТЬ ПРЕДМЕТ.
        - Это тяжёлые и крепкие сапоги. Благодаря синему орихалку, их защита будет увеличиваться в тёмных местах.
        Это было простое, но крайне точное описание. Итак, основываясь на нём, система начала производить расчёты производительности и параметров предмета.
        ПОЖАЛУЙСТА, УКАЖИТЕ НАЗВАНИЕ.
        Отныне все предметы, которые он создавал, наделялись его личной подписью. В связи с этим Грид решил не фантазировать и гордо произнёс: «Сапоги Грида».
        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ НАЗВАТЬ ПРЕДМЕТ «САПОГИ ГРИДА»?
        - Да.
        Грид планировал приложить своё имя к каждому предмету, который в будущем ему доведётся спроектировать.
        - И эти сапоги станут одним из основных элементов «Комплекта Грида».
        ВЫ СПРОЕКТИРОВАЛИ НОВЫЙ ПРЕДМЕТ: «САПОГИ ГРИДА».

«САПОГИ ГРИДА»
        РЕЙТИНГ: ЭПИЧЕСКИЙ~ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ВЕС: 2,930.
        САПОГИ, РАЗРАБОТАННЫЕ ЛЕГЕНДАРНЫМ КУЗНЕЦОМ «Г». ИХ ПРОИЗВОДСТВЕННАЯ ТЕХНОЛОГИЯ ПРЕДПОЛАГАЕТ ПРЕВОСХОДНОЕ СОЧЕТАНИЕ СТАЛИ, ЧЁРНОГО ЖЕЛЕЗА И СИНЕГО ОРИХАЛКА, БЛАГОДАРЯ ЧЕМУ САПОГИ НАДЕЛЯЮТСЯ ОТЛИЧНЫМИ ЗАЩИТНЫМИ ПОКАЗАТЕЛЯМИ.
        В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ФУНКЦИИ САПОГ НАДЕЛЕНЫ МНОЖЕСТВОМ НЕДОСТАТКОВ, А ИЗ-ЗА СВОЕГО ОГРОМНОГО ВЕСА ОНИ КРАЙНЕ НЕГАТИВНО СКАЗЫВАЮТСЯ НА СКОРОСТИ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ И МАНЁВРЕННОСТИ ВЛАДЕЛЬЦА.
        ПАРАМЕТРЫ ЭПИЧЕСКОЙ ВЕРСИИ ПРЕДМЕТА:
        ПРОЧНОСТЬ: 335/335.
        ЗАЩИТА: 324.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ: -12%.
        ВЕРОЯТНОСТЬ УКЛОНЕНИЯ: -14%.
        ЭФФЕКТЫ:
        УДАРЫ ПО НОГАМ БУДУТ НАНОСИТЬ ВАМ НА 10% МЕНЬШЕ УРОНА.
        ВСЕ «СТРЕМИТЕЛЬНЫЕ» НАВЫКИ ПРИ АКТИВАЦИИ С 30%-ОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ПОТЕРПЯТ НЕУДАЧУ.
        В ТЁМНЫХ МЕСТАХ ЗАЩИТА САПОГ ДОПОЛНИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИТСЯ НА 10%.
        ПАРАМЕТРЫ УНИКАЛЬНОЙ ВЕРСИИ ПРЕДМЕТА:
        ПРОЧНОСТЬ: 401/401.
        ЗАЩИТА: 388.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ: -10%.
        ВЕРОЯТНОСТЬ УКЛОНЕНИЯ: -12%.
        ЭФФЕКТЫ:
        УДАРЫ ПО НОГАМ БУДУТ НАНОСИТЬ ВАМ НА 12% МЕНЬШЕ УРОНА.
        ВСЕ «СТРЕМИТЕЛЬНЫЕ» НАВЫКИ ПРИ АКТИВАЦИИ С 25%-ОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ПОТЕРПЯТ НЕУДАЧУ.
        В ТЁМНЫХ МЕСТАХ ЗАЩИТА САПОГ ДОПОЛНИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИТСЯ НА 15%.
        ПАРАМЕТРЫ ЛЕГЕНДАРНОЙ ВЕРСИИ ПРЕДМЕТА:
        ПРОЧНОСТЬ: 496/496.
        ЗАЩИТА: 470.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ: -8%.
        ВЕРОЯТНОСТЬ УКЛОНЕНИЯ: -10%.
        ЭФФЕКТЫ:
        УДАРЫ ПО НОГАМ БУДУТ НАНОСИТЬ ВАМ НА 15% МЕНЬШЕ УРОНА.
        ВСЕ «СТРЕМИТЕЛЬНЫЕ» НАВЫКИ ПРИ АКТИВАЦИИ С 20%-ОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ПОТЕРПЯТ НЕУДАЧУ.
        В ТЁМНЫХ МЕСТАХ ЗАЩИТА САПОГ ДОПОЛНИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИТСЯ НА 20%.
        ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ: 320 И ВЫШЕ.
        СИЛА: 1,450 И ВЫШЕ.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1,200 И ВЫШЕ.
        ВЛАДЕНИЕ ТЯЖЕЛЫМИ ДОСПЕХАМИ: 5-ЫЙ ВЫСШИЙ УРОВЕНЬ.
        Эффективность данного предмета была весьма низкой по сравнению с Сапогами Брахама. Их впору было считать обувью, разработанной специально для танков, но никак не для ДД-шников, которые полагались на стремительные удары и навыки. Тем не менее, их защита была практически в два раза выше, чем у доспехов того же класса. Другими словами, их защита была необычайно высокой как для сапог, особенно учитывая то, что обувь по умолчанию предоставляла около ? от защиты доспехов.
        - Просто идеальные…
        Как бы там ни было, но стиль Грида был далёк он манёвренного. Он предпочитал просто размахивать мечом. Впрочем, это был не вопрос контроля, но стиль, уникальный для всех обладателей двуручного меча. Кроме того, у Грида не было так называемых «стремительных» навыков.
        - Помимо уменьшения скорости передвижения сапоги не будут оказывать на меня никакого негативного влияния. Кроме того, они идеально подойдут Вантнеру и Тобану.
        Таким образом, Грид был весьма удовлетворён своим творением.
        А затем, мечтая, что в один прекрасный день, как он, так и все Вооружённые до зубов будут экипированы в «Комплект Грида», он начал делать кое-что для себя.
        Бум-м-м! Бум-м!
        - Хо-хо…!
        А поскольку за его навыками то и дело наблюдали тридцать молодых кузнецов вместе с Ханом, их будущее также можно было назвать весьма и весьма перспективным.

***
        После смерти папы Древиго прошло уже больше года. Итак, кто же должен был прийти ему на смену? На эту должность претендовало достаточно много старших жрецов, большинство из которых были хорошими и преданными последователями церкви, способными вывести 70 миллионов человек на путь света и добродетели.
        Однако некоторые из них хотели стать папой исключительно для удовлетворения своих индивидуальных потребностей. В частности, особо амбициозным был Паскаль из Церкви Иудара.
        - Что, если я стану вождём 70-и миллионов человек? Власть нашей семьи пронзит небеса, а ты, отец, вне всяческих сомнений, получишь титул герцога.
        Отец Паскаля был графом Сахаранской Империи. Первоначально Паскаль был виконтом, однако впоследствии он присоединился к церкви и стал лидером Церкви Иудара, а потому имел все основания целиться на куда более высокое место.
        - Хорошо. Я помогу тебе стать папой, Паскаль.
        Самая большая религиозная община на континенте была на грани попадания в руки империи. Семьдесят миллионов человек, следующих учениям Богини Ребекки, были как никогда близки к тому, чтобы стать политическим инструментом империи.
        А тем временем обладатель первого уникального класса и главный конкурент Паскаля, Дамиан, не знал куда деться от боли и печали.
        И причиной тому была Изабель, чья жизнь после распечатывания Копья Лифаэля начала стремительно угасать.
        Глава 226
        Белая Трансформация представляла собой технику, заимствующую силу самой богини, равномерно распределённую среди трёх божественных артефактов Церкви Ребекки. Данная техника позволяла человеку временно получить силу, выходящую за рамки человеческих способностей. Однако в то же время эта сила возлагала тяжёлое бремя на организм носителя.
        Дочери Ребекки старались воздерживаться от использования Белой Трансформации, а когда дело до этого всё-таки доходило, они всеми силами пытались сократить продолжительность её активной фазы. Однако Изабель пробыла в состоянии Белой Трансформации весь прошлый год.
        И произошло это потому, что Грид распечатал Копье Лифаэля.
        - Кхе… Кхе…
        Жизненная энергия Изабель быстро истощалась: её золотистые волосы стали серыми, а блеск из глаз исчез, словно его там никогда и не было. Щёки девушки впали и утратили присущий им румянец, однако даже несмотря на это она всё ещё выглядела красивой.

«А ведь ей всего 18…».
        И в этом возрасте она собиралась умереть…
        В очередной раз посмотрев на Изабель, Дамиан всё-таки не выдержал и расплакался:
        - Сколько раз я тебе говорил? Копье Лифаэля должно быть запечатано! Почему… Почему ты меня не послушала? Что может быть важнее, чем твоя жизнь, Изабель?
        - Кхе… Кхе…
        Тем не менее, в ответ раздался лишь кашель. Всё, что она могла делать - это смотреть на бескрайнее синее небо, раскинувшееся за окном её комнаты, поскольку слух давно её оставил.
        Она не слышала даже Дамиана, сидевшего прямиком возле неё.
        - Изабель… - пробормотал паладин, как вдруг его лицо исказилось от ненависти, поскольку рядом с ним раздался чей-то смех.
        - Почему ты сочувствуешь инструменту?
        Это был Паскаль. Он вошел в комнату Изабель, не удосужившись даже постучать в дверь.
        - Ты…! Сколько раз я предупреждал тебя, чтобы ты не называл их инструментами!?
        Дамиан ненавидел Паскаля.

5-ый папа, Франц, почувствовал сострадание к Дочерям Ребекки, а потому запечатал божественные артефакты, что привело к существенному ослаблению церкви.  Именно таким был основной тезис Паскаля, который он использовал для того, чтобы убедить остальных высокопоставленных священнослужителей в необходимости не проводить повторное запечатывание Копья Лифаэля.
        - Дочери Ребекки воспитываются лишь для одной цели: служения церкви. Не увлекайся бесполезным сочувствием и лучше подумай о том, что необходимо предпринять для сохранения церкви. В противном случае ты просто навредишь себе, - пожав плечами, провозгласил папа.
        Будучи потомком Франца, Паскаль уважал своего прародителя. Однако он не понимал некоторые из принятых им решений. Разве Дочери Ребекки не рассматривались исключительно как орудие, инструмент защиты церкви от посягателей на её благополучие? Разве можно было назвать мудрым и взвешенным решение запечатать божественные артефакты только потому, что кто-то не мог вынести их силу?
        Это было нелепо и абсурдно. Это был поступок, недостойный сильного лидера.
        И такого мнения придерживался не только Паскаль, но и большинство других высокопоставленных жрецов Церкви Ребекки. Более того, они планировали связаться с Преемником Пагмы, чтобы тот как можно скорее распечатал два оставшихся артефакта.
        Но Дамиан поклялся себе, что никогда этого не допустит.
        Паладины Ребекки были намного слабее, чем паладины Иудара и Доминиона, а потому считались непопулярным классом. Однако Дамиан прошел этот путь от начала и до самого конца, не сдавшись исключительно благодаря поддержке Дочерей Ребекки.
        Изабель, Рин, Луна…
        Дамиан всем сердцем хотел, чтобы эти три девочки были счастливы. Он хотел, чтобы они всегда улыбались и никогда не страдали.
        - Они такие же люди, как мы. Кроме того, они работали во благо церкви усерднее, чем кто-либо другой. Пренебрегать ими и называть какими-то инструментами… Богиня Ребекка не простит этого.
        - Хо-хо, ты посмел упомянуть Богиню Ребекку? Глупец, ты всего лишь обманулся привлекательной внешностью этих орудий и потерял над собой контроль. Только и всего, - рассмеялся Паскаль.
        - … Почему ты смеешься над чьей-то любовью и уважением? - тихо спросил Дамиан.
        - Проблема в том, что субъект твоей любви -  не человек, а инструмент.
        - Как же это похоже на реальность… Люди тоже считают НПС всего лишь набором данных…
        - НПС? Наборы данных? Я не понимаю язык, на котором ты говоришь.
        - Заткнись! - не выдержав, заорал Дамиан.
        - …
        Паскаль был экс-лидером Церкви Иудара и кандидатом в папы Церкви Ребекки, а потому обладал могущественной божественной силой. Лишь Дочерям Ребекки было по силам превзойти его.
        Однако…
        - Они тоже люди! Они радуются каждому моменту! Они печалятся, сердятся, грустят! Они такие же, как мы! Не инструменты и не НПС! Не смей называть их так!
        Выкрикивая эти слова, Дамиан источал настолько огромную божественную силу, что даже Паскаль почувствовал угрозу.

«Это и вправду сила агента Богини…!».
        Паскаль никогда не обращал особого внимания на Дамиана, который, словно ребёнок, бегал за Дочерьми Ребекки. А ещё он лишь рассмеялся, когда услышал о намерении Дамиана потягаться за право стать папой.
        Однако теперь Паскаль понял, что этот человек представляет собой реальную опасность, причём не только его карьере, но и жизни.
        - Но теперь всё будет иначе! Я искореню всех гнилых людей, включая тебя, которые относятся к Дочерям Ребекки как к недолюдям! Ради Изабель и Рин! Ради Луны! - провозгласил расстроенный Дамиан, после чего принял задание, которое до недавних пор числилось как «отложенное».
        - Я…! Я стану папой!
        ВЫ ПРИНЯЛИ ЗАДАНИЕ: «СТАНОВЛЕНИЕ ПАПОЙ».

«СТАНОВЛЕНИЕ ПАПОЙ»
        СЛОЖНОСТЬ: SS.
        С МОМЕНТА СМЕРТИ 13-ГО ПАПЫ ЦЕРКВИ РЕБЕККИ, ДРЕВИГО, ПРОШЛО БОЛЬШЕ ГОДА.
        ЦЕРКОВЬ ЕДВА ОПРАВИЛАСЬ ОТ ПОТРЯСЕНИЙ И ГОТОВИТСЯ К ИЗБРАНИЮ НОВОГО ЛИДЕРА. НАИБОЛЕЕ МОГУЩЕСТВЕННЫМ КАНДИДАТОМ НА ЭТУ ДОЛЖНОСТЬ ЯВЛЯЕТСЯ ПАСКАЛЬ, ПЛАНИРУЮЩИЙ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЦЕРКОВЬ РЕБЕККИ В КАЧЕСТВЕ ПОЛИТИЧЕСКОГО ИНСТРУМЕНТА.
        БУДУЧИ АГЕНТОМ БОГИНИ, ВЫ ДОЛЖНЫ ПРЕСЕЧЬ АМБИЦИИ ПАСКАЛЯ И НАПРАВИТЬ ЦЕРКОВЬ НА ИСТИННЫЙ ПУТЬ. ВАША СИЛА ВОЛИ, КРАСНОРЕЧИЕ И УБЕДИТЕЛЬНОСТЬ МОГУТ СЫГРАТЬ РЕШИТЕЛЬНУЮ РОЛЬ В ПРЕКРАЩЕНИИ ИРРАЦИОНАЛЬНОГО НАСИЛИЯ И ВНУТРИЦЕРКОВНЫХ ДРЯЗГ.
        СТАВ ПАПОЙ, ВСЮ ОСТАВШУЮСЯ ЖИЗНЬ ВЫ БУДЕТЕ ПРЕДАНЫ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО БОГИНЕ РЕБЕККЕ. ВЕРУЮЩИЕ БУДУТ ПРЕВОЗНОСИТЬ ВАС, А СВЯЩЕННОСЛУЖИТЕЛИ - УВАЖАТЬ.
        УСЛОВИЯ:
        ПОБЕДИТЬ НА ВЫБОРАХ ПАПЫ, КОТОРЫЕ ПРОЙДУТ ЧЕРЕЗ ТРИ МЕСЯЦА.
        НАГРАДА:
        ВТОРОЙ КЛАСС: «ПАПА».
        ДОСПЕХИ БОГИНИ РЕБЕККИ, ШЛЕМ БОГИНИ РЕБЕККИ, ПЕРЧАТКИ БОГИНИ РЕБЕККИ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ:
        ПАСКАЛЬ СТАНЕТ ПАПОЙ, А ЦЕРКОВЬ РЕБЕККИ ПАДЁТ ЕЩЁ НИЖЕ, ЧЕМ ВО ВРЕМЕНА ПРАВЛЕНИЯ ДРЕВИГО.
        - Всё-таки решился, да? - спросил его порядком рассерженный Паскаль.
        Он уже купил большую половину голосов, а потому намерения Дамиана были обречены на провал.
        - Что ж, хорошо. Как агент богини, ты действительно имеешь право быть кандидатом в папы. Я уважаю твоё решение, - добавил Паскаль, после чего подошёл к кровати Изабель и приказал, - На окраине Сахаранской Империи, в деревне под названием Кент, был обнаружен очередной храм Ятана. Покажи его служителям истинную силу божественного копья. Ах, ты меня не слышишь? Впрочем, это твои проблемы. Прочти приказ по моим губам и приступай к его выполнению.
        В последнее время Изабель приходилось крайне часто применять Белую Трансформацию, поскольку именно её отряжали выполнять задания по уничтожению фанатиков и храмов Ятана. В связи с этим на Изабель всегда лежало куда больше обязанностей, чем на других Дочерях Ребекки, а потому её жизненные силы уже были на пределе.
        Однако старейшинам было всё равно. Они уже готовили ей замену, причём не одну, а сразу несколько.
        - Я пойду, - тут же произнёс Дамиан, - С этого момента все её обязанности я возьму на себя.
        - Разве я тебя уже не предупреждал? Не смей перечить приказам старейшин. Как ты знаешь, место папы в настоящее время пустует, а потому мы действуем от его имени. Итак, нарушение этих приказов подобно нарушению воли самого папы…
        - Я - агент богини, - решительно ответил Дамиан, как только Паскаль в очередной раз начал повторять уже ставшее привычным для него объяснение, - А как ты сам и сказал, старейшины - это не папа.
        - …
        - Я больше не хочу больше слышать никаких приказов старейшин. Лишь настоящий папа и сама Богиня Ребекка могут приказывать мне.
        Слова Дамиана звучали хорошо, но стоящее за ними основание было крайне слабым. Старшие священнослужители не рассматривали Дамиана как важную фигуру, в связи с чем попросту игнорировали его мнение. Однако теперь Дамиан чётко определил свою позицию, чему Паскаль был несколько удивлён.

«Хм-м…».
        Тем не менее, выходец из Сахаранской Империи был далеко не дураком, а потому вскоре пришёл к следующему выводу: «Если этот выскочка будет занят нашими поручениями, то у него будет куда меньше шансов выиграть выборы, которые пройдут уже через три месяца».
        К тому же Дамиан был крайне слабым конкурентом, а потому не было ни малейших причин усугублять ситуацию.
        Итак, в конце концов Паскаль лишь пожал плечами и произнёс:
        - Что ж, удачи. Однако я сомневаюсь, что твоих способностей хватит, чтобы выполнить эту миссию.
        - Хватит. Не сомневайся.
        Теперь у Дамиана был уникальный класс, и он в корне отличался от своего прошлого «я». Он больше не был лишним, который оставался бы стоять в стороне, пока остальные сражаются. Теперь он тоже был героем.
        - Ку-ху-ху, хорошо. Но знай, если ты устанешь или не справишься, этим и прочими заданиями займётся Изабель, - произнёс Паскаль, после чего вышел из комнаты.

«Пункт назначения находится на востоке империи. Это относительно близко к западной части Вечного Королевства. А самый западный город… это Рейдан… Да, я должен встретиться с «ним», - начал размышлять Дамиан, попутно с этим проклиная Паскаля.
        Человек, который пошёл против папы Древиго и спас Дочерей Ребекки.
        Человек, который помог Дамиану стать агентом богини. А ещё…

«Единственный, кто может запечатать Копье Лифаэля».
        Преемник Пагмы, Грид. Он был единственным, на кого мог положиться Дамиан.
        - Дамиан… - внезапно раздался тихий голос Изабель, от которого на разгневанном лице паладина тут же появилась грустная улыбка.
        - Мне нужно идти, Изабель. Пожалуйста, дождись меня.

***
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЧНОГО РЕМЕСЛА (УР. 5) УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 19%.
        ВАМ УДАЛОСЬ СОЗДАТЬ УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ, В СВЯЗИ С ЧЕМ ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ НАВСЕГДА УВЕЛИЧИЛИСЬ НА 4, А КОНТИНЕНТАЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ ВЫРОСЛА НА 150.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ВАША КОНТИНЕНТАЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ СОСТАВЛЯЕТ 25,110 ОЧКОВ.
        КАК ТОЛЬКО ДАННОЕ ЗНАЧЕНИЕ ДОСТИГНЕТ 30,000, ВЫ СМОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ «МАГАЗИН РЕПУТАЦИИ».
        - Хорошо.
        Сегодня из-под рук Грида вышел ещё один уникальный предмет… И это было весьма неплохо.
        Глава 227

 «САПОГИ ГРИДА»
        РЕЙТИНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ВЕС: 2,930.
        ПРОЧНОСТЬ: 477/477.
        ЗАЩИТА: 483.
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ: -10%.
        ВЕРОЯТНОСТЬ УКЛОНЕНИЯ: -12%.
        ЭФФЕКТЫ:
        УДАРЫ ПО НОГАМ БУДУТ НАНОСИТЬ ВАМ НА 12% МЕНЬШЕ УРОНА.
        ВСЕ «СТРЕМИТЕЛЬНЫЕ» НАВЫКИ ПРИ АКТИВАЦИИ С 25%-ОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ПОТЕРПЯТ НЕУДАЧУ.
        В ТЁМНЫХ МЕСТАХ ЗАЩИТА САПОГ ДОПОЛНИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИТСЯ НА 15%.
        - Хорошо, хорошо. Главное, что не эпические.
        За последние четыре месяца Грид произвел более 630-и предметов, но при этом у него не получилось ни одного легендарного. Тем не менее, он сумел создать пять уникальных предметов, чему был крайне рад.
        - Пять уникальных предметов из 630-и предметов… Это достаточно скромный результат, но совокупный бонус к характеристикам просто зашкаливает. К тому же, по правде говоря, я не хочу создавать легендарную экипировку.
        С момента становления Преемником Пагмы, Грид выковал восемь легендарных предметов. Итак, после производства ещё двух произойдёт «специальное событие», которое наверняка лишит его стабильного роста характеристик. Таким образом, создание уникальных предметов его вполне удовлетворяло.
        - С какой стороны ни посмотри, в производстве уникальных предметов нет ни одного недостатка.
        Тем временем, пока Грид с довольной улыбкой разглядывал готовые сапоги, его окружило тридцать молодых кузнецов.
        - Господин Грид, это же настоящее произведение искусства!
        - Степень завершённости тяжело описать словами!
        - Такая элегантность скрыта внутри такого простого дизайна…! Вот что значит настоящее качество!
        Обычные кузнецы не могли полностью осознать готовое изделие, вышедшее из-под рук Грида. Они просто чувствовали, что оно очень и очень хорошее. Впрочем, в отличие от их нынешних весьма скромных способностей, их потенциал был попросту огромным.
        Для того, чтобы отобрать наиболее перспективную молодёжь, Грид обошёл чуть ли не весь двадцатитысячный город. Итак, способность Грида и опыт Хана крайне положительно сказывались на их обучении.

«По крайней мере восемь из них станут кузнецами высшего класса. И они станут базой для обучения новых кузнецов».
        Высококлассных кузнецов он сможет распределить по другим городам, создав тем самым единую кузнечную сеть. И всё это было вполне реально, поскольку Грид обладал уникальным навыком, носящим название «Кузнечное Прикосновение».

«КУЗНЕЧНОЕ ПРИКОСНОВЕНИЕ»
        ОБЛАДАЯ МАКСИМАЛЬНОЙ БЛИЗОСТЬЮ С НПС-КУЗНЕЦОМ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ЕГО КУЗНЕЧНОГО РЕМЕСЛА НА 1-5 УРОВНЕЙ.
        КУЗНЕЦ, ПОЛУЧИВШИЙ ВАШИ УЧЕНИЯ, БУДЕТ ЛОЯЛЕН ПО ОТНОШЕНИЮ К ВАМ ДО КОНЦА СВОЕЙ ЖИЗНИ, А ТАКЖЕ БУДЕТ ДЕЛИТЬСЯ ВСЕМИ НОВЫМИ ПРОИЗВОДСТВЕННЫМИ ТЕХНОЛОГИЯМИ.

«Так или иначе, это существенно поднимет их уровень».
        Помимо этого у Грида был пассивный навык, увеличивающий вероятность улучшения предмета. Благодаря ему Гриду удалось заточить Дайнслейф на +8, а Полный Провал - на +9.
        В связи с этим Преемник Пагмы хотел усилить эти сапоги, по крайней мере, до +8.

«Я собираюсь использовать их в течение достаточно длительного времени, так что нужно обязательно попробовать их улучшить…».
        Но для этого ему нужны были камни улучшения. Тем не мене, цены на них лишь росли, а потому на данный момент обычный камень улучшения стоил порядка 180 золотых, в то время как благословенные камни торговались по 2,500 золотых.
        Учитывая предыдущий опыт и текущую цену камней улучшения, Гриду понадобилось бы по меньшей мере 500,000 золотых, чтобы заточить один предмет на +8.

«Чёрт возьми, почему цена на камни улучшения такая высокая? В прежние времена они продавались максимум по 100 золотых, а благословенные камни - по 1,200».
        Впрочем, в этом явлении не было ничего необычного. Поскольку средний уровень игроков постоянно рос, для перехода на следующую ступень требовалось куда более качественное оружие и доспехи. В связи с этим игроки и чувствовали необходимость улучшения своей текущей экипировки.
        Итак, по мере увеличения спроса, цены на камни улучшения тоже продолжали расти. Не было ни малейших причин, по которым цена на камни улучшения стала бы снижаться, если бы только S.A. Group не увеличила вероятность усиления или шанс выпадения камней.
        Тем не менее, S.A. Group не могла повысить вероятность выпадения трофеев, поскольку в противном случае игру ждала бы инфляция.
        Однако Грид не мог самостоятельно прийти к этому выводу, а потому лишь тяжело вздохнул и покачал головой.
        - Э-э?
        А затем он увидел кое-что странное. Тридцать кузнецов, всего минутой ранее любующиеся сапогами Грида, теперь же стояли в абсолютно подавленном состоянии.
        - Что случилось? - спросил Грид, на что кузнецы ответили:
        - Лауэль приказал нам изготовить солдатские сапоги и перчатки. Мы много работали над этим заданием, но…
        - Увидев работу герцога Грида, мы понимаем, что наши сапоги и перчатки попросту ничтожны.
        - Мы знаем, что невозможно сделать предметы того же уровня, что и Ваши, но не могли бы Вы научить нас хотя бы тому, как сымитировать их?
        Хан уже передал им производственную технологию сапог, однако кузнецы надеялись, что Грид лично обучит их тому, как правильно производить обмундирование.

«Прости…», - мысленно пробормотал Грид, послав в сторону Хана извиняющийся взгляд, однако старик лишь улыбнулся и произнёс:
        - Ничего. Их желание учиться у тебя вполне естественно.
        Легендарный кузнец находился в другом измерении даже по сравнению с кузнецом высшего класса. И Хан знал это лучше всех.
        Итак, увидев искреннее отношение пожилого ремесленника, Грид кивнул и приступил к выплавке нескольких стальных слитков.
        - Сапоги сделать достаточно просто. Смотрите и учитесь.
        - Да!
        - Нам представилась возможность перенять умения самого герцога Грида!
        Итак, тридцать пар мерцающих глаз начали пристально следить за каждым движением Грида. Сам же Преемник Пагмы полностью сконцентрировался на своей работе, изредка давая кое-какие пояснения, после чего…
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЧНОГО ДЫХАНИЯ (УР. 4) УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 9%.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЧНОГО ДЫХАНИЯ (УР. 5) УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 19%.
        ВАМ УДАЛОСЬ СОЗДАТЬ ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ, В СВЯЗИ С ЧЕМ ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ НАВСЕГДА УВЕЛИЧИЛИСЬ НА 10, А КОНТИНЕНТАЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ ВЫРОСЛА НА 500.
        - …
        Грид изготовил легендарные стальные сапоги 80-го уровня, сократив тем самым время до наступления того самого «специального события».
        - Вах! Это и вправду потрясающие сапоги!
        - Вы с такой лёгкостью создаёте столь замечательные вещи! Просто не верится!
        - Герцог Грид - настоящая легенда!
        - Чёрт…
        Сам же Грид был готов расплакаться. Если бы легендарный рейтинг получили Сапоги Грида, он не стал бы так расстраиваться. Однако поскольку легендарным стал абсолютно бесполезный элемент экипировки, он сделал ещё один шаг по направлению к тому, чтобы лишиться своих драгоценных бонусов.
        - Эх…
        В конце концов, он тяжело вздохнул и покинул кузницу.
        Он медленно брёл вдоль одной из улиц, опустив голову и напоминая собой человека, утратившего свою страну.
        И видя его, местные жители не на шутку встревожились.
        - Герцог Грид всегда преисполнен уверенности и достоинства, но сейчас ему тяжело…
        - Неужели произошло что-то ужасное?
        - Может быть, вторжение монстров…?
        Недаром говорилось, что плохие слухи распространяются ещё быстрее, чем обычные. Итак, более-менее стабильный уровень безопасности, который поддерживался благодаря Джуду и солдатам, резко упал.
        И когда Джуд вместе с Вооружёнными до зубов выяснили, что причиной данного явления является сам Грид, они попросту не знали, как на это реагировать. Сам же Грид, естественно, ничего об этом не знал.

***
        Рейданский замок.
        - Если верить Пиаро, у Асмофеля крайне мощный эскорт…
        Не в силах отказаться от возможности улучшить свои сапоги, Грид отправился на склад гильдии, где надеялся найти камни улучшения. Однако на складе оказалась только горстка кое-каких минералов и сильфидные чешуйки, стабильно поставляемые Джишукой.
        - Всё-таки придётся их купить, - пробормотал Грид, проверив свой инвентарь.
        В настоящее время у него было 20,000 золотых. Эти деньги он получил за продажу трофеев с монстров, убитых им по пути в Рейдан. Но тогда как насчет пяти с половиной миллионов золотых, полученных после вторжения големов?
        Пять миллионов он положил в казну гильдии, в то время как оставшиеся пятьсот тысяч сконвертировал в корейские воны.
        Таким образом, в настоящее время Гриду банально не хватало денег.
        - С таким капиталом я смогу усилить сапоги только до +5, да и то если повезёт.
        Придя к выводу, что нужно что-то продать, Грид открыл ячейку своего собственного хранилища. Однако в нём не оказалось ни одного предмета, который стоил бы хоть сколько-нибудь значимой суммы. Всю вырученную прибыль, полученную за последние четыре месяца, он переводил в наличные, которые вкладывал в строительство дома и уплату разнообразных налогов.
        - Вот дерьмо…
        Правитель второго по величине города был обыкновенным нищим!
        Но вот, пока Грид продолжал ворчать, в самом дальнем углу своего хранилища он обнаружил кое-какой предмет. Это был стеклянный пузырёк размером с мизинец, в котором покоилась золотистая жидкость.
        - Возможно, хоть это принесёт мне немного денег?

«СУЩНОСТЬ БОГИНИ»
        ВЕС: 0,1.
        Это был предмет, полученный им после убийства папы Древиго. Однако даже Легендарная Кузнечная Оценка не предоставляла о нём никакой подробной информации.
        - Что ж, вряд ли бы с папы выпал какой-то мусор…
        Учитывая то, что с Древиго выпал комплект Священного Света, который на данный момент можно было смело считать лучшим из всех существующих, Грид подумал, что и Сущность Богини тоже должна быть достаточно ценной. Однако это было всего лишь предположение, поскольку Грид попросту не знал, где эта вещь может использоваться.
        - Что же мне делать…? Точно!
        Поскольку этот таинственный предмет невозможно было идентифицировать глазами кузнеца, требовался такой человек, который обладал бы высоким опытом и проницательностью. И такой человек у него как раз был.
        - Через руки Кролика прошло огромное количество товаров. Думаю, ему вполне по силам определить ценность и этого предмета, - решил Грид, после чего направился на поиски своего управляющего.

***
        Кабинет Кролика был завален сразу несколькими горами разнообразных документов. Тем не менее, сегодня его владельцу пришлось оторваться от них на кое-что более любопытное.
        Впрочем, как бы он ни смотрел на Сущность Богини, он так и не смог определить её предназначение.
        - Не знаю… - сдавшись, проговорил управляющий.
        - Что? Неужели есть нечто, что не могут разглядеть даже твои проницательные глаза? - спросил поражённый Грид.
        - Я знаю, что это жидкость, содержащая в себе божественную силу Богини Ребекки, но даже мне трудно сказать, какой эффект она окажет.
        - Её нельзя продать?
        - Будь осторожен, - слегка повысив голос, проговорил всегда спокойный Кролик, - Эта жидкость содержит в себе божественную силу Богини Ребекки. Если ты решишь продать её, то однажды непременно пожалеешь об этом. Я бы порекомендовал тебе придержать её у себя.
        - Просто мне срочно нужны деньги.
        - Зачем?
        - Чтобы купить камни улучшения.
        - Камни улучшения, значит… - пробормотал Кролик, после чего разложил на столе гигантскую карту западной части Вечного Королевства.
        В течение последних четырех месяцев Вооружённые до зубов неустанно изучали окрестности Рейдана и наконец-то смогли составить полноценную карту.
        Глава 228
        Все объекты, обозначенные на карте, имели куда меньший масштаб, чем в реальности. Рейдан, к примеру, отмеченный прямиком посреди карты, и вовсе был не больше пятисотвоновой монеты.

«500 вон… Громадный город, в котором может разместиться 430,000 человек, - обычная пятисотвоновая монета…».
        И этот факт явственно доказывал, насколько велик запад.
        Как известно, Вечное Королевство было разделено на четыре региона: восточный, западный, северный и южный. Однако размеры всех четырёх регионов существенно разнились. Наиболее просторными считались северные земли, затем западные, восточные и, наконец, южные.
        Однако вся эта громадная территория внезапно превратилась в пустыню. Итак, что если им удастся искоренить гигантских сороконожек и восстановить западные земли? Это предоставит Вооружённым до зубов поистине уникальную власть, лишь немногим уступающую королевской.
        - Взгляни-ка вот сюда, - внезапно произнёс Кролик, указывая в одну из частей карты.

 Это была Хебенская река, служившая источником воды для Рейдана.
        - Как видишь, основная часть деревень и городов сосредоточена у южного бассейна Хебенской реки. Как думаешь, почему?
        - …?

«Почему там были сосредоточены города и деревни? Нет, почему он вообще спрашивает меня об этом? Откуда мне знать?», - задался вопросом Грид.
        В прошлом он бы тут же выразил своё недовольство, однако нынешний Грид постоянно стремился улучшить свои мыслительные способности.

«Гм…».
        Итак, задействовав все свои мозги, Грид погрузился в размышления и вскоре пришёл к вполне очевидному выводу:
        - Из-за воды?
        Чтобы жить, людям нужна была вода.
        Такова была причина, и таково было её решение.
        Однако…
        - Нет, ты заблуждаешься. Северный бассейн располагается в куда более удобном месте, и при выборе места жительства люди определённо отдали бы предпочтение ему. Итак, причина, по которой предыдущие поколения решили обосноваться у южного бассейна, заключается в чём-то куда более привлекательном, чем вода.
        - В чём же?
        - В приисках. Как видишь, здесь находится небольшой горный хребет, а потому это географически вполне возможно.
        - Прииски…
        Это было бы весьма и весьма кстати. Не имело значения, что в них добывается: железная руда, серебро или золото. Любые ресурсы, в большом или малом количестве, безусловно, принесут им пользу. Для Рейдана это была просто отличная новость. Однако…
        - Рад это слышать, но почему ты заговорил о приисках? Если вопрос состоит в том, чтобы начать их разрабатывать - так тебе достаточно было посоветоваться с Лауэлем. Мне же нужны камни улучшения. Какое отношение к ним имеют прииски?
        - Не спеши… Скоро ты всё поймёшь, - проговорил Кролик, окончательно осознав, что Грид отличается от обычного правителя.

«Последние четыре месяца он посвятил себя исключительно работе в кузнице».
        Некоторые люди могли бы обвинить Грида в безответственности. Однако Кролик воспринимал эту особенность скорее положительно, нежели отрицательно.

«Грид действует абсолютно правильно. Пусть он и является лучшим кузнецом и воином, но ему не хватает знаний в управлении».
        Несмотря на отсутствие политического опыта, некоторые правители пытались контролировать абсолютно все процессы, происходящие на их территориях. С другой стороны, Грид предпочитал полагаться на компетентных подчиненных, поскольку признавал свои недостатки. Он был идеальным правителем, прекрасно осознающим пределы того, на что способен.

«В какой-то степени это и является самой настоящей мудростью».
        Грид кардинально отличался от лидера Компании Меро, в которой Кролик работал до своего ареста.
        - Вооружённые до зубов исследовали южный бассейн с целью убедиться, действительно ли там есть прииски. Однако путь им преградил сильный монстр, из-за которого твоим людям пришлось отказаться от исследовательской экспедиции и классифицировать это место как опасную зону, - продолжил рассказывать управляющий.
        - Кто именно входил в состав экспедиции?
        - Все.
        - Что!?
        Гильдия Вооружённых до зубов была крайне сильной. Каждый её игрок входил в топ-40 общеигрового рейтинга. Однако им довелось столкнуться с настолько сильным чудовищем, которое заставило отступить даже их объединённую группу?

«Неужели это нечто вроде полноценного Адского Гао?».
        Даже Грид ничего не смог бы противопоставить Адскому Гао, пребывающему на пике своих возможностей. Ему едва удалось победить этого монстра, да и то после того, как он ослабил его, добыв два огненных камня.

«Однако нынешние члены Вооружённых до зубов легко бы одолели ослабленного Адского Гао».
        Чего стоил один только Регас, первым в гильдии получивший третье классовое продвижение. Благодаря этому он выбрал подкласс асуры, боевого демона, что полностью соответствовало его личности. Более того, не так давно Регас пришёл к Гриду и попросил его о поединке, намереваясь взять реванш за проигрыш в финале ПвП-турнира.
        В результате продолжительного боя Грид победил, но…

«Мне практически пришлось использовать свою пятисекундную неуязвимость».
        Это был крайне позорный результат, поскольку данная схватка состоялась уже после того, как Грид прошёл через тренировки с Пиаро. Тем не менее, ради справедливости следовало отметить, что после третьего классового преобразования Регас стал намного сильнее, чем раньше. То же самое касалось и остальных.
        Тем не менее, где-то на западе обитало чудовище, которое было не по зубам даже им, Вооружённым до зубов?
        - Интересно, интересно, - поцокав языком, пробормотал Грид, - Но всё же, как это связано с моими камнями улучшения?
        - Ты слышал, почему я решил вложить более половины средств гильдии в развитие алхимии?
        - Ну-у, Лауэль как-то раз упоминал, что алхимия может показывать настоящие чудеса. С её помощью можно создавать различные зелья, а также встраивать в предметы дополнительные опции.
        - Да. Кроме того, существует множество и других вещей, которые доступны алхимикам. Тем не менее, большинство городов избегают инвестирования в алхимию. К ней крайне осторожно относятся даже самые богатые и зажиточные правители.
        - Но почему?
        - Потому что алхимия - это неточная наука.
        Опции, предоставляемые предметам алхимическим путём, как правило, получались совершенно непредсказуемыми. Кроме того, вероятность проведения преобразования была крайне низкой. К примеру, даже если в городе имелся развитый институт алхимии, вероятность создания усиливающих зелий составляла менее семидесяти процентов, в то время как шанс наделения предмета дополнительным эффектом не превышал и тридцати.
        Кроме того, цены на материалы, необходимые для возникновения алхимических реакций, были просто заоблачными.
        Другими словами, вложение денег в алхимию было крайне невыгодной и опасной инвестицией. Именно поэтому Грид не мог не нахмуриться:

«Если так, то разве это не самая настоящая растрата бюджетных средств?».
        В алхимию было вложено целых 2,937,000 золотых монет, что составляло большую половину всего капитала их гильдии. И осознание этого для Грида было словно удар дубиной по затылку.

«Ты что, хочешь погубить меня!?», - чуть было не воскликнул он, однако Кролик тут же пояснил:
        -  Я хочу сделать Рейдан второй Талимой.
        - Талимой? Ты про город гномов?
        - Верно.
        Город гномов, Талима, издавна считался фантастическим и практически недосягаемым местом. Его мастера производили экипировку, способную удовлетворить вкусы любого, самого притязательного, воина. Даже в обычной оружейной лавке Талимы можно было найти обмундирование, не уступающее в параметрах уникальным предметам, а потому огромное количество людей жаждало во что бы то ни стало попасть туда.
        Однако это было невозможно. Талима была расположена на территории дракона Траука, куда вход людям был строго воспрещён.

«Что, если Рейдан сможет производить продукты, не уступающие Талимским…?».
        Разумеется, это предоставит городу поистине особый статус. Рейдан станет пользоваться популярностью у игроков не только Вечного Королевства, но и всех других. Итак, поскольку Кролик искренне надеялся, что этот день рано или поздно наступит, он без колебаний вкладывался в алхимию и развитие кузнечного ремесла.
        - Алхимия позволит улучшать вещи, произведённые как тобой, так и подчинёнными тебе кузнецами. И я абсолютно убеждён, что единственным городом на континенте, достойным инвестирования в алхимию, является Рейдан.
        - Хм-м…
        Если план Кролика и вправду воплотится в жизнь, их всех будет ждать огромная прибыль. Однако…
        - Но ведь ты сам сказал, что алхимия - неточная наука. Ты уверен, что мы сможем хотя бы окупить затраты на её развитие? Что, если нам не повезёт, и вместо второй Талимы Рейдан станет очередным банкротом?
        - Помнишь управляющего Арика? - вопросом на вопрос ответил Кролик.
        - Арика? А-а-а, бывший управляющий? Забавный человек. А что с ним не так? Он же, вроде как, в темнице?
        - Поначалу Лауэль собирался казнить его, но затем передумал, поскольку тот располагал кое-какой полезной информацией о западных землях. Итак, мне действительно удалось узнать у него кое-что занимательное.
        - И что же?
        - Где-то на западе есть месторождение жёлтого мифрила.
        - Жёлтого мифрила?
        Именно эта причина стала решающей при обсуждении вопроса о целесообразности инвестировать в алхимию.
        - Жёлтый мифрил - это руда, из которой производится магический порошок, в то время как магический порошок - это сырьё, которое значительно увеличивает шансы успешного окончания алхимических процессов. Итак, я готов поспорить, что в южном бассейне Хебенской реки расположен прииск по добыче жёлтого мифрила.
        - Опа…
        Этот минерал позволял преодолеть неточность алхимии, а потому Грид пребывал в настоящем восторге. Мрачное будущее Рейдана, стоящее у него перед глазами вот уже  как пять минут, сменилось ярким и успешным.
        Тем не менее, Кролик всё ещё не дал ответа на главный интересующий его вопрос:
        - … Так а что там с камнями улучшения?
        - Алхимия позволяет производить и их в том числе, - ответил управляющий, словно этот факт и вовсе не стоил упоминания.
        - …!
        От услышанного глаза Грида прямо-таки полезли на лоб. Он думал, что камни улучшения падали исключительно с боссов-монстров, а потому попросту не мог не удивиться.
        - Как правило, разумнее избегать создания камней улучшений, поскольку вероятность их производства крайне низка. Но как только в нашем распоряжении появится достаточное количество магического порошка, всё изменится.
        Только сейчас Грид понял, к чему Кролик так долго рассказывал о, казалось бы, совершенно неуместных вещах.
        - Итак, будь так добр, предприми все необходимые меры, чтобы получить контроль над этим прииском.
        - Хорошо, - мгновенно ответил Грид.
        Причин отказываться не было. Возможно, Вооружённые до зубов и испытывали сложности с тем странным чудовищем, но с добавлением Преемника Пагмы и Нои баланс сил должен был неизбежно склониться в их сторону.
        - Что ж, тогда не будем медлить, - произнёс Грид, после чего созвал всеобщее собрание, на котором объявил о своём намерении создать новую экспедиционную группу. И Вооружённые до зубов были этому искренне рады, поскольку уже достаточно давно не участвовали в подобного рода мероприятиях своим полным составом.
        - Кажется, это первый раз с самого момента вторжения големов.
        - Да, думаю, с Гридом мы точно справимся.
        Итак, как только товарищи собрались, Янгу обвёл их взглядом и спросил:
        - Итак, что это за чудовище такое? Какой-то демоноид?
        - Нет, это доппельгангер.
        - Доппельгангер?
        Доппельгангеры представляли собой монстров, способных копировать форму и навыки других живых существ. Естественно, это делало их чрезвычайно трудными противниками, но…
        - Даже если он способен превратиться в одного из вас, разве у вас не было численного преимущества? Почему с ним возникли такие сложности?
        - Да, с доппельгангером действительно легко справиться, когда он становится одним из нас, однако… Помимо этого он может превращаться в кого-то другого, намного превосходящего нас всех, - пояснил Пон.
        - Не знаю, в кого он трансформируется, но этот человек невероятно силён. Гибкое тело, красивое лицо и быстрые движения… К слову, он использовал меч, очень похожий на Дайнслейф, - добавил Вантнер.
        - Более того, его техника владения мечом чем-то напоминает твою, Грид.
        - Основные движения действительно похожи на Гридовы, но вот техника в несколько раз лучше, - уточнил Факер.
        - Хм-м…
        Неужели противник действительно был настолько хорош? Янгу было весьма любопытно увидеть, каков же на самом деле этот доппельгангер, которого так хвалили сильнейшие члены его гильдии.

«Что ж, скоро я это увижу», - подумал Грид.
        Все необходимые приготовления были завершены достаточно быстро, а потому вскоре Вооружённые до зубов собрались на выходе из города.
        - Оставайся здесь, Джуд. В наше отсутствие защита Рейдана будет целиком и полностью зависеть от тебя, - проговорил Грид, обращаясь к своему рыцарю.
        - Есть… - ответил слегка расстроенный Джуд.
        А затем, когда командир Рейданского гарнизона отступил в сторону, раздался ещё один голос:
        -  Я буду сопровождать вас.
        Это был голос самого сильного мечника континента, Пиаро. И сейчас бывший капитан Красных Рыцарей порядком отличался от своего предыдущего вида. Он был аккуратно выбрит и облачён в чистую одежду. Трудно было даже представить, что несколько месяцев назад он производил впечатление обычного бродяги.
        - Без проблем. Буду рад видеть тебя в нашей группе.
        Но вот, в то время как Грид с радостью поприветствовал Пиаро, остальные члены Вооружённых до зубов были несколько смущены.

«Почему он берёт с собой фермера?».
        В рейдах фермеры были абсолютно бесполезны. Недаром их и называли фермерами, поскольку полем деятельности фермеров были не сражения и битвы с монстрами, а фермы и работа в поле. Итак, Лауэль собирался было образумить Грида, как вдруг внезапно остановился.

«Точно… Разве Пиаро не получил прозвище мастера фэн-шуй?».
        Возможно, Грид планировал использовать способности Пиаро для обнаружения источников или чего-то в этом роде?

«Удивительно. Он и вправду поумнел».
        Лауэль в очередной раз поймал себя на мысли, что Грид продолжает расти над собой. Он готов был поклясться, что нынешний Грид кардинально отличается от того, каким был ранее.
        Глава 229
        По результатам межнационального соревнования Грида вполне можно было назвать самым сильным игроком «Satisfy». Однако с тех пор прошло уже несколько месяцев, и перед экспертами возник вопрос: занимает ли Преемник Пагмы эту позицию и сейчас?
        - Я так не думаю.
        - Не могли бы Вы, пожалуйста, аргументировать Вашу точку зрения.
        - Эффективность третьего классового продвижения намного превосходит второе классовое продвижение. Оно находится буквально в другом измерении. Итак, поскольку практически все топовые игроки уже достигли 300-го уровня, Грид больше не уникален.
        - Согласен. В межнациональном соревновании Гриду удалось одолеть своих противников благодаря легендарному классу и предметам, но теперь он больше не обладает подавляющим преимуществом.
        - А что, если Гриду каким-то образом удастся повысить свой контроль? 
        - Ха-ха, это просто невозможно. Глядя на ситуацию с профессиональной точки зрения, у Грида попросту нет таланта к контролю. Единственное его преимущество заключается в сильных навыках и предметах, которое будет компенсировано фантастическим контролем других игроков. 
        По мере того, как игроков 300-го уровня становилось всё больше и больше, критика в адрес Грида становилась всё серьёзнее и серьёзнее. Более того, все они прекрасно понимали, что Преемник Пагмы являлся классом, чьей специальностью было вовсе не ведение боя, а кузнечное ремесло. Итак, эксперты были полностью убеждены в том, что на предстоящем Втором Межнациональном Соревновании, которое должно было состояться через девять месяцев в Париже, Грид не сможет победить.
        - Уважаемые поклонники герцога Грида, пожалуйста, не поймите меня превратно. Я отношусь к мистеру Гриду крайне уважительно. Он хороший лидер, которому удалось поглотить Гильдию Цедака, а также таких талантливых людей, как Хурой, Лауэль, Ефемина и Руби. Также я абсолютно согласен с тем, что у Грида великолепные навыки. Однако в настоящее время мы анализируем его боевые способности, а потому без критики здесь не обойтись.
        На самом деле эксперты «Satisfy» были настроены против Грида. И причиной тому было успешное выступление Преемника Пагмы на межнациональном соревновании, прошедшее совершенно не так, как они прогнозировали. Эксперты, предрекавшие его поражение, были посрамлены, а потому мечтали, чтобы эпоха Грида подошла к концу как можно скорее.
        Более того, им попросту не нравилось обсуждать Грида, поскольку тот постоянно действовал вне рамок их предположений.

***
        - Вторжение Асуры!
        Фу-ду-ду-дух!
        Взяв подкласс асуры, боевая мощь Регаса стала в два раза выше, чем у простых кулачных бойцов. Его враги никак не могли приспособиться к диковинным ударам руками и ногами, постоянно меняющими свои траектории и сопровождаемыми мощными атакующими навыками.
        Итак, окруженный сразу четырьмя гигантскими сороконожками, Регас выглядел попросту фантастически.
        - Кажется, с момента нашей последней дуэли он стал ещё сильнее. Судя по всему, Регас полностью адаптировался к новому классу…
        - После такого больше никто не будет называть Регаса мастером тхэквондо. Рано или поздно он получит прозвище бога войны.
        - Это да…
        И вот, пока Грид и Лауэль восхищались своим товарищем, мимо них промчался копейщик, сидящий верхом на верблюде.
        Шух-шух-шух!
        Бу-дух!
        При использовании такого питомца, как лошадь или верблюд, сила атаки копейщика вырастала по экспоненте, а потому это было поистине захватывающее зрелище. С ударами Пона не могли справиться даже западные монстры.
        Итак, одолев две пустынные жабы, копейщик столкнулся сразу с пятью гигантскими сороконожками. Для кого-то это означало бы смертельную опасность…но не для него.
        - Копьё Гатлинга.
        Жух-жух-жух!
        Двигаясь по веерообразной траектории, копьё Пона нанесло несколько прямых ударов. А ещё спустя мгновенье пятеро монстров, превращённые в решето, исчезли в лучиках серого света.

«Это серьёзно…».
        Копьё Гатлинга продемонстрировало силу, вполне сопоставимую с Убийством. Однако, если Убийство наносило урон фиксированной цели, навык Пона был широкодиапазонным.
        - А ведь у меня более высокие характеристики, чем у Пона, и гораздо более качественное оружие… - пробормотал восхищённый Грид.
        Тем не менее, разница в пассивных умениях была слишком велика. У представителей боевых классов имелся пассивный навык под названием «Владение Оружием», увеличивающий силу атаки любым оружием, в то время как у Грида…

«ФЕХТОВАНИЕ ПАГМЫ»
        УРОВЕНЬ: 2 (89,9%).
        В НЕАКТИВНОМ СОСТОЯНИИ:
        ФЕХТОВАНИЕ ПАГМЫ УВЕЛИЧИВАЕТ СИЛУ ВАШИХ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК НА 30%, ВЕРОЯТНОСТЬ НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УДАРА НА 20%, А КРИТИЧЕСКИЙ УРОН - НА 10%.

* ДАННЫЙ ЭФФЕКТ ПРИМЕНЯЕТСЯ ЛИШЬ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ МЕЧА.

* ДАННЫЙ ЭФФЕКТ НЕ ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ.
        ПРИ АКТИВАЦИИ:
        АКТИВИРОВАВ ФЕХТОВАНИЕ ПАГМЫ, ВЫ СТАНОВИТЕСЬ ОДНИМ ЦЕЛЫМ С ВАШИМ МЕЧОМ И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП К СЕМИ ТЕХНИКАМ: «ВОЛНА», «СДЕРЖИВАНИЕ», «СВЯЗЬ», «УБИЙСТВО», «ПРЕВОСХОЖДЕНИЕ», «ПРЕВОСХОДЯЩАЯ СВЯЗЬ» И «СВЯЗАННОЕ УБИЙСТВО».
        СТОИМОСТЬ АКТИВАЦИИ: 20 МАНЫ.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 10 СЕКУНД.

* ПРИ ДЕАКТИВАЦИИ, ИСПОЛЬЗУЕМАЯ ТЕХНИКА ВНОВЬ СТАНЕТ НЕДОСТУПНОЙ.

* ДАННЫЙ ЭФФЕКТ НЕ ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ.
        У Фехтования Пагмы была одна фатальная слабость. Когда Грид хотел использовать один из своих навыков, пассивный эффект попросту исчезал. Другими словами, 30%-ое увеличение силы атаки, 20%-ое увеличение вероятности нанесения критического удара и 10%-ое увеличение критического урона не применялось к таким навыкам, как Убийство, Связь и прочие.

«Данный эффект применяется только к обычным атакам… Таков предел класса, называемого Преемником Пагмы».
        Однако Грид не переживал. Скорее, его переполняла уверенность в своих силах.

«Прямо сейчас сила Регаса и Пона может показаться вполне сопоставимой с моей, но это только сейчас. Когда я достигну 300-го уровня, всё вновь вернётся на свои места».
        Недаром в играх ходила поговорка: «сила в уровнях». И «Satisfy» была не исключением.
        С каждым поднятием уровня игрок получал 10 очков распределения, которые положительно сказывались на общей мощи его персонажа.
        Более того, помимо таких общеизвестных вещей, как экипировка, текущий уровень навыков и количество характеристик как таковых, не следовало забывать и про уникальную особенность самих характеристик.
        Взять, к примеру, Силу. За каждое очко силы игрок 200-го уровня получал 0,3 к силе атаки, 7 единиц Здоровья и +40 к максимально допустимому количеству веса. В свою очередь, на 300-ом уровне игрок получал уже 0,4 к силе атаки, 9 единиц Здоровья и +50 к максимально допустимому количеству веса.
        Таким образом, каждые сто уровней эффективность характеристик становилась всё выше и выше.
        Что касается Грида, на своём 275-ом уровне он обладал гораздо большим запасом характеристик, чем любой из Вооружённых до зубов, перешагнувший через отметку 300-го уровня. Беря во внимание лишь голые цифры, уровень Грида был вполне сопоставим с 380-ым.
        Итак, что если Преемник Пагмы достигнет 300-го уровня и пройдёт через третье классовое преобразование?

«Разница между нашими пассивными навыками видна только сейчас».
        Источником силы Грида были его подавляющие параметры. И он, понимая это лучше, чем кто-либо другой, совершенно не беспокоился по поводу прогресса других людей.

«Когда я возьму 300-ый уровень и закончу работу над своим собственным комплектом доспехов…».
        Тогда он определённо станет самым сильным.
        - Ху-ху-ху-ху.

«Что это он такое замыслил?», - вздрогнув, подумал Лауэль, стоящий рядом с Гридом. Лицо его товарища было коварнее, чем у самого злого демоноида.
        А затем спереди донёсся крик Хуроя:
        - Ребята, в восьмистах метрах к югу - семь василисков!
        - Семь василисков? - порядком занервничав, пробормотали Вооружённые до зубов.
        - Лучше бы нам обойти их.
        Частота возрождения западных монстров была необычайно высокой. Другими словами, если подолгу оставаться в одном и том же месте, то рано или поздно можно было оказаться в самом настоящем окружении.
        А поскольку василиски были одними из сильнейших западных монстров, товарищи прекрасно понимали, что если начнут сражение сразу с семью такими противниками, то неизбежно окажутся в критической ситуации.
        - Можем взять западнее. Это слегка задержит наше путешествие, но зато позволит нам обойти монстров.
        - Не хочу я никого обходить, - проигнорировав совет Лауэля, ответил Грид, - Я не охотился уже целый 131 день. Я просто обязан воспользоваться этой возможностью, чтобы поднять свой уровень.
        Ландшафт пустыни был достаточно суров. Каждый раз, когда человек делал шаг вперёд, его ноги погружались в песок, тем самым сильно ограничивая его подвижность. Вооружённые до зубов были экспертами в бою и давно адаптировались к пустынной местности, но как насчет Грида?
        Товарищи порядком беспокоились за своего главу. Отсутствие боевого чутья и контроля означали, что он не сможет полностью использовать свою силу на территории пустыни. В связи с этим они даже собирались предварительно расчистить для него путь.
        Но что оказалось на самом деле?
        Бу-жух, бу-жух, бу-жух…
        Экипированный в тяжёлые сапоги, Грид шагал по песку так, словно тот был твёрдой землёй. Более того, он даже ускорился и побежал. И всё это было исключительно благодаря титаническим усилиям Пиаро.
        - А-а…?
        - Кто его укусил?
        Вооружённые до зубов попросту отказывались верить тому, что происходило.
        А затем один из василисков увидел, что прямо к нему бежит человек, и открыл свою пасть. В то же мгновенье из неё вылетел луч света. Скорость луча была крайне высокой, а радиус поражения - достаточно обширным, из-за чего Вооружённые до зубов были уверены, что Грид получит серьёзные повреждения.
        Янгу пренебрегал уклонением от монстров, да и не умел этого делать, а потому всегда пропускал удары от монстров. Итак, его товарищи вполне справедливо предположили, что ничего не изменится и на этот раз. Однако…

«Я уже сражался с такими, как этот…».
        По пути из Патриана в Рейдан Гриду довелось убить достаточно большое количество василисков, а потому он знал, как поведёт себя этот монстр. Итак, спрогнозировав время атаки, Грид активировал Волну, целиком и полностью отразив губительную атаку василиска. А ещё спустя мгновенье он максимально сблизился с монстром и, воспользовавшись Кузнечной Яростью, нанёс удар в самое слабое место чудовища - в его глаза.
        - Ки-ха-а-а-ак! - завопил василиск, почувствовав жгучую волну боли.
        Не став медлить, на помощь к своему собрату тут же бросилось шестеро и других монстров, от чего Вооружённые до зубов попросту побледнели.
        - Мой господин!
        - Грид!
        Они прекрасно понимали, что если шесть василисков атакуют одновременно, то Грид определённо умрёт. Однако Преемник Пагмы уже был за их спинами. Он уклонился от четырёх хвостов, атакующих его по прямой траектории, и защитился от других, используя павраний.
        Бу-ду-дух!
        - Ку-ак?
        Василиски были весьма удивлены неожиданному появлению золотых лезвий, отразивших их атаки. Более того, они почувствовали опасность, увидев чёрные глаза человека, смотрящие на них, как на добычу.
        Лучшие пустынные хищники были для этого человека всего лишь добычей? От одного только осознания этого факта, василисков охватил страх.
        И вот, со словами: «Первый пошёл», Грид шагнул вперёд.
        Бу-жух.
        Под весом его тяжёлых сапог песок раздался в стороны, а уже в следующую секунду двуручный меч Преемника Пагмы, обладающий куда большей мощью, чем раньше, вонзился в глаз василиска. Однако на этом был ещё не конец. Уклонившись от последующей контратаки василиска, Грид активировал Фехтование Пагмы.
        - Убийство.
        Фу-жу-у-ух!
        И вот, спустя пару мгновений огромный синий клинок, напоминающий собой океанского хищника, проник глубоко в череп василиска.
        Издав предсмертный хрип, один из семи монстров мгновенно превратился в серый свет. А тем временем Вооружённые до зубов, стоявшие чуть позади, попросту лишились дара речи.
        - Это точно Грид?
        Ничего особо выдающегося в продемонстрированных Гридом навыках контроля не было. Любой человек, обладающий достаточным игровым опытом, мог без особых проблем повторить подобные движения. Но в случае с Гридом всё было иначе… Его ведь далеко не безосновательно критиковали за полное отсутствие боевого чутья. Его считали человеком, лишённым как врождённых талантов, так и способности к обучению.
        Однако Янгу сумел преодолеть эту слабость.
        - Он что, где-то втайне от нас практиковался искусству владения мечом?
        - Сколько же усилий он приложил, чтобы добиться таких результатов?
        - Это действительно мой господин! Как же я горжусь им!
        - Эй, может, поможете мне!? Ай-а-ак!
        - …
        Но вот, в то время как Вооружённые до зубов не могли отойти от шока, Грид начал пропускать первые удары. Статусное окно группы показывало, что его Здоровье начало быстро снижаться, а потому товарищи Грида, не на шутку перепугавшись, тут же бросились спасать его.
        Тем временем Пиаро, наблюдавший за этой битвой от начала и до самого конца, мог лишь поцокать языком и пробормотать:
        - На самом деле, никаких признаков улучшения всё-таки нет.

«Этот фермер тоже ненормальный», - услышав данное утверждение, решил Вантнер.
        Глава 230
        - Мой господин! Прямо по курсу 15 плотоядных кактусов! Предполагается, что ещё такое же количество зарылось в песок, организовав засаду…
        - Уничтожить!
        - Мой господин! В оазисе обнаружены две спаривающиеся золотые жабы! Две! Разумнее всего обойти их…
        - Что, два полевых босса за раз? Это же джек-пот! Вперёд!
        - Мой господин! Нас преследует три дюжины пустынных жаб! Расстояние - 800 метров! Нам следует ускориться, в противном случае они поймают нас…
        - Хотят отомстить за золотых жаб? Хорошо, объявляю привал! Добыча сама бежит к нам в руки!
        - Мой господин… У подножия вон той дюны располагается небольшое логово гигантских сороконожек.
        - Сжечь!
        - …
        Парящий в небе Хурой проводил заблаговременную разведку местности и сообщал о той или иной опасности. Имея в наличии крылатого питомца, он мог свести к минимуму столкновения с монстрами и помочь достичь пункта назначения в самые короткие сроки.
        Но кто сказал, что Грид куда-то торопился? Засидевшись в кузнице, он был в настоящем восторге от представившейся ему возможности поохотиться, в связи с чем западные монстры начали нести тяжелые потери. Как только Хурой обнаруживал врага, Грид тут же бросался прямиком на него, а потому вскоре Вооружённые до зубов порядком утомились.
        - Уф… Он что, двужильный?
        - Просто его Выносливость гораздо выше, чем нам кажется.
        - Ух-х, как же здесь жарко.
        Идти по пустыне было чрезвычайно сложно. Даже несмотря на то, что Вооружённые до зубов занимали самые высокие места в рейтинге, они всё ещё оставались игроками. Итак, из-за бесконечных схваток и жары их Выносливость начала подходить к концу. С другой стороны, Грид был в полном порядке. Благодаря Упорству и Выдержке, которые он поднял, сутки напролёт проводя у наковальни, его Выносливость снижалась практически в два раза медленнее, чем у остальных.

«Независимо от того, насколько сильны западные монстры, у полевых боссов есть вполне очевидные пределы».
        Здешние полевые боссы были слабее, чем гуманоидные боссы или боссы подземелий, а их урон был сравнительно низким. С какой-то стороны это было хорошо, но с другой… Уничтожив один большой плотоядный кактус и две золотые жабы, Вооружённые до зубов получили всего два эпических предмета и пять камней улучшения, чем Грид был крайне разочарован.
        И вот, спустя какое-то время группа наконец-то прибыла к Хебенской реке.
        - Река, река!
        - Ну наконец-то!
        С момента их выхода из Рейдана прошло ровно десять часов. Если бы Вооружённые до зубов грамотно использовали разведданные Хуроя, то прибыли бы сюда всего за три часа. Однако все путешествия с участием Грида, как правило, занимали в три раза больше времени.
        - Грид, ребята устали. К тому же уже поздно, так почему бы немного не передохнуть? -предложил Пон.
        - Хорошо. В таком случае давайте разобьём здесь лагерь, - проверив статус своих товарищей, ответил Грид.
        На открытом воздухе Выносливость восстанавливалась медленнее обычного. А поскольку питания и простого отдыха было недостаточно, куда лучше было немного поспать. Итак, собравшиеся возле реки Вооружённые до зубов вытащили из инвентаря свои палатки, а затем… Все они были впечатлены тем, насколько Грид начал быстро устанавливать их.
        - Ого, разве это не здорово? Впервые вижу, чтобы кто-то так быстро разбил палатку.
        - Может, он часто ходит в походы?
        - Какие ещё походы… - проворчал Грид, услышав голоса своих товарищей. Для того, чтобы ходить в походы, нужны были друзья, которых у Янгу уже давно не было. Итак, причина столь быстрой установки палаток была весьма банальной. За время своей срочной службы в армии, Янгу пришлось добрую сотню раз разобрать и собрать палатку, благодаря чему он стал в этом деле настоящим мастером. Более того, у Грида было более 3,000 очков Проворства, что позволяло ему проводить подобные манипуляции гораздо быстрее, чем в случае с обычными игроками.
        К сожалению, никаких преимуществ данный навык не предоставлял. Он был совершенно бесполезен, если только у такого человека не было девушки, с которой можно было бы отправиться в поход.
        - Давайте ужинать.
        Как только палатки были разбиты, Вооружённые до зубов расселись вокруг костра. Приготовленная ими еда была самым обыкновенным радужным картофелем -  единственным продуктом, который в настоящее время выращивался в Рейдане.
        - Картошка на завтрак, картошка на обед и картошка на ужин. Надоело.
        - Согласен.
        Радужный картофель обладал сразу семью вкусами. Красная часть картофелины была мясной, жёлтая часть напоминала собой обжаренные креветки, оранжевая часть -  мандариновый соус и так далее. Каждый корнеплод был наделён целым спектром вкусов, но, в конце концов, это был всего лишь картофель, который за несколько месяцев употребления попросту не мог не приесться.
        - Было бы неплохо найти хорошего шеф-повара.
        Шеф-повар с высокими навыками готовки мог приготовить еду с использованием диких трав и мяса монстров. Кроме того, такие блюда предоставляли небольшие благословления, что являлось весьма и весьма кстати.
        - А вот Ефемина может дублировать кулинарные навыки…
        К сожалению, Ефемина не была включена в список участников рейда. В настоящее время она вносила огромный вклад в развитие безопасности и внутренних дел Рейдана, дублируя строительные, кузнечные, алхимические и прочие навыки. Использовать её в качестве кухарки было бы уже слишком, а потому Грид лишь покачал головой и произнёс:
        - Мы не всегда можем зависеть от Ефемины.
        В конце концов, она в любой момент могла просто взять и покинуть гильдию. Существовали определённые пределы, в рамках которых стоило полагаться на одного человека, а потому Янгу решил, что им необходимо открыть набор игроков с различными вторичными классами, такими как повара и т.д.
        Итак, вскоре Вооружённые до зубов закончили трапезу.
        - Что-то у меня глаза слипаются… - позёвывая, проговорил Вантнер.
        - Итак, какие наши дальнейшие планы? - поинтересовалось ещё несколько членов гильдии, на что Грид встал и провозгласил:
        - Я останусь на страже, а вы все должны хорошо выспаться.
        Грид повзрослел, а потому не боялся жертвовать собой ради других. Однако Вооружённые до зубов тут же отвергли это предложение:
        - Грид, ты - наша основная ударная сила. Тебе не стоит переусердствовать.
        - Не волнуйся, у меня много Выносливости, так что всё будет в порядке.
        - Недостаточно просто быть в порядке. Ты должен быть хорошо подготовлен и свеж, поскольку противник крайне силён.
        В конце концов, Грид был исключен из участников караула, а Вооружённые до зубов занялись составлением графика.
        После короткого совещания было решено меняться каждые четыре часа. При этом раз в тридцать минут предписывалось совершать обход.
        - Одновременно бодрствовать будет восемь человек. Но в караул должны ходить танки, поскольку именно у них больше всего Выносливости.
        Чем выше был показатель Выносливости, тем выше становилась и скорость её восстановления. Вот почему самое активное участие в караулах, как правило, играли танки, чему Тобан с Вантнером были весьма не рады.
        - Я и так целый день на ногах…
        - Будь проклят тот человек, который придумал профессию танка…
        Несмотря на то, что данное решение было наиболее разумным, танки всё равно не могли не жаловаться на жизнь. Итак, наблюдая за ними, Лауэль задался вполне логичным вопросом: «А почему бы не привлечь к этому нашего Пиаро?».
        По дороге сюда Пиаро не участвовал ни в одном из сражений. Он просто шёл, а потому Лауэль предположил, что у него осталось ещё достаточно большое количество Выносливости.
        - У фермеров должны быть высокие базовые характеристики… Думаю, четырехчасовой караул не станет для тебя огромной нагрузкой.
        - Конечно. Оставьте это мне и как следует выспитесь, - с готовностью согласился Пиаро.
        - Хо-хо!
        Услышав это, Вооружённые до зубов тут же изменились в лице. Они не знали, по какой причине Пиаро захотел принять участие в этом рейде, но им нравилось его рвение. Впрочем, кое-кто из товарищей был настроен весьма скептически.
        - Эта зона очень опасная. Вы уверены, что нам стоит доверять обход обычному фермеру?
        - Точно, точно. Что, если монстры воспользуются предрассветным туманом и решат напасть на нас? Фермер не сможет обнаружить их, а потому мы окажемся в крайне уязвимом положении.
        Грид же, слушая развернувшуюся дискуссию, нашёл эту ситуацию довольно забавной.

«Они даже не предполагают, что их будет охранять сильнейший мечник на континенте…».
        Поскольку Грид знал правду, ему было весело наблюдать за происходящим. А ещё он задавался вопросом: как долго они будут считать Пиаро обычным фермером?
        - Вы не должны сомневаться в наблюдательных способностях Пиаро. Вы что, забыли, что он не обычный фермер, а легендарный? - вмешавшись в спор, произнёс Грид.
        - …
        - И почему же легендарный фермер должен быть хорошим наблюдателем? - переспросил ничего не понимающий Тобан.
        - Объясни, пожалуйста.
        - …
        Вооружённые до зубов попросили дать вразумительное объяснение, однако это было попросту невозможно, поскольку замечание Грида и вправду не имело под собой никаких оснований.
        Однако в этот самый момент Лауэль сделал следующее предположение:
        - Фермеры должны защищать свои поля от бандитов и монстров. Итак, легендарный фермер наверняка обладает отличными способностями по защите своих угодий. Думаю, именно по этой причине Грид доверяет Пиаро.
        - Всё верно, - покивал головой Грид. Начали понимать ситуацию и остальные Вооружённые до зубов.
        - Вот оно, значит, как…
        - Тогда ладно. Будь осторожен, Пиаро.
        С этими словами товарищи начали расходиться по своим палаткам, и лишь Пон подошёл к мечнику и проговорил:
        - В Хебенской реке живёт огромное чудище. В отличие от золотых жаб, на которых мы недавно охотились, оно чрезвычайно мощное. Если вдруг оно вылезет, тут же буди нас.
        - Хорошо.
        После этого Пон скрылся в своей палатке, и у костра остался один Пиаро.
        - Это напоминает мне о тех днях, когда я ещё был рыцарем…
        Во время своего пребывания в составе Красных Рыцарей, ему довелось принять участие во множестве экспедиций и караулов. И в те времена он был вместе со своими коллегами… Которые из-за ложного обвинения Асмофеля теперь были мертвы…


        Шлёп-шлёп.
        Собирающий ветки для затухающего костра Пиаро внезапно остановился и перевёл взгляд на реку. Время было предрассветным, но в тумане определённо что-то шевелилось.
        Эти шорохи и шлепки тяжело было услышать даже самому квалифицированному человеку. Но кем был Пиаро? Мало что могло организовать успешную засаду на того, кто носил титул великого мечника.
        - Значит, это ты чудище Хебенской реки? - проговорил Пиаро, после чего бросил одну из веток прямиком в воду, на что монстр отреагировал приглушенным рёвом.
        В этот день самый опасный хищник Хебенской реки, десятилетиями вселяющий страх в местных обитателей, наконец-то встретил свой конец.

***
        - Отлично, отлично.
        Как следует выспавшись и восстановив достаточное количество Выносливости, Вооружённые до зубов отобедали радужным картофелем и направились прямиком к месту назначения.
        Миновав несколько деревень-призраков, вскоре они достигли подножия горного хребта. Монстры здесь не встречались, а потому Грид, остановившись перед бамбуковым лесом, задался вполне логичным вопросом:
        - Интересно, каким образом этому лесу удалось выдержать наступление пустыни? Неужели здешняя среда непригодна для проживания гигантских сороконожек?
        - Доппельгангер. Он блокирует не только людей, но и монстров. Благодаря этому и лес, и прииск, расположенный где-то в этих горах, смогли благополучно сохраниться, - пояснил Лауэль.
        - Вот оно как…
        То, что один монстр защищал определённый участок земли от других монстров, было весьма необычно. Итак, ощущая нарастающее любопытство, Грид вошёл в бамбуковый лес. А затем…
        ВЫ ВОШЛИ В ТАИНСТВЕННЫЙ ЛЕС.
        ВАШ РАЗУМ УСПОКОИЛСЯ.
        ОЩУЩАЯ БЕЗГРАНИЧНОЕ СПОКОЙСТВИЕ, ВЫ ПОДВЕРГЛИСЬ ЭФФЕКТУ БЕСПОМОЩНОСТИ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        - Это ещё что за чертовщина?
        - Да… Мы пытались это выяснить, но так и не смогли.
        Все, за исключением Грида, были подвержены состоянию беспомощности. Тела Вооружённых до зубов стали вялыми, а на их лицах появилась сонливость. С другой стороны, Янгу продолжал бодро шагать вперёд, пока не замер, как вкопанный.
        - … Пагма?
        Прямиком посреди леса, где бамбуковые деревья, казалось, уходили в сами небеса, сидел человек. Его лицо было слегка вытянутым, а телосложение - подтянутым.
        Белая кожа, красноватые губы и улыбчивые глаза… Этот человек производил настолько очаровывающее и аккуратное впечатление, что трудно было поверить в то, что он мужчина. И выглядел он точь-в-точь как Пагма, которого Грид видел на фресках в пещере, скрытой за водопадом Лорана.
        Фшух.
        А затем спокойно сидящий на камне Пагма поднялся с места. Его шёлковистая одежда плавно шевельнулась, а взгляд упёрся в Грида.
        И этот взгляд содержал в себе прямую враждебность.
        Глава 231
        Встретившись взглядом с самим Пагмой, Грид просто-напросто застыл на месте, а его сердце забилось с двукратной скоростью. Его глаза задрожали, а спина покрылась потом. Такими были последствия страха, превзошедшие даже присущее ему сопротивление.
        Возможно, это замешательство было вызвано ошеломительным убийственным намерением, которое излучал Пагма?
        Нет.
        Это был всего лишь инстинкт. Источником всех способностей Грида был Пагма, а потому он не мог не чувствовать страха и благоговения, столкнувшись с самим Пагмой.

«Эй, очнись», - качнув головой, воззвал к самому себе Грид, - «Этот парень - всего лишь доппельгангер Пагмы».
        И подтверждением тому было имя, плавающее над головой человека: «Доппельгангер Таинственного Леса». Увидев это, Грид восстановил своё самообладание и трезвость мышления.

«Это будет сложно».
        Кто бы мог подумать, что целью рейда станет доппельгангер Пагмы?

«Я даже и представить себе не мог, что всё так повернётся».
        Оглядываясь назад, особенности этого существа, описанные Вооружёнными до зубов, и вправду чем-то напоминали Пагму. Но разве Пагма не умер более ста лет назад? Было практически невозможно представить, что какой-то доппельгангер сможет скопировать человека из столь давнего времени.
        - …
        А затем сражение между Гридом и таинственным монстром началось. В глазах Преемника Пагмы можно было увидеть все виды сложных эмоций и сомнений, в то время как доппельгангер источал лишь полную враждебность по отношению к своему врагу.
        Первым удар нанёс доппельгангер. Слегка замахнувшись двуручным нефритовым мечом, существо обрушило его прямиком на голову Грида.
        Дзын-н-нь!
        - Кхек!
        Преемнику Пагмы удалось заблокировать нисходящий удар, однако его мощь была столь велика, что Грид невольно пошатнулся. Сила атаки доппельгангера и вправду была сопоставима с Адским Гао в своей наилучшей форме.
        - Лауэль! Доппельгангер копирует внешний вид цели. Но как насчёт способностей? -  поспешно поинтересовался Грид, на что молодой человек покачал головой и произнёс:
        - Дублирующие способности доппельгангеров ограничены. Они не могут полностью скопировать человека, который сильнее их самих.
        Это означало, что доппельгангер был не настолько силён, как Пагма, считавшийся вторым величайшим фехтовальщиком на континенте после Мюллера. Другими словами, доппельгангер был незавершенным продуктом, полуфабрикатом, который не мог продемонстрировать полную мощь самого Пагмы.
        Однако…
        Ду-дух! Ду-дух! Дух!
        - Бред какой-то!
        Нижний, боковой, верхний… Удары сыпались один за другим, из-за чего Гриду пришлось перейти в глухую оборону, напрочь позабыв о контратаках.
        Более того…
        ПРОЧНОСТЬ ПОЛНОГО ПРОВАЛА УМЕНЬШИЛАСЬ НА 3.
        ПРОЧНОСТЬ ПОЛНОГО ПРОВАЛА УМЕНЬШИЛАСЬ НА 9.

«А это ещё что такое?».
        Грид впервые видел, чтобы какое-то оружие могло так сильно навредить его великолепному Полному Провалу. Итак, если его двуручный меч при столкновении терял свою прочность, это означало, что оружие противника наносило как минимум вдвое больше урона.
        - Лауэль! А что насчёт способностей доппельгангера копировать предметы?
        - Вещество, из которого состоят доппельгангеры, настолько универсальное, что может воспроизвести человеческие волосы, кожу, кровь и даже слёзы. В зависимости от своей силы они могут продемонстрировать прочность, сопоставимую с орихалком. В связи с этим большинство предметов, воспроизведенных доппельгангерами, функционируют даже лучше оригиналов.
        Доппельгангер не мог полностью скопировать произведение искусства легендарного кузнеца Пагмы. Итак, используемый им двуручный меч был явно ниже уровня оригинала.

«Тем не менее, он всё равно вредит моему Полному Провалу…».
        Гордость Грида была раздавлена. Каждый день в течение двух лет с момента становления Преемником Пагмы он прикладывал огромное количество усилий для своего собственного развития, но всё ещё не мог сравниться даже с жалкой копией Пагмы?
        Дзын-нь! Дзын-нь!
        Расстроенный Грид начал орудовать мечом несколько медленнее обычного. С другой стороны, клинок доппельгангера наносил всё такие же мощные удары, поскольку его эмоции оставались попросту неизменными.
        Бу-жух! Чва-а-ак…
        - Э-э…?
        И вот, в конце концов, Грид пропустил удар, из-за чего его доспехи покрылись кровью.
        - Быстро помогите Гриду…!
        Ход боя явно склонялся не в пользу Преемника Пагмы, в связи с чем Вооружённые до зубов порядком разнервничались. Они хотели немедленно броситься к нему на помощь, однако их до сих пор сковывало чувство беспомощности. И это чувство было настолько сильным, что за исключением следования инстинктам выживания, им было тяжело даже просто пошевелить пальцем.
        - Всё, что нам остаётся, - это надеяться, что Грид сумеет как-то продержаться до тех пор, пока доппельгангер не нападёт на нас…
        - Но вы только посмотрите на это. Фехтование доппельгангера практически не отличить от фехтования Грида.
        - Точно. Если раньше я сомневался, то теперь готов поклясться, что их стили одинаковые.
        - Значит… Нет, этого не может быть…
        Вооружённые до зубов постепенно начали понимать, кем является доппельгангер. Или, если быть точнее, они начали понимать, кем является человек, скопированный доппельгангером. Однако это имя было настолько весомым, что ни один из них не решался произнести его вслух.
        В конце концов, Лауэль всё-таки взял эту ответственность на себя и тихо пробормотал:
        - Кажется, это действительно Пагма…
        - …
        Пагма. Одна из девяти легенд и источник силы Грида. Но сейчас… Сейчас он был тем, из-за которого Грид пребывал в смертельно-опасной ситуации.
        Впрочем, Лауэль смотрел на сложившиеся обстоятельства с весьма положительной точки зрения.

«Я чувствую, что благодаря этому рейду Грид многому научится, приобретёт новые навыки или предметы и сделает ещё один шаг к тому, чтобы стать лучше. В «Satisfy» ничего не происходит просто так, а потому и король наверняка руководствовался какими-то особыми соображениями, по сути доверив Преемнику Пагмы весь западный регион».
        Схожего мнения придерживались и остальные товарищи, в то время как положение самого Грида становилось всё хуже и хуже.
        В конце концов, Преемник Пагмы уткнулся спиной в слишком густые заросли бамбука и понял, что отходить больше некуда.
        - Чёрт! Ну ладно! - выругался Грид, понимая, что единственный оставшийся выход - это контратаковать.Как долго он будет пятиться под ударами человека, который был всего лишь далёким отголоском Пагмы?
        Но вот, в тот момент, когда Грид собирался использовать один из своих навыков…
        - Стой! - внезапно закричал сохранявший молчание Пиаро.
        Удивлённый Грид тут же остановился и…
        Меч доппельгангера пронёсся сквозь то самое место, куда как раз собирался шагнуть Грид. Если бы он использовал Фехтование Пагмы, его сердце было бы пронзено двуручным мечом монстра.
        Гульп…
        И вот, пока Грид пытался сглотнуть образовавшийся в его горле комок, Пиаро принялся отчитывать его:
        - Ты что, совсем головой не думаешь!? Внимательнее следи за движениями своего противника. Разница между вами невелика. Нет ни малейших причин проигрывать этот бой настолько односторонне.
        Разница… невелика? Разве скорость и сила атаки доппельгангера не были в два раза выше, чем у Грида? Но вот, пока Янгу пытался осознать сказанное, Пиаро дал Гриду ещё один намёк:
        - Вы владеете одним и тем же стилем фехтования. Верно? А раз так, ничто не мешает тебе справиться с этим противником.
        - …
        Если бы этот разговор состоялся четыре месяца назад, Гриду было бы трудно осознать совет Пиаро. Но теперь всё было иначе. Янгу постоянно развивал свои мыслительные способности, в результате чего смог проанализировать совет Пиаро и сделать более-менее верное умозаключение:

«Точно. Фехтование этого парня основано на фехтовании Пагмы».
        Колющие удары доппельгангера были не чем иным, как упрощённой версией Убийства, в то время как рубящие представляли собой Связь.

«Если я буду наблюдать за движениями его ног, то смогу предсказать последующие атаки», - подумал Грид, после чего глубоко вздохнул.
        Тем временем доппельгангер сделал два шага вперёд. Именно с этого начиналось действие Связи. Однако Грид не знал, каким будет удар: горизонтальным или вертикальным. А если всё-таки горизонтальным, то с какой стороны он будет исходить: с правой или с левой?

«Следи за взглядом своего врага и движениями его плеч», - подумал Грид, вспомнив ещё один совет Пиаро.
        И вот…

«Горизонтальный справа!».
        Увидев первичное движение доппельгангера, Грид успел выставить блок даже несмотря на то, что его противник двигался в два раза быстрее, чем он. Это было очень эффектное движение, впечатлившее всех, кто за этим наблюдал.

«Он прислушался к совету фермера и…».

«Он прогрессирует в реальном времени?».

«Что вообще происходит?».
        Глаза Вооружённых до зубов полезли на лоб, а их взгляды приковались к Пиаро. Сам же Пиаро стоял со сложенными на груди руками и выглядел абсолютно расслабленным. Он был полной противоположностью по сравнению с товарищами, страдавшими от чувства беспомощности.
        - Этого не может быть…
        Разве он не был обычным фермером?
        Лишь сейчас Вооружённые до зубов начали осознавать личность Пиаро.
        Тем временем Грид воспользовался представившейся возможностью и произвёл контратаку:
        - Фехтование Пагмы, Связь!
        Фу-жу-жу-жу-жу-жух!
        Как только навык активировался, пространство между двумя противниками заполнилось сине-белыми энергетическими лучами. Однако получилось ли у них уничтожить доппельгангера? К сожалению, нет. Монстр полностью блокировал атаку Преемника Пагмы, воспользовавшись тем же самым умением.
        Итак, дабы не потерять свой импульс, Грид тут же активировал ещё один навык:
        - Убийство!
        Однако доппельгангер отреагировал точно также, как и в прошлый раз, нейтрализовав атаку Грида своим собственным Убийством.
        Жу-жу-жу-жух!
        Столкновение двух Убийств вызвало мощный взрыв, испепеливший внушительное количество бамбуковых деревьев и расколовший камень, на котором сидел доппельгангер.
        - А как насчёт этого?
        Грид решил, что было самое время использовать комбинированное умение. Этот навык был разработан на его собственном опыте, а потому Грид не думал, что доппельгангер будет обладать и им.
        - Превосходящая Связь!
        Превосходящая Связь состояла из двадцати последовательных ударов, наносивших 180% текущей силы атаки мечника. Это была поистине беспощадная бомбардировка, которая превратила в груду обломков даже Древнее Орудие, а потому Грид ничуть не сомневался в его эффективности.
        Тем не менее, доппельгангер справился с ней, применив навык, о котором Грид даже не слышал.
        - Отражение.
        - …!?
        Взмахнув своим нефритовым мечом по диагональной траектории, доппельгангер поглотил всю энергию Превосходящей Связи, шокировав тем самым как самого Грида, так и Вооружённых до зубов. Однако на этом был ещё не конец.
        Жу-жу-жу-жу-жух!
        Энергия Превосходящей Связи, втянутая в клинок доппельгангера, появилась вновь и устремилась аккурат в Грида.
        Это была великолепная контратака.
        - Грид!
        - Мой господин!

20 энергетических лучей неслись сквозь бамбуковый лес, грозя моментально умертвить Грида. И Вооружённые до зубов были уверены, что так и случится.
        Однако Пиаро этого не допустил. Внезапно появившись прямо перед Гридом, он вытащил меч, а затем один за другим отразил все двадцать лучей.
        Бу-ду-дух! Бу-жух! Бу-дух! Жух!
        - …
        Вооружённые до зубов, в том числе и Грид, попросту не могли поверить своим глазам.

«Отразить мою Превосходящую Связь, словно какой-то бейсбольный мяч…? Неужели Пиаро ещё сильнее, чем я думал?».

«Нет… Кто, черт возьми, этот фермер?».

«…».
        И вот, пока лес был погружён в неловкое молчание, Пиаро отступил назад и поучительно произнёс:
        - А теперь начинай всё с самого начала. Поглоти техники, которые тебе неведомы. Сделай их своими, и тогда ты сможешь стать сильнее.
        Пиаро разобрался со стилем сражения доппельгангера всего за один обмен ударами. Однако он не стал заканчивать этот поединок, поскольку счёл, что это не принесёт никакой пользы никому из здесь присутствующих.
        Так и начался второй этап частных уроков величайшего мечника континента.
        Глава 232
        Доппельгангер не мог полностью воспроизвести силу Пагмы. Но даже с учётом этого совокупная мощь данного существа не уступала Адскому Гао. А поскольку Грид полностью полагался на свои навыки, он, естественно, потерпел сокрушительное поражение сразу же после того, как лишился возможности их использовать.
        Доппельгангер был поистине ужасным монстром, и Грид совершенно не хотел сражаться с ним снова. Что изменится, если они скрестят клинки ещё раз? Было бы гораздо лучше, если бы Пиаро сам позаботился о нём.
        Однако…

«Пиаро сказал, что это мой шанс стать сильнее… И я должен им воспользоваться».
        Для того, чтобы сделать то, что он планировал, ему нужно было больше сил. Итак, немного поколебавшись, Грид сделал глубокий вдох и шагнул вперёд.
        Как и в прошлый раз, первым атаковал доппельгангер. Несмотря на то, что их разделяло пять метров, атака была настолько стремительной, что Грид едва успел увидеть её.
        - У двуручного меча есть некоторые очевидные ограничения. Он слишком большой, тяжелый и неповоротливый. Движения двуручного меча чрезвычайно просты и могут быть легко замечены. Не беспокойся о том, что противник воспользуется каким-то секретным оружием, и просто контратакуй, - стоя у него за спиной, посоветовал Пиаро.
        Это был крайне убедительный совет. Итак, Грид преисполнился уверенности и спокойно двинулся навстречу доппельгангеру. А затем, используя движения из Связи, предполагающие смещение в левую, а затем в правую сторону, он избежал удара своего противника.
        Дж-ж-ж!
        Нефритовый меч прошёл мимо Доспехов Священного Света, слегка оцарапав их и вызвав сноп искр.
        - Когда колющий удар проходит мимо, в защите противника образовывается брешь. Воспользуйся этим и нанеси свой собственный удар.
        Двуручный меч был большим и тяжёлым. Итак, что если он пройдёт мимо своей цели, так и не нанеся ей никакого вреда? Держащий клинок человек потеряет равновесие, а его стойка просто-напросто рухнет.
        - Хорошо! - улыбнулся Грид, после чего контратаковал. Его меч прошёл по косой траектории и нацелился аккурат в сердце доппельгангера.
        Фу-жух!
        Однако удар Грида тоже прошёл мимо. Доппельгангер продемонстрировал свою высочайшую Ловкость, сумев уклониться от атаки. Тем не менее, застёжки на его одежде были разрублены, из-за чего накидка упала на землю, обнажив тем самым верхнюю половину его туловища.

  - Ах! - не удержавшись, тут же воскликнула Лаэлла. Доппельгангер полностью скопировал внешний вид Пагмы и был настолько красив, что мгновенно завоевал её сердце. Не было преувеличением сказать, что его подтянутое мускулистое тело было настоящим произведением искусства. Однако телесная красота не играла в битве ни малейшего значения. Побеждал лишь сильнейший.
        - У-ух!
        Итак, разрубив воздух, Полный Провал вернулся в своё исходное положение и тут же нанёс ещё один удар.
        Поскольку теперь у Грида были тяжёлые сапоги, прикладываемый к его атакам вес был несравненно больше, чем раньше. Он мог с лёгкостью рассечь даже скалу. Итак, по силам ли было доппельгангеру противостоять такому удару?
        Конечно, по силам. Это существо по крайней мере сто лет было именным боссом Таинственного Леса. А раз так, помимо высочайших характеристик оно наверняка обладало и колоссальным запасом Здоровья.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 17,790 УРОНА.

«Да уж, на нём и вправду не осталось ни единой царапины».
        Увидев, что шкала Здоровья доппельгангера никак не изменилась, Грид порядком встревожился. И в этот самый момент в его сторону устремился нефритовый клинок.
        - Ух…
        Не успевая отреагировать, Грид почувствовал, как его позвоночник сковало холодом.
        Однако в ту же секунду навстречу клинку метнулись золотые лезвия. Объединившись в единое целое, они сформировали барьер, защитивший Грида от двуручного меча. Однако даже они не смогли полностью поглотить шок и застыли на месте.
        - Самый большой недостаток двуручного меча заключается в том, что на возвращение в исходное положение требуется слишком много времени. Ты забыл об этом, а потому и пропустил контратаку, - вновь заговорил Пиаро.
        Но тогда что же ему делать?
        И вот, пока Грид задавался этим вполне логичным вопросом, доппельгангер вновь перешёл в атаку. Начав свой бесконечный натиск, он не позволял Гриду даже думать о том, чтобы наносить контратаки. Павраний изо всех сил пытался защитить Грида, но даже у него были свои пределы, а потому после каждого столкновения с мечом противника он попросту застывал.
        - Твой противник действует именно так, как должен. Возьми с него пример. Более того, если ты воспользуешься отдачей, которая возникает при атаке, ты сможешь нанести следующий удар несколько быстрее.
        - Ух-х!
        Грид прекрасно понимал, что должен каким-то образом остановить атаки доппельгангера. А раз так, ему лучше было уклоняться, нежели ставить блоки. С другой стороны, Пиаро советовал «не баловаться, когда в руке есть меч». Тем не менее, скорость атаки противника намного превосходила его собственную, а потому даже просто блокировать удары доппельгангера было весьма и весьма непросто.
        В конце концов Грид решился на атаку, которая мало того, что оказалась безуспешной, так ещё и привела к стремительной контратаке врага.
        Однако вперёд снова шагнул Пиаро и, заблокировав меч доппельгангера, уже во второй раз за сегодняшний день спас жизнь Грида.
        - Почему ты используешь эти золотые лезвия как средство защиты? Оптимизируй свой контроль и при возможности используй их как оружие. А теперь давай сначала.
        - …
        Так битва и продолжала повторяться, из раза в раз заканчиваясь примерно тем же. Грид сражался с доппельгангером, старался следовать советам Пиаро и, оказываясь в смертельно-опасной ситуации, без конца благодарил за приходящего на помощь мечника.
        Он себя чувствовал так, будто попал в зал с игровыми автоматами.

«Когда я думаю, что игра окончена, соседский мальчик кидает ещё одну монету».
        Грид никогда не встречал такого хорошего человека: ни здесь, ни в реальности.
        - Если твой противник обладает куда большим запасом Здоровья, ты должен не защищаться, а изо всех сил атаковать. Сначала.


        - Удары снизу вверх неизбежно слабее, поскольку тебе приходится иметь дело не только с трением воздуха, но и с гравитацией. Ты можешь использовать эти удары, чтобы нанести врагу небольшой урон или отвлечь его, но на самом деле они имеют скорее отрицательный эффект. Ну и первоначально, разве это стоит делать со столь большим оружием? Сначала.


        - Не пренебрегай золотыми лезвиями только потому, что они не могут убить врага. Если использовать их с умом и постоянно отвлекать противника, они станут полезнее, чем несколько твоих коллег. Сначала.


        - Я уже объяснял, что колющие удары - слишком просты, а потому не понимаю, почему ты так одержим ими. Ты должен наносить колющие атаки только в той ситуации, когда можешь гарантировано задеть противника. Не забывай, что двуручный меч спроектирован ещё и для рубящих ударов. Сначала.


        - Сначала!


        - Ещё!


        - Ещё раз! Ещё раз! Ещё раз!
        - Уф…
        Сколько раз ему нужно было пройти через это проклятое сражение? Когда они прибыли в бамбуковый лес, солнце лишь только начало показываться из-за горизонта, но теперь оно было в самом зените, а потому Грид выдохся как физически, так и психологически.
        Ну а что касается Вооружённых до зубов…
        - Ум-м, кажется, Гриду приходится непросто.
        - Самый сильный НПС учит его фехтованию и защищает его жизнь, а ему непросто? Я был бы в настоящем восторге.
        - Ну, так или иначе, это сложно.
        - Конечно, сложно. Кто ещё смог бы размахивать мечом полдня без передышки?
        - Это да… Будь я на месте Грида, моя Выносливость уже достигла бы своего предела.
        Вооружённые до зубов наконец-то избавились от чувства беспомощности и разожгли костёр. Запекая радужный картофель, они расслабленно наблюдали за тем, как Грид  тратит свои последние силы на битву с доппельгангером.
        Они вовсе не были эгоистами и поначалу искренне хотели помочь своему главе. Однако возможность провести подобный спарринг была настолько редка, что они решили не вмешиваться и предоставить Гриду возможность чему-то научиться.
        - Так или иначе, темпы роста Грида и вправду замечательны, - подметил Лауэль.
        - Это точно, - согласились остальные.
        В первом бою доппельгангер полностью подавил Грида. Преемник Пагмы подвергся сильнейшему прессингу, не имея возможности нанести даже одного удара. Во втором сражении Грид смог произвести одну атаку. В третьем - две, в четвертом - три, и так далее.
        Итак, в 51-ом раунде их противостояния Грид держался на уровне, вполне сопоставимом с доппельгангером. Особенно впечатляло то, как он каждый раз избегал смерти.

«Грид как чистый лист. Любой дельный совет помогает ему стать лучше».
        Объединённые усилия лучшего учителя и лучшего спарринг-партнера крайне положительно сказались на контроле Грида. Какой игрок не захотел бы испытать нечто подобное?
        - Жаль, что у меня нет такого наставника…
        - И как только Грид сумел заполучить столь великого НПС?
        - Нет, но почему тогда этот человек всё время прикидывался фермером?
        Кем же всё-таки был Пиаро? И какие обстоятельства свели его с Гридом?
        И вот, пока у Вооружённых до зубов появлялось всё больше и больше вопросов, произошло следующее.
        - Кху…
        Тяжело выдохнув, Грид рухнул на землю. Его Выносливость полностью истощилась, в то время как доппельгангер был всё ещё полон сил. Несмотря на то, что Грид сражался полдня, Здоровье монстра опустилось лишь на 1/10.
        Итак, заблокировав атаку доппельгангера, Пиаро окинул своим взглядом рассевшихся перед костром Вооружённых до зубов и, указав на Регаса, произнёс:
        - Эй, ты.
        - А-а? Я?
        Регас сильно завидовал Гриду, наблюдая за тем, как он тренируется в одиночку и с каждой новой схваткой становится сильнее. Из-за этого он даже начал представлять себе воображаемые схватки с доппельгангером Пагмы, пытаясь предсказать, какими будут его атаки, и как ему следует на них отреагировать.
        Итак, он был попросту ошеломлен, когда Пиаро внезапно окликнул его.
        - Пока герцог Грид отдыхает, доппельгангеру будешь противостоять ты.
        - В-вы будете тренировать меня? - переспросил Регас, отказываясь верить в услышанное.
        - Я наблюдал за тобой издалека. У тебя есть определённый потенциал, - ответил Пиаро.
        - Ух…!
        Радости Регаса не было предела. Это была возможность поучиться у Пиаро, который был сильнее любого из всех, кого он знал.
        В не меньшем восторге были и остальные Вооружённые до зубов. Они надеялись, что этот странный мечник их тоже чему-нибудь научит.
        - Вау!
        - С ума сойти… НПС решил учить всех подряд?
        - Удивительно! Неужели мы тоже сможем получить его учения?
        И это ожидание стало реальностью.
        - Следующий.
        Пиаро по очереди вызывал Вооружённых до зубов, позволяя им поспаринговаться против доппельгангера Пагмы. Также он указал им на те сильные и слабые стороны, которые он заметил во время своего пребывания в Рейдане. Пиаро делал всё это в надежде, что они станут сильнее и смогут сделать сильнее его самого.
        Как бы там ни было, Пиаро был большой удачей как для Грида, так и для всей Гильдии Вооружённых до Зубов.
        Глава 233
        Мне всегда нравилось это, предрассветное время. Таинственный Лес обретал поистине таинственные очертания и даже несмотря на то, что он серьёзно пострадал от череды непрерывных сражений, в нём всё ещё оставалась некая неуловимая загадочность.
        - …
        Я… Я был человеком с длинными чёрными волосами и белой кожей, покрытой множеством порезов и шрамов, а в моих одиноких глазах отражались десятки врагов, которые падали, вставали, снова падали и снова вставали… Я хотел убить каждого из них, но это оказалось далеко не так просто, как показалось поначалу.
        С течением времени они становились всё сильнее и сильнее, а их жизни защищал весьма умелый человек. Наверное, он мог продемонстрировать половину от той силы, которой обладал мой мастер. И я ничего не мог ему сделать, поскольку он с лёгкостью парировал все мои удары.
        Как долго я смогу продержаться?
        Давным-давно к подножию этой горы пришла целая армия, а однажды сюда нагрянули бесчисленные орды монстров. Я долго защищал этот лес и давал отпор любым врагам, которые угрожали ему, но сегодня… Сегодня я впервые почувствовал опасность.
        Впрочем, скоро мой разум успокоился.

«Я…».
        Я должен был защищать это место, поскольку именно через него лежал путь к «её» дому. Она была единственной, кто не ненавидел меня, когда я не мог сделать ничего, кроме как принять внешность другого человека. Я уже забыл, когда в последний раз видел её, но её тепло всё ещё согревало мою душу.
        Как бы там ни было, я не должен был позволить этим злоумышленникам пройти через этот лес и погубить её счастье.
        - Фехтование Пагмы.
        Один из людей владел знакомой мне техникой. Это был тот самый стиль, который использовал мой наставник. Заблокировать его обычными ударами было слишком сложно, а потому я воспользовался тем же самым приёмом, что и мой враг. За десятилетия практики я почти полностью освоил свой клинок, а потому отразить данную атаку было достаточно просто.
        Однако…

«...?».
        Посреди череды движений мой враг поставил ногу совершенно не так, как предписывалось «Убийством». Это была Связь.
        - Убийство!
        - Убийство.
        - Связь!
        Избежав моего Убийства, человек обрушил на меня десятки энергетических лучей, из-за которых я потерял больше двадцати процентов своего Здоровья и вынужден был отступить.

… Это был 83-ий раунд противостояния Грида с доппельгангером. Он научился тому, как менять посреди боя тот или иной навык, в связи с чем удостоился вполне искренней похвалы Пиаро:
        - Замечательно.
        Ещё по дороге в Рейдан Пиаро увидел, что Грид уже упёрся в потолок. Преемник Пагмы был настолько бесталанным, что его практически невозможно было ничему научить. Однако теперь он представлял собой достаточно хороший учебный материал. И благодарить за это стоило как бывшего капитана, так и доппельгангера Пагмы.

«Обычный наставник указывает своему ученику на его пределы, хороший наставник - рассказывает о том, как их преодолеть, в то время как идеальный заставляет позабыть о них…».
        Такими были слова его собственного наставника. И Пиаро уже очень давно стремился найти такого человека, с которым позабыл бы о своих границах.
        Тем временем доппельгангер Пагмы издал странное рычание. Теперь, когда его жизнь была в опасности, он решил сражаться изо всех своих сил.
        - Сейчас начнётся настоящая битва. Желаю тебе всего наилучшего, герцог Грид.
        - Да, - ответил Янгу и уверенно шагнул вперёд.
        А затем доппельгангер применил против него совершенно новую технику.
        - Вершина.
        Фехтование Пагмы состояло из навыков, наносящих урон пропорционально силе атаки мечника. Большинство из этих навыков были нецелевыми и часто проходили мимо. Однако Вершина представляла собой нечто иное. Это было целевое умение, игнорирующее достаточно большой процент защиты противника.
        Фу-шу-у-ух…
        Это была атака, на которую Грид не мог ответить. Это был конец.
        Даже Доспехи Священного Света, выкованные легендарным кузнецом Пагмой из божественного адамантия, не могли устоять перед мощью Вершины. Итак, Грид рухнул на землю, в то время как поражённый этой удивительной техникой Пиаро застыл на месте.

«Пагма! Чем больше я смотрю на твоё фехтование, тем больше я хочу встретиться с тобой, а не с какими-то подделками…!».
        Кузнец и мастер меча… Этот человек и вправду заслуживал того, чтобы называться лучшим мечником после Мюллера.

«Он сильнее любого, кого я знаю!».
        Пиаро сетовал на свою проклятую судьбу, заставившую его родиться в этой эпохе. Почему он не мог родиться в то же время, что и Мюллер с Пагмой? Если бы он жил под тем же небом, что и они, то рано или поздно смог бы встать с ними плечом к плечу.
        Однако таких людей в нынешней эпохе попросту не существовало. А затем, в тот момент, когда Пиаро продолжал жаловаться на жизнь…
        - … Кхек, ну ладно, - пробормотал Грид, окружённый светло-зелёным свечением, - Хорошо, что я додумался заранее надеть его.
        А затем внешний вид Грида вернулся к норме. Огромная рана на его груди мгновенно заросла, а порезы и ссадины - попросту исчезли.
        Это была сила предметов. Или, если быть точнее, эффект исцеления Кольца Дорана, усиленный дополнительной опцией Доспехов Священного Света.
        - Что…? - пробормотал смотрящий на всё это Пиаро. Даже легендарная Святая не могла полностью исцелить умирающего человека, не говоря уже о Гриде, которого можно было назвать кем угодно, но не Святой.
        Итак, встав на ноги, Грид размял шею и решил:
        - Хорошо. Раз так, я обязан научиться и этому.
        Как правило, при активации Фехтования Пагмы требовалось сделать от трёх до семи шагов. Это было достаточно просто, но именно благодаря такой простоте мечник мог нанести сокрушительное количество урона.
        Тем не менее, другим людям было достаточно сложно воспроизвести Фехтование Пагмы и попросту невозможно активировать, даже если имитация оказывалась совершенной.
        Однако ситуация Грида отличалась. Он мог сделать Фехтование Пагмы своим, просто посмотрев на то, как оно исполняется.
        Кто-то мог задаться вопросом: разве это по силам человеку, не обладающему выдающимся талантом? Возможно. И причина была простой: он был Преемником Пагмы. Грид сумел обучиться Фехтованию Пагмы, просто посмотрев на роспись…
        Итак, разве сложно было скопировать движения, которые демонстрировались ему вживую?
        - Фехтование Пагмы!
        Бу-дум.
        Сделав один-единственный тяжелый шаг вперёд, от которого поднялось небольшое облачко пыли, Грид выразил в своём ударе саму суть, заложенную в данный навык.
        - Вершина!
        ВЫ ОБУЧИЛИСЬ НОВОМУ НАВЫКУ.

«ВЕРШИНА»
        УРОВЕНЬ: 1.
        НАВЫК, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ НАНЕСТИ ВЫБРАННОЙ ЦЕЛИ 700% СИЛЫ АТАКИ, ИГНОРИРУЯ ПРИ ЭТОМ 60% ЕЁ ЗАЩИТЫ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ: 750.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 3 МИНУТЫ.

*ДЛЯ ПРИМЕНЕНИЯ ДАННОГО НАВЫКА ТРЕБУЕТСЯ ОРУЖИЕ КЛИНКОВИДНОГО ТИПА.
        Это был промежуточный навык, находящийся где-то посередине между Убийством и Связью. Он также потреблял гораздо меньше маны и обладал более короткой перезарядкой, чем Убийство. Но куда важнее было то, что в отличие от Убийства и Связи, эта способность была целевой. Если бы она была запечатлена на фресках той самой пещеры, где Грид впервые познакомился с Фехтованием Пагмы, то смог бы намного легче поднять свой уровень.
        - Ку-о-о-о-ох!
        Итак, косая черта разрушительной энергии метнулась к доппельгангеру Пагмы, однако… Доппельгангер был уже к этому готов.
        - Отражение.
        Он подобрал идеальный момент, чтобы активировать контратакующую способность и, поймав Вершину, отправил её обратно в Грида.
        Мог ли он позволить себе столкнуться с такой атакой сейчас, когда Кольцо Дорана находилось в перезарядке?
        Естественно, нет.
        - Отражение.
        ВЫ ОБУЧИЛИСЬ НОВОМУ НАВЫКУ.

«ОТРАЖЕНИЕ»
        МОЩНЫЙ И СПОКОЙНЫЙ НАВЫК, НАПОМИНАЮЩИЙ СОБОЙ ЦЕНТР БУРИ И ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ОТРАЗИТЬ В ПРОТИВНИКА ЕГО ЖЕ АТАКУ ЧЕРЕЗ 0,5 СЕКУНДЫ ПОСЛЕ ПОГЛОЩЕНИЯ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ: 2,000.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 2 МИНУТЫ.

*ДЛЯ ПРИМЕНЕНИЯ ДАННОГО НАВЫКА ТРЕБУЕТСЯ ОРУЖИЕ КЛИНКОВИДНОГО ТИПА.
        - …!
        Наблюдавшие за ходом поединка Вооружённые до зубов были просто-напросто шокированы. Изумлён был даже сам Пиаро.

«Это просто невозможно!».
        За прошедшие сутки контроль Грида сделал настоящий прорыв, но ни один из них не думал, что он сможет настолько идеально подобрать момент для нанесения контратаки.
        Контратаки считались самым сложным элементом в любом бою. Чтобы нейтрализовать атаку противника и нанести свою собственную, необходимо было использовать навык не только в нужном месте, но и в нужное время. Другими словами, без соответствующего мастерства это было просто невозможно.
        Однако у Грида это получилось. Он ответил на контратаку доппельгангера своей собственной контратакой. Он предсказал действие противника, выйдя тем самым за спрогнозированные для него рамки.
        Итак…
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПОЛНОГО ПРОВАЛА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО СРАБОТАЛО «РАЗРЕЗАНИЕ».
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПОЛНОГО ПРОВАЛА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ НАНЕСЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПЕРЧАТОК СВЯЩЕННОГО СВЕТА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ НАНЕСЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 1,375,900 УРОНА.
        Правая рука доппельгангера была отрублена, в результате чего нефритовый меч рухнул на землю. И Грид, увидев это, сосредоточился ещё сильнее.

«Если тебе представился шанс положить конец своему противнику - сделай это!», - прозвучал в его ушах один из вчерашних советов Пиаро.
        И вот, поскольку доппельгангер оказался как ранен, так и обезоружен, Грид использовал один из своих навыков, наносящий наибольшее количество урона.
        Это была Убийственная Связь.
        Ку-ша-а-ах!
        Итак, спустя несколько мгновений главный хищник всех морей и океанов, доминирующий над ними в течение вот уже 415 миллионов лет, начал кромсать тело доппельгангера. Первый удар! Второй! Третий! Четвертый! Пятый! Шестой! Седьмой!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        УБИЙСТВЕННАЯ СВЯЗЬ НАНЕСЛА МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО УДАРОВ, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ОПУСТИЛАСЬ ДО 0.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ДВИГАТЬСЯ.
        - Уф…!
        Как только перед глазами Грида появилось это сообщение, его видение тут же размылось. Янгу попытался было выстоять на ногах, но в итоге рухнул, словно марионетка, лишившаяся поддерживающих её нитей.
        А затем последовала новая цепочка информационных окошек.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ ДОППЕЛЬГАНГЕРА ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА, - СУЩЕСТВО, ПРОЖИВШЕЕ НА ЭТОМ СВЕТЕ ДОЛГИХ 153 ГОДА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 8,450,109 ОПЫТА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ОЖЕРЕЛЬЕ ХРАНИТЕЛЯ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ БРАСЛЕТ ХРАНИТЕЛЯ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ДВУРУЧНЫЙ МЕЧ ДОППЕЛЬГАНГЕРА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 13 КАМНЕЙ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 15 КАМНЕЙ УЛУЧШЕНИЯ ДОСПЕХОВ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 4 БЛАГОСЛОВЛЁННЫХ КАМНЯ УЛУЧШЕНИЯ ОРУЖИЯ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ 6 БЛАГОСЛОВЛЁННЫХ КАМНЕЙ УЛУЧШЕНИЯ ДОСПЕХОВ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        - Ха… Ха-ха-ха…
        Только сейчас Грид понял, что сражался в течение 23 часов и 21 минуты. За это время он был побеждён 82 раза, в то время как остальные Вооружённые до зубов были на волоске от смерти по меньшей мере десять раз каждый.
        Однако, в конце концов, эта битва закончилась победой, а потому Грид не мог не рассмеяться. Ему было тяжело пошевелить даже пальцем, а потому он просто лежал на холодном грунте и смеялся. Он вышел за свои пределы, а потому всего его охватило необъяснимое удовольствие.
        - Это было реально здорово! - тут же закричали подбежавшие к нему Вооружённые до зубов.
        - Грид! Это было очень, очень круто!
        - Просто великолепно!
        Их весёлые крики и смех эхом расходились по всему Таинственному Лесу, и доппельгангер, услышав их, невольно улыбнулся. В его голове пролетали воспоминания далёких, уже практически забытых лет. Однако он никогда бы не забыл тот звонкий смех, который слышал в своём детстве. Чистый и невинный смех, когда он был обыкновенной маленькой девочкой…
        А затем перед его глазами всё потемнело…


        - Э-э? Он всё ещё жив? Кажется, он слегка шевелится?
        - Он лишился своего облика, но его ядро всё ещё целое. Тем не менее, как в его способностях, так и в интеллекте должна была произойти огромная деградация.
        - И что теперь с ним делать? Добить его?
        - Ну, в таком состоянии он безобиден, так что, я думаю, лучше стоит изучить его. Пусть восстанавливается, а там посмотрим, - предложил Лауэль, глядя на бесформенную массу доппельгангера, напоминающую собой расплавленную резину.
        Тем временем руки Пиаро слегка подрагивали. Он в очередной раз стал свидетелем силы Грида. Пусть он и не родился под тем же небом, что Мюллер или Пагма, но судьба свела его с силой одного из этих двух великих мечников.

«И этой силой обладаешь ты… Ты - человек, который приведёт меня в царство мастеров меча».
        Глава 234
        Восстановив кое-какое количество Выносливости, Грид уселся на обломок скалы и почувствовал на себе несколько странные взгляды своих товарищей.

«Кажется, они смотрят на меня как-то иначе…».
        Неужели так было потому, что он несколько раз сумел превзойти свои пределы? Впрочем, Грид и сам чувствовал, что сумел добиться определённого прогресса, а потому, довольно улыбнувшись, поделился со своими товарищами подробной информацией о выпавших трофеях.

«ОЖЕРЕЛЬЕ ХРАНИТЕЛЯ»
        РЕЙТИНГ: УНИКАЛЬНЫЙ (КОМПЛЕКТНЫЙ).
        ПРОЧНОСТЬ: 23/23.
        ВЕС: 15.
        ЗАЩИТА: 35.
        ОЖЕРЕЛЬЕ, СКОПИРОВАННОЕ ДОППЕЛЬГАНГЕРОМ ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА.
        ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ ПРЕДОСТАВЛЯЕТ СВОЕМУ ВЛАДЕЛЬЦУ СТАЛЬНУЮ СИЛУ ВОЛИ И ЗАЩИТУ.
        ЭФФЕКТЫ:
        УПОРСТВО: +30.
        КОМПЛЕКТНЫЕ ЭФФЕКТЫ:
        ЗАЩИТА: +500.
        УПОРСТВО: +50.
        ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ: 300 И ВЫШЕ.

«БРАСЛЕТ ХРАНИТЕЛЯ»
        РЕЙТИНГ: УНИКАЛЬНЫЙ (КОМПЛЕКТНЫЙ).
        ПРОЧНОСТЬ: 21/21.
        ВЕС: 11.
        ЗАЩИТА: 37.
        БРАСЛЕТ, СКОПИРОВАННЫЙ ДОППЕЛЬГАНГЕРОМ ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА.
        ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ ПРЕДОСТАВЛЯЕТ СВОЕМУ ВЛАДЕЛЬЦУ СТАЛЬНУЮ СИЛУ ВОЛИ И ЗАЩИТУ.
        ЭФФЕКТЫ:
        УПОРСТВО: +30.
        КОМПЛЕКТНЫЕ ЭФФЕКТЫ:
        ЗАЩИТА: +500.
        УПОРСТВО: +50.
        ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ: 300 И ВЫШЕ.
        - Да это ведь магический аксессуар!
        - Неужели магические аксессуары могут обладать встроенной защитой?
        Большинство аксессуаров не обладало таким параметром, как «защита». К примеру, даже если Кольцо Дорана обладало высочайшей исцеляющей способностью, оно не предоставляло ни одного очка защиты. С другой стороны, Ожерелье и Браслет Хранителя имели чрезвычайно высокие защитные показатели. Как для аксессуаров, естественно.
        - Если учитывать комплектный эффект, то они в совокупности повышают защиту на целых 572 пункта…
        И это было вполне сопоставимо с обычными тяжёлыми перчатками или тяжёлыми сапогами 300-го уровня. Тем не менее, Вооружённые до зубов всё равно были несколько недовольны.
        - Что ж, кроме защиты в них нет ни одной нормальной опции.
        - Да. Аксессуары должны предоставлять по крайней мере некоторое количество сопротивления.
        - А мне вот нужны аксессуары, уменьшающие время перезарядки.
        - Да, эти вещи дают достаточно много Упорства, но это весьма и весьма сомнительная характеристика.

«УПОРСТВО»
        ДАННАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ПОЗВОЛЯЕТ НИВЕЛИРОВАТЬ ЧАСТЬ ПОЛУЧАЕМОГО УРОНА.
        ЧЕМ НИЖЕ ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ, ТЕМ ВЫШЕ ВЕРОЯТНОСТЬ СРАБАТЫВАНИЯ ДАННОГО ЭФФЕКТА.

* ЧЕМ ВЫШЕ ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ТЕМ ВЫШЕ ЕЁ ЭФФЕКТИВНОСТЬ.

* ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВКЛАДЫВАТЬ В ДАННУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ РАСПРЕДЕЛЕНИЯ.
        Согласно заявленному описанию, Упорство было достаточно полезной характеристикой. В частности, оно предоставляло дополнительную живучесть танкам. Однако, поскольку вероятность активации специального эффекта была крайне низкой, люди относились к «Упорству» как к мусору.
        И Грид был знаком с этим больше, чем кто-либо другой.

«Да, Упорство - действительно мусор».
        В настоящее время у Грида было около девятисот очков Упорства. И несмотря на это, он ещё ни разу не видел, чтобы активировался специальный эффект данной характеристики.
        Таким образом, Вооружённые до зубов были порядком разочарованы тем, что единственные выпавшие из столь сильного босса трофеи были настолько бесполезными.
        Тем не менее, Грид всё-таки был настроен более положительно.
        - Ребята, если вы не против, я бы хотел использовать эти аксессуары.
        Став Преемником Пагмы, Грид обрёл полную самодостаточность в отношении предметов.  Тем не менее, кузнецы не могли производить аксессуары, а поскольку выпадали с боссов они крайне редко, у Грида до сих пор не было их.

«Я до сих пор не могу найти ювелира, который смог бы обработать фиолетовый орихалк…».
        С точки зрения Грида, даже такой комплект был настоящим благословлением богов. К счастью, Вооружённые до зубов тоже ничего не имели против.
        - Грид, эти вещи твои по праву.
        - 99% вклада в этом рейде - твои. Бери всё, что ты хочешь.
        - Спасибо, - поблагодарил их Грид, после чего поделился информацией о двуручном мече.

 «ДВУРУЧНЫЙ МЕЧ ДОППЕЛЬГАНГЕРА»
        РЕЙТИНГ:ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 731/731.
        ВЕС: 3,955.
        СИЛА АТАКИ: 780~1,516.
        СКОРОСТЬ АТАКИ: -6%.
        ДВУРУЧНЫЙ МЕЧ, СКОПИРОВАННЫЙ ДОППЕЛЬГАНГЕРОМ ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА.
        ЕГО ВНЕШНИЙ ВИД СХОЖ С ОДНОЙ ИЗ РАБОТ ВЕЛИКОГО ПАГМЫ, ОДНАКО ЕГО МОЩЬ ВСЁ ЕЩЁ НЕСОПОСТАВИМА С ОРИГИНАЛОМ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ПРИ УДАРЕ ИГНОРИРУЕТ 20% ЗАЩИТЫ ЦЕЛИ.
        УВЕЛИЧИВАЕТ ВЕСЬ НАНОСИМЫЙ УРОН НА 20%.
        ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ: 320 И ВЫШЕ.
        СИЛА: 2,010 И БОЛЬШЕ.
        ВЛАДЕНИЕ МЕЧОМ: 2-ОЙ ВЫСШИЙ УРОВЕНЬ.
        - Вау…!
        - Потрясающе!
        Это был и вправду великолепный предмет. Впечатлён был даже сам Грид.

«И несмотря на эти чудесные параметры, ему всё ещё далеко до оригинала?».
        Урон данного клинка слегка уступал уникальному Полному Провалу, однако его опции были просто замечательными. В частности, 20%-ое увеличение урона могло пленить сердце абсолютно любого воина.

«Вооружившись этим клинком, навыки будут наносить значительно больше повреждений…».
        Конечно, Двуручный Меч Доппельгангера был недостаточно хорош, чтобы заменить Полный Провал, а потому не подходил Гриду. Больше двуручные мечи из его гильдии никто не использовал.
        Возможно, со временем его смог бы экипировать Тун, однако «Царь Зверей» всё-таки отдавал предпочтение кастетам.
        Итак, Грид и Вооружённые до зубов были по-настоящему расстроены.
        - Жаль, что это двуручный меч.
        - Да уж… Вот бы он был одноручным…
        - А почему бы тебе не попробовать использовать сразу два меча? - внезапно предложил Лауэль.
        - Два меча? Ты говоришь о Двойном Фехтовании?
        - Да.
        Некоторые мечники обладали пассивным навыком под названием «Двойное Фехтование», где вместо щита предполагалось использование сразу двух клинков. Это позволяло наносить куда большее количество урона, однако было весьма непростым в использовании.
        - У Грида ведь нет этого навыка… Но, я так понимаю, это не проблема?
        Будучи Преемником Пагмы, Грид мог справиться с любым типом оружия вне зависимости от того, имелся ли у него соответствующий навык. И Вооружённые до зубов об этом знали.
        Тем не менее, Грид воспринял эту идею достаточно скептически.
        - И как ты себе это представляешь?
        Проблема была далеко не в весе. Силы Грида вполне хватало, чтобы орудовать даже двумя тяжёлыми клинками. Кроме того, Полный Провал был по умолчанию лёгким, а потому Грид наверняка смог бы как-то приспособиться и к Двуручному Мечу Доппельгангера. Однако существовала одна проблема. Что Полный Провал, что Двуручный Меч Доппельгангера были двухметровой длины. Итак, ему было бы весьма непросто размахивать сразу двумя мечами, каждый из которых был больше, чем он сам.
        - В ходе этого рейда твой контроль рос не по дням, а по часам. Ты добился таких успехов, о которых и сам не помышлял. В общем, я уверен, что если ты будешь стараться, то наверняка сможешь это сделать. Кроме того, разве у тебя не самый лучший наставник из всех возможных? - продолжил настаивать Лауэль, - Проводи больше времени с Туном и Пиаро. Это поможет тебе максимально быстро адаптироваться к новому стилю.
        - Гм-м…
        Конечно, это предложение было весьма заманчивым. Судя по описанию, Двуручный Меч Доппельгангера увеличивал как базовый урон, так и урон от навыков. Итак, вооружившись сразу двумя мечами и активировав Фехтование Пагмы, Грид смог бы продемонстрировать куда большую силу атаки.

«Я должен это сделать».
        Грид был настроен крайне решительно, однако была одна проблема. Двуручный Меч Доппельгангера был предметом, полученным в групповом рейде. А раз так, он не мог в одиночку приватизировать сразу все трофеи.
        Но вот, пока Грид колебался…
        - Делай, как говорит Лауэль.
        - А что, это действительно хорошая идея. Грид, ты ведь единственный, кто может использовать оружие без каких-либо ограничений. Ты просто обязан воспользоваться этим преимуществом.
        - Благодаря аксессуарам ты повысишь свою защиту, так что будет просто идеально поднять ещё и силу атаки.
        - Вы…
        Вооружённые до зубов пошли на поистине щедрый поступок. И если в прошлом Грид бы захихикал и принял этот дар без малейшего зазрения совести, то теперь он был другим. У него появилось нечто, называемое совестью.
        Тем временем друзья продолжали настаивать на этой идее:
        - Во-первых, ты - единственный, кто использует двуручный меч. Стоит ли нам продать его за деньги? Абсолютно точно нет. Я вот, например, не хочу, чтобы другие топ-игроки заполучили себе столь мощное оружие.
        - Точно-точно. С какого перепуга нам помогать своим же конкурентам?
        - Кроме того, мы многим обязаны Гриду.
        Став главой Вооружённых до зубов, Грид перестал брать с членов своей гильдии деньги за производство предметов. Он думал, что это его обязанность, поскольку ребята и без того постоянно снабжали его материалами и высокоуровневыми производственными технологиями.
        И теперь эта милость возвращалась обратно к нему.
        - Спасибо…!
        Двуручный Меч Доппельгангера стоил не менее трёх миллионов золота, а потому Гриду было тяжело описать словами то, насколько он был благодарен своим друзьям.

***
        - Потребуется огромное количество времени, чтобы адаптироваться к использованию двух мечей. В теории, освоить двойное фехтование при помощи двуручных мечей и вовсе невозможно.
        - Ты хочешь сказать, что я должен сдаться?
        - Нет. Данную проблему можно преодолеть силой Пагмы. Но это займет время. Прежде всего, перестань спешить и волноваться, а я, в свою очередь, постараюсь тебя всему научить.
        Покинув Таинственный Лес и поднявшись на гору, Вооружённые до зубов занялись поисками прииска. И в это самое время Грид обсуждал с Пиаро азы использования двух двуручных мечей.
        - Прямо по курсу небольшая хижина, - внезапно прокричал парящий над их головами Хурой.
        - Хижина?
        В зоне, охраняемой опаснейшим доппельгангером, жил какой-то человек? Вооружённым до зубов было крайне любопытно, кто же может скрываться в ней, а потому они осторожно подкрались к хижине и постучали в дверь.
        - Э-эй, здесь есть кто-нибудь?
        - …
        Тем не менее, никакого ответа не последовало. Ровно как и звуков, выдающих чьё-то присутствие.
        - Попробуем войти?
        Вантнер не знал, что его ждёт внутри, и есть ли вообще у этого дома хозяин, а потому осторожно открыл старую дверь и заглянул внутрь. А затем в его ноздри ударил тяжелый запах плесени.
        - Этим домом не пользуются уже лет десять так точно.
        Итак, Вооружённые до зубов решили обыскать дом, однако ничего кроме стола с маленькой кроватью так и не обнаружили.
        - Э-э? А это что? - внезапно пробормотал Вантнер, присев на корточки перед потёртым ящиком. Сбитый из берёзовых досок, ящик был заперт, словно какой-то сундук с сокровищами.
        Итак, что же было внутри? Любопытный Вантнер попытался было сломать ящик, однако система тут же отвергла подобный подход.
        НИЧЕГО НЕ ПРОИЗОШЛО.
        - Это… Похоже, для того, чтобы его открыть, нам потребуется ключ…
        - Предоставьте это мне, - ответил подошедший к ящику Грид. А затем он вытащил свой Мастер-ключ, и…
        Скр-р-р-ип.
        Ржавый замок открылся, не оказав ни малейшего сопротивления.
        - Это…?
        В ящике лежал всего один предмет: небольшая книжка, которую Грид тут же взял в руки и открыл.
        Глава 235
        В прочном ящике оказалась небольшая книжечка. Это был чей-то дневник, первые несколько глав которого были написаны слегка кривоватым и неуверенным почёрком, словно принадлежащим ребёнку.
        Лето, 259-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Сегодня возле деревни я встретила девочку, которая выглядела точно так же, как и я. Не зная, что делать, я сказала ей «Привет!», на что она улыбнулась и ответила тем же.

  - 259-ый год…
        - Это же было 146 лет назад!
        Этому дневнику было уже больше ста лет, однако каким-то чудом он всё равно сохранился, оставив на своих страницах каждое слово, написанное той самой неизвестной девочкой.
        Итак, подумав об этом, Грид перешёл к следующей записи.
        Зима, 259-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Впервые за всё время я решила зайти в лес. И там я снова встретилась с похожей на меня девочкой. Она была одета в летнюю одежду и ей, судя по всему, было очень холодно. Сняв шапку и шарф, я отдала их ей, что вызвало у неё благодарную улыбку.
        Зима, 259-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Сегодня я рассказала о той странной девочке своему отцу. Отец сильно рассердился. Он сказал, что на самом деле эта девочка - опасный монстр, и чтобы я с ней больше не встречалась.
        - Значит, этот таинственный ребёнок и есть доппельгангер?
        - Судя по всему, да…
        Не все монстры были агрессивными. Другими словами, их можно было распределить на две категории: тех, которые нападали на людей, едва завидев их, и тех, которые этого не делали. Итак, судя по описанию, Доппельгангер Таинственного Леса в прошлом был достаточно миролюбивым существом.
        - Да, но мы, судя по всему, чем-то ему сильно не понравились. Интересно, чем?
        Вопросов становилось всё больше и больше, а потому Грид продолжил читать.
        Весна, 260-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Хоть папа и сказал, что эта девочка опасна, я всё равно решила навестить её. Должно быть, ей было грустно всё время быть одной.
        И вот, как только я зашла в лес, она тут же вышла мне навстречу. В руках у неё были мои шапка и шарф, а ещё она улыбалась. Наверное, она была рада видеть меня.
        Я сказала ей «Привет», и она снова ответила мне тем же!
        А затем мы решили, что станем друзьями.
        Весна, 260-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Я назвала свою подругу Рэнди. Меня звали Вэнди, так что теперь мы стали похожи на двух сестричек.
        Осень, 260-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Рэнди выучила очень много новых слов и теперь понимает практически всё, что я ей говорю.
        У меня очень умная подруга!
        Зима, 260-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Сегодня отец заподозрил что-то неладное и решил проследить за мной, когда я пошла поиграть вместе с Рэнди. Он взял свой лук и сказал, что собирается прогнать Рэнди… Я плакала и умоляла его не делать этого, однако он был непреклонен.
        К счастью, когда отец увидел Рэнди, он так и не смог выстрелить…
        Лето, 261-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Сердце моего отца растаяло, и он научил Рэнди пользоваться луком. 
        Теперь Рэнди охотится лучше папы, и благодаря этому наша семья перестала голодать. 
        Спасибо тебе, сестричка! Но помни, что мясо кролика мне нравится больше, чем мясо хорька!
        Дни, описанные в дневнике, летели достаточно быстро. Молодая девушка по имени Вэнди хорошо проводила время и радовалась жизни. Её отец и её подруга, Рэнди, каждый день получали какие-то новые впечатления. И эти чувства, изложенные на страницах дневника, были настолько живыми и яркими, что Грид и остальные попросту не могли не улыбнуться.
        Но, к сожалению, вскоре содержимое дневника начало переходить в новую фазу. И произошло это примерно тогда, когда почерк Вэнди начал становиться более аккуратным и чётким.
        Весна, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Кажется, возле нашего посёлка обнаружились богатые залежи какого-то ценного минерала. Деревенские жители собрались на совещание и решили, что должны доложить об этом лорду Рейдана.
        Весна, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Нашу деревню посетил сам лорд, сопровождаемый двумя десятками рыцарей. Не став медлить, он тут же приказал моему отцу показать эти залежи.
        Не знаю почему, но этот угрюмый человек мне не понравился…
        Лето, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Боже! Сегодня к нам приехал настоящий джентльмен! Его достойные манеры и прекрасная внешность делали его похожим на какого-то сказочного принца!
        А ещё его что-то беспокоило.
        Он сказал, что разум людей ещё слишком незрелый, чтобы иметь дело с минералом, залежи которого расположены в нашей горе.
        - Она имеет в виду Пагму?
        - Судя по всему, да, - кивнул Грид. Учитывая всё вышеописанное, Кролик был прав, и где-то в этой горе действительно находилось месторождение жёлтого мифрила, привлёкшего внимание самого Пагмы.
        Осень, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Лорд Рейдана объявил, что собирается разрабатывать данные залежи. После этого он решил отметить находку и приказал налить ему выпить.
        Изрядно охмелев, он начал прикасаться к моим бёдрам, однако поскольку он был моим господином, я была вынуждена это стерпеть.
        Осень, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Лорд сказал, что сделает меня своей наложницей.
        Когда я спросила отца о том, что это значит, тот лишь расплакался…
        Осень, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Деревенские жители рассказали мне, что несколько лет назад лорд уже бывал в нашей деревне и взял несколько девушек в качестве своих наложниц. Как оказалось, для него они были всего лишь игрушками…
        Мне страшно…
        Зима, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Я рассказала о случившемся Рэнди. Я объяснила ей, что скоро мне придётся покинуть дом, чтобы стать наложницей лорда.
        Больше всего на свете я не хотела покидать отца и Рэнди… Я громко плакала и сетовала на свою несчастную судьбу, и Рэнди погладила меня по спине.
        Как и всегда, Рэнди показала себя настоящим другом. Рядом с ней даже эта зима стала казаться не слишком холодной.
        Зима, 270-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Всё серьёзно…
        Сегодня с инспекцией прибыл лорд, однако на пути к прииску он был атакован каким-то монстром. И этим монстром был доппельгангер.
        Рэнди…
        Весна, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        До меня дошли слухи, что разъярённый лорд собрал целую армию, чтобы избавиться от Рэнди. Я очень беспокоюсь о ней и не могу уснуть…
        Весна, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        С первыми лучами солнца я пошла к Рэнди и увидела, что сегодня она выглядит точь-в-точь как один из рыцарей лорда.
        Доппельгангер сказал, что ему не нравится, как поступает лорд, и что он защитит меня… Он сказал, чтобы я бежала из королевства…
        Как бы я не пыталась его переубедить, всё было бесполезно. Что, если рыцари лорда сделают Рэнди больно? 
        Мне было страшно и грустно…
        - И с тех пор…
        Чтобы защитить девушку по имени Вэнди, преданный доппельгангер нападал на любого, кто вторгался в лес. Он оберегал своего единственного друга вот уже более ста лет…
        - Так вот для чего созданы Браслет и Ожерелье Хранителя…
        Но что же всё-таки случилось с Вэнди? И как доппельгангер принял вид Пагмы?
        Задавшись этими вопросами, Грид и Вооружённые до зубов вновь погрузились в чтение дневника.
        Весна, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Говорят, что Рэнди победила целую армию, отправленную лордом Рейдана…
        Мне становится жутко от одной только мысли, что погибло столько людей… Тем не менее, Рэнди должна была уцелеть, и эта мысль согревала мне душу. 
        Итак, я отправилась в лес, чтобы навестить свою подругу. А затем…

«Не переживай, я защищу тебя. Не переживай, Вэнди… Всё будет хорошо», - продолжала повторять истекающая кровью Рэнди. Доппельгангер был серьёзно ранен и не мог даже встать на ноги. Увидев это, я тут же бросилась за лекарственными травами, намереваясь помочь ему, но… Он оказался невосприимчив к воздействию трав.
        Так или иначе, я всё равно останусь с Рэнди и буду заботиться о ней…
        Весна, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Прошло уже несколько дней, но раны Рэнди так и не зажили…
        По слухам, лорд готовит новую армию.
        Пожалуйста… Кто-нибудь, пожалуйста, помогите Рэнди.
        Весна, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        С каждым днём Рэнди становится всё слабее и слабее. Она не может передвигаться без моей помощи, а я… Я уже полностью отчаялась…
        Но вот, сегодня произошло настоящее чудо! В Таинственном Лесу появился тот самый сказочный принц, которого я видела в прошлом году. Он сказал Рэнди, что совершенные ею убийства были вызваны благородством и чистосердечностью, а потому он понимает их. А затем он достал свой кузнечный молот и принялся бить им по Рэнди! 
        В ужасе я начала кричать, а Рэнди достала свой меч и принялась сопротивляться… Однако всё было тщётно. Принц был слишком силён, и мы не смогли его остановить.
        А ещё спустя несколько минут произошло что-то странное.
        Раны Рэнди начали заживать…
        - Значит, это что-то вроде ремонта? В таком случае материал, из которого состоит тело доппельгангера, можно назвать металлом, - пробормотал Лауэль.
        - Кажется, да, - подтвердил Грид.

«А раз так, я тоже могу попробовать сделать нечто подобное…», - подумал Преемник Пагмы, после чего перешёл к следующей главе.
        Лето, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.

«Этот мир полон опасностей. В то время, как люди подвергаются угрозам со стороны монстров и заняты междоусобицами, демоны, скрывающиеся под землёй, помогают Церкви Ятана», - сказал принц, назвавшийся Пагмой.
        Затем он улыбнулся, погладил Рэнди по голове и добавил: «Существует баланс, который нужно сохранить. Если нынешнее Вечное Королевство получит жёлтый мифрил, оно станет угрозой империи, что вызовет ещё больший хаос. Итак, я дам тебе право использовать некоторые из моих сил, а потому ты должна будешь остаться на защите этого леса. В результате ты сможешь обеспечить безопасность Вэнди».
        Рэнди была умнее меня и, поняв слова Пагмы, с готовностью кивнула.
        И вот… В тот день Рэнди приняла внешний вид прекрасного принца…
        Лето, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Рэнди победила вторую армию, посланную лордом Рейдана, причём на этот раз не получив никаких серьёзных повреждений.
        Я сильно волновалась о ней, а потому была счастлива узнать эти новости. Однако… После сегодняшнего дня атмосфера, окутывающая Рэнди, немного изменилась. Мне кажется, будто её теплые глаза слегка похолодели…
        Зима, 271-ый год по летоисчислению Вечного Королевства.
        В течение последних нескольких месяцев Рэнди продолжала защищать гору. После того, как её не смогла одолеть целая армия, правитель Рейдана послал наёмников и убийц.
        И вот, спустя какое-то время Рэнди сказала: «Не приходи сюда больше, Вэнди. Ты должна остаться со своим отцом».

«Но разве мы не друзья? Почему ты меня отвергаешь?» - спросила я, на что Рэнди ответила:

«Я с такой лёгкостью убиваю людей… А ты, Вэнди, тоже человек. Я… Я боюсь…».  
        Рэнди выглядела такой одинокой, что моё сердце было готово разорваться на части…
        Весна, 272-ой год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Сегодня я в очередной раз навестила Рэнди, однако она сказала мне одно лишь «Возвращайся домой», после чего замолчала. Она никак не отреагировала ни на одну из историй, которыми я с ней делилась…
        Мне страшно. А ещё мне жаль…
        Лето, 272-ой год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Рэнди продолжала убивать…
        Я спросила, в порядке ли она, но Рэнди ничего не ответила. Теперь она даже не смотрела на меня. Она сидела на камне и глядела вдаль. Она изменилась…
        И причиной тому была я…
        Зима, 272-ой год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Несколько дней назад мой отец отправился в город, чтобы продать шкуры, и до сих пор не вернулся. Собрав вещи, я отправилась вслед за ним, однако на просёлочной дороге передо мной появилась Рэнди, заблокировав дальнейший путь…
        Я попросила её пропустить меня, но та продолжала молчать. Тогда я начала кричать на неё, что мне больше не нужна её защита, и она всё-таки пропустила меня…
        Мне показалось, что Рэнди выглядит ещё более грустно, чем обычно…
        Зима, 272-ой год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Добравшись до города, я узнала шокирующие новости.
        Мой отец был арестован лордом по подозрению в сговоре с доппельгангером. Кто-то донёс ему, что мы с отцом были близки с Рэнди…
        Это всё из-за меня…
        Руки чистой и невинной Рэнди были покрыты кровью, а мой отец стал узником…
        Из-за меня…
        Зима, 272-ой год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Лорд обещал освободить отца, если я стану его наложницей.
        Кажется, другого выбора у меня нет…
        Зима, 272-ой год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Вчера вечером я в последний раз навестила Рэнди, однако я так и не смогла сказать человеку, который все эти годы оберегал меня, что ухожу…
        Я должна была покинуть этот дом. И вряд ли я когда-нибудь вернусь назад. Тем не менее, я солгала и сказала Рэнди, что уезжаю по делам своего отца и скоро вернусь.

«Спасибо и прости», - пробормотала я, глядя в печальные глаза доппельгангера, после чего ушла.
        Эта запись будет моей последней. Спасибо тебе, Рэнди. Спасибо за всё.
        - Бедная Рэнди! - внезапно воскликнул Вантнер.
        В отличие от своего брутального вида, он был очень чувствителен, а потому не сумел сдержать слёз.
        - Чёрт, чёрт, чёрт! Бедная Рэнди! Она изо всех сил пыталась защитить Вэнди, но в конце концов так и не смогла сделать этого! Она даже не знала, что её подруги здесь больше нет. Она больше ста лет ждала, когда Вэнди вернется!
        - …
        Вооружённые до зубов были опечалены. Не зная обстоятельств доппельгангера, они считали его самым обыкновенным монстром, но сейчас…
        - Даже если бы мы не убили доппельгангера, рано или поздно это сделал бы кто-то другой. Хорошо, что благодаря этому дневнику мы теперь знаем, какой Рэнди была на самом деле и можем отдать должное её памяти, - произнёс Грид, глядя на своих товарищей.
        - Грид…
        - Мой господин…
        Успокаивающая речь Грида возымела на его товарищей настоящее впечатление. Они чувствовали подлинное уважение к постоянно меняющемуся и растущему Гриду.
        А затем Преемник Пагмы открыл самую последнюю главу дневника.
        Зима, 286-ой год по летоисчислению Вечного Королевства.
        Лорд вышвырнул меня.
        Мои изношенные душа и тело наконец-то обрели свободу, и я вернулась в Таинственный Лес, в котором не была вот уже 13 лет.
        И ничуть не изменившаяся Рэнди ждала меня.
        Рэнди…
        Я так много хотела ей рассказать. Я хотела поделиться с ней своей болью… Но я не хотела, чтобы сердцу Рэнди было больно, а потому просто улыбнулась ей как можно ярче…
        В последней главе дневника можно было увидеть небольшие следы крови. Судя по всему, живя одинокой жизнью наложницы, Вэнди заболела.
        - Вскоре после возвращения домой Вэнди умерла. Наверное, она не хотела ранить доппельгангера и скрыла от него этот факт.
        - Хм…
        После этого Грид закрыл дневник, а перед его глазами появились информационные окошки.
        ВАМ УДАЛОСЬ УЗНАТЬ НЕМНОГО БОЛЬШЕ О ЧЕЛОВЕКЕ ПО ИМЕНИ ПАГМА.
        ВАША СВЯЗЬ С ПАГМОЙ СТАЛА ГЛУБЖЕ.
        ТЕМПЫ РОСТА ВАШИХ НАВЫКОВ УВЕЛИЧАТСЯ.

«Что?».
        Эффективность и мощь легендарных навыков были просто превосходными, однако у них был один фатальный недостаток: их скорость роста была чрезвычайно невысокой. Итак, Грид был в настоящем восторге от столь неожиданного бонуса.
        Однако на этом череда информационных окошек не закончилась.
        ВЫ УЗНАЛИ ИСТОРИЮ ДОППЕЛЬГАНГЕРА ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА.
        ДОППЕЛЬГАНГЕР ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА, ПАВШИЙ ОТ ВАШЕЙ РУКИ, ВЕРНУЛСЯ К СВОЕМУ ПЕРВОЗДАННОМУ ОБЛИКУ.
        ЕГО ИНТЕЛЛЕКТ И ФИЗИЧЕСКИЕ СПОСОБНОСТИ УПАЛИ, А БОЛЬШАЯ ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ БЫЛА СТЁРТА. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ЕСЛИ ВЫ НАЗОВЁТЕ ЕГО РЭНДИ, ОН БУДЕТ ПО-НАСТОЯЩЕМУ СЧАСТЛИВ И ПОСЛЕДУЕТ ЗА ВАМИ.
        Другими словами, это была возможность получить нового питомца.
        - Я стану твоим новым другом, Рэнди, - пробормотал Грид, после чего положил дневник туда, где он и лежал.
        Глава 236
        Четыре дня - ровно столько ушло на экспедицию к подножию горного хребта. Это было сравнительно немного, однако в два раза превышало заранее запланированный срок, из-за чего вышедший встречать товарищей Кролик был порядком взволнован:
        - Я уже начал беспокоиться.
        - В рамках обучения нас заставили убивать всех монстров как по пути к прииску, так и обратно, - проворчал Вантнер.
        - Но благодаря этому мы стали намного сильнее, - усмехнувшись, проговорил Грид.
        И это была чистая правда.
        В течение последних четырех дней они постоянно охотились и провели бесчисленное количество битв с доппельгангером. В связи с этим Вооружённые до зубов достигли значительного прогресса. Причём речь шла не только о повышении уровней и получении трофеев. Резко увеличился их контроль и взаимодействие друг с другом.
        И благодарить за это стоило Пиаро, который оказался настоящим экспертом как в искусстве фехтования, так и в военной тактике.
        - Пожалуйста, постарайтесь в будущем всё-таки придерживаться запланированного графика. Откладывание некоторых мероприятий может привести к проблемам, - искренне попросил их Кролик.
        - Хорошо. Впредь я буду более осмотрителен, - кивнув, ответил Грид. Что он, что остальные Вооружённые до зубов занимали важные посты, а потому их отсутствие в Рейдане и вправду могло привести к определённым проблемам.
        - Так или иначе, я рад, что с вами всё в порядке. Я так понимаю, всё прошло успешно? - улыбнувшись, поинтересовался управляющий.
        Действительно ли в горах располагалось то самое загадочное месторождение? И если да, то действительно ли там были залежи жёлтого мифрила?
        Кролик был полон ожиданий, и Грид его не разочаровал.
        - Да. Месторождение найдено. Как ты и предполагал, это заброшенный прииск по добыче жёлтого мифрила.
        - Хо…!
        Жёлтый мифрил упоминался лишь в истории, да и то больше ста лет назад. Никто из ныне живущих людей ни разу не видел жёлтый мифрил. И вот, теперь Рейдан получил самую настоящую монополию на этот минерал. Это было достижение, в котором потерпела неудачу даже Сахаранская Империя, занимавшая большую половину континента.
        - Отлично сработано. Можно сказать, что теперь будущее Рейдана обеспечено.
        И это вовсе не было преувеличением. Благодаря алхимии Рейдан вполне мог рассчитывать на особый статус. А учитывая наличие в городе легендарного кузнеца и развитое кузнечное ремесло как таковое, эффект должен был стать и вовсе взрывоопасным.
        Кролик ничуть не сомневался, что рано или поздно Рейдан станет человеческой Талимой.
        - Пойдём в зал заседаний. Нам нужно обсудить развитие прииска и инвестиционные фонды алхимии, - проговорил взволнованный Кролик, однако Грид лишь покачал головой и ответил:
        - У меня есть кое-какие дела. Думаю, в этих вопросах нет ничего, чего ты бы не смог решить вместе с остальными.
        - Хорошо.
        Кролик знал, что Грид сознательно избегает своих обязанностей, а потому не стал настаивать. Более того, он почувствовал облегчение и благодарность за то, что ему доверяют.
        - Я сделаю всё возможное, чтобы сделать нас богатыми.
        Итак, преисполнившийся решительности Кролик и остальные пошли в зал заседаний, в то время как Грид остался наедине с невысокой светловолосой девушкой.
        Это была Ефемина.
        - Кажется, тебе удалось отлично справиться со своей задачей. Поздравляю, - слегка усталым голосом проговорила она.
        И это было естественно, поскольку последние четыре дня Ефемина тоже работала, не покладая рук.
        - Так зачем ты меня искал? - спросила она.
        - Я хотел сказать, чтобы ты немного отдохнула.
        - … А-а?
        От столь неожиданных слов глаза Ефемины полезли на лоб. Она ожидала услышать от Грида что угодно, но только не это.
        - Я знаю, что последние несколько месяцев ты тяжело трудилась. Ты продолжала работать на благо гильдии с самого момента вступления в неё. Итак, потрать немного времени на восстановление и хорошо отдохни. Также тебе стоит заняться повышением своего уровня…
        - Т-ты уверен?
        Несмотря на свои размеры, мало кто осмелился бы назвать Рейдан полноценным крупным городом. Итак, в данных обстоятельствах потеря столь ценного работника, как Ефемина, стала бы настоящим ударом. Однако Грид лишь улыбнулся, глядя на нерешительное лицо девушки, и добавил:
        - Да, благодаря тебе Рейдан уже достаточно стабилен. Строители, кузнецы и прочие уже прошли через необходимую подготовку, так что не беспокойся. Всё будет хорошо.
        - Грид… - вздрогнув, прошептала Ефемина.
        Оглядываясь назад, с самой их первой встречи Грид оставался холодным и разговаривал с ней лишь в случае необходимости. Вот почему подобное изменение отношения стало для неё настоящим вознаграждением за тяжёлую работу.
        Впрочем, эта прекрасная атмосфера длилась недолго.
        - А в качестве отличного охотничьего угодья я рекомендую Королевство Сирен. Заодно и Слёзы Короля Водного Клана сможешь раздобыть…
        - …
        После этих слов истинные намерения Грида наконец-то стали ясны, от чего лицо Ефемины тут же помрачнело.
        - Ты хочешь, чтобы я отправилась в Королевство Сирен и достала Слёзы Короля Водного Клана?
        Эффект данного материала был попросту фантастическим, наделяя любой предмет встроенным заклинанием. Однако чтобы достать его, требовалось приложить колоссальное количество усилий… И вот, Грид поручил ей подобное задание, замаскировав его под обыкновенный отдых.

«Как долго он будет мной злоупотреблять?», - тяжело вздохнув, подумала Ефемина.
        Её везде встречали как настоящую принцессу, но здесь к ней относились, как к какому-то рабочему? Учитывая это, Ефемина попросту не могла не задаться вопросом: действительно ли она правильно поступила, решив присоединиться к Вооружённым до зубов?
        Но вот, уже в следующее мгновенье Грид протянул ей какой-то предмет. Это было нечто среднее между плащом и халатом… Нет, если быть точнее, это была самая обыкновенная толстовка, какая имелась в гардеробе у каждого второго молодого человека.
        - Что это? - поинтересовалась порядком озадаченная Ефемина.
        - Подарок.
        - Что…?
        Больше Ефемина ничего не стала говорить. Поначалу данный предмет показался ей обычным элементом декора, но когда она открыла его детальную информацию…
        - П-плащ-невидимка?
        Около двухсот лет назад легендарный портной Крюгер сделал пять плащей-невидимок, два из которых, по-видимому, всё ещё существовали. Однако никто не знал, где и как их получить. Невидимые плащи были крайне редкими, а потому Ефемина была в восторге от такого подарка.
        - Королевство Сирен? Уже выдвигаюсь!
        После этого Ефемина вновь начала считать, что сделала правильный выбор, присоединившись к Вооружённым до зубов. И Грид, глядя на её улыбку, тоже почувствовал себя намного лучше.
        Не только брать, но и давать… Радость товарища была его радостью. Рост коллеги был его ростом.
        И теперь Грид это понимал.

***
        Кузница Хана.
        Открыв раздел инвентаря, где хранились питомцы, Преемник Пагмы вытащил Доппельгангера Таинственного Леса.
        Чва-а-ак.
        Черноватое ядро доппельгангера напоминало собой жидкий металл, без труда растекающийся по той или иной заготовке, а потому Грид достал свой кузнечный молот и пробормотал:
        - Что ж, а теперь попробуем восстановить его.
        В дневнике Вэнди упоминалось, что Пагма смог «починить» доппельгангера. Исходя из этого, Преемник Пагмы также должен был обладать подобной возможностью.
        Итак, ничуть не сомневаясь в успехе, Грид начал работу над ядром доппельгангера, применив к нему Легендарный Кузнечный Ремонт 3-го уровня.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Как оказалось, задача была не из лёгких. Поскольку Грид не знал структуры этого вещества, он не понимал, как правильно починить его. Итак, у него не осталось иного выбора, кроме как внимательно изучить ядро доппельгангера.
        И вот, примерно через час Грид окончательно разобрался с обустройством данного предмета и начал быстро обрабатывать его.
        ВАШЕ ПРОВОРСТВО УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 5.
        ВАШЕ УПОРСТВО УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 3.
        ЛЕГЕНДАРНЫЙ КУЗНЕЧНЫЙ РЕМОНТ ПЕРЕШЁЛ НА 4-ЫЙ УРОВЕНЬ.
        ДОППЕЛЬГАНГЕР ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА БЫЛ ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВЛЕН.
        И вот, как только перед Гридом появилась цепочка информационных сообщений, доппельгангер зашевелился. Теперь он напоминал собой живого слизняка, а потому Янгу поспешно открыл его детальную информацию.
        ИМЯ: НЕ УСТАНОВЛЕНО.
        ДОППЕЛЬГАНГЕР, ПОЧТИ 150 ЛЕТ ОБЕРЕГАВШИЙ ТАИНСТВЕННЫЙ ЛЕС. ИСПЫТАВ ЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ ОТНОШЕНИЯ И ПРОЙДЯ ЧЕРЕЗ ТЫСЯЧИ СРАЖЕНИЙ, ОН НАКОПИЛ НЕМАЛУЮ МУДРОСТЬ И БОЕВОЙ ОПЫТ. 
        РАСА: ДОППЕЛЬГАНГЕР.
        УРОВЕНЬ: 1 (0/200).
        БЛИЗОСТЬ: 0/100.
        ЗДОРОВЬЕ: 1,200/1,200.
        СИЛА АТАКИ: 15.
        МАГИЧЕСКАЯ СИЛА АТАКИ: 2.
        ЗАЩИТА: 30.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ К МАГИИ: 6.
        АТРИБУТ: ОТСУТСТВУЕТ.
        СТАТУС: ЗАМЕШАТЕЛЬСТВО (ДОППЕЛЬГАНГЕР НЕ ЗНАЕТ, КТО ОН).
        ДОСТУПНЫЕ НАВЫКИ:
        КОПИРОВАНИЕ, ОБЩЕНИЕ, ПОЛУ-БЕССМЕРТИЕ.

«КОПИРОВАНИЕ»
        УРОВЕНЬ: 10 (ПОЛНОСТЬЮ ОСВОЕНО).
        НАВЫК, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ПОЛНОСТЬЮ СКОПИРОВАТЬ ВНЕШНИЙ ОБЛИК ОБЪЕКТА, ЧЕЙ УРОВЕНЬ НИЖЕ ЕГО СОБСТВЕННОГО. ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ  КОПИРУЕТСЯ 80% ХАРАКТЕРИСТИК ЦЕЛИ И НЕКОТОРОЕ КОЛИЧЕСТВО СЛУЧАЙНЫХ НАВЫКОВ.
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НА ОБЪЕКТЕ С АНАЛОГИЧНЫМ УРОВНЕМ, КОПИРУЕТСЯ 50% ХАРАКТЕРИСТИК И НЕБОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО СЛУЧАЙНЫХ НАВЫКОВ.
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НА ОБЪЕКТЕ С БОЛЕЕ ВЫСОКИМ УРОВНЕМ, КОПИРУЕТСЯ 20% ХАРАКТЕРИСТИК И КРАЙНЕ ОГРАНИЧЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО СЛУЧАЙНЫХ НАВЫКОВ.
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НА ВЛАДЕЛЬЦЕ, КОПИРУЕТСЯ 30% ХАРАКТЕРИСТИК И НЕКОТОРОЕ КОЛИЧЕСТВО СЛУЧАЙНЫХ НАВЫКОВ.

«ОБЩЕНИЕ»
        УРОВЕНЬ: 1.
        НАВЫК, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ПОНИМАТЬ И ВОСПРОИЗВОДИТЬ ЧЕЛОВЕЧЕСКУЮ РЕЧЬ.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ДОППЕЛЬГАНГЕР МОЖЕТ ОБЩАТЬСЯ НА УРОВНЕ ПЯТИЛЕТНЕГО РЕБЁНКА.

«ПОЛУ-БЕССМЕРТИЕ» (ПАССИВНЫЙ)
        ГДЕ-ТО В ТЕЛЕ ДОППЕЛЬГАНГЕРА СКРЫТО ЯДРО ЖИЗНЕННОЙ ЭНЕРГИИ. ПОКА ЭТО ЯДРО НЕ БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ РАЗРУШЕНО, ДОППЕЛЬГАНГЕР НЕ ПОГИБНЕТ.

«Замечательно».
        Грид был в восторге. Основные параметры доппельгангера были достаточно низкими по сравнению с Ноей, однако навык «Копирование» мог с лихвой преодолеть данный недостаток. Грид вполне мог использовать его в качестве своего клона, наделённого тридцатью процентами его характеристик.

«Нужно постараться повысить его уровень», - подумал Преемник Пагмы. Он решил не повторять ошибку с Ноей и не откладывать развитие доппельгангера.
        А тем временем само существо испуганно заозиралось по сторонам и спросило:

  - Г-где я…? К-кто я? К-кто ты?
        - Тебя зовут Рэнди. А я -  Грид. Мы друзья, - любезно пояснил Грид.
        - Рэн-ди… Дру-зья…   - тихо повторил доппельгангер, а затем, словно вернув часть своих воспоминаний, медленно трансформировался в пятилетнюю девочку. У неё были рыжие волосы и очень милое личико. Любой человек мог бы без колебаний сказать, что через несколько лет эта девочка станет очень привлекательной девушкой.

«Вот, значит, как выглядела Вэнди…», - мрачно глядя перед собой, подумал Грид. Ему было жаль ту девчонку и доппельгангера, всем сердцем хотевшего её защитить.
        - Рэнди. Хорошее имя. Друзья. Хорошо, - внезапно проговорила Рэнди, после чего ярко улыбнулась.
        - Я рад, что тебе понравилось, - не удержавшись и потрепав её по голове, ответил Грид.

«Возможно, твоя прошлая жизнь и закончилась печально, но на этот раз всё будет иначе», - решил Янгу.
        Он хотел, чтобы Рэнди была счастливой.

«А теперь…».
        Ему нужно было усилить Двуручный Меч Доппельгангера и свои сапоги.

«Закончу с этим, после чего займусь просьбой Пиаро», - подумал Грид, доставая камни улучшения, которые ему уступили Вооружённые до зубов.
        Именно сегодня был сделан первый шаг к изменению истории всей Сахаранской Империи.
        Глава 237
        У Грида был большой опыт в улучшении предметов. По сравнению с другими пользователями «Satisfy», он был настоящим экспертом в этом деле. И вот, проведя бесчисленное количество улучшений как для себя, так и для членов своей гильдии, Грид твёрдо уяснил одну вещь:
        - Нет ни одного трюка, который мог бы помочь в этом деле.
        Даже такой важнейший параметр, как Проворство, не оказывал ни малейшего влияния на вероятность успешного улучшения экипировки. Естественно, абсолютно неоправданными были и такие суеверия, как необходимость улучшать предмет только после его полного ремонта и т.п.
        Успех усиления зависел исключительно от удачи. Такова была правда, которую Грид понял после астрономического количества попыток.
        - Ум-м…
        И вот, теперь перед ним лежало несколько десятков камней, которым через несколько минут суждено было исчезнуть. Из-за этого Грид нервничал даже больше, чем когда в свои школьные годы смотрел на свою первую любовь, А Хён.
        - Нужно заточить до +7 хотя бы что-то одно…
        Получится ли у него то, что он задумал, или он вновь начнёт лысеть? Как бы там ни было, это был очень денежный вопрос, а потому Грид попросту не мог не переживать.
        И вот, искренне молясь всем существующим как в реальности, так и в игре, богам, Грид взялся за усиление.

***
        Тем временем дискуссия о финансировании месторождений и освоении алхимии подошла к концу. Результаты совещания оказались весьма положительными, поскольку Лауэль и Кролик сумели прийти к общему знаменателю. Тем не менее, Вооружённые до зубов, покинувшие конференц-зал, были недовольны.
        - Следующие несколько месяцев мы обречены на страдания… - проворчал Вантнер, которому было поручено задание по ликвидации монстров на пути от Рейдана к Альзаровой Горе, где располагался прииск.
        Мало того, что ему нужно было постоянно зачищать местность от беспрестанно возрождающихся монстров, так ещё и уничтожить не менее десяти гнёзд гигантских сороконожек.
        Услышав это, остальные Вооружённые до зубов тоже тяжело вздохнули, поскольку имели схожие поручения. Однако Пон мог лишь позавидовать им.
        - Это всяко лучше, чем то, что должен сделать я…
        Пону было приказано идентифицировать все подземелья и боссов, существующих в западном регионе. Это была исследовательская миссия, призванная определить, какие охотничьи угодья могут принести им максимальную прибыль. Итак, поскольку данная задача была крайне сложной, получил её один из сильнейших членов гильдии.
        - Не унывай. Что может быть веселее, чем рейдовая группа из двух человек? - проговорил Регас, которому было поручено составить компанию Пону.
        Жизненным кредо Регаса было усиление через испытания. И Пону суждено было как-то уживаться с этим невежественным парнем, чей мозг состоял исключительно из мышц.
        - Кто, как не мы, поможет Рейдану в отсутствие Грида? Выполнение этих задач не только положительно скажется на развитии города, но и на наших собственных уровнях, - приободрил их Лауэль.
        - Грид собирается в Сахаранскую Империю?
        - Да, он говорит, что должен выполнить крайне важное задание, которое дал ему Пиаро.
        - Империя… Надеюсь, с ним всё будет в порядке.
        Мир был широк, а потому в нём можно было встретить огромное количество самых настоящих монстров. И большинство этих монстров находилось в империи.

***
        Рейданские поля.
        Там, где только-только начали появляться первые побеги пшеницы, стоял Пиаро. Его вспотевшая спина и грязные руки действительно делали его похожим на обычного фермера. Впрочем, именно таким Пиаро себя и считал.
        - Герцог Грид идёт, - внезапно произнёс работавший неподалёку от него Бланд.
        - …!
        Услышав это, рабочие тут же повернулись. К ним и вправду шёл сам Грид.
        - Ура нашему герцогу! Ура-а-а-а!
        Жители Рейдана всегда одинаково реагировали на появление Грида: едва его завидев, они тут же начинали воздавать ему хвалу. И так было вовсе не потому, что их кто-то принуждал это делать. Люди просто хотели таким образом проявить свою лояльность и уважение.
        Тем временем сам Грид удовлетворенно посматривал на свои сапоги, над которыми поднималась небольшая синяя дымка. Он искренне радовался тому, что смог усилить как Двуручный Меч Доппельгангера, так и Сапоги Грида, до +8.
        В последние дни ему везло. Благодаря учениям Пиаро Янгу смог поднять свои познания  в искусстве фехтования, получить нового питомца и даже отыскать прииск с залежами жёлтого мифрила.
        Всё шло хорошо.
        И Грид хотел, чтобы этот импульс сохранился как можно дольше.
        - Думаю, настало время для мести. Я готов сделать то, о чём ты просил, - произнёс он, обращаясь к Пиаро. И бывший капитан тут же почувствовал сильное доверие по отношению к Гриду.
        - Хорошо. Я убеждён, что эта задача тебе по силам.
        СГЕНЕРИРОВАНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ.

«ИСТИННЫЙ ПРЕДАТЕЛЬ КРАСНЫХ РЫЦАРЕЙ»
        СЛОЖНОСТЬ: SS.
        КОГДА-ТО КРАСНЫЕ РЫЦАРИ СЧИТАЛИСЬ САМЫМ СИЛЬНЫМ РЫЦАРСКИМ ПОДРАЗДЕЛЕНИЕМ НА КОНТИНЕНТЕ. МОЖНО БЕЗ ПРЕУВЕЛИЧЕНИЙ СКАЗАТЬ, ЧТО САХАРАНСКАЯ ИМПЕРИЯ БЫЛА СОЗДАНА ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО БЛАГОДАРЯ ИМ.
        НО ВОТ, НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ НАЗАД У АСМОФЕЛЯ, ВИЦЕ-КАПИТАНА КРАСНЫХ РЫЦАРЕЙ, БЫЛО ТАЙНОЕ СВИДАНИЕ С ИМПЕРАТРИЦЕЙ. БОЯСЬ РАЗОБЛАЧЕНИЯ, ОН ПОДСТАВИЛ ЗНАВШЕГО ВСЮ ПРАВДУ ПИАРО. 
        БЛАГОДАРЯ УМЕЛОЙ МАНИПУЛЯЦИИ ВЛАСТЬЮ ИМПЕРАТРИЦЫ, АСМОФЕЛЬ ДОБИЛСЯ ТОГО, ЧТОБЫ ПИАРО И ЕГО ЛЮДИ БЫЛИ ЗАКЛЕЙМЕНЫ ПРЕДАТЕЛЯМИ И БРОСИЛИСЬ В БЕГА.
        ПИАРО НЕ СМОГ ПРОСТИТЬ АСМОФЕЛЯ И ИМПЕРАТОРСКУЮ СЕМЬЮ, КОТОРЫЕ ПОДСТАВИЛИ СВОИХ ЖЕ ТОВАРИЩЕЙ И РАЗРУШИЛИ ИХ ЖИЗНИ.
        ОДНАКО В СВЯЗИ С ТЕМ, ЧТО НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ПИАРО ПРЕБЫВАЕТ В РОЗЫСКЕ, У НЕГО НЕТ ВОЗМОЖНОСТИ ДЕЙСТВОВАТЬ ОТКРЫТО. ВОТ ПОЧЕМУ ОН БЫЛ ВЫНУЖДЕН ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ЛИЧНОГО ВОЗМЕЗДИЯ И ЗАНЯТЬСЯ ПОИСКАМИ ЧЕЛОВЕКА, КОТОРЫЙ СДЕЛАЕТ ЭТО ВМЕСТО НЕГО.
        УСЛОВИЯ:
        УБИТЬ АСМОФЕЛЯ.
        НАГРАДА:
        БЛИЗОСТЬ С ПИАРО ДОСТИГНЕТ МАКСИМУМА.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ:
        УРОВЕНЬ: -6.
        ХОТИТЕ ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ?

 «Хм-м, а оно изменилось…».
        В прошлом, когда Грид ещё был новичком, уровень сложности данного задания значился как «S». Более того, совершенно иной была и награда: Меч Пиаро и титул «Агент Возмездия». Теперь же не просто изменилась сложность, но и возможное вознаграждение.
        Это явление явно произошло после того, как его отношения с Пиаро улучшились, и сердце бывшего капитана стабилизировалось.

«Интересно, что же произойдет, когда моя близость с Пиаро достигнет максимума?».
        Возможно, он научит Грида парочке своих техник?

«Вряд ли…».
        Как бы там ни было, фехтование Пиаро принадлежало его семье, а потому даже максимальной близости было недостаточно, чтобы претендовать на подобное учение. Кроме того, это было бы слишком сложно.

«Тогда, возможно, он станет моим рыцарем?».
        Сила Пиаро находилась за гранью воображения. Итак, если Грид сможет заполучить Пиаро, это будет настоящим джек-потом.
        Таким образом, преисполненный ожиданий Грид тут же принял задание.
        - Верь в меня.
        - Я уже говорил и повторю ещё раз: империя полна сильных людей. Процесс приближения к Асмофелю будет трудным, поэтому будь осторожен, - предупредил его Пиаро.
        - Хорошо, спасибо, - ответил Грид. Впрочем, он не сильно нервничал по поводу предстоящего путешествия, а потому Пиаро снова заговорил:
        - И не полагайся на одни лишь навыки. Кроме того, Двойное Фехтование - это далеко не то, что следует применять после столь короткой подготовки.
        - Не переживай, я знаю, - кивнул Янгу. На обратном пути в Рейдан он отрабатывал технику владения двумя двуручными мечами, а потому понимал, что на данный момент ему ещё рано использовать её против действительно сильных противников.

 «Но со временем всё изменится…».
        Поскольку пунктом его назначения была столица Сахаранской Империи, Титан, дорога должна была занять не менее 20 дней. Итак, если всё это время он будет постоянно практиковаться, то сможет поднять свои навыки на достаточный уровень, чтобы использовать их в бою. Благо, Пиаро научил его самым главным основам.

***
        Империя была центром всего мира. Она была естественным источником власти на континенте, а потому королевствам, находящимся за её пределами, приходилось подчиняться ей и ежегодно выплачивать дань.
        Естественно, много кому это не нравилось, однако ни одно королевство не могло восстать против Сахаранской Империи. И причиной тому была её огромная мощь.


        Лидер Гильдии Белых Волков, Верадин, не так давно получил титул барона империи. А вместе с ним и приказ графа Зебры подавить взбунтовавшийся Клан Уль, который отказался платить возложенный на него оброк.
        И вот, по прошествии однонедельного путешествия, Верадин наконец-то прибыл к своему месту назначения.
        - А вот и эта деревня… Сколько их там?
        - 1,050 человек. Впрочем, большая половина местных жителей - женщины и маленькие дети, - доложил лучник по имени Кики, обладающий навыком «Соколиный Глаз».
        Это означало, сражаться сможет не более пятисот человек, чему Верадин был несказанно рад.
        - Изобретать велосипед не будем. Собери людей и просто сотри их с лица земли.
        - Ты уверен, лидер? Есть и другие способы воздействия… - сомневаясь в рациональности такого приказа, проговорил Кики.
        Клан Уль состоял из самых обыкновенных людей, обречённых последние месяцы на поистине бедственное существование. Когда-то давным-давно они представляли собой процветающую нацию, однако империя лишила их земли и возложила настолько высокий оброк, который они попросту не смогли потянуть. В результате этого часть ульцев была уничтожена, а часть скрылась в горах, куда и был направлен Верадин.
        Однако Кики не хотел их убивать.
        - Они всего лишь НПС. Не поддавайся этим ложным чувствам, - упрекнул его глава гильдии. Уничтожение Клана Уль сулило им 12 единиц вклада в Сахаранскую Империю. А эти 12 единиц могли стать основной для получения Верадином титула виконта.
        - Эх… И почему только к нам никакие армии големов не захаживают?
        Кики хорошо знал о вторжении големов, произошедшем несколько месяцев назад на территории Вечного Королевства.
        - Этому чёртовому Гриду действительно повезло.
        - Точно. Получить титул герцога только потому, что оказался в нужное время и в нужном месте… Иначе как везением это и не назовёшь.
        - Если бы мы были гражданами Вечного Королевства, то смогли бы остановить големов и получить высокие титулы. Эх, чёрт бы его побрал.
        - А ну тихо. Сосредоточьтесь на задании, - укоризненно произнёс Верадин, оборвав тем самым болтовню своих согильдийцев.
        - Есть! - тут же ответили Белые Волки, подняв своё оружие и сконцентрировавшись. В отличие от Кики, их не сильно заботила судьба ульцев. Разве все эти НПС не были всего лишь картинкой, управляемой искусственным интеллектом? Как бы они не были похожи на людей, они никогда таковыми не являлись. А раз так - в их убийстве тоже не было ничего зазорного.
        Итак, убедившись, что его люди готовы к бою, Верадин приказал:
        - Вперёд. Живых не оставлять.
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а!
        С оглушительным криком все двадцать четыре члена гильдии, за исключением разве что Кики, тут же бросились в наступление. Скорость их передвижения действительно впечатляла. Они не замедлялись, даже когда им на пути встречались большие валуны и ямы.
        Обнаружив врага, ульцы тут же открыли по нему огонь со своих сторожевых вышек. Однако это было бесполезно. Игроки либо уклонялись от летящих в них снарядов, либо блокировали их своими собственными навыками, благодаря чему смогли в считанные секунды достичь деревенского частокола.
        - Сдохните!
        - Спасибо за очки вклада!
        - Ура-а-а-а-а!
        Это было невероятное зрелище, в котором две дюжины людей начали уничтожать полноценное поселение. Это была односторонняя резня, из-за которой мирная деревушка в считанные мгновенья начала напоминать собой настоящее воплощение ада.
        - П-пожалуйста, моя единственная дочь…
        - Просто умри.
        Люди молили о пощаде, но Белые Волки зачастую даже не удосуживались им ответить. Они убивали и пожилых людей, и женщин, и даже детей…
        Однако вскоре этой катастрофе суждено было остановиться.
        - Почему куда бы я ни пошёл, происходит какая-то чертовщина? Впрочем, возможно, мне это даже на руку…
        Услышав этот голос, Белые Волки недоумённо заозирались по сторонам. А затем они увидели, как с противоположной стороны деревни к ним приближается человек. И это определённо был какой-то игрок.

«Это ещё кто такой?».
        На нём была широкополая шляпа, а потому его внешность и ID не поддавались определению.
        - Кто ты?
        - Я? - держа в руке двуручный нефритовый меч, переспросил незнакомец, - На этот раз я Апостол Правосудия.
        Фжух!
        - Что!? - внезапно воскликнул Верадин. Точно такой же человек, как и этот странный незнакомец, внезапно появился позади одного из Белых Волков и моментально заколол его.
        - Клон…!
        Нет, если это и был клон, то далеко не обычный. За всю свою игровую карьеру Верадин ни разу не видел, чтобы какой-то клон мог продемонстрировать такую силу.
        - Высокоуровневый игрок…!
        Глава 238
        Большинство клонов были всего лишь иллюзиями. Они представляли собой трюк, обманку, не способную проявить существенную силу. Однако клон этого неопознанного человека нанёс удар такой силы, что один из членов гильдии, игрок по имени Эльво, не выдержал и рухнул на землю.
        И когда это произошло, Белые Волки не на шутку испугались.
        - Я слышал, что полноценные клоны есть у убийц 300-го уровня…
        - Что? В таком случае этот человек - убийца 300-го уровня и выше?
        - Неужели это Факер?
        Факер занимал 1-ое место в рейтинге убийц и 14-ое в общеигровом. Он редко когда появлялся публично, но даже при этом о нём ходило великое множество самых разных слухов. Поговаривали, что за всю свою игровую карьеру он отправил на тот свет больше 10,000 человек, а потому многие гильдии назначили за его голову весьма щедрую награду.
        Некоторые говорили, что даже сам Крюгель однажды потерял драгоценный опыт, пав от руки Факера. Тем не менее, все эти слухи были ложными. Факер не был убийцей игроков. Как и Регас, он исповедовал личный рост и предпочитал сам охотиться на убийц и бандитов.
        Итак, Гильдия Белых Волков неверно трактовала ситуацию, а потому не на шутку напряглась.
        - Он пришёл по наши души…
        - Чёрт, а я только новый уровень получил!
        - Спокойно. Убийцы не используют двуручный меч. Кроме того, они всегда действуют из засады. Если бы этот человек был Факером, мы все были бы уже мертвы, - произнёс Верадин.
        - Ах, и впрямь…!
        Осознав, что они упустили из виду столь очевидные факты, Белые Волки слегка успокоились.
        - Судя по всему, у этого человека какой-то скрытый класс, - добавил глава гильдии.
        И это предположение было весьма разумным. В «Satisfy» было достаточно много скрытых классов, а потому совершенно не стоило удивляться существованию профессии, специализирующейся на клонах.
        - Уф… Это хорошо. Меньше всего я хотел бы сейчас бодаться с Факером.
        - Лучше уж столкнуться с обладателем скрытого класса, чем с игроком 300-го уровня.
        - Да, потому что это уже не игроки, а настоящие чудовища.
        Происходящий разговор явственно подтверждал, насколько скрытые классы потеряли в рейтинге по сравнению с обычными, прошедшими через так называемое «классовое продвижение». Тем не менее, Верадин всё равно считал, что расслабляться не стоит:
        - Мы определенно не знаем, насколько силён наш противник. Сохраняйте бдительность.
        Белые Волки представляли собой хорошо организованную группу, а потому беспрекословно последовали совету Верадина и приготовились к бою.
        Топ-топ…
        А тем временем неопознанный человек продолжал идти прямиком по направлению к ним.
        - Что тебе нужно? - спросил Верадин.
        Будучи лидером гильдии, он всегда действовал осторожно. И в данной ситуации он счёл необходимым узнать намерения своего потенциального противника, чтобы, при возможности, избежать ненужных потерь.
        - Каковы твои отношения с Кланом Уль? Почему ты им помогаешь?
        Ответ был кратким.
        - Потому что у меня задание.
        Естественно, этим незнакомцем был Грид. В ходе своего путешествия он совершенно случайно оказался в деревне Клана Уль прямиком в тот момент, когда та подверглась вторжению со стороны Гильдии Белых Волков. И как только это произошло, он попросту не мог не задаться вопросом: почему, куда бы он ни пошел, постоянно случались какие-то инциденты?
        Итак…

«СПАСЕНИЕ КЛАНА УЛЬ»
        СЛОЖНОСТЬ: А.
        ТЕРРИТОРИЯ КЛАНА УЛЬ БЫЛА ЗАХВАЧЕНА САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИЕЙ, А ОСТАВШИЕСЯ В ЖИВЫХ  БЫЛИ ОБРЕЧЕНЫ ЛИБО НА РАБСКОЕ СУЩЕСТВОВАНИЕ, ЛИБО НА БЕГСТВО В ГОРЫ.
        К СОЖАЛЕНИЮ, ПОСЛЕДНЕЕ ПРИСТАНИЩЕ УЛЬЦЕВ БЫЛО ОБНАРУЖЕНО РАЗВЕДЧИКАМИ ГРАФА ЗЕБРЫ.
        СПАСИТЕ ОСТАТКИ КЛАНА УЛЬ, И ОНИ ВСЕГДА БУДУТ ПРЕДАНЫ ВАМ.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        ОТРАЗИТЬ АТАКУ ГИЛЬДИИ БЕЛЫХ ВОЛКОВ.
        НАГРАДА:
        ВАША БЛИЗОСТЬ С КЛАНОМ УЛЬ ПОДНИМЕТСЯ ДО МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:
        КЛАН УЛЬ БУДЕТ УНИЧТОЖЕН.


        Четыре дня назад.
        Перед тем как покинуть Рейдан, Грид изучил основные особенности Сахаранской Империи и обнаружил, что сильнейшее государство на континенте проводит политику геноцида. Меньшинства, отказывающиеся подчиниться императору, попросту искоренялись.
        Притеснения, гонения и, в конечном итоге, полное истребление… Вот что ожидало непокорных. Кланы, небольшие королевства и общины пытались противостоять этому беспределу, однако все их попытки были бесполезными.
        Тем не менее, Грид согласился помочь Клану Уль вовсе не из благородных побуждений. Он рассчитывал получить ответную выгоду.

«Если им некуда пойти, а моя близость с ними станет максимальной…».
        Разве он не сможет принять их как беженцев? Другими словами, данное задание предоставляло возможность увеличить население Рейдана. Будет просто отлично, если он сможет приютить остатки все преследуемых народов в Рейдане.
        Итак, Грид начал действовать как настоящий лорд. И если бы это увидел Лауэль, он был бы сильно впечатлён.
        - У вас есть два варианта, - источая по-настоящему убийственные намерения, произнёс Преемник Пагмы. Несмотря на свой меркантильный интерес, его прямо-таки вывело из себя то, с какой жестокостью Гильдия Белых Волков истребляла жителей деревушки.
        Пусть все эти люди и были обыкновенными НПС, но подобное поведение было попросту неприемлемым.
        - Первый: умереть и не тратить моё время. И второй: умереть в муках.
        - Ах ты, сумасшедший ублюдок!
        Члены Гильдии Белых Волков были в ярости. Как вообще посмел какой-то одиночка угрожать им, представителям столь уважаемой гильдии?
        - Верадин! Как долго ты будешь позволять этому упырю оскорблять нас? Мы должны напасть на него, причём прямо сейчас! Как бы там ни было, он совсем один! - закричали игроки, при этом особо негодовал Эльво, едва оправившийся от атаки клона.
        - Что ж… - пробормотал Верадин, взглянув на шкалу Здоровья Эльво. Этот молодой человек был берсерком, а потому обладал сравнительно низкой защитой. Тем не менее, после внезапной атаки клона он потерял всего лишь треть своего Здоровья.

«Клон не так уж чтобы и очень силён. Даже если этот человек сможет создать ещё с десяток таких клонов - мы с ними легко справимся».
        Итак, приняв решение, Верадин приказал своим товарищам:
        - Что ж, раз все этого хотят… Давайте так и сделаем. Убить его.
        - Вперёд! - закричал ликующий Эльво. Его уровень был всего лишь 179-ым, однако при этом ему всегда нравилось сражаться в авангарде. Другими словами, Эльво был очень мужественным и не боялся других игроков.
        - Тебе конец! - закричал он, преисполненный желания лично прикончить этого выскочку.
        Фу-жу-жу-жух!
        Разделявшее их трёхметровое расстояние было сужено в мгновение ока. Даже сам Эльво приятно удивился своей скорости, а затем моментально использовал навык под названием «Вихрь Безумия». Это была специальная способность, позволяющая нанести пять мощных ударов, способных поставить под угрозу жизнь даже такого сильного монстра, как огр.
        Однако сегодня он встретился не с тем соперником.
        ЦЕЛЬ ПРОТИВОСТОЯЛА УРОНУ.
        - Э-э-э…?
        Это была не просто частичная защита или блокирование удара, а полное сопротивление. Эльво своими собственными глазами видел, как попал по этому человеку, а потому попросту отказывался понимать, что это за странное сообщение.
        - Ты хочешь меня убить? - тем временем поинтересовался Грид, и Эльво, едва подняв голову, просто-напросто поперхнулся.
        - Кхек!
        Больше всего сейчас храбрый берсерк 179-го уровня напоминал собой испуганного грызуна. И подобное явление было обусловлено астрономическим Достоинством Грида, которое попросту подавляло игроков, сильно уступающих ему в уровне.
        ВАШ ДУХ ПАЛ ПЕРЕД ЛИЦОМ НЕИЗМЕРИМОГО СУЩЕСТВОВАНИЯ.
        ВАШЕ ТЕЛО ДРОЖИТ, А ГОЛОВА НЕВОЛЬНО ОПУСКАЕТСЯ.
        - Ч-что з-за…!?
        Он подвергся негативному эффекту только потому, что посмотрел в глаза этого человека!? Этот парень что, был воплощением Медузы Горгоны!?
        Итак, Эльво попросту отказывался верить в происходящее, сочтя это каким-то наваждением. Тем временем другие члены гильдии ещё не знали о том, что случилось с их товарищем, а потому на всех парах неслись вперёд, одновременно с этим активируя свои навыки.
        - Магическая Связь!
        - Яд Арахнида!
        - Огненное Копьё!
        - Нижний удар!
        - Получа-а-а-а-ай!
        Они использовали все контрольные, физические и магические атаки, какие у них только были. Итак, поскольку двадцать человек одновременно обрушили на него свои сильнейшие способности, даже Грид мог оказаться в опасности. Однако в эту же секунду вперёд шагнул сохранявший молчание клон.
        Это был доппельгангер по имени Рэнди.
        - Отражение.
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        Идеально подобрав время, Рэнди контратаковал Белых Волков их собственными навыками.
        - Ку-а-а-а-а-а-ак!
        - Что за чертовщина!?
        Члены гильдии были взволнованы, напуганы и удивлены. Что это был за навык? Кроме того, почему его использовал клон, когда как даже человеку нечто подобное оказалось бы попросту не по силам?
        Но больше всех был удивлён Верадин.

«Он намеренно скрыл часть своих способностей!».
        На данный момент Рэнди обладал 30%-ми текущей боевой силы Грида, что было эквивалентно примерно 200-му уровню. Итак, если бы доппельгангер хотел, он смог бы убить Эльво уже первой своей атакой.
        Однако Рэнди сдержался. Он сознательно притворился слабым, чтобы ослабить бдительность врагов. И это был вовсе не приказ Грида, а инстинктивное суждение доппельгангера. Пусть он и утратил воспоминания о своём прошлом, но боевой опыт, накапливаемый им на протяжении почти полутора сотен лет, крепко-накрепко запечатлелся в его подсознании.

  - Ты только посмотри на их лица. Что ж, я тоже был бы порядком удивлён. Хорошая работа, мой друг, - проговорил Грид, искренне восхищённый стратегией Рэнди.

«Друг?».
        Значит, это был не клон? Тогда кто?
        И вот, пока Белые Волки пребывали в сильнейшем замешательстве…
        Фжух!
        Нефритовый двуручный меч проник аккурат в грудь Эльво.
        ВАМ НАНЕСЛИ СМЕРТЕЛЬНЫЙ УДАР!
        ПРОТИВНИК НАНЁС ВАМ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ УДАРОВ, ИСПОЛЬЗУЯ НЕИЗВЕСТНУЮ СПОСОБНОСТЬ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 103,900 ЕДИНИЦ УРОНА.

«Сто тысяч!? Не тысяча, не десять, а сто!? У меня ведь даже и двадцати тысяч Здоровья нет!», - хотел было прокричать Эльво, однако мир перед его глазами уже посерел, а затем и вовсе исчез.
        ЧЛЕН ВАШЕЙ ГРУППЫ, ЭЛЬВО, ПОГИБ.
        Всё вокруг заполнила тишина.
        Тем не менее, Верадин сохранял спокойствие. Наряду с Ибеллином и Лауэлем, он был одним из тех самых Десяти Новичков и обладал 281-ым уровнем. Итак, встреча с достойным противником ещё не была причиной для испуга. Более того, у него был козырь в виде лучника, оставшегося на горе.
        Итак, глава Белых Волков подал соответствующий сигнал, одновременно с этим прошептав:
        - Давай.
        А в следующее мгновенье на горе, расположенной в трёхстах метрах от поля боя, что-то блеснуло, и прямиком в Грида полетела стрела.
        Фу-шу-у-у-ух!
        Кики также был одним из Десяти Новичков. Да, так получилось, что сразу два лучших игрока из топ-100 были членами Гильдии Белых Волков. И мастерство стрельбы этого человека было вполне сопоставимо с Джишукой, прозванной «профессиональной лучницей».
        Итак, стрела Кики летела аккурат в голову Грида, а потому Верадин не сомневался, что их противник либо погибнет, либо, получив огромное количество урона, окажется в ошеломлённом состоянии.
        Но вот, когда глава Белых Волков уже собирался было заняться поднятием трупов ульцев и Эльво, внезапно он застыл на месте.
        - Э-это же…!
        И шокирован был не только он. Подобные возгласы можно было услышать абсолютно с каждой стороны.
        Белые Волки отчётливо видели, как перед атаковавшим их незнакомцем всплыли всем известные золотые лезвия.
        Фу-жух…
        - А это было неплохо, - раздался голос человека, вокруг которого парили павраниевые лезвия, отразившие стрелу Кики. И в этом голосе чувствовался такой гнев, что у некоторых из присутствующих сердце тут же ушло в пятки.
        Возможно, это произошло из-за ударной волны, а, может быть, в результате столкновения стрелы с золотыми лезвиями, но… Шляпа, покоящаяся на голове мужчины, упала, обнажив тем самым ID, который знало подавляющее большинство игроков «Satisfy».
        - Грид…!
        Обладатель первого легендарного класса. Человек, получивший три золотые медали на Первом Межнациональном Соревновании. Герой, отразивший нашествие големов. Первый игрок, удостоившийся звания герцога и много кто ещё…
        Это был человек, обладающий бесчисленным количеством прозвищ и титулов, а также владелец того самого синего меча, с помощью которого ему всего за пять секунд удалось разделаться с Хурентом.
        И стоящие напротив него люди попросту застыли на своих местах, не в силах отвести взгляда от двух двуручных мечей в его руках.
        - Стой, мы не хотели этого! - тут же закричали Белые Волки, однако Грид уже смотрел в сторону горы, расположенной в трёхстах метрах от него.
        - Ты первый. Превосходящая Связь.
        Фу-жу-жу-жух!
        Одновременно с этим возникло несколько сине-белых и нефритовых энергетических лучей, навсегда удалив с карты Сахаранской Империи небольшую гору, у подножия которой скрывались выжившие члены Клана Уль.
        ЧЛЕН ВАШЕЙ ГРУППЫ, КИКИ, ПОГИБ.
        - … Лучше бы я встретил Факера, - пробормотал кто-то из Белых Волков.
        Ещё ни разу, с самого момента основания гильдии, они не сталкивались с подобной катастрофой, результатом которой стало полное уничтожение их отряда.

***
        - Хм-м? Мне кажется, или пустыня стала меньше, чем год назад? - нахмурившись, пробормотал черноволосый мужчина.
        Его путь лежал к западной части Вечного Королевства, туда, где располагался Рейдан.
        Глава 239
        - Задание А-класса оказалось на редкость сложным…
        Сила Грида была поистине уникальной: с тех пор как он её получил, задания А-класса перестали быть для него проблемными. Однако на этот раз всё было по-другому. За время боя с двадцатью пятью противниками он потерял более 1/6 от своего максимального запаса Здоровья и Выносливости.
        - Я не ожидал, что они окажутся такими упорными.
        Любой услышавший это заявление тут же захотел бы его опротестовать. Куда точнее было бы сказать, что несколькими минутами ранее произошла односторонняя бойня, в которой Преемник Пагмы истребил целую гильдию. Однако сам Грид считал иначе. Сила и упорство этих людей прямо-таки шокировали его - того, кто в межнациональном соревновании разгромил лучших игроков «Satisfy».
        - Их средний уровень всего лишь около 200-го… Но я всё равно не смог одолеть их в считанные секунды.
        И причиной тому был некромант Верадин.
        - Да, этот ублюдок оказался слишком сильным.
        Никому не нравилось сражаться как против, так и вместе с некромантами. Они беспрестанно поднимали всё новые и новые трупы, которые не разбирали - кто свой, а кто чужой. Это был класс, прямо-таки пожирающий ресурсы своих противников (Здоровье, ману, Выносливость и т. д.), а потому даже Гриду пришлось слегка напрячься.
        Более того, Верадин обладал весьма высоким уровнем и превосходным боевым опытом. Его нежить хорошо себя показывала как в нападении, так и в защите, в связи с чем даже Преемник Пагмы был вынужден временами уходить в оборону. Другими словами, боевые способности Верадина ничем не уступали большинству Вооружённых до зубов.
        - Было бы неплохо создать предмет, моментально упокаивающий нежить.
        Опыт и вправду был крайне важен, и сегодня Грид получил неплохие познания о том, как лучше всего сражаться с некромантами и нежитью в целом. Более того, он мог воспользоваться полученными знаниями, чтобы создать специальный предмет для противостояния мертвецам.
        А затем Грид нежно погладил Браслет Хранителя и удовлетворённо пробормотал:
        - Чем больше я его использую, тем больше он мне нравится.
        Первоначально у Грида было 900 очков Упорства. Тем не менее, после снаряжения комплекта Хранителя, его Упорство перевалило за 1,000, в результате чего эффект сопротивления атакам наконец-то начал срабатывать. Более того, данная специальная способность полностью поглощала атаки низкоуровневых противников.

«Значит, Рэнди был ещё сильнее, чем мне казалось…».
        Грид и без того не сомневался в боевых навыках Рэнди. Поскольку доппельгангер мог скопировать 30% характеристик и предметов Грида, его вполне можно было сравнить с мечником 180-го уровня. Однако легендарное фехтование Пагмы предоставило ему настоящие крылья.
        Рэнди скопировал Вершину и Связь, а также крайне полезное Отражение. Благодаря этому он смог победить довольно много игроков 200-го уровня, показав себя весьма сильным компаньоном.
        - Ты хорошо сражался, - похвалил доппельгангера Грид, после того как тот вернулся к облику маленькой девочки.
        - Друг! Спасибо! - с блестящими, как звёзды, глазами ответила Рэнди. Её прекрасное личико прямо-таки светилось от счастья.

«Сехи тоже когда-то была такой же милой…», - подумал Грид, погладив девочку по голове.
        - Я тоже хочу сражаться вместе с хозяином! Мгр-р! Почему ты не позволяешь мне участвовать в боях? Мгр-р! Почему к лучшему демоническому зверю относятся как к чему-то бесполезному? Мгр-р-р! - внезапно провозгласила стоящая рядом Ноя.
        Чёрная кошка в одиночку бродила по окрестностям Рейдана и достигла 143-го уровня. На этот раз Грид решил взять её с собой, но по какой-то причине всё внимание уделял исключительно доппельгангеру, что, естественно, Ное совершенно не нравилось.
        - Ты - моё драгоценное секретное оружие. Я не должен использовать силу столь великого зверя для решения таких тривиальных задач, - успокоил Грид ревнующую Ною.
        - Мур-р-р…. Мяу!
        Её назвали «секретным оружием», «драгоценной» и «великой», а потому Ноя была вне себя от счастья. Она даже пустилась в пляс, перебирая своими маленькими пушистыми лапками. Это было очень мило и смешно.
        А ещё Грид заметил, что рог, растущий у неё на лбу, стал немного больше, чем раньше, а клыки - острее.

«Она всё больше становится похожа на демонического зверя… Надеюсь, я-то хоть не стану демоном, когда моя Демоническая сила станет ещё выше…».
        Чем выше была Демоническая сила, тем с большей вероятностью он должен был попасть в «ад». А поскольку Грид даже не представлял себе, что его там ждёт, он совершенно не стремился там побывать.
        И вот, пока Грид раздумывал над всем произошедшим, к нему начали стекаться деревенские жители.
        - Если бы Вы не помогли нам, мы бы стали достоянием истории! Даже не знаю, как выразить Вам нашу признательность! - провозгласил старейшина деревни по имени Буда.
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ ЗАДАНИЕ «СПАСЕНИЕ КЛАНА УЛЬ».
        БЛИЗОСТЬ С КЛАНОМ УЛЬ УВЕЛИЧИЛАСЬ ДО МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        РАДИ ВАС УЛЬЦЫ БУДУТ ГОТОВЫ БРОСИТЬСЯ СО СКАЛЫ.
        После этого ульцы торжественно поклонились Гриду, в то время как сам Преемник Пагмы достал Меч Великого Правителя и начал осмотр их способностей.

«Хм-м… Их Интеллект достаточно высок».
        Обычные НПС обладали всего ста очками Интеллекта. Однако у представителей Клана Уль этот показатель равнялся трёмстам. В частности, особо примечательной оказалась девушка по имени Хварин.
        ИМЯ: ХВАРИН.
        ОДНА ИЗ ОСТАВШИХСЯ В ЖИВЫХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ КЛАНА УЛЬ, УНИЧТОЖЕННОГО САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИЕЙ. НЕСМОТРЯ НА ТО, ЧТО ХВАРИН СКРЫВАЕТ СВОЮ ИСТИННУЮ ЛИЧНОСТЬ, ПРОНИЦАТЕЛЬНЫЙ ВЗГЛЯД СУМЕЕТ ОПОЗНАТЬ В НЕЙ БЛАГОРОДНОЕ ПРОИСХОЖДЕНИЕ.
        ТИТУЛ: ПОСЛЕДНЯЯ ИЗ КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬИ КЛАНА УЛЬ.
        ВОЗРАСТ: 11.
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ.
        ПРОФЕССИЯ: БЕЖЕНЕЦ.
        УРОВЕНЬ: 7.
        СИЛА: 3/70.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 12/249.
        ЛОВКОСТЬ: 14/398.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 120/1,890.
        ОЧАРОВАНИЕ: 155/1,503.
        ДОСТОИНСТВО: 30/550.
        НАВЫКИ: НЕ ИЗУЧЕНЫ.

«Что ж, а это неплохо».
        Клан Уль представлял собой великолепную нацию, представители которой могли оказаться полезными в самых разных сферах. Более того, некоторых из них можно было обучить в качестве волшебников.
        - Империя лишила вас дома и преследовала на протяжении многих лет. Итак, если вы хотите, я могу предоставить вам убежище в Вечном Королевстве, - предложил им Грид.
        - Вечное Королевство…?
        Вечное Королевство было одной из семнадцати великих держав континента, но даже оно не могло сравниться с Сахаранской Империей.
        - Вечное Королевство действительно примет тех, за кем охотится империя? Это может послужить основанием для вооружённого конфликта…
        - Если вы переедете к нам втайне, империя этого не узнает и, соответственно, не станет ничего предпринимать.
        - Но королевская семья всё равно вряд ли захочет так рисковать.
        - А я предлагаю вам перебраться не в столицу, а в Рейдан. Даже королевская семья не станет вмешиваться в дела герцога.
        - … Почему Вы так уверены в этом?
        - Потому что я правитель Рейдана. И я обещаю, что местные жители будут относиться к вам без малейшей дискриминации.
        - Кхек…! Значит, Вы и есть герцог!
        Буда, ровно как и все остальные ульцы, был крайне озадачен. Что делал герцог одного из королевств в Сахаранской Империи? Объяснить это с точки зрения здравого смысла было попросту невозможно.
        А тем временем Грид послал Лауэлю шёпот:
        - Мне нужен человек, который сможет возглавить группу из 930-и человек и провести её от владений графа Зебры, которые расположены в Сахаранской Империи, до Рейдана.
        - Э-э?
        Услышав ошеломлённый голос своего товарища, Грид пояснил ему суть вопроса, и обрадовавшийся Лауэль тут же порекомендовал ему Факера.
        - Факер? Ты уверен?
        Факер всегда двигался «за кулисами». Он был непубличной фигурой и никогда не проявлял особых талантов в руководстве людьми.
        Тем не менее, у Лауэля было другое мнение.
        - Он обладает уникальным ситуационным мышлением и превосходными навыками по установке ловушек. Если ты опасаешься преследования - это лучший кандидат на то, чтобы тайно провести ульцев в Рейдан.
        - Я знаю, что он очень способный, но… Разве нет кого-то ещё?
        - Есть, но в Рейдане слишком много работы, так что отправить к тебе сразу двух людей я просто не могу. Пожалуйста, не беспокойся и просто доверься Факеру.
        Итак, решение было принято, а потому Грид без промедлений использовал один из своих навыков:
        - Призыв Рыцаря.
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ «ПРИЗЫВ РЫЦАРЯ».
        В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ВЫ РАСПОЛАГАЕТЕ ХУРОЕМ, ЛАУЭЛЕМ, ДЖУДОМ, ДЖИШУКОЙ, ЕФЕМИНОЙ, ФАКЕРОМ, ПОНОМ И РЕГАСОМ.
        КОГО ИЗ РЫЦАРЕЙ ВЫ БЫ ХОТЕЛИ ПРИЗВАТЬ?
        - Факера.
        ОБЪЕКТ ПРИНЯЛ КОМАНДУ.
        Фу-жух.
        И вот, не успело последнее информационное окошко погаснуть, как возле Грида появился человек, закутанный в чёрный плащ.
        - А ты хорошо поработал, - с совершенно беззаботным выражением лица проговорил Факер.
        - Ага.
        А затем убийца внимательно посмотрел на собравшихся возле него местных жителей.
        - Его взгляд… Такое чувство, будто он проникает под самую кожу.
        - Мне… Мне страшно.
        Столкнувшись с Факером, ульцы почувствовали интуитивный ужас, источаемый каждым высокоуровневым убийцей. Именно по этой причине Факер, как правило, действовал тайно. Ему приходилось прикладывать немало усилий, чтобы скрыть свои убийственные намерения.
        - За мной, - не став мешкать, приказал Факер. Затем он поручил испуганным ульцам собрать свой багаж и немедленно покинуть деревню.
        Последующие несколько дней, проведённые рядом с Факером, ульцы не могли избавиться от ощущения, что они сидят на подушке с иголками. Несмотря на то, что убийца не произносил ни слова, он вселял в их сердца всё больше и больше страха. Люди чувствовали, что в тот момент, когда они решат заговорить с ним, их ждёт смерть.
        Тем временем Гриду пришлось несколько изменить свой первоначальный график и заняться охотой. Это было неизбежное решение, поскольку из-за убийства нескольких игроков существенно выросла его Дурная Слава. А с таким количеством Дурной Славы он попросту не мог войти ни в один населённый пункт. Конечно, на территории Вечного Королевства он смог бы передвигаться абсолютно свободно, однако на данный момент Грид пребывал в Сахаранской Империи. Итак, ему нужно было во что бы то ни стало снизить Дурную Славу.
        Тем не менее, монстры, обитающие во владениях Зебры, были всего лишь 180~220-го уровня. Они давали сравнительно мало опыта, а потому и снизить Дурную Славу было далеко не так просто, как хотелось бы.
        В результате Грид начал немного нервничать, поскольку его плановое прибытие в Титан отложилось вот уже на несколько дней. Впрочем, вскоре Янгу успокоился, сочтя это возможностью попрактиковаться в Двойном Фехтовании и поднять уровень своих питомцев.
        А затем к нему прилетел голубь.
        Это было письмо от Ирен, которые регулярно прибывали к нему раз в неделю. Как правило, в письме говорилось о том, как девушка соскучилась и о её желании поскорее встретиться со своим мужем, однако… Сегодня текст письма был особенным.
        - Это… - пробормотал Грид, поражённо застыв на месте.
        Ирен всегда говорила, что хочет забеременеть, но Янгу не думал, что такая возможность действительно существует.
        Итак…
        Дорогой муж, около месяца назад у меня начал побаливать живот. Я не уделила этому особого внимания, однако спустя некоторое время появились и другие симптомы беременности. Я чувствую, что внутри меня зарождается новая жизнь и не могу сдержать слёз счастья… Я так хочу, чтобы это был сын, который будет напоминать мне тебя, дорогой муж…
        - Кхек…!
        У него… Будет ребёнок?
        Грид был больше озадачен, чем рад. Для него подобный опыт был не просто неожиданным, но и совершенно незнакомым…
        А затем перед его глазами появилось новое информационное окошко.
        ХОТИТЕ ЛИ ВЫ ПОЗДРАВИТЬ СВОЮ ЖЕНУ? 
        РОЖДЕНИЕ НОВОЙ ЖИЗНИ - ВСЕГДА ПРАЗДНИК, ОДНАКО ПОМНИТЕ, ЧТО ЛЮДИ БЕЗ ЧУВСТВА ОТВЕТСТВЕННОСТИ НЕ ЗАСЛУЖИВАЮТ ПРАВА БЫТЬ РОДИТЕЛЯМИ.
        Глава 240
        Воспитание ребёнка в «Satisfy» кардинально отличалось от подобного процесса в реальной жизни.
        В частности, речь шла о таких вещах, как пренебрежение реальностью и спутывание её с виртуальным миром, или же игнорирование ребёнка в самой игре, будучи слишком занятым охотой, приключениями и всем остальным. Только те люди, которые понимали и готовы были нести эту ответственность, могли воспользоваться родительской системой «Satisfy».

«Но смогу ли в этом деле преуспеть я…?».
        В прошлом Грид бы не задумываясь ответил «да». Однако нынешний Грид осознавал серьёзность ситуации, а потому решил тщательно взвесить все «за» и «против».

«Я…».
        Он всё ещё был слишком незрелым, чтобы стать отцом. Но в то же время он хотел, чтобы Ирен была счастлива. Она была для него одним из самых ценных людей даже несмотря на то, что являлась самой обычной НПС. Именно благодаря этой девушке Грид научился любить, а потому искренне хотел, чтобы мечта Ирен сбылась.
        - А ещё я хочу видеть плод нашей с ней любви…
        Таким образом, после некоторых раздумий Грид всё-таки принял положительное решение:
        - Да, я хочу поздравить свою жену и поблагодарить её за новость о беременности.
        И вот, как только Преемник Пагмы произнёс эти слова, перед ним тут же всплыло несколько новых информационных сообщений:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ ВАС С БЕРЕМЕННОСТЬЮ ЖЕНЫ!
        ОБРАЩАЕМ ВАШЕ ВНИМАНИЕ, ЧТО ПРЕДПОЧТЕНИЯ И СПОСОБНОСТИ РЕБЁНКА ВО МНОГОМ БУДУТ ЗАВИСЕТЬ ОТ ПРЕДРОДОВОГО РАЗВИТИЯ.
        ПОЖАЛУЙСТА, УКАЖИТЕ, КАКИМ ВЫ БЫ ХОТЕЛИ ВИДЕТЬ СВОЕГО РЕБЁНКА.
        ВАШ ОТВЕТ, ТАКЖЕ КАК И ПОЖЕЛАНИЯ ВАШЕЙ ЖЕНЫ, ОКАЖУТ СУЩЕСТВЕННОЕ ВЛИЯНИЕ НА ПРЕДРОДОВОЕ РАЗВИТИЕ РЕБЁНКА.
        - Я хочу, чтобы мой ребёнок…
        Это был не такой уж и тяжелый вопрос.
        - Не был похож на меня.
        Грид не хотел, чтобы ребёнок родился бесталанным и глупым. Янгу прекрасно понимал, что судьба обделила его врождёнными способностями, а потому надеялся, что хотя бы его дети избегут подобной участи.
        - Я хочу, чтобы наш ребёнок был похож на тебя, дорогая Ирен… Я хочу, чтобы он был ярким, щедрым и симпатичным. Но прежде всего, я хочу, чтобы он был умным. Поздравляю тебя с беременностью, Ирен. И спасибо тебе.
        Именно это он решил написать в своём ответном письме. Гриду было трудно подобрать подходящие слова, поскольку он не хотел омрачать столь знаменательный день воспоминаниями о своём тяжелом детстве и юношестве.
        Как бы там ни было, он был бы рад любому ребёнку.
        И это должно было поставить точку в его становлении взрослым человеком, поскольку уже через три месяца Янгу должно было исполниться 28 лет.

***
        Регулярное заседание совета директоров S.A. Group.
        Основная повестка сегодняшней встречи заключалась в утверждении бюджета предстоящего Второго Межнационального Соревнования. Ну и ещё одним достаточно интересным пунктом был… Грид.
        - Грид? Да что же это такое! Опять он!
        - Разве родительская система не предназначена исключительно для зрелых игроков?
        Заслушав отчет руководителя оперативной группы, директора выразили своё беспокойство. Пусть Грид и начал себя вести как истинный обладатель легендарного класса, но их предубеждение к его персоне всё ещё никуда не исчезло.
        И вот, теперь у этого человека должен был появиться совместный с НПС ребёнок? Подобное развитие событий даже представить себе было ужасно!
        - Он будет воспитывать ребёнка? Да это же просто смешно!
        В прошлом разработчики игр неоднократно пытались внедрить родительскую систему. Была даже отдельная игра-симулятор, позволяющая воспитывать ребёнка.
        Тем не менее, ни одна из этих игр не позволяла игроку прочувствовать всю полноту ответственности. Игроки могли в любой момент удалить своего ребёнка или же просто забыть про него. Подобное действие не приводило ни к каким проблемам, в том числе к моральным, поскольку все относились к данному процессу как к обычной игре. Насколько бы реалистичными не казались дети, они, как и обычные НПС, были всего лишь набором пикселей, которые действовали и разговаривали в соответствии с заранее заданным шаблоном.
        Но тогда, как насчет персонажей в «Satisfy»? Суперкомпьютер Морфиус даровал всем НПС «Satisfy» идеальный искусственный интеллект, позволяющий им не только мыслить, но и чувствовать.
        Итак, это было всего лишь вопросом времени, когда кто-то из недостаточно ответственных игроков испытает на себе родительскую систему. И если такие игроки начнут пренебрегать или злоупотреблять своими детьми в игре, с большой долей вероятности возникнет множество социальных проблем.
        Другими словами, родительская система была обоюдоострым мечом. Если игроки будут использовать её с ответственностью и умом, «Satisfy» станет для общества ещё более привлекательной и весёлой, но если что-то пойдёт не так… Это нанесёт по репутации S.A. Group серьёзный удар.
        Итак, разработчики создали родительскую систему такой, чтобы ею могло пользоваться лишь крайне ограниченное число людей. Для того, чтобы родился ребёнок, игрок должен был не только обладать высочайшей близостью с НПС и проявлять к ним максимальное уважение, но и соответствовать множеству других критериев.
        Но Грид… Для испытания родительской системы был выбран человек, отправлявший нецензурные сообщения в службу поддержки, когда ему не удавалось создавать легендарные предметы!?
        Директора были убеждены, что произошла какая-то ошибка. Однако ни с того ни с сего на защиту Грида встала одна по-настоящему удивительная фигура.
        Это был директор Юн Санмин, который раньше презирал Грида больше, чем кто-либо другой.
        - Кажется, уважаемые коллеги, вы достаточно давно не интересовались Гридом. Он вырос. Он уже не тот, каким был прежде, так что не волнуйтесь.
        - Мы все знаем, что его способности существенно увеличились. Он выиграл три золотые медали и спас королевство от армии големов, однако… Речь идёт о характере. О личности.
        - Я об этом и говорю.
        - Кгм… И откуда же Вам это известно?
        - Если вы проявите небольшой интерес и понаблюдаете за ним, то сами всё поймёте. К тому же проверку на соответствие проводит достаточно сложная система, и раз Грид её прошёл, значит, он обладает соответствующей квалификацией.
        - Кхм-кхм…
        - Ещё раз повторюсь: по моему глубочайшему убеждению, никаких поводов для беспокойства нет. Этот человек учится и развивается. Причём делает это прямо в игре.
        Типичный человек взрослел, изучая общество и взаимодействуя с ним. В играх же такой человек просто снимал стресс. В принципе, именно поэтому много хороших людей в играх становились злодеями.
        Однако Грид был особым случаем. Ему не хватало социальных навыков, а потому он рос в игре. Он был хорошим примером игрока, которому «Satisfy» помогла встать на ноги не только в финансовом плане, но и в общечеловеческом, а потому мог использоваться даже в качестве рекламного объекта. Конечно, это было лишь предположение.

***
        - Дерьмо!
        Атмосфера в гильдии Белых Волков была не самой радужной. Из-за неожиданного появления кое-какого человека они провалили своё задание, а их гордость была растоптана.
        Их разгромил один-единственный человек!
        Если эта информация станет известна общественности - их окрестят слабаками и ничтожествами!
        Однако Верадин придерживался иного мнения.
        - Думаю, все согласятся, что на данный момент Грид - лучший. Итак, пасть от его руки - совсем не стыдно, - произнёс глава, успокаивая расстроенных членов гильдии.
        И в какой-то степени это было абсолютной правдой. Поскольку Крюгель, занимающий 1-ое место в общеигровом рейтинге, поддерживал вокруг себя завесу тайны, именно Грида можно было счесть сильнейшим игроком среди всех, кто действовал более-менее публично. Конечно, он был недооценен общественностью из-за отсутствия контрольных навыков, но это было достаточно спорным вопросом.
        Таким образом, как и сказал Верадин, небольшой гильдии было совершенно не стыдно проиграть в бою одному из лучших игроков современности. Более того, именно таким и должен был стать результат их противостояния.
        Тем не менее, Белых Волков больше всего заботило не своё собственное поражение, а фиаско их главы, Верадина. Месяц назад глава Белых Волков прошёл задание класса S+, в результате чего получил кости высокопоставленного демоноида Данталиана. И в битве против Грида он воспользовался этими костями, вызвав труп Данталиана.
        Таким был его основной козырь, и даже Гриду пришлось напрячься, чтобы справиться с ним.
        Удивительно, что Верадину удалось некоторое время сдерживать Грида даже несмотря на то, что глава Белых Волков всё ещё не достиг 300-го уровня. Верадин явно обладал способностями, намного превосходящими его рейтинг. Тем не менее, проблема заключалась в том, что остальные члены гильдии были слишком слабы. Они ничем не смогли помочь Верадину. А ещё им было стыдно смотреть, как Верадин дрался за всех Белых Волков вместе взятых.
        - Но скажи, Верадин, почему ты не сообщил о Гриде графу Зебре? - внезапно поинтересовался Кики.
        Грид был герцогом Вечного Королевства. Итак, если бы Сахаранской Империи стало известно о вмешательстве Грида в её дела, то у последнего наверняка бы возникли серьёзные проблемы. Другими словами, у Верадина был ключ к мести, а потому Кики и задался вопросом, почему тот не воспользовался им.
        - Потому что сейчас не время, - туманно ответил глава Белых Волков, и Кики понял, что Верадин уже выстраивает в своей голове более широкий и комплексный план.

***
        В последний раз Крюгель был на западе Вечного Королевства ровно восемь месяцев назад.
        В то время западные земли были абсолютно пустынными и прямо-таки кишели монстрами. Каждый шаг сопровождался выползающими из-под земли сороконожками и плотоядными кактусами. Любое, даже самое малейшее, замешательство могло привести к тотальному окружению монстрами.
        Однако теперь ситуация изменилась. Масштабы пустыни существенно уменьшились, и даже монстров стало меньше, чем раньше. На данный момент западные земли вполне можно было назвать идеальными охотничьими угодьями, а потому Крюгель предположил, что после становления правителем Рейдана Грид уничтожил несколько гнёзд гигантских сороконожек.
        - А он куда талантливее, чем говорят. После поглощения Гильдии Цедака его влияние растёт как на дрожжах, - чувствуя неподдельное восхищение, пробормотал Крюгель.
        Крюгель много чего знал о Преемнике Пагмы, однако никогда не уделял ему особого внимания. В то время как Белый Мечник полностью посвятил себя охоте и приключениям, Преемник Пагмы участвовал во всяческих событиях, что следовало охарактеризовать как совершенно иной стиль игры.
        Другими словами, он никогда не вникал в подробности о навыках и силе Грида, поскольку не думал, что им когда-то доведётся всерьёз пересечься.
        - Так… Мой инвентарь практически забит… Неужели Рейдан - единственный хорошо обустроенный город на западе?
        За последние 10 дней Крюгель неуклонно приближался к Рейдану, истребив по пути достаточно большое количество монстров. Тем не менее, его целью была вовсе не встреча с Гридом, а банальное желание распродать накопившиеся трофеи.
        И вот, в конце концов Белый Мечник остановился перед распластавшимися возле Рейдана полями и восхищенно пробормотал:
        - Это же самый настоящий сельскохозяйственный город…
        Он никогда бы не подумал, что расположенный посреди пустыни город сможет настолько хорошо развить сельское хозяйство.
        - Он и вправду обладает отличными способностями по управлению делами.
        Грид проявил выдающиеся способности как в ходе межнационального соревнования, так и при отражении армии големов. Более того, он оказался крайне опытным и в других областях. Он был легендарным кузнецом, занимал высокую должность, обладал весьма компетентными подчинёнными и прекрасно справлялся с обязанностями лорда… С этой точки зрения Преемник Пагмы был практически идеальной фигурой.
        - А вот Зибал всем этим похвастаться не может… Да, первым игроком, который станет королём, определённо будет Грид, а не Зибал.
        Завидовал ли Крюгель Гриду? Нет. Крюгель первоначально относился к той категории людей, которая предпочитала играть в одиночку. Он понимал, что его сферы деятельности кардинально отличаются от сфер деятельности Грида. Именно поэтому он нисколько не завидовал Гриду, ровно как и не считал его своим конкурентом.
        Топ, топ, топ…
        С этими мыслями Крюгель продолжал идти по полям, держа курс по направлению к Рейдану. И вот, когда до города оставалась всего пара сотен метров, прямо перед ним появился НПС с граблями в одной руке и с мотыгой в другой.
        - Ты кто?
        - …?
        Глава 241
        Ничто в поведении Крюгеля не должно было вызвать настороженности обычных НПС. Он просто шёл вперёд, но по какой-то необъяснимой причине прямо на его пути встал совершенно неизвестный ему человек. Подобное поведение для обычного фермера было попросту бессмысленным и нелогичным.
        Тем не менее, вскоре в голове Крюгеля родилось достаточно правдоподобное предположение:

«В этот город редко когда захаживают другие люди, а потому фермеры и ведут себя так настороженно».
        Рейдан был изолирован от внешнего мира огромной пустыней и тысячами монстров. Возможно, благодаря деятельности Вооружённых до зубов и Грида его доступность и стала несколько выше, но сама по себе проблема всё ещё никуда не делась. Было практически невозможно добраться до Рейдана, не наняв рыцарское подразделение или не объединившись в группу.

«… Теперь понятно. Местные жители просто опасаются всех посторонних».
        Итак, догадавшись, в чём состоит причина столь необычного поведения фермера, Крюгель широко улыбнулся и пояснил:
        - Я обычный авантюрист. Я не желаю никому зла, так что Вам не о чем беспокоиться.
        Континентальная репутация Крюгеля превышала 40,000 единиц. С самого открытия «Satisfy» он ещё ни разу не уступил своё первое место в рейтинге, зачищая подземелья и проходя задания быстрее других игроков и получая тем самым дополнительные очки репутации.
        В настоящее время Крюгель был единственным человеком, который мог использовать Магазин Репутации.

«Моя высокая репутация даст этому НПС понять, что я за человек».
        Итак, Крюгель решил, что сейчас фермер успокоится и отступит, однако… Фермер отреагировал крайне неожиданным образом:
        - Судя по твоей походке, ты не обычный авантюрист.
        - …!
        Выражение лица Крюгеля ничуть не изменилось. Он продолжал стоять, с улыбкой глядя на своего визави, однако его разум был попросту потрясён.

«Необычная походка? Неужели он заметил Поступь Белого Света?».
        Это была особая способность Крюгеля, полученная им после становления Белым Мечником. Она увеличивала скорость передвижения и адаптацию к местности. Также её можно было использовать для ускорения и уклонения от вражеских атак. Тем не менее, зафиксировать слабое мерцание Поступи Белого Света было попросту невозможно,  особенно в лучах яркого солнечного света.

«Он не обычный фермер».
        Стоящий перед Крюгелем Пиаро всем своим видом напоминал обыкновенного фермера. На нём была соломенная шляпа, оберегающая его от солнца, грязная рабочая одежда и грабли с мотыгой. Каждый из вышеперечисленных признаков выдавал в нём фермера.
        Однако Крюгель знал, что судить людей по одной лишь внешности - опасно.
        - Кто ты такой? Ты ведь тоже не обычный фермер, верно?
        И Пиаро счёл, что должен представиться перед этим человеком.

«Я всегда мечтал о конфронтации с таким сильным человеком, как ты, который также хочет достичь полного мастерства. Сразись со мной», - вот что он хотел сказать.
        Однако, как только он начал говорить…
        - Я…
        - Пиаро, обед! Ты и так целый день на ногах! Давай к нам, картошка стынет! - внезапно прокричал один из фермеров, словно специально подобрав самый неподходящий момент.
        - Поешьте без меня. Я присоединюсь чуть позже, - нахмурившись, ответил Пиаро, после чего снова попытался представиться, - Я…
        - Пиаро! Управляющий спрашивает, не нашёл ли ты новый источник воды? - внезапно прокричал один из стражников.

«Да что же это такое?».
        Почему каждый раз, когда он пытался представиться, его перебивали? Пиаро даже начал чувствовать некоторое раздражение. С другой стороны было бы забавно, если бы потенциальный мастер меча потерял самообладание от подобной мелочи.
        Итак, Пиаро повернулся к солдату и терпеливо пояснил:
        - Найти новый источник - весьма непростая задача. Передай, пожалуйста, управляющему, что на это нужно больше времени.
        - Хорошо!
        Получив ответ, солдат удалился восвояси, а потому Пиаро предпринял очередную попытку представиться:
        - Я…
        Тем не менее, в самый последний момент Крюгель вскинул руки и спросил:
        - Можешь ничего не объяснять. Ты ведь геомант, верно?
        Главной задачей геомантов было нахождение тех или иных вещей и людей, а потому Крюгель, основываясь на услышанном, мог поспорить, что стоящий перед ним человек принадлежит именно к их числу.
        - Не стоит переживать. Да, я владею кое-какими навыками, но у меня нет намерения причинять вред Рейдану и его жителям. Всё, что мне нужно - это посетить один из магазинов. Затем я уйду.
        - …
        Пиаро понял, что окончательно упустил возможность представиться. А ещё он был несколько смущён тем, что Крюгель не так понял его намерения. Впрочем, и что с того? Какая разница, кем тебя считают? Куда важнее, что ему представилась возможность посостязаться с кем-то по-настоящему сильным.
        - Ты сможешь пройти в Рейдан только через меня, - коротко произнёс бывший капитан, после чего вскинул свою мотыгу.
        Это была весьма и весьма неожиданная атака, однако у Крюгеля был пассивный навык под названием «Острое Чутьё». Итак, воспользовавшись им, а также Поступью Белого Света, Белый Мечник сумел избежать удара. Тем не менее, мотыга словно ожила и, изменив свою траекторию, вновь метнулась к цели.
        Увидев это, взгляд Крюгеля тут же похолодел. Он родился с высокой предрасположенностью к единоборствам и отменной реакцией, а потому моментально вскинул перед собой клинок, заблокировав и эту атаку.
        Более того, он воспользовался не обычным мечом. Это был Белый Клык, который он получил от одного из великих демонов, Драриуса, побеждённого Мастером Меча Мюллером.
        Бдзын-н-нь!
        Итак, столкнувшись друг с другом, мотыга и Белый Клык вступили в силовое противостояние.
        - Ты и в самом деле не обычный авантюрист! - воскликнул порядком взволнованный Пиаро, увидев, что его сельскохозяйственный инструмент никак не может продавить защиту мечника.
        - Ты пожалеешь о своём поступке.
        Голос Крюгеля был холодным как лёд. Пусть он и был достаточно хорошим человеком, но врагов Белый Мечник не щадил. Другими словами, он не собирался закрывать глаза на совершенно необоснованное нападение Пиаро.
        Фу-жух!
        И вот, Белый Клык соскользнул с мотыги и устремился прямиком к бедру Пиаро. Его силы было достаточно, чтобы мгновенно отрубить ногу, однако Пиаро в самое последнее мгновенье выставил блок при помощи грабель.
        Фу-у-ух!
        От инерции удара Крюгеля слегка подбросило в воздух, в то время как Пиаро по щиколотку вошёл в землю.
        - Я человек, стремящийся войти в царство мастеров меча! И я официально вызываю тебя на поединок! - наконец-то выкрикнул Пиаро, глядя на крайне недовольное лицо Крюгеля.
        - Царство мастеров меча…?
        Среди многочисленных титулов, которых сумел удостоиться Крюгель, числился и «Кандидат в Мастера Меча». Этот титул он приобрёл самым естественным путём, развивая своё искусство владения мечом путём многочисленных рейдов и охоты на монстров. И когда Крюгель обзавёлся этим титулом, он стал ещё более мотивированным, мечтая однажды получить легендарный класс.

 Его цель состояла в том, чтобы стать сильнейшим, а потому он просто обязан был обладать легендарным классом. За всю его игровую карьеру ему не раз предоставлялась возможность сменить профессию на один из скрытых классов, однако он оставался верен выбранному пути и продолжал выполнять задания, необходимые для получения легендарного класса. И хоть для этого необходимо было пройти всего пять этапов, каждый из них был ужасно сложным даже для него.

«Чтобы фермер говорил о таких вещах… Нет, он определённо не геомант», - мысленно пробормотал слегка расстроенный Крюгель. Человек, стремящийся стать мастером меча, держал в руках не клинок, а мотыгу и грабли! Прежде чем говорить о становлении мастером меча, он должен был бы по крайней мере вооружиться мечом!
        - Ты явно сбился с пути.
        С каждым разом ответы Крюгеля становились всё короче и короче. И причиной тому был кипящий в нём гнев.
        Фшух!
        Итак, в очередной раз воспользовавшись Поступью Белого Света, Крюгель бросился вперёд, словно настоящий метеорит. Высвободившаяся в результате этого сила заставила пшеницу припасть к земле, а Пиаро мысленно пробормотать:

«Замечательно!».
        Это был один из сильнейших навыков Крюгеля под названием Метеоритный Меч, который было сложно воспроизвести, даже подняв до максимума свои физические способности.
        Итак, отражая именно такие атаки, Пиаро мог продемонстрировать свои собственные навыки и опыт. Не став мешкать, фермер вскинул перед собой мотыгу и грабли, создав идеальную защиту, в которую и врезался Метеоритный Меч.
        Бу-ду-у-у-ух!
        Белые одежды Крюгеля всколыхнулись, словно флаг, подхваченный бурей. Вместе с этим лицо Белого Мечника искривилось, в то время как Пиаро лукаво улыбнулся.

«Мой меч был заблокирован сельскохозяйственными инструментами?».

«Давно я не испытывал такого адреналина!».
        Фжу-фжу-фжух! Бу-ду-дум!
        Дзын-н-нь!
        Битва продолжалась, и спустя несколько секунд Пиаро внезапно исчез из поля зрения Крюгеля. А уже в следующее мгновенье он появился позади своего противника и нанёс ему молниеносный удар.

«Он ничем не уступает Драсиану…!».
        Несмотря на то, что Крюгелю удалось одержать победу над Драсианом, одним из 33 великих демонов, он попросту не мог не признать его силу и скорость. Драсиан был самым сильным среди всех боссов, с которыми доводилось сталкиваться Белому Мечнику, и с ним не мог сравниться ни один, даже самый высокопоставленный демоноид.
        Однако этот странный фермер использовал навыки, которые могли дать фору даже великому демону. Нет, всё-таки это был не фермер. И не геомант. Судя по всему, этот человек был каким-то отшельником, окончательно спятившим и решившим потренироваться на случайных прохожих.
        Бу-ду-дух!
        И вот, Крюгель всё-таки смог заблокировать и эту атаку, словно у него были глаза на затылке.
        Пиаро же пребывал в настоящем восторге. Он был так счастлив столкнуться с сильным оппонентом, что ему хотелось петь и танцевать.

«Всё-таки моё терпение принесло свои плоды!».
        Сегодняшний день для него ничем не отличался от всех предыдущих. С первыми лучами солнца он открыл глаза, уделил некоторое время тренировке с мечом, после чего отправился на поле выращивать картофель и пшеницу. Он наслаждался простым ручным трудом, пока в конце концов не появился Крюгель. И в тот самый момент, как только Пиаро увидел его, он понял, что это не обычный человек.
        Крюгель был сильнее любого из всех, с кем ему доводилось встречаться!
        - Ха-ха-ха!
        Пиаро немного завидовал Гриду, получившему возможность отточить свои навыки в спарринге с доппельгангером. И вот, теперь ему представилась аналогичная возможность! Этот поединок наверняка поможет ему сделать ещё один шаг к поставленной цели.
        Тем временем сам Крюгель понял, что начинает адаптироваться к стилю фехтования своего противника. Учитывая столь специфические инструменты, можно было прийти к выводу, что Пиаро использовал мотыгу и грабли в качестве кинжала и меча соответственно.
        Начал понимать своего противника и сам Пиаро. Ему было интересно наблюдать за тем, как Крюгель всего одним движением меча производит как атаку, так и защиту.
        - Да, я признаю, что ты силён. Но до Мастера Меча тебе ещё далеко, - провоцируя своего противника, произнёс Крюгель. За последние несколько обменов ударами ему удалось оставить на противнике несколько порезов, а потому он был преисполнен уверенности в своих навыках.
        Крюгеля недаром даже топ-игроки называли «богом контроля» и «повелителем клинка», ведь на то были чрезвычайно веские основания. Быстрый мозг Крюгеля и его точные прогнозы позволяли Белому Мечнику предугадывать атаки противника, в то время как его изысканные рефлексы и точные удары предоставляли возможность производить контратаки. Именно поэтому его уверенность в себе нельзя было назвать необоснованной.
        - Я знаю, что ещё далёк от совершенства, а потому и попросил о поединке, - ответил Пиаро. До сих пор он использовал Имперское Фехтование, с помощью которого противостоял Гриду в их короткой схватке у водопада Лорана.  Но теперь… Теперь всё будет по-другому.
        С этой мыслью Пиаро отбросил в сторону сельскохозяйственные инструменты и поднял лежащий неподалёку меч, моментально приняв стойку из Высшего Фехтования.
        - Будь внимателен! - предупредил своего противника бывший капитан, после чего метнулся вперёд.
        Это была по-настоящему экстремальная скорость. Его клинок устремился к цели, словно пуля, выпущенная из пистолета. И вот, в боку Крюгеля тут же появилась рана, из которой начала сочиться красная кровь.
        Однако Белый Мечник не допустил, чтобы эта атака стала фатальной. Его клинок изогнулся и слегка нейтрализовал удар, сведя тем самым повреждения к минимуму.
        - Тогда как насчет этого? Высшее Фехтование: 1-ый стиль.
        И вот, как только Крюгель услышал эти слова, он почувствовал такое давление, будто кто-то захотел обрушить на него целую гору. Решив, что он не сможет защититься от подобной атаки, он попытался было использовать Поступь Белого Света, но и здесь его ожидала неудача, поскольку все движения будто что-то сковывало.
        В результате Крюгель ответил своим собственным навыком.
        - Штормовой Клинок!
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        А затем землю сотряс мощнейший взрыв, сопровождаемый бело-синими вспышками противостоящих друг другу умений.
        ГЛАВА 242.
        - Да уж, на этот раз он действительно напряжён.
        - Это означает, что его противник крайне силён. Впервые вижу, чтобы кто-то заставил Пиаро перейти из нападения в защиту.
        - Но кто же этот человек? Никогда прежде его не видел.
        - Наверное, ещё один подчинённый нашего герцога.
        За поединком Пиаро с неизвестным черноволосым мужчиной наблюдала целая толпа фермеров. Они прекрасно видели, как радиус разрушений становится всё больше и больше, а поле с пшеницей постепенно начинает возвращаться к состоянию пустоши.
        Впрочем, на лицах фермеров, наблюдавших за данной конфронтацией, не было ни малейшего замешательства или неодобрения. Они уже привыкли к этому. Пиаро часто спарринговался с Вооружёнными до зубов, а потому поле с завидным постоянством превращалось в пустырь. Кролик увещевал бывшего капитана сменить место проведения сражений, однако Пиаро отказывался, аргументируя это тем, что разрушенное поле принесёт ему ещё больше работы.
        Это была весьма причудливая логика, доказывающая, что Пиаро - настоящий трудоголик. Итак, часть Рейданских полей уже давно стала считаться не только местом для взращивания пшеницы, но и полем боя.
        - Эй, Бланд, разве это не порция Пиаро? - внезапно спросил один из фермеров, искоса поглядывая на молодого человека благородного происхождения.
        - Почему это? Пиаро сказал, что не будет есть! - возразил Бланд, исподтишка таскающий радужный картофель своего наставника.
        - Ну… Он сказал, что придёт потом…
        - Кто первым сел - тот и съел!
        - …
        За прошедшее время Бланд полностью адаптировался к жизни фермера. Глядя на него, покрытого грязью и жующего отварной картофель, трудно было поверить, что когда-то он был сыном графа.
        Фермеры знали об обстоятельствах взятия его в заложники, а потому испытывали к нему некоторое сострадание. Тем не менее, сам Бланд был счастлив. Он находил эти дни в сто раз более свободными и приятными, чем те времена, когда он был вынужден проводить бесконечные церемонии и раскланиваться с другими представителями благородных семей.
        - Кга-а-а-ар! - внезапно раздалось где-то в небе.
        Это была птица рок, которая последнее время пристрастилась прилетать и лакомиться пшеницей. Однако прежде, чем она смогла приземлиться и уничтожить часть посевов, в неё попал магический снаряд. Это было магическое заклинание, которое Бланд смог усилить благодаря непрерывным поединкам с Пиаро.
        И вот, в теле монстра появилась дырка, и он рухнул прямиком на окраину поля.
        Сегодня это место было мирным.
        А на континенте такие места встречались достаточно редко.

***
        Мощь Владения Мечом 7-го высшего уровня, пассивная способность «Укрепление Клинка» и эффекты от различных титулов, полученных Крюгелем в ходе многочисленных приключений, всё-таки помогали ему справляться с Высшим Фехтованием.
        - Ху-ху-ху, у тебя получилось, - усмехнулся Пиаро, увидев, как его противник отразил атаку при помощи Штормового Клинка.
        Мало кто мог выжить после удара 1-ым стилем Высшего Фехтования. Итак, Пиаро считал, что Крюгель, по крайней мере, получит серьёзную травму. Тем не менее, этому человеку удалось отразить его.

«Что ж, я сейчас без экипировки, а мой клинок - недостаточно остр».
        Как великий мечник, Пиаро не уделял особого внимания оружию и доспехам. Он считал, что не должен зависеть от инструментов. Но в этот момент он пожалел об отсутствии надлежащего снаряжения. Если бы у него был меч получше, Крюгелю вряд ли бы удалось заблокировать 1-ый стиль Высшего Фехтования.
        Тем не менее, уже спустя мгновенье Пиаро покачал головой и подумал: «Мюллер не стал бы возлагать вину на свой клинок».
        Было бы просто смешно, если бы человек, ставший мастером меча, стал жаловаться на свои инструменты. Целью этой дуэли была не односторонняя победа, а помощь в росте. Итак, он должен был радоваться тому, что его противнику удаётся так долго держаться.

«Его техника действительно неплоха».
        Остатки Штормового Меча упорно цеплялись к Пиаро, а потому бывшему капитану пришлось потратить некоторое время, чтобы отразить все угрожающие ему сгустки энергии. И Крюгель не упустил эту возможность, активировав ещё один навык под названием Вознесение.
        Фьу-у-у-ух!
        Белый Клык взметнулся вверх, но и Пиаро не собирался просто так стоять на месте, ответив на эту атаку 5-ым стилем Высшего Фехтования.
        Жу-жу-жу-жу!
        И вот, уже в следующее мгновенье вокруг Пиаро, словно паутина, развернулась бесцветная энергия, уничтожив остатки Штормового Меча, нейтрализовав атаку Вознесения и одновременно с этим обрушившись на самого Крюгеля.

«Девять», - тут же понял мечник, подсчитав количество устремившихся к нему нитей, «Как бы там ни было, я не смогу заблокировать их все».
        Мозг Крюгеля работал с потрясающей скоростью, а потому он успел защитить самые жизненно-важные места.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 8,830 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 9,200 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 9,050 УРОНА.

«… Урон выше, чем ожидалось».
        Легендарная броня и артефакты, полученные Крюгелем за прохождение сложнейших подземелий, не особо помогли. Пиаро обладал силой, которая делала оборону практически бесполезной. Тем не менее, Крюгель пережил нахлынувшую на него волну энергии и перешёл в атаку. Настал его черёд заставить противника поморщиться от боли.
        - Меч Восходящей Луны.
        Это был навык, который показывал свою полную силу в лучах полной луны. Однако сейчас всё ещё был день, а потому Крюгелю пришлось довольствоваться базовым эффектом.
        Итак, ускорившись, Крюгель активировал одну из скрытых функций своих сапог. Это был эффект, использующий преломление света и скрывающий своего владельца.
        Чтобы не пропустить исчезнувшего Крюгеля, Пиаро пришлось сосредоточить все свои чувства. Однако Крюгель не источал совершенно никакого присутствия. Исчезнув из поля зрения Пиаро, он словно исчез из самого мира.
        В результате этого бывший капитан порядком напрягся. Впервые за долгое время его спина покрылась потом, а волосы на голове слегка приподнялись.
        А затем в его бок вонзился Белый Клык.
        ВЫ НАНЕСЛИ 12,400 УРОНА.
        Несмотря на то, что атака была успешной, лицо Крюгеля выглядело далёким от удовлетворённого.

«Я нанёс чуть больше десяти тысяч урона даже несмотря на то, что этот человек не облачён в доспехи… Это по крайней мере в три раза меньше, чем должно было быть».
        Крюгелю не понравились результаты своей атаки. Тем не менее, он считал, что благодаря таким внезапным ударам у него получится переломить ход боя. Итак, он вновь бросился к Пиаро, однако… Мощь Высшего Фехтования была слишком велика.
        Меч Пиаро перехватывал каждое движение клинка Крюгеля, от чего последнему приходилось постоянно пятиться назад. Белый Мечник чувствовал себя так, словно попал в паутину, где каждое его движение лишь усугубляло положение.
        Крюгель хорошо знал, что мир широк, и в нём обитает множество самых разных монстров. Пусть он и был самым сильным среди игроков, но в то же время существовали такие НПС и чудовища, которые могли с лёгкостью раздавить его. Итак, он был готов в любое время испытать это горькое чувство поражения.
        Однако Крюгель даже не предполагал, что однажды его победит фермер.

«Нет, это ещё не конец».
        И вот, пока Крюгель пытался подавить растущее в нём чувство поражения, Пиаро использовал 3-ий стиль Высшего Фехтования. Скорость этой техники была настолько велика, что ни один человек не смог бы за ней уследить.
        Однако Крюгель смог, мгновенно крутанув Белым Клыком.
        Дзын-нь!
        Однако в тот самый момент, когда Крюгель заблокировал эту атаку, он понял, что совершил ошибку.

«Удар ладонью…?».
        Бу-жух!
        Прямиком в Крюгеля врезалась энергия ци, передаваемая через ладонь Пиаро, из-за чего Белый Мечник невольно закашлялся кровью.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 18,900 УРОНА.
        На данный момент Крюгель лишился уже половины своего максимального запаса Здоровья. К счастью, ему удалось заблокировать меч Пиаро, иначе дело приняло бы ещё более скверный оборот.

«А ещё у меня осталась всего половина маны…».
        Затягивать бой было нельзя, а потому Крюгель решил воспользоваться своим самым мощным навыком.
        Это был Меч Белого Света, моментально скрывший Крюгеля из виду.
        Фьу-у-у-ух!
        - Высшее Фехтование: 4-ый стиль! - почувствовав кризис, тут же прокричал Пиаро.
        А затем произошло нечто потрясающее. Белый Клык, который должен был проколоть Пиаро, притянулся к чему-то вроде магнита, из-за чего импульс Меча Белого Света, естественно, рухнул.
        Бу-жу-жу…

«Я не могу сопротивляться этой силе…».
        Притяжение было слишком велико, и даже контроль против него был абсолютно бесполезен. Итак, у Крюгеля осталось совсем немного вариантов. Он не мог лишиться своего оружия, а потому был вынужден использовать «Разрывание Небес». Это была ещё одна из самых главных техник Белого Мечника, которая потребляла астрономическое количество маны, а потому и использовалась Крюгелем лишь в исключительных случаях.
        Бж-ж-ж-ж!
        Итак, Белый Клык окутался свечением и начал сопротивляться магнитной силе, разрывая её. Данный навык явственно доказывал, почему его назвали «Разрыванием Небес».
        Однако…
        ПРОЧНОСТЬ БЕЛОГО КЛЫКА УМЕНЬШИЛАСЬ НА 213.

«Это какой-то нонсенс».
        Из-за возникшей силы противодействия, прочность его оружия моментально уменьшилась на две трети. И это было крайне опасно. Крюгель уже десять дней не был в кузнице, а потому индикатор прочности клинка тут же засиял красным. Другими словами, если он продолжит борьбу, его меч попросту сломается.

«К тому же у меня почти закончилась мана… Между тем, мой оппонент в полном порядке».
        За всё время боя Пиаро потерял лишь 1/5 своего Здоровья. Более того, у него, судя по всему, осталось ещё много скрытых козырей.

«Возможно…».
        Если он купит в Магазине Репутации Сладкую Конфету, все его характеристики увеличатся на 30%. При этом данный эффект будет длиться целых десять минут. Пусть это и были всего лишь 30%, но благодаря этому его совокупная боевая мощь возрастёт примерно в два раза. А если одновременно с этим он активирует эффект «Суперчувствительность», то сможет быть равным Пиаро.

«Нет, с этим я вполне смогу его победить».
        Однако разве стоило заходить настолько далеко?

«Нет ни малейших причин нести убытки в драке, за победу в которой мне ничего не светит».
        Последний раз Крюгель использовал Сладкую Конфету в рейде на Драсиана. Тем не менее, оставалось ещё достаточно много великих демонов, а потому он не хотел впустую тратить конфеты, которые мог припасти на битву с подобным, куда более выгодным противником.
        В конце концов, Крюгель сделал правильный выбор и признал своё поражение.
        - Я сдаюсь.
        Так или иначе, вся эта ситуация была попросту абсурдной. Крюгель никогда бы не подумал, что погибнет в городе, в который он придёт, чтобы всего лишь продать скопившиеся трофеи.
        Однако… Пиаро протянул Крюгелю руку и сказал:
        - Это была хорошая битва.
        - … Почему ты не убиваешь меня? - спросил Белый Мечник, на что Пиаро поцокал языком и ответил:
        - Я не сумасшедший. Зачем мне просто так убивать людей? Если бы я хотел убить тебя, ты бы уже умер.
        И Пиаро был абсолютно прав, поскольку не задействовал в бою свой самый сильный навык - «Обречение на Погибель».
        - Мне показалось, что ты полон убийственных намерений, - не веря своим ушам, пробормотал Крюгель.
        - Я хотел, чтобы эта битва была максимально полноценной. Прости, - воткнув в землю свой меч, ответил Пиаро.
        - Почему столь сильный человек, как ты, играет в Рейдане роль простого фермера? Что же такого тебе сумел предложить герцог Грид? - поинтересовался Белый Мечник.
        Крюгель совершенно нормально относился к тому, что Пиаро был сильнее его. Однако он попросту отказывался признавать, что настолько сильный человек является чьим-то подчиненным. Помимо проблем с гордостью, это было слишком опасно.
        - Я не являюсь подчиненным герцога Грида. Я просто работаю в поле, оттачивая и развивая свои навыки, а ещё нахожу воду, за что получаю честные деньги, - ответил Пиаро.
        - Оттачивая навыки?
        - Почему бы тебе не заняться этим вместе со мной? Вместе мы сможем быстрее стать сильнее, - внезапно предложил Пиаро, глядя на недоумевающего Крюгеля.
        - Вместе…
        Что он пытался ему предложить?

«Этого не может быть…».
        Но вот, пока Крюгель пытался осознать происходящее, Пиаро обвёл рукой Рейданские поля и добавил:
        - Работай вместе со мной по утрам и спаррингуйся по вечерам.
        - …
        - Благодаря этому действительно станешь сильнее. Хочешь попробовать? Скажем, в течение месяца.
        А затем перед Белым Мечником, который собирался было отвергнуть столь абсурдное предложение, появилось информационное окошко.
        СГЕНЕРИРОВАНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ.

«Это…».
        И вознаграждение за это задание было просто потрясающим. Если он будет практиковаться вместе с Пиаро, то и вправду сделает большой шаг к становлению мастером меча.

«Месяц - это достаточно длительный промежуток времени, но…».
        Это была возможность выйти за пределы своих ограничений. То, что ему предлагалось, кардинально отличалось от банального поднятия уровня, а потому в это явно стоило проинвестировать некоторую часть своего времени. Нет, он попросту не мог упустить данную возможность. Такой шанс предоставлялся лишь раз в жизни.
        - Хорошо. Что ж, я не против твоей компании.
        ЗАДАНИЕ ПРИНЯТО.
        В тот день Рейдан получил ещё одного отличного фермера. Тем не менее, это была не особо значимая новость, а потому Кролик не стал уведомлять об этом Грида, выполняющего своё собственное задание, и остальных людей, которые были заняты обеспечением охраны прииска и рейдами.
        Другими словами, Вооружённые до зубов так и не узнали, что пищу для них выращивает не кто иной, как топ-1 игрок.
        http://tl.rulate.ru/book/10111/377551

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к