Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №11 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 11 Park Saenal
        Во всеоружии #11 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 11. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 11 (гл.202-221)
        Глава 202
        - Поразительно! Просто поразительно!
        Ведущие телеканалов, транслирующих текущие события в Рейнхардте, были порядком взволнованы. Активную роль в этой войне принял не только Грид, но и его соратники, а потому рейтинги были достаточно высокими, чтобы сотрудники телестанций чувствовали явственное возбуждение.
        - Это был попросту невероятный трюк!
        Пятерым людям удалось практически полностью уничтожить армию големов, которая наголову разгромила Гигантскую Гильдию во главе с Крисом, занимающим третье место в общеигровом рейтинге. Учитывая это, Грид действительно заслужил звание легенды. Всякий раз, когда он появлялся на телеэкранах, он поражал публику своей силой, заставляя людей прямо-таки вскакивать со своих мест.
        - Было бы неплохо, если бы он вызвал Ною…
        Ведущие искренне надеялись на появление Нои, которая была так же популярна, как и сам Грид. Итак, если бы появилась эта милая чёрная кошечка, рейтинги подскочили бы ещё выше, а сердца детей и женщин были бы навсегда пленены ею.
        С другой стороны, даже текущей обстановки было достаточно, чтобы поддерживать высокий интерес со стороны телезрителей.
        - С первого взгляда может показаться, что оратор - слабый класс, однако его благословения и проклятия чрезвычайно эффективны. Если правильно ими пользоваться, то оратор сможет сыграть более активную роль, чем даже представители специальных вспомогательных классов. Моё мнение - разработчикам стоит пересмотреть механику этой профессии.
        - Пересмотреть? Многие бы с Вами не согласились. Ораторы - это и без того чрезвычайно сложный класс, которым практически никто не хочет играть.
        - Да, однако сильные стороны ораторов заключаются не только в благословениях и проклятиях. Ораторы - это, в первую очередь, "разговорный" класс. Они полезны в политике и внутреннем самоуправлении. Думаю, многие главы гильдий сильно завидуют Гриду, сумевшему заполучить себе топ-1 оратора.
        - Достоин своей славы ещё один игрок из этой группы - Лауэль. Он полностью понимает то, как работает его класс и, вместо того, чтобы действовать агрессивно, он выступает в качестве поддержки.
        - На самом деле, мастера цигун больше всего подходят для нанесения урона с безопасного расстояния, а не для поддержки других DD-шников. Но поскольку в его группе есть Грид, урона и так более чем достаточно. В связи с этим Лауэль сменил свою роль, в очередной раз продемонстрировав необычайную гибкость мышления.
        - Вы только посмотрите, что творит эта девушка с ID "Ефемина". Она может использовать сразу полдюжины заклинаний, не затрачивая времени на их активацию? Очевидно, что у неё есть скрытый класс, и при этом она может быть даже сильнее Грида. Возможно, она легендарный маг?
        - Учитывая то, что она практически не пользуется магией S-класса, вряд ли она является легендарным магом. Скорее всего, она обладает какой-то уникальной профессией. Впрочем, так или иначе, она явно сильнее Юры и Бондре.
        - А меня вот больше интересует девушка по имени Руби. Судя по её одежде, она - полный новичок, но при этом каким-то образом ей удаётся поддерживать своих товарищей постоянными исцелениями.
        - Что ж, у каждого человека свой собственный вкус. В "Satisfy" встречаются даже такие игроки, которые, несмотря на свой высокий уровень, сознательно одеваются и действуют как новички.
        - Хочу напомнить, что не так давно появился редкий класс под названием "преобразователь". Преобразователи могут свободно изменять внешний вид предметов, а потому экипировка Руби на самом деле может быть весьма и весьма высокорейтинговой.
        - Возможно. Я даже не удивлюсь, если этот потёртый деревянный посох окажется уникальным, ха-ха-ха. В любом случае, Грид и вправду потрясающий. У него есть именной NPC, топ-1 оратор, топ-1 мастер цигун, а также один из лучших магов и жрецов… В нём явно есть что-то особенное.
        - Подписываюсь под каждым Вашим словом. Должно быть, он обладает высочайшей харизмой, раз смог привлечь к себе столь выдающихся людей.
        И вот, по мере того, как телеведущие начали ввергать самих себя в ещё большее заблуждение относительно Грида, его группа уничтожила уже шестое Древнее Орудие.
        Тем временем оставшиеся шесть древних големов начали проводить собственную модернизацию, основанную на собранной в ходе боя информации.

[ПРОИЗВОДИТСЯ ВЫРАБОТКА ИММУНИТЕТА К ЗЛОЯЗЫЧИЮ…]

[ПРОИЗВОДИТСЯ…]
        - Уф, это довольно сложно.
        Грид не мог расслабиться ни на мгновенье. С каждым павшим Древним Орудием остальные становились на порядок сильнее. В связи с этим даже их боевая мощь возросла с двадцати шести тысяч до тридцати двух тысяч пунктов, практически достигнув уровня Пробужденного Лесного Хранителя. И вот, в тот момент, когда было убито шестое Древнее Орудие, группа Грида столкнулась с реальными проблемами.
        - Злоязычие перестало работать.
        - У големов увеличилось сопротивление к Ци, так что мои навыки тоже не действуют.
        - Кажется, повысились продолжительность действия и прочность Антимагического Щита.
        - Кхек…
        Грид тоже почувствовал, что физическая защита големов стала не в пример выше, чем раньше.
        - Чем дольше мы сражаемся, тем сильнее они становятся. Что же за монстр создал их?
        Возможно, им удалось бы уничтожить ещё несколько, но даже Лауэль не брался предсказать, насколько сильным окажется последнее Древнее Орудие.
        - Шансов на победу нет. Мы и так сделали более чем достаточно, а потому должны отступить.
        - Если мы отступим, Рейнхардт будет разрушен. А если это произойдет, все накопленные нами очки вклада пойдут коту под хвост.
        Товарищи попросту не знали, как поступить, а потому Грид решил в очередной раз положиться на совет Лауэля.
        - Хоть какой-то выход у нас остался?
        - Конечно. Решение достаточно простое: уничтожить все шесть оставшихся Древних Орудий одновременно.
        - …
        Это была невыполнимая задача. Даже предположив, что Грид сумеет в одиночку справиться с модифицированным Древним Орудием, его товарищам такой противник будет не по зубам. Невозможно будет убить шесть Древних Орудий, даже если присоединятся все сто тысяч сторонних наблюдателей.
        Тем не менее оставался ещё один человек, который быстро осознал сложность текущей ситуации. Это был граф Стейм.
        - Единственный выход - в одно и то же время уничтожить сразу всех больших големов. Армия Уинстона! В бой! Помогите моему зятю защитить это королевство!
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        Стейм в одиночку сумел поднять боевой дух армии! Он был опытным военачальником и быстро реорганизовал армию, разделив её на шесть подразделений и выставив на переднем крае каждого из них самых опытных рыцарей.
        И его боевой дух не скрылся от Древних Орудий, которые тут же сосредоточили на графе свои магические лучи.
        Джи-ик. Фжу-у-у-ух!
        - Тесть!
        У Грида было задание под названием "Спасение Графа Стейма". Гриду не хотелось сталкиваться с последствиями его провала, но меньше всего он хотел видеть, как Ирен плачет.
        - Чёрт побери! - выругался Преемник Пагмы, после чего на полной скорости метнулся к графу, намереваясь его защитить. Однако было уже слишком поздно. Магические лучи намного превосходили скорость движения Грида.
        А затем все шесть лучей обрушились на Стейма, вызвав тем самым мощнейший взрыв. Стоявших рядом солдат тут же испепелило, а сам граф, находящийся в эпицентре этого огненного ада, должен был превратиться в пыль.
        - Тесть…!
        Грид прямо-таки дрожал от своего собственного бессилия. Он не знал, что делать, а ещё ему было больно при мысли о подавленной Ирен.
        Однако уже в следующее мгновенье раздался знакомый женский голос.
        - Извини, я немного опоздала.
        - …?
        Боясь подтвердить смерть графа, Грид закрыл глаза, но уже в следующее мгновенье широко распахнул их. А затем парень увидел их.
        - Ты хорошо сражался.
        Это была Гильдия Цедака.
        Вооружённые эпическими, уникальными и легендарными предметами, на которых была выгравирована буква "Г", они успели защитить Стейма и теперь стояли плечом к плечу, глядя на Грида.
        - Вы… Все…
        - Командуй, капитан. Мы в твоём распоряжении, - произнесла Джишука, обращаясь к взволнованному Гриду. И эти слова отчётливо свидетельствовали о намерении Гильдии Цедака согласиться с его предложением.
        - Прежде всего создайте гильдию! - прокричал Лауэль.
        Для создания гильдии требовалось не менее пятнадцати человек. А поскольку вторжение армии големов предполагало наличие задания для гильдий, это была прекрасная возможность получить новосозданной гильдии очки опыта. Итак, Грид понял намерение Лауэля и поспешно произнёс системную команду:
        - Создать гильдию.
        ЧТОБЫ СОЗДАТЬ ГИЛЬДИЮ, НЕОБХОДИМО ПОЛУЧИТЬ РАЗРЕШЕНИЕ АССОЦИАЦИИ.
        ПОСКОЛЬКУ ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ВЫСОКОПОСТАВЛЕННЫМ ДВОРЯНИНОМ, ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ ГИЛЬДИЮ БЕЗ ПРОХОЖДЕНИЯ ВЫШЕУКАЗАННОЙ ПРОЦЕДУРЫ.
        ПОЖАЛУЙСТА, ВЫБЕРИТЕ НАЗВАНИЕ.
        - Название…
        - Название гильдии - это её наиважнейший символ. Оно должно быть содержательным и запоминающимся. Лично я рекомендую Мастера Тёмного Пламени, Кровавые Лёдогенераторы, Благословенные Богами, Серебряные Драконы и в таком духе, - подсказал Гриду Лауэль.
        - …
        После рейда на Ниберия Грид услышал, как Пона и Ибеллина остальные в шутку называют "вооружёнными до зубов". И ему действительно понравилось это словосочетание. Итак, немного покрутив его на своём языке…
        - "Вооружённые до зубов рыцари" будет звучать несколько более экстравагантно, чем необходимо, так что… Давайте назовёмся просто "Вооружёнными до зубов".
        - Ч-что? - воскликнул потрясённый Лауэль.
        Его лицо побледнело, а глаза прямо-таки полезли на лоб.
        - Вооружёнными до зубов!? Да над таким названием даже школьники смеяться будут! Пожалуйста, скажи, что ты пошутил!
        - А над Кровавыми Лёдогенераторами, значит, не будут? Я думаю, что "Вооружённые до зубов" намного лучше.
        - А как насчет Кровавых Ледоходов? Это ведь круто! Какие такие "Вооружённые до зубов"? Мы что, наёмники какие-то? Грид, одумайся! Это название останется с нами на всю жизнь!
        Лауэлю явно не нравился такой выбор, однако реакция остальных членов Гильдии Цедака на удивление оказалась весьма положительной.
        - Вооружённые до зубов… Что ж, это абсолютно точно характеризует нашу гильдию.
        - Имена других гильдий слишком экстравагантные, а это - простое и понятное.
        - Членами какой ещё гильдии могут быть вооружённые до зубов люди!? Конечно же, Вооружённой до зубов! Киль-киль-киль!
        - С-сумашедшие…
        Лауэлю казалось, что он попал в какой-то кошмар. Ища поддержки, он бросил умоляющий взгляд на Хуроя и Ефемину, но и это оказалось бесполезно. Хурой поддерживал всё, что предлагал Грид, а Ефемине было всё равно, какое название получит гильдия.
        И вот, в конце концов…
        Грид и ещё 27 игроков основали новую гильдию.
        НАЗВАНИЕ: ВООРУЖЁННЫЕ ДО ЗУБОВ.
        УРОВЕНЬ: 1 (0/100 000).
        РЕПУТАЦИЯ: 0.
        ГЛАВА ГИЛЬДИИ: ГРИД.
        КОЛИЧЕСТВО ЧЛЕНОВ: 28/30.
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: ВЕЧНОЕ КОРОЛЕВСТВО.
        СКЛОННОСТЬ: НЕЙТРАЛЬНАЯ.
        АЛЬЯНСЫ:
        СЕВЕРНАЯ ЧАСТЬ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА.
        ВРАЖДЕБНЫЕ ОТНОШЕНИЯ:
        ОТСУТСТВУЮТ.
        ТЕРРИТОРИЯ:
        ОТСУТСТВУЕТ.
        - Э-это просто смешно…! Название гильдии - Вооружённые до зубов!?
        Лауэль был прямо-таки потрясен. Впрочем, такое название было одобрено всеми остальными, а потому Лауэль был единственным, кому оно не нравилось.
        А тем временем перед Гридом появилось ещё одно информационное окошко.
        "ОБОРОНИТЕЛЬНАЯ ВОЙНА II"
        СЛОЖНОСТЬ: SS.
        АРМИЯ ГОЛЕМОВ ОКАЗАЛАСЬ ГОРАЗДО МОЩНЕЕ, ЧЕМ ОЖИДАЛОСЬ. ОБЪЕДИНЁННОЕ ВОЙСКО ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА И ЕЁ СИЛЬНЕЙШИЕ ГИЛЬДИИ НЕ СМОГЛИ ОСТАНОВИТЬ ВТОРЖЕНИЕ КАМЕННЫХ МОНСТРОВ.
        МОЩНЫЕ ГОЛЕМЫ, НАЗЫВАЕМЫЕ ДРЕВНИМИ ОРУДИЯМИ, ВВЕРГЛИ СТОЛИЦУ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА В НАСТОЯЩИЙ ХАОС. ВЫ - ЕДИНСТВЕННАЯ НАДЕЖДА КОРОЛЯ ВИСБАДЕНА. ЗАЩИТИТЕ ГОРОД И УНИЧТОЖЬТЕ ОСТАВШИХСЯ ЧУДОВИЩ.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        УНИЧТОЖИТЬ ОСТАВШИЕСЯ ДРЕВНИЕ ОРУДИЯ.
        СТАТУС ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: 0/6.
        НАГРАДА:
        ОДИН БОЛЬШОЙ ГОРОД.

5 000 000 ЗОЛОТЫХ.

50 000 ОЧКОВ ВКЛАДА В ВЕЧНОЕ КОРОЛЕВСТВО.
        УРОВЕНЬ ГИЛЬДИИ: +2.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ:
        С ВЫСОКОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ВЕЧНОЕ КОРОЛЕВСТВО БУДЕТ УНИЧТОЖЕНО.
        Это была явная возможность, а потому Грид прокричал, обращаясь ко всем, включая разочарованного Лауэля:
        - Мы должны уничтожить шесть древних орудий одновременно. Хурой! Тобан! Благословения!
        А затем Гильдия Вооружённых до зубов предприняла свой первый исторический шаг.
        Глава 203
        - Вооружённые до зубов! Давайте покажем всему миру, на что способна наша гильдия!
        ВАШ БОЕВОЙ ДУХ СУЩЕСТВЕННО ВОЗРОС.
        ВАША СИЛА АТАКИ И МАГИЧЕСКИЙ УРОН СУЩЕСТВЕННО ПОВЫСИЛИСЬ.
        ВАША СЛЕДУЮЩАЯ АТАКА БУДЕТ КРИТИЧЕСКОЙ.
        Сильнейшее благословение топ-1 оратора, "Моральное Усиление", было применено ко всем членам гильдии, вызвав тем самым их немалое удивление:
        - Ничего себе, вот это эффект!
        - С его помощью можно нанести даже смертельный удар.
        - А что на это скажет топ-1 паладин? Он ведь не упадёт в грязь лицом перед оратором? - подмигнув Тобану, поинтересовалась Джишука.
        По сравнению с другими членами гильдии, его уровень долгое время был относительно низким, однако не так давно Тобан всё-таки сумел взять двести восьмидесятый. Он был как минимум на десять уровней выше, чем Грид, а потому использовал благословение, которое вполне можно было назвать самым высококлассным навыком паладина для его уровня.
        - Благословение Бога Иудара!
        ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ УВЕЛИЧИЛИСЬ НА 20%.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА - 5 МИНУТ.
        ВАШ МАКСИМАЛЬНЫЙ ЗАПАС ЗДОРОВЬЯ И ЗАЩИТЫ УВЕЛИЧИЛСЯ НА 30%.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА - 5 МИНУТ.
        - …!
        Тем временем Лауэль наконец-то оправился от шока, вызванного названием их гильдии, и восторженно пробормотал:
        - Это лучшее паладинское благословение, которое я только видел!
        Это и вправду было отличное благословение, полностью отличающееся от Морального Усиления Хуроя. И благодаря ему члены Гильдии Цедака действительно стали полноценными монстрами.
        Тем временем Джишука положила на тетиву свою суперспециальную яффовую стрелу и всё с той-же лукавой улыбкой произнесла:
        - Ну что, начнём?
        Не так давно Грид сделал для неё уникальный "Рог Саламандры", который можно было назвать сильнейшим среди всех существующих луков. Его недостатком была относительно низкая скорость стрельбы, но вот сила атаки не знала себе равных. Также лук обладал специальной опцией, увеличивающей урон огненных навыков, а потому его совместимость с Джишукой была просто великолепной.
        И вот, активировав одно из умений, лучница наконец-то вступила в битву.
        Поскольку Рог Саламандры был довольно медленным, данный недостаток можно было преодолеть при помощи навыков быстрой стрельбы. Таким образом, в очередной раз подтвердив своё прозвище "мастерской лучницы", Джишука практически в одно мгновенье выпустила сразу шесть стрел. И целью каждой из них было Древнее Орудие, расположенное в двух километрах от неё.
        Фьу-фьу-фьу!
        Это было потрясающее зрелище. В какой-то момент раздельно летящие стрелы взорвались, словно настоящий фейерверк, а образовавшиеся пламенные огоньки с ещё большей скоростью ринулись к своей цели.
        - Угро-о-о-о!
        Древнее Орудие обладало высочайшим интеллектом, а потому сразу же почувствовало опасность. Чтобы противостоять угрозе, оно открыло рот и попыталось уничтожить пылающие огни своей собственной магической энергией. Однако трансформировавшиеся стрелы Джишуки оказались быстрее. Не прошло и мгновенья, как они поразили Древнее Орудие, вызвав тем самым ещё один взрыв.
        Гру-ду-ду-ду!
        В результате этого массивное тело Древнего Орудия издало странный звук, а перед Джишукой появилось системное сообщение:
        ВАМ УДАЛОСЬ ПОРАЗИТЬ ЯДРО МАНЫ ДРЕВНЕГО ОРУДИЯ.
        МАГИЧЕСКИЙ ПОТОК ДРЕВНЕГО ОРУДИЯ БЫЛ ЗАБЛОКИРОВАН.
        НА ПРОТЯЖЕНИИ БЛИЖАЙШИХ ТРЁХ СЕКУНД ЦЕЛЬ НЕ СМОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЮ.
        "Фейерверки" сработали как надо, в связи с чем Антимагический Щит был деактивирован. И этим не преминули воспользоваться топ-1 смешанный маг, Лаэлла, и топ-2 маг ветра, Зеднос.
        - Хвост Короля Демонов.
        - Молот Тирана!
        А затем Джишука использовала ещё одно умение: самое мощное из всех, которые у неё были.
        - Стрела Феникса.
        Бу-жу-жу-жух!
        Всё, что находилось вдоль траектории следования её стрелы, было поглощено пламенем. Не было исключением и Древнее Орудие, пропустившее несколько последовательных атак. Оно обернулось назад, словно ища помощи у других големов, но… остальные Древние Орудия пребывали в той же ситуации, что и оно.
        Другими словами, оставшиеся в живых големы избивались Вооружёнными до зубов, которые заблаговременно разделились на несколько групп.
        Особо тяжело приходилось Древнему Орудию, которое атаковал Регас.
        Бдзын-н-нь!
        ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        АКТИВИРОВАН СПЕЦИАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ КАСТЕТОВ МОЛНИЕНОСНОГО ГРАФА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ НАНЕСЛИ ЦЕЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН.
        Бу-жух!
        ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ШЕСТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        АКТИВИРОВАН СПЕЦИАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ КАСТЕТОВ МОЛНИЕНОСНОГО ГРАФА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ НАНЕСЛИ ЦЕЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ УРОН.
        Джу-джу-джу!
        ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ВОСЕМЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        АКТИВИРОВАН СПЕЦИАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ КАСТЕТОВ МОЛНИЕНОСНОГО ГРАФА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ НАНЕСЛИ ЦЕЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ И ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ УРОН.
        Джу-джу! Гру-ду-ду-ду-ду!
        ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ДЕСЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        АКТИВИРОВАНА "ГРОМОВАЯ КОЛЕСНИЦА".
        Фу-жу-у-у-у-ух!
        Словно воплощение Тора, Регас обрушил на Древнее Орудие Громовую Колесницу, заставив его рухнуть на колени. А затем прямо над его головой появился орёл, в ту же секунду превратившийся в человека и прорычавший, словно дикий зверь:
        - Массовое Ослабление!
        Это был Царь Зверей, Тун, на запястьях которого можно было увидеть серебряные браслеты с выгравированной на них буквой "Г".
        - Ку-хо-хо-хо! Сейчас я тебя порублю на капусту!
        Издав дикий хохот, Тун превратился в оборотня, а его улучшенные браслеты вспыхнули ярким светом. Древнее Орудие пребывало в ошеломлённом состоянии, а потому не смогло выставить блок и получило ещё одно катастрофическое повреждение.
        С другой стороны, Древнее Орудие, осаждавшее южную стену города, вынуждено было зашататься под комбинированными атаками Пона и Вантнера.
        - Ха!
        Жух-жух-жух!
        - Ура-а-а-ах!
        Бу-ду-ду-дум!
        - Гра-а-а-а-а-а!
        Не в силах терпеть постоянные удары, Древнее Орудие взмахнуло руками, однако проворный Пон попросту отпрыгнул, в то время как Вантнер прикрылся щитом.
        - Э-э…
        Сила атаки голема была поистине ужасной, а потому даже Вантнер не смог выстоять и подвергся временному параличу. Глядя на застывшего противника, Древнее Орудие тут же начало накапливать магическую энергию, намереваясь добить его, и Вантнер, завидев это, тут же закричал:
        - По-о-о-н! Спаси меня!
        - Стоишь? Вот и стой.
        Вместо того, чтобы помогать Вантнеру, Пон воспользовался его плечом, чтобы подпрыгнуть и прицелиться в голову голема.
        - Сверхзвуковое Копьё!
        Бу-жу-у-ух!
        Это была сверхмощная атака, которая просто-напросто пронзила голову Древнего Орудия, отколов от неё внушительную часть.
        - Хорошо!
        Получив фатальный удар, Древнее Орудие пошатнулось, в то время как Пон опустился на землю и сам себя похвалил. Впрочем, кое-кто был этим крайне недоволен.
        - Ах ты, ублюдок…! Да как ты смеешь использовать своего собственного компаньона в качестве приманки? А-а?
        Столкнувшись с потоком магической энергии, Вантнер задымился и обуглился, из-за чего порядком разозлился. Тем не менее сам Пон лишь пожал плечами и ответил:
        - Это называется командной работой.
        - Какая, к чёрту, командная работа!? - прокричал разъяренный Вантнер. Его лицо напоминало собой варёного осьминога, а потому Пон не выдержал и расхохотался.
        В конце концов, нервы Вантнера тоже сдали, и он, издав утробный рёв, бросился на своего коллегу:
        - Ну всё, тебе конец!
        - Да неужели? Попробуй догони, господин бильярдный шар.
        - …
        Наблюдавшее за этим Древнее Орудие считало происходящее каким-то абсурдом. Ни с того ни с сего два врага начали сражаться друг с другом? Так или иначе, это была отличная возможность, а потому оно снова произвело удар своими мощными руками. Тем не менее Пон вновь с лёгкостью избежал атаки, в то время как Вантнер прикрылся щитом.
        Ситуация начала повторяться, в связи с чем у Древнего Орудия остался лишь один выбор. Оно решило игнорировать слишком быстрого Пона и попытаться ликвидировать магическим лучом куда менее подвижного Вантнера.
        Увидев это, рыцарь-хранитель тут же перестал гоняться за своим коллегой и прокричал:
        - Эй, Пон! На этот раз ты должен помочь мне! Иначе мне крышка!
        - Держись там! Я в тебя верю!
        После рейда на Малакуса Вантнер начал вкладывать все свои очки распределения в Выносливость, а потому на данный момент его живучесть была выше, чем у таракана. И Пон знал это лучше, чем кто-либо другой, а потому снова односторонне использовал Вантнера в качестве приманки.
        - Истинная Иллюзия!
        Фу-ду-ух!
        И вот, пока Древнее Орудие обрушивало на Вантнера потоки магической энергии, оно было несколько раз пронзено копьём.
        - Мои навыки просто идеальны, - глядя на результаты своих трудов, удовлетворенно пробормотал Пон. А в следующее мгновенье прямиком в его голову устремился топор.

***
        Город.
        Наблюдавший за извечными "врагами", Вантнером и Поном, Факер мог лишь улыбнуться и пробормотать:
        - Вы бы для начала с Древним Орудием разобрались, а потом мерялись силами.
        Факер, занимавший первое место в рейтинге убийц, не участвовал в Первом Межнациональном Соревновании. Когда большинство топ-игроков было занято соперничеством друг с другом, он сосредоточился исключительно на охоте. В результате этого он сумел поднять свой уровень до двести девяносто третьего и занять семнадцатое место в общеигровом рейтинге.
        И сейчас он должен был продемонстрировать результат своего прогресса.
        Шух-шух-шух!
        Создав двадцать клонов, он нацелился на Древнее Орудие, находившееся посреди города и покрытое кровью множества людей. Впрочем, местные жители и солдаты были настолько слабы, что голем преимущественно просто игнорировал их.
        Однако…
        - …!
        Древнее Орудие было крайне изумлено. И причиной тому были двадцать кинжалов, внезапно вонзившиеся в его тело и нанёсшие катастрофические повреждения.
        - Ку-гра-а-а-а!
        Этот человек отличался от тех, с которыми раньше сталкивалось Древнее Орудие, а потому оно замахало своими руками, словно настоящая ветряная мельница. Оно должно было как можно быстрее уничтожить этого странного человека. Однако Факер даже не собирался вступать в противостояние с этими лопастями. Вместо этого он просто двинулся вперед и, избежав нескольких ударов, вскочил прямиком на голову Древнего Орудия.
        - Ку-хра-а-ак!
        Несколько удивлённое Древнее Орудие открыло было рот, чтобы выпустить свою магическую силу, но… в то же мгновенье Факер метнул туда пять кинжалов.
        - Спасибо.
        А затем кинжалы взорвались, заставив голема рухнуть на землю. Тем не менее существовала одна проблема. Падая, голем изогнул свою руку так, чтобы прихлопнуть ею Факера. Сам же убийца не мог в момент падения свободно передвигаться, а потому оказался в настоящей критической ситуации.
        Здоровье и защита Факера были достаточно низкими, а потому даже такой атаки было достаточно, чтобы убить его.
        - Вот зараза…
        Но вот, в тот момент, когда Факер готов был принять свою смерть, с неба ударила молния. И она оказалась достаточно мощной, чтобы отбросить гигантскую руку, направляющуюся к Факеру.
        А затем убийца перевёл взгляд на человека, спасшего его от неминуемой смерти. И этим человеком оказалась красивая блондинка с ID "Ефемина".
        - Ты…! - пробормотал поражённый до глубины души Факер.
        Когда-то давно Ефемина разгромила его группу, из-за чего попала в чёрный список Гильдии Цедака. Однако всё это уже было в прошлом. Гильдии Цедака больше не существовало, а сама Ефемина стала их товарищем и коллегой.
        Итак, позабыв прошлые обиды, Факер искренне поблагодарил её:
        - Спасибо. С меня должок.
        В ответ Ефемина ярко улыбнулась и продолжила сражение.
        Тем временем Ибеллину, как и Вантнеру, тоже приходилось сражаться бок о бок со своим заклятым конкурентом.
        - Лауэль, ты можешь обездвижить Древнее Орудие?
        - Могу, но эффект будет длиться не больше одной секунды.
        - Этого достаточно.
        Лауэль был известен как самый сильный среди "Десяти Новичков", в то время как Ибеллин занимал почётное второе место. И объединив свои силы, они смогли продемонстрировать поистине удивительный результат.
        - Крылья Дракона!
        ЦЕЛЬ ОБЕЗДВИЖЕНА.
        - Рваная Рана!
        "РВАНАЯ РАНА"
        ИЗБРАННАЯ ЦЕЛЬ ПОДВЕРГАЕТСЯ ЖЕСТОКОМУ УДАРУ, РАЗРЫВАЮЩЕМУ ЕЁ ВНУТРЕННИЕ ОРГАНЫ И НАНОСЯЩЕМУ 60% ОТ ЕЁ ТЕКУЩЕГО ЗАПАСА ЗДОРОВЬЯ.
        СТОИМОСТЬ АКТИВАЦИИ: 500 МАНЫ.
        УСЛОВИЯ ПРИМЕНЕНИЯ: ЦЕЛЬ ДОЛЖНА НАХОДИТЬСЯ В ОБЕЗДВИЖЕННОМ СОСТОЯНИИ.
        Чва-да-а-а-ак!
        Шип, Преисполненный Недовольства, безжалостно разорвал Древнее Орудие, которое от столь мощного удара оказалось в ошеломлённом состоянии.
        - …
        И это было поистине невероятное зрелище. Сильнейшее Древнее Орудие потеряло шестьдесят процентов своего Здоровья всего за один удар? Подобная сила атаки была на уровне Грида, а потому Лауэль был попросту шокирован. Его сильно беспокоило то, что Ибеллин мог оказаться куда сильнее, чем он предполагал.
        Тем не менее Лауэль притворился абсолютно не впечатлённым и надменно произнёс:
        - Что ж, даже у слизняков есть талант к ползанью по земле.
        - Это я слизняк? Скоро я превзойду и тебя, только подожди немного! - воскликнул рассерженный Ибеллин.
        - Твоя сила - это всего лишь сила предметов, - фыркнул Лауэль. Впрочем, он и сам был одним из Вооружённых до зубов, а потому лучше кого бы то ни было понимал важность экипировки.
        Тем временем Грид в одиночку сражался с Древним Орудием, расположившимся прямо перед замком. И король Висбаден, стоя на одной из его стен, изо всех сил подбадривал его.
        И вот, через некоторое время на лице Грида появилась удовлетворенная улыбка. Время перезарядки его двух сильнейших навыков наконец-то подошло к концу.
        - Превосходящая Связь. Убийственная Связь.
        Словно почувствовав надвигающуюся бурю, на лицах Висбадена и дворян промелькнули какие-то неуловимые эмоции. Не исключением были и миллионы телезрителей, наблюдавших за последовательным использованием двух сильнейших умений.
        Фжух!
        И вот, когда в Рейнхардте стало светло как днём, над его улицами раздался голос восторженного графа Стейма:
        - Мой зять - легенда!
        Глава 204
        Бу-ду-ду-дух!
        Двадцать сине-белых энергетических лучей обрушились на Древнее Орудие, вызвав тем самым бурную реакцию как у ведущих, так и у телезрителей.
        - А вот и оно! Самое сильное умение Преемника Пагмы!
        Не менее восторженными были и те игроки, которые следили за полем боя в самом Рейнхардте.
        Рад был и Грид. Впрочем несколько по иной причине.
        НАВЫК "ПРЕВОСХОДЯЩАЯ СВЯЗЬ" ПЕРЕШЁЛ НА 2-ОЙ УРОВЕНЬ.
        "ПРЕВОСХОДЯЩАЯ СВЯЗЬ"
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ВАШЕГО НАВЫКА НА ВРЕМЯ ПОГРУЖАЕТ ВАС В СОСТОЯНИЕ ПРЕВОСХОДСТВА И ПОЗВОЛЯЕТ НАНЕСТИ 20 УДАРОВ, КАЖДЫЙ ИЗ КОТОРЫХ БУДЕТ РАВЕН 180% ОТ ВАШЕЙ ТЕКУЩЕЙ СИЛЫ АТАКИ. ПРИ КАЖДОМ УСПЕШНОМ ПОПАДАНИИ ЦЕЛЬ ПОДВЕРГНЕТСЯ ВРЕМЕННОМУ ОШЕЛОМЛЕНИЮ В 0,1 СЕКУНДЫ.

* ПЕРЕЗАРЯДКА ДАННОЙ ТЕХНИКИ НЕ СВЯЗАНА С ПРЕВОСХОЖДЕНИЕМ И СВЯЗЬЮ.
        СТОИМОСТЬ АКТИВАЦИИ: 1 600 МАНЫ.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 15 МИНУТ.
        Увидев, что повысился один из его самых сильных навыков, Грид тут же почувствовал себя сильнее.
        А затем, после шквала энергетических лучей, на Древнее Орудие обрушился настоящий шторм в виде Убийственной Связи.
        Бу-дух!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПОЛНОГО ПРОВАЛА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПЕРЧАТОК СВЯЩЕННОГО СВЕТА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        ВЫ НАНЕСЛИ 12 140 700 УРОНА.
        Сразу же после первого удара последовал и второй.
        Бу-ду-дух!
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПЕРЧАТОК СВЯЩЕННОГО СВЕТА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        ВЫ НАНЕСЛИ 2 612 000 УРОНА.
        Затем настал черёд третьего.
        Бу-дух!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 1 205 800 УРОНА.
        Вскоре последовал и четвёртый.
        Бу-жух!
        ВЫ НАНЕСЛИ 500 300 УРОНА.
        И завершилась комбинация пятым ударом.
        Ду-ду-ду-дух!
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПОЛНОГО ПРОВАЛА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        АКТИВИРОВАН ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ПЕРЧАТОК СВЯЩЕННОГО СВЕТА, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ВЫ ПРОИЗВЕЛИ ПЯТЬ ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНЫХ АТАК.
        ВЫ НАНЕСЛИ 5 579 000 УРОНА.
        Базовые характеристики Грида и без того были высокими, а благословение Тобана и вовсе подняло их до нереальных величин. Итак, резко возросшие параметры, сильнейший навык и абсолютная мощь его оружия продемонстрировали высочайший синергетический эффект. Ну а сам Грид был просто доволен тем фактом, что сумел одним ударом отнять у Древнего Орудия более десяти миллионов Здоровья.
        Ту-дух.
        И вот, в тот момент, когда действие Убийственной Связи подошло к концу, Грид опустился на землю и посмотрел на результаты своих трудов.
        Древнее Орудие превратилось в груду камней, в то время как над Рейнхардтом раздались радостные крики:
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        - Грид! Грид! Грид!
        Сотни тысяч NPC скандировали имя Грида. Если бы не он, король и королевская семья были бы убиты, а их королевство, скорее всего, уничтожено. Немудрено, что для них Грид был настоящим героем.
        - Благодаря ему четырёхсотлетняя история нашего королевства не будет стёрта с лица земли…! - со слезами на глазах пробормотал Висбаден, в то время как дворяне окончательно убедились:
        - Граф Стейм точно получит титул герцога…
        - А его зять будет, по крайней мере, графом…
        Теперь никто не сомневался, что графу Стейму было суждено стать ключевым человеком в королевстве и вторым после самого короля. Итак, дворяне попросту не могли не почувствовать определённое недовольство по отношению к Гриду.
        Тем временем ведущие игровых телеканалов продолжали восхищаться увиденным.
        - Сегодня мы узнали один немаловажный факт! Грид - вот кто самый сильный! В этом нет никаких сомнений! И его успешное выступление в межнациональном соревновании вовсе не было обыкновенным стечением обстоятельств!
        - На самом деле, больше всего потрясает мощь не самого Грида, а то, что он поглотил Гильдию Цедака! Да ещё и во время прямого эфира! Думаю, сегодняшний день станет основоположным для грядущих в "Satisfy" изменений.
        - Начиная с деревни Байран и вплоть до сегодняшнего дня… Грид действительно шаг за шагом становится легендой.
        - Думаю, именно он станет первым игроком, получившим титул графа. Интересно, сколько же влияния он получит?
        - Наверняка, немало. А ещё интересно, остановится ли он на этом или пойдет дальше?
        Все шесть Древних Орудий пребывали в критическом состоянии, а для того, чтобы их добить, было достаточно даже одного удара.
        - Напоминаю, что мы должны уничтожить их одновременно. Грид, пожалуйста, дай нам сигнал, когда ты будешь готов, - попросил Лауэль.
        Если бы товарищи не уничтожили големов в один и тот же момент, то оставшиеся в живых моментально бы эволюционировали. Итак, Грид кивнул и прокричал:
        - Давайте на счёт три. Один! Два!
        - …
        Услышав голос своего лидера, Вооружённые до зубов активировали свои навыки, готовясь нанести заключительные удары.
        - Три!
        Наконец прозвучало долгожданное "три", и все шесть команд развязали свои атаки. Нет, если быть точнее, это сделали практически все шесть групп, за исключением одной.
        И ею оказалась пара в лице Вантнера с Поном.
        - Я сам прикончу его!
        - Нет, я!
        В конечном итоге перебранка двух соперников привела к проблеме. Каждый из них пытался нанести последний удар лично, из-за чего ни один из них так и не смог добить Древнее Орудие.
        А затем…

[ПРОИЗВОДИТСЯ ВЫРАБОТКА ИММУНИТЕТА К ОГНЮ И ЭЛЕКТРИЧЕСТВУ. ПРОИЗВОДИТСЯ ИСКЛЮЧЕНИЕ МИНЕРАЛОВ С ВЫСОКОЙ ЭЛЕКТРОПРОВОДИМОСТЬЮ.]

[ПРОИЗВОДИТСЯ ПОВЫШЕНИЕ МАНЁВРЕННОСТИ ПУТЁМ ИСКЛЮЧЕНИЯ ИЗ ТЕЛА МАССИВНЫХ МИНЕРАЛОВ.]

[ПРОИЗВОДИТСЯ ПОВЫШЕНИЕ СКОРОСТИ МАГИЧЕСКИХ АТАК.]

[ПРОИЗВОДИТСЯ ПЕРЕСТРОЙКА НАРУЖНОЙ БРОНИ.]

[ПРОИЗВОДИТСЯ ВЫРАБОТКА СПОСОБНОСТИ К ЛЕВИТАЦИИ.]

[ПРОИЗВОДИТСЯ ВЫРАБОТКА ИММУНИТЕТА КО ВЗРЫВАМ.]
        Несмотря на то, что Древнее Орудие было частично уничтожено Сверхзвуковым Копьём, оно тут же начало восстанавливать и модернизировать своё тело на основе информации, оставленной после смерти другими пятью големами.
        Первым делом оно собрало все свои части воедино и трансформировалось в нечто наподобие куба. Этот куб то и дело вращался вокруг своей оси, пока не вспыхнул ярким светом, и… А затем на брусчатку Рейнхардта ступило совершенное иное существо.
        - Гр-р-р.
        Последнее Древнее Орудие выглядело как обыкновенная Марионетка. Оно было около двух метров в высоту и напоминало собой человека. На первый взгляд оно казалось более слабым, однако… Так было лишь на первый взгляд. То, как оно смотрело на своих врагов, выдавало в нём мощное и уверенное в себе создание.
        А тем временем члены гильдии тут же накинулись на Пона и Вантнера с вполне обоснованной критикой.
        - Вы что, совсем сбрендили?
        - Нет, ну вы головой вообще хоть когда-то думаете?
        Из-за их дурацкой гордости ситуация приняла весьма скверный оборот, а потому копейщик с рыцарем поняли, что им необходимо как можно быстрее исправить свою ошибку.
        - Мы его уничтожим.
        - Ничего, я это дерьмо произвёл, я его и уберу!
        Впервые за последние несколько лет, Пон и Вантнер всерьёз взялись за своё оружие и плечом к плечу бросились на своего врага. Однако было уже поздно.
        Дзы-н-н-нь!
        - Э-э?
        - Кажется, с уменьшением размера его защита лишь увеличилась.
        Копьё Пона и топор Вантнера не могли даже поцарапать модернизированное Древнее Орудие. А затем голем, словно желая высмеять эту парочку, поднял перед собой руку и указал в их сторону указательным пальцем.
        - …?
        Не понимая, что это значит, оба мужчины ненадолго застыли на месте, а затем… прямиком в их сердца устремилось два магических луча.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 18 100 УРОНА.
        С ЭТОГО МОМЕНТА ВСЕ ИСЦЕЛЯЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ БУДУТ УМЕНЬШЕНЫ.
        - Кха-кха!
        Несмотря на легендарные доспехи, Вантнер моментально потерял тридцать процентов своего Здоровья. Однако куда важнее было то, что случилось с Поном, который не обладал столь высокой защитой.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ФАТАЛЬНЫЙ УДАР!
        ПОТЕРЯВ БОЛЬШУЮ ЧАСТЬ СВОЕГО ЗДОРОВЬЯ, ВЫ БЫЛИ ПОДВЕРГНУТЫ ВРЕМЕННОМУ ОШЕЛОМЛЕНИЮ.
        С ЭТОГО МОМЕНТА ВСЕ ИСЦЕЛЯЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ БУДУТ УМЕНЬШЕНЫ.
        Лишившись шестьдесят процентов своего Здоровья, Пон рухнул на землю, не в силах пошевелить даже мизинцем. И Древнее Орудие, прекрасно осознавая возможность избавиться от одного из противников, тут же бросилось к нему.
        - …
        С побледневшим лицом Пон уставился на голема, который уже спустя мгновение врезался в него, словно сошедший с рельс поезд.
        Тем временем Сехи поспешно использовала своё исцеление, но из-за ослабляющего эффекта оно не смогло восстановить и десяти процентов Здоровья Пона.
        Копейщик был при смерти. Естественно, на помощь ему бросились остальные члены гильдии: Тобан встал прямо перед ним и использовал своё защитное умение, в то время как Джишука, Лаэлла и Зеднос атаковали голема сзади, а DD-шники, возглавляемые Регасом и Факером, немедленно использовали свои самые сильные навыки.
        Но…
        Эволюционировавшее Древнее Орудие проявило невиданную мощь. Развёрнутый им Антимагический Щит заблокировал абсолютно все заклинания, одновременно с этим отразив и стрелы Джишуки. А затем чудовище перешло в контратаку, нанеся огромные повреждения Регасу и Факеру. Ну и в качестве довершения оно обстреляло всех вокруг лучами магической энергии, от которых теперь просто невозможно было увернуться.
        - … Это конец, - пробормотал Вантнер, считая, что всё кончено.
        Глядя на то, как по его собственной глупости остальным приходится страдать, Вантнер почувствовал глубокую вину и раскаяние. А в следующий момент кто-то положил руку ему на плечо. Это была большая, мощная и заслуживающая доверия рука. А ещё она была полна мозолей, как и предписывается руке настоящего кузнеца. Это была рука Грида.
        - Прости… - пробормотал рыцарь, не в силах даже поднять голову. Он не стал бы винить Грида, даже если бы тот выплеснул на него целый шквал ругательств и критики, но тот лишь улыбнулся и произнёс:
        - Разве я не говорил, что стану твоей силой?
        В тот день, когда Грид предложил Гильдии Цедака присоединиться к нему, он попросил их стать его силой. Взамен он поклялся и сам быть их силой. И вот теперь Грид был готов исполнить это обещание.
        "Он… Он продолжает меняться…"
        Вантнер, впрочем как и остальные члены гильдии, был просто-напросто шокирован. И вот, когда все присутствующие рядом уставились на него, Грид вызвал самого опасного в мире питомца.
        - Мяу!
        Это был лучший демонический зверь, который тут же посмотрел на Грида и, облизнувшись, поинтересовался:
        - Хозяин приготовил для меня что-то вкусное, мр-р?
        - Думаю, это самое вкусное блюдо, которое ты когда-либо пробовала.
        Причина, по которой Грид до сих пор не вызывал Ною, заключалась в банальной ревности. У Нои было гораздо больше поклонников, чем у него. Итак, если бы Ноя вновь сыграла важную роль, его популярность была бы омрачена окончательно. В связи с этим Грид решил покончить с этими врагами самостоятельно. Однако поскольку модернизированное Древнее Орудие стало настолько сильным, что Грид даже не мог измерить его боевую мощь, он решил, что имеет дело с тем, что не уступает дважды ослабленному Адскому Гао.
        Тем не менее, Грид только что потратил свои самые сильные навыки, а потому прекрасно осознавал, что не сможет справиться без помощи чёрной кошки. Вот почему он проглотил своё сожаление и всё-таки вызвал Ною.
        "Сегодня её фан-клуб станет ещё более многочисленным…"
        - Эх… Ну что стоишь? Вперёд. Обед стынет.
        - Мур!
        Получив разрешение хозяина, Ноя тут же ринулась в бой. А затем она открыла свою пасть и просто-напросто проглотила Древнее Орудие.
        МЕМФИС ПОГЛОТИЛ ЧАСТЬ ДУШИ ДРЕВНЕГО ОРУДИЯ.
        НА ПРОТЯЖЕНИИ БЛИЖАЙШИХ ТРЁХ СЕКУНД ЕГО ОСНОВНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА БУДЕТ СНИЖЕНА НА 50%.
        МЕМФИС РЕШИЛ ПЕРЕДАТЬ ПОХИЩЕННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК ВАМ.
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 2 133.
        - Фехтование Пагмы! Убийство!
        Удар получился удачным: сработал как критический удар, так и дополнительные эффекты Полного Провала и Перчаток Священного Света. А поскольку Здоровье и защита Древнего Орудия существенно уменьшились, оно получило по-настоящему огромный урон.
        Не стали мешкать и остальные члены гильдии.
        В частности, Ефемина использовала магию S-класса, которую всё это время припасала на чёрный день.
        Древнее Орудие сопротивлялось изо всех сил. Однако минимальный уровень Вооружённых до зубов составлял двести семидесятый, при этом таким человеком был Грид.
        В результате голем, пребывая под постоянным поглощением со стороны Нои, попросту не смог выдержать их объединённый натиск.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        Ещё одной хорошей новостью было то, что благодаря постоянному применению широкомасштабного лечения, постоянно повышался и уровень Сехи. И особенно этому радовался Грид.
        А затем Древнее Орудие было окончательно уничтожено, оставив в качестве трофея один-единственный предмет: "Послание Брахама".
        "Брахам…! Так вот, значит, кто…!"
        Грид хотел немедленно прочитать подобранное послание, однако ему пришлось на какое-то время с этим повременить, поскольку к нему бежал сам король Висбаден.
        - Спасибо! Спасибо! - прокричал король, схватив руки Преемника Пагмы. С самого момента своего рождения он пользовался абсолютной властью и авторитетом, а потому даже для дворян было непривычно видеть, как Висбаден кому-то кланяется.
        Теперь осталась лишь церемония награждения, а потому Грид, взяв своих товарищей, направился прямиком в королевский дворец. Естественно, в этом немалую роль сыграл совет Лауэля.
        - Грид, ты должен попросить короля, чтобы в церемонии приняла участие вся гильдия. Мы должны сообщить миру, чего стоит наша новоиспеченная гильдия.
        Грид ещё ни разу не пострадал от советов Лауэля, а потому с готовностью принял его.
        Репортёры тоже изъявили желание проникнуть во дворец, однако их остановила бдительная стража.
        И вот, вскоре после этого признательность короля Висбадена Вооружённой до зубов Гильдии была продемонстрирована абсолютно всему миру, а репутация Грида взлетела до небес.
        А ещё, впервые за всё время Юн Санмин, являвшийся одним из директоров S.A. Group, отреагировал на Грида вполне положительно.
        - Да, вот теперь он выглядит действительно достойным легендарного класса.
        Преемник Пагмы оказывал крайне положительное влияние как на своё окружение, так и на большинство телезрителей. А это должно было заинтересовать его любимой "Satisfy" ещё большее количество людей.
        Глава 205
        Так получилось, что во время вторжения големов армия Вечного Королевства оказалась совершенно беспомощной. Несмотря на то, что столицу штурмовала всего лишь одна тысяча монстров, с ней не смогло справиться даже войско, состоящее из нескольких сотен тысяч солдат.
        Некоторые интернет-пользователи ехидно посмеивались над тем фактом, что Вечное Королевство не способно защититься даже от столь незначительной угрозы. Они высмеивали короля Висбадена и дворян, заявляя, что их солдаты не стоят и выеденного яйца.
        "Они не понимают…"
        Вечное Королевство было далеко не слабым. Скорее, оно было весьма и весьма сильным. И свидетельствовал об этом факт, что Вечному Королевству уже многие годы удавалось сохранять нейтралитет.
        "Но на этот раз их противник оказался слишком ужасным".
        Армия големов была необоснованно сильна. Даже Гигантская Гильдия и сто тысяч игроков ничего не смогли ей противопоставить.
        "Я и сам едва смог уничтожить Марионетку… Да уж, в группе Грида настоящие монстры".
        Хурой, Лауэль, Ефемина… За Гридом стояли по-настоящему мощные игроки. И это не учитывая Гильдию Цедака, которую он поглотил на глазах у всего мира. Было очевидно, что в будущем влияние Грида определённо станет выше, чем у Гигантской Гильдии или даже у Змеиной.
        "Вооружённые до зубов… Может, подать к ним заявку на вступление? Если я смогу присоединиться к этим парням, моя жизнь пойдёт на лад",  - подумал Счастливчик, занимающий триста четвёртую строку в общеигровом рейтинге.
        Всё вокруг было заполнено шумом строительных работ, целью которых было восстановление полуразрушенного Рейнхардта, и гомоном уцелевших местных жителей, которые то и дело предлагали те или иные задания по участию в реставрационных работах. Тем не менее Счастливчик просто игнорировал их, держа курс аккурат к королевскому дворцу.
        "А здесь больше людей, чем я думал".
        На огромном плацу перед королевским дворцом собрались тысячи игроков. Это были люди, которые добились успеха в задании "Битва с Големами". Впрочем, учитывая тот факт, что в Рейнхардте находилось более ста тысяч игроков, эта цифра была весьма и весьма скромной.
        А затем королевские камердинеры начали выдавать им заслуженное вознаграждение.
        - Вы - команда из шестнадцати человек, уничтожившая Старого Голема? Да, это была непростая задача. От имени всего королевства я хочу поблагодарить вас, а в качестве награды - предоставить три сотни золотых и сто очков вклада.
        Три сотни золотых монет были эквивалентны трёмстам долларам США, а потому игроки были вполне удовлетворены. Некоторые и вовсе с завистью смотрели в сторону групп, которым удалось уничтожить двух и более Старых Големов.
        И вот, как только на глаза одному из камердинеров попался Счастливчик, тот немедленно воскликнул:
        - Ох! Сэр Счастливчик! Несколько солдат и местных жителей стали свидетелями Вашей активности на поле боя. Насколько я знаю, Вам удалось уничтожить одного Старого Голема и одну Марионетку? За это достижение Вам присуждается тысяча девятьсот золотых и восемьсот очков вклада. Благодарю Вас за проявленную храбрость.
        Услышав это, игроки тут же засуетились.
        - Ух ты, ничего себе. Он одолел и Старого Голема, и Марионетку?
        - Тысяча девятьсот золотых… Вот фартануло, так фартануло…
        - Ага…
        - Готов поспорить, что он почти трёхсотого уровня.
        - Кхе, как и ожидалось от топ-игрока.
        Однако сам Счастливчик, чувствуя на себе завистливые взгляды игроков, мог лишь фыркнуть:
        "Они должны завидовать не мне".
        Взгляд Счастливчика был направлен в сторону той группы, на которую должны были обрушиться настоящие золотые горы. Это был Грид и его товарищи, приглашённые во дворец самим королем.
        Интересно, какое же вознаграждение их ждало? Думая об этом, Счастливчик решил выйти из игры и удовлетворить своё любопытство, посмотрев трансляцию происходящего по телевизору.

* * *
        "Легендарный маг…"
        Грид не думал, что Брахам был настолько великим человеком. Даже погибнув несколько сотен лет назад, он сумел взять под контроль заранее созданную армию големов и практически сравнять с землёй целое королевство. Способности Брахама были поистине ошеломляющими. Но куда важнее было другое: почему он вторгся в Вечное Королевство?
        "Как бы там ни было, мне это не нравится".
        Из-за этого чёртового волшебника чуть не погибли Сехи и его тесть. Итак, Грид хотел поскорее ознакомиться с Посланием Брахама.
        "Однако, первым делом нужно закончить с этим".
        С долгожданной церемонией награждения!
        - Слава виконту Гриду!
        Шдух!
        И вот, как только группа Грида вошла во дворец, солдаты тут же отдали ему честь. И подобное рвение было просто невероятным, поскольку сегодня большинство из них потеряли свои семьи, друзей, дома… Даже Грид был впечатлён тем, насколько сильна их психика.
        "Я тоже помню свою службу…"
        Ёну не мог назвать эти дни счастливыми, но теперь… Теперь он понимал, насколько они всё-таки необходимы. Грид гордился солдатами, которые выполняли свой долг. А ещё он почувствовал благодарность к тем корейским солдатам, которые были вынуждены претерпевать огромные лишения, чтобы защитить свою страну. Ему было грустно осознавать, что в реальном мире всё ещё случаются вооружённые конфликты и столкновения.
        "А ведь в Северной Корее такие красивые женщины… Эх, вот бы мы объединились…"
        Топ-топ-топ.
        С этими мыслями Грид подошёл прямиком к трону. Благодаря своим завышенным характеристикам, у него была не только огромная Сила, но и Достоинство. Вот почему, столкнувшись с ним лицом к лицу, дворяне невольно сглотнули.
        "Он и вправду легендарный воин. Я не чувствую в нём ни одного уязвимого места".
        "Его взгляд слишком глубок…"
        "Эх, он так молод и силён… Будь у меня такое же тело, я смог бы продолжать любить женщин".
        С экипированной Короной Священного Света Достоинство Грида превышало восемьсот пятьдесят пунктов. А поскольку данное значение превосходило параметры даже некоторых высокопоставленных дворян, оно оказывало поистине огромный эффект. Дворяне попросту забывали, что Грид был простолюдином и с завистью смотрели на него.
        - Ещё раз, спасибо, - вновь выразил свою благодарность король Висбаден. Он даже представить себе не мог, что причиной этого инцидента и был Грид, а потому просто считал его своим спасителем.
        Впрочем, пока что Грид и сам не знал, что являлся виновником данной катастрофы.
        - Если бы не ты, наше королевство могло бы исчезнуть с лица земли.
        Услышав эти слова, Грид понял, что находится в достаточно выигрышной позиции. А раз так, ему ни к чему было проявлять смирение.
        - Надеюсь, Ваше Величество по-достоинству оценит мои старания.
        Учитывая то, что второй стороной был правитель целой нации, подобный комментарий был несколько грубоват. И если бы Грид был обыкновенным человеком, король явно сменил бы милость на гнев. Однако Грид обладал высочайшим Достоинством и являлся героем всего королевства, а потому никто не стал придираться к его словам. Для короля и дворян Грид был человеком достойным похвалы, даже если бы он привселюдно снял свои штаны.
        И вот, в следующее мгновенье Висбаден окликнул человека, ответственного за финансы королевства:
        - Граф Аден. Прежде всего, я желаю вознаградить баронессу Джишуку и остальных людей, которые присоединились к битве несколько позднее.
        Услышав это, Гильдия Цедака в полном составе сделала шаг вперёд. А затем граф Аден передал им волю своего короля:
        - Баронесса Джишука и ещё двадцать один воин спасли графа Стейма и защитили королевство, оказав помощь виконту Гриду в уничтожении шести Древних Орудий. За это достижение каждый из вас получит двадцать тысяч золотых и десять тысяч очков вклада. Кроме того, за проявленную лояльность к своему королевству вам будет присвоено звание виконта.
        - Благодарим Вас.
        Компенсация оказалась вполне ожидаемой, а потому члены Гильдии Цедака были полностью удовлетворены. В свою очередь, средства массовой информации, которым всё же удалось получить доступ во дворец, были крайне взволнованы:
        - Эксперты полагают, что на данный момент существует не более двадцати игроков, которым удалось получить дворянский титул. При этом единственными виконтами являются Грид, Зибал и Крис.
        - Но вот, на наших глазах родилось еще двадцать два виконта. Кроме того, все двадцать два человека являются подчинёнными Грида. Каждый из них может назначить по три рыцаря, а потому теперь в распоряжении Грида может быть практически семьдесят рыцарей. Это поистине огромная сила.
        Тем временем граф продолжал:
        - Хурой, Лауэль, Ефемина, Руби и Сексуальная школьница. Объединив свои усилия с Гридом, вам удалось уничтожить семьсот тридцать три Старых Голема, сто восемьдесят семь Марионеток и двенадцать Древних Орудий. Если бы не вы, наше государство столкнулось бы с большим кризисом. Итак, как заслуженные герои Вечного Королевства, вы получаете четыреста сорок две тысячи девятьсот золотых и сто восемьдесят четыре тысячи восемьсот очков вклада. Помимо этого, каждый из вас удостаивается титула графа.
        А затем перед пятью игроками появилась целая вереница сообщений.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ: "ГЕРОЙ КОРОЛЕВСТВА".

* ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: +120.

* МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ РЕПУТАЦИИ НА ТЕРРИТОРИИ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ: "ПЕРВЫЙ ГРАФ".
        ВЫ СТАЛИ ГРАФОМ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА. В СООТВЕТСТВИИ С ЗАКОНОМ, ГРАФ МОЖЕТ ИМЕТЬ В СВОЁМ ПОДЧИНЕНИИ ДО 10 000 СОЛДАТ, ПЯТЬ РЫЦАРЕЙ И ТРЁХ СУПРУГ(-ОВ). ТАКЖЕ ГРАФ ПОЛУЧАЕТ ЕЖЕМЕСЯЧНОЕ ЖАЛОВАНИЕ В РАЗМЕРЕ 3 000 ЗОЛОТЫХ.

* ДОСТОИНСТВО: +200.

* ОЧАРОВАНИЕ: +500.
        ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ, ЧТО ПРИ ОБЛАДАНИИ БОЛЕЕ ЧЕМ 500-МИ ПУНКТАМИ ОЧАРОВАНИЯ, ВАС БУДУТ РАДЫ ВИДЕТЬ ПРЕДСТАВИТЕЛИ ОБОИХ ПОЛОВ.
        - Граф…?
        Ведущие телестанций были попросту поражены.
        - Поразительно. Разве королевства не ограничивают количество старших дворян? Кто бы мог подумать, что Висбаден решит назначить за один день сразу пять графов…
        - Это означает, что их достижения достаточно велики, чтобы Вечное Королевство пошло на такой шаг.
        - Если они стали графами… Значит, Грид должен получить по крайней мере титул маркиза.
        - Да уж, это просто удивительно. Преемник Пагмы и вправду пишет историю этого континента.
        - Скажите, а это нормально, что Сексуальная школьница ничего не делала во время боя?
        - …
        Все пятеро новоиспеченных графов были подчинёнными Грида, что вызвало в игровом сообществе настоящий хаос. Тем временем Хурой, Лауэль и Ефемина были очень рады получить куда большую награду, чем ожидали.
        Но вот Сехи и Ерима попросту не понимали, что это значит.
        - Графиня - это ведь хорошо, да?
        - Кто знает…
        - А четыреста сорок две тысячи девятьсот золотых - это много.
        - Без понятия…
        - …
        Глядя на этих двух девочек, Лауэль мог лишь вздохнуть. Люди, родившиеся с золотыми ложками во рту, не могли понять, насколько им повезло.
        "Хотел бы я, чтобы у меня был такой брат или сестра, как Грид…"
        И вот, пока Лауэля терзали муки зависти, настал черёд и самого Грида.
        - Виконт Грид, именно ты повёл за собой своих товарищей в бой против семисот тридцати трёх Старых Големов, ста восмьидесяти семи Марионеток и двенадцати Древних Орудий. Твои достижения нельзя отрицать, а потому, как истинный герой нашего…
        - Постойте, граф Аден. Дальше я сам, - внезапно объявил Висбаден, поднявшись со своего трона.
        Он хотел лично наградить того, кто спас его королевство.
        - Виконту Гриду будет предоставлено пятьсот тысяч золотых, бесконечное количество очков вклада и город Рейдан. Кроме того, тебе будет присвоен титул герцога, а в Зале Славы будет поставлена твоя статуя, чтобы и будущие поколения не забывали о проявленной тобою смелости.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ: "ГЕРОЙ КОРОЛЕВСТВА".
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ: "ПЕРВЫЙ ГЕРЦОГ".
        ВЫ СТАЛИ ГЕРЦОГОМ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА.
        В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ИСТОРИИ И СЛОЖИВШИХСЯ ТРАДИЦИЙ, ГЕРЦОГ НЕ ИМЕЕТ НИКАКИХ ОГРАНИЧЕНИЙ НА РАСШИРЕНИЕ СВОЕЙ ВЛАСТИ. ОТКРЫТО СДЕРЖИВАТЬ ГЕРЦОГА НЕ МОЖЕТ ДАЖЕ КОРОЛЕВСКАЯ СЕМЬЯ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ПРИ РАСШИРЕНИИ СВОЕГО ВЛИЯНИЯ ДО ТАКОЙ СТЕПЕНИ, ПРИ КОТОРОЙ ОНО БУДЕТ ЗАТРАГИВАТЬ ИНТЕРЕСЫ КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬИ, МОГУТ ПРОИЗОЙТИ ОПРЕДЕЛЁННЫЕ ПОСЛЕДСТВИЯ.

* ДОСТОИНСТВО: +600.

* ОЧАРОВАНИЕ: +800.
        ИМЕЯ СОБСТВЕННУЮ СТАТУЮ В ЗАЛЕ СЛАВЫ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ СПЕЦИАЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ.
        КАК У ПО-НАСТОЯЩЕМУ ВЫДАЮЩЕЙСЯ ФИГУРЫ, ВАША КОНТИНЕНТАЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 10 000 ПУНКТОВ.
        - А теперь я хочу, чтобы ты поклялся в вечной преданности королевской семье.
        - Я, Грид…
        Но вот, как только Грид собрался принести клятву Висбадену, Лауэль срочно послал ему личное сообщение:
        - Поклянись в верности только королю Висбадену, а не всей королевской семье.
        Грид не совсем понимал, зачем это нужно, но сделал всё так, как и сказал Лауэль.
        - Я, Грид, клянусь в вечной преданности Вашему Величеству.
        - …
        Услышав это, некоторые дворяне нахмурились, в то время как лица принцев и вовсе перекосились от гнева. Тем не менее самому королю Висбадену было уже больше семидесяти лет, и его разум был не столь острым, как раньше. Итак, он не увидел в клятве Грида ничего необычного и просто улыбнулся.
        А спустя некоторое время весь интернет наводнился статьями, повествующими о случившемся. Количество фанатов Грида увеличилось по экспоненте. Но поскольку поклонников Нои стало ещё больше, Грид чувствовал себя так, словно проиграл в финальном матче важного соревнования.
        Глава 206
        После того, как Гриду был присвоен титул герцога…
        - Спасибо. Благодаря тебе не только уцелело наше королевство, но и поднялось моё собственное положение. То, что ты стал моим зятем, - самое удачное событие во всей моей жизни.
        Как и следовало ожидать, граф Стейм стал маркизом. Король признал, что именно он отправил больше войск, чем кто-либо другой, и принял самое активное участие в командовании ими. А ещё именно его зятем был Грид. И в какой-то степени это было даже смешно, поскольку зятем маркиза был герцог.
        Так или иначе, сегодня фракция Стейма стала самой большой в королевстве. А поскольку его власть должна была достаться в наследство Ирен, это было Гриду только на руку.
        - Я хочу ещё кое о чём попросить тебя, герцог Грид. Пожалуйста, продолжай и дальше заботиться о моей дочери.
        - Конечно, господин Стейм.
        - Герцог Грид, но когда же мне всё-таки ждать внучат?
        - Мы над этим работаем, маркиз Стейм.
        - Я должен кормить тебя исключительно здоровой пищей, уха-ха-ха!
        - Дело не в здоровой пище. Просто это происходит всего раз в месяц…
        - А-а? Что раз в месяц?
        - Ничего, это я сам с собой. Не обращайте внимания, ха-ха…
        Двое мужчин были настолько взволнованы, что не заметили, как на них сосредоточились средства массовой информации.
        - Граф Стейм… Нет, точнее уже маркиз Стейм. Кажется, у него достаточно тёплые отношения с Гридом.
        - Похоже на то. Основываясь на содержании беседы, они ведут себя как настоящие тесть и зять.
        - Насколько мне известно, у маркиза Стейма всего одна дочь?
        - Верно. Это первая леди Уинстона, Ирен.
        - Хо! Та самая красавица?
        - Именно. Она всегда занимает верхние строчки по запросам среди NPC. При этом пик её популярности настал, когда стало известно о её замужестве. Кто бы мог подумать, что её супругом станет не NPC, а игрок. К тому же не просто игрок, а сам Грид…
        Говоря об этом, ведущим ничего не оставалось, кроме как горестно вздыхать. Они завидовали Гриду до боли в животах. Примерно такая же реакция была и у мужской половины игровой общественности.
        - Он женился на Ирен, но при этом ещё и крутит шашни с Юрой и Джишукой?
        - Если я правильно посчитал, он состоит в браке с Ирен уже целых восемь месяцев. А раз так, они были вместе по крайней мере восемь раз…
        - Чёрт! Мою Ирен осквернили!
        - Самое важное, что Ирен - единственная преемница маркиза Стейма. Когда Стейм умрёт, фактически распорядителем его имущества и территории станет Грид.
        - Это какое-то безумие…
        - Кстати. А что вы скажете насчёт Ефемины, Руби и Сексуальной школьницы?
        - А что тут говорить? Они находятся в том же классе, что и Юра с Джишукой.
        - Вокруг Грида так много красивых женщин… Кроме того, у него будет столько влияния… Эх, я действительно завидую ему.
        И вот, пока в адрес Преемника Пагмы начало звучать больше проклятий, нежели похвалы, сам Грид продолжал читать информационные сообщения.
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ ЗАДАНИЕ "СПАСЕНИЕ ГРАФА СТЕЙМА".
        БЛИЗОСТЬ С МАРКИЗОМ СТЕЙМОМ УВЕЛИЧИЛАСЬ ДО МАКСИМУМА. РАДИ ВАС СТЕЙМ ГОТОВ ПРЫГНУТЬ И В ОГОНЬ, И В ВОДУ.
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ ЗАДАНИЕ "ОБОРОНИТЕЛЬНАЯ ВОЙНА II".
        ВКЛАД ГИЛЬДИИ ВООРУЖЁННЫХ ДО ЗУБОВ В ВЕЧНОЕ КОРОЛЕВСТВО УВЕЛИЧИЛСЯ НА 50 000 ОЧКОВ.
        УРОВЕНЬ ГИЛЬДИИ ВООРУЖЁННЫХ ДО ЗУБОВ УВЕЛИЧИЛСЯ НА 2.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 5 000 000 ЗОЛОТА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ГОРОД РЕЙДАН.
        Помимо пятисот тысяч золотых монет, полученных от короля, Грид приобрёл ещё пять миллионов золота в качестве награды за выполнение задания.
        Пять с половиной миллионов… Это было эквивалентно практически пяти миллионам долларов. А ещё это был впервые, когда Грид зарабатывал столь огромные деньги за раз.
        "Награда за выполнение задания намного выше, чем даже стоимость легендарного предмета…"
        Впрочем, учитывая содержание квеста, это была удовлетворительная компенсация. Однако был и некий дискомфорт. Теперь Грид понял, что куда выгоднее выполнять подобные задания, чем коптеть над созданием предметов и уповать на удачу.
        "Проблема в том, как часто происходят такие задания…"
        Ответ был прост: не часто. Вероятность появления столь крупных событий была весьма и весьма низкой. И, учитывая это, Грид тут же вспомнил о душе Брахама, разбросанной по лабиринтам.
        "Надеюсь, что в будущем он не прекратит попыток вторгнуться в королевство".
        Всякий раз, когда Брахам будет нападать, Грид будет героически защищать королевство и в результате станет настоящим финансовым магнатом. Но вот, пока Преемник Пагмы был погружен в свои собственные мысли и тихо похихикивал, к нему подошёл Лауэль:
        - У тебя слишком злорадное выражение лица. Возможно, ты счёл пять миллионов золотых, заработанных в ходе выполнения задания, своей собственностью?
        - Если это не моя собственность, то чья же?
        - Гильдии. Награды, заработанные в ходе выполнения гильд-задания, естественно, отправляются в казну гильдии, - тяжело вздохнув, пояснил Лауэль.
        - Как так? Мне что, действительно придётся это сделать?
        - Нет, ты можешь присвоить всё себе. Проблема в том, что остальные об этом будут знать и могут разочароваться в своём решении.
        - …
        Услышав это, Грид вспотел и даже побледнел, поскольку уже мысленно расписал каждый полученный золотой.
        - Не переживай, перед тобой открыты куда более широкие возможности, чем ежеминутный заработок. Вложив пять миллионов золотых сейчас, в будущем ты получишь ещё большую прибыль. Пожалуйста, обдумай всё как следует и сделай мудрый выбор, - успокаивающе произнёс Лауэль. И на Грида это подействовало. Его целью был королевский трон, а для достижения этой цели он был готов потратить даже такую баснословную сумму.
        А в следующий момент раздался громкий голос короля Висбадена:
        - Решено! Я устрою банкет, посвященный герцогу Гриду и его гильдии!
        - Спасибо, Ваше Величество, - тут же поблагодарил его Лауэль, примеру которого последовали и остальные члены гильдии. Однако ключевая фигура предстоящего пиршества по какой-то причине начала пятиться к выходу из дворца.
        - В чём дело? - спросил его Лауэль.
        - У меня дома мясная лапша стынет… - переминаясь с ноги на ногу, ответил Грид.
        Благодаря мясу, эта лапша остывала куда медленнее, чем обычная. Итак, Грид всем сердцем надеялся, что ещё не всё потеряно. Однако…
        - Перестань говорить всякие странные вещи и готовься к банкету.
        Во время своего пребывания в Южной Корее, Лауэлю довелось отведать местной мясной лапши и, естественно, он счёл её весьма аппетитной. Однако этого было недостаточно для того, чтобы не прийти на королевский банкет. В конце концов, Грид был вынужден уступить доводам Лауэля и остаться в игре.
        "Мои 7 000 вон…"
        Чувствуя урчание в животе, Грид с трудом смог успокоить свой разум.

* * *
        Дворец Рейнхардта, где проживал король и его семья, был роскошным и по-настоящему впечатляющим. В нём не было ни единого недостатка.
        - Этот сад в семь раз больше, чем в Уинстонском замке…
        - А возле бараков размещено шесть тренировочных площадок. Здесь столько свободного места, что можно было бы построить ещё один дворец.
        - Куда ни посмотри, повсюду золото и драгоценности. Просто поразительно.
        Прямая трансляция завершилась, а у Грида и Вооружённых до зубов выдалась свободная минутка, пока слуги готовили банкет. И вот, в то время, как все остальные были очарованы масштабностью и красотой дворца, Преемник Пагмы всё никак не прекращал ворчать:
        - Моя лапшичка…
        - Что ещё за лапшичка?
        - Мясная…
        - Это какое-то специальное блюдо?
        Членам гильдии было весьма любопытно узнать, о чём так скорбит их глава, в то время как Сехи и Ёлим были просто-напросто испуганы.
        - Пятьсот миллионов…!?
        - Пя-пя-пя-пятьсот миллионов?
        - Да. По нынешнему курсу корейского вона к золотым монетам выходит ровно пятьсот тридцать один миллион четыреста восемьдесят тысяч вон, - пересчитав всё ещё раз, кивнул Хурой.
        Такова была ценность четыреста сорока двух тысяч девятисот золотых монет, которые они получили в качестве награды за выполнение задания. Итак, Сехи и Ёлим были попросту ошеломлены. Девушки несколько раз то открывали, то закрывали свои рты, пока в конце концов не сказали нечто совершенно удивительное:
        - А здесь гораздо легче зарабатывать деньги, чем я думала.
        Однако это было глубочайшее недоразумение. Обе девушки не проиграли в "Satisfy" даже суток, а потому ошибочно восприняли её за игру, которая делала богатыми всех без исключения.
        - Обычные люди не могут заработать такие огромные деньги, даже если сидят в игре целыми сутками. Вы смогли добиться этого результата исключительно благодаря Гриду, - пояснил удручённый Лауэль.
        В ответ глаза Сехи и Ёлим тут же засияли.
        - Значит, мой брат ещё более великий, чем я думала…
        - Ёну - образец для всех мужчин.
        Тем временем, наблюдавшая за ними Джишука нахмурилась и пробормотала:
        - Сексуальная школьница? Кто этот ребёнок? Почему она так смотрит на Грида?
        Джишука провела несколько дней в гостях у Грида, а потому была весьма дружелюбна к Сехи. Но вот Ёлим она видела впервые, а потому Вантнер, заметив её нервозность, пояснил:
        - Кажется, это подруга Руби. Через пару лет она будет такой же привлекательной, как ты.
        - Она и сейчас достаточно хороша, - не согласился Пон.
        - Угм-м… Руби и Сексуальная Школьница… Они обе очень красивые.
        - А я голосую за Ефемину.
        - Заткнись, ты, педофил недоделанный.
        А затем разъяренная Джишука встретилась взглядами с Сексуальной школьницей, и…
        Бу-жух!
        Между ними словно молния промелькнула.
        Сексуальная школьница явно посмеивалась над Джишукой, словно говоря ей: "А я моложе тебя, ха-ха-ха!".
        - Эта девчонка с извращённым ID…!
        В конце концов, Джишука не выдержала и взорвалась. Однако в тот момент, когда она уже собралась броситься на Ёлим, вмешался Джуд.
        - Руби. Сексуальная школьница. Они под защитой Джуда.
        - А ну прочь с моей дороги, идиот!
        - Джуд не идиот. Сама дура.
        - Вот уж правда, каков хозяин, таков и слуга!
        А затем, словно почувствовав, что атмосфера в зале ожидания начинает нагреваться, на пороге появился слуга и пригласил всех следовать за ним.
        - Господа, прошу за мной. Банкет готов.
        К счастью, никакого вооруженного столкновения так и не случилось, но на протяжении всего банкета Ёлим и Джишука продолжали косо поглядывать друг на друга. Более того, они уселись по обе стороны от Грида и начали предпринимать все усилия, чтобы посытнее его накормить.
        - А ну-ка попробуй вот это!
        - Смотри, что я нашла!
        Наблюдая за тем, как Грид начинает тяжело дышать от переизбытка еды, маркиз Стейм не выдержал и рассмеялся:
        - Ха-ха! Герои всегда окружены красотками! Эх, как же ты похож на меня в молодости! Ухе-хе-хе!
        У Стейма была только одна жена, однако он вовсе не собирался принуждать своего зятя следовать своему примеру.
        "Эх, бедная Ирен. Как же мне её жаль…"  - покачав головой, подумал Лауэль. Всё происходящее было ещё хуже, чем в мыльных операх, которые так часто показывали по утрам.
        Крайне недовольна была и Сехи. Глядя на то, что её брат прямо-таки тонет в женщинах, она взяла нож и начала кромсать свой стейк на маленькие кусочки.
        А затем произошло ещё кое-что необычное. Ощутив исходящее неизвестно откуда убийственное намерение, Джуд вытащил свой клинок и заозирался по сторонам.
        - Джуд чувствует врага!
        Вот в такой необычной форме и прошёл праздничный банкет.

* * *
        Замок Юбадакан. Хакенское Королевство.
        - Вот же неудачники. Они все получили дворянские титулы, но территорией обзавёлся только один Грид. Разве их титулы не всего лишь пустой звук? - пробормотал один из тринадцати руководителей Змеиной гильдии, Ящик.
        - Пустой звук? Пустой звук? Ты полный кретин, если считаешь, что это имеет хоть какое-то значение, - ответил ему Зибал.
        Становясь дворянином, игрок получал право стать лордом.
        - Теперь Грид - герцог, а потому может без каких-либо ограничений расширять свою территорию, передавая право на её управление своим подчинённым. Даже я не берусь представить, насколько большим станет его влияние, подкрепленное десятью или двадцатью лордами.
        - … Да уж, это нехорошо, - проговорил Ящик, осознав, что ситуация куда более серьёзная, чем он думал.
        А затем Зибал пришёл к очень простому, но радикальному решению.
        - Я должен связаться с лидерами остальных гильдий. Пришло время отбросить наши разногласия.
        Глава 207
        После окончания банкета Грид и Вооружённые до зубов вернулись на север.
        - Что? Все ваши характеристики выросли на сто двадцать пунктов?
        Гильдия Цедака не прекращала восхищаться эффектом "героического" титула. Как правило, у топ-игроков было как минимум семь разных типов характеристик. Итак, если предположить, что все они увеличились на 120 очков, это было эквивалентно получению восьмидесяти четырёх уровней.
        - Да это же практически легендарный титул.
        - Имена героев записываются в исторических хрониках королевства. Однажды и мы с вами станем настоящими легендами.
        - Эх… Нужно было пораньше прилететь в Рейнхардт.
        - Я сейчас лопну от зависти.
        Бывшие члены Гильдии Цедака сожалели о том, что им не удалось получить титул из-за позднего прибытия на поле боя. Они даже не представляли себе, что король выдаст подобную награду. А ещё никто из них не знал, что на данный момент у Преемника Пагмы имелось целых тринадцать разнообразных характеристик.
        Грид очень хотел похвастаться своим товарищам о том, что получил целых тысячу пятьсот шестьдесят очков, но…
        "Я должен быть осторожным".
        Грид не собирался вести себя как хвастливый ребёнок. И, как для главы одной из лучших гильдий, это было правильное решение.
        "К тому же я не хочу, чтобы ребятам было не по себе".
        С течением времени Грид научился тому, как заботиться о других, а потому не хотел смущать остальных членов своей гильдии. Итак, подавив все низменные желания, он сменил тему:
        - Сехи, расскажи-ка мне, что случилось.
        Его сестра только что начала играть в "Satisfy", а потому ему было любопытно, каким образом ей удалось получить класс Святой.
        - Ну, это…
        Но по какой-то причине Сехи застеснялась, а потому вместо неё всё рассказала Ёлим.
        - Как же это на тебя похоже, - выслушав историю и рассмеявшись, произнёс Грид.
        Пожертвовать собой, чтобы спасти другого человека, ничего не получив за это взамен? Гриду было сложно понять Сехи. А ещё он беспокоился, что кто-то другой рано или поздно воспользуется её добротой. Однако вместе с этим он очень гордился своей сестрой и поддерживал её.
        Итак, пока Грид тепло улыбался, Ёлим задала ему вопрос:
        - Кстати, Ёну, я тоже получила какой-то класс. Он называется "Рыцарь Святой". Как мне активировать его?
        - … Э-э?
        Грид и другие члены гильдии были просто в шоке. Скрытый класс достался не только Сехи, но и Ёлим?
        "Это просто какая-то невероятная удача…"
        "Может, если я буду рядом с Гридом, то рано или поздно мне тоже повезёт?"
        "Хорошо, что я купил землю рядом со зданием Грида… Нужно как можно скорее перебираться в Южную Корею".
        Тем временем, пока остальные члены гильдии сплетничали, Лауэль удовлетворённо покачал головой:
        "Я думал, что Сексуальная школьница будет лишь балластом, но это не так. Что ж, отлично".
        А затем, выйдя вперёд, молодой человек проговорил:
        - Позволь мне тебе всё объяснить. Условия для активации каждого класса разные, но…
        Так, с помощью Лауэля, Ёлим удалось взять новый класс.
        У Рыцаря Святой были куда более низкие базовые параметры по сравнению с другими эпическими классами. Характеристики тоже находились на весьма умеренном уровне, если не сказать "низком", а доступные навыки были слишком простыми.
        Однако пассивные способности прямо-таки поражали. Находясь в группе со Святой, эффективность навыков Рыцаря повышалась на двадцать процентов, характеристики - на тридцать процентов, а сопротивление к магии - на целых пятьдесят процентов. Кроме того, её защита увеличивалась на сорок процентов в зависимости от текущей защиты Святой. С какой-то стороны эту профессию можно было назвать обновленной версией второго класса Хуроя, Соратника Апостола Правосудия.
        - Вы должны держаться друг друга.
        Таким образом, "Satisfy" ещё сильнее укрепила дружбу между двумя девушками. И Грид был очень рад тому, что у Сехи имелась такая хорошая подруга, поскольку сам недавно осознал, насколько важно существование друзей.
        Тем временем группа достигла развилки между Уинстоном и Байраном.
        - Джишука, пока что нам придётся разделиться. Пожалуйста, продолжай управлять Байраном, - произнёс Лауэль.
        - Разве я не должна быть рядом с Гридом, чтобы помогать ему? Разве я не могу оставить Байран на кого-то ещё и пойти с ним в Рейдан? - ответила расстроенная Джишука.
        - А ты думаешь, среди нас есть кто-то ещё настолько же толковый в управлении?
        Джишука была единственным членом гильдии, доказавшим свою способность к управлению территорией, а потому решение передать Байран кому-то другому несло в себе определенные риски.
        - Нужно поручить остальным ребятам контроль над небольшими деревнями и, когда они наберутся опыта, можно будет назначить своего преемника.
        - … Да.
        - И не забывай складывать кузнечные материалы на складе гильдии. Также не следует забывать и про рейды на Лесного Хранителя.
        - Я понимаю…
        Таким образом, Джишука выбрала трёх членов гильдии, которые должны были помочь ей, и с мрачным выражением лица собралась было уйти, однако в этот самый момент Лауэль предложил ей кое-что весьма заманчивое:
        - Кстати, перед отбытием ты могла бы принести Гриду рыцарскую присягу. Тогда он смог бы вызывать тебя в любое время, когда ты ему будешь нужна.
        - А-а… Правда?
        Джишука смогла бы телепортироваться к Гриду вне зависимости от разделявшего их расстояния. Итак, пребывая в настоящем восторге от этой возможности, девушка без колебаний принесла присягу.
        ВЫ СТАЛИ РЫЦАРЕМ ГЕРЦОГА ГРИДА.
        ПОЛУЧИВ ВАШЕ СОГЛАСИЕ, ГРИД СМОЖЕТ В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ ПРИЗВАТЬ ВАС.
        - Хе-хе, ну всё, я пошла.
        Вернув себе хорошее настроение, Джишука и ещё трое Вооружённых до зубов направились в Байран.
        - И не забывайте искать в Байране новые таланты! Найдите трёх сильных рыцарей и не пренебрегайте вербовкой солдат! - крикнул им вслед Лауэль.
        Поскольку Грид теперь мог иметь в своём распоряжении целую армию, было бы неплохо начинать заниматься этим вопросом. И Джишука, прекрасно это понимая, согласно покивала головой.

* * *
        - Дорогой муж!
        Как только группа Грида прибыла в Уинстон, к нему тут же бросилась Ирен.
        - Спасибо, что остался целым и невредимым! Спасибо, что помог моему отцу! Спасибо, что защитил королевство! Я так горжусь, что ты стал герцогом!
        Глаза Ирен были наполнены любовью, а сама девушка без малейших стеснений обхватила его руками и поцеловала.
        В ответ Грид нежно погладил её серебристые волосы, после чего оглянулся назад.
        Как и следовало ожидать, его прямо-таки буравили насквозь два взгляда: Ёлим и Сехи.
        НАЗАДНАЗАД(что их так рассердило?"  - задумался Грид, после чего представил Ирен остальным:
        - Это моя жена, Ирен.
        - …
        Сехи и Ёлим уже знали, что в "Satisfy" Грид был женатым мужчиной. И это было естественно, поскольку его тестем был маркиз Стейм. Однако стоять рядом с девушкой, которая была женой Ёну, им было как-то необычно и даже некомфортно.
        "А он ведь даже родителям не сказал, что женился… Какой же у меня всё-таки плохой брат".
        "Что ж, конкуренток прибавилось, но я всё равно добьюсь его расположения".
        Тем временем сама Ирен, увидев, что две новоприбывшие девушки смотрят на неё с неприкрытой враждебностью, вздохнула и проговорила:
        - Дорогой муж, ты только что стал герцогом, но уже обзавёлся наложницами? Моему сердцу так больно…
        - Это не так. Они… - попытался было всё объяснить Грид, как тут…
        - Это кто ещё наложница!?
        - Я не наложница! Я буду его законной женой!
        Сехи была просто в шоке от услышанного, в то время как Ёлим такой вариант просто не устраивал.
        - Это не реальность, а обычный игровой мир. Вот почему мы с Гридом всё равно можем пожениться. Конечно, я не стремлюсь к этому, но если он предложит…
        - Что ещё за вздор!?
        "Эх, что-то я устал…"  - мысленно вздохнул Грид, проверив текущее время. Часы показывали ровно девятнадцать, а, значит, с момента прибытия мясной лапши прошло уже шесть часов, в то время как в "Satisfy" - целых восемнадцать.
        Итак, Грид отвёл двух девушек от Ирен и сказал:
        - Девчонки, вам пора отключаться. Даже если сегодня суббота, ваши родители будут беспокоиться, если вы придёте домой поздно.
        - Ах…!
        С момента подключения к игре произошла целая череда событий. Битва с армией големов, банкет, путешествие, обсуждение дальнейших планов и т.д. В связи с этим девочки попросту потеряли счёт времени.
        - Уже семь…
        Итак, с запозданием осознав текущую ситуацию, они собрались было уже отключиться от системы, но…
        - Вспомнила. Эти деньги, которые я сегодня заработала… Я отдам их тебе, брат.
        - Я тоже.
        В этом году Сехи и Ёлим должно было исполниться всего лишь восемнадцать лет, а потому для них почти пятьсот тысяч золотых были астрономической суммой денег. И пусть в игре этот капитал они ещё не могли осознать, но в реальности… Они даже представить себе не могли, что когда-нибудь будут держать в руках такие деньги, а потому не на шутку испугались.
        Понимая это, Грид принял четыреста сорок две тысячи девятьсот золотых, которые Сехи получила в качестве вознаграждения за пройденное задание, но вот от денег Ёлим отказался.
        - Я позабочусь о деньгах Сехи и верну их сразу же после того, как она достигнет совершеннолетия, но, Ёлим, это твои деньги. Если хочешь, я сконвертирую их в наличные и отдам твоим родителям.
        - Ёну, почему ты так поступаешь? Пожалуйста, возьми мои деньги, а потом, когда у тебя будет время, сделай мне за них какие-нибудь предметы. Я слышала от членов гильдии, что экипировка, которую ты делаешь, очень дорогостоящая, - показав язык Гриду, проговорила Ёлим.
        - Не отказывайся. Самое лучшее решение, - это взять их деньги и управлять ими вплоть до достижения девушками более-менее высокого уровня. А затем сделай для них экипировку. Гильдии это будет только в плюс, - подсказал ему Лауэль.
        В конце концов, Грид согласился, в то время как довольные девочки вышли из игры. После этого атмосфера в замке Уинстона наконец-то стабилизировалось.
        - Ирен, мне нужно ненадолго уехать.
        - Ты уезжаешь в Рейдан? - спросила его порядком погрустневшая Ирен. В её красивых глазах тотчас же появились слёзы, поскольку она не хотела расставаться со своим мужем.
        Гриду было больно смотреть на Ирен, которая выглядела словно вымокший под дождём щенок, но с этим уже ничего нельзя было поделать.
        - Когда-нибудь мы сможем путешествовать вместе.
        - …
        Ирен хотела сказать Гриду, чтобы тот остался. А ещё она хотела поехать вместе с ним. Однако Ирен была всего лишь дочерью маркиза, в то время как Грид стал герцогом, а потому она не имела возможности удержать его.
        - Прежде, чем ты уедешь… Позволь мне в последний раз почувствовать твою любовь, крепко обняв Грида, прошептала Ирен.
        А затем, не обращая внимания на солдат, рыцарей и членов гильдии, девушка поцеловала Грида и добавила:
        - Я хочу, чтобы ты сделал мне ребёнка.
        - …
        Кто бы мог подумать, что благородная дама решится произнести нечто подобное, да ещё и на публике? Смущенный Грид тут же покраснел, в то время как остальные присвистнули и закашлялись. Однако глаза Ирен даже не дрожали. Она была абсолютно серьезной, и Грид был вновь очарован ею.
        - Хорошо. Я сделаю всё возможное.
        После этого супружеская пара направилась в спальню и предались горячим утехам, не желая тратить ни мгновения драгоценного времени. Шершавые ладони Грида скользили по шелковистой коже Ирен.
        Детали будут опущены.
        - Ах, дорогой муж...
        Грид пошёл глубже, чем когда-либо...
        (Опущено…).

* * *
        - Что ж, самое время навестить этих ребят.
        Пока Грид пребывал в покоях Ирен, Лауэль направился в темницу, где вот уже третьи сутки пребывала группа Шея. А затем он сделал им предложение:
        - Дайте мне самый дорогой предмет, который у вас есть. Как только вы это сделаете, я обеспечу вашу свободу и безопасность.
        - С чего бы нам это делать? Через три часа мы и так будем свободны, - фыркнул Шей.
        Когда-то давно в эту же темницу попал и Хурой. Однако его случай был особым. С другой стороны существовало правило, запрещающее удерживать игрока в темнице дольше трёх суток, причём вне зависимости от тяжести совершенного им преступления. И группа Шея знала это лучше, чем кто-либо ещё, а потому попросту рассмеялась над этим предложением.
        Однако Лауэль лишь холодно посмотрел на них и добавил:
        - Объясню на понятном для вас языке. Если я не получу то, чего хочу, то просто убью вас. Думаю, вы понимаете, что у меня хватит для этого сил.
        - Что…?
        Убийцы игроков обладали высочайшей вероятностью потери предметов в случае смерти. Итак, глядя на испуганные лица Шея и остальных, Лауэль вытащил свиток. Это был перечень предметов, который передала ему Ирен.
        - Вот - то, что у вас есть, так что даже не пытайтесь меня обмануть.
        - Э-это какое-то варварство…!
        Группа Шея попросту отказывалась верить своим ушам. Этот молодой человек по имени Лауэль, был не менее злым и коварным, чем они сами! И, осознав это, три товарища поклялись никогда не связываться с Гридом.

***
        Сам же Преемник Пагмы уже закончил свои дела и встретился с Ефеминой, намереваясь кое о чём с ней поговорить.
        - Ты ведь помнишь Кролика?
        Глава 208
        - Ты ведь помнишь Кролика?
        - Конечно.
        Именно этот человек поручил Ефемине задание, в ходе которого она познакомилась с Гридом. Кролик попросил Ефемину принять участие в производственном состязании, а затем попросил её вытащить Грида из тюрьмы. У него было куда более гибкое мышление, чем у большинства других людей, а потому она попросту не могла не запомнить его.
        - Ещё как помню. Он был мозгом Компании Меро.
        - Именно. Как насчёт того, чтобы пригласить его в гильдию?
        - …
        Тем временем сама Ефемина думала о кое-чём другом, глядя на своего визави. Туловище Грида слегка поблескивало от пота, а две верхние пуговицы были расстёгнуты, приоткрывая тем самым его мужественную грудь. В таком виде его было бы вполне уместно даже назвать сексуальным.
        Однако всё это объяснялось эффектом Очарования, которое резко возросло после того, как Грид получил титул "Первого Герцога". Благодаря данной особенности, большинство людей должно было относиться к нему весьма и весьма благоприятно. Впрочем, сам Грид ещё не осознавал этого факта.
        - Ефемина?
        - Ах, так о чём это мы? - придя в себя, переспросила девушка.
        - Я хочу пригласить Кролика на работу в нашу гильдию. Что скажешь?
        По мнению Ефемины, это была достаточно неплохая идея.
        - Я только за. Разве он не вывел Компанию Меро в лидеры? Если брать во внимание его выдающийся мозг и опыт, талант к торговле и способности принимать рациональные решения, Кролика можно назвать именным NPC.
        Их встреча с Кроликом была короткой, но запоминающейся. И в этом Грид полностью разделял позицию Ефемины.
        - Именным? Что ж, вполне возможно.
        Грид был уверен, что Кролик - гораздо более высококлассный NPC, чем Джуд или даже Мелкий. Итак, если они пригласят этого парня к себе, он принесёт гильдии большую пользу. Однако была одна проблема… Несмотря на то, что Кролик был героем, который помог Гриду и Ефемине спасти Уинстон, нельзя было отрицать, что он и был виновен в том, что произошло. В связи с этим граф Стейм приговорил его к десяти годам лишения свободы.
        - Но ведь, насколько я знаю, Кролик до сих пор отбывает своё наказание в темнице Рубежного? Каким образом ты хочешь пригласить в гильдию заключённого? Это ведь просто невозможно.
        - Ещё как возможно, - возразил Грид, вытащив из инвентаря кое-какой предмет. Это был меч, который он получил в связи с приобретением контроля над Рейданом.
        "МЕЧ ВЕЛИКОГО ПРАВИТЕЛЯ"
        ВЕС: 200.
        ПРОЧНОСТЬ: 220/220.
        СИЛА АТАКИ: 220.
        СИМВОЛИЧЕСКИЙ КЛИНОК, КОТОРЫЙ ВЫДАЁТСЯ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ЛУЧШИМ ЛОРДАМ.
        МЕЧ ПОЗВОЛЯЕТ ПРАВИТЕЛЮ НАБЛЮДАТЬ ЗА СОЛДАТАМИ И МЕСТНЫМИ ЖИТЕЛЯМИ, ИДЕНТИФИЦИРУЯ ИХ СПОСОБНОСТИ И БОЛЕЕ ЭФФЕКТИВНО КОМАНДУЯ ИМИ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ДОСТОИНСТВО: +150.
        ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ: +150.
        ЛИДЕРСТВО: +150.
        ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: "ИДЕНТИФИКАЦИЯ ЛИЧНОСТИ".
        ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: "ПОИСК ТАЛАНТОВ".
        Другими словами, это была обновленная версия Меча Правителя.
        - Я - герцог. Моей власти достаточно, чтобы помиловать преступника, осуждённого маркизом. Наверное, - произнёс Грид, передав меч Ефемине.
        - Наверное?
        - Не думаю, что Стейм откажет в такой небольшой просьбе своему зятю. К тому же именно благодаря мне он стал маркизом, не так ли?
        - Что ж, раз так, я отправлюсь в Рубежный и предложу Кролику присоединиться к нам. Однако для этого мне не нужен этот меч.
        - Но ты ведь не можешь быть уверена в нём наверняка. Разве ты не хочешь для начала осмотреть Кролика и определить, стоит ли он того?
        - Как только моя Проницательность достигла тысячи шестисот пунктов, у меня автоматически появился навык "Идентификации Личности". Вот почему мне не нужна помощь этого предмета.
        - Тысячи шестисот…?
        С учётом последнего титула, в настоящее время у Грида было всего тысячу сто пунктов Проницательности. Тем не менее Ефемина была дубликатором, а потому её главной характеристикой являлась Проницательность, которая уже превышала тысячу шестьсот пунктов.
        "Я завидую ей…"
        Идентификация личности позволяла проверять информацию о статусе NPC, его навыках и потенциал. Естественно, Гриду было бы намного удобнее использовать это умение, не полагаясь на предмет.
        - Хорошо, а что потом? Мне с Кроликом возвращаться в Уинстон? - спросила Ефемина.
        - Нет, выдвигайся в Рейдан. Мы скоро тоже туда выедем, - покачав головой, ответил Грид.
        - Понятно.
        Попрощавшись, Ефемина вышла из офиса, а Грид, оставшись наедине с собой, начал размышлять:
        "Интересно, есть ли в Уинстоне скрытые таланты?"
        Прежде чем покинуть Уинстон, он считал, что было бы неплохо проверить его местных жителей.
        "А вдруг найдется кто-то, не уступающий Джуду?"
        Итак, Грид экипировал Меч Великого Правителя и уже собрался было отправиться в город, как вдруг внезапно остановился.
        "Это напомнило мне о Кесанском Каньоне…"
        Грид вспомнил свой последний визит в Кесанский Каньон, целью которого было получение Фехтования Пагмы. В то время NPC, представившийся капитаном рыцарей Сахаранской Империи, пытался дать ему задание.
        "Кажется, его зовут Пьеро? Он невероятно силён…"
        После Дорана Грид ещё ни разу не видел настолько сильного NPC. Джуд не смог бы сравниться с ним, даже если бы экипировал сразу три Дайнслейфа.
        "Я должен завербовать его…"  - подумал Грид,  - "Да, это рискованно, но я хотя бы должен попытаться".
        Если его предложение будет отвергнуто, он ничего не потеряет, но… Учитывая наличие задания, Грид надеялся, что его план увенчается успехом.
        "Рейдан как раз находится неподалёку от границы с Сахаранской Империей".
        Итак, определив свою первоочередную цель, Грид собрал членов гильдии и объявил:
        - Возьмите Хана и направляйтесь в Рейдан. Нужно начать первичную организацию всех процессов. Ах да, и захватите с собой Мелкого. Боюсь, что если за ним не присматривать, он куда-то улизнёт.
        - А ты что, не поедешь с нами? - спросил порядком озадаченный Вантнер.
        - У меня есть кое-какое дельце.
        - Ты - лидер гильдии. Если ты хочешь заняться решением каких-то личных вопросов, то тебе стоит рассказать об этом членам гильдии, чтобы мы не беспокоились, - проговорил Лауэль, который только что вернулся из темницы, где содержалась группа Шея.
        - Я должен забрать одно сокровище, после чего сразу же вылечу в Рейдан, - вкратце пояснил Грид.
        Сокровище? Услышав столь необычный ответ, члены гильдии преисполнились ожидания. А затем они отправились в Рейдан. Этот город был расположен к западу от королевства, так что путь им предстоял неблизкий.
        Сам же Грид попрощался с Ирен и, выдвинувшись в сторону Кесанского Каньона, наконец-то открыл "Послание Брахама".
        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ С ПОСЛАНИЕМ БРАХАМА?
        БУДЬТЕ АККУРАТНЫ, ОНО СОДЕРЖИТ В СЕБЕ НЕОПОЗНАННУЮ МАГИЧЕСКУЮ СИЛУ.
        Прочитав это сообщение, Грид невольно вздрогнул. Он помнил, что произошло, когда он открыл один из сундуков в лабиринте големов. Итак, ознакомиться с посланием Грид решился лишь после того, как надел свою экипировку и выставил перед собой заслон из паврания.
        Неопознанная магическая сила сформировала голос.
        А затем прямиком в мозг Грида начал поступать голос самого Брахама:

[ПРЕЕМНИК ПАГМЫ, ТОТ ФАКТ, ЧТО ТЫ ПОЛУЧИЛ ЭТО СООБЩЕНИЕ, ОЗНАЧАЕТ, ЧТО ТЕБЕ УДАЛОСЬ УНИЧТОЖИТЬ МОЮ АРМИЮ ГОЛЕМОВ. ЧТО Ж, ЭТО БЫЛО ВСЕГО ЛИШЬ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ. ПОЛУЧИ БЛАГОСЛОВЕНИЯ ЧЕТЫРЁХ БОГОВ И СДЕЛАЙ МНЕ СОСУД ДУШИ! ВОСКРЕСИ МОЁ ТЕЛО! А ЕСЛИ ТЫ И ДАЛЬШЕ БУДЕШЬ ОТКЛАДЫВАТЬ МОЁ ПОРУЧЕНИЕ, ТО СТОЛКНЕШЬСЯ С ДЕЙСТВИТЕЛЬНО СЕРЬЁЗНЫМИ ПОСЛЕДСТВИЯМИ!]
        "Значит, он вторгся в королевство только для того, чтобы запугать меня…?"
        И ради этого он убил тысячи человек?
        "Это даже не эгоизм. Это нечто большее",  - подумал Грид, после чего вызвал информационную сводку отложенного им задания.
        Второй этап классового задания:
        "ВОСКРЕШЕНИЕ ВЕЛИКОГО МАГА"
        ЛЕГЕНДАРНЫЙ ВЕЛИКИЙ МАГ БРАХАМ БЫЛ НАСТОЯЩИМ ГЕНИЕМ. ЕЩЁ С ТЕХ ПОР, КАК БРАХАМ ТОЛЬКО НАЧАЛ ИЗУЧАТЬ МАГИЮ, ОН ПРОСЛЫЛ ВЕЛИЧАЙШИМ ВОЛШЕБНИКОМ. ХОДЯТ СЛУХИ, ЧТО ЕМУ ДАЖЕ УДАЛОСЬ ВЫЖИТЬ В СХВАТКЕ С ОГНЕННЫМ ДРАКОНОМ ТРАУКОМ. ОДНАКО КОГДА БРАХАМ СОСТАРИЛСЯ, ОН ПОНЯЛ, ЧТО ДАЖЕ ЕГО ОГРОМНАЯ МАГИЧЕСКАЯ СИЛА НЕ ПОМОЖЕТ ЕМУ ИЗБЕЖАТЬ СМЕРТИ. МЕНТАЛЬНО И ФИЗИЧЕСКИ ОН УЖЕ ПРЕВЗОШЕЛ ЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ ПРЕДЕЛЫ. ВОТ ПОЧЕМУ ОН ЗАХОТЕЛ СТАТЬ БЕССМЕРТНЫМ.
        ПОСЛЕ ДОЛГИХ ИССЛЕДОВАНИЙ ОН РАЗРАБОТАЛ "СОСУД ДУШИ", КОТОРЫЙ БЫЛ СПОСОБЕН СДЕЛАТЬ ЕГО ДУШУ БЕССМЕРТНОЙ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ СОСУД ДУШИ ПРЕДСТАВЛЯЛ СОБОЙ ОБЪЕКТ, НЕ СУЩЕСТВУЮЩИЙ И НЕВОЗМОЖНЫЙ ДЛЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ В ЭТОМ МИРЕ.
        В РЕЗУЛЬТАТЕ БРАХАМ ОТПРАВИЛСЯ НА ПОИСКИ СОВЕРШЕННО НОВОГО МИНЕРАЛА, КОТОРЫЙ МОЖНО БЫЛО ИСПОЛЬЗОВАТЬ В КАЧЕСТВЕ МАТЕРИАЛА ДЛЯ СОЗДАНИЯ СОСУДА ДУШИ. ИМЕННО ТОГДА ОН УЗНАЛ, ЧТО ЕГО СТАРЫЙ ДРУГ, ПАГМА, КАК РАЗ РАБОТАЛ НАД СОЗДАНИЕМ МИНЕРАЛА, ВЫХОДЯЩЕГО ЗА ОГРАНИЧЕНИЯ ЭТОГО МИРА. ОТЫСКАВ ПАГМУ, БРАХАМ ПОМОГ ЕМУ В РАБОТЕ. ДВА ЛЕГЕНДАРНЫХ МАСТЕРА ОБЪЕДИНИЛИ СИЛЫ И СОЗДАЛИ МИНЕРАЛ ПОД НАЗВАНИЕМ ПАВРАНИЙ.
        БРАХАМ НЕ СОМНЕВАЛСЯ, ЧТО ПАВРАНИЙ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДЛЯ СОЗДАНИЯ СОСУДА ДУШИ. НО ЕДИНСТВЕННЫМ КУЗНЕЦОМ, КОТОРЫЙ МОГ ОБРАБАТЫВАТЬ ПАВРАНИЙ, БЫЛ ПАГМА, КОТОРЫЙ, К СОЖАЛЕНИЮ, УМЕР ОТ СТАРОСТИ.
        В КОНЦЕ КОНЦОВ, БРАХАМ ТАК И НЕ СМОГ ИСПОЛНИТЬ СВОЁ ЖЕЛАНИЕ!
        ОН С НЕТЕРПЕНИЕМ ЖДАЛ ТОГО ДНЯ, КОГДА РОДИТСЯ ПРЕЕМНИК ПАГМЫ, СПОСОБНЫЙ ВЫКОВАТЬ СОСУД ДУШИ. ПЕРЕД СМЕРТЬЮ ОН СОЗДАЛ 28 ЛАБИРИНТОВ, ЗАПОЛНЕННЫХ РАЗНООБРАЗНЫМИ МИНЕРАЛАМИ, И СЧИТАЯ, ЧТО ЭТОГО БУДЕТ ДОСТАТОЧНО, ЧТОБЫ ПРИВЛЕЧЬ ПРЕЕМНИКА ПАГМЫ.
        И ВОТ, ПО ПРОШЕСТВИИ ТРЁХСОТ ЛЕТ ВЫ СТОЛКНУЛИСЬ С ОДНОЙ ИЗ 28 ЧАСТЕЙ ДУШИ БРАХАМА.
        ВЕЛИКИЙ МАГ ХОЧЕТ, ЧТОБЫ ВЫ СОЗДАЛИ СОСУД ДУШИ, БЛАГОДАРЯ КОТОРОМУ ОН СМОЖЕТ ВОСКРЕСНУТЬ С БЕССМЕРТНОЙ ДУШОЙ И ТЕЛОМ.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        СОЗДАТЬ СОСУД ДУШИ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ 2-ГО ЭТАПА:
        БОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО ПАВРАНИЯ.
        Чтобы создать Сосуд Души, павранию нужно было получить четыре благословения. Однако у Грида были враждебные отношения с Церковью Ятана, а потому данная задача была практически неосуществимой.
        - Чем бы мне Брахам не грозил, в настоящее время это просто невозможно… - пробормотал Грид, после чего задумался.
        Легенда гласила, что Пагма умер около ста лет назад. Но, прочитав подробное описание этого задания, можно было понять, что Брахам ушёл из этого мира триста лет назад. Итак, в истории Брахама имелось кое-какое несоответствие. Бывший Грид был невнимателен и не заметил этого нюанса, но сейчас…
        - Этот Брахам… Он что-то не договаривает.
        Фактически, Грид мог получить вышеописанную награду, даже не выполняя данное задание. Более того, благодаря Мелкому ему уже удалось собрать семь частей паврания.
        - Воскрешение Великого Мага? Чёрт, как бы там ни было, я не могу выполнить это задание. Хочешь предупредить меня - предупреждай, проклятый ублюдок.
        Естественно, Грид обязан был выполнить данное задание. Для того, чтобы полностью понять историю Пагмы и закончить свой класс, он должен был пройти через это. Однако Грид не сильно переживал на этот счёт. Он считал, что если сумеет собрать весь павраний, то события будут развиваться и без помощи Брахама. Такова была мудрость, которую он приобрел, выполняя различные типы сложных заданий.
        А затем…
        Послание Брахама самоуничтожилось.
        Закончив ознакомление с этим глупым предупреждением, Грид ускорился и уже спустя два часа прибыл в Кесанский Каньон. Именно здесь находилось одно из самых красивых и загадочных мест всего Вечного Королевства: водопад Лорана.
        "Давненько я здесь не был",  - подумал Грид, после чего прокричал:
        - Пьеро! Выходи!
        Его мощный голос эхом раздался над всем каньоном. И вот, спустя какое-то время…
        - Меня зовут Пиаро, - появившись из-за скал, произнёс мужчина средних лет.
        Внешний вид Грида полностью отличался от прошлого, а потому Пиаро попросту не узнал его.
        - Кто ты? Тебя прислал Асмофель?
        В прошлом Пиаро высоко оценил Грида, однако не считал его противником, представляющим для него угрозу. Однако сейчас Пиаро с первого взгляда понял, насколько силён стоящий перед ним человек. Грид источал бесконечное чувство достоинства, а потому даже бывший капитан насторожился.
        Сам же Грид решил не терять времени и сразу перешёл к делу:
        - Хочешь стать моим рыцарем, Пиаро?
        Ознакомившись с детальной информацией о Пиаро при помощи Меча Великого Правителя, Грид был стимулирован даже больше, чем во время работы над легендарным предметом.
        Глава 209
        ИМЯ: ПИАРО.
        БУДУЧИ ОТПРЫСКОМ ПРЕСТИЖНОЙ СЕМЬИ ИЗ САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ, ПИАРО РОДИЛСЯ С ВЫДАЮЩИМСЯ ТАЛАНТОМ К ФЕХТОВАНИЮ И ВОЕННОЙ ТАКТИКЕ. В ЮНОМ ВОЗРАСТЕ ОН ВСТУПИЛ В РЯДЫ РЫЦАРЕЙ И ВСЕГО ЗА ДВЕНАДЦАТЬ ЛЕТ СМОГ ВЫСЛУЖИТЬСЯ ДО КАПИТАНСКОГО ЗВАНИЯ.
        ЗА ПОСЛЕДУЮЩИЕ ПЯТЬ ЛЕТ ПИАРО СУМЕЛ ДОБИТЬСЯ МНОЖЕСТВА ДОСТИЖЕНИЙ И НЕ РАЗ ПРОСЛАВИТЬ ИМПЕРИЮ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ ДВА ГОДА НАЗАД ОН СТАЛ СВИДЕТЕЛЕМ СВЯЗИ МЕЖДУ АСМОФЕЛЕМ И ИМПЕРАТРИЦЕЙ МАРИ, В СВЯЗИ С ЧЕМ БЫЛ ЗАКЛЕЙМЕН ПРЕДАТЕЛЕМ И ПОДАЛСЯ В БЕГА.

* НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ПИАРО СТРАДАЕТ ОТ ТЯЖЕЛОГО СЕРДЕЧНОГО ЗАБОЛЕВАНИЯ. ОН УТРАТИЛ СВОЮ ПЕРВОНАЧАЛЬНУЮ ЛИЧНОСТЬ, А ВСЕ ЕГО ХАРАКТЕРИСТИКИ УПАЛИ НА 20%.
        ВОЗРАСТ: 39.
        ПОЛ: МУЖСКОЙ.
        ПРОФЕССИЯ: МЕЧНИК / ОТШЕЛЬНИК
        УРОВЕНЬ: 367.
        ТИТУЛ: ВЕЛИКИЙ МЕЧНИК.

* ПИАРО - ЧЕЛОВЕК, МАКСИМАЛЬНО БЛИЗКИЙ К ТОМУ, ЧТОБЫ СТАТЬ МАСТЕРОМ МЕЧА ЭТОЙ ЭПОХИ.

* ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ КЛИНКОВИДНОГО ОРУЖИЯ СИЛА АТАКИ ПИАРО УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 40%, А СКОРОСТЬ АТАКИ - НА 10%. ДАННЫЙ ЭФФЕКТ ПРИМЕНЯЕТСЯ ОТДЕЛЬНО ОТ ЭФФЕКТА ВЛАДЕНИЯ МЕЧОМ.
        СИЛА: 2 038.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 1 380.
        ЛОВКОСТЬ: 1 910.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 530.
        ЛИДЕРСТВО: 812.
        УПОРСТВО: 824.
        НАВЫКИ:
        УСТАНОВКА ЛОВУШЕК: С+.
        ИМПЕРСКОЕ ФЕХТОВАНИЕ: В.
        ПОДАВЛЕНИЕ: А.
        ИМПЕРСКАЯ ВОЕННАЯ ТАКТИКА: А+.
        ПРОСВЕЩЕНИЕ ВЕЛИКОГО МЕЧНИКА: S+.
        ВЫСШЕЕ ФЕХТОВАНИЕ: SS.
        ОБРЕЧЕНИЕ НА ПОГИБЕЛЬ: ??
        "УСТАНОВКА ЛОВУШЕК"
        ПИАРО МОЖЕТ УСТАНАВЛИВАТЬ ПРОСТЫЕ ЛОВУШКИ, СПОСОБНЫЕ ПОЙМАТЬ ЗВЕРЯ ИЛИ ПРЕСЛЕДОВАТЕЛЯ.
        "ИМПЕРСКОЕ ФЕХТОВАНИЕ"
        ТЕХНИКА ФЕХТОВАНИЯ, КОТОРОЙ ОБУЧАЮТ ВСЕХ РЫЦАРЕЙ САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ. ОНА СОСТОИТ ИЗ ПЯТИ ОСНОВНЫХ ФОРМ И ОТНОСИТЕЛЬНО ПРОСТА В ИЗУЧЕНИИ, НО ПРИ ЭТОМ КРАЙНЕ ЭФФЕКТИВНА В БОЮ.
        ПОЛНОСТЬЮ ОВЛАДЕВ ИМПЕРСКИМ ФЕХТОВАНИЕМ, ПИАРО СУМЕЛ ПОДНЯТЬ ЕГО НА БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ.
        "ПОДАВЛЕНИЕ"
        ПИАРО МОЖЕТ ПОДАВИТЬ БОЛЕЕ НИЗКОУРОВНЕВУЮ ЦЕЛЬ ОДНИМ ТОЛЬКО СВОИМ ВИДОМ.
        ПОДАВЛЕННАЯ ЦЕЛЬ ПОДВЕРГНЕТСЯ ВЛИЯНИЮ СТРАХА.
        "ИМПЕРСКАЯ ВОЕННАЯ ТАКТИКА"
        ВЫСОКОУРОВНЕВАЯ ВОЕННАЯ ТАКТИКА, КОТОРОЙ ОБУЧАЮТСЯ САХАРАНСКИЕ ВОЕНАЧАЛЬНИКИ.
        ПИАРО ПОЛНОСТЬЮ ОВЛАДЕЛ ДАННОЙ ТАКТИКОЙ И ПОДНЯЛ ЕЁ НА БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ПИАРО МОЖЕТ С ЛЁГКОСТЬЮ КОМАНДОВАТЬ ТЫСЯЧАМИ СОЛДАТ.
        "ПРОСВЕЩЕНИЕ ВЕЛИКОГО МЕЧНИКА"
        ПОСЛЕ ДОСТИЖЕНИЯ ОПРЕДЕЛЁННОГО ПРОСВЕТЛЕНИЯ, ПИАРО СУМЕЛ РАЗВИТЬ В СЕБЕ СПОСОБНОСТЬ ГЕНЕРИРОВАТЬ АУРУ. ПОСКОЛЬКУ ОН СТАЛ ПРАКТИЧЕСКИ ЕДИНЫМ ЦЕЛЫМ С МЕЧОМ, ЕГО АУРА - НЕОСЯЗАЕМА И КРАЙНЕ ОПАСНА.
        "ВЫСШЕЕ ФЕХТОВАНИЕ"
        ТЕХНИКА ФЕХТОВАНИЯ, ПЕРЕДАВАЕМАЯ В СЕМЬЕ ПИАРО НА ПРОТЯЖЕНИИ ВОТ УЖЕ НЕСКОЛЬКИХ ПОКОЛЕНИЙ. ПИАРО СМОГ СТАТЬ ВЕЛИКИМ МЕЧНИКОМ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО БЛАГОДАРЯ ДАННОМУ ФЕХТОВАНИЮ, ПОЛНОСТЬЮ ОВЛАДЕТЬ КОТОРЫМ НЕ УДАВАЛОСЬ НИКОМУ ИЗ ЕГО СЕМЬИ.
        СУЩЕСТВУЕТ ТЕОРИЯ, ЧТО ВЫСШЕЕ ФЕХТОВАНИЕ БЫЛО РАЗРАБОТАНО НА ВОСТОЧНОМ КОНТИНЕНТЕ.
        "ОБРЕЧЕНИЕ НА ПОГИБЕЛЬ"
        УНИКАЛЬНАЯ ТЕХНИКА ПИАРО, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ НАНЕСТИ ВЫБРАННОЙ ЦЕЛИ СМЕРТЕЛЬНЫЙ УДАР. ЦЕЛЬ, ПОРАЖЕННАЯ ТАКИМ УДАРОМ, НЕИЗБЕЖНО ПОГИБНЕТ.
        ОДНОЙ ТОЛЬКО ЭТОЙ ТЕХНИКИ ДОСТАТОЧНО, ЧТОБЫ СЧИТАТЬ ПИАРО НАСТОЯЩЕЙ ЛЕГЕНДОЙ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ: 40% ОТ МАКСИМАЛЬНОГО ЗАПАСА.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 1 ЧАС.

* ДАННУЮ ТЕХНИКУ НЕЛЬЗЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ В ХОДЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЙ ИЛИ В РЕЙДАХ.
        "Это даже выходит за рамки моих ожиданий…"
        Пассивный навык Пиаро был вполне сопоставим с Фехтованием Пагмы второго уровня, которое увеличивало физическую силу атаки на тридцать процентов, вероятность нанесения критического удара на двадцать процентов, а критический урон - на десять процентов. Более того, он обладал блестящими активируемыми навыками.
        "В частности, Обречение на Погибель - нечто просто ужасающее. Навык, который неизбежно убьёт свою цель…".
        Именно эта техника позволила Пиаро прославиться в Сахаранской Империи. Она была настолько мощной, что её вполне можно было называть легендарной. Однако куда больше Грида поразило кое-что другое.
        "В его характеристиках нет предела росту…"
        До сих пор все NPC, с которыми доводилось сталкиваться Гриду, имели ограничение на максимальное значение характеристик. Не исключением были и такие высокоранговые NPC, как Джуд и Мелкий. Итак, пусть имя Пиаро и светилось золотистым цветом, у него не было никаких ограничений на характеристики, что делало его фактически равным игрокам.
        "Да, это действительно именной NPC",  - подумал восторженный Грид, после чего предложил:
        - Хочешь стать моим рыцарем, Пиаро?
        - Что? - нахмурившись, переспросил мужчина, - Перед тем, как задавать такие вопросы, нужно кое-что прояснить. Прежде всего, кто ты такой?
        - Я Грид, Преемник Пагмы и герцог Вечного Королевства, - представился Грид.
        Сахаранская Империя занимала лидирующее место среди всех государств континента, и Вечное Королевство даже сравниваться с ней не могло. Более того, Вечное Королевство, впрочем как и другие государства, платило империи дань. Итак, поскольку Пиаро был потомком благородной семьи из Сахаранской Империи, герцог какого-то небольшого королевства не был для него особо внушительной фигурой.
        Однако…
        - Преемник Пагмы?
        На это Пиаро попросту не мог не отреагировать. Пагма… После Мастера Меча Мюллера именно этот человек считался лучшим фехтовальщиком на континенте. И, естественно, Пиаро очень интересовало то, каким будет преемник столь легендарной личности.
        - Это правда? - приняв боевую стойку, спросил рыцарь. Провести небольшой спарринг с потенциально сильнейшим соперником - таким было желание любого настоящего мечника.
        - Ты что делаешь? Хочешь поединок? Это вовсе ни к чему, - неловко улыбнувшись, проговорил Грид.
        - Ты сам заявился ко мне и ни с того ни с сего попросил стать твоим рыцарем? Итак, прежде чем даже разговаривать на эту тему, я должен проверить, насколько ты квалифицирован, - указав своим мечом на Грида, произнёс Пиаро.
        Осознав уровень Преемника Пагмы, Пиаро смог бы вычислить примерные возможности и самого Пагмы, что, в свою очередь, позволило бы ему измерить разницу между собой и Мюллером. Итак, решив, что это прекрасная возможность, Пиаро бросился к Гриду.
        Сам же Грид, увидев, как разделяющее их расстояние в одно-единственное мгновенье было сужено, не мог не подумать:
        "Кажется, он действительно хочет подраться со мной".
        Грид хотел избежать боя, и его слабое "я" наверняка бы сбежало, но теперь он был сильным. И с этой мыслью он тут же достал из инвентаря Полный Провал.
        Фьу-у-у-ух!
        - Отличный клинок, - посмотрев на синий меч в форме акулы, проговорил Пиаро.
        - А вот твой клинок не особо впечатляет. Впрочем, если его отремонтировать, он станет получше, - усмехнувшись, ответил Грид.
        - Оружие - далеко не самое главное, чем должен владеть воин.
        Бдзы-н-н-нь!
        А затем Пиаро нанёс мощный удар, который Грид едва успел заблокировать. Более того, атака рыцаря была настолько сильной, что Преемник Пагмы едва не выронил свой меч.
        "У меня больше Силы, но я почему-то проигрываю… Неужели дело в технике?"
        Тем временем, пока вся сила Грида была сосредоточена исключительно на его верхней части туловища, Пиаро произвёл подсечку, и когда Преемник Пагмы пошатнулся, ударил ему ногой в лицо.
        - А-а? Кха!
        Чтобы защититься от удара, Гриду пришлось поднять колено, а потому на этот раз его сила сосредоточилась на нижней половине туловища. Почувствовав это, Пиаро крутанул своим мечом и, минуя блок из Полного Провала, нанёс удар в грудь своего противника.
        - Твоя техника просто ужасна, а твоё заявление о том, что ты являешься Преемником Пагмы, ложь. Или Пагма просто не настолько велик, как я предполагал? - поинтересовался рыцарь.
        - Ужасная техника? Не уважать Пагму - это ещё ладно, но не смей унижать меня!
        - …
        С этого момента Грид начал относиться к бою с максимальной серьёзностью. Его гордость была задета, а потому он использовал Фехтование Пагмы, Связь, вызвав тем самым двадцать сине-белых потоков., тотчас же обрушившихся на рыцаря.
        Однако…
        Жух-жух-жух!
        Каждый из этих ударов Пиаро отразил, тратя на каждый взмах своим мечом минимальное количество времени и силы. Пусть его характеристики и упали на 20%, но его Ловкость всё равно была вдвое выше, чем у Грида, который вкладывал все свободные очки распределения исключительно в Силу и Выносливость.
        Однако теперь он получил настоящее просветление.
        "Да, в бою скорость действительно важна. В будущем я должен начать инвестировать очки характеристик и в Ловкость".
        Тем временем сам Пиаро был явно разочарован увиденным.
        - Это твоя лучшая техника?
        - Сейчас увидишь! - воскликнул Грид, после чего использовал комбинацию навыков, хорошо отработанную в бесчисленных битвах с боссами. Фактически, это была комбинация, гарантирующая победу.
        - Фехтование Пагмы, Сдерживание!
        Движения Пиаро тут же сковались, но вместо того, чтобы использовать Убийство, которое действительно могло убить Пиаро, он три раза ударил его, а затем, когда Сдерживание практически подошло к концу, активировал Волну, замедлившую Пиаро, после чего вновь использовал Связь.
        Благодаря своей высочайшей Ловкости и пассивным навыкам, Пиаро удалось отразить большую часть атак, но, в конце концов, он всё-таки пропустил два удара и закашлялся кровью.
        А затем Пиаро попросту выронил меч из рук.
        Грид же был настолько погружен в поединок, что едва успел остановиться и, нахмурившись, спросил:
        - Что? Это всё?
        - Похоже, тебе пришлось сдерживаться в бою со мной, а раз так… Я признаю своё поражение.
        Фактически, Пиаро тоже не использовал все свои силы, в том числе Обречение на Погибель. Но даже если бы он воспользовался им, у Грида всё равно оставалась временная неуязвимость, а потому он попросту не сомневался в своей победе.
        - Хорошо. Ну что ж, теперь-то ты готов стать моим рыцарем?
        - Я сказал, что всего лишь хочу увидеть, достаточно квалифицирован ли ты, чтобы говорить со мной об этом. Я не обещал, что стану твоим рыцарем… Извини, но я поклялся, что больше никогда не стану присягать на верность другим людям. Я не могу принять твою просьбу, - покачав головой, ответил Пиаро.
        - Это всё из-за того, что твой бывший командир предал тебя?
        - Что…?
        - Я знаю, в какой ты ситуации. Тебя предал твой собственный товарищ, из-за чего ты был вынужден податься в бега. Тот факт, что император тебе не помог, означает, что он тоже сомневался в твоей лояльности… Теперь ты полон решимости полностью изолировать себя от мира и жаждешь лишь мести. Я прав? - спросил Грид, глядя на порядком озадаченного Пиаро. А уже в следующее мгновенье рыцарь впервые за всё время начал источать по-настоящему убийственные стремления.
        - Имперцы - единственные, кому известна эта история. Более того, о ней невозможно узнать по одним лишь слухам… Тебе рассказал её Асмофель?
        - Нет. Ты сам мне обо всём рассказал.
        Услышав столь абсурдный ответ, Пиаро впал в ещё большее замешательство, а потому Грид посмотрел ему прямиком в глаза и спросил:
        - Посмотри внимательно. Неужели ты меня забыл?
        - Если подумать… - пробормотал рыцарь, наконец-то вспомнив Грида. - Значит, это ты - тот самый человек?
        Полтора года назад в Кесанский Каньон, кишащий сильнейшими монстрами, вошёл один странный воин. В то время он выглядел слабым, но Пиаро ещё тогда предвидел его дальнейший прогресс, а потому попросил свершить месть, действуя от его имени.
        - Удивительно. Твои навыки, присутствие и даже внешний вид… Всё изменилось. Никогда бы не подумал, что ты - тот самый уродец.
        - Насколько бы я некрасив ни был, говорить такие вещи другому человеку… - пробормотал Грид, несколько шокированный и расстроенный столь резким замечанием Пиаро.
        Затем Преемник Пагмы ненадолго замолчал и, тяжело вздохнув, предложил:
        - Я готов отомстить за тебя. Взамен же я предлагаю пойти со мной. Разве не слишком несправедливо - жить вдали от других людей только потому, что кто-то тебя предал?
        - Я всё равно не понимаю, зачем я тебе нужен. Разве Вечное Королевство - не нейтральное государство, исповедующее мир и нейтралитет? К чему тебе отставной капитан? - спросил его Пиаро.
        - Я хочу, чтобы ты сопровождал меня в походах за минералами…
        - Что за чушь…
        На самом деле намерения Грида не имели никакого значения.
        "Если я смогу отомстить..."
        Из-за Асмофеля Пиаро потерял абсолютно всё. Верные ему коллеги были убиты, дом сожжён, а семья - повешена. Месть - вот каким было единственное и последнее желание Пиаро.
        "Если это поможет мне отомстить, я готов продать душу даже дьяволу".
        Но проблема заключалась в том, что ему делать после того, как цель будет достигнута? Готов ли он посвятить оставшуюся жизнь служению другому человеку?
        Но вот, пока Пиаро колебался, Грид нанёс удар в самое сердце рыцаря.
        - Как только ты услышал, что я - Преемник Пагмы, ты тут же захотел посостязаться со мной. Это явственно доказывает, что ты жаждешь дальнейшего прогресса и мечтаешь однажды стать настоящим мастером меча. Разве я не прав? Так вот, среди моих товарищей есть много достойных соперников. Ты мог бы жить и тренироваться вместе с ними.
        - … Возможно, но я сомневаюсь, что когда-нибудь смогу быть верным кому-либо.
        - Что ж, тебе не обязательно заставлять себя быть рыцарем. Если ты не хочешь этого - то и не нужно. Для начала просто будь моим гостем, а дальше ты уже сам решишь: следовать за мной или нет.
        Грид не хотел упустить Пиаро, а потому в конце концов вынужден был сменить тактику. Итак, у Пиаро попросту не было иного выбора, кроме как принять предложение Преемника Пагмы.
        В тот же день Грид покинул город, в котором прожил практически два года. И в этот день его история перешла на новый этап.
        Глава 210
        Большинство магических формул, находящихся в обиходе у современных магов, были разработаны Брахамом. Именно благодаря Брахаму магическая наука получила толчок в развитии, а волшебники смогли повысить свой авторитет.
        Для магов Брахам был учителем и объектом бесконечного почитания.
        Но какова была истина?
        Достижения Брахама, о которых знало человечество, на самом деле принадлежали Мумуду. Человеком, упростившим сложные магические формулы, облегчившим систему обучения и распространившим её по всему миру, был не Брахам, а Мумуд.
        Но тогда почему Мумуд оставался неизвестен широкой общественности, в то время как Брахама восхвалял весь мир? Ответ на этот вопрос был известен лишь самому Брахаму.
        Лабиринты големов.
        - Ты проигнорировал моё предупреждение… Преемник Пагмы, ты первый человек после Мумуда, которому удалось настолько сильно разозлить меня.
        Брахам был в ярости от Грида, который не ответил на его послание. Его душа, разделённая на двадцать восемь частей, скручивалась и трепетала, словно языки пламени под порывами ветра.
        - Ничего… Я заставлю тебя пожалеть.
        В прошлом Мумуд был лучшим учеником Брахама. Его талант изо дня в день рос и развивался, пока, в конечном итоге, Мумуд не превзошёл своего учителя. И Брахам не смог этого стерпеть. Он не мог допустить, чтобы его высочайшее положение было взято его же учеником, а потому начал следить за каждым шагом Мумуда.
        Так и появилось "Око Наблюдения", встроенное в Сферу Мумуда.
        - Я узнаю твоё слабое место…
        Грид создал для Ефемины Сферу Мумуда, позволив тем самым Брахаму наблюдать за их деятельностью. И великий маг знал, что в конце концов даже своевольный Преемник Пагмы вынужден будет действовать согласно его воле.

* * *
        Тем временем где-то глубоко в лесу.
        - Наконец-то.
        Человек со слегка просаленными волосами ждал возвращения Грида. Это был великий мечник, Пиаро. И в тот момент, когда Грид вновь подключился к системе, он сидел перед костром, доедая свой завтрак.
        - Доброе утро. Я смотрю, ты уже поел?
        Отношение Грида к Пиаро было крайне дружелюбным. Более дружелюбным, чем даже когда он общался с такими прекрасными созданиями, как Юра и Джишука.
        Однако Пиаро был совершенно недружелюбен.
        - Поел. Пошли.
        - Конечно.
        Даже после столь холодного ответа улыбка Грида никуда не исчезла. Он был рад одной лишь мысли о том, что его спутником был самый сильный мечник в этом королевстве.
        "Если Пиаро станет мастером меча…"
        Тогда у Грида появится по-настоящему мощный козырь. Ему больше не нужно будет бояться демонов и прочих тварей. Возможно, он даже попытается совершить рейд на дракона.
        "Однако на данный момент достаточно и этого".
        Сила, Выносливость, Ловкость. Если сложить эти три основные характеристики, то в результате Пиаро опережал даже Грида. Более того, он обладал сильнейшими навыками, что для Грида было весьма обнадеживающе.
        Однако был и один недостаток.
        "Его внешность оставляет желать лучшего…"
        Возможно, неухоженный внешний вид был как-то связан с болезнью сердца, вызванной психическим стрессом. Пиаро выглядел настолько старым, что даже Гриду было тяжело поверить в тот факт, что мечнику всего тридцать девять лет. Куда более правдоподобной выглядела цифра "50".
        "Что ж, возможно, рано или поздно всё изменится".
        Из-за своей изношенной одежды и растрёпанных волос Пиаро казался бездомным. А ещё у него была неряшливая борода, и неприятный запах, исходящий от тела.
        Когда-то у Грида тоже была просто ужасная внешность, а потому он лучше кого бы то ни было понимал, с чем это может быть связано. Он не мог презирать других людей только потому, что они выглядели плохо.
        Итак, Грид решил, что было нехорошо оставлять Пиаро в таком виде и вытащил из инвентаря кое-какую одежду. Это был дворянский наряд, который он получил от Ирен. Перед тем как передать её мечнику, Грид слегка поколебался, поскольку она стоила целых 50 золотых, но, в конечном итоге, закрыл глаза и протянул её Пиаро:
        - Вот, возьми это. И почему бы тебе не обрезать или завязать волосы?
        Однако Пиаро отказался.
        - Меня не волнует моя внешность.
        - Другие люди могут не так понять… Да и мне, по правде говоря, несколько неловко.
        Именно эти слова так часто говорила Гриду его сестра, а потому сейчас он наконец-то понял всё, что было у Сехи на сердце.
        Итак, Грид с горечью улыбнулся, продолжал протягивать одежду Пиаро, однако мечник был непреклонен:
        - Терпи, если хочешь, чтобы я с тобой шёл.
        - Ага…
        Отношение Пиаро оставалось всё таким-же холодным, а в его глазах можно было увидеть лишь одну эмоцию - гнев. Как и было указано в его окне статуса, в настоящее время Пиаро страдал от болезни сердца и утратил свою первоначальную природу.
        Итак, Грид почувствовал необходимость позаботиться о нём. Вместо того, чтобы принуждать или убеждать его, Грид должен был позволить ему поступать так, как он хотел. Это был лучший и самый умный выбор для Грида, у которого всё ещё было достаточно мало опыта в налаживании отношений с людьми.
        - Угрум-м!
        Спустя какое-то время перед двумя мужчинами появилось несколько огров. Это были мощные монстры двести шестидесятого уровня, однако для обладателя легендарного класса, Грида, и великого мечника, Пиаро, они были не опаснее щенков.
        Фу-жу-ух!
        Пиаро потребовалось всего несколько секунд на то, чтобы обезглавить своего противника, в то время как Гриду пришлось провозиться чуть меньше минуты.
        Жу-жух! Бум-м! Бу-дух!
        - Я почувствовал это ещё когда мы сражались на днях, но теперь я окончательно убеждён, что твоя база просто ужасна. Да, ты способен реализовывать замечательные приемы Пагмы, но твоё владение мечом остаётся крайне слабым, - наблюдая за тем, как дерётся Грид, произнёс Пиаро.
        Грид использовал двуручный меч в качестве своего оружия с самого момента запуска "Satisfy". Пусть он и не был лучшим в этом деле, но Ёну был уверен, что прекрасно владеет основами. Однако, учитывая его опыт и уровень, ему и вправду не хватало навыков.
        Итак, услышав об этом из уст Пиаро, Преемник Пагмы ответил:
        - Это не имеет значения. Как бы там ни было, у меня есть отличное оружие и доспехи. Полагаясь на своё снаряжение, я смогу одолеть практически любого противника.
        - Это заблуждение. Кроме того, я бы не рекомендовал использовать экипировку, которая тебе совершенно не подходит, - ответил Пиаро, указывая на Сапоги Брахама, - Если ты действительно хочешь полагаться на своё обмундирование, то для начала должен сменить эту обувь.
        - Что? Зачем?
        Поскольку Сапоги Брахама требовали наличие двести сорокового уровня, их защита была отличной. Кроме того, они были лёгкими и удобными в носке, увеличивая при этом скорость движения. Конечно, они не могли сравниться с Полным Провалом или комплектом Священного Света, но это всё равно был достойный предмет, наделённый встроенной магией левитации.
        Итак, Грид бросил на мечника непонимающий взгляд, и Пиаро пояснил:
        - Ты - всё ещё полный профан в фехтовании. При использовании двуручного меча приоритет отдаётся не стремительности, а силе. Чтобы вкладывать в свои удары как можно больше веса, тебе следует носить массивные и крепкие ботинки.
        "Это как…?"
        Грид не был особо сообразительным. Даже услышав объяснение, он мог не понять то, что пытались донести до его сведения. Итак, Пиаро пришлось прямо-таки разжевывать основы подбора экипировки:
        - Надев тяжелые сапоги, тебе будет легче сконцентрировать свой вес, благодаря чему ты сможешь вкладывать в удары больше силы. Поэтому я и рекомендую тебе сменить обувь.
        "Итак… Ношение тяжелых ботинок увеличивает силу атаки двуручного меча?"
        После успешной интерпретации того, что сказал Пиаро, Грид чуть не подпрыгнул от радости.
        "Я нашел скрытую систему!"
        Большинство людей не знало о подобных мелочах. Впрочем, как и NPC. В связи с этим его симпатия по отношению к Пиаро резко возросла.
        "Благодаря этому я смогу опередить других".
        Если вместе с тяжелым оружием игрок надевал тяжелую экипировку, система предоставляла дополнительную силу атаки. И Грид понятия не имел, что об этом базовом правиле уже было осведомлено подавляющее количество игроков.

* * *
        - Это Патриан?
        - Да.
        После трёхдневного путешествия Грид и Пиаро наконец-то прибыли в Патриан. "Город-крепость, Патриан" - так его называли сами NPC. Это был стратегический пункт на границе с Королевством Гаусса, а также место, отделяющее северную часть Вечного Королевства от западной.
        Кроме того, это был стартовый город Грида.
        "Я прожил здесь почти целый год…"
        Грид не только уничтожил вокруг Патриана бесчисленное количество орков и гоблинов, но и прошёл все типы заданий. Благодаря этому он смог поднять до максимума близость со всеми жителями Патриана и получить задание от графа Ашура, благодаря которому и стал Преемником Пагмы.
        "Этот ублюдочный Ашур…"
        Вспоминая графа, Грид невольно заскрежетал зубами. Именно из-за Ашура он был вынужден претерпеть бесконечное количество страданий.
        "… Я поклялся, что непременно отомщу ему, как только стану сильнее, но…"
        Но теперь всё это было в прошлом. Как бы там ни было, но благодаря Ашуру Грид оказался лишь в выигрыше.
        - Мы останемся здесь на ночь, а завтра продолжим путь.
        С текущей скоростью они могли прибыть в Рейдан уже через четыре дня.
        Итак, расслабленный Грид вместе с Пиаро вошёл в Патриан. И в этот самый момент волшебство графа Ашура обнаружило присутствие Грида. Подтвердив личность новоприбывшего благодаря магическим сферам, установленным по всему Патриану, граф тут же поднялся на ноги.
        - Да он совсем страх потерял…!
        Ашур мечтал о том, чтобы отомстить Гриду, из-за которого лишился Редкой книги Пагмы, а потому немедленно вызвал своих рыцарей.
        - Сегодня мы пойдём на охоту.
        Это была отличная возможность погасить пылающий в нём гнев. Итак, даже несмотря на то, что Ашур осознавал высокое положение Грида, он не собирался так просто отпускать его. Кем бы Грид ни был, графу на это было попросту наплевать.

* * *
        - Какая же здесь всё-таки ужасная еда.
        Патриан был укреплённым городом, а не туристическим. В связи с этим здесь не было должной инфраструктуры для путешественников. Комнаты, которые им удалось найти, не располагали надлежащими удобствами, а блюда были самыми простыми.
        - Почему ты скрываешь свою личность? - спросил Пиаро, глядя на Грида, который вот уже пять минут жаловался на безвкусную еду дешёвого трактира.
        Грид сказал, что был герцогом. Итак, если это правда, горожане, в том числе правители, должны были относиться к нему с максимальным гостеприимством. Однако перед входом в город Грид скрыл своё лицо, надев широкополую шляпу.
        Со стороны всё выглядело так, будто он был не герцогом, а разыскиваемым преступником.
        - Мы останемся здесь всего лишь на одну ночь, а потому я не хочу лишней суеты, - пояснил Грид чувствующему некоторые подозрения Пиаро.
        - Хм-м…
        Как бы там ни было, действия Грида не имели для него никакого значения. Пиаро заботила лишь его собственная месть. Итак, подумав об этом, мечник вновь наполнил свой бокал. Это было самое настоящее солдатское пойло, однако даже таких дешёвых напитков Пиаро не пробовал вот уже целых два года.
        Тем временем присутствующие в трактире игроки смотрели на Грида и Пиаро с весьма удивленными выражениями лиц.
        "Какая странная парочка".
        "Почему эти двое вместе?"
        Чтобы скрыть свою личность, Грид облачился в одежду новичков, в то время как Пиаро казался обыкновенным нищим. Итак, люди были порядком озадачены тем, почему NPC находится рядом с новичком.
        - Какая бы здесь дешевая еда ни была, для новичка даже она несколько обременительна… Откуда у него деньги?
        - А ещё от них пахнет.
        - Да, это действительно раздражает.
        Несколько женщин-игроков обнаружили, что от Пиаро исходит неприятный запах и, увидев их реакцию, парочка игроков-мужчин встала со своих мест и подошла к столику, где сидела эта странная пара.
        - Эй, нищий. Не мог бы ты перестать беспокоить других гостей своим запахом?
        - А ну выметайся отсюда подобру-поздорову. Из-за тебя дамы потеряли аппетит.
        Игроки изначально не питали к NPC особых симпатий. И, естественно, их отношение к нищим NPC было ещё хуже.
        Тем временем Пиаро просто проигнорировал их, а Гриду было всё равно, кто и что о них думает. Он не видел в этих игроках никакой угрозы, а потому просто продолжал наслаждаться едой и напитком.
        - А эти хвосты ящериц вполне сносны. Они похожи на петитту.
        - Петитта? В империи мне довелось попробовать всевозможные деликатесы, но о таком блюде я никогда не слышал.
        - Это восхитительные свиные ножки в соусе.
        Слушая этот разговор, игрок сто девятого уровня по имени Кокс не на шутку разозлился и в конечном итоге совершил ошибку.
        - Ха-ха, нищий не обращает на нас внимания.
        Произнеся эти слова, он двинул своей рукой так, словно собирался что-то сделать, но Пиаро этого не допустил. Он просто-напросто выплюнул практически обглоданную косточку, и…
        - Икх!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 3 190 УРОНА!
        Издав нелицеприятный звук, Кокс уставился на Пиаро. Он отказывался верить в то, что попавшая ему в лоб косточка отняла у него одну треть от максимального запаса Здоровья.
        Глава 211
        Кокс был просто-напросто сбит с толку.
        "Что за чертовщина?"
        Он потерял больше тридцати процентов своего здоровья, получив по лбу костью, брошенной нищим?
        "Это какой-то баг?"
        Учитывая обстоятельства, данная гипотеза была весьма разумной. Куда логичнее было предположить, что в игровой системе возник сбой, нежели то, что такой высокоуровневый игрок, как он, пострадает от обглоданной кости.
        Но кем же был сам Кокс? Менее чем через полгода после запуска "Satisfy" он достиг сто девятого уровня и стал одним из самых известных игроков Патриана. Как-то раз ему даже удалось в одиночку осуществить успешный рейд на полевого босса, вождя орков.
        "В будущем я стану топ-игроком, а потому никакая кость не может меня ранить".
        Целью Кокса был Грид. Как и Преемник Пагмы, он хотел стать таким же выдающимся и известным. Однако в ходе достижения столь высокой цели он должен был избегать подобного, крайне унизительного, опыта.
        - Ты ударил меня? Что ж, тогда я ударю тебя! - объявил Кокс, начав закатывать рукава.
        А затем, когда он протянул свою руку к Пиаро…
        - Кхек!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 3 140 УРОНА.
        На сей раз объектом воздействия на лоб Кокса стал обыкновенный боб. Это была даже не большая фасолина, а маленький, практически невесомый: горошек.
        И сам Кокс был потрясён до глубины души.
        "Невероятно! Значит, это не баг?"
        Утерев появившуюся на губах кровь, Кокс, наконец, осознал ситуацию. До него дошло, что Пиаро - не нищий, а невероятно высокоуровневый NPC.
        "Вот это я идиот…"
        "Satisfy" была известна тем, что с самого момента её открытия не было зафиксировано ни одной ошибки. Ходили даже слухи, что её создатель, Лим Чхолхо, и вовсе был богом. Итак, Кокс с запозданием попытался было исправить ситуацию, извинившись перед Пиаро. Однако всё только усугубилось, поскольку другие игроки всё ещё не понимали, что происходит.
        - Этот парень бросается едой! Кокс! Задай ему жару!
        - Проучи этих бродяг!
        Они выкрикивали эти слова даже не догадываясь, что Кокс уже был наполовину убит!
        - Кокс! Кокс! Кокс!
        - Избавься от этих бродяг!
        Поддержка со стороны товарищей была отличной, но от неё бедному Коксу стало лишь хуже. Он не хотел умереть от костей и гороха на глазах у игроков Патриана.
        Итак, Кокс нервно посмотрел на Пиаро, однако сам Пиаро не обращал на него ни малейшего внимания. Он относился к этому воину не серьёзнее, чем к слегка досаждающему насекомому.
        И Грид, наблюдая за этим, почувствовал настоящее восхищение.
        - Как ты это сделал? Похоже, ты сумел ранить его одной лишь костью и горошиной.
        Судя по экипировке, в которую был облачён игрок с ID "Кокс", у него был как минимум сотый уровень. Кроме того, его доспехи были по меньшей мере редкими. Итак, даже Грид порядком удивился тому, что Кокс закашлялся кровью всего лишь от двух бросков остатками еды.
        - Я использовал энергию Ци. Я могу максимизировать свою силу, вводя Ци в тот или иной объект. В моих руках даже перо может стать острым мечом, - пояснил Пиаро.
        - Ты прямо настоящий Уся-мастер.
        - Уся (1)? Что это?
        - Так называют подобных тебе сильных людей, которые преображают этот мир.
        Грида и Пиаро совершенно не заботила поднявшаяся в трактире суета. Тем не менее сами игроки не на шутку разозлились.
        - Этот нищий продолжает нас игнорировать!
        Кокс не предпринял никаких действий, а потому монах семьдесят восьмого уровня по имени Пит и берсерк восемьдесят пятого уровня, Дайс, поднялись со своих мест. Но вот, пока они медленно приближались к Пиаро, дверь трактира внезапно открылась.
        - Всем встать! Сэр Дио идёт! - провозгласила целая дюжина солдат, моментально заполонившая собой узкую трапезную.
        Недолго думая, игроки встали. А затем их взглядам предстал рыцарь, закованный в белоснежные доспехи. Рыцарем оказался сравнительно молодой человек с благородным лицом и цепким взглядом.
        - Какая же здесь вонь. Даже в свинарнике пахнет приятнее, чем в этой дыре, - произнёс Дио, после чего поднёс к своему носу синюю розу, которая всё это время покоилась в его руке и, вдохнув её аромат, добавил, - Кто-нибудь из вас видел герцога Грида?
        - Герцога Грида?
        - … Того самого Грида?
        - С чего бы ему быть в Патриане?
        - Тем более в такой дыре…
        - Не вашего ума дело, - коротко ответил Дио, после чего принялся изучать лица присутствующих в трактире игроков, - Ты - не Грид. Ты - тоже. И ты… Хм-м…
        Затем взгляд Дио упал на угловой столик, где рядом с нищим сидел начинающий авантюрист.
        - Сними шляпу. Кха-кха! - подойдя к Гриду, приказал было Дио, как вдруг внезапно сильно закашлялся.
        И причиной тому было самое настоящее зловоние, исходящее от нищего в потрёпанной одежде.
        - Так вот почему здесь царит такой смрад!
        Дио был дворянином и потомственным рыцарем, а потому с особой тщательностью относился к вопросам гигиены. Итак, он сильно разозлился на Пиаро, который не принимал ванну, по крайней мере, целый месяц.
        - Да как ты смеешь посещать общественные места в таком отвратительном виде!? Вот же бесстыжий ублюдок! Мой нос чуть не парализовало из-за тебя! А ну выметайся отсюда, пока меня не стошнило!
        Игроки, которых тоже порядком раздражал Пиаро, сочли это замечание достаточно дельным, а потому Грид поднялся со своего места и предложил:
        - Пойдём отсюда.
        Судя по всему, его прибытие всё-таки не укрылось от графа Ашура, а потому Грид справедливо рассудил, что лучше покинуть это место.
        "Лишние проблемы нам ни к чему".
        Прямо сейчас его голова была забита лишь одним - Рейданом. На этот город Грид возлагал огромные надежды, а потому хотел поскорее туда прибыть и проверить, сколько налогов он сможет получать.
        Однако пытавшемуся покинуть трактир Гриду тут же преградил дорогу Дио.
        - Разве я не приказал тебе снять шляпу?
        - … Кажется, всё-таки придётся задержаться, - пробормотал Преемник Пагмы, после чего поднял голову и спросил, - Неужели ты считаешь, что я - герцог Грид?
        - Не исключено. Я получил наводку, что герцог Грид отправился именно сюда, - прямо ответил Дио.
        - Тогда почему ты со мной так разговариваешь!? - со слегка перекосившимся лицом воскликнул Грид.
        - Э-э…?
        Ни с того ни с сего Дио ощутил огромное давление. Рыцарь, солдаты и даже игроки почувствовали прилив ужаса и невольно попятились назад. И причиной тому было то, что текущее значение Достоинства Грида было сопоставимо с правителем целой нации.
        А затем Грид сбросил свою шляпу и пристально посмотрел на бедного Дио.
        - Г-Грид… - пробормотал ошеломлённый рыцарь, в то время как собравшиеся в трактире игроки тут же закричали...

__________________________
        Уся (Wuxia, кит. ??) - приключенческий жанр китайского фэнтези (литература, телевидение, кинематограф), в котором делается упор на демонстрацию восточных единоборств. Уся в кино представляет собой насыщенную фантастическими элементами разновидность фильма с боевыми искусствами. Термин "уся" образован путём сращения слов ушу ("боевое искусство") и ся ("рыцарь").
        - Это же Грид! Грид!
        - Если ты догадывался, что я - герцог Грид, то почему не обратился ко мне с соблюдением всех формальностей? А-а? Я тебе что, кум или сват? И кто дал тебе право называть моего друга вонючим ублюдком? - ткнув пальцем в лоб Дио, поинтересовался Грид.
        Ёну был крайне негативно настроен по отношению к рыцарям графа Ашура. В какой-то степени он был зол на них даже больше, чем на самого Ашура, поскольку именно они и убили его. И Дио, к слову, был одним из них.
        - Бог мне свидетель, я просто хотел уйти отсюда и не причинять никому вреда, - проговорил Грид, а затем отвесил рыцарю тяжёлую пощёчину. И это был по-настоящему ужасный опыт для Дио, которого не били даже его родители.
        - Т-ты… Ты ударил меня… - закусив губу, пробормотал Дио.
        - Ты даже не извинился за то, что не поклонился мне! И кто тут после этого бесстыжий ублюдок!? - спросил Грид, ещё раз приложившись по щеке Дио.
        После нескольких инцидентов Грид повзрослел, но желание поквитаться со своими обидчиками всё равно никуда не делось. Итак, не обращая ни малейшего внимания ни на положение Дио, ни на присутствие в трактире подчиненных ему солдат и игроков, Грид начал отвешивать рыцарю пощёчину за пощёчиной.
        Шлёп! Шлёп! Шлёп!
        Красивое лицо Дио быстро опухло, став напоминать жабье. В конце концов, нервы рыцаря не выдержали и он, выхватив свой меч и напрочь позабыв приказ графа Ашура "любезно" доставить к нему Грида, бросился на него с воплем:
        - Я не потерплю такого унижения…!
        - Что? Ты всё ещё отказываешься проявить уважение к герцогу? - спросил рыцаря Грид, в то время как его глаза заполнились интенсивным блеском. Они стали точно такими же, как и в тот день, когда его прозвали "безумным мясником".
        С этими словами Преемник Пагмы взмахнул Полным Провалом, и Дио, не сумев справиться даже с одним-единственным ударом, был отброшен прямиком к стене.
        - Кха-кха-кха…
        Видя, как Дио закашлялся кровью, солдаты впали в панику. Что же им следовало сделать: броситься на помощь своему капитану или оставаться в стороне? Первый вариант означал самое настоящее восстание против герцога, в то время как второй был бы предательством по отношению к своему командиру. И вот, пока они разрывались между выбором, Грид подошёл к тяжело дышащему Дио и, приставив к его горлу клинок, спросил:
        - Ты помнишь тот день?
        - Тот день…?
        - День, когда я нашел Редкую книгу Пагмы.
        - Да, я помню его.
        Дио никогда бы не забыл тот день, поскольку именно тогда гнев графа Ашура пронзил сами небеса.
        - В тот день ты был одним из тех, кто убил меня, а потому я предоставлю тебе шанс испытать ту же боль, - стиснув зубы, проговорил Грид.
        В отличие от игроков, которые воскресали даже после смерти, жизнь NPC была конечной. Учитывая это, убийство NPC в "Satisfy" было эквивалентно убийству в реальности. Итак, Грид пытался не причинять NPC особого вреда. И этот подход лишь укрепился после того, как он познакомился с Ханом.
        Таким образом? Грид вовсе не собирался убивать Дио и просто планировал попугать его.
        Однако Дио испугался настолько, что даже начал пускать изо рта пену и потерял сознание. Произошедшее привело к тому, что у рыцаря, к которому с детства относились как к настоящему принцу, выработалась самая настоящая психическая травма.

* * *
        - Всё это кажется несколько странным, особенно учитывая то, что ты - герцог, - подметил Пиаро.
        - Та, это частный случай. Просто немного не сложились отношения с местным лордом, - пожав плечами, ответил Грид.
        - Так вот почему ты скрывал свою личность.
        Покинув трактир, два компаньона направлялись к городским вратам. И примерно на полпути к ним раздался чей-то крик:
        - Грид! Грид!
        - Разве ты не видишь, что я пытаюсь соблюдать скрытность? Чего раскричался? - нахмурившись, спросил Преемник Пагмы.
        - П-прости. Я был так взволнован, что не подумал об этом… - извинился Кокс, после чего достал листок бумаги и протянул его Гриду, - Пожалуйста, поставь мне свой автограф!
        - … Автограф? - переспросил Ёну, тут же изменившись в лице, - Ты что, мой фанат?
        - Да! Ты - мой кумир, и я хочу быть таким же, как ты!
        - Хм, хм…
        Он был чьим-то кумиром… Учитывая то, что всю его жизнь другие люди не обращали на Ёну ни малейшего внимания, слышать нечто подобное было достаточно лестно. Итак, Грид быстро подписал Коксу листок бумаги и пошагал дальше.
        - Спасибо.
        Именно в этот момент Кокс, который впоследствии должен был стать одним из новых "Десяти Новичков", стал настоящим поклонником Грида.
        А тем временем граф Ашур получил известие о том, что произошло в трактире.
        - Я это так просто не оставлю.
        Позор подчинённого был позором его господина! Итак, разозлившись на Грида ещё сильнее, Ашур моментально вычислил его местонахождение и без промедления активировал Массовую Телепортацию.
        И вот, уже на самом выходе из Патриана перед Гридом образовалось несколько столпов света, из которых появился граф Ашур и несколько его самых высокопоставленных рыцарей.
        - В конце концов, ты всё-таки осмелился прийти сюда. Ты окончательно обезумел или просто ищешь своей смерти? - едва сдерживая свой гнев, спросил Ашур.
        - Я уже не такой, каким был в прошлом. Хочешь подраться - я не против, - предложил ему Грид, на что граф рассмеялся и ответил:
        - Я единственный великий маг в Вечном Королевстве и один из десяти великих магов на континенте. Кто ты такой, чтобы идти против меня?
        И это было отнюдь не преувеличением. Граф Ашур был самым сильным человеком во всём королевстве. Именно поэтому он и был назначен правителем такого стратегического важного пункта, как Патриан.
        - Я не боюсь Пагму. К тому же ты - далеко не Пагма. У меня достаточно навыков, чтобы покончить с тобой… Кхек? - продолжил говорить Ашур, как вдруг внезапно замолчал. И причиной тому было огромное количество появившейся неизвестно откуда энергии.
        - Правда? Я бы очень хотел поспаринговаться с одним из десяти великих магов, - шагнув вперёд, произнёс Пиаро. Дух соперничества бывшего рыцаря попросту не мог устоять перед возможностью проверить свои навыки со столь выдающимся противником.
        - К-кто ты такой?
        Из-за неожиданного появления настоящего монстра Ашур просто-напросто забыл о Гриде. Всё складывалось совершенно не так, как он хотел.
        Глава 212
        Отношения между Вечным Королевством и Королевством Гаусса были далеко не самыми лучшими. Последние десятилетия были преисполнены спорами и локальными стычками, поскольку Вечное Королевство использовало свой нейтральный статус и монополизировало некоторые прибыльные сферы, ранее считавшиеся профильными для Королевства Гаусс.
        Однако Королевство Гаусс так и не решилось на полномасштабный военный конфликт. И причиной тому было присутствие на его границе графа Ашура. Сила этого человека была сопоставима с ядерной боеголовкой в современном мире, а потому одного только факта его существования было достаточно, чтобы в зародыше подавить любое противостояние.
        Однако Пиаро был тем, кто вызывал мурашки даже у этого великого человека.
        - К-кто ты такой?
        Поначалу Ашур не обратил на нищего ни малейшего внимания. Нет, он даже не заметил его присутствия. Но теперь этот странный оборванец начал источать такую энергию, которая в корне изменила текущую ситуацию. Итак, все пять чувств графа Ашура сосредоточились исключительно на Пиаро, а его первоначальная цель в виде наказания Грида попросту улетучилась.
        "Давно я такого не чувствовал", - невольно вздрогнув, пробормотал Ашур. - "Кто бы мог подумать, что в нашем королевстве затаился такой монстр…"
        Итак, пока Ашур размышлял о том, что делать дальше, Пиаро предложил ему дуэль:
        - Я хочу испытать навыки одного из десяти великих магов континента.
        - Я отказываюсь. У меня нет причин сражаться с тобой, к тому же я не в настроении.
        Ашур не собирался проводить никаких спаррингов, однако Пиаро просто вытащил свой меч. Он всё ещё был одержим жаждой мести, но в то же время в нём горело желание посостязаться с сильнейшими людьми этой эпохи. Пиаро был преисполнен желания стать мастером меча. И схватка с Ашуром, по его мнению, могла в этом помочь.
        - У тебя нет выбора.
        - Вот же сумасшедший ублюдок!
        Это был его единственный шанс отомстить Гриду, который украл Редкую книгу Пагмы и раздавил мечты его сына. Как только Грид прибудет в Рейдан и укрепит своё положение в качестве герцога, Ашур больше ничего не сможет сделать ему. Более того, рано или поздно Ашура заставят поклониться ему.
        И вот, в этот судьбоносный момент вмешалась третья сторона.
        - Да кто ты, чёрт побери, такой!? - взорвавшись, закричал Ашур.
        Граф знал о существовании группы под названием "Вооружённые до зубов", которые работали вместе с Гридом. Однако у него не было никакой информации об этом человеке, ни с того ни с сего появившимся на территории Патриана.
        Откуда он вообще взялся?
        - Почему ты с Гридом? Ты его телохранитель?
        - Телохранитель? Ты заблуждаешься. Я не имею ничего общего с герцогом Гридом, а предложение поединка обусловлено лишь моим личным интересом.
        К тому же, разве Гриду нужна была его защита? Даже после этого непродолжительного разговора Пиаро понял, что Ашур многого не знал о Гриде.
        - В любом случае, ты не противник герцогу Гриду, а потому тебе лучше посостязаться со мной. Сейчас моя форма как раз неидеальна.
        - Да как ты смеешь!?
        Слова Пиаро прозвучали весьма обидно, но граф Ашур остался спокоен.
        "Я должен сохранять хладнокровие. Такие враги, как этот человек, мне ни к чему".
        Слухи могли быть преувеличены, но мощь, которую Грид проявил в Рейнхардте, никто бы не смог назвать незначительной. Преемника Пагмы считали настоящим героем, а потому графу Ашуру пришлось бы серьёзно постараться, чтобы одолеть его.
        Однако смог ли бы он это сделать после боя с человеком, который на порядок превосходил Грида?
        "Это невозможно".
        Наиболее мудрым выбором было позволить Преемнику Пагмы уйти. Но…
        "Я не могу упустить шанс, который мне больше никогда не представится",  - подумал граф, после чего принял решение.  - "Для того, чтобы сразиться с Гридом без участия этого безумного бродяги, мне придётся создать отдельное пространство".
        Пространственная магия отличалась от обычной, а потому и маны на её использование уходило гораздо больше. Даже Ашуру пришлось бы потратить половину своей магической силы, чтобы создать пространственный разрыв. Однако для того, чтобы наказать Грида, он был готов пойти даже на эту жертву.
        - Купите мне немного времени.
        По умолчанию, граф мог обладать лишь пятью рыцарями, но поскольку Ашур являлся правителем настоящего города-крепости, в его командовании находились десятки самых разных рыцарей. Этот человек обладал не только высочайшими индивидуальными способностями, но и силами, намного превосходящими его титул.
        Итак, элитные рыцари тут же сомкнули свои щиты и выступили вперёд, в то время как сам Ашур начал активацию заклинания.
        - Что ж, я так понял, мы начинаем?
        Отборные рыцари графа Ашура? Они были ничем по сравнению с рыцарями Сахаранской Империи, являвшейся самой сильной нацией на всём континенте. Более того, Пиаро был не просто рыцарем, а капитаном элитного подразделения Красных Рыцарей.
        - Это пустая трата человеческих ресурсов.
        И вот, стремительный меч Пиаро метнулся прямиком к ним. Стоящий впереди рыцарь тут же отреагировал, вскинув свой щит, но Пиаро уже предсказал это движение.
        - Высшее Фехтование: третий стиль.
        Фжу-фжу-фжу-фжу!
        То, что сделал Пиаро, было вполне сопоставимо с работой настоящего осадного орудия. Как только его клинок столкнулся со щитом, рыцарь моментально превратился в едва живое и окровавленное существо, в то время как его коллеги, стоящие немного позади, попросту рухнули на землю.
        Рыцари, которыми так гордился граф Ашур, были выведены из строя всего одним ударом.
        "Кхек… Наши щиты бесполезны?"
        Рыцари чувствовали себя так, будто на них обрушился полноценный торнадо. А затем Пиаро слегка подпрыгнул и, не дав им времени для реформации своего построения, произвёл следующую череду ударов.
        - Ук-ха-а-а!
        Пиаро напоминал собой настоящего бога войны. Зависнув в воздухе, он бросил вызов силе тяжести и начал наносить удары прямиком оттуда. И лежащие на земле рыцари ничего не могли противопоставить этим льющимся с неба атакам.
        Всё, что им оставалось, это пытаться хоть как-то прикрыться своими щитами. Тем не менее меч Пиаро порхал с такой скоростью, что они попросту не успевали следить за ним.
        - Тьфу!
        Джекс, командир этого рыцарского подразделения, попытался было контратаковать Пиаро и нанёс стремительный удар алебардой, однако этот нищий был настолько проворен, что эта попытка не принесла абсолютно никакого результата.
        - Монстр!
        Подумать только, чтобы кто-то сумел избежать широкомасштабного удара алебардой, находясь прямо в воздухе… Не теряя надежды, Джекс произвёл ещё несколько взмахов, но ни один из них так и не увенчался успехом.
        А затем…
        - А это ещё что за чертовщина!?
        Ни с того ни с сего алебарда начала притягиваться к Пиаро, словно тот был гигантским магнитом. Джекс всеми силами пытался противостоять этому явлению, но и это оказалось тщетно.
        Итак, в конце концов рыцарь выпустил свою алебарду, и оружие, утратив своего хозяина, просто-напросто разорвалось на множество осколков.
        Гру-ду-ду!
        - Кха!
        Однако и на этом всё не закончилось. Обломки алебарды устремились аккурат в находящихся на земле рыцарей. Было ли это совпадением или изначальным замыслом Пиаро, но каждый из острых обломков вонзился в соответствующий зазор между доспехами рыцарей. Итак, их дорогая и крайне эффективная экипировка оказалась совершенно бесполезной, а сами рыцари вновь рухнули на землю.
        - М-монстр…!
        Джекс попросту не знал, как ещё назвать этого человека. Но куда больше удивлён был сам Ашур.
        - …
        Одна минута. Именно столько времени было необходимо для создания отдельного участка пространства. Однако двадцать три рыцаря не смогли продержаться даже сорока секунд.
        Ждух!
        Наконец, Пиаро опустился на землю и двинулся прямиком на графа Ашура, полностью игнорируя как Джекса, так и остальных, едва живых рыцарей.
        - Значит, ты всё-таки этого хочешь? - воскликнул Ашур, глядя на Пиаро, - Что ж, хорошо! Ты сам напросился!
        Избежать поединка с Пиаро ему так и не удалось, а потому граф моментально достал свой пятидесятисантиметровый жезл. Из-за своей универсальности и возможности сохранять заклинания, большинство волшебников использовало магические сферы. Тем не менее Ашур и без того активировал магию практически мгновенно, а потому отдавал предпочтение посохам и жезлам, усиливающим заклинания.
        - Ускорение!
        Одним из самых важных элементов в любом сражении с участием магов была скорость. Противник должен был нанести удар до того, как волшебник закончит активацию заклинания, в то время как сам волшебник должен был закончить заклинание прежде, чем его враг успеет произвести атаку. Итак, воспользовавшись Ускорением, Ашур увеличил свою скорость передвижения и моментально разорвал дистанцию с Пиаро.
        А затем он практически мгновенно активировал ещё одно заклинание:
        - Иллюзия Ориона!
        Это была магия иллюзии. Создав пять клонов, Ашур воспользовался теми долями секунды, пока Пиаро искал настоящего противника, и сместился ещё дальше.
        А следующим на очереди было проклятие.
        - Душевная Слабость!
        Как только граф выкрикнул эти слова, Пиаро почувствовал себя так, будто попал в реку с маслом.
        - Отвратительно…
        Мечник тут же потерял свою скорость, но уже в следующее мгновенье он пригнулся к земле и, словно выпущенная из лука стрела, тут же выстрелил вперёд. Он максимизировал все свои физические способности, компенсировав тем самым эффект проклятия.
        - Он сопротивляется моей магии? Нет, это просто невозможно, - уставившись на Пиаро, пробормотал Ашур. Тем не менее ему всё-таки удалось сохранить спокойствие и закончить ещё одно магическое заклинание.
        - Ледяной Торнадо!
        Это была смесь двух заклинаний А-класса, сочетающая в себе различные атрибуты и намного превосходящая обычную магию такого же уровня. Конечно, по сравнению с заклинаниями S-класса, ему всё ещё не хватало силы, однако… Даже великие маги не могли в считанные мгновенья активировать столь мощные заклинания. Использование магии S-класса без определенных мер предосторожности, да к тому же против такого человека, как Пиаро, было сродни самоубийству.
        Жу-жу-жух!
        Итак, бегущий к Ашуру Пиаро просто-напросто застыл на месте. Магическая сила графа Ашура выходила за рамки здравого смысла, а потому никто не смог бы противиться данной заморозке.
        "Но этот парень так просто не умрёт".
        Ашур подсчитал, что Пиаро потребуется около пяти секунд на то, чтобы сломать ледяные оковы, а потому начал поспешно активировать заклинание S-класса.
        Однако он недооценил человека, носящего титул Великого Мечника.
        Хр-р-русь…
        - …!
        Прежде, чем Ашур успел произнести несколько слов, Пиаро вырвался из ледяной ловушки и бросился вперёд.
        Учитывая это, времени на окончание активации магии S-класса уже не оставалось. Ашуру нужно было замедлить Пиаро ещё сильнее, используя заклинания А-класса. Однако сейчас ему нужно было в срочном порядке предпринимать контрмеры для блокирования летящего к нему меча.
        - Щит!
        Это было базовое защитное заклинание, которое могли использовать даже новички.
        - Твоя магическая сила действительно велика, - произнёс восхищённый Пиаро, которому практически не удалось пробить Щит Ашура. Тем не менее, он продолжал наносить удар за ударом, в то время как сам граф старался избегать попаданий и минимизировать физический урон при помощи Щита.
        Однако несмотря на постоянные повреждения, которые он продолжал получать, Ашур умудрялся поддерживать защиту и повторять в своей голове слова активации заклинания S-класса. Концентрация Ашура и вправду была достойна уважения.
        - Да!
        А затем, размахивая своим мечом, Пиаро внезапно почувствовал опасность. Он обнаружил мощную магическую силу, а потому немедленно активировал 5-ый стиль Высшего Фехтования, представлявший собой защитную технику.
        Фьу-у-у-у…
        - Флюидный Побег!
        И вот, в тот момент, когда заклинание было закончено, из тела графа вылетело нечто неосязаемое.
        Это было заклинание, которое на три секунды разлучало тело заклинателя с его душой. В ходе данного процесса заклинатель мог контролировать свою душу, в то время как его тело становилось невосприимчивым ко всем видам повреждений.
        Дух-дух-дух!
        Таким образом, получая удар за ударом, на теле Ашура не появлялось ни одной царапины.
        "Вот значит какова сила Флюидного Побега!"
        А затем душа графа прошла сквозь тело Пиаро, нанеся урон, пропорциональный его магической силе.
        - Кхек!
        Как только это произошло, мечник тут же замер на месте, а из его рта потекла кровь.
        "Второго такого шанса мне не представится",  - подумал Ашур, и его душа тут же направилась к Гриду, наблюдавшему за ходом боя со сложенными на груди руками.
        Как бы там ни было, его первоначальной целью был вовсе не спарринг с мечником, а убийство Преемника Пагмы.
        - Умри!
        Фу-жа-а-ах!
        А в следующее мгновенье душа Ашура прошла сквозь Грида.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 40 985 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ КАТАСТРОФИЧЕСКОЕ КОЛИЧЕСТВО УРОНА, ИЗ-ЗА ЧЕГО ПОДВЕРГЛИСЬ ВРЕМЕННОМУ ОШЕЛОМЛЕНИЮ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        Грид не был готов к такому повороту дел, а потому серьёзно пострадал. Скорость движения души была настолько высокой, что не успел отреагировать и павраний. Наверное, ни один человек не смог бы защититься от подобной атаки.
        А затем душа Ашура вернулась в его тело.
        - Ты меня обманул!
        Гордость Пиаро была сильно задета, а потому он немедленно бросился в атаку, однако после воссоединения души с телом Флюидный Побег вызывал ещё и мощную ударную волну. Пиаро этого не знал, а потому тут же вскинул свой клинок, рассчитывая, что сможет от неё защититься, однако магическую силу графа Ашура невозможно было заблокировать одним лишь клинком.
        Бу-жух!
        - Кху!
        В результате Пиаро был отброшен ударной волной, в то время как сам Ашур повернулся к Гриду.
        - Тебе конец!
        Наконец, его злость и разочарование будут погашены. Граф Ашур был настроен убить Грида, который получил огромное количество урона и был неспособен пошевелить даже пальцем.
        Но что же было на самом деле?
        Преемник Пагмы сделал несколько плавных движений, и взор Ашура затмили лучи сине-белого света.
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        После схватки с Пиаро и активации заклинания S-класса, Ашур потерял внушительную часть своей силы, в связи с чем не смог защититься и рухнул на землю.
        А в следующее мгновенье к его горлу был приставлен синий двуручный меч.
        - Теперь твоя жизнь в моих руках. Граф Ашур.
        - К-как…!
        Мощь Грида была такой же огромной как и у монстра по имени Пиаро. Нет, возможно, она была ещё выше. И граф Ашур считал, что это просто какой-то абсурд.
        Глава 213
        "Почему он настолько силён…?"
        Граф Ашур был хорошо наслышан о действиях Грида в Рейнхардте. Сильнейшая армия големов, которой не смогла противостоять даже многотысячная армия Вечного Королевства, была вырезана, как стадо поросят. Но разве слухам не свойственно быть преувеличенными?
        Ашур помнил того самого авантюриста-новичка Грида: бесталанного дурака, который только и мог, что выполнять простенькие поручения. В связи с этим граф не воспринимал всё услышанное за абсолютную истину. Даже если Грид и получил статус преемника легенды, его мозгов и врождённых качеств было недостаточно для того, чтобы сполна им воспользоваться. Таким образом граф счёл, что дворяне намеренно раздувают слухи, чтобы повысить боевой дух людей.
        Однако всё оказалось иначе… Грид не был героем слухов, и Ашур убедился в этом на своём собственном опыте. Его узкое восприятие исчезло, и он начал адекватно воспринимать текущего Грида.
        "Он… Он стал другим".
        Если раньше его глаза были как у протухшей рыбы, то теперь они стали куда более глубокими и серьёзными. Его жалкая плоть, которая пускалась в бегство от обычных орков, теперь была похожа на гору.
        Человек, которому было плевать на свой внешний вид и который был преисполнен зависти, теперь источал достоинство и очаровывал всех людей в королевстве.
        "Возможно ли, чтобы кто-то мог так измениться…?"  - подумал Ашур, после чего спокойно спросил у стоящего рядом Грида:
        - Ты хочешь, чтобы я молил тебя о пощаде?
        Его клинок, сверкающий сине-белым светом, был словно взят из какой-то легенды, а сам Ашур, глядя на него, чувствовал инстинктивный страх смерти. Инстинкты графа кричали ему, чтобы он сдался Гриду и взмолился о пощаде.
        Тем не менее, будучи сильнейшим человеком в Вечном Королевстве и одним из великих магов, Ашур обладал высочайшей гордостью, а потому не собирался унижаться перед другими людьми.
        - Я скорее умру, чем сделаю это.
        Давая Гриду то самое задание, Ашур не был уверен, что Редкая книга Пагмы вообще существует. Итак, граф решил воспользоваться Гридом, который брался за любые поручения, которые сулили хоть сколько-нибудь разумную награду. Итак, он пообещал достаточно высокую компенсацию и не стал устанавливать каких-либо временных рамок.
        Так и родилось задание, порученное Гриду лишь потому, что тот доверился графу и мечтал обзавестись хорошим мечом. Ашур дал начинающему авантюристу задание, в успешный исход которого и сам-то практически не верил.
        Однако спустя многие месяцы скитаний по Вечному Королевству, Гриду каким-то образом всё же удалось найти Редкую книгу Пагмы. А затем он, ослепленный жадностью, нарушил своё обещание и решил оставить находку себе.
        "Однако это далеко не единственный его грех".
        Его драгоценный сын, Бланд, с самого детства любил Ирен. Женщина, которая в конце концов должна была стать его супругой, влюбилась в Преемника Пагмы.
        Итак, Ашур счёл, что лучше умрёт, чем подчинится Гриду, который был не только его врагом, но и врагом его сына.
        Итак, Грид был просто-напросто сбит с толку, глядя на то, как граф Ашур плотно сомкнул веки, приготовившись принять свой конец.
        "Он действительно хочет, чтобы я убил его?"
        Грид ненавидел графа Ашура, поскольку из-за него был убит. Однако это было следствием его собственного выбора. Ашур не заставлял его принимать задание и не заставлял использовать Редкую книгу Пагмы. Тем не менее, всякий раз, когда Грид вспоминал свои былые злоключения, он во всём винил именно Ашура.
        Его привычка винить других всё ещё никуда не делась, а ведь, строго говоря, у Грида не было ни малейших оснований возмущаться действиями графа. Даже если бы Редкой книги Пагмы не существовало, Грид не нашёл бы её и не стал бы Преемником Пагмы.
        Таким образом, для Грида Ашур был настоящим благодетелем. Конечно, всё это произошло лишь вследствие череды случайностей, а потому Грид вовсе не обязан был благодарить графа. Кроме того, Гриду удалось отыскать книгу лишь после того, как он приложил колоссальную массу усилий по её поиску.
        Всё, чего добился Грид, было исключительно благодаря его собственной воле и стараниям. И граф Ашур был здесь абсолютно не причём.
        "Что ж, я победил его, но… Мне совершенно незачем его убивать".
        Гриду всё ещё не нравился Ашур. Именно его рыцари лишили его жизни, и ничто не исключало возможности в будущем получить от него удар в спину.
        Но с другой стороны, этого было недостаточно, чтобы просто взять и убить его.
        Совесть Грида не позволяла ему так поступить.
        - Эх, ладно. Будем считать, что обо всём забыли.
        - …?
        Наблюдая, как Грид тяжело вздохнул, а затем убрал свой меч в ножны, Ашур не мог не задаться вопросом:
        - Я пытался убить тебя, но ты… решил пощадить меня?
        Власть графа Ашура намного превосходила его титул, но это не отменяло того факта, что он оставался всего лишь графом. Грид же был герцогом, а потому действия Ашура, вызванные обидой прошлых лет, были не чем иным, как самым настоящим преступлением. И граф прекрасно понимал, что наказанием за это является смерть.
        Однако…
        - Возможно, ты хотел у меня что-то попросить? - поинтересовался Ашур.
        "Я пощадил его, но он всё ещё сомневается в искренности моих намерений?"  - хмуро посмотрев на графа, подумал Преемник Пагмы. В прошлом он бы взорвался от гнева и негодования, но теперь Грид счёл, что куда разумнее последовать предложению самого Ашура и что-нибудь у него попросить.
        Находясь бок о бок с Лауэлем на протяжении последних трёх месяцев, Ёну научился использовать стечения обстоятельств в свою пользу. Итак, что же он мог получить от графа Ашура?
        Деньги? Ювелирные изделия? Земельные участки? Предметы?
        Грид всё ещё был жаден до материальных благ, а потому никак не мог прийти к верному решению. И вот, словно почувствовав это, Лауэль прислал ему сообщение:
        - Грид, за исключением Ефемины все остальные уже в Рейдане. Когда тебя ждать?
        - Думаю, это займёт ещё около трёх дней.
        - Три дня? Чего так долго? Разве ты не можешь прибыть сюда быстрее, используя Полёт? Поторопись, здесь гора работы.
        - Я не один… Однако мой компаньон не хочет ехать в карете, а потому мы идём пешком. Просто начните делать то, где не требуется моё прямое участие.
        - Компаньон…? О ком ты говоришь?
        - Скоро увидишь. Кстати, хорошо, что ты связался со мной. У меня тут…
        Затем Грид вкратце объяснил сложившуюся ситуацию и кое-какие нюансы его взаимоотношений с графом Ашуром.
        - … Итак, что мне попросить у него?
        - Ашур, значит…
        Будучи одним из десяти великих магов континента, Ашур был огромной знаменитостью. Естественно, Лауэль слышал о нём, а потому некоторое время поразмыслил и проговорил:
        - Не так давно Вантнер рассказал мне одну историю… Что якобы сын графа Ашура вёл себя неподобающим образом на твоей свадьбе с Ирен.
        - Правда? Я и не знал. Сам понимаешь, в тот день я был несколько занят другими вещами.
        - Попроси Ашура отдать тебе своего сына.
        - Сына? О чём ты говоришь?
        Лауэль предсказал, что Грид не поймёт эту идею, а потому предоставил подробное объяснение:
        - Ашур известен своей любовью к сыну. Если его сын будет с тобой, он не сможет снова пойти против тебя и будет действовать согласно твоей воле. Я уверен, что однажды сила Ашура сослужит тебе огромную службу.
        "Какой же Лауэль всё-таки замечательный парень",  - невольно подумал Грид, выслушав своего товарища.
        Лауэль всегда отдавал предпочтение не кратковременному заработку, а преимуществам, которые можно будет извлечь в будущем. Итак, коварно улыбнувшись, от чего Ашур не на шутку встревожился, Преемник Пагмы проговорил:
        - Дай мне своего сына.
        - Что…?
        Для Ашура подобное требование было абсолютно неприемлемым.
        - Ты что, хочешь взять моего сына в заложники!?
        Сорока восьмилетний Ашур всё ещё был молод и красив. Его внешность не уступала главным героям манги. Когда он был молодым человеком и вёл активную общественную жизнь, красивые женщины цеплялись к нему целыми дюжинами.
        Однако Ашур любил лишь одну. Она была не такой красивой, как большинство остальных, однако граф влюбился в её чистое сердце. Их брак оказался довольно успешным. Впоследствии у них родилось двое сыновей и они жили, не зная бед и скорби.
        Тем не менее этот момент счастья оказался слишком коротким. К сожалению, жена графа Ашура была смертельно больна и умерла, будучи ещё совсем молодой.
        Граф Ашур был убит горем. Однако, даже несмотря на это, у него попросту не было времени оплакивать свою жену. Он был обязан защищать своё королевство и заботиться о двух подрастающих сыновьях.
        Итак, Ашур остался верен своим обязанностям. В результате его старший сын стал королевским магом, в то время как второй выучился на магического мечника, поскольку проявил недюжинный талант как в магии, так и во владении мечом. Испытывая настоящую отцовскую гордость за своих двух сыновей, Ашур смог заполнить пустое место, образовавшееся после смерти жены.
        Тем не менее небеса были слишком суровы к нему.
        Всего два года назад его старший сын отправился в рейд на опасного монстра и погиб. После этого характер графа стал несколько странным. Присущая ему мягкость исчезла, однако он всё равно продолжал заботиться о своём оставшемся сыне.
        Бланд был его единственным отпрыском, а потому Ашур лелеял его больше, чем самого себя.
        - Я готов бросить в пламя своё тело и душу, но никогда не предам своего сына. Просто убей меня и дело с концом.
        "Вот же упёртый…"
        Итак, учитывая такой недвусмысленный ответ Ашура, что ему нужно было делать дальше? Грид был не особо умён, а потому единственным способом, который он смог придумать, было применение силы. Однако такую проблему невозможно было решить при помощи силы.
        - Я пойду за Вами, - внезапно прозвучал чей-то голос, а навстречу Гриду шагнул светловолосый мужчина.
        И этим мужчиной был Бланд.
        - Почему ты…!? - запаниковав, воскликнул Ашур, однако Бланд его просто проигнорировал и, поклонившись Гриду, произнёс:
        - Я, Бланд де Ян, сын графа Ашура, приветствую герцога Грида, великого героя нашего королевства.
        Однажды, намереваясь отвоевать Ирен, Бланд бросил Гриду вызов. Тем не менее он был побеждён и впоследствии выдворен со свадьбы. После этого он некоторое время страдал от боли в душе, однако сейчас его преисполняла решимость.
        - Я последую Вашей воле и поеду в Рейдан.
        Это был единственный способ спасти его отца.
        - Бланд! Почему ты решаешь такие вопросы самостоятельно!? - с побледневшим лицом воскликнул Ашур.
        Грид был для него настоящим соперником, лишившим Бланда его возлюбленной. Итак, граф Ашур не мог допустить, чтобы его сын стал заложником Грида.
        - Если ты коснешься хоть одного волоса на голове моего сына, я убью тебя и отдам твою душу Ятану! - начиная собирать остатки магической силы в своём избитом теле, провозгласил Ашур.
        Но прежде, чем Грид даже успел нахмуриться, Бланд сделал ещё два шага вперёд и, упав на колени, произнёс:
        - Достопочтенный герцог Грид, мой отец вышел из себя, потому что слишком сильно заботится обо мне. Пожалуйста, проявите снисходительность.
        - Б-Бланд…
        Его сын просил за него своего собственного соперника! Столкнувшись с таким унижением, граф Ашур был попросту потрясен и тут же замолчал.
        А затем Бланд успокаивающе произнёс, обращаясь к своему отцу:
        - Отец, находясь под руководством герцога Грида, я буду учиться и прогрессировать. Пожалуйста, доверься своему сыну и дождись моего возвращения.
        - Ург-гх…
        Ашур был расстроен. Его не только оскорбили и унизили, но ещё и взяли в заложники его собственного сына!
        А в следующий момент Грид положил ему руку на плечо и произнёс:
        - Не волнуйся, граф. Я позабочусь о твоём сыне.
        Услышав это, Ашур подумал, что Грид - не человек, а настоящий демон. Как он мог так ярко улыбаться, в то время как другие испытывали непередаваемую боль?
        - Всё будет хорошо. Я не собираюсь делать с твоим сыном ничего плохого, - проговорил Грид, после чего взглянул на Пиаро с Бландом и добавил, - Ну что, пойдём?
        После этого прошло несколько минут, но катастрофическая сцена, развернувшаяся неподалеку от городских врат, так никуда и не делась: на земле сидел подавленный граф Ашур, а рядом с ним корчились от боли едва живые рыцари.
        Глава 214
        Держа курс на Рейдан, Грид и Пиаро шагали друг возле друга, в то время как Бланд брёл вслед за ними.
        - И каковы они? Навыки одного из десяти великих магов континента? - полюбопытствовал Преемник Пагмы.
        - Намного серьёзнее, чем я ожидал. Он был достаточно умён, чтобы противостоять моему давлению и одновременно с этим готовить контрудар. Если бы он использовал сферу, то меня, вероятнее всего, ожидало бы фиаско.
        Магические посохи и жезлы представляли собой оружие с высокой степенью риска, но вместе с этим и высокой самоотдачей. Они не были наделены функцией хранения, а потому не могли помочь в ситуациях, когда требовалось нанести немедленную атаку. Тем не менее они предоставляли настолько высокое усиление заклинаниям, что волшебник получал возможность с одного удара уничтожить всех своих противников.
        Но в то время, когда большинство магов отдавало предпочтение сферам, граф Ашур и без того обладал подавляющей скоростью активации заклинаний. В отличие от обычных магов, он использовал в качестве своего оружия жезл, и именно это было его основной слабостью в столкновении со столь сильным человеком, как Пиаро. Фактически, если бы данный поединок продолжался, победа досталась бы мечнику.
        "Да уж, Ашур действительно силён".
        Грид никак не показал этого, но он был в настоящем ужасе от пропущенной атаки Ашура.
        Даже несмотря на обладание Доспехами Священного Света, выкованными самим Пагмой и увеличивающими сопротивление к магии на пятьдесять процентов, Грид столкнулся с баснословными сорока тысячами урона.
        "Это выше, чем у любого другого противника, с которым мне доводилось сталкиваться…"
        Однако куда более удивительным был другой факт. В то время, как Грид лишился большей части своего Здоровья, Пиаро не только выдержал атаку Ашура, но и был готов сражаться дальше.
        - Ты поднял своё сопротивление к магии при помощи Ци? - спросил Грид, вспоминая то, что рассказал ему Пиаро, - Интересно, насколько же тогда силён Асмофель, раз ты не можешь сам ему отомстить?
        - Он не силён, а труднодостижим. В империи нет такого человека, который не знал бы моего лица. Как только я ступлю на её территорию, я тут же умру, - поморщившись, ответил Пиаро.
        - Да ладно! Интересно, кем надо быть, чтобы моментально тебя убить? Даже если против тебя выступит по-настоящему сильный противник, ты всегда можешь воспользоваться Обречением на Погибель. Если ты будешь сражаться так же, как против Ашура, тебе определённо не о чем волноваться.
        - Если бы всё было так просто, разве я стал бы скрываться в течение последних двух лет? Ты даже не представляешь, насколько сильна империя, и какие люди стоят в её основе, - ответил Пиаро, после чего внезапно остановился.
        - В чём дело?
        - Монстр.
        - Какой монстр?
        Группа уже достаточно давно покинула лесную чащу и шагала по бесконечным песчаным землям, а потому Грид непонимающе уставился на своего спутника.
        - Я даже муравья здесь не вижу, не говоря уже о монстре.
        - Внизу, - коротко ответил Пиаро.
        - Э-э?
        А затем Грид почувствовал, как песок под ногами мелко-мелко подрагивает и, с запозданием осознав свою ошибку, тут же прыгнул в сторону.
        Фжу-у-у-ух!
        В том месте, где только что стоял Грид, появилось огромное продолговатое существо. Это была гигантская сороконожка, прожившая в пустынных песках не менее тысячи лет.
        - Грэ-э-э-э!
        - Тьфу ты!
        Её туловище превышало десять метров в длину, а десятки отвратительных лап ничем не уступали человеческим конечностям. А ещё все они мерзко извивались, из-за чего Грид почувствовал неподдельное отвращение и невольно поморщился.
        - Ты брезгливый, словно какая-то девочка.
        - А что, по-твоему, мне эта гадость нравиться должна?
        Это было насекомое, причём неестественно большое. По сравнению с ним пауки Кесанского Каньона были милыми букашками.
        Итак, коротко выругавшись, Грид прыгнул вперёд и нанёс сороконожке рубящий удар. Как оказалось, кожа монстра была крайне прочной. Даже Полный Провал, который на данный момент мог заслуженно считаться лучшим оружием во всём "Satisfy", с трудом смог пробить её. Другими словами, защита сороконожки была вполне сопоставима с Древним Орудием.
        - Монстр, который специализируется на защите… - пробормотал Преемник Пагмы, продолжая атаковать. Тем не менее сороконожка оказалась на удивление проворной. Она быстро сместила своё массивное тело в сторону и нанесла свой собственный удар.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 6 300 УРОНА.
        - Это ещё что такое?
        Грид готов был поклясться, что впервые с момента приобретения комплекта Священного Света он получил такое количество урона от обычного монстра. Итак, порядком удивлённый Преемник Пагмы принял боевую стойку и, наконец, начал относиться к своему противнику с полной серьёзностью.
        Однако появилась ещё одна проблема: пустынная местность.
        - Тьфу ты…
        Сапоги Грида то и дело погрязали в песке, что привело к ослаблению его сцепления с поверхностью. Однако на этот случай у него было одно специальное средство.
        - Полёт!
        Использовав заклинание, встроенное в Сапоги Брахама, Грид взмыл вверх и нанёс удар по голове сороконожки. Тем не менее данная атака получилась недостаточно грозной, в то время как сам Грид был отброшен назад отдачей от столкновения меча с крепкой головой монстра. Между тем, наружу вылезла ещё одна сороконожка, а потому Гриду пришлось сражаться уже с двумя врагами.
        Завидев это, Пиаро попытался было помочь, как вдруг внезапно остановился и принялся внимательно наблюдать за действиями молодого человека.
        - Из какого бы положения тебе не приходилось атаковать, старайся перекладывать свой вес на кончик меча. Это необходимо делать даже при нахождении в воздухе. Мобилизуй не только свои конечности, но и мышцы шеи, а затем переноси весь свой вес на острие клинка. Ты слишком много энергии тратишь на замахи. Чтобы максимизировать мощь ударов, все движения должны быть органичными. Но прежде всего, избавься от привычки забрасывать назад свою голову…
        "О чём он вообще говорит?"  - задался вопросом Грид, сражаясь с двумя сороконожками.
        Ему было сложно понять, о чём говорит Пиаро, а потому впал в самое обыкновенное замешательство.
        "Я просто забавляюсь с ними, а он ведёт себя так, словно наставник какого-то додзё!"
        Как бы там ни было, он не нуждался в этом. Итак, Преемник Пагмы проигнорировал слова самого лучшего мечника и, как обычно, положился на свои навыки.
        - Фехтование Пагмы! Связь!
        И вот, в следующее мгновенье с неба рухнули десятки сине-белых лучей, моментально сокрушив двух монстров.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ГИГАНТСКУЮ СОРОКОНОЖКУ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2 330 900 ОПЫТА.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ГИГАНТСКУЮ СОРОКОНОЖКУ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2 340 100 ОПЫТА.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ЛАПКУ ГИГАНТСКОЙ СОРОКОНОЖКИ.
        За этих монстров давалось огромное количество опыта, чем Грид был порядком удивлён и обрадован.
        ГИГАНТСКАЯ СОРОКОНОЖКА
        УРОВЕНЬ: 330.
        ГРОМАДНОЕ ЧЛЕНИСТОНОГОЕ, ОБИТАЮЩЕЕ В ЗАПАДНОЙ ЧАСТИ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА.
        НАХОДЯСЬ ГЛУБОКО ПОД ПОВЕРХНОСТЬЮ ЗЕМЛИ, ОНА ОБНАРУЖИВАЕТ ЦЕЛЬ ПО ИЗДАВАЕМЫМ ЕЮ ВИБРАЦИЯМ И МОМЕНТАЛЬНО АТАКУЕТ ЕЁ.
        НАИБОЛЕЕ ЭТОТ ВИД ПРЕДСТАВЛЕН В ЗАПАДНОЙ ПУСТЫНЕ. НЕКОТОРЫЕ УЧЁНЫЕ ПОЛАГАЮТ, ЧТО МЯСО ГИГАНТСКИХ СОРОКОНОЖЕК МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ В ЛЕКАРСТВЕННЫХ ЦЕЛЯХ, ОДНАКО ОНО НЕ ИМЕЕТ ДАЖЕ ПИТАТЕЛЬНОЙ ЦЕННОСТИ.
        "330-ый уровень? И это всего лишь какой-то обычный червь?"
        Западная часть Вечного Королевства прямо-таки кишела подобными монстрами, но знали об этом очень немногие. Большинство игроков не могло добраться до западных областей, поскольку для этого им необходимо было прорваться сквозь среду обитания двуглавых огров. В связи с этим и информации о здешних обитателях было чрезвычайно мало.
        "Западная часть - самая сложная область во всём Вечном Королевстве. Поэтому, создавая персонажа, игрок не может выбрать стартовую деревню на западе королевства".
        И это было очень даже хорошо. Разве Рейдан не находился в самом конце западного региона? А раз так, существовала вероятность, что в его округе обитают монстры четырёхсотого уровня. Учитывая это, Грид и Вооружённые до зубов получили бы возможность охотиться на сильных монстров и быстрее прогрессировать.
        Но вот с другой стороны…
        "Нет, подождите-ка. В таком случае начинающие и среднеуровневые игроки просто-напросто не смогут приехать в Рейдан…"
        Если в Рейдане не будет притока игроков, Гриду придётся развивать экономику, полагаясь лишь на NPC. А это было просто ужасно, особенно учитывая то, что он планировал построить самый настоящий мегаполис, который станет базой для сотен тысяч игроков.
        - Чёрт побери… - сжав зубы, выругался Грид, в то время как из песка вылезла ещё одна гигантская сороконожка. - Ах, будь что будет.
        Ёну решил не паниковать. Он подумал, что для решения таких вопросов у него есть Лауэль, а потому сосредоточился на более насущной проблеме.
        "Это возможность получить парочку новых уровней".
        После воссоединения с Ефеминой Грид был занят работой в кузнице и участием в известных событиях. Итак, его уровень замёрз на отметке "270", в связи с чем Грид был рад наконец-то поохотиться на эти мясистые куски опыта.
        "Да, а ещё пора сделать вот что…"  - подумал Ёну, проверив окно своего текущего статуса. Во время проведения межнационального соревнования он был двести пятьдесят третьего уровня и имел в наличии двести тридцать очков распределения. Теперь же у него был двести семидесятый уровень, а потому количество нераспределённых очков увеличилось до четырёхсот.
        - Вложить все очки в Ловкость, - приказал Грид, опираясь на совет Пиаро.
        ВАША ЛОВКОСТЬ НАВСЕГДА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 400.
        Вложив в Ловкость все свободные очки распределения, полученные за последние сорок уровней, Грид почувствовал, как его тело стало ощутимо легче. И благодаря этому он начал охотиться на гигантских сороконожек куда быстрее, чем раньше.
        Пиаро же продолжал оставаться на земле и время от времени давать Гриду советы:
        - Если ты сконцентрируешь больше силы в бёдрах и ягодицах, то скорость верхней половины твоего туловища заметно увеличится. В свою очередь, это приведёт к увеличению скорости атаки твоего меча. Кроме того, старайся не думать о том, как замахнуться мечом. Делай это естественно.
        "Да кого вообще заботят мои бёдра? И что это за ерунда про то, что мне не нужно думать? Я что, Джуд?"
        Учения великого мечника могли поднять уровень даже самого бесполезного рыцаря. Пиаро же был поистине мудрым наставником, поскольку овладел Имперской Военной Тактикой и обладал опытом командования Красными Рыцарями. Много кто с радостью заплатил бы за его учения.
        Однако Грид получал эти советы совершенно бесплатно, что было похоже на выигрыш в лотерее. Это была прекрасная возможность повысить так называемый "контроль". Однако сам Ёну этого не понимал, а потому воспринимал советы Пиаро как бесполезную критику.
        - Фехтование Пагмы! Убийство!
        - Кий-а-а-ак!
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ГИГАНТСКУЮ СОРОКОНОЖКУ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2 339 500 ОПЫТА.
        - Пу-ха-ха! Надеюсь, сегодня я получу новый уровень!
        После вторжения големов Грид получил достаточно большое количество опыта, а потому на данный момент его текущее значение составляло семьдесят процентов. Итак, серьёзно мотивированный, он убил очередного гигантского монстра.
        С другой стороны, Пиаро было крайне любопытно узнать, почему, несмотря на его учения, способности Грида не улучшаются.
        "В чём же причина?"
        Пиаро считал Грида достаточно экстраординарным и умным человеком. И пришёл он к этому выводу после того, как Преемник Пагмы не стал казнить графа Ашура, а взял в заложники его собственного сына, чтобы обеспечить себе прикрытие с тыла.
        "Умный человек должен был понять мои учения".
        Но тогда почему же его навыки не прогрессировали? Итак, порядком озадаченный Пиаро вскоре пришёл к следующему выводу:
        "Он слишком гордый".
        Будучи Преемником Пагмы, Грид, очевидно, не воспринимал ничьи советы, кроме самого Пагмы.
        "Если он сможет использовать все свои физические возможности, то станет намного сильнее".
        Если Грид сумеет поднять свою базу, то станет настоящим монстром. Однако это будет очень и очень непросто.
        - Хм-м?
        Внезапно взгляд Пиаро упал на Бланда. Молодой рыцарь изо всех сил сражался против куда более сильной гигантской сороконожки. Однако по сравнению с тем, когда он несколько часов назад дрался с рогатыми гоблинами, его навыки определённо улучшились. И произошло это благодаря тому, что он полностью освоил советы, данные великим мечником.
        - Воистину, настоящий львёнок…
        Бланд обладал крайне редким талантом. Он был гением, унаследовавшим магическую силу своего отца и недюжинные способности к фехтованию. Итак, Пиаро решил, что на протяжении этих нескольких дней он научит Бланда паре полезных вещей.

* * *
        ОБЩЕИГРОВОЙ РЕЙТИНГ.

1-ОЕ МЕСТО: КРЮГЕЛЬ, БЕЛЫЙ МЕЧНИК.

2-ОЕ МЕСТО: ЗИБАЛ, ПОСЛАННИК ДЕВИРИОНА.

3-Е МЕСТО: КРИС, ВОИН РАЗРУШЕНИЯ.
        У Крюгеля была привычка - время от времени проверять рейтинг, изучая успехи и тенденции развития его ближайших соперников.
        И вот сегодня он выяснил, что Крису наконец-то удалось получить трёхсотый уровень и взять именно тот подкласс, который лучше всего соответствовал его стилю. Впрочем, если бы не армия големов, он бы получил его немного быстрее.
        - Что ж, а теперь это…
        Поскольку Крюгель охотился на протяжении пятнадцати часов, не сделав ни единого перерыва, пришла пора отсортировать добычу, коей был забит весь его инвентарь. Он идентифицировал предметы, которые ещё не прошли оценку, отложил в сторону предметы, необходимые для производства и заданий, а затем сгруппировал оставшиеся ненужные трофеи, которые можно было продать игрокам или NPC.
        Закончив наведение порядка в своём инвентаре, Крюгель вновь поднялся на ноги. Затем он прошёлся по списку своих навыков и составил план дальнейших действий.
        "Так… Я поднял две техники до среднего уровня, а потому могу попытаться вновь бросить ему вызов…"
        Крюгель, выбравший на трёхсотом уровне подкласс Белого Мечника, прибыл на Восточный Континент, но так и не смог полностью освоить его. Некоторое время он проходил задания и зачищал местные подземелья, получая новые титулы и неуклонно повышая свой уровень, однако в какой-то момент понял, что ему необходимо заняться усилением своих навыков.
        Придя к этому решению, он отправился покорять восточные и южные территории Сахаранской Империи, лабиринт в Ориасе и западную часть Вечного Королевства. И вот, после долгого пребывания на Западном Континенте он вновь бросил вызов неизведанным землям Восточного Континента.
        Крюгель был настоящим геймером и человеком, заслуженно занимающим первое место в рейтинге. Он тщательно планировал каждый свой шаг и каждую минуту игрового времени проводил с максимальной пользой.
        И это в корне отличалось от кое-кого другого.
        Глава 215
        Рейдан располагался примерно в трёх-четырёх днях ходьбы от Патриана. Однако поскольку группа Грида не упускала возможности сразиться с местными монстрами, их планируемое прибытие вновь отложилось на неопределённый срок.
        - Да-а-а, опыт здесь просто рекой льётся.
        Итак, шёл шестой день с момента их выхода из Патриана.
        Всё это время Грид охотился на сильнейших западных монстров и достиг двести семьдесят третьего уровня. Более того, до следующей ступени ему оставалось всего сорок процентов опыта. Это была потрясающая скорость, о которой другие игроки не могли и мечтать.
        Пусть Грид об этом и не знал, но даже Крюгель, находясь на двести семидесятом уровне, не мог каждые два дня получать по новому уровню.
        "К тому времени, как мы доберёмся до Рейдана, я достигну двести семьдесят пятого уровня", - подумал довольный Грид. Даже топ-игрокам было бы трудно охотиться на обитающих здесь гигантских сороконожек, а потому Ёну испытывал большую гордость за свою экипировку и навыки.
        "В этой игре и вправду всё зависит исключительно от предметов. Контроль? Это удел лузеров, у которых нет хороших вещей! Хо-хо-хо-хо!"
        И в какой-то степени Грид был действительно прав. Контроль над своим собственным телом, наряду с разнообразными приёмами и техниками, изначально был придуман слабыми, чтобы одолеть сильных. Тот, кто был силён сам по себе, не нуждался ни в каком контроле. И подобная уверенность у Грида выработалась ещё с тех пор, как он преуспел в своём самом первом и по-настоящему сложном рейде на Малакуса.
        У Грида не было ни малейших сомнений в том, что его предметы были лучшими.
        Однако правда состояла в том, что этой твёрдой уверенности вскоре суждено было пошатнуться.

* * *
        - Уф-уф… По сравнению с этими тварями, гигантские сороконожки не сложнее тренировочных манекенов, - тяжело дыша, пробормотал Грид.
        Он устал и порядком вымотался. К счастью, благодаря своей пассивной способности, он не получил тепловой удар. Тем не менее в пустыне было настолько жарко, что Выносливость падала быстрее обычного. Более того, он никак не мог приспособиться к самому пустынному ландшафту.
        С другой стороны, монстры становились всё сильнее и сильнее. Гриду даже довелось встретиться с четырьмя василисками - чудовищами, которые на севере считались настоящими боссами. В результате ему пришлось воспользоваться своими самыми сильнейшими навыками, но даже этого не хватило для того, чтобы их уничтожить. Более того, со всех сторон то и дело прибывали новые монстры.
        - Ух, да сколько же вас тут?
        Именно из-за недостатка контроля Грид постоянно пропускал удары, а потому даже самые лучшие доспехи не могли спасти его от постоянной потери Здоровья. Учитывая сложившиеся обстоятельства, не было бы ничего странного, если бы сработала даже его пятисекундная неуязвимость.
        - Этим монстрам даже армия големов Брахама на один укус.
        Западные монстры оказались сильными и, что самое главное, многочисленными. Именно по этой причине королевство решило не организовывать рейды по уничтожению сороконожек, поскольку это было попросту бесполезно.
        - Вечное Королевство не может нормально управлять своими западными землями… Поэтому-то король и послал меня сюда.
        И это предположение было абсолютно правильным. Король Висбаден даровал Гриду Рейдан для того, чтобы Преемник Пагмы расчистил западный регион, погрязший в могущественных монстрах. И это служило доказательством его абсолютной уверенности в Гриде. Однако Грид счёл, что король его просто использовал, а потому разразился в его сторону целым потоком брани.
        И вот, пока Грид проклинал монарха, гигантская пустынная жаба вытянула свой липкий язык и обхватила Грида. Данная слизь была ядовитой и мгновенно парализовывала свою цель. Однако…
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        Выдержав негативное воздействие яда, Грид начал отбиваться. Полный Провал пронзил жирный живот жабы, однако западные монстры не были настолько слабы, чтобы умереть всего от одного удара. Итак, жаба отдёрнула язык назад и моментально похоронила Грида в своём желудке.
        "Чёрт бы тебя побрал!"
        Реакция оказалась слишком запоздалой, однако Преемник Пагмы был прочнее стали, а потому тут же произвёл несколько ударов и был выплюнут обратно. Впрочем, это никак не улучшило его текущую ситуацию, поскольку со всех сторон на него тут же навалились другие монстры.
        "Кху! Когда же, наконец, перезарядятся эти чёртовы навыки!?"
        Как правило, Грид целиком и полностью зависел от своих навыков, а потому недостаток контроля оказался в данной ситуации по-настоящему фатальным.
        - Пиаро! Помоги мне… Э-э?
        В конце концов, Грид попытался было воспользоваться помощью Пиаро, однако уже в следующее мгновенье был крайне удивлен. И причиной тому был бросившийся в бой Бланд.
        В течение последних шести дней Ёну не обращал на него ни малейшего внимания, однако даже за столь короткий промежуток времени Бланду удалось стать намного сильнее.
        "С чего бы это вдруг?"
        Всего шесть дней назад этому человеку приходилось изрядно постараться, чтобы справиться с рогатым гоблином двести восьмидесятого уровня. Но теперь он сражался один на один с западными монстрами, которые были на пятьдесят уровней выше его самого.
        "Это ведь не может быть каким-то системным сбоем…"
        Вероятность ошибки исключалась, а потому Грид задался вполне логичным вопросом: в чём секрет этого внезапного роста?
        Итак, воспользовавшись тем, что Бланд переключил внимание монстров на себя, Ёну отступил назад и, вооружившись Мечом Великого Правителя, произвёл подробный осмотр рыцаря.
        ИМЯ: БЛАНД.
        ЕДИНСТВЕННЫЙ ОСТАВШИЙСЯ СЫН ГРАФА АШУРА, УНАСЛЕДОВАВШИЙ НЕКОТОРЫЕ ИЗ ЕГО ТАЛАНТОВ И ОБУЧАВШИЙСЯ ИСКУССТВУ ВЛАДЕНИЯ МЕЧОМ У ГРАФА СТЕЙМА.
        ПРОЙДЯ ПОДГОТОВКУ, ТИПИЧНУЮ ДЛЯ ЭЛИТНЫХ РЫЦАРЕЙ, ОН ПРОСЛЫЛ ЮНЫМ ГЕНИЕМ И СТАЛ СЧИТАТЬСЯ ОДНИМ ИЗ БУДУЩИХ СТОЛПОВ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА.
        ВОЗРАСТ: 25.
        ПОЛ: МУЖСКОЙ.
        ПРОФЕССИЯ: МАГИЧЕСКИЙ МЕЧНИК.
        УРОВЕНЬ: 255.
        ТИТУЛ: СЫН ВЕЛИКОГО МАГА.

* БЛАНД УНАСЛЕДОВАЛ ОТ СВОЕГО ОТЦА ЕСТЕСТВЕННУЮ ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ К МАГИИ, А ПОТОМУ ОБЛАДАЕТ ПОВЫШЕННОЙ СКОРОСТЬЮ АКТИВАЦИИ ЗАКЛИНАНИЙ И РЕГЕНЕРАЦИЕЙ МАНЫ.

* С КАЖДЫМ НОВЫМ УРОВНЕМ ИНТЕЛЛЕКТ БЛАНДА СУЩЕСТВЕННО ВОЗРАСТАЕТ.
        ТИТУЛ: УЧЕНИК МАРКИЗА СТЕЙМА.

* БЛАНД УЧИЛСЯ ИСКУССТВУ ФЕХТОВАНИЯ У САМОГО МАРКИЗА СТЕЙМА, ОДНОГО ИЗ ЛУЧШИХ МЕЧНИКОВ СЕВЕРА. ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ КЛИНКОВИДНОГО ОРУЖИЯ, СИЛА АТАКИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 20%, А СКОРОСТЬ АТАКИ - НА 10%.
        СИЛА: 1 331/1 990.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 420/1 030.
        ЛОВКОСТЬ: 519/1 401.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 2 540/4 550.
        ОЧАРОВАНИЕ: 212/800.
        НАВЫКИ:
        СЕВЕРНОЕ ФЕХТОВАНИЕ: В.
        УСКОРЕНИЕ АКТИВАЦИИ ЗАКЛИНАНИЙ: S.
        КОНЦЕНТРАЦИЯ МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ: S.
        БЛАНДУ ДОСТУПНО 9 ЗАКЛИНАНИЙ С-КЛАССА, 5 ЗАКЛИНАНИЙ В-КЛАССА И 2 ЗАКЛИНАНИЯ А-КЛАССА.

*ДЛЯ ПОДРОБНОГО ОЗНАКОМЛЕНИЯ С НАВЫКАМИ И ЗАКЛИНАНИЯМИ, НАЖМИТЕ НА СООТВЕТСТВУЮЩУЮ ИКОНКУ.
        "Ухм-м… Кажется, ничего особенно не изменилось…"
        Грид ознакомился с параметрами Бланда сразу же после получения его в заложники. Разница между тогдашним и теперешним сыном Ашура заключалась лишь в пяти уровнях и небольшом приросте характеристик.
        "Но тогда почему он стал настолько сильнее?"  - чувствуя неподдельное любопытство, мысленно пробормотал Грид.
        Тем временем сам Пиаро продолжал предоставлять Бланду полезные советы:
        - Да, вот так. Помни, движения с мечом в руках нужно всегда сводить к минимуму. Вместо того, чтобы просто избежать ударов противника, лучше подумай, как произвести контратаку. Даже если твой оппонент сильнее тебя, его будет легче победить, воспользовавшись инерцией движения его тела.
        И, услышав это, Грид наконец всё понял.
        "Это благодаря учениям Пиаро!"
        Какими бы высокими врождёнными способностями Бланд не обладал, Пиаро имел огромный багаж опыта и практики, способные помочь кому угодно. Итак, с этого момента Грид начал внимательно слушать то, что говорил Пиаро. А ещё, в отличие от предыдущих схваток, он не стал идти впереди всех и начал охотиться на монстров бок о бок с ними.
        - Ты слишком сильно привязан к своему статусу магического мечника. Невозможно одновременно и произнести заклинание, и нанести удар. Пока ты делаешь одно, с другим приходится повременить. Однако это не значит, что тебе стоит забыть о магии. У тебя больше таланта к магии, нежели к фехтованию, а потому, сталкиваясь с более сильным противником, ты должен сосредоточиться на магии. В свою очередь, твоё фехтование идеально подходит для обеспечения минимальной защиты.
        Всякий раз, когда Пиаро давал совет, Бланд тут же пытался применить его. Итак, прогресс молодого рыцаря оказал большое влияние и на Грида. Ёну понял, что должен научиться правильно сражаться. Другими словами, влияние контроля было намного больше, чем он считал.
        "… Насколько я смогу стать сильнее, если совмещу контроль с экипировкой?"
        Грид наконец-то осознал, что рано или поздно ему будет суждено столкнуться со своими пределами. Какой бы высококлассной не была его экипировка, всегда найдётся противник, более опасный и сильный, чем он.
        В конце концов Ёну попросил Пиаро:
        - Пожалуйста, научи и меня тоже.
        - Разве ты не говорил, что в этом нет необходимости?
        - Ум человека гибок. Я понял, что должен учиться у тебя.
        "Судя по всему, он больше не может сидеть сложа руки и смотреть, как Бланд прогрессирует, а он нет. Преемник Пагмы потерял уверенность в своих силах?"
        Пиаро понял, что Грид был беспринципным человеком. А такие люди ему не нравились. Однако Пиаро с готовностью согласился на просьбу Преемника Пагмы, поскольку надеялся, что, подняв силу Грида, сможет развиться и сам.
        И вот, проводя время с Гридом и Бландом, застывший разум Пиаро, одержимый лишь местью, начал мало-помалу заживать. И хоть это было небольшое, но весьма значительное изменение.
        А затем…
        - Не откидывай назад голову. Вообще не шевели ею. Сколько раз я должен тебе это повторять?
        - Разве не естественно слегка качать головой при нанесении ударов? Как мне контролировать безусловные движения своего тела?
        - Приложи усилия. И не полагайся на "Полёт". Воины должны привыкнуть ко всевозможным типам местности, а потому сражение в пустыне станет для тебя бесценным опытом.
        - Но как мне наносить удары, когда я стою по щиколотку в песке?
        - Перекладывай свой вес не на ноги, а на острие меча.
        - И как мне это сделать?
        - … Сколько раз мне нужно объяснять, что тебе нужно просто двигать мышцами в направлении удара?
        - Двигать мышцами? Это как?
        - …
        Причина, по которой Бланд мог быстро прогрессировать, заключалась в его врождённой гениальности. Лучший учитель встретился с лучшим учеником, что привело к поистине фантастическому результату. Однако Грид был далёк от понятия "гений". Даже великому мечнику с трудом удавалось его хоть чему-то научить.
        Итак, Пиаро по-настоящему страдал, обучая Грида, которому не хватало понимания банальных вещей.
        "Я думал, что он умный человек, но это не так…"  - чувствуя, как у него начинает болеть голова, подумал Пиаро,  - "Как вообще столь глупый человек сумел заполучить наследие Пагмы?"
        Он искренне хотел отказаться от обучения Грида, однако бывший капитан Красных Рыцарей не мог просто так взять своё обещание назад, а потому продолжал преподавать Гриду основы фехтования.
        Сам же Грид постоянно ворчал, что это слишком сложно, а то и вовсе невозможно, однако в то же время изо всех сил старался следовать учению.
        Итак, продолжая делать это на протяжении последующих трёх дней, в движениях Ёну наконец-то появился прогресс.
        "Сейчас он хоть немного похож на воина".
        Грид смог воспроизвести базовые навыки мечника. И это был предел как его возможностям, так и возможностям Пиаро, как наставника.
        "Не думаю, что Гриду удастся добиться чего-то большего",  - тяжело вздохнув, подумал бывший капитан.
        А затем группа Грида прибыла в Рейдан.
        Глава 216
        Девять дней назад.
        Вооружённые до зубов наняли несколько скоростных карет и прибыли в Рейдан, опередив как Грида, так и Ефемину. А затем они столкнулись с кое-чем совершенно неожиданным.
        Лучший западный город, Рейдан! Согласно полученной информации, это был второй по величине населённый пункт Вечного Королевства. Итак, Вооружённые до зубов были полны ожиданий, однако то, что они увидели, больше походило на руины, нежели на город.
        - Что, чёрт побери, здесь произошло?
        - Ничего себе, здесь нет ни одного двухэтажного здания…
        - Магазины закрыты, двери сломаны, а улицы кишат нищими…
        - Рисовые поля похожи на мёртвую пустошь…
        - А что с населением-то? Почему оно настолько маленькое?
        Хурой, Лауэль и Факер оставались сравнительно спокойными, однако остальные члены гильдии всерьёз занервничали, поскольку город находился в самом настоящем упадке.
        НАЗВАНИЕ: РЕЙДАН.
        СТАТУС: КРУПНЫЙ ГОРОД.
        ЛОРД: ГРИД (ГЕРЦОГ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА, ГЛАВА ГИЛЬДИИ ВООРУЖЁННЫХ ДО ЗУБОВ).
        УПРАВЛЯЮЩИЙ: АРИК (АДМИНИСТРАТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ С-КЛАССА).

* ЧЕМ ВЫШЕ АДМИНИСТРАТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ УПРАВЛЯЮЩЕГО, ТЕМ ВЫШЕ СКОРОСТЬ РАЗВИТИЯ НАСЕЛЁННОГО ПУНКТА.
        ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ: ВЕЧНОЕ КОРОЛЕВСТВО.
        НАСЕЛЕНИЕ: NPC - 20 551, ИГРОКИ - 0.
        ВОЙСКА: РЫЦАРИ - 2 (ХУРОЙ, ЛАУЭЛЬ), СОЛДАТЫ - 141.
        БЕЗОПАСНОСТЬ: 5/100.

* ВНИМАНИЕ, В ГОРОДЕ МИНИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ БЕЗОПАСНОСТИ. ДЕРЕВЕНСКИЕ ЖИТЕЛИ В ЛЮБОЙ МОМЕНТ МОГУТ ПОДНЯТЬ БУНТ, А НА ОКРАИНАХ ПОСЕЛЕНИЯ ВСЁ ЧАЩЕ И ЧАЩЕ ПОЯВЛЯЮТСЯ БАНДИТЫ И МОНСТРЫ.

* С РОСТОМ КОЛИЧЕСТВА СОЛДАТ БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬСЯ И БЕЗОПАСНОСТЬ.

* НА ДАННЫЙ МОМЕНТ В ГОРОДЕ ОТСУТСТВУЮТ ПОЛИЦЕЙСКИЕ ФОРМИРОВАНИЯ, А У МЕСТНОГО НАСЕЛЕНИЯ КАТАСТРОФИЧЕСКИ НЕ ХВАТАЕТ ПРОДУКТОВ ПИТАНИЯ.
        ВНУТРЕННИЕ ДЕЛА: 169/4 500.

* УВЕЛИЧЕНИЕ КОЛИЧЕСТВА ТОРГОВЫХ ЦЕНТРОВ, ОБЩЕСТВЕННЫХ И КУЛЬТУРНЫХ ОБЪЕКТОВ ПОМОЖЕТ ВАМ ПОДНЯТЬ ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ВНУТРЕННИХ ДЕЛ.

* КАК ТОЛЬКО "ВНУТРЕННИЕ ДЕЛА" ДОСТИГНУТ МАКСИМУМА, ВАМ СТАНЕТ ДОСТУПНО БОЛЬШЕ ОБЪЕКТОВ ДЛЯ СТРОИТЕЛЬСТВА.
        ДИПЛОМАТИЧЕСКИЕ ОТНОШЕНИЯ: БУТИНСКОЕ БАРОНСТВО В САХАРАНСКОЙ ИМПЕРИИ.
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ВРАЖДЕБНЫЕ ОТНОШЕНИЯ: ЦЕРКОВЬ ЯТАНА.
        ВРАЖДЕБНЫЕ ОТНОШЕНИЯ АФФИЛИРОВАННЫХ ОРГАНИЗАЦИЙ: КОРОЛЕВСТВО ГАУСС, КНЯЖЕСТВО ЛЮВИЯ.
        ОТЛИЧИТЕЛЬНЫЕ ФИГУРЫ: ОТСУТСТВУЮТ.
        - Да уж, ситуация не так хороша, как я думал…
        - Это точно.
        По дороге из Уинстона в Рейдан члены гильдии не отказали себе в удовольствии немного поохотиться. Они ждали, пока за движущейся каретой не увяжется стая монстров, а затем быстро уничтожали её. Вот почему они считали, что запад - это по-настоящему благословенная земля.
        Однако Хурой, Лауэль и Факер считали, что сильные монстры - это скорее минус, чем плюс. Данная особенность сильно ограничивала доступность к городу, а потому существенно усложнялось его развитие. Однако реальность, с которой они были вынуждены столкнуться, оказалась хуже любых ожиданий.
        - Город, в котором может разместиться полмиллиона человек, имеет население всего в двадцать тысяч…
        - Кроме того, в нём нет ни одного игрока.
        - Первоначальный приоритет - накормить людей и повысить безопасность.
        На данный момент Вооружённые до зубов располагали пятью миллионами золотых. И хоть для одного человека данная сумма и могла показаться астрономической, но её было недостаточно для финансирования такого крупного города, как Рейдан. Тем более если речь шла о населённом пункте, который представлял собой не что иное, как опустошённые руины.
        Итак, для того, чтобы снискать минимальное расположение местных жителей, им нужно было потратить целое состояние на обеспечение их продуктами питания. Однако некоторые из членов гильдии питали серьёзные сомнения относительно того, можно ли здесь вообще производить пищу.
        Итак, для того, чтобы прокормить местное население, им придётся закупать импортные продукты питания, однако торговцы не знали о текущей ситуации в Рейдане, а потому практически здесь не бывали.
        - Но даже если нам удастся найти подходящую торговую компанию, транспортные расходы составят…
        Лауэль подсчитал, что на один приём пищи необходимо будет потратить как минимум три серебряных монеты. Итак, из расчёта в двадцать тысяч человек, гильдия будет вынуждена заплатить целых шесть сотен золотых. И это только за один приём пищи.
        Другими словами, затраты в тысячи золотых на одну только кормёжку были неоправданно высокими и абсурдными. Для решения этой проблемы требовалось найти фундаментальное отличное решение.
        Однако Лауэль не мог закрыть глаза на людей. Кто-то мог предположить, что он чувствовал сострадание, глядя на отощавших горожан, однако всё дело было в другом. Основу каждого государства составлял его народ. Итак, для начала нужно было удовлетворить их основные потребности, а уже затем повышать уровень безопасности и всё прочее. Другого пути попросту не было.
        - Нужно накормить их, а затем отправить на расчистку рисовых полей.
        - Но разве подобный приказ не должен исходить от нашего господина? - насторожившись, спросил Хурой. Он знал, что самой насущной проблемой является обеспечение людей достаточным количеством пищи, но в то же время задавался вопросом, поддержит ли эту идею Грид?
        Правитель Рейдана может спросить, по какому праву они решили потратить целую гору денег в никуда, да ещё и без его разрешения?
        - Черви - не причина отказываться от сбора урожая. Это, кстати, южнокорейская поговорка.
        Именно такое решение было наиболее правильным, даже если оно не совпадало с желаниями Грида. И Лауэль был в нём полностью уверен, поскольку искренне хотел взрастить Вооружённых до зубов.
        Однако Хурой счёл данную поговорку слишком провокационной, а потому вполне справедливо возмутился:
        - Не сравнивай моего господина с червями!
        - Нет, я не это имел в виду.
        Лауэлю пришлось сильно попотеть, чтобы успокоить Хуроя. Факер же тем временем незаметно от них исчез в одном из переулков, направившись в сторону замка.

***
        Рейданский замок.
        - Управляющий Рейдана, если я не ошибаюсь? Почему Вы не вышли навстречу людям нового правителя сразу же после того, как услышали новости об их скором прибытии?
        - А в чём, собственно, дело? Я боялся, что если покину замок, люди закидают меня камнями, а потому и не спешил.
        - Ты вооружен мечом и доспехами, но боишься камней… И какой ты после этого управляющий?
        Толстый мужчина средних лет, находящийся в сопровождении нескольких солдат, стоял перед вратами замка и скептически смотрел на Факера. И звали этого человека Ариком, который вот уже несколько лет числился управляющим Рейдана. Арик был баронетом, а потому не отказывал себе в возможности пользоваться всеми благами дворянина.
        И вот, понимая, что так дела не будет, Факер вытащил свой кинжал и указал им прямиком на сердце Арика.
        - Кхек! Да к-кто ты вообще такой!?
        - Человек с большим количеством вопросов, - холодно ответил Факер.
        - Ч-что…? Кай-а-а-а-ак!
        Всё произошло в мгновение ока.
        Факер и Арик исчезли в жёлтой пыли, словно здесь их никогда и не было. Лишь ошеломлённые солдаты так и остались стоять перед замковыми вратами, беспорядочно озираясь по сторонам.
        - Господин управляющий? Где Вы?

* * *
        "И это «обычный» уровень?"
        В течение последних трёх дней Бланд наблюдал, как Грид тренируется под началом Пиаро. Молодой рыцарь прекрасно знал, насколько Грид силён, и считал, что благодаря учениям Пиаро сможет стать ещё сильнее.
        Однако Пиаро оценил Грида как вполне обычного воина и сказал, что его перспективы на этом поприще весьма и весьма туманны. Тем временем сам Грид был удовлетворён и тем, что стал не хуже других.
        Данная разница в восприятии была обусловлена опытом и точкой зрения. До встречи с Пиаро Бланд считал сильнейшими мечниками королевства графа Стейма и Феникса, но вот Грид сравнивал свои способности с куда более сильными людьми. Что касается Пиаро - Бланду и вовсе тяжело было представить, на что он опирался, характеризуя героя королевства как весьма посредственного воина.
        Тем временем шагающий бок о бок с ним Преемник Пагмы удовлетворённо заявил:
        - Пу-ха-ха! Теперь я могу легко охотиться на западных монстров, не полагаясь на навыки!
        - Это всего лишь база. Только безмозглые идиоты полагаются исключительно на навыки. Тебе предстоит ещё долгий путь, - ответил Пиаро.
        - Да, поэтому продолжай, пожалуйста, и дальше учить меня.
        - Нет уж. Маловероятно, что твои навыки улучшатся, даже если я буду тебя учить.
        - Не стоит так легко сдаваться. Это ведь не так и сложно, правда?
        - Это реалистичный анализ, не основанный на каких-либо эмоциях.
        Грид был силён. По сравнению с лучшими из лучших ему действительно не хватало контроля, но вот с точки зрения обычных игроков - он уже был выше среднего уровня. Впрочем, западные монстры оказались настолько сильными, что его пределы начали проявляться уже здесь.
        Тем не менее благодаря беспрестанным тренировкам Грид отлично адаптировался к труднопроходимому пустынному ландшафту. Он легко бежал по песку и свободно взмахивал Полным Провалом, заставляя пятиться даже западных монстров. В результате всего этого Грид достиг двести семьдесят пятого уровня и, наконец, прибыл в Рейдан.
        - Это твой город?
        Масштабы представшего перед ними Рейдана и вправду потрясали воображение. Тем не менее, несмотря на то, что его стены впечатляюще простирались вдоль всего горизонта, они были не особо высокими и крепкими.
        - Это и вправду огромный город, сопоставимый со столицей королевства, - проговорил впечатлённый Пиаро.
        - Да, после Рейнхардта это второй по величине город в Вечном Королевстве.
        Грид был преисполнен ожиданий. Он представлял себе, как под громкие аплодисменты сотен тысяч игроков и фейерверки из конфетти ступит на главную улицу и провозгласит свой первый указ. Но чтобы это сделать, нужно было поспешить, пока не стемнело.
        - Давайте, идёмте, - произнёс Грид, подгоняя Пиаро и Бланда.
        А затем его взгляду предстало несколько странное зрелище.
        - Это что, беженцы?
        На раскинувшихся перед Рейданом полях работали какие-то люди, причём все они были худыми, одетыми в какие-то обноски и выглядели как самые настоящие беженцы. Итак, Грид задался вполне логичным вопросом: почему они занимаются полевыми работами здесь, в Рейдане?
        - Наверное, это рабы.
        Неужели местные жители стали настолько зажиточными, что использовали рабский труд?
        "Пусть они и рабы, но их тоже надо кормить. Эти ребята - явно недобросовестные работодатели",  - подумал Грид.
        Судя по всему, жители Рейдана были скверными и жадными людьми. Однако их характер совершенно не волновал Грида.
        "Главное, чтобы налоги платили вовремя".
        Итак, посмотрев на ближайшие городские врата, Грид затянув весёлую песенку. Он представлял фанфары и приветствующую его толпу народа. Однако…
        - Э-э?
        Ни с того ни с сего Грид увидел среди работающих на поле рабов членов своей собственной гильдии, от чего тут же перестал напевать. И вот, когда в его голове появилась сотня самых ужасных предположений, его увидел Регас и, тут же бросив работу, с яркой улыбкой побежал к нему.
        - Наконец-то ты пришёл!
        Торс Регаса был запачкан потом и пылью. Он выглядел как шахтёр, дни и ночи проводящий в угольной шахте, а потому Грид просто не мог не спросить:
        - Ты чем это занят?
        - Как видишь, помогаю местным жителям очищать поля.
        - … Местным жителям?
        И где же были эти самые местные жители? Грид видел лишь Вооружённых до зубов и рабов.
        - Приветствую, мой господин.
        Тем временем к Гриду подошёл и Хурой, естественно, такой же потный и грязный как Регас.
        - Чем вы здесь занимаетесь? - глядя на грабли в его руке, снова спросил Грид.
        Ответ Хуроя был таким же, что и у Регаса:
        - Помогаем местным жителям убирать бурьяны и вскапывать поле.
        - Нет, но…
        А затем к ним подбежал Лауэль.
        - Где ты был? Чего так долго-то?
        Вид у Лауэля был не менее неряшливым, чем у его предшественников, а в руках покоилась лопата.
        - Ты не отвечал на мои сообщения, а потому для выполнения наиболее срочных задач мне пришлось привлечь кое-каких членов гильдии. На данный момент мы объединили усилия с местными жителями для зачистки полей, подключения орошения и посева зерновых культур, а потому уже через несколько месяцев мы сами сможем производить простую пищу.
        Наконец, начиная осознавать жестокую реальность, Грид с надеждой спросил:
        - А где все местные жители?
        - Ты что, не видишь их? - ответил молодой человек, указывая в сторону тощих оборванцев, которых Грид счёл рабами. - Вот они. Это твои люди.
        - Ах… Ну почему… За что…!?
        Это был момент, когда все ожидания Грида рухнули, словно карточный домик.
        Глава 217
        - Чёрт, я как чувствовал, что всё идёт слишком хорошо!
        После того, как Грид стал Преемником Пагмы, его судьба изменилась. В прошлом он знал лишь одни несчастья. Однако после нахождения Редкой книги Пагмы большая часть результатов становилась положительной вне зависимости от того, с какими трудностями ему доводилось сталкиваться. Но с другой стороны возникал вопрос: почему эти трудности продолжали возникать везде, куда бы он ни пошёл!? Разве нельзя было снискать счастья, не теряя волосы и не прикладывая титанических усилий?
        Итак, с трудом подавив свой гнев, Грид огляделся по сторонам и спросил:
        - Разве Рейдан не второй по величине город в королевстве? Разве это не означает, что он должен быть богат? Тогда почему люди так плохо выглядят? А-а? Их что, ограбили бандиты, или что-то в таком роде?
        - Раньше это и вправду был самый богатый город в королевстве. Однако десять лет назад, когда появились гигантские сороконожки, всё изменилось.
        - Гигантские сороконожки? Эти монстры что, вторглись в Рейдан?
        - Не совсем. Это долгая история, которую мы собирали по кусочкам, опрашивая местных жителей и поговорив с управляющим, - ответил Лауэль.
        Десять лет назад… Рейдан был вторым по величине городом после Рейнхардта и заслуженно назывался западной столицей королевства. Однако ни с того ни с сего на его окраинах появились гигантские сороконожки, положившие конец его процветанию.
        Огромные черви, опустошающие землю и пожирающие урожай, были настолько сильными, что их нельзя было уничтожить даже силами регулярной армии. Они быстро превратили западную часть королевства в пустыню, что привело к нехватке ресурсов и воды.
        Но что ещё хуже, с их приходом начали появляться и другие типы пустынных монстров. Итак, вскоре ситуация в Рейдане стала настолько плоха, что он оказался изолированным от остальной части королевства, а его жители начали страдать от нехватки продовольствия.
        - Крупномасштабная поддержка со стороны королевства стала невозможной, а потому бывший лорд Рейдана в конечном итоге сдался. Сотни тысяч людей были вынуждены покинуть свои дома.
        Однако некоторые люди всё-таки остались, надеясь на то, что город вновь поднимется с колен.
        - Первоначально их было около сорока тысяч. Местным жителям пришлось уделять приоритетное внимание защите всё ещё невысохших рек и озер, однако их сил оказалось недостаточно, чтобы сдерживать куда более сильных монстров.
        Король Висбаден пытался помочь Рейдану и долгое время искал талант, способный вернуть его былое величие. Однако ни одной подходящей кандидатуры, за исключением графа Ашура, он так и не нашёл. А лишать Патриан своего основного защитника король не захотел.
        - В конце концов, люди не смогли получить помощь от королевства и обратились за помощью к Сахаранской Империи. И империя с готовностью согласилась. Они сочли это шансом поглотить часть земель Вечного Королевства.
        На помощь бедствующему Рейдану империя отправила своих Чёрных Рыцарей. Это было специальное подразделение, занимающее второе место по силе после Красных Рыцарей. Однако даже они не смогли полностью избавиться от заполонивших все окрестности монстров.
        - Итак, империи необходимо было принять решение. Чтобы получить Рейдан, они должны были отрядить сюда ещё большую силу. Однако это, в свою очередь, означало и существенное увеличение нагрузки на свой собственный бюджет и безопасность.
        В конце концов, власти Сахаранской Империи приняли соломоново решение.
        - Они согласились защищать от монстров лишь Хебенскую реку, непосредственно связанную с поставкой воды в Рейдан. В свою очередь, жители Рейдана должны были выплачивать им ежегодную дань. Таково было их предложение.
        - Весьма разумное. И людям Рейдана пришлось его принять?
        - Да. Но проблема заключалась в том, что размер дани, запрашиваемый империей за свои услуги, из года в год рос.
        Благодаря защите империи люди Рейдана смогли решить вопрос нехватки продовольствия. Экономика начала медленно возрождаться, но… Отдавая практически все свои заработки империи, местные жители вновь стали бедными, и продовольственный кризис ударил с новой силой.
        - В конце концов, жители Рейдана дошли до того, что больше не могли исполнять требования империи. В ответ сахаранцы отозвали свои гарнизоны, и, как следствие, в Рейдане осталось всего двадцать тысяч человек. Из-за голода люди были на грани вымирания. И тут прибыли мы.
        - Но почему королевство отказалось от Рейдана? Если им не по силам избавиться от монстров, то разве они не могли хотя бы обеспечивать местных жителей самым минимумом? - спросил Грид, не в силах поверить в услышанное.
        - Могли. Однако это сулило королевской казне лишь одни убытки. В том, чтобы поддерживать бесплодную и бесперспективную землю, нет ни малейшей выгоды.
        Это было холодное, но правильное решение. По крайней мере, Грид понимал, чем оно было обусловлено.
        - Да, позиция королевства мне понятна. Итак, в конце концов, у местных жителей есть реальная проблема, и не одна… Но почему тогда они, несмотря на обстоятельства, решили остаться в Рейдане? Почему они не ушли, как это сделали другие?
        - Они хотели, но… Десять лет назад лорд собрал войско, чтобы атаковать расположенное неподалёку логово вампиров. Большинство людей, которые остались в Рейдане, - это семьи погибших там людей…
        - …
        - Да, всё это очень грустно. Как ты знаешь, мир "Satisfy" отличается от современного общества, и миграция разъединённых семей практически невозможна…
        Десять лет назад состоялся тот самый рейд на вампиров, а вскоре после него появились и гигантские сороконожки. Итак, всего за пять месяцев Рейдан пришёл в полный упадок. Военная экспедиция должна была вернуться через полгода после выхода, а потому семьи солдат ждали своих мужей в надежде рано или поздно покинуть этот проклятый город…
        Они ждали год, два, три, четыре… Но войско так и не вернулось. Тем не менее солдатские жёны и дети всё равно продолжали оставаться в Рейдане. В результате прошло десять лет, а из сорока тысяч человек практически половина сдалась и погибла, не в силах обеспечить себя пропитанием.
        - Они прождали целое десятилетие и всё ещё надеются, что их родные вернутся…? Да уж, кровная связь - действительно сильная штука…
        С одной стороны Грид считал местных жителей глупыми, но с другой он сочувствовал им. И так было потому, что его семья, вероятно, сделала бы точно также, окажись они в том же положении, что и люди Рейдана.
        - Вывод: бывший лорд - полный кретин. Зачем вообще он повёл людей в это вампирское логово?
        - До появления гигантских сороконожек вампиры были единственной угрозой для Рейдана. На самом деле, логов вампиров несколько, и все они находятся где-то к западу от города. Нетрудно догадаться, что вампиры часто использовали жителей Рейдана в качестве пищи. Итак, решение бывшего лорда было неизбежным.
        Герцогиня вампиров, Мари Роуз. Одно только воспоминание о ней заставляло Грида вздрагивать.
        - … И что, вампиры всё ещё активны?
        - К счастью, нет. С тех пор, как на западе появились монстры, вампиры исчезли. Учитывая их силу, всякие сороконожки и жабы - им не угроза. Возможно, отощавших людей им стало недостаточно, и они перешли на монстров.
        - Хоть с этим повезло… Э-э… Итак? Что нам теперь делать?
        - Сосредоточиться на расчистке полей, - мгновенно ответил Лауэль, словно это было очевидно.
        - …
        За девять дней отсутствия Грида Вооружённые до зубов разгромили скопившихся у Хебенской реки монстров и практически закончили подключение водных путей. Итак, всё, что им осталось, - это закончить первичную уборку и засеять поля.
        - Вы хорошо потрудились. Мне действительно приятно смотреть на всех этих работающих людей, но… - произнёс Грид, после чего слегка помедлил и добавил, - Я ведь герцог, не так ли? Разве это не слишком, чтобы герцог работал в поле?
        - Тебе не обязательно это делать. У тебя другое рабочее место, - пожав плечами, ответил Лауэль.
        Получив соответствующий приказ от Грида, Лауэль перевёз Хана в Рейдан. Итак, как только они прибыли сюда, Лауэль поручил вспомогательному персоналу Хану построить объект. И этим объектом, естественно, была кузница.
        - Как легендарному кузнецу, тебе нужно работать не в поле, а в кузнице. К сожалению, Хан и его помощники могут производить в сутки весьма ограниченное количество сельскохозяйственных инструментов, а потому ты должен им помочь.
        - Что!?
        Легендарный кузнец должен был производить какие-то лопаты и вилы!?
        - И не надо на меня так смотреть, - укоризненно произнёс Лауэль, - Чтобы оживить Рейдан, нам нужны все силы, включая твою. И, зная это, ты хочешь отказаться? Разве ты не чувствуешь ответственности за Рейдан, будучи его правителем?
        Услышав такую постановку вопроса, Грид понял, что не имеет права жаловаться, а потому согласно пробормотал:
        - … Да, извини. Мне всё ещё не хватает здравомыслия.
        "После того, как мне присвоили титул герцога, я стал слишком высокомерен…"  - подумал он, осознавая своё заблуждение. Какие-то лопаты и вилы? Для настоящего кузнеца не существует такого понятия, как "какие-то".
        Итак, отбросив в сторону эту бесполезную браваду, Грид закатал рукава, после чего достал кузнечный молот и заявил:
        - Доверься мне.
        - …
        Услышав эти зловещие слова, Лауэль тут же вздрогнул. Однако затем, немного поразмыслив над текущей ситуацией, он почувствовал облегчение.
        "К счастью, у нас нет цели произвести высокорейтинговые сельскохозяйственные инструменты, а потому и беспокоиться не о чем".
        Игроки боевых классов не обладали развитыми ремесленными навыками, а потому и не нуждались в слишком качественных инструментах. Для них молот был всего лишь молотом, кирка - всего лишь киркой, мотыга - мотыгой и так далее.
        Учитывая это, большая часть продаваемых инструментов обладала обычным рейтингом. В результате этого кузнецы также были нацелены на массовое производство, а потому большинство созданных ими предметов были самыми обычными.
        Впрочем, в случае с Гридом всё было несколько иначе. Вне зависимости от того, над чем он работал, он вкладывал в изделие не менее двадцати часов и уже сумел создать легендарный молот и кирку.
        - Что ж, тогда я пошёл.
        Грид решил, что должен производить лучшие сельскохозяйственные инструменты, которые смогут с лёгкостью использовать даже отощавшие и обессилевшие жители!
        - Кстати, Грид, кто эти два человека? - напоследок спросил Лауэль.
        - Ах, точно… - пробормотал Ёну, после чего представил Пиаро с Бландом своим товарищам и добавил, - Ну, вы сами всё слышали, так что какое-то время мне придётся оставаться в кузнице. Разберётесь, что делать?
        - Что ж, думаю, мне не будет скучно, пока я буду занят осмотром города и обучением Бланда.
        - Я знаю отличный способ, как снять скуку, - ответил Грид, сделав вид, что не услышал ответа Пиаро, после чего указал аккурат в сторону полей.
        Благодаря своим корням и талантам Пиаро и Бланд всегда пользовались всеобщим уважением и почитанием, а потому сперва не поняли намерения Грида. Они никогда бы не подумали, что рано или поздно столкнутся с человеком, который поручит им работать в поле.
        - Помогите мне очистить поля. Пожалуйста.
        - Ч-что?
        Бланд был поражён до самой глубины души. Он был элитой, а в его жилах текла графская кровь! Он был одним из будущих столпов Вечного Королевства, и теперь ему предлагали заняться полевыми работами?
        Нет, такое отношение касательно своей персоны он ещё мог понять, поскольку являлся заложником. Но разве Пиаро не был бывшим капитаном элитного рыцарского подразделения, а также одним из лучших мечников на континенте? И вот, несмотря на столь великие достижения, он тоже был вынужден работать на полях?
        Бланд подумал, что Грид окончательно выжил из ума. Однако…
        - Физическая подготовка положительно сказывается на выносливости тела. Более того, поскольку у меня никогда не было опыта работы в данной сфере, это возможность развить мышцы, которые я ранее практически не использовал, а также научиться новым движениям. Хорошо, я не против.
        К глубочайшему удивлению Бланда, Пиаро с готовностью принял это предложение.
        Тот, кто ближе всех подобрался к становлению "Мастером Меча", положительно оценил возможность заняться полевыми работами, а потому начал растягиваться, в связи с чем Бланд тут же замолчал и начал делать то же самое.
        - Ты действительно согласен работать в поле?
        Удивлён был и сам Грид. Он не ожидал, что Пиаро примет его просьбу.
        - Почему ты согласился?
        - Пробыв с тобой и Бландом на протяжении последних девяти дней, я восстановил часть своей мотивации. Я не хочу, чтобы вся моя жизнь состояла исключительно из мести и ненависти. Рано или поздно ты отомстишь за меня, поэтому я должен избавиться от прошлого и попробовать жить будущим. Кроме того, я уже не дворянин, так что это хорошая возможность побольше узнать о жизни простых людей, - видя замешательство Преемника Пагмы, пояснил Пиаро, на что Грид глубоко поклонился и произнёс:
        - … Спасибо.
        Он благодарил его не только за согласие помочь в поле, но и за готовность просто жить.
        "Я сумел как-то повлиять на такого человека…"
        Как бы там ни было, у Грида действительно было достаточно влияния, чтобы изменить чью-то жизнь. И, осознав это благодаря Пиаро, он глубоко задумался:
        "Лорд - это человек, который управляет десятками тысяч людей. Кроме того, я глава серьёзной гильдии… Мои мысли и действия могут изменить судьбу большого количества людей, и я никогда не должен забывать об этом".
        Всякий раз, когда Грид проходил через определённые события, он клялся, что должен стать ещё более рассудительным и зрелым. Иногда это не получалось, поскольку человеческая природа брала верх, а иногда он просто торопился и забывал о своих клятвах, но… Сегодня он понял, что должен относиться к своим собственным поступкам и мыслям более основательно.
        Сегодня сердце Грида стало ещё шире. А причиной тому были искренние слова Пиаро.
        Глава 218
        - Лауэль, пока я буду в кузнице, Пиаро и Бланд помогут тебе в поле. Не забудь потом накормить их.
        - Нет, но кто они вообще такие?
        Лауэль хотел, чтобы Грид поподробнее рассказал о двух мужчинах. Но вместо этого Грид просто перекинулся с ними парой слов и попросил заняться расчисткой полей.
        Лауэль считал, что это какой-то абсурд.
        - Ну всё, я пошёл.
        - Грид! - вновь окликнул его Лауэль, однако Ёну больше не оглядывался. Он считал, что неразумно раскрывать личность Пиаро в первый же день его появления в Рейдане.
        "Лауэль должен испытать это лично. И когда это произойдёт, он почувствует удивление, восхищение и почтение. В «Satisfy» не так уж и много именных NPC".
        Грид представлял, каково будет изумление Вооружённых до зубов, когда они узнают, кем является Пиаро на самом деле. А ещё он надеялся, что бывший капитан возьмётся за его товарищей и поможет им стать ещё более сильными.

* * *
        - Вот так всегда… - пробормотал Лауэль, глядя вслед удаляющемуся Гриду. Затем он внимательно осмотрел пожилого Пиаро и молодого Бланда, стоящего рядом с ним. И если последний выглядел ещё более-менее нормально, то одежда Пиаро была настолько грязной, что её нельзя было использовать даже в качестве тряпки. И это не говоря про вонь, которую она источала.
        "Итак, если его зовут Бландом, значит, он является сыном графа Ашура…"
        Лауэль без труда сумел опознать Бланда, но вот со вторым человеком возникла настоящая проблема.
        "Кто же он, всё-таки, такой? Его телосложение очень даже ничего, но вот видок ещё тот…"
        Перед тем, как взять в заложники сына графа Ашура, Грид упомянул, что его кое-кто сопровождает, однако не сказал, кто именно.
        "Это неудовлетворительно".
        Лауэль надеялся, что Грид приведёт кого-то с огромным талантом, но вместо этого притащил в Рейдан обычного раба?
        "И на это он потратил целых девять дней…"
        Лауэль был сильно разочарован. Он хотел, чтобы Грид относился к своему положению с максимальной ответственностью.
        Впрочем, уже через мгновенье он улыбнулся, решив не позволять своим эмоциям руководить им, и поприветствовал двух мужчин:
        - Я - Лауэль, начальник штаба Грида. Я отвечаю за работу и выполнение текущих задач. Не могли бы вы назвать свой титул и род занятий?
        Лауэль активно участвовал в битве с армией големов и зачистке западных монстров, а потому поднял свой уровень до двести восемьдесят седьмого. Он был первым в рейтинге мастеров цигун, однако решил назваться исключительно начальником штаба.
        - Меня зовут Бланд де Ян, и я младший сын графа Ашура. Я немного разбираюсь в магии и чуть-чуть в фехтовании.
        По сравнению с его отцом, магические способности Бланда были весьма и весьма скудны. Кроме того, по сравнению с Гридом и Пиаро его искусство фехтования мало чем отличалось от размахивания деревянной палкой. В связи с этим, несмотря на свой высокий уровень и достаточно хорошие навыки, Бланд представился самым настоящим новичком.
        А в случае с Пиаро всё оказалось ещё хуже.
        - Я - Пиаро. За исключением своего имени, мне больше нечего о себе сказать. Я знаю, как пользоваться мечом, но мои навыки всё ещё далеки от совершенства.
        Поскольку Пиаро до сих пор не достиг уровня Мастера Меча, он представился самым обыкновенным мечником.
        "Значит, недаром Грид поручил им работу в поле… В других сферах они просто бесполезны", - подумал Лауэль, решив не ожидать от них ничего сверхъестественного.
        Итак, без особого вдохновения Лауэль кивнул и вручил каждому из них грабли.
        - Используйте это для удаления из земли таких посторонних вещей, как сорняки и камни, после чего подготовьте землю к посадке семян.
        Лауэль готов был поспорить, что эта парочка покажет просто ужасный результат. В то время как Бланд был благородных кровей и не хотел работать в поле, Пиаро, судя по всему, просто рассчитывал заработать этим на еду.
        - Значит, это сельскохозяйственный инструмент, используемый обычными людьми…
        - Никогда не думал, что однажды мне придётся держать его в руках.
        - Это тоже опыт.
        - Согласен.
        Пиаро и Бланд с интересом рассматривали сельскохозяйственный инструмент и что-то между собой обсуждали, однако Лауэль, не проявив к их разговору ни малейшего интереса, просто указал на раскинувшееся перед ними поле и произнёс:
        - Постарайтесь расчистить этот участок земли до конца сегодняшнего дня. Если не знаете, как это делать, попросите научить кого-нибудь из местных. Если устанете или вам просто надоест - можете отдохнуть или заняться своими делами. Я не намерен принуждать кого-то работать.
        Большинство из двадцати тысяч пятисот пятидесяти одного жителя Рейдана занимались расчисткой полей. Итак, можно было с уверенностью сказать, что все, у кого были хоть какие-то силы, вне зависимости от возраста и пола, были заняты работой. Однако из-за отсутствия сельскохозяйственных инструментов эффективность этого труда была крайне низкой.
        Учитывая те инструменты, которые уже были у людей, и те, которые успела произвести команда Хана, на данный момент в Рейдане насчитывалось всего около трёх тысяч лопат, грабель и мотыг. Это означало, что среди практически двадцати тысяч работающих людей только три тысячи были более-менее эффективны. Остальные же могли лишь вручную подбирать камни и вырывать сорняки.
        Итак, Лауэль не был уверен, что ему стоит отдавать столь востребованные инструменты Бланду и Пиаро. Учитывая это, он намеренно решил поручить им куда больший объём работы, чем другим людям. Он хотел, чтобы они поскорее сдались, а сельскохозяйственные инструменты перешли к прилежным работникам.
        Итак, оставив двух мужчин, Лауэль и сам перешёл к работе.
        - Когти Дракона.
        И вот, как только он использовал свой навык, по земле проскрежетали пять гигантских сгустков энергии. Благодаря этому Лауэлю за раз удалось перепахать сразу около десяти соток. Затем Лауэль быстро собрал граблями все посторонние предметы и снова перекопал землю.
        - Что ж, этого достаточно, - пробормотал довольный своей работой молодой человек. Всего за несколько минут ему удалось справиться с десятью сотками, что было весьма и весьма неплохим результатом.
        После этого он перешёл на другой участок и повторил ту же самую процедуру.
        - Значит, для быстрой расчистки земли можно использовать даже магию! Я должен попробовать, - проговорил наблюдавший за этим процессом Бланд.
        Но вот, как только он собрался было воспользоваться одним из своих заклинаний, Пиаро спросил у него:
        - Зачем использовать магию там, где можно обойтись без неё? Неужели ты хочешь упустить прекрасную возможность позаниматься физическими упражнениями?
        - Я был слишком близорук, - поспешно ответил Бланд, осознав свою ошибку.
        - Посмотри вон туда, - продолжил говорить бывший капитан, указывая в сторону тяжело трудящихся людей. - Нам стоит поучиться у них. Благодаря этому мы сможем овладеть новыми движениями, что подпитает наше фехтование.
        - Да.
        Итак, Пиаро с Бландом начали наблюдать за работой простых людей. Они внимательно следили за каждым их движением, стараясь повторять и даже улучшать их.
        - Ну что? Разве это плохая тренировка?
        - Хорошая. Я чувствую, как напряжены мои плечи, колени и талия. Впервые моё тело настолько перегружено работой.
        Естественно, на самом деле это была не тренировка, а самый обыкновенный труд. Но для Пиаро с Бландом, которые были чистокровными дворянами, всё это было в новинку. Тем не менее, никто из них даже не подумал жаловаться. Они продолжали орудовать граблями, не давая своим дисциплинированным телам ни минуты покоя. И скорость обработки ими земли была невероятно высокой. Они оба обладали хорошими физическими навыками и быстро обучались у простых людей разным трюкам, в результате чего выполнили абсурдное задание Лауэля всего за полтора часа.
        - Лауэль.
        "А вот и они", - обрадовался молодой человек, услышав голос Пиаро, после чего, не оборачиваясь, произнёс:
        - Тяжело, правда? Должно быть, вы порядком устали? Что ж, идите отдыхать. И да, пожалуйста, верните грабли.
        - Почему мы должны идти отдыхать? Я здесь, чтобы сообщить о том, что задание выполнено. Есть ли для нас ещё какая-нибудь работа?
        - …Э-э?
        Усомнившись в своём слухе, Лауэль повернулся к Пиаро, который с ног до головы был покрыт грязью. Это служило доказательством того, что он много работал. Но чтобы расчистить участок земли размером в полтора гектара менее чем за два часа?
        Лауэль просто не мог в это поверить.
        - Если вы не против, могу ли я пойти и посмотреть на это сам?
        - Конечно, - ничуть не обидевшись, ответил Пиаро. И это было вполне естественно, поскольку он и сам делал нечто подобное впервые.
        А затем обычно спокойный Лауэль чуть ли не закричал. Полтора гектара земли, вверенные на обработку всего двум людям, действительно были зачищены и перекопаны.
        - Какую магию вы использовали? - не в силах поднять отвисшую челюсть, спросил молодой человек, на что Пиаро ответил:
        - Никакую. Итак, пожалуйста, дай нам следующее задание.
        - Да, да…
        Земли, которую нужно было расчистить, оставалось ещё много, а потому Лауэль поручил Пиаро с Бландом очередные полтора гектара. Однако на этот раз он не стал никуда уходить и решил понаблюдать за процессом работы лично.
        Заинтересованные поднявшейся суматохой, рядом с ним собрались и остальные члены Вооружённых до зубов.
        Итак, первым приступил к работе Бланд.
        - Хо-хо.
        - Разве он не очень хорош?
        Товарищи не могли скрыть своего восхищения, поскольку Бланд зачищал поле в десять раз быстрее обычного человека. Скорость его работы была сопоставима с тем, когда Вооружённые до зубов использовали свои навыки, а потому напрашивался вполне логичный вывод, что характеристики этого человека ничем не уступают их собственным.
        Но тогда как насчет второго мужчины? Вооружённые до зубов с любопытством уставились на Пиаро, который достаточно много времени уделил разминке и лишь после этого приступил к работе. А затем их ожидал настоящий шок.
        - Ч-что?
        - Профессиональный фермер…!?
        Скорость, с которой Пиаро обрабатывал поле, в десять раз превышала скорость Бланда. Причём речь здесь шла не только о хорошей Выносливости. Пиаро прекрасно понимал, как использовать грабли для максимально эффективного вспахивания земли. Его изысканные движения заставляли инструмент двигаться по земле так, словно она была водой.
        Это был по-настоящему божественный навык, позволяющий моментально отсортировывать все инородные вещества.
        - Хах…! Грид нашёл кого-то по-настоящему гениального!
        - Да. Он привёз с собой мастера земледелия. С такими навыками его впору называть легендарным фермером. Его внешность - всего лишь ширма…
        - Но откуда Грид узнал, что в Рейдане катастрофически не хватает умелых фермеров?
        - Я впечатлён предусмотрительностью моего господина!
        Тем временем, пока Вооружённые до зубов пребывали в настоящем восхищении от увиденного, Пиаро внезапно замер на месте.
        - Хм-м?
        Его трансцендентные чувства обнаружили глубоко под землёй поток воды, и мечник, повернувшись к Лауэлю, спокойно поинтересовался:
        - Насколько я слышал, в этих местах не хватает воды?
        - Всё верно. Мы уже подключили несколько каналов, но для обеспечения полноценного орошения ещё придётся поработать.
        - Я возьму эту проблему на себя.
        - …?
        Каким бы умным Лауэль ни был, он не сразу понял, о чём говорит Пиаро. И вот, пока Лауэль и все остальные ломали себе голову, Пиаро воткнул грабли глубоко в землю, и… Ни с того ни с сего земля начала дрожать, а наружу выплеснулась волна неосязаемой энергии.
        - З-землетрясение…!
        Лауэль и Вооружённые до зубов подумали, что сейчас появится гигантская сороконожка, в то время как жители сочли происходящее землетрясением. Однако это было нечто совершенно иное.
        И вот, рядом с тем местом, где стоял Пиаро, раздался громкий взрыв, и прямо в воздух взлетел огромный фонтан воды.
        Гру-ду-ду!
        - Ува-а-а-а-а-а!
        От столь невероятного зрелища люди пребывали в неподдельном восторге, в то время как Лауэль и остальные были шокированы ещё сильнее.
        - Это хорошая земля, - вытирая с лица капли воды и грязи, произнёс Пиаро.
        - …
        Пиаро был умным и талантливым человеком, а потому он становился лучшим во всём, к чему бы не прикладывал свою руку.
        Итак, именно сегодня великий мечник стал известен как легендарный фермер и выдающийся искатель воды. А ещё сегодня в Рейдане воцарилась по-настоящему праздничная атмосфера. На земле, превратившейся в безжизненный пустырь, был найден драгоценный источник воды, а потому люди попросту не знали, что им делать: смеяться или плакать от счастья.
        А тем временем…
        Бу-дум-м! Бу-дум-м!
        - Сначала эти чёртовы сороконожки, а теперь ещё и это… Когда я, наконец, смогу нормально отдохнуть?
        Грид, герцог Вечного Королевства и лорд Рейдана, яростно стучал по наковальне. Несмотря на обладание самым высоким титулом среди всех возможных, у него не было ни минуты покоя.
        И это было нормально.
        Глава 219

0 0 (три часа до того, как Пиаро прослыл легендарным фермером и земледелом.
        - Хан!
        - О-о! Ты пришёл! - раздался голос пожилого кузнеца, вот уже несколько часов не отходящего от доменной печи.
        - Я так скучал по тебе!
        - А я так хотел тебя увидеть, что даже не мог есть!
        - Э-э, правда? Ну, это уже перебор!
        - Ха-ха-ха!
        После долгой разлуки Грид и Хан наконец-то обнялись и похлопали друг друга по плечу. Их дружба выходила за рамки возрастов и характеров, а потому они приветствовали друг друга с максимальной искренностью и энтузиазмом.
        - Я переживал, что ты не сможешь приспособиться к жаркому климату запада, но ты выглядишь прекрасно. Кажется, ты даже помолодел.
        Не так давно Хану перевалило за шестьдесят пять. Он уже перешагнул за черту средней продолжительности жизни граждан Вечного Королевства. Другими словами, его жизнь близилась к закату, однако после возвращения к своему любимому ремеслу Хан целые дни проводил за работой и выглядел так, словно ему было максимум пятьдесят лет.
        - Тебе не о чем беспокоиться. Я всю жизнь работаю с огнём, так что какое-то там солнышко мне не помеха.
        - Ты - настоящий пример для подражания, - улыбнувшись, проговорил Грид. Тем не менее, он знал, что продолжительность жизни НПС ограничена, а потому не мог подавить своё беспокойство.
        "Пожалуйста… Живи как можно дольше".
        Его самый первый друг, Хан… Грид просто не переживёт, если из жизни уйдёт человек, открывший ему своё сердце. И вот, заметив в улыбке Грида печальный оттенок, Хан слегка прослезился и пробормотал:
        - Ты так напоминаешь мне моего сына…
        Его покойный сын…. Если бы он не заболел и не умер, то сейчас был бы врачом герцога Грида.
        Хан очень скучал по своему сыну. Однако благодаря Гриду ему удалось успокоить эту тоску. Именно Грид заполнил пустое место в его сердце, а потому Хан опустил голову и признательно проговорил:
        - Спасибо.
        - А-а? За что? - непонимающе переспросил Грид, на что Хан ухмыльнулся и ответил:
        - Ты ведь пришёл сюда, чтобы помочь мне? За это и спасибо! Ха-ха-ха!
        - Что…? Да будет тебе. Это изначально моя работа.
        Грид привёз Хана в Рейдан вовсе не в качестве рабочей силы, а для того, чтобы ему не было одиноко.
        - Однако ты прав, нынешние обстоятельства весьма сложные, а потому я благодарен тебе за помощь. Итак, давай объединим наши усилия и решим эту проблему.
        С этими словами Грид снял комплект Священного Света и облачился в стандартную одежду. Помятая и слегка запачканная одежда начинающего игрока - вот что Грид надевал, когда работал в кузнице. Поскольку она была лёгкой и просторной, эффективность его движений увеличивалась. Единственным недостатком было то, что в ней Грид выглядел как нищий.
        - Ха! Даже в этих обносках твоё достоинство прямо-таки сочится наружу! - верно подметил Хан. Текущее значение Достоинства Грида не уступало самому королю, а потому он всегда был преисполнен элегантности.
        Итак, Грид повязал на голову тканевую бандану, чтобы ему не мешали волосы, после чего оглядел кузницу.
        - Большая, однако.
        Как правило, в обычных кузницах устанавливались всего одна или две печи небольшого или среднего размера, позволяя работать трём~пяти людям.
        Тем не менее Вооружённые до зубов решили строить кузницу с запасом на будущее, а потому заложили в ней сразу восемь больших печей. И эти печи, аккуратно выстроенные вдоль одной из стен, выглядели поистине впечатляюще.
        "Разве это не на уровне настоящего завода? Здесь может одновременно работать несколько дюжин кузнецов и производить огромное количество предметов".
        Но это всё ожидало их лишь тогда, когда Гриду удастся найти соответствующее количество кузнецов и обеспечить спрос на их продукцию. Сейчас же в кузнице был только Хан, пара его помощников и сам Грид.
        "Нужно пригласить в Рейдан парочку перспективных кузнецов-игроков",  - подумал Грид, после чего произвёл финальный осмотр кузницы и решил, что пора приступать к работе.
        Тем не менее возникла ещё одна проблема: отсутствие соответствующих производственных технологий.
        "Я банально не знаю, как создавать сельскохозяйственные инструменты…"
        Гриду никогда не приходилось работать над оборудованием для фермеров. Тем не менее, у него имелась Легендарная Кузнечная Оценка, а потому данная проблема имела достаточно простое решение.
        Итак, взяв одни из выкованных Ханом грабель, Грид активировал свой навык.
        "КРЕПКИЕ ГРАБЛИ"
        РЕЙТИНГ: ОБЫЧНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 20/20.
        ВЕС: 60.
        СИЛА АТАКИ: 3~7.
        ГРАБЛИ, ПРИГОДНЫЕ ДЛЯ ВСПАХИВАНИЯ ЗЕМЛИ.
        ПОСКОЛЬКУ ДАННЫЙ СЕЛЬСКОХОЗЯЙСТВЕННЫЙ ИНСТРУМЕНТ ВЫКОВАН ИЗВЕСТНЫМ КУЗНЕЦОМ, ХАНОМ, ОН ОБЛАДАЕТ ПОВЫШЕННЫМ ЗАПАСОМ ПРОЧНОСТИ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ОТСУТСТВУЮТ.
        СКРЫТЫЕ ФУНКЦИИ НЕ ОБНАРУЖЕНЫ.
        ВАМ УДАЛОСЬ ОПРЕДЕЛИТЬ ИЗ КАКИХ МАТЕРИАЛОВ СОЗДАНЫ "КРЕПКИЕ ГРАБЛИ", ОСВОИТЬ ИХ ПРОИЗВОДСТВЕННУЮ ТЕХНОЛОГИЮ И ОСОЗНАТЬ НАМЕРЕНИЯ ИХ СОЗДАТЕЛЯ.
        ТЕПЕРЬ ВАШЕ ПОНИМАНИЕ ГРАБЕЛЬ СОСТАВЛЯЕТ 100%.
        ВЫ СМОЖЕТЕ ПРЕВОСХОДНО ОРУДОВАТЬ ДАННЫМ ПРЕДМЕТОМ.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ПРОИЗВОДИТЬ ГРАБЛИ.
        Сразу после этого список производственных технологий Грида пополнился на ещё одну, и удовлетворённый Ёну тут же принялся за работу.
        Бу-дум-м! Бу-дум-м!
        Грабли Хана обладали достаточно простой структурой: они состояли из палки и трёх, слегка загнутых зубьев. Благодаря этому Хан мог производить по одному такому инструменту раз в двадцать минут.
        Однако Грид относился к этому процессу совершенно иначе.
        Будто во время рейда на опасного монстра, Ёну превратился в само воплощение сосредоточенности. Он тщательно формировал каждый зубчик, после чего приделывал его к держателю. У Грида было более двух тысяч Проворства, а потому даже сейчас его руки работали над граблями с такой деликатностью, словно они были его драгоценной Ирен.
        И вот, два часа спустя.
        - Уф, нужно отдохнуть.
        Возраст всё-таки давал о себе знать, а потому порядком уставший Хан тяжело выдохнул и присел на лавочку. С другой стороны, у Грида была сверхчеловеческая Выносливость, а потому он всё ещё был полон сил и энергии. Итак, Хан внимательно посмотрел на его работу и был попросту потрясён.
        - Нет, что ты вообще делаешь?
        - А-а? Что такое? - подняв голову, переспросил Грид.
        - Почему ты тратишь на грабли целых два часа? Я за это время закончил уже целых шесть инструментов… Разве то, что ты делаешь, - не пустая трата времени?
        - Угм-м… - пробормотал Ёну, после чего поочерёдно оценил шесть грабель, выкованных Ханом.
        Естественно, все они были самыми обычными. Более того, учитывая мастерство Хана, степень их завершённости и вовсе была неудовлетворительной.
        - Хан, - произнёс Грид, посмотрев прямо в глаза своему товарищу.
        И, ощутив на себе этот взгляд, пожилой кузнец невольно вздрогнул. Глаза Преемника Пагмы были глубокими, как океан, что было присуще далеко не каждому человеку.
        - Скажи, когда ты работаешь над экипировкой, разве ты не пытаешься приложить максимум усилий? В таком случае, почему ты делаешь сельскохозяйственные инструменты настолько грубыми?
        - Это… Меня попросили произвести их как можно больше. Лауэль сказал, что людей много, и каждого из них нужно обеспечить лопатами и граблями, а для этого требуется массовое производство.
        - Массовое производство? Такими вещами должны заниматься начинающие кузнецы, - чувствуя уверенность в каждом своём слове, произнёс Грид.
        Прямо сейчас он не был обыкновенным молодым человеком и другом Хана. Сейчас он был легендарным кузнецом, истинным Преемником Пагмы.
        - Твоя роль заключается не в том, чтобы производить простенькие сельскохозяйственные инструменты для обычных фермеров.
        - Тогда в чём же моя роль?
        - Создавать первоклассные инструменты, которые помогут обычным фермерам стать лучшими. Такова миссия каждого кузнеца, сумевшего постичь высший уровень Кузнечного Ремесла. Какими бы ни были обстоятельства, не стоит забывать об этом.
        - Ах…!
        Хан долгое время работал с Гридом и накопил немало опыта. Благодаря Кузнечному Прикосновению, его Кузнечное Ремесло достигло 7-го высшего уровня. Итак, являясь одним из лучших ныне живущих кузнецов, Хан быстро понял, что слова Грида - истинная правда.
        - Ты абсолютно прав! - воскликнул мотивированный кузнец, на что Грид улыбнулся и, протянув Хану свои грабли, добавил:
        - Вот, посмотри, что получилось.
        - Ну ничего себе…!
        "ИДЕАЛЬНЫЕ ГРАБЛИ"
        РЕЙТИНГ: ЭПИЧЕСКИЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 50/50.
        ВЕС: 51.
        СИЛА АТАКИ: 25~31.
        ГРАБЛИ, КРАЙНЕ УДОБНЫЕ ДЛЯ ВСПАХИВАНИЯ ЗЕМЛИ. ДАННЫЕ ПРЕДМЕТ БЫЛ ВЫКОВАН КУЗНЕЦОМ "Г", ОБЛАДАЮЩИМ РЕПУТАЦИЕЙ НАСТОЯЩЕЙ ЛЕГЕНДЫ. НЕСМОТРЯ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ В КАЧЕСТВЕ МАТЕРИАЛОВ НИЗКОКАЧЕСТВЕННОГО ЖЕЛЕЗА И ДРЕВЕСИНЫ, ИХ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ПОТРЯСАЕТ ВООБРАЖЕНИЕ, А ТРИ ТОНКИХ ЗУБЦА РЫХЛЯТ ПОЧВУ КУДА ЛУЧШЕ ЛЮБЫХ ДРУГИХ ИНСТРУМЕНТОВ.
        ЭФФЕКТЫ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: +7.
        ЛОВКОСТЬ: +12.
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ, ГРАБЛИ СЛЕГКА ПОВЫШАЮТ ПЛОДОРОДНОСТЬ ПОЧВЫ.
        - Одни грабли, на которые ты потратил два часа, гораздо ценнее шести грабель, которые сделал я!
        Хан тоже хотел сделать хорошие грабли, а потому тут же собрался с силами и встал перед печью.
        Бу-дум-м! Бу-дум-м!
        - Не переусердствуй только.
        Грид был обеспокоен здоровьем своего бывшего наставника, однако полностью сконцентрировавшийся Хан больше не слышал его голос.
        "Да, это так похоже на него…"  - тепло улыбнулся Грид, после чего приступил к работе над вторыми граблями.
        Два часа спустя Гриду и Хану удалось произвести по единице редких грабель. А затем, через очередные два часа…
        - Да! Конечно, это нельзя сравнивать с твоей работой, но у меня также получились вполне удовлетворительные грабли! - провозгласил пожилой кузнец, которому удалось выковать эпические грабли. Их производительность была куда меньше, чем у Гридовых, но это были определённо отличные грабли. Хан в очередной раз доказал своё достоинство кузнеца с седьмым высшим уровнем ремесла.
        Но что же получилось у Грида?
        - Чёрт…
        Его грабли были самыми обычными, чему Ёну был даже несколько удивлён. Он не думал, что при работе над столь простым предметом тоже может появиться "обычный" рейтинг.
        - Вы что там, опять решили пошутить надо мной?
        Гордость Грида как легендарного кузнеца была вновь ранена.
        Так прошло ещё два часа, в результате чего Хан с Гридом вновь выковали по единице редких грабель.
        - Неплохо.
        Однако в то время, как пожилой кузнец был доволен результатом проделанной работы, Грид кипел от гнева.
        - Чёрт побери! Да пропади оно пропадом!
        Кто бы мог подумать, что легендарному кузнецу будут так тяжело даваться качественные сельскохозяйственные инструменты? Это было просто ненормально.
        - Вот же проклятые сволочи! А ну верните мой шанс на место! - продолжал кричать Грид на игровых разработчиков, которые наверняка откуда-то за ним наблюдали.
        "Ну вот, опять припадок…"  - с жалостью посмотрев на Грида, подумал Хан. Когда они вместе работали, нечто подобное происходило с завидным постоянством, а потому Хан оставил Грида один на один со своим негодованием и взялся за новые грабли.
        Вскоре пришло время ужина, и в кузницу забежал Лауэль, закончивший с сегодняшней работой в поле.
        - Пойдём перекусим. Кроме того, нам надо провести собрание касательно дальнейших планов управления недвижимостью… А-а? - начал было говорить Лауэль, как вдруг застыл на месте.
        Он задавался вопросом: чем это были заняты Грид с Ханом, если за полдня сумели произвести менее 20 инструментов?
        - Ты что, выходил из игры?
        Лауэль ожидал, что легендарный кузнец будет работать как машина. Но вот, пока он чувствовал глубочайшее разочарование, Грид бросил ему грабли и произнёс:
        - Никуда я не выходил. Вот, посмотри на это.
        - …?
        Зачем ему смотреть на грабли? Итак, скептически настроенный Лауэль открыл детальную информацию о предмете, а затем…
        - Кхек!
        Молодой человек был попросту потрясен.
        "ПРЕВОСХОДНЫЕ ГРАБЛИ"
        РЕЙТИНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 71/71.
        ВЕС: 45.
        СИЛА АТАКИ: 49~61.
        ГРАБЛИ, ПРЕКРАСНО ПОДХОДЯЩИЕ ДЛЯ ВСПАХИВАНИЯ ЗЕМЛИ. ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ БЫЛ ВЫКОВАН КУЗНЕЦОМ "Г", ОБЛАДАЮЩИМ РЕПУТАЦИЕЙ НАСТОЯЩЕЙ ЛЕГЕНДЫ. НЕСМОТРЯ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ В КАЧЕСТВЕ МАТЕРИАЛОВ НИЗКОКАЧЕСТВЕННОГО ЖЕЛЕЗА И ДРЕВЕСИНЫ, ИХ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ВЫХОДИТ ЗА РАМКИ ЗДРАВОГО СМЫСЛА, А ТРИ ТОНКИХ ЗУБЦА, ВЫГНУТЫЕ ПОД ИДЕАЛЬНЫМ УГЛОМ, РЫХЛЯТ ПОЧВУ КУДА ЛУЧШЕ ЛЮБЫХ ДРУГИХ ИНСТРУМЕНТОВ.
        С ЭТИМИ ГРАБЛЯМИ ДАЖЕ РЕБЁНОК МОЖЕТ ПРЕВРАТИТЬ ЗАБРОШЕННЫЙ ПУСТЫРЬ В ПРЕКРАСНЫЙ САД.
        ЭФФЕКТЫ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: +15.
        ЛОВКОСТЬ: +28.
        ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ, ГРАБЛИ ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫШАЮТ ПЛОДОРОДНОСТЬ ПОЧВЫ.
        Обычные грабли позволяли взрослому мужчине расчищать около тридцати соток земли в сутки. Тем не менее жители Рейдана долгое время голодали, а их физическое состояние было далеко от идеального, в связи с чем каждый из них мог обработать не более трёх соток в день.
        "С такими граблями фермеры смогут выполнить куда больший объем работы, а благодаря повышению плодородности почвы мы сможем рассчитывать на хороший урожай".
        Грид был прав: эта игра действительно целиком и полностью зависела от предметов. Итак, Лауэль вновь подумал, что сделал правильный выбор, решив следовать за Гридом. Он не сомневался, что однажды народ Рейдана будет вооружен лучшими из возможных предметов.
        Впрочем, уже в следующее мгновенье Лауэль почувствовал некое зловещее предчувствие.
        - Только не говорите мне, что когда он станет королем…
        Их государство будет называться "Королевством вооружённых до зубов"…
        Глава 220
        Центральный шпиль Рейданского замка был просто огромным. Он был практически в два раза выше, чем шпиль обычного городского замка.
        - Неужели высота центрального шпиля что-то значит?
        - В каком-то смысле она символизирует влияние самого лорда. Чем выше шпиль - тем более влиятельный лорд заправляет этим местом.
        - Другими словами, авторитет бывшего правителя Рейдана был сопоставим с королевским?
        - Можно и так сказать.
        Фактически, размеры Рейданского замка и вправду ничем не уступали королевскому дворцу.
        - В замке насчитывается сто двадцать семь комнат. Кроме того, на его территории располагается шесть хозяйственных построек, пять садов, три парадных плаца и казармы, в которых может разместиться до восьми тысяч военнослужащих.
        С другой стороны, в замке не осталось ни мебели, ни каких-либо элементов декора. Он долгое время пустовал, а потому повсюду скопились груды пыли, а некоторые элементы и вовсе начали прогнивать или рушиться. Однако сама форма пребывала в полной сохранности, чему Грид был искренне удивлён.
        - Поразительно. Я думал, что замок, как и город, будет полностью разрушен.
        - Люди Рейдана пожертвовали собой, чтобы защитить его.
        В те времена, когда империя защищала Хебенскую реку, жителям Рейдана приходилось выплачивать ей непомерную дань. В конце концов, дело дошло до того, что горожанам пришлось демонтировать некоторые здания. Однако они не могли дотронуться до замка, который был символом Рейдана и последней частью их и без того разбитой гордости.
        В результате всё вокруг превратилось в руины, в то время как сам замок остался сравнительно нетронутым.
        - Они готовы были умереть от голода, лишь бы защитить свою гордость… - пробормотал Грид, впечатлённый услышанной историей.
        Несмотря на то, что Ёну был достаточно эгоистичным человеком, у него, по крайней мере, имелось некоторое чувство патриотизма. И это чувство выработалось во время прохождения военной службы. Таким образом, Грид понимал, что лежало на сердце у местных жителей, а потому даже не думал посмеиваться над ними.
        "Люди действительно любят те места, в которых они выросли",  - понял Ёну.
        - Итак, его восстановление окажет немалое влияние на жителей Рейдана, верно? Они станут более лояльными и будут следовать всем нашим приказам. Я прав, Лауэль?
        - Не могу поверить, что ты так глубоко задумался над этим вопросом.
        Любой смог бы прийти к подобному выводу. Однако Грид был не любым.
        - Тем не менее не эксплуатируй людей или не давай им необоснованных задач, - добавил Ёну.
        - … А-а?
        Лауэль был в самом настоящем шоке. Он был удивлён ещё больше, чем когда увидел уникальные грабли.
        "Да что с ним сегодня не так?"
        Разве Грид не был человеком, который ради своей собственной выгоды готов был эксплуатировать и детей, и стариков? Итак, Лауэлю было тяжело поверить в то, что он только что услышал.
        Но вот, пока он пребывал в настоящем недоумении, Грид наклонился к нему и прошептал:
        - Теперь от меня зависят судьбы тысяч людей, а потому я не могу поступать как мне заблагорассудится. Просто убедись в том, что в Рейдане всё будет хорошо.
        Для некоторых людей местные жители были всего лишь источником денег. Такого же мнения придерживался и Грид. Однако в то же время он понимал, что должен как минимум обеспечить их едой и кровом. Это было самое меньшее, что он мог сделать для людей, которые пожертвовали собой, чтобы защитить символ Рейдана.
        - К тому же этим людям здесь жить, разве не так?
        Поскольку теперь Грид был правителем Рейдана и лидером Вооружённых до зубов, он решил действовать таким образом, чтобы максимально повысить лояльность со стороны других людей. И Лауэль, ставший свидетелем этого личностного роста, удовлетворённо улыбнулся и произнёс:
        - Буду иметь в виду.
        - Хорошо.
        Затем товарищи отправились производить осмотр самого замка, на что ушло более трёх часов.
        - Он действительно огромный. Неужели этот великий замок - моя собственность? - пробормотал Грид.
        - И не только он. Теперь ты владеешь всем, что есть в Рейдане. Кроме того, у тебя есть возможность превратить город в нечто большее, сделать так, чтобы шпиль замка был выше, чем у королевского дворца, - произнёс подошедший к нему Хурой.
        - Рад тебя видеть, Хурой. Твои слова всегда заставляют меня чувствовать себя лучше. Спасибо, - улыбнулся ему Грид.
        - Спасибо? - переспросил озадаченный оратор.
        Изначально Грид был далеко не тем человеком, который стал бы выражать свою благодарность по первому пустяку. Тем не менее мало-помалу пустые места в характере Грида продолжали заполняться, а сам Ёну начал уделять внимание тем вещам, на которые раньше попросту не обращал внимания.
        "Каждый раз, когда я его вижу, он становится несколько иным".
        Хурой и Лауэль были по-настоящему впечатлены.
        Затем троица отправилась в центральный зал, где могло разместиться вплоть до пятисот человек. Помимо старого трона, это был всего лишь просторный зал, полный паутины и пыли. Тем не менее, Грид не сомневался, что в скором времени здесь всё будет сиять.
        Итак, Преемник Пагмы подошёл к трону, сел на него и спокойно закрыл глаза.
        "Теперь это кажется реальным…"
        Он уже был герцогом Вечного Королевства. Грид был вторым после короля и обладал поистине великой властью. А ещё у него была лучшая в мире команда, состоящая из Хуроя, Лауэля, Джишуки и других членов Вооружённых до зубов.
        Но…
        "Насколько квалифицирован я сам?"
        Ёну хорошо помнил своё прошлое. Он не умел заботиться о других людях и не хотел этому учиться. Он был очень ограниченным человеком. Даже после окончания школы и поступления в университет, его жизнь была полна разочарований и трудностей. Безрадостными были и воспоминания о его первых днях в "Satisfy".
        Но после того, как он стал Преемником Пагмы, всё изменилось. Он использовал полученные способности, чтобы преодолеть свои ограничения и новые, возникшие перед ним испытания.
        "Возможно, всё это… Всего лишь результат удачи?"  - задался вопросом Ёну.
        И вот, после долгих размышлений он пришёл к единственно-верному ответу:
        "Нет".
        Да, без удачи здесь не обошлось, но, в конце концов, без его собственных усилий и упорства ничего этого бы не было. Не зная, существует ли вообще та самая Северная Пещера, Грид отправился на её поиски и после полугодичных скитаний наконец-то добился того, чего хотел.
        "Я достаточно квалифицирован. И доказательством тому является тот факт, что я смог подняться до этой вершины".
        Итак, преисполненный радостными эмоциями, Грид медленно открыл глаза.
        - Хурой, Лауэль.
        - Да? - тут же ответил Хурой, искренне поклонившись своему главе. А за ним последовал и Лауэль. В последнее время это стало обычным делом, и даже сам Грид не чувствовал никакого неудобства из-за их слегка преувеличенного поведения.
        - Вы оба сказали, что мне суждено быть лучшим. Вы до сих пор так считаете? - спросил Преемник Пагмы, на что его оба товарища незамедлительно ответили:
        - Мой господин уже лучший.
        - Ты - единственный человек, которого я признаю. Ты достаточно квалифицирован, чтобы стать кем угодно в этом мире.
        Их слова были по-настоящему искренними. Сила, характеристики и способности Грида были и вправду лучшими среди двух миллиардов игроков "Satisfy". Единственный недостаток заключался в том, что ему не хватало финансовой мощи. Однако если Рейдан будет развиваться, то и эта проблема будет вполне решаемой.
        Дефекты в личности и интеллекте? Ёну прикладывал все усилия, чтобы ликвидировать их, так что рано или поздно этот недостаток так же будет преодолён.
        Итак, в этот самый момент Грид слегка поднял свою самооценку. И это не было проявлением высокомерия или эгоизма, а всего лишь гордостью за свои достижения.
        Из-за негативного опыта прошлых лет в его подсознании всё ещё оставался так называемый "менталитет жертвы" и комплекс неполноценности. И пусть на данный момент он не полностью избавился от них, но… Его сердце уже очистилось, а зависть по отношению к другим исчезла. Его голова стала ясной, и его видение расширилось.
        - Теперь я чувствую себя намного лучше, - с лёгкой улыбкой на устах произнёс Грид.
        Теперь он достиг конца своего устойчивого внутреннего роста.

***
        Рейдан был весьма и весьма крупным городом, в котором могло разместиться четыреста тридцать тысяч человек, однако в настоящее время увеличение его популяции было попросту невозможной задачей. И причиной тому было отсутствие в Рейдане того, что могло бы привлечь в него людей из других уголков мира.
        Итак, Лауэль считал, что сперва им придётся положиться на те двадцать тысяч NPC, которые уже проживают в Рейдане.
        - Вопрос с нехваткой продовольствия практически закрыт. Благодаря открытию источников нашим легендарным фермером, темпы зачистки сельскохозяйственных угодий увеличились. Теперь питьевой воды в достатке, а урожай обещает быть богатым.
        "Легендарный фермер?"  - мысленно пробормотал Грид, слушая доклад Лауэля во время очередного собрания Вооружённых до зубов. И когда только Пиаро успел переквалифицироваться в фермеры?
        Так или иначе, развитие сельского хозяйства должно было стимулировать увеличение рождаемости и привлечение внешних ресурсов. Кроме того, это стало бы плацдармом для трансформации Рейдана в коммерческий город.
        - В настоящее время роль Вооружённых до зубов заключается в зачистке монстров. Нам нужно уменьшить их популяцию. В частности, конечной целью является уничтожение всех гигантских сороконожек.
        Как и в большинстве онлайн-играх, по прошествии определённого промежутка времени убитые в "Satisfy" монстры снова возрождались. Однако были и чудовища, относящиеся к особой категории, связанной с теми или иными событиями.
        - Вероятно, где-то под землей есть их логово, и если мы найдем и уничтожим его, то я уверен, что гигантские сороконожки больше не будут возрождаться.
        Им нужно было во что бы то ни стало избавиться от этих тварей. Лишь тогда запад сможет нормально развиться, а событие перейдёт к следующему этапу. Итак, слова Лауэля порядком возбудили Вооружённых до зубов:
        - Куча уровней просто гарантирована.
        - Да. Западные монстры дают приличное количество опыта.
        - Но и сильнее они тоже на порядок.
        - К счастью, у нас есть Грид, так что их силу мы компенсируем силой предметов.
        - Лауэль, скажи, а в округе случайно нет каких-нибудь деревень или городов, где тоже живут люди? Мы могли бы перевезти их в Рейдан и тем самым повысить численность населения.
        Таково было предложение Тобана, бывшего начальника штаба Гильдии Цедака. Вооружённые до зубов положительно отреагировали на его слова, однако у Лауэля на этот счёт была несколько иная точка зрения.
        - Не думаю, что нам нужно заниматься поисками других деревень и городов. Насколько я знаю, все поселения в округе - это логова вампиров.
        Минимальный уровень вампиров составлял двести пятидесятый. Также встречались и такие вампиры, которые прожили более трёхсот лет и обладали уровнем свыше четырёхсотого. Оказавшись в логове вампиров, вероятность встречи с ними была чрезвычайно высока, а потому Лауэль хотел избежать такой ситуации.
        И вот, пока товарищи продолжали обсуждение дальнейших планов, Грид поднялся со своего места и произнёс:
        - Что ж, я пойду. В кузнице ещё куча работы.
        За всё время пребывания в Рейдане Грид практически никак не проявил себя как лорд. Фактически, правил городом Лауэль, в то время как Грид сутки напролёт проводил в кузнице. На первый взгляд, это казалось несколько абсурдно, но на самом деле именно так и должно было быть.
        Грид был недостаточно умён, чтобы управлять большим городом, а потому и поручил данную задачу Лауэлю.
        Итак, спустя какое-то время Вооружённые до зубов смогли зачистить окрестности Рейдана от монстров и обеспечить защиту основных ресурсов. В частности, речь шла о древесине, которой катастрофически не хватало для восстановления полуразрушенных домов.
        Наряду с Пиаро и Бландом, основная масса местных жителей продолжала заниматься сельским хозяйством, в то время как Джуду было поручено обучить потенциально сильных людей, которых Грид отыскал при помощи Меча Великого Правителя.
        - Прыгай. Ложись. Вставай. Копьё…? Копьё нужно, чтобы им ударять.
        Изнурительные тренировки Джуда привели к тому, что большинство новобранцев сдалось и отправилось обратно в поля. Однако горстка оставшихся начала постепенно перерождаться в элитных солдат. К сожалению, их Владение Оружием не росло, но вот прирост к Силе и Выносливости был просто фантастическим.
        - Так или иначе, солдаты не обязаны обладать Владением Оружием.
        Грид создавал такое оружие, которое не требовало высоких условий использования, но при этом обладало достаточно хорошей силой атаки. А поскольку даже сельскохозяйственные инструменты, вышедшие из-под руки Преемника Пагмы, были достаточно мощными, солдаты, вооруженные его предметами, наголову превосходили других военнослужащих.
        Сам же Грид продолжал большую часть своего времени уделять работе в кузнице. На данный момент он закончил производство грабель и лопат и перешёл к созданию строительных инструментов. Поскольку сельское хозяйство несколько стабилизировалось, им необходимо было переключить своё внимание на строительство объектов вокруг местонахождения ресурсов, взятых под контроль членами гильдии.
        Несмотря на изнурительный и однообразный труд, ему было совсем не скучно. Получение готовых изделий, что положительно сказывалось на его навыках и характеристиках, было совершенно отличным видом удовольствия по сравнению с охотой и рейдами на боссов. Впрочем, так или иначе, он был кузнецом, а потому и должен был уделять этому приоритетное внимание.
        С другой стороны, Хан был занят воспитанием молодых кузнецов.
        - Эй! Ты куда молот положил! Для кузнечных инструментов есть специальный отсек! А ты! Да, ты! Ты что, уснул? Дрова в топку я за тебя класть буду?
        Дни шли, и голос Хана начал казаться ещё более энергичным, чем прежде.
        И глядя на эту страсть, Грид то и дело расплывался в довольной улыбке.
        А затем, спустя какое-то время… в Рейдан прибыл Кролик.
        Глава 221
        Кролик был выходцем из городских окраин, однако его гениальность и талант помогли ему подняться на самую вершину Компании Меро. Он был первым, кто признал потенциал Грида и предложил ему партнёрство.
        - Приветствую великого героя Вечного Королевства, герцога Грида. Давно не виделись.
        Как оказалось, Кролик ничуть не изменился. На нём были всё те же очки с тонкой оправой, создающие образ настоящего джентльмена. В его глазах не было ни малейших признаков жадности, а сам Кролик больше напоминал собой святого, нежели профессионального торговца.
        Но какова была истина? В отличие от своего внешнего вида, Кролик был не менее жадным, чем Грид. Впрочем, именно благодаря этому он и смог добиться успеха в торговой сфере.
        "Настоящий шарлатан всегда создаёт о себе впечатление надёжного и честного человека",  - усмехнулся Грид, после чего поприветствовал Кролика:
        - Здравствуй. Непросто тебе там пришлось, да?
        - Благодаря тому, что люди Уинстона относились ко мне как к герою, маркиз Стейм позволил мне пользоваться некоторыми удобствами.
        - Это обнадёживает. Что ж, рад тебя снова видеть.
        - …
        Тем временем проницательные глаза Кролика обнаружили изменения, произошедшие в Гриде. Его жесты, выражение лица, речь… Начиная с головы и заканчивая ногами: всё, что было связанно с Гридом, полностью отличалось от его прошлого "я". Это было настолько большое изменение, что Кролик не на шутку взволновался.
        - Я определённо недооценил тебя.
        Будущее, которое Кролик предвидел для Грида, заключалось в том, что он станет лучшим кузнецом и самым богатым человеком в королевстве. Однако нынешний Грид…
        - Ты идёшь по пути к самой высокой вершине… И, как мне кажется, у тебя есть все шансы этого достичь.
        Раньше бы Грид несказанно обрадовался, услышав такую похвалу из уст Кролика. Однако сейчас Преемник Пагмы объединил в себе понимание реалий и смирение, а потому спокойно ответил:
        - Это сложная задача. Мне ещё многого не хватает, а потому я и обратился к тебе за помощью. Ты готов следовать за мной?
        В ответ Кролик поклонился и абсолютно честно заявил:
        - Герцог Грид, я не сомневаюсь, что ты сделаешь меня самым богатым человеком на континенте. А потому я готов следовать за тобой куда и когда угодно.
        - Не самым. Самым богатым человеком на континенте буду я, - так же честно ответил Грид.
        - Ха-ха, тогда просто богатым.
        - Быть по сему, - ответил Грид, после чего вытащил Меч Великого Правителя и положил его на плечо Кролика. То, что всё это действо разворачивалось не во время официальной церемонии во дворце, а в кузнице, скорее, было ещё значимее, поскольку именно кузница была святая святых Преемника Пагмы.
        - Я назначаю тебя виконтом Вечного Королевства. Однако ты должен быть верен только мне.
        Будучи ещё графом, маркиз Стейм назначил Грида виконтом даже несмотря на то, что тот являлся обычным простолюдином. Итак, став герцогом, Грид также получил право наделять других людей соответствующими титулами. А поскольку он не планировал злоупотреблять Кроликом, то решил жаловать ему ежемесячную зарплату, которая соответствовала бы его титулу.
        Изначально Грид подумывал над тем, чтобы продавать титулы игрокам, однако Лауэль отговорил его от этого.
        - И я, и мои потомки будут верны исключительно тебе, мой господин.
        И вот, в тот момент, когда Кролик произнёс клятву, перед Гридом появилось информационное сообщение:
        ВЫ ВОСПОЛЬЗОВАЛИСЬ СВОЕЙ ВЛАСТЬЮ И НАЗНАЧИЛИ КРОЛИКА ВИКОНТОМ.
        С ЭТОГО МОМЕНТА ВЫ ОБЯЗАНЫ ЕЖЕМЕСЯЧНО ВЫПЛАЧИВАТЬ КРОЛИКУ ЖАЛОВАНИЕ В РАЗМЕРЕ ПЯТИСОТ ЗОЛОТЫХ МОНЕТ. ЕСЛИ ЖАЛОВАНИЕ НЕ БУДЕТ ВЫПЛАЧИВАТЬСЯ, ЛОЯЛЬНОСТЬ КРОЛИКА УПАДЁТ.
        А затем на лице Грида расплылась довольная улыбка.
        "Как и ожидалось, это именной NPC".
        ИМЯ: КРОЛИК.
        ПРОСТОЛЮДИН, РОДИВШИЙСЯ НА СЕВЕРЕ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА, В УИНСТОНЕ.
        ИМЕЯ КРАЙНЕ ОГРАНИЧЕННЫЕ ФИНАНСОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ, КРОЛИК ЦЕЛИКОМ И ПОЛНОСТЬЮ ПОСВЯТИЛ СЕБЯ УЧЁБЕ. ДОКАЗАВ НАЛИЧИЕ НЕДЮЖИННОГО УПРАВЛЕНЧЕСКОГО ТАЛАНТА, ОН СУМЕЛ ПОСТУПИТЬ В ЦЕНТРАЛЬНУЮ АКАДЕМИЮ И СТАЛ ЕЁ ЛУЧШИМ УЧЕНИКОМ.
        ВПОСЛЕДСТВИИ КРОЛИК СТАЛ РАБОТАТЬ КОРОЛЕВСКИМ КАМЕРДИНЕРОМ, НО ИЗ-ЗА ОТСУТСТВИЯ ДВОРЯНСКИХ КОРНЕЙ БЫЛ УВОЛЕН И ПЕРЕШЁЛ В ТОРГОВУЮ СФЕРУ.
        ИЗ-ЗА СВОЕГО ТЯЖЕЛОГО ДЕТСТВА КРОЛИК ЧЕРЕСЧУР ЧУВСТВИТЕЛЕН К ДЕНЬГАМ, НО В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ОН ОЧЕНЬ УМНЫЙ И РАССУДИТЕЛЬНЫЙ ЧЕЛОВЕК.
        ВОЗРАСТ: 37.
        ПОЛ: МУЖСКОЙ.
        ПРОФЕССИЯ: ТОРГОВЕЦ / ВИКОНТ ВЕЧНОГО КОРОЛЕВСТВА
        УРОВЕНЬ: 307.
        ТИТУЛ: УМЕЛЫЙ ТОРГОВЕЦ.

* КРОЛИК - ЛУЧШИЙ ТОРГОВЕЦ ЭТОЙ ЭПОХИ. ОН МОЖЕТ СОЗДАТЬ СПРОС ДАЖЕ НА ОБЫЧНЫЕ КАМНИ.
        СИЛА: 49.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 380.
        ЛОВКОСТЬ: 150.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 2 241.
        ЛИДЕРСТВО: 512.
        ОЧАРОВАНИЕ: 210.
        ПОЛИТИЧЕСКАЯ СИЛА: 1 505.
        ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ: 1 533.
        НАВЫКИ:
        ХЛАДНОКРОВИЕ: А+.
        ОБНАРУЖЕНИЕ: А+.
        АДМИНИСТРИРОВАНИЕ: S.
        ДЕЛОВАЯ ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ: S+.
        МУДРОСТЬ ВЕЛИКОГО ТОРГОВЦА: SS.
        "ХЛАДНОКРОВИЕ"
        С КАКОЙ БЫ СИТУАЦИЕЙ КРОЛИК НИ СТАЛКИВАЛСЯ, ОН НЕ ТЕРЯЕТ СВОЕГО САМООБЛАДАНИЯ.
        КРОЛИК ПРАКТИЧЕСКИ НИКОГДА НЕ ОШИБАЕТСЯ, А ПЕРЕД ПРИНЯТИЕМ КАЖДОГО РЕШЕНИЯ ОН ВСЕГДА ВЗВЕСИТ ВСЕ "ЗА" И "ПРОТИВ".
        "ОБНАРУЖЕНИЕ"
        КРОЛИК ВИДИТ ЛЮДЕЙ НАСКВОЗЬ.
        ОН МОЖЕТ С ЛЁГКОСТЬЮ ВСТУПАТЬ В ДИАЛОГ С ДРУГИМИ И ВСЕГДА ДОБИВАЕТСЯ НАИЛУЧШИХ РЕЗУЛЬТАТОВ.
        "АДМИНИСТРИРОВАНИЕ"
        ПОЛУЧИВ ОПРЕДЕЛЁННЫЕ ПОЛНОМОЧИЯ, КРОЛИК СМОЖЕТ ПРЕВОСХОДНО УПРАВЛЯТЬ ЛЮБЫМИ ДЕЛАМИ. ОН БЕЗ ТРУДА ПОДЫМЕТ ЛЮБУЮ ЗАХОЛУСТНУЮ ДЕРЕВУШКУ ДО СТАТУСА ПОЛНОЦЕННОГО ГОРОДА.
        "ДЕЛОВАЯ ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ"
        ТОРГОВЫЕ СПОСОБНОСТИ КРОЛИКА ДОСТИГЛИ САМОГО ПИКА.
        ДАЖЕ САМЫЙ БЕСПОЛЕЗНЫЙ КУСОК МУСОРА ОН МОЖЕТ ПРЕВРАТИТЬ В ВОСТРЕБОВАННЫЙ ПРОДУКТ.
        "МУДРОСТЬ ВЕЛИКОГО ТОРГОВЦА"
        КАК ЧЕЛОВЕК, СОЗДАВШИЙ КРУПНУЮ ТОРГОВУЮ КОМПАНИЮ, КРОЛИК ОБЛАДАЕТ БОГАТЕЙШИМ ПРАКТИЧЕСКИМ ОПЫТОМ.
        "Управляющий S-класса…"
        Скорость развития города была пропорциональна классу управляющего. Роль управляющего была крайне важна, однако отыскать соответствующего НПС было очень и очень непросто.
        К примеру, взять Уинстон, занимающий второе место по величине на севере. Даже в этом прекрасном городе был управляющий всего лишь B-класса, Влади.
        Итак, насколько быстро сумеет развиться населённый пункт, вверенный управляющему S-класса? Грид боялся себе даже представить.
        "Кроме того, его торговые навыки находятся на уровне S+ и SS…".
        Недаром в статусе Кролика упоминалось, что он мог продавать даже мусор и камни. Итак, основываясь на этой информации, Кролик прямо-таки выбивался из рамок баланса, из-за чего Грид пребывал в некотором недоумении.
        "Как же мне с ним поступить?"
        Что лучше: доверить Кролику управление городом или поручить ему торговлю? И вот, пока Грид ломал себе голову над наиболее правильным решением, Кролик проговорил:
        - По пути сюда я ознакомился с кое-какой информацией о Рейдане. Это, конечно, хорошо, что вы очищаете поля и прокладываете водные каналы, но, по моему скромному мнению, этому уделяется слишком много внимания.
        - Много внимания?
        - Насколько я знаю, на данный момент в Рейдане проживает около двадцати тысяч человек. Даже если сократить количество засеваемой территории на треть, этого всё равно будет с лихвой достаточно для того, чтобы прокормить всех местных жителей.
        - Мы думали побыстрее закончить с обработкой полей и сделать из Рейдана сельскохозяйственный город. Это станет основой для превращения его в коммерческий центр, - пояснил Грид.
        - Это неверное решение. Из-за здешнего жаркого климата вы сможете выращивать лишь ограниченное количество культур. Вывод: Рейдан не подходит для этой цели.
        - Почему? Никаких ограничений на самые распространённые культуры здесь нет. Кроме того, мы планировали сосредоточиться на экспорте урожая, который быстро восходит и быстро собирается, - возразил зашедший в кузницу Лауэль.
        - Сельскохозяйственные культуры, которые можно быстро взрастить и собрать, не являются конкурентоспособными. Их легко достать в любой точке континента, - ответил Кролик.
        - Мы можем обойти этот нюанс, слегка занизив цену. В настоящее время единственным преимуществом Рейдана являются его просторные окрестности. Итак, их использование -единственный способ заработать, а потому реальность такова, что Рейдан может быть только сельскохозяйственным городом. И вообще, кто ты такой? - пристально глядя на своего визави, спросил Лауэль.
        - Это Кролик. Когда-то он был номером два в крупнейшей торговой компании "Меро", - представил его Грид.
        Услышав это, Лауэль не на шутку рассердился. Этот человек занимал всего лишь второе место в какой-то там компании и при этом осмеливался решать политику целого города?
        Итак, видя это, Грид протянул своему товарищу Меч Великого Правителя.
        - А это ещё зачем?
        - Экипируй его и открой детальную информацию о Кролике.
        - И что это докажет…? - проворчал молодой человек. Ему было досадно, что Грид прислушивается ни к нему, а к какому-то странному НПС.
        А затем он вооружился мечом, и…
        - Кхек!
        В последнее время Лауэль удивлялся с завидным постоянством. И сегодняшний день был не исключением.
        - Я ни в коем случае не дискредитирую твои способности, но почему бы тебе не попробовать и не прислушаться к мыслям Кролика? Кто знает? Возможно, он сможет помочь тебе, - добавил Грид, глядя на товарища.
        - …

* * *
        - Что ж, я передам общее управление территорией Кролику, а сам займусь полями, - решил Лауэль, осознав, что административные способности Кролика превосходят его собственные.
        - Но ты ведь тоже можешь продемонстрировать отличные способности в качестве управляющего. Разве не лучше, чтобы Кролик создал торговую компанию, где он сможет полностью раскрыться? - предложил Грид.
        - Лучше, только у меня нет административных навыков, а, значит, я не смогу повлиять на развитие города так, как он.
        В конце концов, "Satisfy" была всего лишь игрой. Важность навыков была выше практического опыта. Другими словами, высококлассные управляющие значительно увеличивали темпы внутреннего развития, поскольку обладали соответствующими способностями.
        - Кроме того, в обязанности управляющего входит и дипломатия. В ней Кролик и сможет раскрыть свои торговые таланты.
        И решение Лауэля оказалось верным.
        Получив должность управляющего, Кролик сократил масштабы сельского хозяйства и инвестировал большую часть денег в алхимию, а также в средства для развития Кузнечного Ремесла. В то же время он проявил свой талант и в торговле, связавшись с бароном Бутиным из Сахаранской Империи.

* * *
        - Алхимики говорят, что пустынный песок не имеет в алхимии никакой ценности.
        В настоящее время единственным доступным ресурсом в Рейдане был песок. Именно он был основным материалом, необходимым для строительства. Однако данную роль выполнял морской песок. Пустынный же песок был настолько бесполезен, что не годился ни для чего.
        Современное общество могло использовать пустынный песок благодаря передовым технологиям, однако мир "Satisfy" считался средневековым, а потому и существующие в нём технологии существенно уступали современным.
        Итак, несмотря на все свои старания использовать песок в строительстве, магии и алхимии, Кролик так и не смог добиться удовлетворительных результатов.
        А затем как-то раз он подошёл к Лауэлю и предложил нечто совершенно невообразимое:
        - Давай будем экспортировать песок в Бутинское Баронство.
        - Зачем нам экспортировать пустынный песок в Бутинское Баронство? - переспросил озадаченный Лауэль.
        Бутинское Баронство располагалось неподалёку от Рейдана, а потому не имело никакой необходимости импортировать песок, которого и так было в избытке. Подобное решение было чистой воды безумием.
        Тем не менее, глядя на скептически настроенного Лауэля, Кролик лишь улыбнулся и пояснил:
        - Я сделаю так, чтобы барон отрывал его у нас с руками и ногами. Как тебе наверняка известно, в Бутинском Баронстве находится один из самых главных курортов империи, который посещает множество зажиточных торговцев и дворян. А что касается нашего песка - я представлю его следующим образом: люди Рейдана сумели выжить в этом жарком и пустынном месте на протяжении долгих десяти лет. Песок Рейдана - средство долголетия, которое улучшает человеческое здоровье.
        - … Э-э?
        Лауэль попросту отказывался верить своим ушам.
        Тем временем Кролик продолжал:
        - Наш песок - это настоящее средство роскоши, созданное с применением магии, а потому те, у кого его нет, вскоре будут жаждать заполучить его. Так мы будем говорить про наш товар. Кроме того, я изрядно завысил цену на песок, чтобы он соответствовал средству роскоши. Средство долголетия не будет казаться правдоподобным, если продавать его за копейки.
        - Нет, как такой софизм вообще мог в голову прийти…!?
        Лауэль задавался вопросом, всё ли было в порядке с головой у Кролика. Однако самого Кролика ничуть не заботило то, что о нём думал молодой мастер цигун.
        - В качестве своей рекламной модели я буду использовать Хана. Он старше шестидесяти лет, поэтому, если мы будем показывать его клиентам, их доверие увеличится, и, как следствие, репутация данного продукта возрастёт.
        Кролик назвал пески Рейдана "Средством Долголетия", а потому Лауэль был убежден, что Кролик попросту спятил. Пусть у него и были отличные навыки и первоклассные характеристики, но с его самосознанием явно было что-то не так.
        Однако что произошло на самом деле?
        - Чёрт, а он и вправду хорошо продается.
        Пески Рейдана получили название "Средство Долголетия" и начали экспортироваться по безумной цене в три золотых за десять граммов.
        И вот, как только дворяне и зажиточные торговцы, посещающие Бутинское Баронство, узнали о том, почему именно песок Рейдана назывался "Средством Долголетия", они не смогли удержаться от любопытства.
        - Как бы у нас в будущем из-за этого проблем не было…
        - Возможно для простолюдина три золотых это и огромная сумма, но вот для богатых - это копейки, - успокаивающе произнёс Кролик.
        Даже узнав, что это мошенничество, они с наибольшей вероятностью попросту бы рассмеялись. Вряд ли бы их по-настоящему рассердила такая незначительная сумма. К тому же не было ни малейших причин называть это мошенничеством. Каким образом они сумели бы доказать, что пески Рейдана не оказывают положительного влияния на человеческое здоровье?
        - Жаль, что Бутинское Баронство посещает весьма ограниченное количество людей. На данный момент прибыль от продажи песка колеблется в районе восьмисот золотых в месяц. Но если слухи о товаре распространятся, всё изменится.
        - Да уж…
        Восемьсот золотых в месяц. Для крупного города это была смехотворно маленькая сумма. Однако откуда она бралась? Из самого настоящего песка.
        Всё, что необходимо было сделать Кролику - это выйти за пределы Рейдана, зачерпнуть пригоршню песка, высыпать его в красивую баночку и продать за три золотых.
        Чистая прибыль составляла девяносто девять целых и девять десятых процента. Итак, если продажи возрастут, как то и предсказывал Кролик, это станет мощным источником дохода для всего Рейдана.
        - Он и вправду настоящий торгаш…
        - Вот жулик… И не подкопаешься.
        Лауэль и Вооружённые до зубов были в настоящем ужасе от увиденного, в то время как Грид довольно посмеивался.
        Он был искренне рад тому, что вокруг собираются люди, наделённые самыми разнообразными талантами.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к