Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №10 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Park Saenal
        Во всеоружии Продолжение корейской VR-MMORPG лайт-новеллы, повествующей о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца.
        Источники Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 10 (гл.182-201)
        Глава 182
        Даже с учётом того, что Грид обладал легендарным классом, разве это не было уже слишком? Кто ещё мог победить знаменитых игроков за считанные секунды? Нечто подобное попросту нарушало баланс. И это при том, что Преемник Пагмы представлял собой производственный класс.
        Неужели разработчики изначально сделали легендарные классы настолько сильными? Или, может быть, в игровую систему всё-таки вкралась какая-то ошибка?
        Для победы над Хурентом Гриду потребовалось всего пять секунд, а над Бондре - четыре. И этот потрясающий дебют вызвал огромное волнение, а также целую гору вопросов к S.A. Group.
        В результате председатель правления Лим Челхо счел необходимым успокоить общественность и сделать прямое заявление:
        - Баланс не нарушен. Преемник Пагмы действительно должен быть таким сильным. Здесь нет никакой ошибки.
        Всего разработчиками было создано девять легендарных классов. И эти классы были уникальными, предназначенными лишь для девяти избранных людей. Каждый из них обладал невосприимчивостью к статусным эффектам, что являлось своеобразной привилегией для их обладателей.
        Конечно, кто-то мог сказать, что это несправедливо по отношению к другим, но…
        Мир изначально был несправедливым. Кто-то всегда оказывался впереди других благодаря своему упорству, таланту или банальной удаче. В мире не было такого понятия, как равноправие. К тому же, разве игра была бы интересной, не имей люди возможности добиться чего-то по-настоящему фантастического? Кто бы стал играть в такую игру?
        Конечно, Лим Челхо прекрасно понимал, что после такого обладатели обычных классов могут почувствовать себя обделёнными.
        Но им не нужно было волноваться. «Satisfy» представляла собой мир, призванный сделать счастливыми абсолютно всех, даже если условия были неравными.
        И об этом разработчики уже не раз упоминали.
        После получения второго классового преобразования способности игроков значительно повышались. То же самое происходило и после третьего преобразования, благодаря чему разрыв с легендарными классами значительно сокращался. Ну а если и этого было недостаточно, то существовало четвертое классовое пробуждение.

«Satisfy» была игрой, основной концепцией которой было достойное вознаграждение человека за приложенные им усилия. Естественно, обладатели скрытых классов имели некоторое преимущество, но рано или поздно обычные игроки всё равно смогли бы наверстать упущенное.

«Satisfy» была выпущена практически два года назад, и за этот период не было найдено ни одной ошибки. Это был по-настоящему совершенный мир, а потому практически ни у кого не было оснований сомневаться в достоверности утверждения Лим Челхо.
        В результате споры о силе Грида быстро прекратились, а сам председатель, закончив пресс-конференцию, вернулся в свой кабинет.
        И выражение его лица было вовсе не таким ярким, как обычно.
        - … Никогда не думал, что наступит день, когда мне придётся врать.

«Преемник Пагмы действительно должен быть таким сильным. Здесь нет никакой ошибки».
        Эта фраза… Она была самой настоящей ложью.
        Конечно, никакой системной ошибки не произошло. Однако то, что случилось, действительно противоречило намерениям создателей. Преемник Пагмы должен был быть намного слабее. Однако по каким-то причинам Грид проявил мощь, нехарактерную для полупроизводственного класса.
        - Ухм-м…
        Сидя в кресле, Лим Челхо вспоминал то, как действовал Преемник Пагмы. У него была слишком большая сила, превосходящая недостаток боевого чутья и контроля. И основой этой силы были его аномально высокие характеристики.
        Но почему так получилось? Ответ был прост. Грид потратил слишком много времени на то, чтобы выковать пять легендарных предметов.
        - Первоначально он должен был сделать это на четыре месяца раньше, а потому его характеристики увеличились намного больше, чем ожидалось…
        Гриду явно не хватало игрового таланта. В связи с этим он пользовался далеко не всеми преимуществами своего класса и впустую потратил много времени. Он долго топтался на месте, а ещё ему сильно не везло. Грид был единственным игроком, уровень которого упал ниже нулевого, и единственным кузнецом, который производил такое количество низкорейтинговых предметов.
        В связи с этим «признание» наступило намного позже, чем планировалось, и Преемник Пагмы обзавёлся гораздо более высокими характеристиками, чем задумывалось разработчиками. Его рост порядком замедлился из-за отсутствия игрового таланта, но в результате это лишь сыграло ему на руку.
        - Ху-ху-ху… Что ж, настоящие герои - всегда очень своеобразные личности…
        Во время рейда на папу Древиго Грид сравнил себя с главным героем манги. Впрочем, ему действительно удалось продемонстрировать действия, достойные главного героя. Избавившись от коррумпированного папы, он спас тысячи последователей Ребекки и помог Дамиану обрести первый уникальный класс.
        До сих пор главный героем в «Satisfy» определённо был Грид. Именно он каждым своим действием изменял игровой мир.
        Однако…
        - Он такой не один.
        - Текущее время: 13:01:27. Задание RD-3991X завершено, - сообщил суперкомпьютер Морфиус.
        - А вот и оно.
        Председатель тут же перевёл свой взгляд на большой монитор, занимающий практически всю стену его офиса. И на этом мониторе демонстрировался человек, окруженный дюжинами информационных окошек.
        Это был Крюгель. Ему удавалось поддерживать первое место в рейтинге с самого открытия «Satisfy». И вот, сегодня он первым достиг 300-го уровня и третьего классового преобразования. Но что самое удивительное, несмотря на все свои достижения, у него был самый обыкновенный класс. И только сегодня он стал «Кандидатом в Мастера Меча».
        - Задание RD-3991X… Речь идёт о титуле «Белого Мечника»?
        Прямо сейчас Крюгель держал путь на восточный континент. Оставляя следы на белом снегу, он был первым игроком, чья нога должна была ступить на доселе неизведанные земли.

«Завершая задание за заданием, он получил ещё больше титулов. И это сделает его ещё более уникальным человеком», - задумался Лим Челхо, после чего спросил:
        - Если бы нынешнему Гриду довелось сразиться с Крюгелем… Кто бы из них вышел победителем?
        - С вероятностью в 51,3% победит Крюгель.
        - Даже не став Мастером Меча… Это просто поразительно.
        Данный вывод в очередной раз подчёркивал то, что мир несправедлив. Так же, как в научном сообществе существовал гений по имени Лим Челхо, так и в «Satisfy» существовал уникальный игрок с ID«Крюгель».
        Однако если в научном сообществе никаких Гридов не существовало, то в «Satisfy» такой был. А потому у Крюгеля имелся вполне реальный конкурент.
        - Не имея врожденной гениальности, Грид уже превзошёл множество гениальных игроков.
        Более того, он начал собирать вокруг себя лучших из лучших. С другой стороны, Крюгель играл в одиночку. А раз так, возникал вопрос: сможет ли Грид превзойти и этого человека?
        Лим Челхо с нетерпением ждал развязки этой истории.
        Игрок, который взойдет на самую вершину созданного им мира… Кем же он будет: гением или дураком? Это был очень интересный вопрос.

***
        Топ-3, Крис. Именно этот человек был главой сильнейшей Гигантской Гильдии и предсказал результат ещё в тот момент, когда ПвП-турнир только начался.
        - В финале буду я и Грид.
        В 1/16 Грид столкнулся с Хурентом. Большинство людей считало, что Мастер Ауры одолеет Преемника Пагмы. Однако всё случилось иначе. Затем то же самое повторилось и в 1/8 финала, где Грид выбил Бондре.
        Однако Крис с самого начала знал, что именно так всё и будет. Он предсказал, что Грид уверенно разберётся со всеми своими оппонентами и дойдёт до финала.
        - Однако даже я не думал, что ему удастся это сделать за пять секунд.
        Тем не менее, Крис ничуть не испугался. Он нервничал, но отнюдь не боялся.
        - Последний удар будет за мной.
        Крис также использовал двуручный меч. И этим оружием он владел куда лучше Грида, а потому не думал, что потерпит поражение в лобовом столкновении с Преемником Пагмы.
        - Правда, я немного отстаю в характеристиках.
        Разница в характеристиках была не столь важна. Куда важнее было то, что Крис обладал куда более эффективными навыками, чем Грид. Итак, он был преисполнен желания и  намерения победить того самого «Кровавого Мясника», который в прошлом уничтожил его со-гильдийцев.
        Однако в 1/8 финала возникло препятствие, которое он вообще не брал в учёт.
        И называлось оно Регасом, представляющим Великобританию. Во времена L.T.S. Регас был одним из пяти лучших игроков, с которым даже Крис не мог сравниться. Однако после открытия «Satisfy»всё стало иначе. Крис начал играть на полгода раньше, чем Регас, а потому значительно опережал его.
        Однако…
        - Кха-кха…! - рухнув на колени, закашлялся Крис. Его лицо было шокировано, а сам он отказывался понимать, почему так произошло.
        Регас оказался слишком сильным. Он использовал превосходную ударную технику, комбинируя её с мощными навыками. Каждый раз его кулаки двигались по совершенно новой траектории, временами изменяя её и вводя тем самым противника в заблуждение.
        В результате Крис практически моментально лишился половины своего Здоровья, а потому, чтобы выиграть время для повторной перезарядки зелий, завязал разговор:
        - Ты намного сильнее, чем во время конкурса по уничтожению целей. Что это за чудесное преобразование?
        Во время данного состязания у Регаса возникли проблемы даже с Медом, занимающим всего лишь 33-е место в общеигровом рейтинге. Учитывая это, он не мог даже сравниваться с Крисом. Но вот, каким-то образом всего за несколько дней ему удалось стать в несколько раз сильнее.
        - Теперь у меня есть оружие, так что между предыдущим мною и нынешним очень большая разница, - пояснил Регас.
        - …!
        Услышав это, Крис почувствовал, как вдоль его спины пробежала волна холода. А ещё он с запозданием заметил в руках Регаса специальные кастеты.
        - Неужели… Неужели ты всё это время играл без оружия!?
        - Я думал, что настоящее оружие кулачного бойца - его собственные руки. Но ПвП-турнир - это особое мероприятие. Я просто обязан проявить уважение и сделать всё возможное, чтобы дать достойный ответ сильнейшим игрокам, - кивнул Регас.
        Регас не использовал оружие ещё с самого начала игры в «Satisfy». Из-за этого даже S.A. Group считала его сумасшедшим.
        Но сейчас…
        Бум-бум-бум!
        Бу-дум!
        Бу-бум!
        Бу-бум!
        Гру-ду-ду-ду!
        В результате Львиный Замок, которому и без того едва удалось сохранить свои контуры, был просто-напросто сметён молниями.
        Бу-ду-дух…
        Это было поистине тотальное разрушение, в результате которого некогда процветающий Львиный Замок окончательно исчез с лица земли, а Княжество Бонкос - утратило последние остатки своей былой славы.
        - И Крис выбывает из турнира!
        Именно этот человек был одним из сильнейших кандидатов. И вот, единственный человек, способный остановить Грида, был выбит Регасом, занимающим 13-ое место? Игровое сообщество было в шоке. В частности, особо расстроены были канадцы, поскольку их страна досрочно покинула состязание, лишившись даже бронзы.
        - Итак, теперь осталось лишь четверо участников.
        - Это потрясающе, особенно учитывая то, что трое из них являются членами Гильдии Цедака. 
        - Грид, Регас и Пон. Недаром Гильдия Цедака считается одной из лучших.
        - Они все молодцы… - слушая комментатора, пробормотала Джишука. Как глава гильдии, она поддерживала каждого из них, но где-то в глубине сердца надеялась, что первое место всё же достанется Гриду.
        И вот, спустя какое-то время начались полуфинальные схватки. Битва между Поном и Регасом длилась целых 17 минут. Великолепие тхэквондо и порхающего копья привели зрителей в настоящий восторг.
        В итоге Регасу удалось победить, однако их обоих можно было назвать достойными друг друга противниками.
        - В следующий раз я обязательно выиграю.
        Пон смиренно признал своё поражение, в результате чего дружба между двумя людьми стала ещё более крепкой. С другой стороны, Грид встретился с Бубатом, занимающим 25-ое место в общеигровом рейтинге. Естественно, результатом стало поражение последнего. В какой-то степени эта битва была пустой тратой времени как для обоих участников, так и для зрителей, поскольку Преемник Пагмы был попросту невосприимчив к навыкам контроля турка.
        Ну а в самом финале, который последовал сразу же после этого, Грид выиграл у Регаса. Однако, в отличие от предыдущих побед, эта была вовсе не такой ошеломительной. Регасу удалось произвести восемь последовательных атак и заставить Грида испытать небольшой кризис, однако благодаря подавляющей мощи Полного Провала баланс в считанные секунды склонился в другую сторону.
        Мало-помалу Регас начал осознавать важность предметов, а его гордость, как истинного кулачного бойца, отошла на второй план.
        - И Грид добивается очередной победы! В результате Южная Корея получает ещё одну золотую медаль и поднимается на третье место!
        До появления Преемника Пагмы Южная Корея рисковала не получить ни одной даже бронзовой медали. Тем не менее, Гриду удалось заработать сразу две, причём золотые, в результате чего Корея существенно поднялась в общекомандном зачёте.
        И это было огромное достижение, о котором раньше никто и подумать не мог. Корейцы были в восторге, а сегодняшний день был для них настоящим праздником.
        Ну а сама зачётная таблица выглядела следующим образом:

1-е место. США: 3 золотые медали, 2 серебряные медали, 1 бронзовая медаль.

2-е место. Франция: 2 золотые медали, 1 серебряная медаль, 2 бронзовые медали.

3 место. Южная Корея: 2 золотые медали.

4-е место Канада: 1 золотая медаль, 2 серебряные медали.
        Однако на этом соревнования ещё не закончились. Оставался последний конкурс: марафон питомцев.
        - И здесь Грид уже точно ничего не сможет сделать.
        Соединенные Штаты твёрдо намеревались укрепить свои позиции, а Франция - постараться выбиться на первое место. Вполне возможно, что и канадцам бы удалось вернуть себе третье место.
        Итак, в данном конкурсе участвовали игроки, имеющие в наличии дрэйков.
        - По нашей информации в «Satisfy» существует менее 100 игроков, имеющих в качестве питомцев - дрэйков.
        - Дрейк - самый мощный и быстрый питомец среди всех существующих. Они обладают огромной скоростью передвижения, выносливостью и боевой мощью. Первое место определённо достанется стране, в которой имеется наибольшее количество дрэйководов.
        - К слову, Грид также внёс своё имя в список участников. Неужели у него тоже есть дрэйк?
        - Даже если так, ему практически ничего не светит. В Корее нет ни одного пользователя, который использует в качестве своего личного питомца дрэйка. А раз так, ему придётся в одиночку отбиваться от нападок других дрэйков.
        - Вконце концов, Южной Корее всё-таки суждено занять четвертое место.
        Данный прогноз был вполне естественным. Марафон питомцев представлял собой событие, в котором принимали участие исключительно питомцы. Итак, любимец Грида попросту не мог выиграть данный конкурс, если только у него не было такого же легендарного класса, как и у самого Преемника Пагмы.
        Кроме того, все дрэйки обладали примерно одинаковым рейтингом. Единственное различие между ними заключалось в профильном атрибуте.


        Остров Юрия.

40 игроков, представляющих свои страны, заняли свои места, в то время как призванные ими дрэйки разразились оглушительным рёвом:
        - Угро-о-о-ох!
        - Гра-а-а-ах!
        Их дыхание несло в себе смерть, а рёв - вызывал ужас у любого живого существа!
        Даже зрители затихли, поражённые тем, как ядовитые, морозные, огненные и прочие дрэйки рвутся исполнить приказы своих хозяев.
        А затем… Грид вызвал кошку.
        Глава 183
        Когда-то давным-давно ради забавы драконы создали существ, отдалённо напоминающих их самих. И эти существа назывались дрэйками. У дрэйков было гораздо меньше интеллекта и физических способностей, чем у своих старших братьев. По сравнению с драконами, чья длина достигала десятков метров, дрэйки были относительно небольшими и не превышали трёх метров в длину, учитывая хвост.
        Тем не менее, даже с учётом этого их нельзя было игнорировать. В них текла кровь настоящих драконов, а потому они считались достаточно сильными и опасными монстрами. Их минимальный уровень колебался в районе 260-го, а сами они были в два раза быстрее и сильнее грифонов. Дрэйки могли ускоряться до 120 км/ч и обладали смертоносным дыханием.
        Вот почему именно дрэйки считались наилучшими питомцами. У них не было ни одного ярко-выраженного недостатка, за исключением трудности в укрощении. Более того, у каждого из них был свой собственный характер, основанный на профильном атрибуте.
        Итак, сотни миллионов зрителей с нетерпением ждали, когда самые разные дрэйки наконец-то вступят в состязание за право называться лучшим питомцем года. И особое внимание было приковано к Гриду.
        - Возможно, Гриду удалось приручить тёмного дрэйка?
        - Дрэйк с тёмным атрибутом? А такие вообще существуют?
        - Да. Однако поскольку дрэйки имеются у крайне ограниченного круга лиц, всего паре игроков удалось приручить тёмных дрэйков.
        - И что же в них такого особенного?
        - Как и у костяных драконов, их тела созданы из костей. Если быть точнее, они - нежить с бесконечной выносливостью.
        - Ух ты! Значит, они никогда не устают? Разве это не читерство? С таким дрэйком ведь можно полететь в любую точку континента!
        - Ну, это не означает, что у них нет никаких ограничений. Кости в теле должны время от времени заменяться, поскольку определённый износ всё равно происходит. Более того, они значительно отстают от других дрэйков в плане интеллекта.
        Тёмные драконы были настолько глупыми, что попросту не могли выполнять сложные приказы. Таким образом, в бою они были достаточно слабыми. Однако всё это компенсировалось бесконечной выносливостью. Это было животное, предназначенное для длительных путешествий и марафонов. А раз так, практически все эксперты сходились на мысли, что победителем будет обладатель как раз такого, тёмного, дрэйка.
        - Грид…
        - … Возможно, он каким-то образом сумел заполучить тёмного дрэйка.
        Люди возлагали на него большие надежды, ведь что в конкурсе по уничтожению мишеней, что в ПвП-турнире, Грид продолжал творить настоящие чудеса. Итак, не было бы ничего удивительного в том, если бы он появился в компании с тёмным дрэйком.
        Однако…
        - Мяу!
        - …
        Существо, вызванное Гридом, оказалось вовсе не внушительным дрэйком, а маленькой чёрной кошкой.
        - Кошка?
        - Нет, это ещё что такое…?
        Лица телезрителей, наполненные предвкушением, тут же сменились разочарованием. Однако это длилось всего лишь несколько секунд. Этот зверёк был слишком милым, чтобы смотреть на него разочарованным взглядом.
        - Какая красивая!
        - Милашка.
        - Ми-и-и-илая.
        - Ути-пути-пути!
        Корейцы, англичане, японцы, французы, немцы, итальянцы, испанцы и британцы. Все они попросту не могли не поддаться очарованию Нои. Даже те люди, которые были совершенно равнодушными к животным, не на шутку взволновались. Ну а особый восторг чёрная кошка вызвала у детей и девушек.
        - Мама! Купи такого котёнка!
        - Милый, давай заведём кота, а?
        Животное, вызванное Гридом, напоминало собой типичного персидского кота. Тем не менее, его мех обладал уникальным, ярко-выраженным чёрным окрасом, а кончики лап и хвоста были белыми, что придавало кошке ещё большего очарования.
        Но самой удивительной особенностью животного было наличие небольших крыльев, взмахнув которыми, оно моментально уселось на плечо Грида. Это был по-настоящему фантастический зверь, ещё более удивительный, чем грифоны и дрэйки.
        Даже комментаторы на некоторое время замолчали, приятно удивленные внешним видом кошки, после чего поинтересовались у сидящих рядом экспертов:
        - Вы знаете, что это за крылатый кот?
        - …
        Однако ни один из четырех знаменитых экспертов так и не смог дать ответ на этот вопрос. Тем  не менее, кое-что они знали наверняка:
        - Так или иначе, этому животному суждено стать жертвой дрэйков.
        К сожалению, данный факт был неоспорим. Ни один кот не мог пойти против сильнейшего монстра, дрэйка. Их нельзя было сравнивать уже потому, что их размеры находились в абсолютно разных категориях. В то время как длина дрэйка достигала трёх метров, кошка не превышала и сорока сантиметров!
        Дрэйки просто-напросто съели бы её! Причём всего за один укус!
        - Как же мне её жаль…
        Людям было грустно, в то время как участники марафона просто посмеивались над Гридом.
        - Кошка? Уха-ха-ха! Я думал, что у легендарного класса будет питомец получше.
        - Приручение питомцев - непростая задача. Судя по всему, Грида просто не хватило на что-то большее.
        - Он что, не мог додуматься создать предмет, помогающий приручать домашних животных?
        - Нет, ну это уже слишком. Я знаю, что в Южной Корее нет дрэйководов, но чтобы выступать на соревновании с котом…
        - Точно, точно. Мог бы хотя бы грифоном обзавестись. Пусть грифонов и называют добычей дрэйков, это всё равно лучше, чем какой-то котёнок.
        Первоначально Южная Корея должна была занять последнее место в межнациональном соревновании. Но благодаря Гриду она выбилась на третье. Итак, иностранные игроки хотели облегчить своё недовольство, а потому и встретили кошку Грида весьма скептически.
        Однако сам Грид лишь фыркнул, глядя на них.
        - Болтайте, болтайте. Пока можете…
        Все эти люди были правы лишь в одном: в невероятной красоте Нои. Тем не менее, мемфиса можно было назвать кем угодно, но вовсе не милым домашним животным. Несмотря на свою невероятно симпатичную внешность, Ноя была по-настоящему страшным зверем.
        - Клоуны, - усмехнулся Грид, после чего перевёл взгляд на Ною.
        Тем не менее, мемфис вёл себя несколько странно. Храбрая кошка, которая несколько дней назад самоотверженно бросилась на сильнейшего игрока, по какой-то необъяснимой причине... дрожала!
        - Что случилось?
        Итак, обнаружив беспокойство Нои, Грид поспешно открыл окно её текущего статуса.
        Мемфис был умнее и сильнее большинства демонов. Мало что могло испугать существо, которое умудрялось выживать в самом аду.
        Однако история складывалась совершенно иначе, когда речь заходила о драконах. Именно драконы были самыми могущественными существами как на земле, так и в аду. Они были единственными, кого боялся мемфис.
        - Д-драконы? М-мур-р-р! М-мне страшно! - почуяв запах драконов, исходящий от дрэйков, воскликнула Ноя.
        Затем испуганная кошка поспешно запрыгнула на руки Грида и, закрыв глаза, промурлыкала:
        - Злой хозяин! Ты хочешь скормить меня драконам? Мур-р! После смерти ты точно попадешь в ад!
        Тем временем сам Грид был порядком озадачен.

«Это ведь самый сильный демонический зверь… И он боится дрэйков?».
        Это было совершенно неутешительно.
        Итак, поцокав языком, Грид схватил чёрную кошку за шкирку и подтащил к стартовой линии.
        - Спасите! Спасите Ною! Мур-р-рк!
        Тем временем Ноя отчаянно мяукала, быстро перебирая лапками и плача от мысли, что ей суждено стать обедом для драконов! Она выглядела по-настоящему жалко, однако Грид был непреклонен.
        - Если хочешь жить, лети как можно быстрее, стараясь избегать своих врагов. Как только ты прибудешь в пункт назначения, то сразу же окажешься в безопасности.
        Ноя была самым сильным и опасным демоническим зверем, а потому Грид доверял ей. Однако в то же время она была обыкновенным котёнком, а потому её испуг был вполне естественен.
        - Давай, вперёд, - добавил Грид, подтолкнув Ною к дрэйкам.
        - Злой хозяин! Спасите меня! Спасите!
        Тем временем, наблюдавшие за этим зрелищем люди были возмущены до самой глубины души.
        - Господи… Эта кошечка действительно очень испугана.
        - Вы только посмотрите… У неё даже крылья есть.
        - Это поистине печальное зрелище! Мало того, что Грид назвал своего питомца рабом, так ещё и злоупотребляет им на глазах у всего мира? Это уже слишком!
        - Даже если это виртуальная реальность, издеваться над бедным животным - это уже перебор. Не удивлюсь, если после такого Гридом заинтересуются службы по защите прав животных. Более того, эта сцена оказывает негативное влияние на психику детей.
        Людям явно не нравилось то, как Грид обращается со своим питомцем.
        - Вот же ублюдок! А ну не мучай кошку!
        - Заставлять такую милую кошечку участвовать в марафоне… Да он просто больной!
        - Наша дочь не должна видеть, как котёнок будет съеден дрэйками! Судьи обязаны дисквалифицировать Грида!
        - Назвать такое безобидное животное рабом! Он - настоящий демон!
        - Мне так жаль эту кошечку…
        - Мама, теперь её съедят драконы, да?
        - А-а-а-а-а! Мне страшно!
        Некоторые дети даже начали плакать. В их глазах Грид выглядел воплощением дьявола. Даже судьи всерьез задумались о том, чтобы остановить Грида.
        А затем настало обозначенное время, и ведущий выпустил волшебную пулю. Как бы там ни было, марафон питомцев начался.
        А в следующий момент…
        - Мур-р?
        Ноя поняла, что запах, который она приняла за драконий, таковым вовсе не являлся.
        - … Это не драконы, мур-р-р? - внимательно посмотрев своими изумрудными глазами на удаляющихся дрэйков, пробормотала кошечка, - Эти мерзкие ящерицы обманули меня! Мгр-р-р!
        Ноя больше не боялась. Изменился и её статус.
        - Коварные ящерицы! Мгр-р-р! Я думала, что это маленькие драконы, но на самом деле они - всего лишь добыча! Мгр-р! Как они посмели обманывать такого великого зверя, как я? Мгр-р-р! Это непростительно, мгр-р-р!
        Во время сражения Адский Гао сравнил скорость движения паврания с мемфисом. Однако мемфисы были намного быстрее, чем павраний. Именно их в аду называли самыми быстрыми существами.
        И вот, в тот самый момент, когда дрэйки устремились вперёд, развернулось одно поистине удивительное зрелище. Маленькая пасть Нои раскрылась до гигантских размеров и просто-напросто проглотила тело дракона.
        - Кийа-а-а-а-ак!
        - Э-э-э?
        Хозяин проглоченного дракона не на шутку испугался. А затем перед его глазами появилось совершенно абсурдное информационное окно.
        Перед Гридом тоже появилось системное сообщение, правда, совершенно иного содержания.
        Это сработал навык «Поглощение Души», передающий хозяину мемфиса половину основной поглощённой характеристики цели.
        Глава 184
        Джонсон. Так звали дрэйка, чьим атрибутом был ветер. Благодаря своим врождённым способностям он обладал куда большей скоростью передвижения, чем остальные дрэйки, и был максимально эффективным для участия в таком соревновании, как марафон питомцев.
        Хозяин Джонсона, игрок по имени Песто, ничуть не сомневался в победе своего любимца. Он считал, что его дрэйк первым прибудет в пункт назначения и принесёт Италии золотую медаль.
        Однако…

«Скорость движения уменьшилась в два раза…?».
        Совершенно неожиданно произошло нечто немыслимое, из-за чего Песто уставился на питомца Грида как на какого-то призрака.

«Что это за монстр такой?».
        Питомцем Грида была кошка. Помимо крыльев, она выглядела точь-в-точь как обычный представитель породы кошачьих. Тем не менее, её маленькая пасть внезапно раскрылась до таких размеров, что смогла свободно проглотить трёхметрового дрэйка. И это было просто невероятное зрелище, которое не привиделось бы хозяину Джонсона даже в самых худших кошмарах.
        Не менее шокированными выглядели и другие игроки.
        - Что случилось-то?
        - Кошка Грида съела дрэйка Песто!?
        - Но, кажется, он в полном порядке…
        - В каком, чёрт побери, порядке? Вы только посмотрите на цвет его лица! С Джонсоном явно произошло нечто совсем нехорошее!
        - Да уж… Грид действительно не стал бы приводить с собой обычного кота…
        А затем марафон питомцев начался всёрьёз. Все тридцать восемь дрэйков, за исключением разве что питомцев Грида и Песто, которые всё ещё находились на стартовой линии, взмахнули своими крыльями и поднялись в воздух.
        - Не знаю, что произошло, но так даже к лучшему, - пробормотал один из участников.
        Джонсон был одним из самых вероятных кандидатов на победу. Они не совсем понимали, что конкретно произошло, но им это явно было только на руку. Кроме того, теперь они понимали, что питомец Грида - далеко не обычная кошка.
        Итак, пока Ноя и Джонсон всё ещё оставались на стартовой черте, остальные дрэйки пролетели около пятисот метров дистанции. А раз так, они практически лишились шансов на победу.
        Однако Ною это совершенно не заботило, поскольку она была занята перевариванием съеденного.
        - Мр-р-р…
        - Хватит мурчать. Быстро лети вперёд, - поторопил её Грид.
        Благодаря своей дружбе с Хуроем Грид знал, насколько быстры и выносливы дрэйки. Итак, он сильно сомневался в том, что Ное удастся обойти их. Однако сама кошка лишь усмехнулась, увидев обеспокоенное лицо Грида и, упёршись лапками в его грудь, произнесла:
        - Не трусь, хозяин! Я - лучший демонический зверь и каким-то ящерицам не победить меня, му-р-р!
        На восточной стороне острова располагалась могучая гора Чинсю. Именно её вершина и была конечным пунктом назначения, до которого предстояло добраться питомцам. Итак, посмотрев в её сторону, Ноя уверенно заявила:
        - Я - самая быстрая, мгр-р!
        А в следующую секунду перед Гридом появилось информационное окошко.
        - …
        Впрочем, этого и следовало ожидать. Продолжительность эффекта «Поглощения Души» длилась всего три секунды. И Грид в этом уже успел убедиться, столкнувшись с Йошимурой после рейда на Адского Гао.
        - Вот же глупое животное… - нахмурившись, пробормотал Преемник Пагмы, в то время как лицо Песто тут же просветлело.
        - Да уж, эффект серьёзен, но продолжительность действия - просто смешная! - воскликнул Песто, после чего поспешно приказал своему питомцу, - Вперёд, Джонсон. Задай им жару!
        - Ку-гро-о-о-о! - энергично взмахнув крыльями, ответил Джонсон. А уже в следующее мгновенье он рванул вслед за удаляющимися дрэйками.
        Это была по-настоящему огромная скорость, достойная того, чтобы конкурировать даже с ветром. Однако Ноя не отставала от Джонсона ни на метр.
        И вот, опустившись прямиком на спину дрэйка, Ноя вновь раскрыла пасть, и…
        - Ку-е-е-е-е-ек!
        - Что…?
        Песто был поражён до самой глубины души. Мало того, что это умение обладало колоссальным ослаблением, так ещё и перезаряжалось за считанные секунды!? Это было абсолютное мошенничество!
        - Оставь в покое моего Джонсона! Ешь кого-то другого! - в отчаянии завопил Песто, в то время как Ноя уже догнала основную группу из 38 дрэйков.
        - Поглощение! Мгр-р-р!
        Фжух!
        Пасть Нои широко раскрылась, и в ней один за другим начали исчезать трёхметровые дрэйки.
        - Что…?
        Хозяева проглоченных дрэйков попросту лишились дара речи. И причиной тому были те системные сообщения, которые всплыли непосредственно перед ними.
        По какой-то необъяснимой причине самые высокие параметры их дрэйков попросту исчезли!
        - Кийа-а-а-а-а-а-ак!
        Сами же дрэйки, проглоченные Ноей, были так испуганы, что моментально бросились врассыпную. Они инстинктивно признали в этом существе хищника, стоящего куда выше в пищевой цепочке, чем они сами.
        Тем временем Ноя, набрав огромную скорость, моментально оторвалась от них.
        - Да что вообще происходит…?
        Ни комментаторы, ни ведущие, ни даже эксперты не могли объяснить что происходит, поскольку питомец Грида оказался вовсе не просто кошкой, наделенной крыльями и способной говорить на человеческом языке.
        - Не знаю, что это за животное, но оно явно крайне редкое и ценное!
        - Всякий раз, когда кошка проглатывает очередного дрэйка, её действия становятся ещё агрессивнее! Судя по всему, она временно забирает характеристики выбранной цели!
        Экспертам достаточно быстро удалось определить, как именно действует «Поглощение Души» Нои, что было вскоре донесено и до сведения телезрителей.
        - Какое всё-таки потрясающее животное!
        - Просто восхитительное умение! Да ещё и с минимальным временем перезарядки!
        - Кажется, у Грида и питомец легендарный!
        Игровое сообщество было преисполнено восхищения, в то время как Зибал, также принимающий участие в марафоне, прямо-таки скрипел зубами.
        - Чёртов Грид…
        С наибольшей вероятностью именно Соединённые Штаты должны были занять первое место. Большинство экспертов прогнозировало, что США закончат соревнование по меньшей мере с пятью золотыми медалями. Но что оказалось на самом деле? Им удалось получить лишь три.
        Никто даже представить себе не мог, что Южная Корея победит сразу в двух конкурсах. И прямо сейчас из рук Зибала выскальзывало ещё одно золото. В свою очередь, корейцы должны были сравняться с ними. Впрочем, даже с учётом этого США всё равно остались бы на первом месте, поскольку обладали дополнительными очками в виде серебряных и бронзовых медалей.
        С другой стороны, такой результат их совершенно не устраивал. Страна-аутсайдер лишила их сразу трех медалей, причём сделал это один-единственный человек!
        - Это просто позор…
        В марафоне питомцев участвовало сразу шесть американских игроков. Как страна с наибольшим экономическим влиянием, они могли позволить себе завербовать лучших из лучших. Что и было сделано при помощи Зибала.
        - Убейте эту кошку!
        - Ку-гро-о-о-о!
        А затем начался настоящий фестиваль дыхания дрэйков. На Ною обрушились потоки огня, яда, воздуха и прочие самые разные атаки.
        А поскольку чёрная кошка была всего лишь первого уровня, такие атаки были для неё весьма обременительными.
        К этому моменту трёхсекундное благословление подошло к концу, а потому сконцентрированные атаки лишили Ною практически половины её Здоровья.
        - Ноя!
        Грид не на шутку волновался. Однако Ноя была демоническим зверем родом из ада. И за исключением драконов никто не мог угрожать ей. Даже несмотря на свою молодость и неопытность, Ноя была наголову сильнее своих оппонентов.
        - Теперь я окончательно разозлилась! Мгр-р-р! - провозгласила кошка, повернувшись к преследующим её монстрам.
        Её мех ощетинился, а взгляд источал по-настоящему убийственные намерения.
        Итак, почувствовав реальную угрозу для своей жизни, дрэйки невольно остановились. Однако их замешательство длилось всего мгновенье.
        - В атаку! Вперёд!
        Услышав голоса своих хозяев, крылатые чудовища вернули утраченный дух и обрушили на Ною новую порцию дыханий, сопровождаемых мощными ударами хвостов. И это послужило сигналом для начала полномасштабного сражения. Используя простые, но элегантные движения, мемфис увернулся от всех смертоносных потоков энергии, а при помощи Флюидизации избежал атак хвостами.
        А затем демонический зверь попросту открыл пасть и вновь поглотил характеристики всех шести драконов.
        - Ки-а-а-а-а-а!
        Дрэйки пребывали в настоящей панике! Однако на этом контратака Нои не закончилась.
        Подлетев к ближайшему из врагов, она нанесла ему серию быстрых и точных ударов своими лапками.
        - Кха-кха!
        Капитан Америка был дрэйком самого Зибала и обладал 150-ым уровнем. Как эти маленькие лапы могли нанести такое количество урона, да ещё и наложить негативный эффект?
        То же самое можно было сказать и о других дрэйках. Все были подвержены окаменению и, зависнув в воздухе словно каменные статуи, в конце концов рухнули на землю.
        Бу-дум-м-м!
        От падения с большой высоты питомцы получили огромное количество урона, а один из них и вовсе превратился в серую дымку.
        Тем временем уровень самой Нои прямо-таки взлетел вверх.
        В одно мгновенье чёрная кошка получила сразу 26 уровней!
        - Кто лучший демонический зверь! Я! Му-гра-а-а-а-а! - взревела Ноя, находясь под пристальным вниманием сразу двух десятков специальных камер.
        И, услышав это, миллионы телезрителей были попросту ошеломлены.
        - Лучший демонический зверь ада?
        - Эта кошечка - демонический зверь!?
        - Ух ты… Никогда не видел демонических зверей…
        Эксперты также пребывали в настоящем восторге.
        - Ад - это неизведанная локация, в которую ещё не доводилось попадать ни одному игроку! Иногда в качестве боссов оттуда выходят демонические звери и демоноиды, но…
        - Грид приручил демонического зверя! Это просто нечто!
        - Хотелось бы мне поближе посмотреть на эту кошку, претендующую на роль лучшего демонического зверя. Я был бы очень благодарен, если бы Грид согласился на это после окончания турнира.
        - Демонический зверь… Нет, ЛУЧШИЙ демонический зверь? Да кто ты, чёрт побери, такой? Ты и в аду уже побывал? - уставившись на Грида, спросил Зибал.
        По сравнению с другими игроками казалось, что Грид был авантюристом совершенно другого уровня. Он приручил зверя, обитающего там, куда ещё не ступала нога человека? Это как восхищало, так и пугало.
        Однако истина была несколько иной.
        - Я никогда не был в аду.
        Грид даже не знал, где именно он находится. Более того, меньше всего в жизни Грид хотел туда попасть. Даже с учетом того, что этот «ад» был всего лишь одной из множества игровых локаций…
        Тем временем до цели оставался всего один километр. Не было ни малейших признаков того, что после уничтожения сборной США, Ноя могла потерпеть поражение. Более того, кое-кто решил вновь стать кормом для чёрной кошечки.
        И это был Джонсон.
        Пока Ноя разбиралась с шестью дрэйками, Песто решил воспользоваться этим шансом и попытаться вырваться вперёд. Однако он просто не понимал, что против такого противника у него нет ни малейших шансов.
        - Мгр-р-р!
        Отвернувшись от едва живых американских дрэйков, Ноя без малейшего зазрения совести проглотила Джонсона.
        - Кхек…
        Песто был так расстроен, что даже прикусил язык.
        -Неужели у этого навыка и вправду нет времени перезарядки?
        Это было просто смешно. Даже собравшись все вместе, дрэйки не были ровней лучшему демоническому зверю.
        И вот, в конце концов Ноя первой прибыла в пункт назначения.
        - Я - лучший демонический зверь! Мгр-р-р! Хозяин, ты видишь это? - стоя на вершине горы и гордо помахивая хвостом, объявила чёрная кошечка.
        - …
        - И первое место в марафоне питомцев занимает Гри-и-и-и-ид!
        Преемнику Пагмы и вправду удалось отлично проявить себя. Он выиграл золотые медали во всех трёх конкурсах, в которых принимал участие, одновременно с этим лишив американцев даже бронзы.
        Естественно, больше всех этому радовались корейцы, которым удалось вырваться на второе место. Удовлетворены были и французы, сумевшие сохранить за собой третье место. Лишь на лицах представителей США были кислые выражения, хоть им и удалось оставить за собой всеми желанное первое место.
        С какой-то стороны этот результат также можно было рассматривать как весьма и весьма успешный, но в действительности Штаты чудом удержали свою позицию. Итак, американские средства массовой информации попросту завалили Зибала шквалом критики, обвиняя его в некомпетентности и небрежности.
        Ну а Грид стал настоящим героем Южной Кореи. Правительство выдало ему баснословное вознаграждение: по 300,000$ за каждую медаль. Его электронная почта была завалена предложениями об участии в различных ток-шоу и развлекательных программах.
        И глядя на всё это Грид подумал, что пришло время нанять менеджера.


        Сеул, район Кымчхонгу.
        Вернувшись домой, Янгу не на шутку запаниковал. А причиной тому была целая толпа людей, стоящая на пороге его дома и без конца выкрикивающая «Грид! Грид! Грид!». Более того, на противоположном доме кто-то даже развесил баннер «Хвала Гриду - герою Южной Кореи!».
        Наверное, именно в этот момент некогда безработный молодой человек понял, что его жизнь окончательно изменилась. Теперь он мог обеспечить свою сестру и родителей до самого конца жизни. А ещё, теперь к нему начали стекаться люди…
        И в разгар всего этого ему очень сильно помогла Юра.
        Девушка знала, что Янгу хочет построить здание, а потому воспользовалась своими связями и порекомендовала ему то место, где вскоре ожидался существенный рост цен на землю и недвижимость.
        Получив практически миллион долларов и достигнув своей цели в накоплении десяти, Янгу немедленно приобрёл порекомендованный участок и начал строительство семиэтажного здания.
        А как только это произошло, Джишука сделала по-настоящему громкое объявление:
        - Я тоже хочу построиться рядом с Гридом. Мне уже давно хотелось переехать в Корею.
        - Знаешь, я тоже об этом подумывал… Как никак, а Корея - родина тхэквондо, и здесь я смогу понять его философию ещё глубже.
        - Ну а мне понравились кореянки…
        Джишука, Пон и Регас на полном серьёзе запланировали переезд в Южную Корею. Большая часть Гильдии Цедака заработала огромную сумму денег, несколько раз поставив на победу своего кузнеца, а потому могла себе позволить практически всё что угодно. Более того, смена обстановки всегда была кстати. Даже Юра, с запозданием узнав эти новости, решила вложить часть своих сбережений в недвижимость неподалёку от участка Грида.
        И вот, спустя какое-то время небольшой город-спутник на окраине Сеула превратился в гигантскую стройку, которая в будущем должна была стать новым деловым и развлекательным кварталом.
        Тем не менее, вместо того, чтобы радоваться, Янгу был в панике. Он совершенно не ожидал столкнуться с дополнительными отчислениями по медицинской страховке, которые были связаны с увеличившимся доходом, с требованиями пенсионного фонда, с подоходным налогом, земельным налогом и налогом на недвижимость. Более того, Гриду пришлось заплатить астрономическую комиссию за конвертацию золота в реальные деньги, в связи с чем он несколько дней подряд плакал кровавыми слезами.
        Грид был настолько расстроен и озадачен, что даже начал страдать от выпадения волос. К счастью, этот недуг закончился практически сразу же после того, как Юра посоветовала ему грамотного налогового консультанта.
        Глава 185
        Юбадакан был одним из самых развитых городов Харкенского Королевства.
        Благодаря огромному капиталу и компетентным управляющим его население быстро превысило 70,000 человек. В округе располагалось множество охотничьих угодий, а потому и временных игроков здесь было достаточно много. Всегда переполненными были и городские рынки, обеспечивая тем самым стабильный экономический рост.
        Но кто же был владельцем этого богатого города, приносящего более полутора миллионов золотых каждый месяц? Многие сильно удивлялись, когда узнавали, что правил им вовсе не НПС, а самый настоящий игрок. И звали его Зибалом.
        - Уху-ху-ху, не такой он и простак, правда, Асука?
        - Не такой. Но кто, напомни мне, смеялся над нами с Чёрным Медвежонком, когда мы проиграли Гриду? Что ж, вчера мне тоже было весело наблюдать, как твоего дрэйка загрызла какая-то кошка! Ха-ха-ха!
        Во время рейда на папу Древиго Асука состояла в Гильдии Цедака и намеренно спровоцировала битву с Гридом. В результате она, Чёрный Медвежонок, Ящик и Тобан потерпели сокрушительное поражение, которое Зибал вспоминал ей вплоть до вчерашнего дня.
        Однако теперь даже он понял, что Грид был далеко не тем существом, которое можно было игнорировать. Сам Зибал проиграл ему, хоть и не в непосредственном ПвП-бою. Благодаря этому Асука получила отличный повод посмеиваться над своим главой.
        - Ну как? Приятно проиграть тому, кого ты считал пустым местом?
        - Асука, спокойнее… - вступился было Ящик, однако…
        - Простите меня, - смиренно поклонившись, произнёс Зибал, - Я недооценил Грида. Мне жаль, что я смеялся над тобой.
        Асука не была настолько ослеплена своей гордостью, чтобы продолжать ссору, а потому вполне удовлетворилась извинением Зибала.
        - Ладно, ладно. Помни моё великодушие.
        - Спасибо.
        В конце концов, атмосфера в замке успокоилась. Впрочем, лица руководителей Змеиной Гильдии всё ещё были напряженными.
        - Глава. Вы ведь уже в курсе, что после межнационального соревнования общественное мнение о нашей гильдии существенно ухудшилось?
        - Да. Вы - лицо Змеиной Гильдии. Падение Вашей репутации приводит к падению репутации всей гильдии. Итак, на данный момент Вы должны сосредоточиться на восстановлении своего имиджа.
        - А я предпочёл бы, чтобы Вы поскорее прошли через третье классовое преобразование. Крайне важно сократить разрыв с Крюгелем и Гридом.
        - Я слышал, что Вам не удалось завербовать Хурента и Лауэля? Что ж, нам стоит заменить их другими талантливыми людьми.
        - Свяжитесь с Кацем. После того, как несколько месяцев назад Бондре преподал ему хорошую взбучку, он должен был вырасти над собой и измениться в лучшую сторону.
        - Нам нужно повысить боевой дух и внутри гильдии. Обычные игроки крайне чувствительны к внешним факторам.
        Руководство начало обсуждать дальнейший план действий и то, что нужно предпринять, чтобы восстановить свой несколько подпорченный имидж. Тем не менее, Зибалу никак не удавалось сосредоточиться на повестке дня.

«Грид…».
        Вчера Первое Межнациональное Соревнование подошло к концу. За ним наблюдали миллионы людей, а потому Зибал собирался выступить как можно более блестяще. Если бы он преуспел, репутация Змеиной Гильдии стала бы ещё выше, а вместе с ней и её влияние.
        Но из-за Грида этот план потерпел полный крах. Наиболее ярким исполнителем на межнациональном соревновании оказался вовсе не Зибал, а Преемник Пагмы. В связи с этим внимание людей было сосредоточено не на Змеиной Гильдии, а на Гильдии Цедака.
        И, учитывая это, теперь Гильдия Цедака могла рассчитывать на взрывной рост.

«Количество игроков, мигрирующих в Байран, постоянно растёт…».
        И некоторые из них были по-настоящему талантливыми, которых он так сильно хотел заполучить себе. Как, например, Лауэль.

«Так не может продолжаться».
        Первым делом ему нужно было проглотить всё Харкенское Королевство, сделав его фундаментом для дальнейшего завоевания всего континента.
        Деньги, талант и военная мощь - такими были три основополагающих компонента, благодаря которым он рассчитывал достичь желаемого результата. Используя деньги, он планировал собрать талантливых людей, что стало бы основой для формирования военной мощи.
        Однако в ходе проведения межнационального соревнования он кое-что понял. Для вербовки по-настоящему талантливых людей требовалось куда больше денег.
        И причина тому была простой.

«… Предметы».
        Двуручные мечи Грида, с помощью которых он раскромсал лучших игроков «Satisfy», словно сливочный сыр… Кастеты Регаса, отправившие на тот свет Криса… И красное копьё Пона, которое практически смогло остановить Регаса.
        Зибал никак не мог выкинуть из головы эти четыре фантастических предмета. Он был преисполнен желания обладать ими. Впрочем, подобное желание было не только у него, а у всех игроков без исключения. Разве не поэтому Лауэль бросился на поклон к Гриду?
        Но вот, внезапно один из руководителей сделал весьма любопытное предложение.
        - Почему бы нам не начать сотрудничать с Панмиром?
        Топ-1 кузнец, Панмир. Изначально именно он был самым желанным ремесленником, которого жаждали заполучить абсолютно все гильдии. Однако после появления Преемника Пагмы он вынужден был померкнуть в его тени.
        - Нам удалось выяснить, что Панмир живёт в городе гномов.
        - Гномов…?
        Гномы были прирожденными кузнецами. Обладая выдающимися способностями, они производили на свет бесчисленное количество шедевров. В то же время они были настолько высокомерными, что попросту игнорировали человеческих кузнецов. Итак, каким образом Панмиру удалось поселиться среди них?
        - Возможно, он был признан гномами и начал выполнять своё классовое задание, - предположил один из руководителей.
        - Хох…
        Гномы не просто хорошо справлялись с кузнечным ремеслом, но ещё и являлись настоящими мастерами в пороховом деле. Пусть Пагма и считался лучшим кузнецом, но в определенных областях гномам удалось превзойти даже его. Итак, что если Панмир сумел унаследовать их технологии?
        - Кажется, у Грида появился серьёзный конкурент.
        Учитывая это, они просто обязаны были заполучить его себе.
        - Я лично отправлюсь в их город и встречусь с Панмиром, - поднявшись со своего места, провозгласил Зибал.
        Впоследствии ему действительно удалось завербовать Панмира, благодаря чему Змеиная Гильдия начала развиваться не в пример быстрее, чем раньше.

***
        Третий храм Церкви Ятана.
        Именно здесь, посреди разрушенного Княжества Бонкос, решили собраться Слуги Ятана. И Юра также присутствовала среди них.
        - Наконец-то был выбран преемник многоуважаемого Малакуса.
        Поскольку Малакус пал от рук Грида и Гильдии Цедака, Церковь Ятана существенно ослабла и не могла проводить религиозные ритуалы. Однако несколько дней назад его место занял новый слуга тьмы.

«420-ый уровень…!?».
        Юра была попросту шокирована, впервые увидев новоизбранного жреца. Впрочем, это было и не мудрено, ведь его уровень был на порядок выше, чем у самого Малакуса.

«НПС с четвёртым классовым преобразованием…».
        Учитывая это, он был не слабее Второго и Третьего Слуг. Предполагалось, что такой же силой будет обладать и будущий преемник Ниберия. Однако всё это наводило на ещё один вопрос. Если рядовые Слуги Ятана обладали 400-ми уровнями, то кем же тогда был Первый Слуга?

«Насколько сильным окажется существо, повелевающее ими?».
        Юра никогда не встречалась с Первым Слугой. Не так давно Грид упомянул, что ему нужно получить благословление Бога Ятана, но девушка даже не предполагала, как ему в этом помочь.
        Но вот, пока она была погружена в свои собственные раздумья, Второй Слуга, Ликаос, отдал ей приказ:
        - Восьмая Слуга. Ты всё ещё слишком слаба, чтобы показать истинное величие Бога Ятана. Ты должна отправиться на Путь Покаяния и превзойти саму себя.
        Описание было слишком бедным как для задания с наивысшим уровнем сложности, а потому Юра поняла, что ей предстоит серьёзная головная боль.

«Это будет трудное задание».
        Однако ей всё-таки удалось достичь минимальной квалификации, необходимой для встречи с Первым Слугой. Итак, Юра была преисполнена напряжения и предвкушения.
        - Я сделаю это… Во славу Бога Ятана.
        Основываясь на мировоззрении «Satisfy», она явно отыгрывала роль настоящей злодейки.

***
        Офис телекомпании «С-Медия».
        Как только ток-шоу с его участием подошло к концу, Янгу быстро встал со своего места и направился к выходу.
        - Спасибо за тяжелую работу, - поблагодарил его продюсер, - Вы отлично поработали.
        - Да, благодаря Вам всё получилось просто великолепно, - присоединились и другие сотрудники.
        - Ещё увидимся, мистер Шин. Кстати, можем как-нибудь вместе пообедать.
        - Уровень! Раскройте же нам свой уровень!

«Satisfy» стала первой игрой с полным погружением, на порядок превосходящим все прочие технологии. Этот проект обеспечил более двух миллиардов клиентов и глубоко проник в саму мировую экономику. Он оказал огромное влияние на все сферы жизнедеятельности, и корейский народ был чрезвычайно горд, что данная инновационная система была разработана именно в Южной Корее.
        Однако впоследствии возникла одна проблема. Несмотря на свои былые успехи в киберспорте, Южная Корея практически ничего не смогла продемонстрировать в её же собственной игре. «Satisfy» определенно следовало считать корейским детищем, но большинство корейцев начало играть в неё намного позже остальных. По-большому счёту в «Satisfy» доминировали игроки из США, Франции, Канады и Китая. Да, у Южной Кореи были Юра и Высший Меч, но этого было недостаточно.
        Однако месяц назад всё изменилось.
        В качестве представителя Южной Кореи выступил доселе никому неизвестный Шин Янгу, подавивший всех своих конкурентов и забравший сразу три золотые медали.
        Он стал настоящим героем Южной Кореи, сопоставимым с Юрой и выдающимися деятелями былых времён.
        Появление Янгу на телевидении всегда собирало большую аудиторию, благодаря чему телеканалы получали дополнительную прибыль. Он стал для них настоящей золотой рыбкой, а потому заполучить к себе «того самого Преемника Пагмы» стремились абсолютно все телеканалы.
        Но Шин Янгу был очень занятым человеком. Он пытался играть в «Satisfy» не менее 14 часов в день, а потому на всё остальное у него банально не оставалось времени.

«Как же это выматывает…».
        Чтобы получить неплохую прибыль, Гриду нужно было выковать предмет как минимум 200-го уровня, и обладающий хотя бы уникальным рейтингом. Тем не менее, он не мог создавать уникальные предметы, руководствуясь лишь своим собственным желанием. Иногда он вкладывал в создание экипировки целую неделю, получая на выходе лишь одно изделие эпического рейтинга.
        С другой стороны, он мог заработать десятки тысяч долларов всего от одной двухчасовой  трансляции и ещё больше от съёмок в рекламе. Однако Янгу не нравились ни ток-шоу, ни реклама. Поначалу ему доставляло удовольствие видеть своё лицо по телевизору, но спустя какое-то время это чувство быстро остыло.
        Кроме того, ему было тяжело участвовать в съемках, поскольку он был простым человеком и не обладал особо выдающимися артистическими навыками, в то время как режиссёры требовали от него по несколько раз снимать одну и ту же сцену, что было весьма непросто для человека без театрального образования.
        Итак, Янгу решил, что уж лучше будет продолжать играть в «Satisfy», чем каждый день страдать от выпадения волос.
        Ну и, конечно же, было гораздо выгоднее инвестировать время в «Satisfy», чем в телетрансляции. Как бы там ни было, даже редкие и эпические предметы приносили ему прибыль.

«Кроме того, благодаря этому растут мои производственные навыки».
        Чем выше был уровень Кузнечного Ремесла, тем лучше становились произведенные предметы. Итак, Янгу планировал закончить со съемками и сосредоточиться исключительно на «Satisfy». Также большую роль в этом решении сыграл и совет Юры:
        - Постарайся минимизировать своё появление на публике.
        Юра сказала, что чем чаще его лицо будут показывать по телевизору, тем меньше будет становиться его влияние. И Янгу с этим согласился, решив сниматься в шоу и рекламе исключительно при необходимости.
        - Надеюсь, мы ещё увидимся, - на прощание сказал ему продюсер, на что Янгу неопределённо ответил:
        - Если будет время - то конечно.
        Покинув студию, Янгу добрался до стоянки и упал в кресло своей 13-ки.
        - Уф-ф… Кажется, всё.
        Для того, чтобы справиться с упавшей на него налоговой бомбой, в течение последнего месяца Янгу практически не спал и всё своё свободное время уделял работе. Он играл в «Satisfy» по 14 часов в день, а затем около шести часов тратил на трансляции и рекламу. В результате на сон оставалось всего четыре часа.
        От усталости он слегка отощал и стал терять волосы, в результате чего начал переживать, что станет похожим на лысого японского икая. Тем не менее, благодаря Юре ему всё-таки удалось найти хорошего налогового консультанта, а потому спустя какое-то время его голова начала восстанавливать свой первоначальный вид.
        - Ладно, рано или поздно со мной всё будет в порядке, - глядя на своё отражение в зеркале, пробормотал Янгу.
        Фжу-у-у-у-у-у!
        Сегодня его машина ехала быстрее, чем обычно, а местом назначения, естественно, был его дом.
        Тем временем до окончания строительства нового особняка оставалось около трёх месяцев, а потому вскоре семья Шинов должна была перебраться в более просторный и уютный дом.
        Глава 186
        - Уже несколько месяцев игроки пытаются отыскать путь в ад, чтобы получить мемфиса или какого-нибудь другого мощного питомца. Не так давно появилась теория, что вход в ад находится где-то в горах Астры, но, к сожалению, это предположение не подтвердилось. Считается, что данную информацию намеренно распространили ПК-игроки, чтобы заманить в своё логово побольше неосторожных путников.
        - Мы только что получили одно весьма любопытное сообщение. Согласно данным из проверенного источника, у некоторых торговцев появилась карта легендарного «Королевства Сирен». Итак, теперь туда держит путь весьма большое количество игроков. Однако кому же первому удалось найти это загадочное место? Даже наши эксперты никак не могут прийти к общему мнению касательно…
        Сидя за рулём, Янгу вполуха слушал последние новости «Satisfy». И дело было вовсе не в том, что ему было интересно. Просто теперь он прекрасно понимал, что информация - это сила.
        - Первооткрыватель Королевства Сирен… Этот человек получил кучу титулов, наград и репутации. Повезло же ему.
        Янгу не знал, кто это, но ему было по-настоящему завидно.
        - … Спокойствие. Главное - спокойствие.
        Янгу беспокоился, что от излишнего волнения у него вновь начнут выпадать волосы, а потому несколько раз  глубоко вздохнул и взял себя в руки.
        Спустя какое-то время он припарковался перед домом и выбрался из машины. Всего две недели назад здесь то и дело собирались толпы людей, но, к счастью, недавно всё вернулось на круги своя. Полиция быстро навела порядок и строго контролировала все массовые собрания, а потому семья Шинов смогла вернуться к нормальной жизни.
        - Я дома.
        - С возвращением! - отозвалась его мать, которая стала выглядеть как минимум на десять лет моложе. В последние годы она сильно переживала за дальнейшую судьбу своего сына, из-за чего испытывала проблемы со здоровьем. Но теперь, когда Янгу стал настоящим героем Южной Кореи, а её узнавали и приветствовали на каждом углу, она прямо-таки светилась от счастья.
        - Ну как прошли съемки? Вымой руки и давай за стол. Я приготовила тушёного горбыля.
        - Ага, спасибо.
        Раньше Янгу мало что интересовало. Даже совместная трапеза с родителями не вызывала у него никакого вдохновения. Но теперь он был совершенно другим. Он даже начал бегать по утрам вместе с Сехи.
        - Брат, ты что, опять спал всего четыре часа? - спросила его сестра, появившаяся на пороге кухни. Пусть Сехи этого и не показывала, но она очень беспокоилась о своем брате. Она боялась, что от переутомления он рано или поздно загремит в больницу.
        - С сегодняшнего дня я смогу спать намного дольше. Я всё тщательно взвесил и решил, что на какое-то время следует воздержаться от съемок. Учитывая это, теперь мы можем выходить на утренние тренировки хоть каждый день, - ответил Янгу, пережевывая аппетитную тушёную рыбу.
        - Я думала, что тебя не интересуют занятия спортом.
        - Интересуют, не интересуют - это уже второй вопрос. Я должен заботиться о своем здоровье.
        - Это правильно. Здоровье важнее денег, - согласился его отец.
        Он всегда был строгим, поскольку хотел, чтобы его сын поскорее повзрослел и набрался ума, а потому теперь обращался с Янгу вполне искренне.
        - Янгу, ты уже стал достаточно успешным человеком. Ты заработал целое состояние и добился всеобщего уважения. Ты даже погасил мой долг. Этого уже более чем достаточно. Не будь жаден к деньгам и береги своё здоровье.
        То, чего добился Янгу, и вправду было более чем достаточно. Скольким людям в возрасте 28 лет удалось заработать десять миллионов долларов, а также приобрести всемирную репутацию? Конечно, выдающиеся спортсмены зарабатывали в десятки раз больше, но отец Янгу справедливо полагал, что стремиться к таким деньгам вовсе ни к чему.
        Однако сам Янгу был несколько иного мнения.
        - Ты прав, папа. Но деньги - это такая вещь, которая рано или поздно может закончиться.
        До прошлого года включительно Янгу видел говядину лишь по праздникам, да и то не всегда. В лучшем случае ему приходилось довольствоваться свининой, но даже в этом случае его порция была более чем скромной. Суп всегда был слишком жидким, а бульон - не наваристым.
        Но вот, несколько месяцев назад его питание претерпело кардинальные изменения. Суп стал намного слаще и вкуснее, а отбивные, приготовленные из качественного мяса, - мягкими и большими. Также на столе начали появляться и такие доселе невиданные блюда, как говяжьи рёбрышки.
        Возможно, всё это и было мелочью, но именно из таких мелочей и состояла разница между наличием денег и их отсутствием.
        - Я хочу заработать столько, чтобы мы никогда ни в чём не нуждались. Понимаешь, пап?
        Отец Янгу был таким человеком, который всегда старался не заработать, а сэкономить. Однако Янгу считал, что это не совсем правильный подход. Безусловно, экономия также должна присутствовать, но куда важнее - больше зарабатывать, чем откладывать. Ну и, конечно же, он не хотел возвращаться к своей прошлой, бедной жизни.

«А для этого я должен последовать совету Хуроя и Лауэля…», - подумал Янгу, глядя на своего отца, - «Я должен стать лордом…».
        Десять дней назад деревушка Байран, находящаяся во владениях Гильдии Цедака, была возведена в статус города. Потрясающее выступление Грида, Джишуки, Пона и Регаса в межнациональном соревновании привлекло к себе внимание игроков. Таким образом, ежемесячные налоговые поступления Байрана выросли до пятисот тысяч золотых монет, что было эквивалентно полумиллиону долларов.
        Глядя на это, Грид не мог не прийти к мысли, что обладать своей собственной территорией - крайне выгодно и прибыльно.

«Я должен безотлагательно заняться этим вопросом».
        В «Satisfy» Янгу был мужем повелительницы достаточно большой территории.
        Но быть мужем и лордом - две совершенно разные вещи. Как муж Ирен, Грид мог повлиять на политику, но при этом он не был уполномочен напрямую управлять налоговыми поступлениями. Итак, Грид хотел стать непосредственным владельцем той или иной территории.
        - Братик, - раздался голос Сехи, ненадолго выведя Янгу из своих собственных размышлений.
        - А-а?
        - … Доброй ночи.
        Сехи явно хотела что-то сказать, но, в конце концов, передумала и просто вернулась в свою комнату.
        - Спокойной ночи… - пробормотал Янгу. Он был настолько занят проработкой своих дальнейших планов, что попросту не заметил странного поведения своей сестры.
        Итак, закончив ужин, он отправился в капсулу.
        - Что ж, начнём.
        Пришло время возобновлять свою активность. Но перед этим он хотел сделать кое-что ещё.
        Тук-тук-тук!
        Зайдя в интернет, Янгу быстро ввёл в поисковой строке «Фан-сообщество Грида». А затем, перейдя по ссылке под фальшивым логином, он начал писать в сторону самого себя хвалебные комментарии.
        По правде, он делал это ежедневно.
        - Вчера видел Грида и знаете, что я вам скажу? Он выглядит просто потрясающе!
        - Чем больше я смотрю на него, тем больше восхищаюсь его красотой! Ходили слухи, что он лысый, но это самая обыкновенная беспочвенная клевета.
        - Красавец!
        Некоторое время назад в сети поползли слухи, что Янгу полысел, из-за чего даже стал носить специальный полупарик. Итак, разместив запись, опровергающую эту «клевету», Янгу переключился на страничку фан-клуба Нои.
        У Нои было на полмиллиона больше фанатов, чем у самого Преемника Пагмы, что  его порядком раздражало.
        Как кошка могла быть более популярной, чем её хозяин? Каждый раз, когда он это видел, его гордость падала на самое дно. Итак, Янгу приступил к написанию некоторых комментариев, намереваясь исправить эту несправедливость.
        - Никому не верьте. Ноя - обычная дворовая кошка. 
        - Она слишком высокомерная, а её шерсть вовсе не бархатистая.
        Итак, глядя на несколько своих злобных комментариев, Грид почувствовал, как на его душе стало легче. А раз так, можно было приступать к делам.

***
        Уинстонский замок.
        - Дорогой муж!
        Как только Грид материализовался в воздухе, к нему тут же бросилась хрупкая женская фигурка.
        - Привет, Ирен. Ты что, ждала меня? - улыбнувшись и обняв свою жену, проговорил Грид.
        В зависимости от того, кем ему приходилось быть, он даже разговаривал иначе. Дома он был хорошим сыном. Здесь, в Уинстоне, - любящим мужем. В кузнице - трудолюбивым и ворчливым кузнецом, а в бою - суровым воином. Возможно, нечто подобное было характерно для всех людей, а, может быть, у него просто произошло разчетверение личности.
        - Скажи мне, Ирен… Кто на свете всех милее, всех румяней и белее? - хитро улыбнувшись, спросил Грид.
        - Ты, дорогой муж.
        - Ирен…
        - Грид…
        Вчерашнюю ночь они провели вместе, что было уже восьмым разом по счёту.
        - Я хочу, чтобы каждый день был как вчерашний, - прижавшись к своему мужу, прошептала девушка.
        - Ха-ха, - неловко усмехнулся Грид, после чего спросил, - А ты случайно не в курсе, где мои рыцари?
        - Не знаю. Кажется, они все чем-то заняты.
        В общей сложности у Грида было три рыцаря. Один из них был НПС по имени Джуд, в то время как двумя другими были Хурой и Лауэль. Первый из них был обладателем сразу двух классов, а второй - самым сильным из «Десяти Новичков». Из-за настроек игровой системы Гриду приходилось ежемесячно выплачивать каждому из них специальное жалование в размере пятисот золотых, но оно того стоило.
        Та связь, которая была между ними, во многих отношениях была очень полезной.
        К примеру…
        - Призыв Рыцаря.
        - Хуроя и Лауэля.
        Как только рыцари ответили на призыв своего господина, они тут же появились неподалёку от Грида. Это было специальное умение, которое нельзя было использовать в некоторых областях или под воздействием проклятия «безмолвия». Впрочем, Грид был устойчив ко всем проклятиям, а потому мог заручиться помощью своих рыцарей практически в любое время и в любом месте.
        - Ты вернулся, мой господин, - низко поклонившись, тут же поприветствовал его Хурой. Он был крайне лоялен к Гриду, что делало его похожим на самого настоящего слугу из исторической драмы.
        - Привет. Чем могу быть полезен?
        Мало чем отличался от Хуроя и Лауэль. Он был верен своему обещанию и, даже несмотря на неиспользование официального обращения, относился к Гриду крайне уважительно.
        - Ладно, будет вам. Ху-ху-ху… Я тоже рад вас видеть.
        - …
        По какой-то причине Ирен было слегка неловко находиться в их компании, а потому под предлогом каких-то неотложных дел она покинула зал.
        В результате трое мужчин остались абсолютно одни.
        - Ты мог бы просто отправить нам сообщение. Неужели произошло нечто настолько срочное, чтобы использовать призыв? Ты же знаешь, что у него 36 часов перезарядки. А вдруг случится критическая ситуация, а навык будет недоступен? - укоризненно поинтересовался Лауэль.
        Лауэль считал Грида уникальным человеком, поскольку он был единственным, кто мог изготовить по-настоящему высококлассные предметы.
        - «Срочное» - понятие растяжимое, - ответил Преемник Пагмы, словно речь шла о каком-то пустяке.
        - …
        Подобное поведение было самой настоящей небрежностью. Впрочем, трудно было заставить Грида действовать более осторожно, поскольку именно он получил три золотых медали во всех трех конкурсах межнационального соревнования, в которых принимал участие. Однако, рано или поздно ему всё равно было суждено столкнуться с последствиями своих поспешных действий.

«И я должен приложить все силы, чтобы этого не допустить», - подумал Лауэль, в то время как Хурой спросил:
        - Так что же случилось, господин?
        Хурой как раз заканчивал задание по уничтожению одного монстра. У него ушло три часа, чтобы добраться до пещеры, в которой тот обитал, а потому ему тоже хотелось верить, что Грид вызвал их не просто так.
        И вот, в конце концов, Грид пояснил причину их вызова:
        - Я стану лордом.
        После окончания Первого Межнационального Соревнования в реальной жизни прошёл всего один месяц, в то время как в «Satisfy» пролетело целых три. За это время Грид создал внушительное количество экипировки для членов своей гильдии, заработал кругленькую сумму денег и существенно поднял производственные навыки. Грид действовал именно так, как и подобало кузнецу высококлассной гильдии.
        Однако Хурой и Лауэль считали, что всё это - лишь пустая трата его истинного потенциала. Им было прискорбно видеть, что такое уникальное существо удовлетворяется лишь получением новых производственных технологий и заработком кое-каких денег.
        Итак, они вдвоем начали убеждать Грида, что пришла пора расширять своё мировоззрение и сбежать из маленькой клетки, называемой Гильдией Цедака.
        Несколько дней Грид ломал себе голову над тем, какое же решение ему принять и, в конце концов, пришёл к следующему выводу:
        - Я покину Гильдию Цедака. Я создам свою собственную уникальную организацию, основанную на ваших советах и мнении.
        Услышав это, Хурой и Лауэль прямо-таки подпрыгнули от радости. Они радовались тому, что наконец-то настал тот самый долгожданный момент, при котором они могли проявить все свои таланты.

«Господин станет первым игроком, которому удастся занять трон…».

«Он станет королём».
        Учитывая силу и влияние Грида, разве они не могли мечтать о завоевании всего континента? Они искренне полагали, что именно Преемнику Пагмы, а не Зибалу, суждено стать первым императором.
        И пусть на данный момент Грид поставил перед собой достаточно простую цель в виде становления лордом, Хурой с Лауэлем были  уверены, что со временем сумеют помочь ему взойти на более высокую гору. Но чтобы это сделать…
        - После создания новой гильдии, пригласи в неё всех членов Гильдии Цедака.
        Для того, чтобы чего-то добиться, требовалось множество талантливых игроков. А поскольку именно Гильдия Цедака обладала наибольшим скоплением самых компетентных игроков, Грид попросту обязан был поглотить её.
        - Гильдия Цедака уже зависит от твоих предметов и ни за что не захочет расстаться с ними. Более того, кое-кому, включая Джишуку, ты очень нравишься. Они все обязательно присоединятся к тебе, - сказал Лауэль.
        Молодой человек был уверен в том, что говорил. На протяжении всего месяца он пристально наблюдал за работой Грида и понял, что многие попросту не смогут поддерживать своё положение в рейтинге, лишившись его экипировки. Впрочем, он и сам стал рабом его предметов.
        А затем, в самый разгар обсуждения…
        - Давно не виделись, - раздалось в ушах Грида. Сообщение было прислано человеком с ID «Ефемина», обладающим первым эпическим классом и являющимся первооткрывателем Королевства Сирен.
        Глава 187
        - Сегодня наша месть наконец-то свершится.
        Убийцы Шей, Бордюр и Перехватчик. Эта троица пыталась убить и обворовать Грида, не зная кто он на самом деле, в результате чего лишилась своей собственной экипировки. Их обида на Грида была глубокой, как Марианская впадина, а мысль о стоимости потерянных предметов ввергала их в настоящую ярость.
        - Мы должны прикончить его и забрать самое дорогое, что у него есть.
        Покинув Холмистый, три товарища наконец-то прибыли в Уинстон. Они видели, насколько выдающиеся предметы использовал Грид во время проведения Первого Межнационального Соревнования и рассчитывали заполучить либо двуручный синий меч, либо золотые лезвия. Если всё пройдет согласно плану, они смогут попросту озолотиться, продав эти потрясающие предметы на аукционе.
        - Наша Маскировка теперь на 6-ом уровне…
        - … Главное - подобраться к Гриду, а там уже дело техники.
        За прошедшие месяцы Шей сумел подняться на 3-е место в рейтинге убийц, в то время как Бордюр занял 7-ое, а Перехватчик - 9-ое. Их сила существенно выросла по сравнению с той, которой они располагали в прошлом. Кроме того, теперь с ними был НПС-убийца, прошедший через третье классовое преобразование. Они получили возможность нанять его, потратив огромное количество денег и времени в Гильдии Ассасинов, и теперь собирались в полной мере воспользоваться его способностями.
        Навыков этого убийцы должно было хватить для того, чтобы разделаться даже с Преемником Пагмы. По крайней мере, они так считали.

***
        Это была обладательница первого эпического класса, Ефемина. Именно она победила топ-1 убийцу, Факера, и сейчас, потратив огромное количество времени на дублирование нескольких дюжин разнообразных навыков, находилась на пике своей формы.
        - После смены лорда город действительно стал прогрессировать, - пробормотала себе под нос девушка, тихо войдя на территорию Уинстона.
        Прошло уже полгода с тех пор, как она была здесь в последний раз.

«По сравнению с тем, что было раньше, теперь в Уинстоне настоящий рай», - чувствуя себя отдохнувшей и полной сил, подумала она. Шесть месяцев назад Уинстон представлял собой достаточно крупный городок с большим населением и неплохим экономическим развитием. Тем не менее, лица местных жителей всегда были хмурыми и неприветливыми. А причиной тому был лорд, пренебрегающий интересами своего собственного народа.
        Но теперь местные жители были счастливы и полны энергии. Новый правитель, вне всяческих сомнений, заслуживал уважения и прикладывал все силы, чтобы помочь горожанам.
        - Кстати, а в какой стороне кузница Хана?
        Ефемина была искренне поражена, увидев шумные, забитые людьми, улицы. Уинстон слишком сильно изменился, а потому даже ей пришлось потратить немало времени, чтобы отыскать ту самую кузницу Хана.
        И вот, спустя какое-то время Ефемина была удивлена уже во второй раз за сегодняшний день.

«Боже, почему здесь так много людей?».
        - Покажите мне длинный меч 150-го уровня.
        - В наличии только такие шлемы?
        - Ого, эта тарелка просто великолепная! Сколько за неё хотите?
        - Посмотрите на этот двуручный меч… Просто удивительно.
        Кузница прямо-таки ломилась от клиентов. Нет, слова «ломилась» было недостаточно, чтобы описать происходящее. Мало того, что в самом кузнечном магазинчике толпилась куча людей, так ещё и возле него выстроилась стометровая очередь.
        Такими были последствия межнационального соревнования. После того, как Грид раскрыл свою личность, кузница Хана начала пользоваться небывалым спросом.
        Люди отправлялись в самое настоящее паломничество к прославленной кузнице, надеясь обзавестись предметами, выкованными самим Гридом. Однако, как впоследствии выяснилось, не менее очаровательным было и Кузнечное Ремесло Хана.
        Впрочем, это было вполне естественно. Благодаря «Прикосновению Кузнеца» Кузнечное Ремесло Хана повысилось на пять уровней, перейдя на 7-ой высший.
        Настолько высококлассные кузнецы были крайне редки и находились далеко не в каждом королевстве. Таким образом, вскоре слухи о творчестве Хана и о высочайших характеристиках его предметов начали распространяться даже за рубежом.
        - Ух, им нет ни конца, ни края…
        Даже несмотря на то, что Хан нанял четырех рабочих, кузница была завалена заказами. Естественно, всё это приносило огромный доход, но из-за возраста Выносливость Хана была крайне ограниченной.
        - Уф… Уф…
        Хан без остановки делал предметы, пытаясь хоть немного поспевать за потоком заказов, как вдруг обнаружил знакомую девушку.
        - Охо-хо! Ефемина? Давно не виделись! - воскликнул старик, а к его лицу моментально вернулся здоровый розовый цвет. Ефемина нравилась Хану. Именно она вытащила Грида из тюрьмы, в которую его упрятали за «сговор с преступником».
        - Рада видеть Вас, Хан. Кажется, Вы помолодели.
        - Ха-ха-ха! Благодаря Гриду я перестал пить и действительно немного помолодел. А ты ещё прекраснее, чем раньше. Как твои дела? Всё в порядке?
        - Хи-хи, будет Вам. Всё это время я путешествовала по континенту с целью найти лучшую производственную технологию сферы, - зардевшись, ответила девушка.
        - Ха! И как, успешно?
        - Конечно.
        В ответ Хан выжидающе посмотрел на свою визави, и та вытащила старый свиток.
        - Это поистине великий магический шар… - с округлившимися от удивления глазами пробормотал старый кузнец. Данную сферу не смог бы выковать даже он, кузнец с 7-ым высшим уровнем Кузнечного Ремесла. Наверное, не под силу было это и его дедушке, удостоившемуся титула мастера.

«Но если за эту задачу возьмётся Грид…».
        - Это действительно потрясающая производственная технология. А ты - очень решительная и старательная женщина.
        - А где Грид? Как и всегда, занят работой? - спросила Ефемина, глядя на восхищенного Хана.
        - Нет, его здесь нет, в противном случае толпа снаружи была бы втрое большей. Грид не приходил в кузницу уже несколько дней, - покачав головой, ответил кузнец.
        - Это уж точно. Теперь, когда он стал самой настоящей знаменитостью, ему не следует лишний раз появляться на публике. Так где же я могу его найти? - рассмеявшись, поинтересовалась Ефемина.
        - Гм…
        Хан ответил не сразу. Он не хотел раскрывать местонахождение своего преемника, даже если об этом спрашивала сама Ефемина.

«Особенно учитывая то, что Гриду она не нравится…».
        - Ладно. Что ж, буду искать, - понимающе кивнув, проговорила девушка.
        Первоначально Ефемина планировала навестить Грида, не предупреждая его о встрече. Но теперь, чтобы узнать его местонахождение, она была вынуждена отправить ему сообщение.
        - Грид.
        И вот, когда шёпот Ефемины дошёл до Грида… Преемник Пагмы, мирно обсуждающий свои будущие планы с Хуроем и Лауэлем, внезапно вздрогнул.
        - Кха-а-ак!
        - Что случилось, мой господин? Где враг? - подпрыгнув, испуганно воскликнул Хурой.
        - Что такое?
        Запаниковал и Лауэль. Нет, он был попросту шокирован. Молодой человек ещё никогда не видел, чтобы лицо Преемника Пагмы становилось таким бледным. Ему было настолько не по себе, что он даже вспотел.
        Но что же всё-таки произошло? Почему Грид выглядел как испуганная мышь перед голодной кошкой?

«Чтобы заставить Грида настолько забеспокоиться… Что вообще происходит?».
        Может, случилась какая-то катастрофа?
        Гульп.
        И вот, когда Лауэль нервно сглотнул, Грид наконец-то заговорил:
        - Ефемина прислала мне сообщение. Она… Она сейчас в Уинстоне.
        - Ефемина?
        Это имя было Лауэлю незнакомо. С другой стороны, Хурой был рад услышать эти новости.
        - О-о, Ефемина вернулась? Сколько же её не было? Полгода, кажется?
        С точки зрения Хуроя, Ефемина была для него ещё одной благодетельницей. В прошлом именно она помогла спасти Грида, который спас Хуроя.
        - Интересно, с какой целью она вернулась? Я был бы не прочь встретиться с ней… Гм? Гм-гм… - пробормотал оратор, явно пребывавший в восторге от воссоединения с Ефеминой, - Слушай, а разве Ефемина не достаточно хороша? Почему бы тебе не взять её в свои подчиненные?
        - …
        Но Грид явно не хотел встречаться с Ефеминой, что Хурой с некоторым запозданием, но всё-таки заметил.

«Кажется, связь между господином и Ефеминой не такая благоприятная, как я думал…».
        - Так кто эта Ефемина? - спросил Лауэль, на что Грид вполне однозначно ответил:
        - Это самый ужасный человек, которого только можно представить.
        Она была дубликатором… Данная профессия позволяла дублировать высококлассные заклинания и мгновенно использовать, не затрачивая время на активацию. Грид не знал о недостатках дубликаторов, а потому, с его точки зрения, она была самым сильным и опасным игроком во всём «Satisfy».
        - Она - обладатель одного из трёх эпических классов. Я пообещал ей, что сделаю для неё предмет, а потому меня сильно беспокоит её реакция, если результат окажется ниже уникального…
        - …!
        Агнус и Кац были единственными известными обладателями эпических классов. Но существовал ещё один человек, первым получивший эпический класс и полностью скрывший информацию об этом от общественности. Никто не знал, кто он. И вот, судя по всему, Грид был хорошо знаком с этим человеком.
        - Хо-хо, это серьёзно, - проговорил порядком заинтересовавшийся Лауэль, - Если бы ты смог переманить её на свою сторону…
        - Это очень непростой вопрос… Хурой, отправляйся в кузницу Хана и приведи Ефемину сюда.
        - Хорошо, - вежливо ответил оратор, после чего покинул замок.
        Как только Хурой вышел на главную городскую улицу, за ним последовала группа из трех человек под предводительством Шея.
        - Согласно нашей информации, этот парень - помощник Грида.
        - Он занимает 900-ое место в общеигровом рейтинге.
        - Какой там у него класс? Кажется, оратор?
        - Наш источник упоминал, что это очень странный парень, прямо-таки преклоняющийся перед Гридом. Что ж, учитывая его класс, он должен стать легкой мишенью.
        - Да. Думаю, Грид рассердится, если мы убьем этого парня. Я хочу, чтобы его прямо-таки трясло от злости.
        - Да, давайте прикончим его.
        Итак, приняв решение, троица дождалась, пока Хурой не свернет в переулок, ведущий к кузнице Хана. А затем они вынырнули прямо перед ним.
        - Вы кто, господа? - спокойно поинтересовался Хурой, на что Перехватчик улыбнулся и ответил:
        - Мы - те, кто тебя убьёт.
        - Злодеи, значит?
        - … Злодеи?
        - Злодеи, промышляющие в городе моего господина… Вашим мамам должно быть стыдно иметь таких детей, как вы, - нахмурившись, проговорил Хурой.
        - Что…?
        Даже самые последние хулиганы не упоминали родителей своих врагов. Откуда вообще брались такие невоспитанные люди?
        И вот, когда Шей задался этим вопросом, перед его глазами промелькнуло информационное окошко:
        А затем, пока убийцы пытались переварить увиденное, Хурой обнажил свой клинок. Это был чёрный одноручный меч, напоминающий собой компактную версию Дайнслейфа.
        Глава 188
        Если Преемник Пагмы представлял собой класс, полагающийся на предметы, ораторы специализировались на разговорах.
        Общаясь с НПС, они могли получить более благоприятные условия для выполнения заданий, а также предоставить им свои собственные благословления или проклятия. В частности, ораторы пользовались большим спросом у лордов и дворян. Благодаря их красноречию можно было повысить боевой дух армии или же с лёгкостью взять под контроль общественное мнение.
        Однако данный класс не пользовался особой популярностью среди игроков. Большинство людей неохотно выбирали эту профессию, а потому она была достаточно редкой. Наибольшая проблема ораторов заключалась в том, что им было сложно повысить свой уровень. Оружие, которое они могли экипировать, ограничивалось «книгами». Более того, у них было всего лишь одно атакующее умение, в то время как защитные навыки и вовсе отсутствовали. Ну и в довершении, у них было ещё меньше Здоровья, чем у магов.
        Однако всё это было пустяками по сравнению с отсутствием стоящего оружия. Книги добавляли эффективности силе убеждения, но у них не было возможности увеличить магическую силу или сохранять заклинания, как это делали сферы. Итак, единственное, что им оставалось, это размахивать книгами. Но, естественно, это не несло в себе никакой угрозы для потенциального противника, поскольку книги наносили катастрофически маленькое количество урона.
        Единственным атакующим навыком ораторов было Злоязычие. Однако даже это умение было весьма проблемным и непрактичным, поскольку обладало 80-секундной перезарядкой и наносило цели всего лишь 200% урона.
        Ораторы практически не могли охотиться в одиночку. Им приходилось полагаться на охоту в группах, однако и там им были не особо рады. Ораторов приходилось постоянно защищать, а их благословления и проклятия были не настолько эффективными, как у профильных классов.
        Более того, игроков раздражало их постоянное сквернословие, а потому большинство людей не хотело брать в группу представителей этой профессии. Куда выгоднее было обзавестись жрецом, чернокнижником, танцором, связистом или кем-то ещё. Чтобы заполучить сомнительные благословления, не было никакой необходимости брать в группу практически бесполезного оратора.
        В результате ораторам было крайне сложно качаться путём охоты. Не могли они прогрессировать и путём создания предметов, как это делали производственные классы, а потому им приходилось полагаться на повышение уровней путём прохождения заданий.
        Другими словами, уровень сложности в игре за оратора был самым высоким среди всех прочих классов, из-за чего большинство пользователей избегало выбирать эту профессию даже несмотря на то, что обладатели данных классов могли рассчитывать на огромное жалование у дворян и лордов!
        Таким образом, Гриду действительно повезло получить в качестве подчиненного человека, занимающего 1-ое место среди ораторов.

«Интересно, Грид хоть знает об этом?» - задался вопросом Лауэль, подметив, что Грид постоянно посылает Хуроя выполнять всяческие мелкие поручения.
        В то же время, один из городских переулков.
        - … Меч?
        Мало того, что этот оратор наложил на них сверхмощное проклятие, так теперь он ещё и вооружился мечом? Более того, этот клинок выглядел как-то чересчур зловеще, чем-то напоминая оружие Грида, с помощью которого тот убил их несколько месяцев назад. Итак, вспомнив нерадушные события того дня, троица товарищей порядком напряглась.

«Этого не может быть… Нет. Точно нет», - попытался успокоить себя Шей, после чего неловко улыбнулся и произнёс:
        - Оратор, вооруженный мечом… Это  ведь не намного опаснее, чем оратор, вооруженный книгой, правда? А, может быть, ты просто блефуешь? Верно? Ты ведь не можешь его использовать, да?
        На данный момент Хурой занимал 937-ое место в общеигровом рейтинге. Это было вполне сопоставимо с Шеем и на порядок опережало Перехватчика и Бордюра. Тем не менее, Шей был уверен в их победе по одной весьма банальной и простой причине.
        Хурой был оратором. А ораторы были слабыми. Этот факт был неопровержим, как 2+2=4. Пусть его уровень и был достаточно высоким, но это, скорее всего, было заслугой Грида, бравшего его с собой на охоту. Сам по себе Хурой был крайне слаб.
        Но тогда откуда у него в руке взялся меч?
        Что-то не состыковывалось, в связи с чем Шей опять занервничал.
        - … Первоначально я действительно был беспомощным существом, - глядя на троицу своих противников, внезапно произнёс Хурой, - Я поднимал уровни, выполняя небольшие поручения, пока не…
        Пока он не встретил того, за кем следовал и по сей день.
        - Первый раз в своей жизни я получил задание S-класса.
        Он был вынужден принять это возмутительное задание, которое предполагало пребывание в замкнутой и вонючей темнице на протяжении целых пятидесяти часов по реальному времени.
        Это было далеко не то испытание, которое мог выдержать обычный человек.
        Хурой несколько раз хотел сдаться и отключиться от игры. Однако всякий раз ему каким-то образом удавалось подавить это желание. Он продолжал упорствовать в надежде выйти за пределы своего класса.
        Он ждал, ждал и ещё раз ждал…
        - Я не думал, что даже по прошествии 50-и часов всё закончится.
        Задание, в котором он должен был ждать своего спасителя, который мог даже не появиться. Сто пятьдесят часов по игровому времени он вынужден был лежать в узкой камере, не имея ничего, на что можно было бы отвлечься. В конце концов его восприятие времени размылось. Он перестал понимать, что делает и кто он такой.
        Это был настоящий ад.
        Но вот, незадолго до окончания задания в абсолютной тьме появился луч света. А за ним… Лицо Грида.
        - … Мой господин спас меня. Благодаря ему моё ожидание не стало напрасным, и я смог выполнить это задание.
        И это предоставило ему новую силу.
        - Господин подарил мне новые возможности.
        Теперь он был сильным. И он был обязан защищать честь своего господина!
        - Я не позволю никому навредить моему господину!
        Даже группа Шея была в восторге от услышанной истории.
        - Да уж, это трогательно…
        - Грид…
        - Кажется, у меня на сердце потяжелело.
        Как и ожидалось от оратора, его история заставила слушателей проникнуться каждым её словом. Троице казалось, будто они сами стали главными героями этой истории. Они были в восторге от того, что Хуроя всё-таки спасли. А ещё, даже несмотря на то, что Грид был их врагом, они не могли не оценить его поступок.
        Однако была одна проблема…
        - Кхек?
        Главным оружием оратора был их язык. И предоставление оратору возможности использовать его ничем не отличалось от самоубийства.
        - Ч-что происходит!?
        - Вот дерьмо! Что это за трюк!?
        У группы Шея не было опыта взаимодействия с ораторами, а потому они легко попались на уловку Хуроя. Итак, оратор посмотрел прямиком им в глаза и воскликнул:
        - Что, хотели убить меня? Ну, попробуйте!
        Это было самое мощное благословление оратора, воздействующее на всех союзников в течение последующих двух секунд.
        А затем Хурой взмахнул своим чёрным клинком.
        - Нерушимое Правосудие!
        Нерушимое Правосудие представляло собой уникальный навык, который мог использовать только Апостол Правосудия и его соратник. Оно наносило урон по площади и обладало сравнительно небольшой перезарядкой.
        Тем не менее, после приобретения Фехтования Пагмы Грид практически не пользовался им. По сравнению с легендарным Фехтованием Пагмы, у Нерушимого Правосудия не было никаких особых преимуществ, за исключением разве что мгновенной активации. Итак, Гриду куда выгоднее было использовать ту же Волну, чем Нерушимое Правосудие.
        Однако для Хуроя это был самый главный боевой навык. Он так сильно полагался на него, что прокачал аж до 5-го уровня. И теперь Нерушимое Правосудие наносило уже не 300%, как это было первоначально, а целых 650% урона.
        А умножив этот показатель на силу атаки чёрного меча, которым был вооружен Хурой…
        После приобретения второго класса, Хурой получил возможность использовать в качестве оружия мечи. Однако он всё ещё был оратором, в связи с чем его Сила была весьма низкой, а потому он попросту не мог использовать надлежащий клинок своего уровня.
        Тем не менее, все его проблемы закончились после того, как Грид разработал и выковал «Одноручный меч массового использования». Название указывало на то, что Грид планировал использовать данную производственную технологию для массового производства, однако его сила атаки уже вышла за пределы обычного одноручного меча. Более того, она была вполне сопоставима с минимальной силой атаки самого Дайнслейфа.
        Другими словами, Гриду частично удалось воплотить свой замысел в жизнь. И вот…
        Бу-ду-дух!
        Вместо Выносливости убийцы вкладывали все свои очки распределения в Ловкость, полагаясь не на защиту и Здоровье, а на вероятность уклонения. Однако поскольку они пребывали в сконфуженном состоянии, им не удалось избежать мощной атаки Нерушимого Правосудия.
        - Кхек!
        - Кха-а-а!
        От огромного урона они вновь были подвержены влиянию негативного статуса. И на сей раз им было «ошеломление», о котором ранее каждый из убийц только читал и слышал.
        Кто бы мог подумать, что какой-то оратор сделает с ними такое…

«У меня что, галлюцинации?».

«Чёрт, мы встряли…».
        Товарищи мечтали отомстить Гриду только для того, чтобы погибнуть от руки его подчиненного, не успев даже встретиться с самим Гридом? При этом ещё и не от самого сильного подчиненного!?

«Да будь ты проклят, Грид, вместе со всей своей гильдией…».
        Троица друзей попросту не могла не выругаться. Где это было видано, чтобы трое убийц избивались оратором? Если информация об этом просочится, их будут высмеивать на каждом шагу. Но куда больше их беспокоило то, что сегодня они вновь могли расстаться с элементами своей драгоценной экипировки.
        Глава 189
        - Это конец…
        Когда-то давно Хурой был обычным оратором 127-го уровня, а потому вкладывал все свои очки распределения в Интеллект и Убеждение. Но после того, как он получил второй класс, его уровень вырос до 236-го, а все свободные очки характеристик распределились между Силой, Выносливостью и Ловкостью.
        Более того, приобретённое Хуроем Мужество также существенно поднимало как силу атаки, так и его защиту.
        Но этого было недостаточно. Даже учитывая влияние Мужества, его базовые параметры были отнюдь не боевыми. Таким образом, Хурой обладал куда меньшими физическими способностями по сравнению с другими людьми того же уровня. Ну и в довершении его Владение Мечом было всего лишь 2-го среднего уровня.
        Чтобы нанести большое количество урона, Хурою требовалось достаточно много времени. Однако благодаря Гриду всё изменилось. Специально для него Преемник Пагмы разработал и выковал специальный меч, который полностью покрывал недостающую боевую мощь Хуроя.
        Такова была сила предметов.
        И сегодня с ней вновь столкнулась незадачливая группа из трёх убийц.
        - Тьфу ты!
        Неужели им было суждено погибнуть, даже не увидев свою цель? Нет. У товарищей всё ещё оставалось одно средство. И вот, прямо перед тем, как чёрное лезвие должно было перерезать глотку Шея, он истошно завопил:
        - Каси-и-и-им!
        Не прошло и мгновенья, как из-за спины Шея вынырнула тень, молниеносно взмахнув парой своих кинжалов.
        Фьу-фьу-фьух!
        Его движения были практически неуловимыми, а потому даже отклонившись назад, Хурой всё равно пропустил удар. Более того, его меч был заблокирован, а потому Шей остался жив.
        - Уф…!
        Раненый Хурой тут же отступил назад и быстро вытащил зелье, намереваясь восстановить своё Здоровье. А затем на свет появилась и сама фигура нападавшего.
        - Ты сумел избежать смертельного удара? Твоя реакция лучше, чем я думал.

«Он не игрок…?».
        Перед Хуроем стоял худощавый мужчина, облаченный в потрепанную серую одежду. Имя «Касим», плавающее у него над головой, светилось зелёным, что выдавало в нём НПС.

«Значит, их сопровождает убийца-НПС?», - подумал порядком озадаченный Хурой.
        Его оппонент явно не был обычным убийцей. Всего от одного удара, да и то нанесённого вскользь, Хурой лишился четырех тысяч своего Здоровья. А раз так, он был примерно 280-го уровня.
        Но каким образом этим незадачливым убийцам удалось обзавестись таким мощным эскортом? И вот, пока Хурой задавался этим вопросом, Шей выпил зелье Здоровья и прокричал:
        - Лучше сдавайся подобру-поздорову! Касим - убийца с третьим классовым преобразованием! Ты ему не противник!
        - Третье классовое преобразование? - начав потеть, переспросил оратор. Разница между игроками со вторым классовым преобразованием и третьим была как между небом и землей.
        Один игрок 300-го уровня мог без особых проблем одолеть двух игроков 299-го. Хурой же и вовсе был всего лишь 236-го, в связи с чем разница между ними состояла не только в коэффициентах силы атаки, защиты и прочих параметров, но и в уровне. А раз так, сложившиеся обстоятельства явно были не в его пользу.

«Так, для начала нужно успокоиться».
        Хурой не знал, кто эти люди, а потому не считал необходимым умирать в бою с ними почём зря. А раз так, наилучшим вариантом было убежать, обеспечив свою безопасность, после чего послать сообщение Ефемине и Гриду.
        А пока Хурой принимал решение, троица убийц взволнованно переговаривалась между собой:
        - Мы выполнили задание S-класса и заплатили огромную сумму денег, чтобы нанять Касима! Мы сделали это всё исключительно ради того, чтобы отомстить Гриду!
        - Но прежде, чем мы доберемся до Грида, мы поэкспериментируем с тобой!
        - Что…?
        Они хотели убить Грида?
        Наконец-то Хурой понял, почему на него напали, и вместо того, чтобы отступить, застыл на месте.
        А затем он посмотрел на Шея и его двух прихвостней поистине дьявольским взглядом.
        - Нет, ребята. Отсюда вы уже никуда не уйдете.
        Он должен уничтожить группу Шея, даже если ради этого ему придётся пасть от руки НПС. Таким был его долг.
        - Я не позволю вам увидеть даже тень моего господина! - взревел разъяренный Хурой, после чего немедленно вызвал своего дрэйка, - Явись, Небесный Властелин, Парящий над Лугами!
        Имена и названия, которые давали монголы, всегда были крайне эмоциональными и повествовательными. Итак, не заставляя себя ждать, над головой Хуроя тут же появился дрэйк по кличке «Небесный Властелин, Парящий над Лугами».
        И под давлением ветра, исходящего от его крыльев, группа Шея была вынуждена прижаться к ближайшей стене.
        - Это же дрэйк!
        После окончания Первого Межнационального Соревнования дрэйки стали котироваться куда меньше, чем раньше. И причиной тому было позорное фиаско от одной-единственной кошки. Некоторые люди даже выгнали своих дрэйков прочь, заявив, что их польза слишком преувеличена.
        Однако правда состояла в том, что дрэйки по-прежнему оставались отличными питомцами. Их боевая мощь, мобильность, интеллект, выносливость и другие параметры были поистине ошеломляющими. Да, они наголову уступали чёрной кошке Грида, но так было лишь потому, что она была чересчур сильной.
        - У этого парня сильные предметы и сильное домашнее животное? Да кто ты вообще такой!? - прокричал Шей, однако Хурой ему ничего не ответил, просто скомандовав своему дрэйку:
        - Преврати этих людей в пепел. Я признаю твою мощь. Ты - сильнейший из дрэйков, а потому сможешь это сделать.
        - Ку-гра-а-а-а-ах!
        Фу-жу-у-у-у-у-ух!
        Вдохновленный навыком своего хозяина, дрэйк тут же исторг мощнейшее огненное дыхание. Переулок был узким, а потому группа Шея никак не могла избежать данной атаки. И вот, в результате над крышами домов Уинстона вспыхнуло пламя и появился дым, что не укрылось от глаз и других игроков.
        - Что? Откуда здесь дрэйк?
        - Вау… Кажется, топ-игроки что-то не поделили! Айда смотреть!
        - Прямо посреди города? Просто удивительно! Погнали!
        Разве существовало занятие более увлекательное, чем наблюдение за выяснением отношений других людей? Итак, им представилась отличная возможность насладиться этим зрелищем, да ещё и бесплатно. В результате множество игроков и местных жителей, разбросанных по всему городу, бросились в сторону суматохи.
        Не исключением были и солдаты.
        - Капитан! Мы должны спешить!
        - Кажется, там драка!
        Политика безопасности в Уинстоне была просто превосходной, а местная стража - образцом для подражания. Солдаты немедленно бросались к месту преступления, чтобы успокоить тот или иной беспорядок, однако… У них была небольшая проблема. Начальник службы безопасности.
        - Нам нужно убрать огонь. Задуть… Ветер… Веер?
        Начальник службы безопасности увидел, что в городе появилось пламя и тут же начал прокручивать в голове варианты его устранения. Однако ничего, кроме как его задуть, он не придумал.
        И этим человеком был не кто иной, как Джуд. Чтобы его характеристики росли более-менее равномерно, Грид поручал ему самые разные задания, начиная от охоты на монстров и спаррингов, заканчивая добычей полезных ископаемых и даже руководством стражей. Итак, именно этим он сегодня и занимался - руководил рядовыми охранниками.
        - Несите веера.
        IQ Джуда был на уровне настоящего идиота, а потому его предложение вызвало у встревоженных стражников самый настоящий ужас.
        - Капитан, веерами это не остановить! Огонь лишь раздуется!
        - Нужно вызвать подкрепление!
        Охранники начали убеждать капитана в необходимости проведения других действий и, в конце концов, терпение последнего не выдержало.
        - Я сам пойду и посмотрю.
        Огонь? Горящие дома? Для него это не имело никакого значения. Совершенно позабыв о совете Грида действовать максимально осторожно, он решил лично выяснить причину беспорядка.
        Топ-топ-топ-топ!
        - Быстрее за капитаном!
        Несмотря на то, что Джуд был облачен в тяжелые доспехи и нёс на плече огромный трехметровый меч, он бежал в три раза быстрее, чем они. В их глазах он был кем угодно, только не человеком. Впрочем, недаром говорилось, что если природа кого-то обделила в одном, то в другом определенно вознаградила.
        Тем временем в кузнице Хана.
        - Хм-м-м, там что-то происходит, - пробормотала Ефемина, поглядывая на пылающее неподалёку пламя, - И я просто обязана узнать что.
        Для Ефемины схватки между игроками и НПС были крайне важны. Это была возможность продублировать хорошие навыки. И вот, как и все остальные, девушка побежала прямиком к эпицентру суматохи. Благодаря этому Хан, наконец, смог выдохнуть и впервые за сегодняшний день сделать небольшой перерыв.


        Уинстонский замок.
        Не так давно у Грида выработалась одна привычка. Он ежедневно разбирал и собирал предметы с целью улучшения их понимания. Он уже давненько достиг 100%-го понимания Дайнслейфа, а потому в настоящее время был занят разборкой и сборкой Доспехов Священного Света, дожидаясь прибытия Ефемины.
        А затем он услышал крик солдат, бегущих аккурат по направлению к кузнице Хана, неподалеку от которой что-то горело.
        - Это ещё что такое? Хан…!
        Неужели кто-то напал на Хана?
        С этой мыслью Грид моментально выбежал из кузницы, после чего экипировал сапоги Брахама и взлетел в небо.
        Лауэль последовал за ним.

***
        Наибольшее преимущество огненных дрэйков заключалась в их высоком уроне. Огненное дыхание было наисильнейшим среди других дрэйков. Однако…
        - Как это возможно…?
        Хурой попросту отказывался верить в то, что видел. В тот момент, когда его питомец низверг волны пламени, Касим вызвал десятки теневых солдат, тем самым полностью заблокировав дыхание.
        Из-за этого огонь обрушился не на головы трех убийц, а рассеялся во всех направлениях, подпалив несколько ближайших домов.

«Откуда у него такие потрясающие защитные способности?».
        Убийцы всегда полагались на Ловкость. Они обладали выдающейся силой атаки и мобильностью. С другой стороны, их защитные способности оставляли желать лучшего. Однако Касим вызвал доселе невиданных теневых солдат, используя их как щиты. Он совершенно отличался от среднестатистического убийцы.
        - Вот она сила третьего классового преобразования! То же самое ждёт и меня! Ну что скажешь? Разве какой-то оратор может сравниваться с этим выдающимся классом? Ха-ха-ха! - прокричал довольный Шей.
        Все убийцы подразделялись на четыре основные категории. Такие, как Факер, которые специализировались на маскировке и молниеносных убийствах. Такие, как Шей, которые полагались на короткие мечи. Некоторые отдавали предпочтение метательному оружию, а кто-то и вовсе устанавливал ловушки.
        Однако данная классификация была характерна лишь для убийц второго классового продвижения. У игрока, преодолевшего отметку в 300-ый уровень, появлялся куда больший выбор разнообразных техник. И одной из них были тени.
        Теневая техника позволила убийце ассимилироваться с тенями, перемещаться между ними и даже вызывать теневых солдат.
        И Касим уже давно стал в ней настоящим мастером. Единственным, кто мог составить ему конкуренцию, был Доран, до которого нынешнему Хурою было ещё очень и очень далеко.
        - Ну что ж, за дело, - пробормотал убийца, моментально скрывшись в тени. А уже в следующее мгновенье он появился позади Хуроя и нанёс ему очередной удар кинжалом:
        Это был его последний шанс. Хурой получил усиление, а потому просто обязан был расправиться с группой Шея. Итак, убедившись в том, что Касим вновь исчез в одной из теней, он бросился к хихикающим убийцам, которые никак не ожидали столь внезапной атаки.
        Однако в тот самый момент, когда его отчаянный удар должен был настигнуть цель, перед ним появился теневой солдат и заблокировал меч.
        - Это конец… - пробормотал оратор, чувствуя, что обречён. И в эту же секунду из тени появился и сам Касим.
        - Это всё совсем не весело. Пора заканчивать.
        Однако в то мгновенье, когда Касим занёс кинжал над шеей Хуроя, откуда-то со стороны раздался женский голос:
        - Поднять Теневых Солдат.
        - Ухро-о-о-о…
        - …!
        Касим был поражен до самой глубины души. Кто бы мог подумать, что тени, в которых он практически жил, атакуют его самого?

«Кто-то использовал мою технику?», - потеряв всяческий интерес к Хурою, подумал Касим. Неужели в окрестностях скрывался убийца с аналогичным ему уровнем? Итак, быстро обведя взглядом собравшуюся толпу людей, он быстро вычислил атаковавшего.
        И ею оказалась хрупкая блондинка с белоснежной кожей.
        - У убийц не бывает такой белой кожи. Каким образом тебе удалось поднять тени? - находя происходящее каким-то абсурдом, поинтересовался Касим.
        - А что? Думаешь, ты один владеешь этой техникой? - ответила Ефемина.
        - Ху? У-ху-ху-ху! Прекрати говорить глупости!
        Это явно была чёрная магия или нечто подобное. Итак, Касим проигнорировал теневых солдат и сосредоточился на Хурое. Сперва он должен был разобраться с этой целью и только потом перейти к схватке с той странной девушкой.
        Однако…
        - Что здесь происходит?
        Откуда-то сверху раздался холодный голос, от чего и Касим, и Хурой, и тысячи других зрителей, включая Джуда, тут же уставились в небо.
        - Грид! - воскликнул Шей.
        И он не ошибся.
        Над мрачным переулком парил не кто иной, как Грид.
        - Грид! Грид пришёл!
        - Преемник Пагмы!
        - Ура-а-а-а-а!
        Он и вправду был очень популярен. Грида хвалили и уважали все, вне зависимости от пола и национальности. Люди приветствовали Преемника Пагмы и, пытаясь привлечь его внимание, с энтузиазмом махали руками. Однако взгляд Грида был прикован исключительно к Касиму. Ему совершенно не нравилось то, что какой-то человек стоял позади раненого Хуроя с кинжалом у его шеи.
        - Убери руки от того, что не твоё.
        - А что, если не уберу? - тут же поинтересовался Касим.
        - Тогда ты умрешь.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        И вот, в следующее мгновенье к убийце устремилось семь золотых лезвий. Это были особые предметы Преемника Пагмы, привлёкшие к себе внимание всего мира. В результате толпа зрителей взволновалась ещё больше, в то время как сам Касим мог лишь удивиться: «Артефакты, которые движутся сами по себе?».
        Поначалу он не почувствовал в Гриде ничего особо примечательного. Но, судя по всему, этот человек был чем-то гораздо большим, чем считала группа Шея. Кроме того, рядом с ним был молодой человек с серебряными волосами и пронзительным взглядом. Но самое главное…

«Откуда у него Кольцо Дорана?», - задался вопросом убийца, уставившись на левую руку Грида, - «Любопытно, любопытно… Нужно прекращать эту бесполезную битву и заняться сбором информации».
        В конце концов, Касим отпустил Хуроя и скрылся в тени.
        - … Э-э?
        Ну а что касается группы Шея - они остались совершенно одни. Кто бы мог подумать, что Касим бросит их и сбежит? Товарищи потратили на его найм целое состояние, но всё оказалось почём зря.
        - Он что, решил так пошутить над нами? - пробормотал подавленный Шей, в то время как Грид медленно спустился на землю и, подойдя к убийцам, с улыбкой спросил:
        - Привет, парни. Вы что, решили подарить мне ещё парочку своих предметов?
        А затем Преемник Пагмы самым нахальным образом помахал у них перед носами Поясом Кенена, инструментом для установки ловушек и устройством для изготовления ядов, которые они любезно предоставили ему в прошлый раз. Это вызвало у них ещё большее желание убить Грида, однако без Касима данная задача была попросту невыполнимой.
        - Ха-ха… - неловко рассмеялись товарищи, на что Грид холодно спросил:
        - Что смешного?
        Грид пребывал в настоящей ярости от того, что какие-то недоубийцы решили причинить вред его товарищу. Итак, он немедленно вытащил Полный Провал, намереваясь убить их на месте, как вдруг Лауэль остановил его:
        - Не убивай их. Лучше брось в темницу.
        - Зачем? Разве это не пустая трата денег налогоплательщиков?
        - Если преступника посадить в тюрьму, его инвентарь станет открытым для просмотра лордом. Попроси госпожу Ирен сделать ревизию их имущества. Так ты будешь знать, что у них есть ценного и сможешь обменять это взамен на их жизни. В противном случае ты всегда успеешь убить их, - глядя на мрачного Грида, пояснил Лауэль.
        - Хох…
        Лауэль обладал не только богатейшим багажом знаний, но и великолепными идеями. Вот почему одно только его присутствие рядом всегда приносило пользу. Именно по этой причине мать Янгу ещё со времён начальной школы велела ему заводить умных друзей.
        Итак, в очередной раз убедившись в мудрости своей матери, Грид приказал Джуду:
        - Запри их в темнице.
        А затем к нему подошла Ефемина, держа в руках производственную технологию магической сферы, напрямую связанной с Брахамом.
        Глава 190
        Полтора года назад по времени «Satisfy».
        В то время Грид уже был Преемником Пагмы и обучался у Хана основам Кузнечного Ремесла. И в один из этих дней прямиком к дверям его кузницы подошёл человек по имени Кролик, сделав старому кузнецу предложение, от которого тот попросту не мог отказаться.
        - Как насчёт производственного соревнования? Кто победит - того и кузница.
        Хан задолжал Компании Меро, а потому принятие данного предложения было для него единственным способом сохранить за собой права на кузницу. Однако пожилой кузнец страдал от алкоголизма, а потому не мог продемонстрировать всю полноту своих кузнечных навыков. В связи с этим Хан попросил Грида принять участие в соревновании вместо него.
        Рассчитывая на хорошую компенсацию, Грид с готовностью принял предложение своего наставника. И вот, впоследствии он сразился с Ефеминой, нанятой Компанией Меро, и… Проиграл. Если бы состязание проводилось честно, он бы определённо одержал победу, однако Компания Меро подкупила стражу и Грид был арестован за мгновенье до того, как успел показать свой кинжал публике.
        Сложившаяся ситуация была просто ужасной. Грид не только провалил задание, но и попал в темницу. Он был не в себе и кричал, что игровые боги прокляли его. Но затем совершенно внезапно появился спаситель.
        И это была Ефемина. Благодаря её помощи Грид вернул свой Идеальный Кинжал, спас Хуроя и получил титул «Апостола Правосудия». Строго говоря, Ефемина была для него настоящим благодетелем.
        Но…
        - Рядом с ней мне как-то некомфортно.
        Гриду было неудобно вновь смотреть в глаза этой девушки. Они напоминали ему о былых временах, когда он вынужден был чувствовать себя совершенно беспомощным и ничтожным. Другими словами, Грид вовсе не испытывал к Ефемине каких-то плохих чувств. Просто… Просто рядом с ней ему было не по себе. А ещё он на полном серьёзе её опасался.
        - Что она сделает, если я не смогу создать хотя бы уникальную сферу?
        Грид не знал о недостатках дубликаторов, а потому вполне справедливо полагал, что Ефемина - слишком сильная даже для него. А к тем, кто был сильнее его, Грид относился с утроенной осторожностью и подозрительностью. Он хорошо помнил, что в обмен на возвращение Идеального Кинжала Ефемина хотела как минимум уникальную сферу.
        Итак, что если он не оправдает её ожиданий? Вдруг она решит убить его?
        Грид действительно переживал по этому поводу. Он не хотел проверять, насколько эффективной окажется его экипировка против бомбардировки лучшими заклинаниями Ефемины.
        - Давно не виделись.
        С другой стороны, Ефемина была очень рада видеть Грида. Пусть в прошлом он и действовал несколько глупо, но у него был легендарный класс, а потому Ефемина была рада тому, что знаменитый Преемник Пагмы сделает ей предмет.
        - Я видела по телевизору твоё выступление. Ты действительно большой молодец.
        Тем временем всё происходящее привлекло внимание зевак. И не мудрено, ведь Ефемина обладала выдающейся красотой и по-настоящему очаровательными глазками.
        - Кто эта девушка?
        - Эх, хотел бы я забрать её с собой.
        - Чертов Грид… У него уже есть Юра и Джишука, а теперь ещё и она. Я сейчас лопну от зависти.
        - Красавицы всегда следуют за героями. Грид тоже заслуживает свой собственный гарем.
        Несмотря на хрупкое телосложение и невысокий рост, у Ефемины было чрезвычайно милое и невинное личико, вызывающее желание защитить её. Многие мужчины были готовы отдать абсолютно всё, лишь бы только познакомиться с ней. Однако она не соответствовала вкусу Грида. Детской красоте Ефемины Грид предпочитал более женственные пропорции, а потому продолжал стоять перед ней спокойным, как скала.
        - Здесь слишком много посторонних глаз. Давай поговорим в другом месте.

«Кажется, его отношение ничуть не изменилось..».
        Грид остался точно таким же, как и в их последнюю встречу. Он был совершенно безразличен к её красоте. Как бы ни были прекрасны её глаза, он попросту не замечал их. Поначалу Ефемина даже подозревала, что он был геем или импотентом. Однако после скандальных похождений с Юрой и Джишукой это предположение самоликвидировалось, а гордость Ефемины была сильно задета.

«Неужели Юра и Джишука лучше меня?», - подумала девушка, после чего, надувшись, пошагала в сторону замка.
        Так, спустя несколько минут, они и прибыли к месту назначения.
        - Добро пожаловать! - тут же поприветствовали Грида солдаты и поспешно открыли ворота.
        - Спасибо. Вольно, - поздоровался Грид, после чего вошёл внутрь.
        - Кажется, ты стал благородным? - спросила порядком удивлённая Ефемина.
        По мере роста среднего уровня игроков, существенно увеличилось и количество знати. Эксперты предполагали, что существует по меньшей мере 15 высокоранговых игроков, удостоившихся баронского титула. Ефемина тоже хотела стать баронессой, а потому не могла не восхититься достижением Грида.
        Однако уже в следующее мгновенье последовал ответ от молодого человека с ID «Лауэль», полностью обескураживший её:
        - Грид - виконт. Кроме того, он муж первой леди Уинстона.
        - … А-а-а?
        Девушка даже не знала, как на это реагировать. Неужели он действительно сумел стать виконтом, что ранее удавалось лишь главам самых крупных гильдий?

«Первая леди Уинстона…».
        Именно так называли Ирен. Она была единственной преемницей Графа Стейма, одного из столпов Вечного Королевства. Её брак был достаточно значимым, чтобы поднять шум во всём игровом сообществе. И вот, её неизвестным партнёром оказался не благородный НПС, а игрок?

«И этот игрок - Грид…».
        Он не мог жениться на благородной девушке только потому, что обладал легендарным классом. Связь между Гридом и Ирен была явно глубже, чем представляли себе другие люди. А такой тип связи не устанавливался по случайному стечению обстоятельств.
        Итак, учитывая это, Ефемина пришла к выводу, что Грид намеренно сблизился с Ирен, чтобы та вышла за него замуж.

«Жениться на девушке-НПС… Он играет в совершенно другую игру», - мысленно пробормотала Ефемина.
        Глядя на Грида, её глаза сияли, будто настоящие фонари.

«Первый обладатель легендарного класса и вправду превосходит здравый смысл».
        Грид был первым человеком, чьи навыки Ефемина не смогла продублировать. Именно поэтому она чуть ли не с их первой встречи постоянно переоценивала его. Даже во время проведения Первого Межнационального Соревнования, когда большинство людей критиковало Грида за отсутствие контроля, Ефемина считала совершенно иначе.

«К чему этот контроль, если он может победить, просто используя то, что у него есть?».
        И это предположение было доказано самим Гридом в ходе проведения ПвП-турнира.
        Итак, пусть их знакомство и началось не самым лучшим образом, но Ефемина гордилась тем, что знала Грида.
        Тем временем сам Грид понятия не имел, что о нём думала Ефемина, а потому продолжал вести себя достаточно холодно.


        Кузница Уинстона.
        - Материалы готовы? - сухо спросил Грид, разжигая огонь в печи.
        - Конечно, мне понадобился год, чтобы отыскать производственную технологию сферы, а затем полгода, чтобы получить все необходимые материалы. Моя подготовка идеальна, - угрюмо ответила Ефемина, явно недовольная его неизменным апатичным отношением.

«Год? Полгода?».
        Она что, с ума сошла? Потратить полтора года на то, чтобы произвести один-единственный предмет?
        С какой-то стороны Ефемину можно было назвать безумной. Однако на самом деле она была вполне нормальной.
        Каждый человек играл в «Satisfy» с конкретной целью. Некоторые люди всегда стремились сделать всё возможное, чтобы достичь её, причём вне зависимости от того, сколько времени на это требовалось. С другой стороны, остальные попросту сдавались и отказывались от своих планов сразу же, как только становилось трудно.
        Что касается Ефемины - она была скрытым топ-игроком 283-го уровня, а потому, естественно, принадлежала к первой категории людей. Она не считала, что полуторагодичные затраты для получения лучшей магической сферы - нечто сверхъестественное. Более того, ничто ей не мешало в этом процессе просто наслаждаться и другими прелестями игры.
        В какой-то степени Грид тоже был похож на неё. Лишь потратив несколько месяцев тяжелого труда, ему удалось отыскать Редкую книгу Пагмы. Однако не так давно он изменился. Он забыл, как наслаждаться игрой, поскольку считал её исключительно средством для зарабатывания денег. Невозможно, чтобы нынешний Грид понял Ефемину.

«Она действительно страшный человек».
        А раз так, он не должен был расстраивать её. Он не хотел себе даже представлять, какие ужасные вещи могут произойти, если он пустит псу под хвост полтора года её тяжелого труда.

«У этой сферы просто обязан получиться хотя бы уникальный рейтинг», - подумал Грид, после чего на всякий случай ещё и помолился богам, - «Богиня Ребекка, Бог Иудар, Бог Доминион… Пожалуйста, защитите мой опыт. Господи, помоги мне».
        Пусть Грид и не был религиозен, но он никогда не отвергал существование бога. Итак, он искренне помолился всем популярным богам в «Satisfy» и тем, которых знал в реальности. Он умолял их помочь ему создать уникальную сферу.
        А затем…
        - Что ж, начнем.
        Собравшись с духом, он приготовился приступить к работе. А в следующее мгновенье…
        - Вот, посмотри, легендарный кузнец, - произнесла Ефемина, передав Гриду производственную технологию, на получение которой ей потребовался целый год.

«… Что ещё за Мумуд?».
        Название самой мощной сферы явно не впечатляло.

«Впрочем, это может быть похоже на Дайнслейф».
        Грид понятия не имел, кто такой Мумуд, а потому был по-настоящему удивлён, когда открыл производственную технологию.

«Это же…!».
        Итак, для того, чтобы обучиться этой производственной технологии, ему необходимо было обладать мастерством в Кузнечном Ремесле?
        Требования были необычайно высокими. Наверное, данная производственная технология была самой тяжелой среди всех, с которыми только Гриду доводилось сталкиваться. Даже Альбатино, которого называли величайшим кузнецом до появления Пагмы, не смог бы обучиться ей.
        Другими словами…

«Эта сфера ещё более высокого ранга, чем Дайнслейф».
        Прямо в руках Грида покоилась ценнейшая производственная технология, которую он получил совершенно бесплатно. Ефемина явно не просто так потратила целый год, чтобы раздобыть её.
        Итак, впервые за всё время Грид почувствовал благодарность по отношению к этой девушке.
        - Ефемина.
        - А-а?
        Ефемина была сильно удивлена, поскольку Грид впервые назвал её по имени.
        А затем Преемник Пагмы посмотрел на неё своими спокойными глазами и пообещал:
        - Я сделаю всё возможное.
        - …
        Таким было настоящее воссоединение по прошествии полутора лет. Грид никогда не обращал внимания на Ефемину, но в этот момент его отношение кардинально изменилось. То, как он смотрел на неё, заставляло Грида казаться совершенно другим человеком.
        И Ефемина, почувствовав исходящую от него уверенность, ярко улыбнулась.
        - Спасибо.
        А в следующее мгновенье перед Гридом появилось информационное окошко.

«Интересно, интересно…».
        Это была редкая возможность создать лучший предмет из всех существующих. И, учитывая это, Грид был очень мотивирован.
        Глава 191
        Ознакомившись с подробной информацией о сфере, Грид был попросту поражён.

«Предмет, позволяющий навсегда сохранить одно заклинание…».
        Концепция «хранения» напоминала функцию встроенных навыков. Однако, в то время, как сохраненная магия исчезала сразу же после её использования, заклинание, «сохраненное навсегда» становилось встроенным эффектом предмета и могло использоваться постоянно. В качестве сравнения можно было привести магию Полёта, встроенную в Сапоги Брахама и позволяющую летать даже немагам.
        Учитывая это, эффективность данного предмета была просто отличной.
        В зависимости от того, какую магию Ефемина решит разместить внутри своей сферы, её применение будет сильно варьироваться. Недаром миллионы волшебников хотели заполучить себе хоть один предмет, наделенный такой функцией.
        Однако все они были настоящими сокровищами, которые нельзя было купить даже за очень большие деньги. Они были настолько редкими, что некоторые топ-игроки, начавшие играть в «Satisfy» ещё с самого момента её открытия, ни разу не видели их в глаза. Существовал небольшой шанс обзавестись ими путём охоты на монстров, в рейдах и в качестве наград за выполненные задания. Недаром Вантнер был готов заплатить любые деньги, чтобы купить у Грида Сапоги Брахама.

«Это сфера, недоступная даже самым лучшим кузнецам…».
        Не исключением был и Грид, который понятия не имел, как создавать предметы со встроенной магией. Его Легендарное Кузнечное Ремесло не так давно перешло на 5-ый уровень, но его багаж знаний относительно создания подобных предметов был равен нулю.
        Исходя из этого, Грид предполагал, что Пагма тоже не знал, как создавать магические предметы. Но вот, теперь он обучился производственной технологии Сферы Мумуда. Грид стал первым и единственным человеком среди двух миллиардов игроков, способным создать магический предмет.

«Если я сделаю Сферу Мумуда, возможно, мне удастся выяснить, как создавать подобные предметы».
        Мастер-гном Милепей, обучавший самого Пагму… В какой-то степени Грид получил возможность получить его учения.
        Ту-дук!
        Итак, сжав Легендарный Кузнечный Молот, Грид взялся за работу.
        Ту-дук! Ту-дук! Ту-дук!
        Его сердце бешено колотилось, а на губах застыла улыбка.
        Это было то самое волнительное чувство, которое возникает лишь в преддверии работы над чем-то поистине выдающимся.
        И эта работа должна была помочь ему вырасти над собой. Конкретно в этой области он мог превзойти даже самого Пагму. Итак, в обмен на данную возможность, он собирался отблагодарить Ефемину, произведя для неё как минимум уникальную сферу.
        Таким образом, Грид закончил раздувать меха и, проверив список материалов, повернулся к Ефемине.
        Девушке не нужно было объяснять, что от неё требуется.
        - Пожалуйста, постарайся уж…
        Это были драгоценные материалы, которые ей удалось получить, потратив целых полгода и пережив множество самых разных инцидентов. Ценность первых трех ингредиентов попросту невозможно было определить, в то время как магические камни стоили по 4,000 золота каждый.
        Итак, что если из этих дорогостоящих материалов появится всего лишь эпический или ещё более низкосортный предмет? Ефемина не смогла бы скрыть своего разочарования, как бы она ни старалась. Итак, прекрасно это понимая, Грид удовлетворенно кивнул и произнёс:
        - Верь в меня.
        Услышав эти слова, стоящий в стороне Лауэль моментально побледнел.

«У нас проблема…».
        Он уже достаточно долгое время провёл бок о бок с Гридом, а потому хорошо знал, что как только Грид советует людям верить в него, результат становится поистине плачевным.
        - Хорошо. Я верю в тебя, - ответила восторженная Ефемина, ничего не знающая об этом факте.
        - Давай не будем мешать Гриду. Ему нужно сосредоточиться, - неловко улыбнувшись, предложил ей Лауэль.
        - Конечно, - согласилась девушка. Благодаря обещанию Грида она чувствовала себя куда лучше, чем пару часов назад, и прямо-таки светилась от счастья.
        Лауэлю же ничего не оставалось, кроме как покрепче сжать зубы и с кислой миной на лице подумать: «Был уникальный шар и сплыл…».
        Для них подобное развитие ситуации также не несло в себе ничего хорошего. Лауэль хотел предложить Ефемине присоединиться к Гриду. И если бы Преемник Пагмы создал сферу с уникальным или более высоким рейтингом, вероятно, Ефемина согласилась бы стать рабом его предметов. Однако всё пошло не так, из-за чего Лауэлю было по-настоящему грустно.

«Эх… А ведь она могла бы стать достойным боевым товарищем…».
        Разные люди по-своему наслаждались «Satisfy». Кто-то, у кого не было возможности путешествовать в реальном мире, делал это в игре, наслаждаясь великолепными видами и ландшафтами. Кто-то получал удовольствие от продуктов и блюд, которых в реальности попросту не существовало.
        Однако человеческая природа была такова, что конкуренция между игроками становилась попросту неизбежной. Люди соревновались друг с другом в уровнях, силе навыков, и даже в красоте своей экипировки.
        Они отчаянно пытались заполучить власть, богатство и репутацию, чтобы однажды стать дворянами, а затем и королями. Итак, огромный мир «Satisfy», в настоящее время принадлежащий дворянам и королевским семьям, рано или поздно должен был попасть в руки игроков.
        Это было естественное развитие событий, а потому Лауэль надеялся внедрить Грида в самый центр этих событий. Он мечтал, чтобы человек, за которым он решил следовать, однажды стал королем. Но для этого ему нужно было достаточное количество верных и способных товарищей. Таких, как Ефемина. Таким образом, Лауэль был очень расстроен тем, что возможность заполучить её выскальзывала прямо у него из пальцев.
        Тем временем шагающий рядом Хурой решил нарушить воцарившееся молчание и произнес:
        - Ты уже дважды спасла мне жизнь: в прошлом и сегодня. Я очень ценю это.
        - Ну… По правде говоря, за прошлый раз благодарить тебе стоит исключительно Грида. Я помогла ему, потому что хотела пройти своё собственное задание. К тому же, это было уже достаточно давно, а потому не стоит об этом вспоминать. Ну а что касается сегодняшнего дня… Это произошло чисто случайно, а потому тоже не стоит особых благодарностей, - слегка покраснев, ответила девушка.
        Ефемина относилась к тому типу людей, которые с готовностью обманывали других, лишь бы достичь своей собственной цели. Однако она была крайне добра и внимательна к тем, кого знала. В этом была её сила и её слабость.
        Тем временем Хурой лишь слабо улыбнулся, наблюдая за ней. Благодаря этой девушке его жизнь была спасена, и он избежал ненужной потери опыта. Ефемина произвела на него хорошее впечатление, и он пообещал, что когда-нибудь обязательно вернет ей этот долг.
        Однако саму Ефемину на данный момент интересовала лишь сфера, а потому, не удержавшись, девушка развернулась и подбежала к окну кузницы.
        Откуда-то изнутри доносились приглушенные удары кузнечного молота, а возле доменной печи виднелся и сам Грид, сосредоточенно трудящийся над своим новым изделием.

«Он изменился».
        Старый Грид был совсем другим человеком. Он был вечно хмурым, недоверчивым и, если она не ошибалась, даже весил меньше. Теперь же Грид выглядел достаточно привлекательно. Ефемине нравился его небольшой нос и умеренно высокий лоб, в то время как его глаза излучали таинственный шарм, присущий лишь азиатам. Трудно было назвать его красивым человеком, однако даже в таком виде он понравился бы достаточно большому количеству женщин.

«И, похоже, он не делал никакой пластической операции… Судя по всему, он просто набрал вес, изменил прическу и перестал сутулиться».
        Раньше волосы Грида ниспадали на лоб и даже на нос, что не совсем соответствовало мужским стандартам. Кроме того, его лицо всегда было полным недовольства. Ну и в довершении, Ефемину не привлекали мужчины без мышц. А особенно раздражающими были его острые плечи и худые руки.
        Однако теперь его прическа была аккуратной, телосложение улучшилось, выражение лица и жесты источали уверенность, что в совокупности производило совершенно иное впечатление, чем раньше.

«Это действительно чудесное изменение».
        И Ефемина была рада тому, что Грид смог этого добиться. А ещё девушка всерьез задумывалась над тем, сможет ли она взять с него пример и тоже измениться. В лучшую сторону.
        Глава 192
        - Чем больше я смотрю на эту производственную технологию, тем более впечатляющей она мне кажется.
        Грид вынужден был признать, что Сфера Мумуда оказалась достаточно высококлассной, чтобы называться лучшей среди всего, с чем ему приходилось иметь дело. В дополнение к способности сохранять магию, она располагала рядом функций, доступных далеко не всем волшебным шарам. К примеру, столь высокое значение увеличения скорости активации заклинаний в обыкновенных сферах попросту не встречалось, в то время как уменьшение времени перезарядки и вовсе отсутствовало.
        Тем временем, её бонус к магическому урону был достаточно обычным. Конечно, он мог дать фору большинству других артефактов, но порядком отставал по сравнению с другими опциями.

«Почему?», - задумался Грид и вскоре понял, - «Баланс. Бонус к магическому урону был намеренно уменьшен, чтобы поддержать равновесие. Если наряду с базовой производительностью будут слишком хороши и дополнительные опции, это неизбежно приведет к более высоким условиям использования».
        Это было отличное исследование для Грида.

«В будущем, когда я буду разрабатывать новые производственные технологии, я должен обязательно обратить внимание на баланс».
        Первый предмет, разработанный Гридом, специализировался исключительно на атаке. С какой стороны ни посмотри, он действительно обладал колоссальной мощью. За исключением божественного оружия Дочерей Ребекки, Полный Провал являлся самым сильным оружием во всей игре.
        Тем не менее, данный меч обладал абсурдно высокими требованиями к использованию. Для того, чтобы экипировать его, требовалось Владение Мечом 8-го высшего уровня и не менее 5,000 Силы. И если первое требование ещё и было более-менее выполнимым, то игроки, обладающие пятью тысячами Силы, должны были появиться в «Satisfy» как минимум через два года.
        В связи с этим Полный Провал и получил своё название, поскольку всё, что с ним мог сделать Грид, - это использовать собственноручно.
        - Если бы я сконструировал его, чтобы он был более универсальным, как Сфера Мумуда… К примеру, уменьшив силу атаки…
        В таком случае требования к использованию были бы снижены, что порядком расширило бы круг его возможных пользователей.
        - И тогда я бы попросту купался в деньгах…
        Итак, получив настоящее просветление и ощутив небывалое чувство выполненного долга, Грид обрадовался и подумал:

«Что ж, теперь я понимаю, как можно улучшить Одноручный Меч Массового Производства. Отлично».
        Улыбнувшись, Грид перевёл взгляд на материалы, необходимые для создания Сферы Мумуда. Мифрил бездны, Дыхание Ледяной Королевы и Слёзы Короля Водного Клана… Все эти вещи ему встречались впервые, а потому Гриду было крайне любопытно осмотреть их поближе.
        А затем…
        - Э-э?
        Ознакомившись с детальной информацией материалов, Грид прямо-таки подпрыгнул на месте.
        - Значит, весь секрет в этих слезах… Если я создам изделие с применением данного материала, то на выходе получится магический предмет, снабженный тем или иным заклинанием.
        Что, если привязать к оружию и доспехам магию S-класса? Это сделает существенно сильнее даже его, обладателя практически полного комплекта легендарных вещей.
        - Если я смогу наложить на доспехи эффект автоматического вызова Контрбарьера, а на Полный Провал - Падение Метеорита, то стану настоящим человеком-армией…
        Возможно, этого будет достаточно даже для того, чтобы сразиться с великим Адским Гао в его полноценной форме.
        - А если снабдить подобными функциями павраний?
        Что, если магические предметы будут выкованы из паврания? Золотые диски, которые смогут обрушивать на головы его врагов метеоритные потоки… Золотые лезвия, которые будут кружить вокруг драконов, обрушивая на них шквал заклинаний… Золотые бумеранги, которые будут вызывать море огня… Золотые иглы, которые будут испускать молнии… Золотые предметы со всеми типами заклинаний обрушат на врагов Преемника Пагмы настоящий ад.
        - Я - гений.
        Некоторое время Грид пребывал в восхищении от открывшихся перед ним перспектив, но затем его лицо слегка перекосилось.
        С самого начала ему в глаза бросилась одна деталь. Каким образом Ефемина смогла получить мифрил бездны и Слёзы Короля Водного Клана, которые встречались исключительно на территории Королевства Сирен?
        - Первооткрыватель Королевства Сирен. Значит, это была она…
        Какую же награду она получила за это достижение? Грид даже боялся представить, какие сокровища и чудесные титулы обрушились на эту девушку.
        - Ку-о-о-ох…
        От этой мысли у него даже живот разболелся.
        - Я хочу отблагодарить её, создав уникальный предмет, но…
        Благодаря Ефемине он смог приобрести драгоценную производственную технологию и понял одну из тонкостей создания магических предметов. Он был так благодарен ей, что хотел ответить взаимностью.
        - Однако этой Ефемине везёт больше, чем трехкратным победителям в лотерею. Может, было бы неплохо позволить ей пройти через некоторые испытания?
        Грид банально ревновал к её удаче. Возможно, он и созрел за прошедшие полтора года, но где-то в глубине его души всё ещё крылась та самая тёмная сторона, которую так просто не убить. В конце концов, Грид ведь недаром до сих пор заходил на игровые форумы под чужими логинами и писал некоторые несоответствующие действительности вещи.
        Итак, немного подумав над этой идеей, он решил начать работу, не прикладывая излишних усилий. Поддав жару, он разместил мифрил в печи и принялся дожидаться, пока тот растает.
        Какое-то время в кузнице висела абсолютная тишина. А затем…
        - Эх. Я не могу так поступить.
        В конце концов, зло привело бы лишь к ещё большему злу. Итак, взяв под контроль своё сердце и дух, Грид выпрямился и принялся всерьёз заниматься процессом плавки.
        Затем он залил расплавленный мифрил в заготовку и начал мало-помалу обрабатывать его.
        Бу-дух! Бу-дух!
        - …
        Чтобы правильно отобразить старомодный дизайн сферы и сделать её огранку идеальной, Гриду нельзя было ни на мгновенье терять концентрации. Так Преемник Пагмы и продолжал осторожно обрабатывать сферу, используя свой Легендарный Кузнечный Молот.
        Спустя три часа Грид наконец-то закончил работу над небольшой ручкой и взялся за выплавку магических камней. Затем, согласно процессу, описанному в производственной технологии, он смешал Дыхание  Ледяной Королевы со Слезами Короля Водного клана.

«Потрясающе…».
        Готовый кристалл заблестел синим цветом. Как и предполагалось, это был прозрачный кристалл, который при этом казался тверже стали. Магические камни, Дыхание Ледяной Королевы и Слёзы Короля Водного Клана, объединенные в единое целое, возродились как совершенно новый минерал. Подобно тому, как Пагма и Брахам создали павраний, Милепею удалось разработать голубой кристаллический минерал, способный хранить в себе магию.
        - Милепей… Он и вправду был выдающимся ремесленником. И теперь прямым выгодополучателем его наследия станет Ефемина…
        Вспомнив о Ефемине, Грид вновь поддался своей зависти и несколько раз невольно промахнулся мимо заготовки.
        Ба-дах! Ба-дах!
        В результате этого кристалл, который должен был приобрести гладкую шарообразную форму, начал искажаться.
        - Кхек?
        Посмотрев на слегка испорченный внешний вид, вызванный его ревностью, Грид вновь собрался с духом.

«Ну же…!».
        Он сосредоточился, изо всех сил пытаясь избавиться от своей злобы. Он должен был во что бы то ни стало подавить её.
        Бу-ду-дух! Бу-дух!
        Спустя некоторое время хрустальный шар стал гладким и по-настоящему красивым. Грид догадывался, что если всё так и продолжится, то результат будет как минимум эпическим.
        - Кха-кха!
        Но с какой стати он должен предоставлять такой подарок Ефемине, которая и без того была первооткрывателем Королевства Сирен? Разве справедливо, чтобы у одного человека была самая настоящая монополия на удачу?
        - Проклятье! Я должен сделать его редким.
        Ба-дах! Ба-дах!
        Удары Грида вновь стали небрежными.
        Но уже спустя несколько секунд…

«… Ефемина тоже подарила мне по-настоящему ценную вещь».
        Бу-ду-дух! Бу-дух!
        Придя к этой мысли, Грид вновь начал работать деликатно.
        - Грм-м! Сначала мошеннический класс, который может сравнять с землей целый город, а затем ещё и Королевство Сирен!
        Ба-дах! Ба-дах!
        Так Грид и продолжал работать, то поскрипывая зубами от зависти, то вновь прилагая максимум усилий.
        Бу-ду-дух! Бу-дух!
        Ба-дах! Ба-дах!
        Он не знал, сколько раз этот процесс повторился, но когда в кузницу проникли первые лучи света, он увидел, что перед ним лежит превосходно огранённый хрустальный шар.
        Несмотря на двоякое отношение своего создателя, синяя сфера обладала прекрасной  формой, а по её бокам красовались элегантные серебристые ручки.
        - Уф…
        Грид не знал, сколько раз он вздохнул во время этой работы. Должно быть, не менее ста. Тем не менее, он до самого конца не прекращал работу, и когда последние штрихи были завершены…
        - …
        Грид не знал, радоваться ему или грустить. Тем не менее, результат получился следующим.
        - Ну что ж… Вроде бы, неплохо?
        Гриду было трудно предсказать, как Ефемина отреагирует на данную сферу.
        Его текущий уровень Легендарного Кузнечного Ремесла увеличивал базовые параметры предмета на 18%, а Легендарное Кузнечное Дыхание - ещё на 8%, благодаря чему все основные показатели сферы резко выросли. Однако Гриду было несколько не по себе, поскольку при определенных обстоятельствах сила заклинания могла быть наполовину уменьшена.
        Другими словами, Грид беспокоился о том, как будет воспринята его работа даже с учетом того, что она получила легендарный рейтинг.
        Он не знал, что за победу в производственном состязании Ефемина получила титул «Конкурент», благодаря которому ей открылась характеристика «Удача». В связи с этим, когда дело доходило до случайных эффектов, у неё было куда больше шансов получить положительный результат.
        И вот, в конце концов сфера была предоставлена на оценку её будущей хозяйке.
        - Поразительно…
        Девушка была так взволнована увиденным, что сначала расцвела, словно цветок, а затем расплакалась. Магический шар Грида намного превосходил её ожидания. Более того, случайная опция сделала его похожим на эксклюзивный предмет, предназначенный конкретно для неё.
        - Спасибо тебе…
        Ефемина была по-настоящему впечатлена. То, что она испытывала, было даже больше, чем радость, которую она ощутила при открытии Королевства Сирен.
        - Я очень благодарна тебе. Встреча с тобой была самым удачным событием, когда-либо случившимся в моей жизни.
        Несмотря на слёзы, улыбка Ефемины была красивой, как никогда. И впервые за всё их знакомство Грид сумел рассмотреть в ней не только сильного игрока, но и самую обыкновенную, эмоциональную девушку.
        - Ну всё, будет тебе, будет…
        Все предубеждения Грида исчезли, словно растаявший снег.
        В этот день Преемник Пагмы ещё больше вырос над собой и преодолел проклятие фразы «Верь мне». Ну а что касается Ефемины - она стала очередным рабом предметов, чему Хурой и Лауэль были несказанно рады.
        Глава 193
        Около двух лет назад в мире появилась уникальная игра, разработанная с использованием новейших VR-технологий. Это была «Satisfy». И с того дня Ефемина проводила в ней не менее 14 часов в сутки, не пропуская даже выходные дни.

19 лет, 20 лет… Свои самые драгоценные годы она проводила в игре.
        Некоторые люди могли сказать, что она впустую тратила свою молодость, и что эти дни уже никогда не вернуть. Однако Ефемина не жалела ни об одной минуте, проведенной в мире «Satisfy». Он стал для неё более радостным и эмоциональным, чем то, что ждало её в реальности.
        И вот, на просторах этого бескрайне широкого игрового мира, Ефемина встретила поистине уникального человека.
        Человека, который мог создавать легендарные предметы…
        За всю свою игровую практику Ефемина убила бесчисленное количество монстров и боссов, дойдя до 283-го уровня. Она прошла сотни разнообразных заданий. Тем не менее, ей ещё ни разу не доводилось обладать предметом с рейтингом выше уникального.
        Легендарные доспехи и оружие? Раньше она даже не видела ничего подобного. Ефемина считала, что легендарные предметы являются чем-то, что существует исключительно в теории. Вот почему она даже не мечтала, что Грид сделает для неё легендарную сферу. Всё, чего она хотела, так это чтобы Преемник Пагмы постарался выковать для неё уникальный шар.
        Тем не менее, Грид создал легендарный предмет. И его производительность была поистине впечатляющей. По правде говоря, Ефемина просто не верила своим глазам. Всё это было похоже на какой-то сон, в то время как над Гридом кружился настоящий ореол.

«Грид, с этого момента я сделаю для тебя всё, что ты пожелаешь», - с мокрыми от слез глазами подумала девушка. И, словно почувствовав её настроение, Лауэль медленно наклонился к ней и прошептал:
        - Если ты будешь следовать за Гридом, то сможешь получить ещё больше столь же великолепных предметов, как эта сфера.
        - …
        Это был поистине дьявольский соблазн. И Ефемина, как и любой другой нормальный игрок, не смогла перед ним устоять.

***
        - Что ж, это твоя комната. У каждого из нас - полная свобода действий, за исключением тех случаев, когда появляется какое-то конкретное поручение.
        - Ясно.
        - Что ж, тогда я пойду. Мы с Хуроем должны сопроводить Грида в Байран.
        Ефемина получила место для проживания прямиком в Уинстонском замке. Это была достаточно большая комната, из окна которой открывался прекрасный вид на сад и голубое небо. Более того, она размещалась неподалёку от покоев самого Грида.
        - Хи-хи-хи, - рассмеялась девушка.
        Она долгое время играла в «Satisfy», но впервые за всё время ей довелось испытать радость от появления настоящих товарищей. А ещё она была счастлива, потому что теперь каждый день могла видеть Грида. Одни только мысли о возможных приключениях бок о бок с ним заставляли её сердце биться чаще.
        - Но прежде всего мне нужно сделать кое-что ещё…
        Благодаря Гриду, сделавшему ей легендарный магический шар, она могла навсегда сохранить в нём одно из заклинаний S-класса.Итак, Ефемина вызвала список навыков, в котором отдельной табличкой классифицировалась продублированная ею магия S-класса.
        Чтобы получить магию S-класса, игрок должен был обладать как минимум 280-ым уровнем и соответствовать другим серьёзным требованиям. Более того, книги заклинаний S-класса были чрезвычайно редкими. Учитывая как игроков, так и НПС, было всего несколько человек, которым посчастливилось приобрести магию S-класса.
        Вот почему Ефемина была вынуждена ограничиться всего четырьмя такими заклинаниями. Тем не менее, она не была разочарована по одной простой причине.  Флюидный побег был по-настоящему мошенническим заклинанием, обладающим наивысшей производительностью среди всей прочей магии S-класса. Это было редкое заклинание, которое наносило урон пропорционально магической силе и временно предоставляло заклинателю полную неуязвимость.
        Обладание данным заклинанием было одним из требований для получения титула великого волшебника. Ефемине пришлось целый месяц бродить по пятам графа Ашура, чтобы получить возможность его продублировать. И ей так сильно понравилась эта магия, что она не использовала её, даже когда попала в смертельно-опасную ситуацию.
        Итак, недолго раздумывая Ефемина перенесла Флюидный Побег в слот постоянного хранения.
        - Да.
        - Да.
        В ответ синяя сфера ярко засветилась, а перед Ефеминой появилось информационное окошко:
        После того, как Ефемина увидела результат, её хрупкое тельце задрожало. Ощущения, которые она сейчас испытывала, были самыми острыми в её жизни.
        Её щеки покраснели, и девушка с радостным выражением погладила сферу.
        - Хорошо… Даже слишком…
        В этот момент она наконец поняла, что является владельцем поистине уникального предмета. И чтобы полностью осознать это, Ефемина экипировала сферу.
        А затем перед ней появилось два информационных окошка, одно из которых было вполне обычным, а вот второе…
        - А-а? Что это значит? - заморгав, пробормотала порядком ошеломленная девушка.
        А затем она кое-что поняла и, кивнув самой себе, добавила:
        - Ясно. Моё местоположение передаётся Гриду.
        Поскольку создателем шара был именно Грид, такое предположение было довольно логичным. Ефемина держала в руках легендарный предмет, а потому наличие каких-либо дополнительных функций не было чем-то необычным. Таким образом, вскоре Ефемина позабыла об этом уведомлении и побежала к зеркалу, чтобы полюбоваться своим собственным отражением с великолепной сферой в руке.
        Однако что же происходило на самом деле?
        За Ефеминой наблюдал вовсе не Грид. Тот, кто стал причиной появления этого окошка, находился в одном из двадцати семи лабиринтов, разбросанных по всему континенту.
        И уже в следующую секунду над погруженным в тишину подземельем раздался его голос. Голос великого волшебника, Брахама.
        - Наконец-то я нашёл его.
        А вслед за ним последовал и приказ, обращённый к тысячам спящих големов:
        - Уничтожьте глупца, который осмелился игнорировать меня.
        Фу-жу-у…. Бу-дух. Бу-дух…
        Услышав приказ творца, покорные слуги в унисон двинулись к пункту своего назначения. Они шли медленно, но верно, и вскоре эта захватывающая сцена была продемонстрирована всему миру.

***
        Замок Байрана.
        - Что!?
        Такой была реакция на несколько шокирующих слов, произнесенных Гридом минутой ранее. И члены Гильдии Цедака, собравшиеся в зале заседаний, были им отнюдь не рады.
        - Ты правда хочешь покинуть гильдию? - переспросил Тобан, на что Грид решительно кивнул:
        - Да.
        - Но почему? - задался вопросом «Вооружённый до зубов №2», Ибеллин, после чего перевёл взгляд на Лауэля и добавил, - Чем этот парень помутил твой рассудок?
        Как один из «Десяти Новичков», Ибеллин считал Лауэля своим самым главным конкурентом. С другой стороны, последний не обращал на него ни малейшего внимания. Однако этот раз был исключением, и Лауэль ответил:
        - Ибеллин. Неужели ты считаешь, что Грид настолько глуп, чтобы следовать каждому моему слову?
        Услышав столь неожиданный вопрос, Ибеллин был попросту сбит с толку, в то время как стоящий позади Грида Хурой понимающе усмехнулся.
        - Ч-что…? С чего ты это взял? Это не то, что я имел в виду!
        - А ну тихо.
        В конце концов, вперёд вышла сама Джишука и, скрестив руки на груди, пристально посмотрела на Грида.
        - Почему ты хочешь уйти?
        - Я хочу стать лордом, - прямо ответил Грид.
        - Зачем? - вновь спросила его Джишука.
        - Зачем? Из-за денег, - не стал скрывать Преемник Пагмы.
        Теперь присутствующие в зале наконец-то всё поняли. Разумеется, сумма налоговых поступлений в казну Байрана после обретения им статуса города была настолько большой, что её попросту нельзя было игнорировать. И для любого нормального человека чувство жадности в этой ситуации было вполне естественным. Тем более для Грида, который играл в «Satisfy» исключительно ради заработка.
        - Разве нельзя быть лордом, оставаясь в гильдии?
        Джишука не хотела, чтобы Грид уходил. Даже оставляя в стороне её личные чувства, она не хотела терять один из факторов, которые делали Гильдию Цедака по-настоящему сильной.
        - Что ж… - попытался было объяснить свою позицию Грид, но это оказалось весьма непросто. Однако в эту же секунду ему на помощь пришёл Лауэль.
        - Чтобы стать высокопоставленным лордом, требуется выполнить ряд условий. Во-первых, недостаточно быть просто виконтом. Грид хоть и член гильдии, но у него уже много своих собственных подчиненных. Вот почему он не может оставаться рядовым членом Гильдии Цедака.
        - Да, именно это я и хотел сказать, - кивнув, подтвердил Грид.
        - …
        Члены Гильдии Цедака так и грозились испепелить своими взглядами бедного Лауэля. Им явно не нравилось то, что он подстрекал Грида к выходу из гильдии.
        Один лишь Факер смотрел на молодого человека по-настоящему восторженным взглядом.

«Да уж, действительно… Он дополняет все черты, которых так не хватает Гриду».
        И это было по-настоящему здорово. Остальные просто не хотели лишаться опытного кузнеца, а потому не понимали этого. Но Факер знал, что когда-нибудь члены Гильдии Цедака обязательно признают талант Лауэля.
        - Грид, если дело только в деньгах, я буду отдавать тебе всю прибыль с Байрана. Как насчёт этого? - предложила Джишука.
        Налоги, поступающие в казну Байрана, справедливо распределялись между всеми членами гильдии. Итак, Джишука собиралась оставить всех остальных не у дел, отдав всю прибыль исключительно одному человеку.
        Это было действительно шокирующее предложение, однако никто из товарищей не выразил своего недовольства даже несмотря на то, что Джишука приняла это решение без обсуждения с ними. Они все понимали, что Грид стоит намного больше. На одних только ставках во время проведения межнационального соревнования каждый из них заработал себе целое состояние.
        С другой стороны, Лауэль с трудом удержался, чтобы не выругаться. Он думал, что Грид примет столь заманчивое предложение. Но ко всеобщему удивлению…
        - Нет. Спасибо, но я откажусь.
        - …?
        Разве целью Грида не были деньги? Разве не он страдал от выпадения волос из-за проблем с налогами в реальной жизни? В таком случае, почему он отказался? Это было настолько удивительно, что даже Хурой с Лауэлем подпрыгнули на месте.
        - Я не должен ограничиваться налоговыми поступлениями со всего лишь одного города.
        - …
        После межнационального соревнования Байран добился невероятного прогресса и стал третьим по величине городом на севере. Но для Грида даже этого недостаточно?
        - Грид, неужели ты хочешь… - пробормотала Джишука, наконец-то осознав ту цель, к которой стремился Преемник Пагмы.
        - Минимальный размер того, что я хочу, - это город размером с Уинстон. И это лишь отправная точка.
        Хурой и Лауэль убедили Грида, что он должен стать королём. И Грид не видел никаких причин не попробовать.
        А раз так…
        - Джишука. Бери ребят и иди за мной.
        - Хмф-ф! - фыркнула глава Гильдии Цедака.
        То, что предлагал Грид, называлось самым настоящим поглощением. Причем не какой-то второсортной гильдии, а двух десятков лучших игроков!
        - Вор. Самый настоящий, - добавила девушка. И никто из присутствующих не смог бы придумать более точного высказывания.
        Глава 194
        - Джишука. Бери ребят и иди за мной.
        В тот момент, когда Грид произнёс эти слова, Лауэль вздрогнул и поспешно послал ему сообщение:
        - Грид, что ты только что сказал!?
        - А что, не нужно было? - переспросил несколько удивленный Грид.
        - Нужно! Только не так!
        Лауэль знал, что Гильдия Цедака была престижной гильдией ещё со времен Л.Т.С. Несмотря на свой небольшой размер, она состояла из друзей, проведших бок о бок не менее шести лет. А ещё каждый из них был гордым человеком, привыкшим занимать самые высокие места в рейтингах. Но вместо того, чтобы предложить им сотрудничество, Грид фактически велел склониться перед ним! Даже дураку было понятно, что гордые члены гильдии будут разочарованы и отклонят такое предложение.
        - Ты должен договориться с ними. А ещё ты должен их уважать. Убеди их в необходимости сотрудничества. Или ты думаешь, что если просто скажешь «идите за мной», они всё бросят и пойдут?
        - …
        С некоторым запозданием, но Грид всё же понял свою ошибку. Рассматривая происходящее с точки зрения самих членов гильдии, он повёл себя в некоторой степени даже оскорбительно.
        А раз так, он мало чем отличался от Ли Юнхо в его школьные годы, который посылал остальных за сигаретами только потому, что был сильнее их.

«Я подобрал неправильные слова…».
        Несмотря на то, что Шин Янгу был социопатом, с момента его вступления в гильдию всё изменилось. Обе стороны мало-помалу узнавали друг друга и, в конечном итоге, Грид признал их своими друзьями и коллегами.
        Но теперь он обращался с ними так, словно они были его слугами?
        Грид был очень разочарован в себе.

«Какое я имел право так говорить…?».
        Благодаря своим предметам ему удавалось держать их на коротком поводке, и потому он подсознательно смотрел на них свысока?

«Но я действительно сильнее их. И известнее».
        Но разве это давало право считать себя лучше, чем они? Именно так в прошлом поступали его собственные одноклассники.

«Проклятье! Только недавно я понял, что должен сражаться за своих товарищей, и тут…».
        По сравнению с прошлым, характер Грида окреп и возмужал. Но это было только по сравнению с прошлым. Его личность всё ещё нуждалась в определенном прогрессе. Свидетельством тому была даже самая банальная зависть к Ное и публикации на форуме злобных комментариев. Его природа была преисполнена самодовольства и эгоизма из-за неблагоприятной среды и тяжелого юношества, а потому он попросту не мог созреть за такой короткий промежуток времени.
        Но…
        - Простите. Я имел ввиду несколько не это.
        Грид по умолчанию был человеком, который всегда шёл до конца. Только благодаря своим усилиям он смог хорошо закончить школу и поступить в университет. Также именно благодаря этому он сумел получить первый легендарный класс.
        И пока он старался осознавать свои ошибки, его личностный рост будет продолжаться.
        - Я хочу сказать следующее. Вы все стали мне настоящими друзьями, и я надеюсь, что вы не откажетесь присоединиться к гильдии, которую я планирую создать. Я хочу продолжать находиться бок о бок с вами и мне нужна ваша сила. Взамен я поделюсь с вами своей… Давайте объединимся и построим наше собственное королевство. Пожалуйста, друзья. Я прошу вас, - произнёс Грид, после чего вежливо поклонился.
        На этот раз его отношение было действительно вежливым, а потому хмурые лица Джишуки и остальных постепенно начали возвращаться к своему первоначальному виду.
        И вот, в конце концов глава Гильдии Цедака взяла инициативу на себя и ответила:
        - Дай нам время, чтобы всё обсудить.

***
        Вызвав настоящий хаос, Грид вернулся в Уинстон, в то время как члены Гильдии Цедака перешли к серьезному обсуждению поставленного перед ними вопроса.
        - Так. И что нам делать?
        - Думаю, никто не будет отрицать, что Грид нам необходим. Причём не только как кузнец, но и как воин. Мы не можем его потерять.
        - Это всё понятно, но… Сможет ли Грид стать лидером гильдии?
        Для руководства любой организацией нужны были недюжинные лидерские качества. Для того, чтобы они выработались, такому человеку нужна была врожденная харизма, заставляющая людей верить ему. Однако данная черта характера была присуща далеко не каждому.
        Многие задавались вопросом: почему Гильдия Цедака не хотела сильно расширяться? Причин тому было много, но самая важная заключалась в том, что в этой гильдии не было ни одного ярко выраженного лидера. Каждый из состоящих в ней топ-игроков обладал сильным индивидуализмом. Более того, ни один из них не обладал особым талантом к руководству другими людьми. Даже Джишука ограничивалась принятием лишь самых основных решений. Все остальные вопросы в Гильдии Цедака решались коллегиально.
        Грид же был скупым, завистливым и в основном действовал исключительно ради денег. Итак, разве мог такой человек возглавить одну из лучших гильдий? Кроме того, разве мог он стать королем?
        Это было просто невозможно.
        - Думаю, этот парень, Лауэль, с лихвой компенсирует недостаток здравого смысла, отсутствующего у Грида. Но даже он не поможет человеку, который не обладает самыми базовыми лидерскими качествами, необходимыми для управления финансами и дальнейшим расширением.
        - Это да… Даже если Грид создаст свою собственную гильдию, как долго она продержится?
        Куда лучше быть компетентным лидером в небольшой гильдии, нежели некомпетентным в большой. И каждый из присутствующих придерживался именно этого мнения. Они считали, что замысел Грида так и останется мечтой.
        Однако один из них придерживался иного мнения.
        - Грид - естественный лидер. Просто он ещё об этом не знает.
        Услышав столь абсурдное утверждение, взгляды всех собравшихся тут же приковались к одному-единственному человеку. И этим человеком был Тобан. Это был начальник штаба Гильдии Цедака, который в прошлом побывал самым настоящим рабом Преемника Пагмы. Когда-то он относился к Гриду крайне скептически, но теперь оценил его больше, чем кто-либо другой.
        - Что нужно, чтобы быть лидером? Объединить людей, руководить ими и, в конечном счете, развивать их. Правда же? А теперь подумайте сами, разве у Грида нет того, что сможет заменить врожденные лидерские качества?
        - Хм-м…
        - То, что может заменить лидерство?
        - Э-э? Что-то я не понимаю.
        - Не забывайте, что «Satisfy» - это, в первую очередь, игра, - намекнул своим товарищам Тобан.
        - Ах…! - воскликнули Джишука и Пон, первыми пришедшие к правильному выводу, - Предметы!
        - Верно. Какими бы ни были цели каждого из нас, все они сводятся к одному. И Грид может нам в этом помочь. Пока Грид будет создавать для членов своей гильдии стоящие предметы, помогая им тем самым прогрессировать и наращивать силу, они никогда не предадут его. Более того, будет развиваться и сам Грид, поскольку ему придётся делать всё возможное для процветания этой гильдии, - кивнув, пояснил Тобан.
        Основная причина, по которой члены Гильдии Цедака уступали Гриду, была связана с его способностью создавать предметы. И это было то самое качество, которое могло ему позволить объединить вокруг себя людей, поддерживать их лояльность и позволять им развиваться. По крайней мере, на просторах «Satisfy».
        - Если Грид будет создавать предметы членам своей гильдии в качестве награды за те или иные достижения, те никогда не захотят покидать его. И, рано или поздно, такие люди войдут в топ.
        - Да уж…
        Ну и к тому-же, разве такой умный человек, как Лауэль, стал бы без соответствующих причин продвигать идею создания собственной гильдии и возможную коронацию Грида? Всем присутствующим было понятно, что Лауэль планировал просто трансформировать Гильдию Цедака, объединив её вокруг Грида, поскольку именно он мог дать им то, чего они хотели.
        - Эх, повезло ему с Лауэлем, - в конце концов пробормотала Джишука, - Я уверена, что именно благодаря этому парню Грид рано или поздно добьётся того, чего хочет.
        В настоящее время у Грида была самая мощная профессия во всей игре. Однако в «Satisfy» существовало ещё восемь легендарных классов и, будучи кузнецом, Преемник Пагмы был относительно слаб по сравнению с большинством из них.
        Однако если он продолжит играть в игру индивидуально, то, в конце концов, настанет день, когда он не сможет превзойти свои пределы и будет вынужден уступить позицию лучшего игрока кому-то другому.
        Но эта история изменится, если за его спиной будет стоять сильнейшая из гильдий. Вооруженная до зубов организация, которую сможет создать только Грид!
        - Итак, почему бы нам и вправду не пойти за ним? Во всяком случае, нынешняя Гильдия Цедака и вправду упёрлась в потолок.
        - Я тоже так думаю. Меньше всего мне хочется, чтобы этот континент был распилен между гильдиями Зибала и Криса.
        - Это да… В отличие от Л.Т.С. здесь существует предел тому, что может сделать такое небольшое количество игроков. В долгосрочной перспективе нам это будет только на руку.
        - А я просто не хочу отказываться от предметов Грида. Пусть делает со мной что хочет, лишь бы новую экипировку исправно поставлял.
        Таким образом решение было принято единогласно, а потому Джишука, встав со своего места, решительно заявила:
        - Сегодня Гильдия Цедака будет распущена. А затем каждый из двадцати одного игрока, включая меня, перейдут под руководство Грида.
        Они мечтали стать сильнейшими, как это однажды уже случилось в Л.Т.С. И чтобы достичь этой мечты, они решили встать на сторону Грида.
        Грид же, благодаря этому решению, совершенно бесплатно поглотил сильнейшую гильдию в «Satisfy», что стало по-настоящему историческим событием.

***
        На сегодняшний день истинным лицом Вечного Королевства была Гигантская Гильдия. Пусть Гильдия Цедака и славилась своими топ-игроками, но даже их совокупная мощь не могла сравниться с ресурсами, доступными Гигантской Гильдии, которая насчитывала более семисот человек.
        Единственными, кто мог с ней совладать, были члены Змеиной Гильдии, наращивающие свою власть в Хакенском Королевстве.
        Итак, южная часть Вечного Королевства, город Педро.
        - Какая ещё армия големов?
        Крис был изумлён до самой глубины души. И не мудрено, ведь всего мгновенье назад ему сообщили о том, что к Вечному Королевству движется более тысячи големов.
        - Что за маг может контролировать такое количество големов? Это невозможно, даже если все великие волшебники континента решат объединить свои силы. Это какой-то бред.
        Големы были далеко не теми существами, которые блуждали по определенной области. Они всегда двигались с четкой целью, поскольку за каждым из них стоял свой хозяин.
        - Так или иначе, это происходит. В настоящее время они продвигаются в сторону Вечного Королевства, а их первой целью станут приграничные города южных областей, - продолжил докладывать один из семи капитанов по имени Зиркан.
        - Учитывая это, стоит ожидать задание на уничтожение големов. И выдаст его не кто иной, как сам король, - добавил Аселлас, на что Крис широко улыбнулся и заявил:
        - Отлично. Просто отлично.
        Тысяча големов? Ну и что с того? Эти монстры были всего лишь медленными грудами камней. А раз так, Крис намеревался воспользоваться этой возможностью, чтобы повысить репутацию своей гильдии и получить дополнительные очки вклада.

«А ещё это возможность стать графом…».
        После того, как Крис был побежден Регасом на межнациональном соревновании, дела в Гигантской Гильдии пошли на спад. Поражение главы гильдии привело к падению боевого духа её членов, а в городах начал наблюдаться отток игроков.
        Тем не менее, Крис обладал выдающейся харизмой и благодаря совместным действиям со своими семью капитанами, Гигантской Гильдии удалось избежать упадка. Более того, они смогли стать ещё сильнее, чем раньше.
        Итак, убежденный в том, что это пойдет им лишь на пользу, Крис объявил:
        - К тому моменту, как появятся королевские задания, мы должны быть готовы на все сто. Передайте волшебникам, чтобы начали запасать в своих магических шарах самую разрушительную магию, а всем остальным - обзавестись оружием с проникающим уроном.
        И вот, спустя несколько дней из столицы прибыл посланник.
        - От имени 13-го Короля Вечного Королевства, Его Величества Висбадена, виконту Крису повелевается уничтожить големов, которые посмели вторгнуться на территорию нашего священного государства!
        Награда была поистине щедрой, а потому Крис почувствовал, как в нём начинает закипать кровь.
        - Слышишь меня, Зибал? Не видать тебе первого графского титула! А ещё именно я буду первым, чья гильдия расширится до 1,000 человек!
        Крис не сомневался, что сможет справиться с данным заданием. У него был богатейший опыт в прохождении заданий A-класса, а потому сложность категории «S» не вызывала в нём ни малейшего беспокойства.
        Впрочем, того же мнения придерживались и все прочие члены Гигантской Гильдии. В ней не было ни одного человека, который сомневался бы в своих силах.
        А спустя три дня мир вздрогнул от шокирующих новостей.
        - Несколько дней назад големы со всего континента собрались в единую армию и двинулись по направлению к Вечному Королевству. Навстречу им выступила Гигантская Гильдия, и…
        Это была трагедия. Члены Гигантской Гильдии смогли уничтожить всего лишь триста големов, в то время как южная часть Вечного Королевства была просто-напросто опустошена.
        Сам же Крис мог лишь в полном отчаянии смотреть на Педро, поглощенный бушующим пламенем.
        - Как же так…
        Полтора года назад Крис стал виконтом и получил Педро, который в то время был всего лишь небольшой приграничной деревушкой. За это время Крису удалось превратить её в процветающий город. Но вот, в считанные мгновенья он был превращён в пылающие руины… Здания были разрушены, а тысячи местных жителей навсегда ушли из этого мира. Ущерб, понесенный Гигантской Гильдией, был попросту катастрофическим.
        Крис был расстроен до глубины души, но у него не было иного выбора, кроме как наблюдать за армией големов, мало-помалу продвигающейся к столице.
        Однако истинный пункт назначения могущественной армии големов был намного севернее столицы Вечного Королевства.
        И всё это было сделано великим волшебником Брахамом исключительно ради одной цели - привлечь внимание Грида.
        Глава 195
        Ещё несколько десятилетий назад большая часть человечества перешла на чтение новостей через смартфоны и планшеты. Тем не менее, газеты до сих пор имели устойчивую пользовательскую базу.
        Даже в метро довольно часто встречались пассажиры, держащие в руках самые обыкновенные бумажные газеты. Газеты печатались различными изданиями, освещая события в мире с той или иной точки зрения, в том числе с политической. Однако сегодня в каждой из них можно было встретить один и тот же заголовок:

[Вторжение армии големов в Вечное Королевство!]
        После окончания межнационального соревнования прошёл уже целый месяц, и за это время в «Satisfy» не было ни одного особого инцидента, за исключением взятия Крюгелем 300-го уровня.
        Итак, игровое сообщество было в шоке.
        - Почему Вечное Королевство? Оно занимает нейтральную позицию, а потому не имеет никаких внешних врагов. Кто же решил послать на него войной целую армию големов?
        - На континенте насчитывается семнадцать королевств. У каждого из них свои интересы, так что даже нейтральный статус ещё не гарантирует абсолютной безопасности.
        - Но такого количества големов нет ни в одном государстве! Фактически, это целое войско! Такое количество големов вряд ли сумели бы контролировать даже великие маги!
        - Значит… Остаётся только один вариант: несколько государств объединилось, чтобы напасть на Вечное Королевство…
        - Возможно, это событие является каким-то поворотным моментом в истории «Satisfy»?
        - Сколько бы их ни было, големы - всё ещё големы. Каким образом Гигантская Гильдия вообще умудрилась проиграть им?
        На данный момент Крис обладал 298-ым уровнем и мощью, достойной игрока, занимающего 3-е место в рейтинге. Его семь капитанов также были весьма известными игроками, чей уровень колебался в районе 260-го, в то время как средний уровень членов Гигантской Гильдии составлял 180-ый. Итак, было попросту невероятно, что тысяча големов, чей уровень не должен был превышать 200-ый, смогла учинить над Гигантской Гильдией настоящую расправу.
        Но вот, пока игровое сообщество продолжало погружаться в ещё большее замешательство, на телеканалах начали появляться первые видеоролики с места событий.
        - Уважаемые телезрители, хотим представить вашему вниманию фрагмент битвы, который мы только что получили с поля боя. Посмотрев его, вы поймете, насколько плохи дела у Вечного Королевства.
        А затем на экранах появился всем известный Крис, дающий установку автоматическому съемочному прибору:
        - Благодаря этой войне Гигантская Гильдия сделает ещё один шаг вперёд. Не упусти ни одной детали нашего момента славы.
        Вскоре после этого издалека раздались оглушительные звуки шагов, которые, казалось, сотрясали саму землю. Камера, впрочем как и сам Крис вместе с остальными членами Гигантской Гильдии, тут же повернулась в сторону шума.
        Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух!
        - Угро-о-о-о-о-о-о-о-о!
        Один, два, три, десять, сто… Более тысячи големов медленно, но верно заполняли собой весь горизонт. Они приближались не спеша, создавая поистине впечатляющее зрелище. С места положения игроков Гигантской Гильдии и вовсе казалось, что на них надвигается самый настоящий горный хребет.
        Как оказалось, големы были нескольких типов. Также, в зависимости от размера и прочих параметров, они носили разные названия. Самыми простыми из них были «Старые Големы», которые не сильно отличались от обыкновенных големов. Их насчитывалось ровно 1,000.

200 големов были сравнительно небольшими и своей формой напоминали человеческую, называясь при этом «Марионетками». И, наконец, к позициям Гигантской Гильдии приближалось ещё 12 крайне больших големов, высота которых превышала восемь метров, а ширина - четыре. Как и следовало ожидать, назывались они также необычно: «Древними Орудиями».
        - Выглядят внушительно, - пробормотал Крис, - Даже если основываться на одних лишь названиях, они кажутся намного сильнее, чем все известные нам големы. При этом особо опасными кажутся гигантские и гуманоидные.
        - Думаю, больше всего неприятностей следует ждать именно от гуманоидов. Первым делом нам следует позаботиться именно о них, - предложил маг по имени Аселлас, который был одним из семи капитанов и специалистом по магии окаменения.
        Преимуществами големов были их высокая физическая защита и здоровье. С другой стороны, они были крайне уязвимы для магии и относительно медленными, что облегчало их устранение. Учитывая это, гуманоидные големы должны были обладать как сильными сторонами своих старших братьев, так и высокой манёвренностью, что делало их куда более опасными противниками.
        Итак, предложение Аселласа показалось Крису вполне логичным.
        - Хорошо. Первым делом позаботьтесь о них.
        - Есть!
        А затем началась великолепная магическая бомбардировка. Аселлас и 200 магов атаковали гуманоидных големов своими самыми мощными заклинаниями.
        Бу-ду-ду-дух!
        Пустыня заполнилась взрывами, а над позициями Гигантской Гильдии образовалась настоящая песчаная буря.
        Камеры не могли зафиксировать ничего, кроме песка и дыма, а потому волшебники справедливо сочли, что их мощнейшая совместная атака полностью уничтожит армию големов.
        Однако…
        - Что!?
        Спустя какое-то время песчаная буря улеглась, и взглядам телезрителей предстало поистине шокирующее зрелище. Армия големов пребывала в полном порядке. От магической бомбардировки Аселласа и других магов они не получили ни одной царапины.
        - Антимагический Щит…? - с побледневшим лицом пробормотал один из семи капитанов.
        Антимагический Щит представлял собой заклинание, блокирующее все виды магии. Это было идеальное оборонительное заклинание для магов против магов, которое классифицировалось как магия S-класса и было доступно далеко не каждому волшебнику. Однако големы свободно использовали Антимагические Щиты.
        - Быть того не может… Как вообще это возможно? - безучастно глядя на полупрозрачные щиты, развернутые двенадцатью огромными големами, прошептал Аселлас.
        Откуда им было знать, что големы могли использовать магию? Кроме того, магию S-класса… Члены Гигантской Гильдии отказывались понимать происходящее, в то время как мораль магов и вовсе упала на самое дно.
        - Я потратил всю свою ману…
        - А я израсходовал все заклинания, хранящиеся в моей сфере…
        - Мы не смогли убить даже одного, самого жалкого голема…
        - И что теперь? Кажется, они полностью невосприимчивы к магии.
        С каждой секундой положение Гигантской Гильдии становилось всё хуже и хуже. Армия големов постепенно приближалась к их рубежам, а потому Крису ничего не оставалось, кроме как приказать:
        - Меняем цель. Первоочередная задача - уничтожение гигантских големов.
        До тех пор, пока гигантские големы использовали Антимагические Щиты, маги были бесполезны. Вот почему Крис решил первым делом разобраться именно с ними. Однако эта задача тоже оказалась далеко не такой простой, какой могла показаться поначалу.
        -  Гра-а-а-а-ах!
        Воины и танки попытались было атаковать Древние Орудия, но их путь заблокировали Старые Големы. И пусть с виду они были похожи на обычных големов, на самом деле они такими не являлись.
        - Проклятые твари…
        Крис и остальные атаковали их особым, заранее подготовленным оружием. Однако броня големов также, как оказалось, была необычной. Их атаки срабатывали не так, как им хотелось. Даже Крису казалось, что он бьёт мечом по чему-то, что намного твёрже и прочнее стали. Итак, вскоре он понял, что ситуация намного хуже, чем ему казалось, поскольку для уничтожения рядового голема ему пришлось воспользоваться своей самой мощной техникой.
        Когда игрок уничтожал того или иного монстра, он получал доступ к его детальному описанию. Таким образом, Крис использовал эту базовую систему для ознакомления с подробной информацией о Старых Големах.
        - Проклятье!
        Уровень наиболее распространенных големов колебался в пределах 50~200-го. Тем не менее, у Старых Големов был 240-ой уровень. Для Криса и семи капитанов это была не такая уж и большая проблема, но вот для обычных членов Гигантской Гильдии они были достаточно сложными противниками.
        - Всем объединиться в группы по трое и взять на себя по одному Старому Голему! - приняв решение, прокричал Крис.
        Средний уровень игроков Гигантской Гильдии составлял 180-ый. Итак, Крис подумал, что трое его подопечных смогут справиться с одним Старым Големом.
        Но проблема была не в этих, более-менее обычных големах. Реальный кризис начался только после того, как на поле боя ступили двести гуманоидных големов.
        Фу-жу-жу-жу-жу!
        - Ку-ха-а-а-ак!
        - Ай-а-а-а-ак!
        Под быстрыми и точными атаками гуманоидных големов Гигантская Гильдия начала нести первые потери, в результате чего полностью растерявшийся Крис приказал своим капитанам:
        - Мы с вами должны взять на себя гуманоидных големов!
        Мощь гуманоидных големов превосходила здравый смысл. Мало того, что они были быстрыми, так ещё и обладали великолепными боевыми навыками. Некоторые из них орудовали своими кулаками и ногами, словно настоящие мастера ближнего боя, в то время как другие использовали части своих тел в качестве мечей и копий. Даже семи капитанам приходилось трудно, когда на них нападало по два и более гуманоидных голема.
        И таких монстров было двести штук…
        Бум-м-м!
        Уничтожив гуманоидного голема, Крис тут же открыл его описание.
        - Да что это за чертовщина такая…?
        Сила Марионеток находилась на уровне полноценного полевого босса. Что за маг сумел создать этих чудовищ? От мысли о его возможностях у Криса даже мурашки по спине пробежали.
        Итак, каждую секунду поле боя становилось всё более невыгодным. Из-за Антимагического Щита маги оказались абсолютно бесполезными, в то время как большинство членов гильдии были слишком заняты, пытаясь справиться со Старыми Големами.
        Тем временем семь капитанов не смогли выстоять против клещевидных атак Марионеток, а потому уже спустя десять минут после начала боя половина членов гильдии вышла из строя.

«Это конец…».
        Задание S-класса попросту превосходило здравый смысл. И осознав это, Крис в сердцах прокричал:
        - Чёртовы отбросы! Я умру, но и вас с собой заберу!
        Со всех сторон Криса осаждали Марионетки, заставляя его то и дело отмахиваться своим двуручным мечом. Именно сейчас настал тот самый момент, когда топ-3 игрок сумел проявить всю свою силу. Даже когда все его товарищи погибли, Крис продолжал стоять на ногах, убивая голема за големом.
        Но даже он не был непобедимым. Вскоре после того, как его Выносливость была исчерпана, он попросту покинул поле боя. А затем он мог лишь беспомощно кричать, глядя на то, как Педро превращается в руины.
        На этом видеоролик подошёл к концу, и взглядам зрителей вновь предстала студия одного из игровых телеканалов.
        - Наибольшая причина, по которой Крис потерпел поражение в поединке с Регасом, состоит в том, что он повёл себя слишком самоуверенно. Но сейчас Крис доказал, что стал намного сильнее по сравнению с межнациональным соревнованием.
        - Согласен. Он явно сильнее Регаса, но… В одиночку даже он не может остановить эту армию. 
        - В частности, слишком сильными оказались так называемые «Марионетки». Крису удалось уничтожить только четыре таких голема. Боюсь представить, на что способны Древние Орудия, которые и вовсе не принимали непосредственного участия в битве. Но главный вопрос состоит в том, кто же является создателем столь могущественных големов? 
        - Старые Големы и Древние Орудия… Основываясь на их названиях, похоже, они являются выходцами из прошлого. Возможно, это наследие великого волшебника Брахама?
        - Брахам? Даже если создатель этих големов - Брахам, то что за маг смог бы управлять ими?
        - Возможно, эти големы были созданы учеником Брахама. Что ж, так или иначе, вскоре мы об этом узнаем. Сейчас же ключевой вопрос заключается в том, сможет ли Вечное Королевство противостоять атакам големов.
        - Военная мощь Вечного Королевства достаточно высока. Вот почему это государство может поддерживать свой нейтральный статус. Однако даже его армия может оказаться бессильной против големов. 
        - В таком случае мы можем сказать лишь одно. Игроки, пожалуйста, отправляйтесь в Вечное Королевство! Это отличная возможность получить задание, которое принесёт вам огромные дивиденды!
        Однако игроки и гильдии уже знали об этом, а потому двигались по направлению к Вечному Королевству. Король Висбаден лично выдал несколько заданий, направленных на то, чтобы предотвратить дальнейшее продвижение големов.

100 золотых приравнивались к 100$. Кроме того, за получение 3,000 очков вклада можно было претендовать на титул барона, в то время как за вклад в размере 10,000 предоставлялся титул виконта. С точки зрения игровой общественности не было ни малейших причин отказываться от выполнения данного задания, а потому спустя какое-то время в столице Вечного Королевства собрались десятки тысяч игроков со всего континента.
        Отовсюду то и дело доносились крики наиболее активных игроков, предлагающих объединиться в группы и атаковать наиболее сильных големов. Однако что могли обычные игроки противопоставить Марионеткам, с которыми не удалось справиться даже семи капитанам Гигантской Гильдии?
        Все их попытки оказались попросту бесполезными. Большинству групп с трудом удалось уничтожить одного или двух Старых Големов, прежде чем они сами были истреблены проворными Марионетками.
        Антимагические Щиты полностью блокировали все заклинания, а потому игроки магических профессий и вовсе остались не у дел.
        Но это ещё был не конец.
        Фьу-у-у-у-у-у-ух!
        Как только один из Древних Орудий выпустил огромный луч магической энергии, сотни игроков были моментально превращены в серый дым. В результате этого Вечное Королевство столкнулось с настоящим кризисом, а игроки решили, что продолжать участвовать в этом событии - настоящее самоубийство, в связи с чем оставили Вечное Королевство самому разбираться со своими проблемами.
        Король Висбаден был в ярости.
        - За что!? Почему!? Что за злое существо дало моему королевству это испытание!?
        Тем временем в продуктовой лавке, расположенной в столице Вечного Королевства…
        - Я выбрала это место стартовым городом, потому что слышала, что именно здесь самое удобное место для новичков… И что я вижу? На нас собираются напасть какие-то ходячие камни! - пожаловалась одна из девушек, которой никак не удавалось пробиться сквозь толпу к выходу из города.
        ID этой девушки значился как «Сексуальная школьница». Это было довольно детское имя, но её лицо и вправду было красивым, а фигурка - сексуальной. В реальности эту девушку звали Парк Еримой, и она была лучшей подругой Сехи, которая стояла аккурат возле неё.
        Глава 196
        Сехи училась на втором курсе высшей школы и была девочкой, которая думала только об учёбе. Она училась днями напролёт, за исключением разве что утра, когда выходила на пробежку, и вечера, посвящённого занятиям йогой.
        Поп-музыка, макияж, телесериалы, шоппинг и многое, многое другое… Все эти увлечения, которыми так наслаждались остальные девушки, её попросту не интересовали. Каждодневный маршрут Сехи состоял исключительно из трёх пунктов: школы, библиотеки и дома. Кто-то мог задаться вопросом: неужели учёба была настолько интересной и захватывающей? Конечно же, нет. Подобное поведение было связано исключительно с её высоким чувством ответственности. Она беспокоилась за своего брата и решила приложить все усилия, чтобы в будущем стать опорой и поддержкой своей семьи.
        Но в какой-то момент дела у Янгу пошли на лад. Он стал знаменитым и богатым. Благодаря этому Сехи сумела избавиться от навязчивой идеи, что ей нужно трудиться за двоих: как за себя, так и за брата. Конечно, учёбу она не бросила, но, учитывая сложившиеся обстоятельства, посчитала, что вполне может обзавестись каким-то хобби.
        Времени для раздумий было хоть отбавляй, но вскоре Сехи поняла, что больше всего её интересовала «Satisfy». Она не могла игнорировать то развлечение, которым наслаждалась пятая часть населения всего мира. Ну и ещё одним убедительным аргументом в пользу этого выбора было то, что здесь она смогла бы проводить время со своим братом.
        Суббота, 13:00.
        В этот день Сехи впервые в своей жизни посетила капсульный зал вместе со своей подругой, Еримой.
        - Эй, девчонки! Давайте играть вместе! Я обеспечу вас экипировкой и буду помогать охотиться. Просто скажите свои ID!
        - Может, сходим куда-нибудь посидим?
        Большинство клиентов капсульного зала были обыкновенными студентами. Люди повзрослее играли в «Satisfy» дома, купив собственную капсулу. Тем не менее, её стоимость была слишком высокой, а потому школьники и студенты были вынуждены посещать вот такие капсульные залы. Некоторые даже лгали своим родителям о том, что идут на занятия, вместо этого направляясь в капсульный зал.
        - Вот так форма! Вы из Высшей школы юных девиц?
        - Вау. Разве эта школа не входит в десятку лучших? Если так, эти симпатичные девчонки явно дружат с головой!
        - Выходите за меня замуж, а?
        Для студентов, которых, естественно, крайне интересовал противоположный пол, появление таких красивых девушек, как Сехи и Ерима, было поистине захватывающим событием.
        Однако сами подруги были вовсе не в восторге от подобной реакции.
        В глазах Еримы все эти студенты выглядели как стадо баранов. Впрочем, именно такая категория людей лучше всего подходила для того, чтобы воспользоваться их глупостью для своей собственной выгоды. К примеру, для оплаты капсулы.
        Итак, глаза Еримы прищурились, а на лице появилась хитрая улыбка. Сехи же, заметив, что её подруга приняла «боевую стойку», тут же одернула её и прошептала:
        - Просто игнорируй их.
        За исключением своего отца и брата, Сехи терпеть не могла мужчин. Благодаря  врожденной красоте она постоянно привлекала постороннее внимание, но при этом сама считала это порядком раздражающим.
        Итак, в старые времена Ерима воспользовалась бы доверчивостью абсолютно всех собравшихся здесь студентов, не обратив ни малейшего внимания на ворчание Сехи. Но сейчас…

«Я не должна ссориться с сестрой своего будущего мужа», - подумала девушка и с лёгкостью последовала совету своей подруги.
        Спустя какое-то время они подключились к «Satisfy» и создали своих персонажей в городе под названием Рейнхардт, который являлся столицей Вечного Королевства. Поскольку они впервые попали в виртуальную реальность, девушки были попросту поражены реалистичностью работы всех пяти чувств. Складывалось такое впечатление, будто они и не выходили из реальности, а потому Ерима, слегка подвигав руками и ногами, спросила:
        - Какой-же здесь воздух чистый… Слушай, а почему ты не хочешь рассказать об этом своему брату? Играть всем вместе было бы намного приятнее и веселее.
        - Если брат узнает, что я начала играть в «Satisfy», он непременно закажет мне капсулу. Не так давно я уже отклонила его предложение купить мне капсулу.
        - О-о-о, да. Янгу действительно щедр. Какой ещё брат предложит своей сестре вещь за десять миллионов вон? Он совершенно на другом уровне по сравнению с другими братьями… Но… Если Янгу предложил тебе её купить, разве не стоило с благодарностью принять столь роскошный подарок? Почему ты отказалась? - с искрящимися глазами спросила Ерима.
        - Я не хочу тратить сбережения брата только потому, что они у него есть. Я хочу, чтобы брат ценил заработанные деньги и копил их, - честно ответила Сехи.
        На данный момент популярность «Satisfy» казалась абсолютной. Но что, если в один прекрасный день выйдет новая игра, более технологичная и продвинутая, чем «Satisfy»? Если это случится, доходы её брата упадут. Итак, Сехи просто не хотела, чтобы Янгу нёс необязательные затраты.
        - Как только я устроюсь на работу и куплю капсулу за свои собственные деньги, тогда я и скажу брату, что играю в «Satisfy».
        - Удивительно, просто удивительно. Ты - само воплощение добродетели, - поцокав языком, резюмировала Ерима.
        Когда-нибудь, когда она выйдет замуж за Янгу, у неё явно будут проблемы с такой «сестрёнкой».
        С этими мыслями Ерима открыла карту. А затем, вместе с Сехи, она начала изучать Рейнхардт. Архитектура города была очень красива, выглядя намного более захватывающей, чем города из фильмов про средневековье, на съемку которых тратились сотни миллионов долларов. Итак, из-за чрезмерно большого количества разнообразных объектов, две девочки попросту не понимали, куда им отправиться в первую очередь.
        - Ух ты, какие милашки.
        - Да, несмотря на то, что они восточные, их кожа белая, как молоко.
        - Но вместе с этим они выглядят как полные новички… Может, предложим им помочь с заданиями и в охоте? Это будет отличным поводом познакомиться.
        В итоге даже здесь, в «Satisfy», за Еримой и Сехи увязалась целая толпа мужчин. Впрочем, это было вполне естественно, особенно учитывая то, что ID Еримы значился как «Сексуальная школьница».

«Значит, они школьницы…?».

«Сексуальная школьница…».

«Какой интересный ID!».
        Но вот, совершенно внезапно перед заинтересованными мужчинами появилось информационное окошко с описанием задания.
        - Всё-таки они и до Рейнхардта добрались…
        - Кажется, награды поистине королевские.
        - Это значит лишь то, что противники действительно серьёзные. Так или иначе, это к лучшему. Это наш шанс изменить свою жизнь.
        Игроки уже знали, что армия големов на подходе к Рейнхардту, а потому выбежали из города, чтобы уничтожить её. Между тем, Ерима и Сехи были порядком удивлены тому, что получили задание в первый же час своего пребывания в «Satisfy».
        - Кажется, здесь не заскучаешь.
        - А кто такие големы?
        - А-а-а, кажется, я видела их в кино. Это каменные великаны, причём очень большие и сильные.
        - Сильные? А мы точно сможем справиться с ними?
        - Не знаю…
        - Големы - это монстры не для начинающих игроков. Даже не думайте о том, чтобы сражаться с ними. Вы не продержитесь и двух минут, - услышав их разговор, пояснили стоящие рядом игроки. На их лицах светились дружеские улыбки, в руках блестело острое оружие, а на груди красовались новенькие доспехи. Всё это создавало резкий контраст с Еримой и Сехи, которые были облачены в самую обычную, потрепанную одежду.
        - Боже мой, неужели это правда? Ах, а ведь награда так заманчива. У нас точно нет никаких шансов на победу, да? - сверкнув глазами, поинтересовалась Ерима. То, каким тоном она это произнесла, действовало на мужчин словно наркотик. И они, как и следовало ожидать, сами предложили то, чего хотела Ерима:
        - Нет, но если вы будете с нами, то тоже сможете получить награду!
        - Правда? То-есть мы можем выполнить задание, просто наблюдая? - улыбнувшись, переспросила Ерима, после чего обвела всех присутствующих взглядом и спросила, - Итак, какой герой пригласит нас в свою группу?
        - Мы! Мы - настоящие герои!
        - Нет! Давай с нами, Сексуальная школьница!
        - У меня самый высокий уровень среди всех здесь присутствующих! Давайте ко мне!
        Игроки, достигшие 150-го уровня, соревновались между собой за право получить в группу двух новичков 1-го уровня. Таким образом, каждую секунду крики становились всё громче, а аргументы - всё убедительнее, что вызывало у Еримы довольный смех, а у Сехи - обеспокоенные вздохи.
        Однако менее чем через две минуты две девушки были потрясены жестокой сценой, развернувшейся прямо у них на глазах. Группа из двадцати двух человек, каждый из которых был выше 150-го уровня, покинула ворота и была моментально уничтожена огромным големом.
        Отовсюду слышались крики ужаса и просьбы о помощи. Поскольку Сехи и Ерима всё ещё были несовершеннолетними, работала специальная защитная система, стирающая из их поля видения брызги крови и размывающая раны. Но даже с учётом этого они чувствовали страх и отвращение от вида убитых големами людей.
        - Уф-ф-ф…
        Чувствуя тошноту от вида полумёртвых людей, с которыми они мило разговаривали всего несколько минут назад, девушки бросились в противоположную часть города.
        Изначально, начинающим игрокам предписывалась медленная адаптация к системе, начинавшаяся с охоты на маленьких и относительно безобидных существ, таких как кролики и олени. Вот почему две девочки получили настоящий шок, став свидетелями массовых смертей в первый же час своего нахождения в «Satisfy».
        - Это слишком жестоко.
        - Боже, что это за ужасная игра?
        На данный момент в городе пребывали сотни тысяч людей. И большинство из тех игроков, которые пришли сюда сражаться с големами, осознали своё бессилие и попросту ушли, оставив торговцев, испуганных НПС и новичков на произвол судьбы.
        Итак, все эти люди, включая Ериму и Сехи, смешались в одну большую толпу, которая пыталась выбраться из города через задние врата.
        - Мы уже пять минут топчемся на одном и том же месте…
        - И зачем только я выбрал столицу? Нужно было регистрироваться в какой-нибудь удаленной деревушке.
        А затем произошло нечто ужасное.
        Огромные десятиметровые стены Рейнхардта не смогли выстоять перед залпами магической энергией, выпущенной Древними Орудиями, и попросту рухнули.
        Бу-ду-у-у-у-ух…
        - Ай-а-а-а-ак!
        - Бежим!
        Минуя разрушенные стены, в город тут же бросились Старые Големы и Марионетки, нападая на всех, кто попадался им по пути.
        Прибывшие в столицу рыцари и солдаты оказывали отчаянное сопротивление, но они были попросту беспомощны. Средний уровень солдат колебался в районе 60~90, а потому они погибали всего от одного удара любого из големов. Тяжело приходилось и игрокам, в том числе высокоуровневым.
        Это был настоящий ад.
        Первое знакомство Еримы и Сехи с «Satisfy» было по-настоящему ужасным. Наблюдая, как големы беспристрастно убивают кричащих пользователей и НПС, девочки не выдержали и расплакались.
        - Мне страшно…
        - Эти жестокие монстры убивают даже детей!
        И это было абсолютной правдой. Големы убивали всех без разбора. Конечно, игроки могли воскреснуть, но как насчет НПС?
        Существа, чья жизнь была ограниченной, изо всех сил старались убежать от големов. Но их было так много, что это было попросту бесполезно. Некоторые жители и вовсе были раздавлены другими людьми…
        - А-а-а-а! Мама! Мама!
        Пятилетний ребенок потерял мать в толпе и, заплакав, упал на брусчатку.
        - Ухр-р-р!
        А уже в следующее мгновенье над маленьким телом мальчонки нависла гигантская тень. Это был Старый Голем. Его огромная рука начала медленно опускаться к своей новой жертве, и Сехи, забыв обо всём на свете, машинально бросилась ей навстречу.
        Сехи действовала в надежде, что каким-то образом сумеет спасти этого мальчика, в то время как Ерима, понимая всю глупость данной затеи, попросту не успевала остановить её.
        Большинство пользователей рассматривали НПС лишь как искусственный интеллект и набор данных, но Сехи пробыла в «Satisfy» менее двух часов и ещё мало что знала о так называемых «местных жителях».
        Итак, девушка просто обняла мальчика и приготовилась к смерти. Тем временем рука безжалостного голема становилась всё ближе и ближе, в связи с чем находящиеся поблизости люди поняли, что и Сехи, и мальчик сейчас умрут.
        Но здесь, в Рейнхардте, всё ещё было достаточно много рыцарей и солдат. Итак, не было ничего удивительного в том, что кто-то из них увидел, насколько отчаянной была ситуация, и поспешил на помощь. К счастью, таким человеком оказался действительно сильный НПС.
        Дзын-н-н-нь!
        Феникс, сильнейший рыцарь на севере, в самую последнюю минуту выхватил свой Меч Превосходства и заблокировал руку голема.
        - Хватай ребёнка и беги!
        - С-спасибо! - поблагодарила его Сехи, после чего подняла мальчика и бросилась бежать. А тем временем где-то в уголке её поля зрения появилось два информационных окошка.
        Женщина-игрок 1-го уровня, готовая пожертвовать собой ради НПС. Если кто-то выполнял данное требование, он получал скрытый класс под названием «Святая».
        Святые представляли собой сильнейших целителей, способных восстанавливать Здоровье других игроков, не заимствуя при этом божественные силы Богини Ребекки. Это был скрытый класс, которому была бы рада абсолютно любая группа, а получила его не кто иная, как младшая сестра обладателя первого легендарного класса.

«Скрытый прогрессивный класс?».
        Пусть Сехи и была в «Satisfy» обыкновенным новичком, но даже она знала ценность скрытых классов. Но вот, в то время, как она думала, что ей делать дальше, сзади на неё бросилась одна из Марионеток.
        - Берегись!
        На этот раз настала очередь Еримы предотвратить неизбежное. Она оттолкнула свою подругу в сторону, оказавшись прямиком на пути у безжалостного гуманоидного голема.
        И в этот момент прямо с неба рухнул синий двуручный меч.
        Фу-ду-у-у-у-у-ух!
        Марионетка, пораженная сильнейшим ударом Грида, не смогла справиться с шоком и попросту рассыпалась на части.
        Глава 197
        Меч Превосходства.
        Божественный Щит.
        Шип, Преисполненный Недовольства.
        Легендарный Кузнечный Молот.
        Полный Провал.
        Высвобожденные Волнистые Доспехи.
        Фантастическая Кирка.
        Колеблющаяся Сфера Мумуда.
        Таким был список легендарных предметов, созданных Гридом после того, как он стал Преемником Пагмы. За полтора года ему удалось выковать восемь легендарных предметов. С точки зрения S.A. Group это было очень мало. Разработчики были даже несколько опечалены тем, что Гриду не удалось продемонстрировать всю силу легендарного кузнеца.
        Но с точки зрения самого Грида, жизнь которого была преисполнена провалами и невзгодами, восемь легендарных предметов были потрясающим результатом. Нет, для него они были настоящим спасением. Он был настолько благодарен судьбе, что не жаловался, даже когда произведенные изделия оказывались обычными или редкими.
        А не так давно произошло особое событие, посвященное созданию пяти легендарных предметов, в результате чего Грид получил как штраф, так и вознаграждение. И вот, после завершения работы над Колеблющейся Сферой Мумуда, он вновь задумался над тем, что его ждёт в будущем.
        Рано или поздно будет создан девятый, а затем и десятый легендарный предмет. А раз так, насколько полезными окажутся бонусы и насколько обременительными штрафы? Грид был преисполнен как беспокойства, так и надежд. Впрочем, он уже догадывался, что небольшой бонус к характеристикам за создание уникальных предметов почти наверняка исчезнет.
        На данный момент за каждый уникальный предмет Преемник Пагмы получал +4 ко всем характеристикам и +10 - за каждый легендарный предмет. Это было намного ниже, чем бонусы, получаемые простыми кузнецами, однако Грид всё равно решил думать положительно.

«Когда я сделаю 10-ый легендарный предмет, так или иначе произойдёт что-то хорошее».
        Он решил не терять надежды.
        Итак, с тех пор как Грид вернулся в Байран, прошло уже несколько дней. Ожидая решения Гильдии Цедака, он просто занимался производством предметов. Или же, если быть точнее, он пытался изготовить более качественный одноручный меч, учитывающий все недостатки своего прототипа.
        И вот, спустя какое-то время…

«Провал…».
        По сравнению со своей предыдущей версией, у этой имелся гораздо лучший баланс, но условия использования оказались слишком высокими. Конечно, они были довольно низкими по сравнению с другим оружием того же класса, но Грид хотел, чтобы на выходе появилось такое оружие, которое смог бы использовать абсолютно любой человек.
        - В следующий раз мне придется удалить одну из опций…
        Судя по всему, слегка завышенные требования появились из-за бонуса к скорости атаки и точности. Итак, Грид решил изменить дизайн на что-нибудь более простое и эффективное. Более того, он сменил материалы, чтобы на выходе получить большую силу атаки.
        Дынь-дынь-дынь-дынь…
        А затем Грид услышал системный сигнал. Переведя взгляд в левый верхний угол своего поля зрения, он увидел, что сейчас уже 12:50, что означало «пора обедать».
        Пропускать обед Шин Янгу не собирался, а потому отключился от системы и бодро вылез из капсулы.
        - Та-ак, и чем же подкрепиться сегодня? Что ж, пусть будет лапша в мясном соусе.
        Несколько месяцев назад Янгу приходилось есть самую обыкновенную холодную лапшу или даже рамен. Он не мог наслаждаться такой роскошью, как посещение кафе и заказ готовых блюд на дом. Но теперь ситуация изменилась. Благодаря своему финансовому успеху он мог заказывать всё, что только его душе было угодно.
        К счастью, теперь заказ мясной лапши, вместо покупки в магазине самой дешевой, сделанной из синтетики, больше не был для него обременительным.
        И даже такое небольшое событие было для него настоящим счастьем. Это было счастье, которое могли понять только те, кто прошёл через нищету.
        Итак, сделав заказ, Янгу плюхнулся на диван, по привычке включив телевизор.
        - Что же всё-таки решит Гильдия Цедака?
        Члены этой гильдии уже долгое время играли бок обок, годами повышая репутацию своей организации. Учитывая это, они вряд ли захотят распускать свою гильдию.
        - Эх, а я ведь им всё равно не сказал всё, что хотел… Как же я всё-таки жалок.
        С точки зрения Янгу, с наибольшей вероятностью Гильдия Цедака должна была отказать ему. Хорошо, если они и вовсе не назовут его предателем, бросившим своих товарищей.
        - Но Лауэль сказал, чтобы я ждал и верил, а потому… Буду ждать и верить.
        Тем временем телеведущий рассказывал о каких-то событиях, происходящих в Рейнхардте, столице Вечного Королевства.
        - Сегодня в Рейнхардте собралось по меньшей мере 100,000 игроков, намеревающихся выполнить задание по уничтожению големов. Кроме того, по приказу короля Висбадена  сюда прибыли дворяне со всего королевства, приведя свои самые отборные войска. 
        - Что ж, учитывая это, можно с уверенностью сказать, что победному шествию големов будет положен конец. Какими бы сильными они ни были, их всего лишь одна тысяча. Сможет ли тысяча монстров справиться с сотней тысяч игроков и двумя - солдат?  
        Таким было мнение экспертов, и Янгу был с ним полностью согласен.
        - Кажется, мой тесть привёл с собой 60,000 солдат… Рейнхардт будет в безопасности.
        Янгу знал о вторжении големов, однако не видел, как с ними сражалась Гигантская Гильдия. Всё последнее время он был занят работой над предметами и отвлекался лишь на сон и еду. Единственное, что ему было известно, так это то, что какие-то големы направляются прямиком в столицу Вечного Королевства. Итак, Янгу считал, что игроки легко справятся с этой проблемой, а всё происходящее - не более чем рядовое событие.
        Однако…
        - Гро-о-о-о-о-о!
        Глядя на войну в Рейнхардте, транслируемую в режиме реального времени, он был поражен до самой глубины души.
        - Что это за големы такие? Почему они такие сильные?
        Големы, вторгшиеся в Рейнхардт, превосходили всяческий здравый смысл. Они были слишком сложными противниками для обычных игроков, даже если те собирались в группы по десять и даже по сто человек. Солдаты-НПС не могли пережить даже одного их удара, в то время как высокоранговые игроки и НПС-рыцари планомерно уничтожались ловкими гуманоидными големами.
        Также помимо них на поле боя присутствовали и особо крупные големы. Их было ровно двенадцать, и каждый их них мог использовать магию. Всякий раз, когда эти существа исторгали лучи магической энергии, сотни игроков и НПС превращались в серый свет. Более того, они защищали меньших големов, используя специальные Антимагические Щиты, блокирующие любые заклинания.
        - С ума сойти…
        Не прошло и получаса, как в Рейнхардте воцарился хаос. Его стены рухнули, а игроки бросились в бегство. На лицах дворян и военачальников появилось выражение полного отчаяния, а Янгу счёл, что это какой-то абсурд.
        Основываясь на увиденном, двенадцать гигантских големов были не слабее Пробужденного Лесного Хранителя, в то время как двести Марионеток не уступали полевым боссам.
        Что же за маг сумел создать и взять под контроль такую чудовищную армию?
        - Хм-м…
        Чувствуя, как в его голове начинают зарождаться некоторые сомнения, Янгу внезапно прищурился, а затем прямо-таки подпрыгнул на месте. Прямиком посреди Рейнхардта, превратившегося в сущий ад, он увидел знакомое лицо.
        - Сехи?
        Это была она.
        Его сестра, Сехи, сидела на корточках в углу одной из пылающих улиц и попросту дрожала от страха.
        - Чёрт побери!
        Меньше всего сейчас Янгу интересовало то, почему Сехи начала играть в «Satisfy». Первым делом он должен был спасти её.
        Итак, бросив только что привезенный заказ на стол, Грид подскочил и кинулся к капсуле. Он намеревался спасти Сехи до того, как его мясная лапша окончательно остынет.

***
        Уинстонский замок.
        Едва Грид успел зайти в игру, как ему сразу же пришло сообщение от Лауэля, который словно специально поджидал его.
        - А вот и ты. Некоторое время назад всем игрокам Вечного Королевства было выдано задание на уничтожение големов. Награда просто огромная, так что предлагаю попробовать.
        А в следующее мгновенье перед Гридом появилось задание «Война с Големами». И не успел он его принять, как в кабинет ворвалась до смерти бледная Ирен.
        - Дорогой муж!
        -  Жена?
        - Рейнхардт почти пал! Мой отец… Мой отец там… - сквозь слезы пролепетала девушка, бросившись в объятия Грида.
        А затем, как и следовало ожидать, перед глазами Янгу появилось ещё одно окошко.
        - Пожалуйста, спаси моего отца.
        Несмотря на то, что Ирен была НПС, для Грида она всё ещё оставалась драгоценным человеком, который научил его любить. Итак, Грид меньше всего хотел видеть её грустной, а потому решительно произнёс:
        - Не переживай, я верну твоего отца в целости и сохранности. Оставайся в своих покоях и жди.
        Приняв оба задания, Грид тут же задумался над тем, каким образом ему поскорее прибыть в Рейнхардт. Однако Грид никогда не был в Рейнхардте, а потому не мог даже предположить, сколько на это может потребоваться времени.
        - Лауэль, как далеко от Уинстона до Рейнхардта?
        - Что ж, если ты воспользуешься Полётом, это займет у тебя около половины дня.
        - Нет, это слишком долго…
        Ноя была слишком маленькой, чтобы полететь верхом на ней, а потому Гриду нужен был как минимум дрэйк. Итак, он собирался попросить помощи у Хуроя, как вдруг Лауэль дал ему совет:
        - Ефемина ведь дубликатор, а потому постоянно копирует себе все толковые заклинания. Возможно, у неё имеется в запасе Массовая Телепортация или что-то вроде этого.
        В очередной раз подметив, насколько же Лауэль всё-таки умный, Грид тут же послал Ефемине шёпот:
        - Слушай, Ефемина, у тебя случайно нет Массовой Телепортации?
        К счастью, ответ девушки не заставил себя ждать.
        - Есть. Это очень ценное заклинание, которое я припасала на крайний случай, но ради тебя я готова его использовать. Каков пункт назначения? 
        Это было очень приятно и мило, а потому Грид широко улыбнулся и тут же ответил:
        - Рейнхардт.

***
        Рейнхардт.
        - Разве среди вас нет могучих воинов, способных справиться с этими големами? Неужели в нашем королевстве нет талантливых людей? - прокричал король Висбаден, стоя на одной из стен.
        Сильнейший рыцарь севера, Феникс.
        Сильнейший рыцарь запада, Эктор.
        Сильнейший рыцарь востока, Кис.
        Король Висбаден чувствовал настоящее отчаяние, поскольку за исключением этих трёх человек и ещё нескольких других, больше никто толком не мог противостоять големам.
        Даже королевская стража, состоящая из элитных рыцарей, была полностью беспомощна перед големами.
        Сотни тысяч солдат? Они были не полезнее камней, разбросанных по обочинам дорог. Солдаты изо всех сил орудовали своими мечами и копьями, но не могли даже поцарапать големов.
        Для борьбы с подобными существами необходима была магия, но из-за Антимагического Щита все волшебники также оказались бесполезными.
        Это была настоящая катастрофа. Город рушился прямо на глазах, и Висбадену вместе с остальными дворянами не оставалось ничего иного, кроме как молиться.
        - О, Ребекка! Пожалуйста, дай мне силы защитить моё королевство и мой народ…
        Никто не сомневался в существовании богов. Более того, люди знали о нескольких случаях, когда молитвы действительно имели эффект.
        Однако с каждой минутой голоса дворян становились всё тише, пока и вовсе не сменились грохотом падающих стен и криками отчаявшихся людей.

***
        - Обречён… Город обречён… - обведя взглядом поле боя и поцокав языком, пробормотал Счастливчик, занимающий 304-ое место в общеигровом рейтинге.
        Из 100,000 игроков, собравшихся в Рейнхардте, 99,900 были игроками среднего уровня и мало что могли противопоставить таким противникам.
        - Эх, я ожидал большего.
        Как правило, топ-игроки редко когда участвовали в масштабных событиях, отдавая предпочтение охоте. Итак, глядя на развернувшуюся перед ним картину, Счастливчик понял, что сейчас самое время покинуть Рейнхардт.
        Такого же мнения придерживалось и большинство других игроков. Сколько из собравшихся здесь людей будет готово сражаться, защищая Рейнхардт до последнего вздоха? Большинство присутствующих здесь всего лишь хотело получить кое-какие награды, а вовсе не рисковать собственной жизнью.
        - Кгм?
        Тем временем на Северной улице происходила какая-то суета, в результате чего взгляды Счастливчика и других людей тут же сместились в этом направлении.
        А затем они увидели нечто поразительное. Девушка, которая явно была новичком, совершенно внезапно бросилась навстречу одному из големов, пытаясь прикрыть своим собственным телом НПС-ребёнка.
        - Пф-ф-ф, новички настолько чисты и невинны.
        - Согласен. Я бы на её месте бросил этим НПС в монстра и убежал, киль-киль-киль.
        - Ну это уже перебор. Она ведь всё равно не получит никаких штрафов за свою смерть, так что ей нечего терять.
        - Стоп, а это ещё что?
        Игроки, посмеивающиеся над девушкой-новичком, внезапно подняли взгляды к небу. Не исключением был и король Висбаден, который вместе с дворянами продолжал стоять на полуразрушенной стене замка.
        Ни с того ни с сего вечернее небо покрылось яркими огнями, каждую секунду увеличивающимися в размерах.
        - Кажется, это Массовая Телепортация.
        Несколько человек тут же опознало данное явление. И вот, вскоре в мерцающих лучах действительно появились две фигуры: блондинка, больше похожая на куклу, и мужчина-азиат.
        А в следующее мгновенье этот самый мужчина, не дожидаясь плавного спуска на землю, ринулся вперёд и закричал:
        - Ах вы, черти такие! Руки прочь от моей сестры!
        Его разъяренный голос прозвучал над всем Рейнхардтом, из-за чего все, включая игроков, НПС и даже големов, тут же уставились вверх. А затем они стали свидетелем того, как огромный двуручный меч, напоминающий собой акулу, врезался в одну из Марионеток.
        - Кхек! Э-это же…!
        - Г-Грид!
        Человек, использовавший синий двуручный меч во время проведения Первого Межнационального Соревнования. Это был тот самый человек, которого знал каждый игрок «Satisfy». Это был обладатель первого легендарного класса.
        Это был Преемник Пагмы, Грид.
        И оставшиеся в Рейнхардте люди были по-настоящему рады его видеть.
        - Грид пришёл! Ура-а-а-а-а!
        - А вот и Грид! Он словно специально подобрал столь изысканное время и спас от смерти двух игроков и НПС!
        - Разве это не напоминает сцену со спасением Юры?
        - Что ж, герои всегда задерживаются. Таково их основное правило.
        События в Рейнхардте собрали рекордную аудиторию, поскольку транслировались игровыми телеканалами по всему миру. Итак, на глазах у всего мира Грид спас Сехи и Ериму, после чего тут же прокричал:
        - Призвать Рыцарей: Хурой, Лауэль, Джуд!
        Пах! Пах! Пах!
        Один за другим возле Грида появилось трое людей: первым из них был человек, известный как самый сильный из «Десяти Новичков», вторым оказался топ-1 оратор по имени Хурой, а третьим был и вовсе никому неизвестный НПС.
        - Призыв Рыцарей…?
        - Как и ожидалось от Грида, он стал дворянином!
        - Если он сумел воспользоваться данным навыком, значит, его титул не меньше виконта. Просто потрясающе.
        И вот, пока все остальные люди пребывали в настоящем восхищении, Грид скомандовал своим товарищам:
        - Разберите этих проклятых големов на запчасти. А я пока приглашу в группу свою сестру.
        - …
        Именно так и началась великая битва за Рейнхардт.
        Глава 198
        За несколько мгновений до появления Грида.
        - Эй, ты в порядке? - спросила Сехи, отведя спасённого мальчика на безопасное расстояние.
        - Хнык-хнык, с-спасибо…
        А уже в следующую секунду к Сехи бросилась Марионетка, чьи движения были куда быстрее и проворнее, чем у медленных Старых Големов.
        - Берегись! - воскликнула Ерима, тут же бросившись вперёд. Всё, чего она хотела, - это помочь своей подруге, оказавшейся в критической ситуации, а потому оттолкнула Сехи и переключила внимание гуманоидного голема на себя. Даже если бы всё это происходило в реальности, Ерима поступила бы точно так же. Сехи была её единственной подругой, а потому она ценила её не меньше, чем членов своей семьи.
        Так или иначе, система «Satisfy» признала её «героиней, спасшей Святую».
        - А-а?
        Увидев столь необычайное уведомление, Ерима была по-настоящему удивлена. А затем прямиком над её хрупкой фигуркой нависла тень Марионетки.
        И в этот момент, словно молния, с неба рухнул двуручный синий меч.
        Бу-жу-у-у-ух!
        - Ки-ха-ак!
        Это было поистине изумительное зрелище. Гуманоидные големы были вооружены впечатляющим оружием и доспехами, а потому их нельзя было уничтожить даже силами больших групп.
        Так что же это был за человек, продемонстрировавший силу, выходящую за рамки воображения? У него были аккуратные чёрные волосы и корона. На груди покоились красно-золотистые доспехи, хорошо сочетающиеся с чёрными сапогами. Ну а довершали его облик вращающиеся вокруг него семь золотистых лезвий и плащ, от которого почему-то пахло кровью.
        Это был тот самый человек, который победил во всех мероприятиях межнационального соревнования, в которых только принимал участие. Это был Грид.
        - Б-братик…?
        И вот, глаза двух девочек попросту задрожали. Откуда он узнал, что они здесь, и каким образом сумел успеть прийти на помощь? Девочкам казалось, что это настоящая судьба.

«Как и ожидалось от братика».

«Он действительно мой принц».
        Тем временем Грид спрятал девушек за своей спиной и принялся изучать текущую обстановку. Прямо к ним приближалась добрая сотня големов, сплошь покрытая кровью убитых ими людей.
        Скри-и-ип.
        Глядя на них, Грид скрежетнул зубами. Если бы он задержался хоть на мгновенье, эти проклятые ублюдки навредили бы его маленькой сестрёнке и её подруге.
        Месяц назад Грид не раздумывая бросился бы на големов. Но поскольку теперь он находился под положительным влиянием Лауэля, его благоразумие каждый день прямо-таки удваивалось.
        - Ефемина, сколько всего големов?
        - 733 Старых Голема, 187 Марионеток и 12 Древних Орудий, - ответила Ефемина, парящая в небе над Рейнхардтом.
        Будучи дубликатором, Ефемина обладала высочайшей Проницательностью, которая была даже выше, чем у Грида. Благодаря этому она смогла быстро и точно идентифицировать количество големов.
        Итак, получив необходимую информацию, Грид принялся измерять боевую мощь своих противников.

«Итак, у Старых Големов - 9,300 единиц боевой мощи, у Марионеток - 15,000, а у Древних Орудий - 26,000…», - подсчитал Грид, после чего нахмурился и мысленно пробормотал, - «А ведь сила папы составляла 24,000».
        Когда дело доходило до боевой мощи, даже сто очков представляли собой весьма и весьма ощутимую разницу. Чтобы понять, достаточно было просто сравнить муравья и орла: в то время как боевая мощь первого равнялась единице, второго - сотне. Ну а что касается Древних Орудий, у которых было на 2,000 единиц боевой мощи больше, чем у папы, это делало их по-настоящему опасными противниками.

«Итак, есть 12 монстров, более могущественных, чем Древиго…».
        Даже самые слабые из големов были на порядок сильнее рыцарей, в то время как Марионетки не уступали топ-игрокам. Другими словами, даже Грид не смог бы в одиночку справиться со всеми этими големами. Однако, разве «Война с Големами» не была с самого начала кооперативным заданием?
        - Призвать Рыцарей! Хурой! Лауэль! Джуд!
        Пах! Пах! Пах!
        Именно сегодня Гриду действительно пригодилась способность, доступная лишь дворянам. Итак, Преемник Пагмы быстро пригласил рыцарей в свою группу, не забыв и про Ефемину, после чего проговорил:
        - Разберите этих проклятых големов на запчасти. А я пока приглашу в группу свою сестру.

«Сестру…?».
        Товарищи с запозданием уставились на Грида, а затем не менее удивленно обнаружили двух красивых девушек в одежде новичков. Информационное окно группы показывало, что они были всего лишь 1-го уровня.
        - Ты собираешься стать автобусом? - поинтересовался Лауэль.
        Автобус. Данный термин использовался по отношению к игрокам высокого уровня, помогающим прокачиваться игрокам более низкого уровня. В «Satisfy» было попросту невозможно охотиться в одной группе, если разница в уровнях составляла 35 и более, поскольку система не предоставляла такому игроку совершенно никакого опыта.
        Однако…

«Кажется, сегодня будут рождены дворяне 1-го уровня…».
        Однако награды за совместное выполнение задания одинаково распределялись среди всех членов группы. Даже если Грид в одиночку убьёт монстра, система будет рассматривать это как убийство всей группой. А награды за задание «Война с Големами» были достаточно привлекательными:
        За победу над одним Старым Големом: 300 золотых и 100 очков вклада.
        За победу над одной Марионеткой: 1,000 золотых и 500 очков вклада.
        За победу над одним Древним Орудием: 3,000 золота и 1,500 очков вклада.
        Игрок не мог стать графом, маркизом или герцогом благодаря лишь одним очкам вклада. Тем не менее, имея в наличии три тысячи очков, игрок вне зависимости от уровня мог стать бароном и, если обладал дестью тысячами, - виконтом.
        Другими словами…

«Благодаря Гриду - Руби и Сексуальная школьница могут наслаждаться игрой с самого первого уровня».
        Рожденные с золотой ложкой во рту - именно так говорили про таких людей.

«Нет… Это не золотая ложка, а самая настоящая алмазная. Или даже адамантиевая».
        Так или иначе, мир изначально был несправедливым. И в очередной раз в этом убедившись, Лауэль начал готовиться к бою.
        - Джуд, Руби и Сек…суальная школьница, - тем временем пробормотал сам Грид, недоверчиво поглядывая на Ериму. Что это за ID такой она выбрала?
        Однако в ответ на его взгляд Ерима лишь расплылась в очаровательной улыбке, на что Грид вздохнул и продолжил говорить:
        - Джуд, защищай Руби и Сексуальную школьницу. Остальные, помогите мне разобраться с Древним Орудием.
        Основной причиной поражения игроков и армии НПС была невозможность использования магии. Итак, для того, чтобы позволить Ефемине и другим магам вступить в бой, а также изменить ситуацию на более благоприятную, для начала им необходимо было разобраться с ближайшим Древним Орудием.
        - Всё верно, Лауэль?
        - Да, это мудрое решение, - похвалил его Лауэль, в то время как взволнованный Хурой воскликнул:
        - Мой господин! Ты - божественное существо, попирающее своих врагов! Никто не сможет остановить тебя!
        Усиливающий навык, доступный лишь ораторам, прошедшим через второе классовое преобразование! И, получив его, Грид удовлетворенно улыбнулся, после чего активировал своё собственное умение:
        - Фехтование Пагмы! Превосходящая Связь!
        Целью Грида было Древнее Орудие, находящееся в двухстах метрах впереди. И уже спустя несколько мгновений на него обрушилось 20 энергетических лучей, каждый из которых наносил по 150% урона.
        В результате этого голем, не получивший ни одного удара с самого момента пересечения границы, рухнул на одно колено.
        - Ухро-о-о-о…
        Превосходящая Связь нанесла не просто двадцать мощных атак. Каждая такая атака была критической, в результате чего опасно задрожали даже стоящие неподалеку здания. Сам же голем лишился 2/3 своего Здоровья и, что-то прохрипев, вынужден был отменить Антимагический Щит.
        - Кхри-и-ик…
        Увидев это, Ефемина не стала мешкать и тут же использовала свою собственную магию.
        - Штормовое Гравитационное Поле.
        Фж-ж-ж-ж!
        Около падшего Древнего Орудия тут же было создано гравитационное поле диаметром в пять метров, куда было моментально втянуто десять Старых Големов и одна Марионетка.
        Однако на этом было ещё далеко не всё.
        Гру-ду-ду-ду-ду!
        Прямиком с неба ударила огромная молния, а перед Ефеминой появилось информационное сообщение:
        - Ухра-а-а-а-а-а-а-а-ах!
        Находясь под воздействием смертельно-опасной энергии, големы разразились криками, в то время как их тела начали попросту рассыпаться.
        А затем вперёд вышел Лауэль. И этот человек, вооруженный уникальным ци-пистолетом Грида, доказал, почему именно он занимает первое место в рейтинге цигунов.
        - Крик Дракона.
        Это был конец.
        Големы, попавшие в ловушку гравитационного поля, не выдержали таких повреждений и вскоре превратились в серый дым.
        - Кхек…
        - Бред какой-то…
        Големы, наголову разбившие оборонительную армию Рейнхардта, были уничтожены всего лишь одной комбинацией из четырех навыков, в связи с чем находящиеся неподалеку игроки были поражены до самой глубины души.
        Особо удивлён был Счастливчик.
        - Да что же это за монстры такие?
        То, что Грид был силён, знали все. Но как насчет Хуроя? Будучи единственным представителем небоевого класса,  попавшим в топ-1,000 общеигрового рейтинга, он продемонстрировал поистине мошенническую способность, сделавшую Грида практически в два раза более сильным.
        Также превосходил всяческий здравый смысл и Лауэль. Судя по всему, огромная мощь этого молодого человека была обусловлена внушительным ци-пистолетом, покоящимся на его плече.
        А ещё эта девушка, чьё ID значилось как Ефемина…
        - Да кто она такая вообще?
        Её никто не знал, но при этом казалось, что она ничем не уступает Юре, занимающей 5-ое место. Ну и в довершении…
        - Руби. Сексуальная школьница. Джуд защитит вас.
        Этот НПС был вооружен тем самым чёрным мечом, который Грид использовал, чтобы победить Бондре во время межнационального соревнования. И он в одиночку сумел подавить сразу трёх Старых Големов.
        - Ик!
        Люди были настолько удивлены, что даже икать начали.
        Однако сам Грид был совершенно не впечатлён ни своими противниками, ни происходящим в целом.
        - Эти големы… Почему с них ничего не падает?
        - Даже не знаю…
        Даже Лауэль не знал ответа на этот вопрос.
        Впрочем, Лауэль и вправду не мог знать абсолютно всё.
        Тем временем всё происходящее продолжало транслироваться по игровым телеканалам.
        - Грид не просто обладает выдающимися способностями как соло-игрок. Помимо это у него есть свои собственные рыцари. 
        - В частности, девушка по имени Ефемина использовала несколько заклинаний S-класса, не потратив на их активацию ни одной секунды! Должно быть, у неё какой-то скрытый класс. 
        - Что ж, вывод прост… Грид действительно серьёзно подготовился.
        Ведущие и эксперты, комментирующие текущую ситуацию в Рейнхардте, с чистым сердцем восхваляли Грида. Не исключением были и игроки. Прошло уже достаточно много времени с момента окончания Первого Межнационального Соревнования, а потому им не хватало столь захватывающих боевых сцен с участием сильнейших игроков современности.
        Не менее восхищённым был и Висбаден, правитель Вечного Королевства.
        - Хо-хо-хо…! Кто же этот храбрый человек, вершащий правосудие среди жестоких големов? Богиня Ребекка услышала наши молитвы и послала нам по-настоящему могучего воина!
        - Да. Это мой зять, - гордо выпятив грудь, ответил граф Стейм.
        Глава 199
        - Зять?
        Тот факт, что зять графа Стейма был простолюдином, уже давно стал известен всему королевству. В связи с этим королевская семья и дворяне справедливо сочли, что граф попросту выжил из ума. Какой идиот стал бы отдавать свою единственную дочь за простолюдина, отказавшись от брака с отпрыском из другого благородного сословия?
        Другими словами, граф Стейм своими собственными руками лишил себя возможности увеличить свою политическую силу и влияние, что было воспринято остальными как банальный старческий маразм. Однако…

«Да уж, действительно. Этот хитрый змей никогда не отдал бы свою единственную дочь за какого-нибудь крестьянина».

«Несмотря на то, что этот парень - простолюдин, он обладает отличными способностями…».

«Столь надёжный молодой человек… Я завидую Стейму».
        Черноволосый мужчина казался дворянам настоящим героическим воином. Именно он сумел уничтожить Древнее Орудие, которое не смогла поцарапать даже объединенная армия Вечного Королевства.
        Сам же король Висбаден был поражен до самой глубины души.
        - Твой зять - герой, сражающийся за наше королевство!? Граф Стейм, твоя проницательность не знает границ! Твоё присутствие - луч надежды для всего королевства.
        В дворянском обществе Вечного Королевства имелось три маркиза и два герцога, однако наивысшим авторитетом обладал именно граф Стейм. И причина тому была довольно проста. Защищая и развивая северные территории на протяжении трёх поколений, его семья смогла создать свою собственную армию и независимую экономику. Таким образом, многие знатные люди следили за графом Стеймом. А когда его похвалил сам король, это стало поводом для их серьёзного беспокойства.

«Его невозможно остановить…».

«Благодаря этому достижению Стейм может получить титул маркиза», - решили некоторые из дворян, а потому начали незамедлительно льстить своему конкуренту:
        - Поразительно. Заполучить в качестве зятя такого выдающегося героя… Ваши способности действительно впечатляют.
        - Скоро Ваше влияние скажется даже на других государствах. И в связи с этим хочу выразить Вам своё искреннее восхищение.
        Герой! Данное понятие применялось к талантливым и храбрым воинам, ценность которых превосходила целые армии. Другими словами, это был человек, заслуживающий восхищения.
        Тем временем, самого Стейма лесть остальных дворян лишь раздражала.
        - Мой зять - вовсе не герой…
        - Хо-хо-хо! Да полно Вам скромничать!
        Дворяне сочли, что Стейм просто стесняется признавать этот факт. Однако им даже в голову не приходило, что истина была совершенно иной…
        - Мой зять - не какой-то там третьесортный герой! Он - легендарный воин! Уха-ха-ха-ха!
        - …
        Именно сегодня гордость Стейма в отношении своего зятя достигла пика, в то время как король и дворяне пребывали в некотором недоумении.

«О чём это он…?».

«Кажется, мы слишком много ему льстили».
        Они сочли, что граф Стейм просто заврался. И это было вполне естественно. В истории упоминалось всего о девяти легендарных воинах. А после Пагмы и Мастера Меча, Мюллера, за последние 100 лет появилась лишь одна легенда. И вот, теперь граф Стейм утверждал, что одна из них - его зять? Разве это не было чересчур высокомерно?
        - Мой зять - величайший воин нынешней эпохи! Уха-ха-ха!
        - Ха-ха…
        Понимающе посмотрев друг на друга, король и дворяне вежливо улыбнулись.

***
        Рейнхардт. Восточная улица.
        - Ай-а-а-а-ак!
        - Тьфу ты!
        Северная армия находилась в критическом положении.
        Она пребывала под непрерывным шквалом энергетических лучей Древних Орудий, из-за чего уже лишилась одной трети своего личного состава. Старые Големы оказывали серьёзнейшее давление на солдат, в то время как рыцари едва сдерживали Марионеток.
        Капитан Феникс, на которого они так надеялись, на некоторое время оставил свою позицию, бросившись на помощь мальчику и девушке, а потому ситуация стала ещё более отчаянной.
        - Помогите! Ку-а-а-а-а-ак!
        - Ух! Сегодня моя жена станет вдовой… Надеюсь, она найдет себе более достойного мужа…
        - Ай-а-а-ак!
        Тем временем трём Марионеткам удалось прорваться в брешь между рыцарями и обрушить на бедных солдат свои мечи.
        С каждой секундой потерь становилось всё больше и больше.
        - Чёрт побери… Дальше без меня, ребята…
        Не избежал этой участи и уинстонский рыцарь по имени Ромео Ланиш, пришедший сюда в составе гарнизона графа Стейма. Будучи заколотым в живот одной из Марионеток, он рухнул на землю. А последнее, что пронеслось у него перед глазами - это его старый боевой товарищ.
        Его звали Дэком, и он был рыцарем, потерявшим свою жизнь во время столкновения с Пробужденным Лесным Хранителем. И вот, от мысли о воссоединении со своим старым другом, Ромео слабо улыбнулся и пробормотал:
        - Дэк… Скоро мы снова скрестим наши мечи… В другом мире…
        Будучи преемником виконта Ланиша, Ромео так и не успел обзавестись семьёй. С одной стороны это было грустно, но с другой рыцарь был рад, что не оставит жену без мужа, а ребёнка - без отца. Единственное, о чём он жалел…
        - Эх, нужно было всё-таки пригласить ту милую даму на свидание, - горько пробормотал Ромео, закрывая глаза.
        Он был готов принять смерть. Однако смерть ещё не была готова принять его.
        - Чтобы рыцарь моей жены умирал прямо на моих глазах… Нет, это никуда не годится.
        Фу-жу-у-ух!
        Это был Грид. Убив стоящую рядом Марионетку двумя последовательными взмахами своего синего меча, он бросил рыцарю восстанавливающее зелье и развернулся к другому противнику.
        - Виконт Грид…
        Ромео, впрочем как и рядовые солдаты, был в настоящем восторге. К ним пришёл на помощь не кто иной, как сам виконт!
        - Спасибо.
        Ромео этого совершенно не ожидал, но он был искренне рад своему спасению.
        - В качестве благодарности останься в живых и принеси мне 50 золотых в счёт платы за лечение, - не оборачиваясь, ответил Грид.
        - … Но ведь зелье стоит всего 8 золотых, - осторожно проговорил Ромео, однако Грида уже рядом не было. Преемник Пагмы направлялся к самому центру сосредоточия Марионеток и Старых Големов, истреблявших северную армию.
        - Виконт Грид! Куда же Вы!?
        Рыцари и солдаты искренне беспокоились о Гриде. Трудно было представить, чтобы кто-то мог остаться в живых, оказавшись лицом к лицу со всеми этими сильными големами. Но, как бы там ни было, Грид и вправду был легендой. Он в одиночку сражался против папы Древиго, Пробужденного Лесного Хранителя, Ниберия и Адского Гао. Да, возможно, Древнее Орудие и вправду представляло собой угрозу даже для него, но Старые Големы и Марионетки не могли причинить ему ни малейшего вреда.
        - Фехтование Пагмы, Связь.
        Активировав свой танец, Грид избежал нескольких атак, а затем направил свои напряжённые мышцы прямиком в сторону противников. В то же мгновенье из Полного Провала вылетели бело-синие потоки энергии, сжимающие всё, через что они проходили.
        От этого зрелища на поле боя воцарилась тишина. Замолчали все: и рыцари, и солдаты, и даже големы.
        - …
        А затем сжатый воздух взорвался, размолов тела Старых Големов и Марионеток на десятки искорёженных обломков.
        Гру-ду-ду-ду-ду! Бу-жу-жу-жу-жух!
        Расчистив путь, Грид немедленно шагнул вперед, в то время как его взгляд был устремлён к Древнему Орудию, находящемуся в ста метрах прямо по курсу.
        - Мой господин! Я готов!  - прокричал Хурой, следовавший немногим позади Грида.
        - Я тоже готов,  - ответил Преемник Пагмы. А затем над всем Рейнхардтом раздался могучий голос оратора:
        - Весь мир взирает на моего господина! Покажи ему своё достоинство! И я, Хурой, помогу тебе это сделать!
        Время перезарядки навыка «Усиление Морали» составляло десять минут. Это означало, что с тех пор, как было уничтожено первое Древнее Орудие, прошло уже десять минут.
        - Ярость Кузнеца! Полёт!
        Активировав своё собственное усиление, Грид взлетел в небо. Даже для тех, кто знал Грида, данное зрелище было каким-то совершенно нереалистичным. Кузнец, сжимающий в одной руке огромный двуручный меч, использовал магию левитации. Преемник Пагмы не раз удивил людей во время проведения межнационального соревнования, и сегодня это ему удалось вновь.
        - Вперёд, Грид!
        Не удержались от восторженных криков даже телеведущие, повествующие о текущей ситуации в Рейнхардте.
        - Фехтование Пагмы!
        И вот, синий двуручный меч окутался синим светом, напоминая собой небольшую вселенную, развернувшуюся в тёмном ночном небе. А затем Грид приблизился к Древнему Орудию, взмахивая своим мечом, словно бабочка крыльями.
        Из-за огромной ненависти к своему противнику и желания убить его, воздух в округе потяжелел. И это было предвестником настоящей катастрофы.
        - Убийственная Связь!
        Сегодня было активировано величайшее умение, которое Преемник Пагмы использовал, чтобы уничтожить Адского Гао.
        Высота Древнего Орудия превышала восемь метров, а потому у Грида не было никаких проблем с тем, чтобы попасть ему прямо в голову.
        Гру-ду-у-у-у-у-у!
        Бу-жу-жу-жу-жух!
        Это был первый удар.
        Жу-жу-жу-жух!
        Это был второй удар.
        Ду-дух!
        Это был третий удар.
        Бу-жу-жу-жу-жух!
        И таким был четвертый удар.
        Это была совершенно убийственная комбинация, потрясшая весь мир. Голова Древнего Орудия была не просто разбита, она превратилась в труху.
        Другие части тела монстра разлетелись во все стороны и, словно падающие метеориты, разрушили несколько близстоящих зданий.
        Гру-дум-м…
        Само же Древнее Орудие тихо осело на землю, из-за чего Лауэль, глядя на поднявшееся облако пыли, почесал затылок и пробормотал:
        - На этот раз моя очередь даже не наступила…
        Несмотря на своё бесстрастное лицо, на самом деле Лауэль был порядком взволнован. Он не знал, что Грид окажется настолько сильным.

«Судя по всему, во время межнационального соревнования он показал далеко не все свои навыки»,  - судорожно сглотнув, понял он.
        - Грид! Ты действительно крут!  - внезапно прокричала Сексуальная школьница, издалека наблюдавшая за происходящим.
        И это было только начало.
        Восторженный крик Еримы был подхвачен всеми игроками и НПС, находящимися в Рейнхардте.
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а-а-а!
        Даже король и дворяне, стоящие на стенах, не удержались от восторженного вздоха. Ну а что касается графа Стейма - сегодня его влияние взлетело до самих небес.
        С другой стороны, Грид совершенно не одобрял всё происходящее.
        - Мало того, что эти проклятые големы не оставляют трофеев, так ещё и опыт за них практически не капает.
        - Ну, это весь особые, квестовые, монстры. За каждого, даже самого слабого из них, ты можешь получить 300 золотых и 100 очков вклада. Разве этого недостаточно?  - поцокав языком, возразил Лауэль.
        - А разве не естественно желать большего?  - ответил вопросом на вопрос Грид, на что Лауэль лишь покачал головой и подумал:

«Впервые вижу такого человека».
        Казалось, что жадности Грида и вправду нет ни конца ни края.
        Но вот, пока Преемник Пагмы ненадолго отвлёкся…
        Ки-и-ик… Ки-и-ик…
        Откуда-то изнутри Древнего Орудия раздался странный звук.
        - …?
        Прежде чем Грид успел отреагировать, семь золотых лезвий метнулись вперёд, а затем…
        Бу-ду-у-у-у-у-у-ух!
        С оглушительным грохотом тело Древнего Орудия просто-напросто взорвалось.
        - Кха-а-а!
        Сметённый взрывом, Грид отлетел и врезался в стену стоящего позади здания. Изумлённые Хурой, Лауэль и Ефемина тут же ринулись к нему, в то время как Руби и Сексуальная Школьница побледнели и застыли на своих местах, словно каменные статуи.
        В то же время где-то в одном из лабиринтов раздался удовлетворенный голос великого волшебника, Брахама.
        - По мере сражения мои големы будут расти и в конечном итоге уничтожат тебя. Сегодня я преподам тебе урок, а затем… А-а?
        Внезапно душа мага замолкла, а затем хмуро пробормотала:
        - Что это за сила?
        И вот, пока Брахам пытался разобраться в увиденном, перед всеми игроками, подключенными к «Satisfy», появилось системное сообщение:
        - … Сехи?
        Но больше всех был удивлён Грид. Причём вовсе не из-за системного сообщения, а из-за того, что увидел в изменившемся информационном окошке их группы.
        - А ну не трожьте моего брата!
        Сехи редко когда проявляла свои настоящие чувства. Но сегодня её теплое прикосновение тут же начало исцелять порядком потрепанное тело Грида.
        - … Процентное лечение?
        Именно так появился сильнейший целитель во всём «Satisfy».
        Глава 200
        Гру-ду-ду-ух!
        Ни с того ни с сего Древнее Орудие окуталось ярким светом, а затем взорвалось, уничтожив тем самым всё, что находилось в радиусе пятнадцати метров.
        - Братик! - воскликнула Сеха, увидев, как Грида охватили языки пламени.
        Но что ещё хуже, его шкала Здоровья, видимая в информационном окошке группы, тут же опустилась до нуля.
        - Мой господин!
        - Грид!
        Хурой и Лауэль привыкли видеть, что Грид непобедим. Они даже не представляли себе, что Преемник Пагмы может погибнуть в битве. Итак, порядком ошеломленные и сбитые с толку, они бросились к нему, в то время как сам Грид слегка потряс головой и, проклиная голема, проворчал:
        - Кхе-кхе… Он что, взорвался? Блин, как же голова болит.
        Лишь теперь его товарищи заметили, что у Грида осталась всего одна единица Здоровья… Оно упало вовсе не до нуля, а до одной единицы, благодаря чему он и остался жив.
        - Небеса благоволят тебе! - воскликнул взволнованный Хурой, посчитав произошедшее настоящим чудом.
        - Трудно поверить, что тебе удалось пережить этот взрыв. Сколько же у тебя защиты? - с облегчением выдохнув, поинтересовался Лауэль.
        - Не думаю, что намного выше, чем у большинства людей. Это какой-то специальный эффект предметов? - спросила Ефемина, на что Грид горько улыбнулся и подумал:

«Я потерял свою страховку…».
        Причина, по которой Грид всегда выглядел настолько уверенно, заключалась в его пассивном навыке, предоставляющем временную неуязвимость. По сравнению с обычными игроками, у Преемника Пагмы было словно две жизни. И теперь, лишившись одной из них, Грид начал испытывать непреодолимое желание убраться из Рейнхардта куда подальше.

«Время перезарядки навыка - целые сутки…».
        Тем не менее, покинуть город он уже не мог, а потому решил, что должен действовать крайне осторожно.
        - Первое Древнее Орудие ведь не взорвалось. Тогда почему взорвалось второе? Они что, взрываются через раз? - спросил Грид, обращаясь к Лауэлю.
        - Трудно вычислить закономерность, имея в наличии лишь два примера. Тем не менее, с этого момента нам стоит исходить из того, что оставшиеся Древние Орудия будут непременно взрываться.
        - Значит, после их уничтожения нужно сразу же удаляться на безопасную дистанцию…
        Тем временем со всех сторон их начали окружать другие големы. По какой-то неизвестной причине разбросанные по всему Рейнхардту монстры решили переключить своё внимание исключительно на Грида. И учитывая то, что их оставалось около восьми сотен, это было весьма скверно.
        - Кажется, после уничтожения двух Древних Орудий ты непреднамеренно сагрил их. Ефемина, у тебя есть в запасе какое-нибудь исцеляющие заклинание?
        - К сожалению, нет. Жрецы Ребекки настолько редки, что мне до сих пор не представилась возможность продублировать их Исцеление.
        - Что ж, тогда нам следует отступить.
        Гриду необходимо было время для восстановления, а потому Хурой с Лауэлем предложили группе сместиться в тыл. Тем не менее, скорость передвижения Марионеток оказалась слишком высокой.
        Жу-жу-жух!
        Бу-ду-дум-м!
        - Уф…
        Едва сумев отбиться от нескольких атак Марионеток, Хурой был отброшен назад Старым Големом. Ему было трудно противостоять такому большому количеству монстров, имея в наличии столь ограниченное количество навыков, и если бы не его дрэйк, он бы уже погиб. Не менее уязвимым был и Лауэль, не обладающий достаточным количеством способностей для битвы в ближнем бою.
        Ефемина попыталась было поддержать своих двух коллег, но из-за очередного Антимагического Щита она стала временно бесполезной.
        В конце концов, у Грида остался всего один выход. В прошлом он стал бы спасать свою собственную жизнь, бросившись в бегство. Однако теперь он даже не думал о том, чтобы оставить своих товарищей в беде.
        - Поддержите меня чем можете, - произнёс Преемник Пагмы, после чего поднялся на ноги и выпил самое эффективное зелье, какое только у него было.
        - Тьфу…
        С учётом предметов и титулов, Здоровье Грида составляло около 60,000 единиц. А раз так, восстановление всего 7,500 единиц мало чем могло ему помочь.
        И вот, прекрасно понимая это, Грид стал куда более собранным и сосредоточенным. Он должен был свести все попадания по себе к минимуму и дождаться окончания перезарядки зелья для его повторного использования. Однако, даже с помощью паврания практически невозможно было выдержать натиск сотни Марионеток и семи сотен Старых Големов.
        Бу-жу-у-ух!
        Но что ещё хуже, по нему начали вести огонь десять Древних Орудий, разбросанные по разным частям Рейнхардта.
        - Защитить виконта Грида!
        Войска северного гарнизона попытались было помочь группе Грида, но лучшее, что они могли сделать, - это взять на себя нескольких Старых Големов и пару Марионеток. Итак, потери в рядах обороняющихся продолжали расти, а сам Грид, вынужденный перейти в глухую оборону, почувствовал некоторое сожаление:

«Нужно было заранее надеть Кольцо Дорана».
        После одной из битв Грид стал более грамотно использовать данный артефакт. Он надевал его лишь в тот момент, когда противник собирался использовать своё самое мощное умение. Такая тактика должна была максимизировать эффект восстановления, а потому на момент начала битвы с големами Кольцо Дорана лежало в инвентаре.
        Итак, теперь он понял, что был слишком самоуверенным, из-за чего не смог справиться с внезапным взрывом Древнего Орудия и упустил возможность крайне эффективно воспользоваться Кольцом Дорана.
        И вот, как результат, теперь он был вынужден противостоять големам, имея в наличии всего лишь 7,501 единицу Здоровья.
        - Братик…! - внезапно раздался голос Сехи. Она видела, в насколько сложной ситуации находится Янгу, и хотела помочь ему. Более того, ей было тяжело смотреть, как один за другим продолжают гибнуть обычные солдаты, пытаясь прикрыть своими телами Грида.
        Однако для того, чтобы помочь, ей нужно было куда больше сил.

«Я должна стать Святой».
        Сразу же после появления системного сообщения о возможности выбрать класс «Святой», в углу поля зрения Сехи появился небольшой восклицательный знак. И девушка сразу поняла, что он обозначает.

«Если я нажму на него, то получу новую профессию…?».
        Ту-тук.
        С этой мыслью Сехи дотронулась до восклицательного знака, а затем перед её глазами появилось новое окошко, сопровождаемое аудио-воспроизведением всего, что было написано.
        - Да.
        Фу-шу-у-ух!
        Как только Сехи ответила, её тело окутало тёплое золотистое сияние, а перед глазами девушки появилась новая порция информационных окошек.
        - Да.
        Фу-шу-у-ух!
        Как только Сехи ответила, её тело окутало тёплое золотистое сияние, а перед глазами девушки появилась новая порция информационных окошек.
        Сехи хоть и была новичком, но далеко не дурой. Итак, экипировав Деревянный Посох, она быстро определила, какие навыки могут помочь её брату.
        Итак, для того, чтобы помочь своему брату, ей нужно было использовать «Надежду». На большинство остальных навыков у Сехи банально не хватало маны, а потому более-менее свободно она могла использовать лишь Надежду и Жертву.
        Таким образом, Сехи быстро пришла к соответствующему выводу и бросилась к Янгу. Однако на её пути тут же появился Джуд.
        - Руби, Сексуальная школьница, вы не должны идти туда. Виконт Грид приказал оставаться в безопасном месте.
        Сехи уже поняла, что Джуд был обычным и весьма простодушным человеком, а потому легко переубедила его:
        - Неужели Вы считаете, что наша жизнь важнее жизни виконта Грида? К тому же сейчас в опасности не мы, а он. Если мы не поможем виконту Гриду, он умрёт.
        Несколько мгновений Джуд переваривал услышанное, после чего вцепился руками в свой чёрный меч и подтвердил:
        - … Виконт Грид важнее.
        А затем он бросился прямиком к Гриду, беспощадно уничтожая на своём пути Старых Големов и Марионеток.
        Бу-ду-ду-дух!
        Бу-дух!
        Под руководством Грида Джуд стал гораздо мощнее, а его Сила превысила две тысячи пунктов.
        Даже среди топ-игроков мало кто имел более двух тысяч Силы. Более того, в руках рыцаря находился Дайнслейф, заточенный на +8, что в совокупности с его навыками делало Джуда ненамного слабее, чем сам Грид.
        В результате этого он смог в считанные мгновенья расчистить путь. Даже если некоторые големы оказывались ему не по зубам, он как минимум не давал им приблизиться, что предоставило Сехи возможность безопасно прибыть к местоположению Грида.
        - … Сехи?
        - А ну не трожьте моего брата! - воскликнула девушка, после чего использовала свой главный исцеляющий навык.
        Сильнейший целитель и один из лучших элементов экипировки вызвали мощный синергетический эффект.
        - … Процентное лечение? - пробормотал поражённый Грид. Всего несколько минут назад сестра была обыкновенным новичком, как вдруг стала Святой и получила возможность использовать исцеление?
        - Братик, ты же лучший, правда!? Иди и разгроми этих гадов! - прокричала Сехи.
        Лучший? За все двадцать восемь лет своей жизни Шин Янгу ещё ни разу не слышал такого от своей сестры, а потому моментально преисполнился боевого духа.

«Спасибо, разработчики…».
        Именно благодаря этой игре он смог в корне изменить свою жизнь.
        Худший из людей стал одним из лучших…
        В этот момент Грид полностью избавился от своего жалкого и позорного прошлого. А ещё он почувствовал, как его кровь кипит. Прямо сейчас он ощущал себя сильнее, чем даже после получения благословления Хуроя.
        Итак, благодаря исцелению Сехи он восстановил почти 40,000 единиц Здоровья, а потому сжал свой клинок и уверенно шагнул вперёд.
        - Фехтование Пагмы! Волна!
        Фу-жу-ух!
        И вот, уже спустя две секунды во все стороны хлынули сине-белые потоки энергии. Големы, непосредственно атакованные ими, получили громадные повреждения и отрицательный эффект в виде снижения скорости передвижения и атаки.
        Тем не менее, противников было слишком много. То и дело в тело Грида врезались кулаки Марионеток, однако он даже не думал отступать. За его спиной стояла самая сильная целительница во всей игре, а потому он мог использовать свой собственный боевой стиль, не требующий особого контроля.
        - Да, Сехи, я лучший! Ухо-хо-хо-хо!
        Взаимодействие между братом и сестрой было действительно неплохим, а потому Грид, не переставая смеяться, стал размахивать мечом ещё яростнее.
        Тем временем сама Сехи благодаря лечению Грида получила сразу двенадцать новых уровней.
        - …
        Ну а что касается Хуроя, Лауэля и Ефемины - они могли лишь молча таращиться на происходящее. Класс, который мог использовать столь мощное исцеление всего на 1-ом уровне? Причём с таким завидным постоянством? Разве Сехи не была прямым конкурентом самых высокоуровневых жрецов?
        Впрочем, особо шокированной была Ефемина.
        Прошло очень много времени с тех пор, как она в последний раз видела подобное сообщение.
        Глава 201
        Сколько бы раз Ефемина не пробовала, результат оставался всё тем же.
        И, учитывая это, девушка окончательно убедилась:
        - Значит, Святая - это класс как минимум уникального рейтинга.
        - Почему же? - поинтересовался Лауэль, в связи с чем Ефемина пояснила:
        - Дубликатор, как эпический класс, ограничен достаточно чёткими рамками. Я не могу дублировать навыки более высокорейтинговые, чем я сама.
        - Другими словами… Ты не смогла продублировать навык Руби?
        - Именно. Единственные навыки, которые я не смогла проанализировать, принадлежали Гриду и Агнусу…
        - Агнусу? - переспросил Лауэль.
        Насколько он знал, Агнус, занимающий 7-ое место в общеигровом рейтинге, обладал таким же эпическим классом, как и Ефемина.
        - Разве класс Агнуса не должен быть эквивалентным твоему? Почему в таком случае у тебя ничего не получилось?
        - Возможно, его класс прогрессивный.
        - Как у Хурента?
        - Ага. Прогрессивные классы котируются выше, а потому я не могу продублировать навыки их обладателей.
        Агнус был человеком, пребывавшим под настоящей завесой тайны. Он никогда не появлялся на публике, а следы его активности можно было отыскать лишь в общеигровом рейтинге, либо в разговорах с НПС. Он постоянно менял свой внешний вид, и в «Satisfy» даже ходили слухи о том, что он не игрок, а НПС, или даже один из разработчиков.
        Тем не менее, Ефемина, судя по всему, была более-менее знакома с деятельностью Агнуса, а потому для Лауэля это была прекрасная возможность узнать о нём что-то новое.
        - И какой же у него класс?
        - Сначала я подумала, что он некромант, но, учитывая некоторые особенности, более целесообразно назвать его личем.
        - Личем? Ты имеешь в виду лича-нежить?
        Как известно, личи считались пиком нежити. Это были существа, превзошедшие концепцию самой жизни и обладающие бесконечной магической силой. Итак, если Агнус был личем, то, вполне вероятно, он обладал ещё большей мощью и способностями, чем Грид.
        - На первый взгляд, он не кажется нежитью, но… Это сложно объяснить. Ты сам всё поймешь, как только увидишь его.
        - И где же я могу с ним повидаться? - с нарастающим любопытством спросил Лауэль.
        - Придержи коней. Я понимаю, что ты был бы не против помочь Гриду заполучить его, но… Я бы не стала этого делать. Агнус - крайне опасная и ненормальная личность. Невозможно добиться положительного результата, взаимодействуя с ним.
        - Ну, раз так…
        На данный момент Агнус не представлял особого интереса, а потому не было ни малейшей необходимости тратить на него время. Куда важнее было то, что сестра Грида получила скрытый класс как минимум уникального рейтинга.

«Кажется, эта семейка действительно получила благословение игровых богов».
        В то время как Янгу стал первым обладателем легендарного класса, его младшая сестра, Сехи, каким-то образом уже на первом уровне стала Святой. Как правило, именно про таких людей говорили, что в прошлой жизни они спасли свою страну.

«Так или иначе, это всё к лучшему».
        Теперь в их небольшой группе был не только Преемник Пагмы и Ефемина, которая в пик своей формы могла дать фору абсолютно любому игроку, но и самая настоящая Святая. А с присоединением Гильдии Цедака их совокупная мощь станет ещё выше…
        Лауэль, чей разум вращался быстрее, чем когда-либо ещё, прямо-таки видел их блестящее будущее. Тем не менее, для начала им следовало разобраться с более насущными проблемами.

«Грид и его сестра сражаются очень даже неплохо, но оставлять их одних - совсем нехорошо».
        В «Satisfy» существовала так называемая «система Выносливости». Чем дольше продолжалось сражение, тем больше Выносливости тратилось, а потому даже Грид рано или поздно был бы вынужден столкнуться с кризисом.

«Големы сосредоточены исключительно на Гриде. А Древние Орудия, судя по всему, после смерти будут взрываться… А раз так…», - подумал Лауэль, а затем придумал способ, способный положить конец этой битве, которая длилась вот уже почти тридцать минут.
        - Грид! Веди всех големов к Древнему Орудию!
        - А-а? - подняв голову, переспросил Преемник Пагмы.
        Со всех сторон к нему стекалось бесконечное количество големов, которые, благодаря мощной поддержке Сехи, стали лакомыми кусочками опыта.
        - Разве это не слишком? В таком случае мне придётся иметь дело ещё и с Древним Орудием. Ты что, моей смерти хочешь? - нахмурившись, спросил Грид. Он искренне не понимал намерений своего напарника. В отличии от своей сестры, Янгу был куда менее сообразительным, и с этим ничего нельзя было поделать.
        Тем временем сам Лауэль использовал «Когти Дракона», заблокировавшие два энергетических потока, направленных в Грида, и снова прокричал:
        - Просто сделай, как я говорю! Затем сосредоточься на уничтожении Древнего Орудия и немедленно убегай!
        В «Satisfy» существовало много разновидностей энергии, и одной из них была «ци». В связи с этим существовал и отдельный класс, называемый «мастер цигун». Его атаки не считались магическими и, как следствие, не могли быть остановлены Антимагическим Щитом големов.
        - Шёпот Дракона!
        Задетое навыком Лауэля Древнее Орудие затряслось, слово пытаясь сбросить с себя это невидимое проклятие. И Грид, увидев это, тут же повернулся к Джуду и произнёс:
        - Джуд, позволь мне одолжить твой меч.
        - Конечно.
        Спрятав Дайнслейф в инвентарь, Грид активировал Полёт. Тем временем Сехи вновь использовала на нём своё исцеляющее заклинание, а Хурой - предоставил благословление.
        - Спасибо.
        Теперь запас Здоровья Грида был полным, а в строке статусов числилось сильнейшее благословление. Он был лучшим. Он был непобедимым. В этом мире не было ничего, чего бы он боялся. Разве что только…

«Моя мясная лапша… Как бы она там окончательно не остыла…».
        Остывшую лапшу придётся заново разогревать, из-за чего она потеряет большую часть своих вкусовых качеств. Но даже с учетом этой неприятности, настроение Грида было на высоте. Его дорогая сестра и друзья… Сейчас, когда они действительно наслаждались игрой и полагались друг на друга, Грид был по-настоящему счастлив. Учитывая то, что лучшие годы своей молодости он провёл без друзей, такой опыт для него был действительно драгоценным.
        Итак, удовлетворенно улыбнувшись, Грид полетел к Древнему Орудию, которое получило мощное ослабление от Лауэля. Он был похож на орла, стремящегося к своей добыче.
        Фу-жа-а-а-ах!
        Тем временем Старые Големы и Марионетки словно забыли о присутствии других врагов и гнались исключительно за Гридом. Все эти монстры порядком раздражали Преемника Пагмы, но он, вспомнив слова Лауэля, попросту проигнорировал их.
        - Ку-гро-о-о-о-о!
        И вот, как только Грид приблизился, Древнее Орудие исторгло очередной поток магической силы. Оно специально дождалось того момента, когда Преемник Пагмы не сможет его избежать, что свидетельствовало о его высоком интеллекте.
        - Тьфу ты…
        Рассудив, что лучше не рисковать, Грид поспешно надел Кольцо Дорана.
        - Снижение эффектов исцеления?
        Такого раньше не было, а потому Грид наконец-то понял одну немаловажную деталь. По мере продолжения боя Древние Орудия неуклонно развивались. Они оптимизировали себя с одной единственной целью - убить Грида.
        - Это, конечно, круто, но бесполезно.
        Тем временем  в ночном небе появились облака, заградив тем самым поступление лунного света на землю. В связи с этим активировалось 20%-ое увеличение урона в тёмных местах синего орихалка, что сделало Полный Провал более мощным.
        А раз так, пришло время для последовательных ударов одними из самых сильных навыков во всей игре.
        - Фехтование Пагмы! Убийство! Связь! Превосходство!
        Один за другим навыки выплеснули целую бурю сине-белых энергетических волн. Конечно, их силы несколько не хватало по сравнению с Убийственной Связью и Превосходящей Связью, а потому Древнее Орудие всё-таки сумело уцелеть. Однако этого было вполне достаточно, чтобы деактивировать Антимагический Щит.
        А затем Грид сменил своё оружие, спрятав Полный Провал и вытащив Дайнслейф. Данный клинок получал дополнительную силу атаки, пропорциональную количеству врагов, а потому в сложившихся обстоятельствах он был так же хорош, как и Полный Провал.
        Фьух!
        Итак, Грид незамедлительно использовал его встроенный навык.
        - Золотая Вспышка!
        Фу-ду-ду-дух!
        Словно маленькое солнце, ночное небо пересёк яркий поток света. А затем…
        - Угра-а-а-а-а! - взревело Древнее Орудие, пораженное сильнейшим ударом Грида.
        Все остальные восемьсот големов были в неописуемой ярости от того, что происходило. Они смотрели на разрушающегося голема и выли, словно зверята, потерявшие своих родителей. И вот, в самый разгар этой суматохи Ефемина прокричала:
        - Подвиг! Громовой Шторм! Меч Света! Метель!
        Это был настоящий фестиваль магии А-класса. Ефемине не требовалось тратить время на активацию данной магии, а потому на древнего голема обрушилось сразу несколько мощнейших заклинаний.
        - Берегись! - выкрикнул Лауэль, увидев информационное сообщение, на что Грид отреагировал тем, что развернулся и на полной скорости бросился прочь.
        И вот, сразу же после того, как Грид покинул диапазон взрыва, тело Древнего Орудия разорвалось на мелкие кусочки. Большинство големов, преследующих Преемника Пагмы, были просто-напросто сметены огромной мощью выплеснутой энергии и превратились в серый дым.
        - Вау… Так вот, что ты хотел сделать, - пробормотал восхищенный Грид, наконец-то осознавший намерения своего напарника, - Лауэль, ты просто гений. Лучший из лучших.
        В ответ Лауэль изящно поклонился Гриду и ответил:
        - Нет, лучший - это ты, а я всего лишь подружка невесты.

«… У меня даже мурашки по коже от того, насколько он умный», - подумал Грид, после чего перевёл взгляд на подошедшую Ефемину.
        - Осталось совсем немного: 43 Старых Голема, 11 Марионеток и 9 Древних Орудий. Пора заканчивать эту битву.
        - Согласен, - кивнул Грид, после чего вернул Дайнслейф Джуду и приказал, - Големы сосредоточены на мне. Тебе больше не нужно защищать Руби и Сексуальную школьницу. Атакуй тех, кого я пропущу, и… не лезь на рожон.
        - Есть.
        Когда дело касалось обычных боевых способностей, Джуд был сильнее и Хуроя, и Лауэля. Конечно, он был полным дураком, которому нельзя было поручать важные миссии, но в то же время на поле боя Джуд был очень надёжным человеком.
        И вот, когда они вдвоем вступили в битву, оставшиеся в живых Старые Големы и Марионетки начали нести сокрушительные потери. Не в силах ничего противопоставить своим соперникам, они в считанные секунды превращались в безжизненные камешки и серый дым.
        - Джуд… Никогда о нём не слышал, но, судя по всему, это ещё один именной НПС. А чтобы получить такого НПС в качестве личного рыцаря, нужно выполнить как минимум задание S-класса и повысить близость с ним до самого максимума… Что ж, могу сказать лишь одно: Преемник Пагмы не перестаёт удивлять.
        Пока впечатлённые ведущие комментировали действия Джуда, Грид, Хурой, Лауэль и Ефемина переключили своё внимание на Древние Орудия. Старые Големы и Марионетки больше не мешали им, а потому скорость уничтожения древних монстров стала намного выше, чем раньше.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к