Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №09 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Park Saenal
        Во всеоружии #9 Продолжение корейской VR-MMORPG лайт-новеллы, повествующей о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца.
        Источники Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 9 (гл.166-181)
        Глава 166
        Бу-дум-м!
        Пока Грид сражался с Адским Гао, Высшему Мечу наконец-то удалось добыть один из огненных камней.

«Я сделал это!».
        Красный камень, который никак не хотел выкапываться, в конце концов оказался в руках Высшего Меча, в результате чего воин почувствовал неописуемую радость. Это было даже приятнее, чем избавиться от насморка, мучавшего на протяжении нескольких недель!
        - Да! У меня получилось!
        Высший Меч уже полтора года играл в «Satisfy». Он пережил все виды испытаний, получил несравненный боевой опыт и сумел занять 16-ую позицию в общеигровом рейтинге. Он охотился на самых разных монстров, осуществлял успешные рейды на могущественных боссов и противостоял вражеским гильдиям. Однако сегодня ему открылся новый способ получения наслаждения от игрового процесса.

«Это действительно приятное ощущение. Может, мне и вправду стоит обучиться навыкам добычи полезных ископаемых?».
        Ощущая несравненное чувство выполненного долга, Высший Меч помахал огненным камнем Гриду, после чего прокричал:
        - Ну как? Разве я не молодец?
        - Отлично сработано, - подняв кверху большой палец, похвалил его Грид.
        - Хе-хе-хе.
        Это было потрясающе. Ему было приятно получить похвалу от этого парня. Итак, Высший Меч довольно рассмеялся, однако уже в следующее мгновенье посерьёзнел и нахмурился.

«Нет? Что, чёрт побери, я делаю?».
        Он был топ-игроком и главой всеми уважаемой гильдии, но сейчас вилял хвостом, словно какой-то пёс? Причём перед тем, кто, по крайней мере, был на 10 лет моложе его?
        Высший Меч порядком взволновался когда узнал, что обладатель первого легендарного класса, Преемник Пагмы, был корейцем. Но сейчас нужно было взять себя в руки.
        Итак, воин пришёл в себя и внимательно осмотрел поле боя. Грид выглядел довольно хорошо, в то время как Адский Гао был ранен. Более того, обе руки демона были отрублены.

«Удивительно».
        Монстр, уничтоживший 200 членов его гильдии, чей средний уровень составлял 140-ой, вынужден был пятиться назад!

«Вот оно, достоинство легендарного класса…».
        Глядя на это, Высший Меч невольно вспомнил битву при Байране, которая четыре месяца назад подняла настоящий бум в игровом сообществе. Одна из самых сильных групп в «Satisfy», Гильдия Цедака, с трудом отбивалась от фанатиков Церкви Ятана. Наблюдал за этим сражением и Высший Меч, а его товарищи предсказывали, что Гильдия Цедака будет уничтожена.
        Ниберий и Балак обладали подавляющей силой, а фанатики превосходили их численностью, из-за чего казалось, что Гильдия Цедака обречена.
        Но затем появился человек, перевернувший всё с ног на голову. Он бросил Вантнеру какие-то доспехи, Туну - своё собственное оружие и, воспользовавшись Фехтованием Пагмы, уничтожил Ниберия. Наблюдая за этим зрелищем, Высший Меч чувствовал, как его кровь начинает закипать. Не исключением были и другие люди, воодушевлённые действиями Преемника Пагмы на любые подвиги.
        Не было преувеличением сказать, что в тот момент весь мир пребывал в настоящем восхищении.
        Но вот битва закончилась, и мнение общественности начало меняться. Пусть Преемник Пагмы и был вооружён сверхмощными предметами, его контроль оставлял желать лучшего.
        Тем не менее, у Высшего Меча была несколько иная точка зрения. Несмотря на то, что Пагма был отличным воином, его основной профессией была кузнечная. Таким образом, неудивительно, что его преемники должны были перенять данную закономерность. Сама природа этого класса гласила, что они обязаны полагаться не на искусство фехтования, а на созданные ими предметы.
        И вот, Преемник Пагмы, с которым сегодня довелось познакомиться Высшему Мечу, весьма умело пользовался особенностями своего класса. Его оружие и доспехи практически наверняка были легендарными, а мошеннические золотые лезвия и вовсе превосходили воображение. Не следовало забывать и про странное кольцо, которое в самый подходящий момент спасло Гриду жизнь.
        Да, его навыки контроля всё ещё оставляли желать лучшего, но благодаря предметам он был достаточно силен, чтобы стоять в одном ряду с наилучшими игроками «Satisfy».
        Тем не менее, мощь Адского Гао также поражала воображение. Чудовище продолжало свой натиск, даже потеряв обе руки, а потому Высший Меч поспешил вернуться к работе.

«Нужно поторопиться. Я должен добыть ещё два огненных камня».
        Для Южной Кореи, показывающей себя в «Satisfy» достаточно слабо, Грид был настоящей новой надеждой. Итак, Высший Меч хотел помочь Гриду в этом рейде. Став сильным, Грид рано или поздно прославит весь корейский народ. Впрочем, для этого ему предстояло взобраться ещё на множество вершин.

«Что ж, приступим к добыче!».
        Спрятав огненный камень в инвентарь, воин вернулся к работе, твёрдо решив, что сегодня он будет не Высшим Мечом, а Высшей Киркой.
        Бум-м! Бум-м! Бум-м!

***
        - Что-то я переживаю…
        Зал отдыха в центральном замке Байрана.
        Начальник штаба Гильдии Цедака, Тобан, был не на шутку встревожен. И его беспокойство порядком раздражало всех остальных.
        - Что случилось-то?
        - Грид отправился за моими огненными камнями… - схватившись за голову, пробормотал паладин.
        - И что в этом плохого?
        - А то, что он дважды велел мне верить в него…
        В первый раз это произошло перед его отъездом на Пробковый Остров. Ну а второй раз Грид произнёс эту фразу непосредственно перед самим началом рейда.
        Хрясь!
        От беспокойства Тобан даже сломал гвоздь. Впрочем, члены его гильдии пребывали в не меньшем шоке.
        - Сочувствую…
        - Дважды? Он сказал это целых два раза?
        - Да уж, хуже и не придумаешь…
        Это проклятие повисло над Гильдией Цедака сразу после того, как она отразила вторжение Церкви Ятана. На протяжении последних четырех месяцев Грид большую часть своего времени уделял изготовлению предметов и произвёл в общей сложности 142 изделия. Из этих ста сорока двух предметов двадцать пять оказались нормальными, восемьдесят четыре - редкими, тридцать - эпическими, и только три - уникальными.
        Чем же всё-таки было обусловлено такое невезение? Всего лишь низкой вероятностью создания хороших вещей или происками администрации, как утверждал сам Грид?
        В первые дни у Грида была относительно высокая вероятность создания предметов с высоким рейтингом, благодаря чему он даже выковал два легендарных предмета. Однако в последние четыре месяца его дела пошли на спад.
        Производимые им предметы были на 20% лучше, чем обычные, а потому даже редкие изделия были весьма пригодными к использованию. Тем не менее, члены его гильдии не могли не чувствовать разочарования. Те, кто получил обычные изделия, и вовсе плакали кровавыми слезами.
        Подумать только, чтобы легендарный кузнец создавал обычные предметы… Их горе нельзя было выразить словами.
        А затем они заметили одну вещь. Каждый раз, когда у Грида должен был получиться обычный предмет, он говорил «Верь мне». Грид повторял эту фразу каждый раз, когда считал, что произведёт легендарный предмет. Вот почему когда члены Гильдии Цедака услышали «Верь мне», они поняли, что произойдет худшее из всего возможного.
        И вот, на этот раз он вновь сказал эти слова.
        - Верь в меня…
        Для производства Огненного Щита требовалось три огненных камня. Но действительно ли Гриду было по силам добыть эти минералы? Пока что всё говорило совершенно об обратном, а потому у Тобана было какое-то зловещее предчувствие. А его предчувствия почти всегда сбывались.
        Расстроены были и другие члены гильдии.
        - Если он не сможет выковать Огненный Щит… В таком случае, нам придётся отложить рейд на Феникса до лучших времён?
        - Полагаю, что так. Маловероятно, что рейд закончится успехом, если главный танк не сможет выстоять даже нескольких минут.
        Впрочем, Гильдия Цедака зря унывала. Даже с учётом своего невезения, Гриду удалось снабдить своих товарищей настолько высококачественной экипировкой, что рейд на Пробужденного Лесного Хранителя больше не казался им невыполнимой задачей. Ну а что касается более мощных боссов - с ними всегда можно было повременить.

***

4-ый этаж подземелья Пробкового Острова.
        Фшу-у-у-ух…
        Из разрубленных запястий Адского Гао не прекращала течь кровь.
        Всё подземелье окуталось дымом и неприятным запахом, из-за чего Грид, зажав свой нос, поинтересовался:
        - Эй, великий демон. Почему твоя кровь так воняет?
        - Заткнись!
        Адский Гао пребывал в ужасном состоянии, поскольку тело высокопоставленного демоноида оказалось гораздо слабее, чем хотелось. Более того, не так давно был извлечён второй огненный камень, из-за чего магическая сила монстра стала ещё ниже. Более половины чёрного пламени, символизирующего его мощь, стало обычным, нефритовым.
        И это было плохо.
        - Я не потерплю столь позорную смерть во второй раз…
        Адский Гао считал, что только Мюллер был особенным. Но великий мастер меча умер более ста лет назад, а теперь появился ещё один крайне опасный человек. Наверное, не зря другие демоны говорили, что потенциал человеческого рода не стоит недооценивать.
        - Если я вновь проиграю человеку, меня поднимут на смех.
        Адский Гао попросту не мог проиграть.
        - Я уничтожу тебя, чего бы это мне не стоило, - взревел монстр, бросившись на таран. Он атаковал Грида своей головой, ногами, обрубленными руками и даже поливал его собственной кровью.

«Что? Я получаю урон от одной только его крови? Вот же проклятое чудовище!», - вздрогнул порядком удивлённый Грид, в то время как Адский Гао разразился ещё одной устрашающей тирадой:
        - Я заберу твою душу в ад и сделаю тебя своим вечным рабом!
        Бум-м! Бум-м! Бум-м!
        Адскому Гао пришлось изменить свою тактику. Если поначалу в качестве своего основного оружия он использовал посох, а адское пламя - в качестве вторичного, то теперь, потеряв обе руки, он мог эффективно сражаться лишь как волшебник, обрушивая на Грида волны огня и жара.
        Фу-жу-жу…
        - Тьфу!
        Гриду почти всегда удавалось избежать огненных волн, однако приблизиться к Адскому Гао он тоже не мог.

«Он мечник, а потому на дальней дистанции преимущество за мной», - понял монстр.
        Атаки Адского Гао стали в два раза слабее по сравнению с теми, когда он только появился. Тем не менее, по человеческим меркам его магическая сила была близка к бесконечности. Он продолжал создавать адское пламя с интервалом в 0,3 секунды и беспрерывно стрелял им в Грида, словно футуристическая лазерная пушка.
        - Сгори, ничтожество! - воскликнул монстр, запустив по прямой траектории сразу три огненных луча.
        Подвижность Грида была несколько ограничена из-за раскалённого воздуха и самого Адского Гао, а потому ему пришлось в очередной раз положиться на павраний.
        И вот, семь лезвий моментально взлетели в воздух, образовав нечто вроде треугольного щита.
        Бу-ду-ду-дум!
        Золотой щит столкнулся с пламенем, в результате чего не выдержал и рухнул на землю, а образовавшаяся ударная волна вперемешку с горячим ветром сбила с ног и самого Грида.
        - Скоро ты умрешь, - прицелившись новой порцией адского пламени аккурат в сердце Грида, заявило чудовище.
        Бу-жу-ух!
        - Кха!
        Лежащий на земле Грид был порядком удивлён.

«Я был уверен, что благодаря отрубленным рукам битва скоро закончится. Но, судя по всему, потеря посоха лишь упростила ему тактику ведения боя».
        Естественно, Адский Гао существенно ослаб. Заметно упала и эффективность адского пламени. Тем не менее, он всё ещё оставался крайне опасным противником.

«Я должен каким-то образом сократить дистанцию…».
        Грид мог воспользоваться Превосхождением, превращающим все его атаки в дальние. Но, к сожалению, длительность данного навыка составляла всего 30 секунд. Итак, он должен был приберечь это средство на крайний случай.
        Тем не менее, Адский Гао постоянно поддерживал вокруг себя потоки горячего ветра, одновременно с этим источая адское пламя. Таким образом, подобрать правильную тактику, чтобы сблизиться с демоном, было не так-то и просто.
        Тем временем раненый Грид не мог должным образом контролировать свое тело, чем и решил воспользоваться Адский Гао.
        - Ку-гра-гра-гра! Тебе конец! - рассмеялся монстр, вызвав вокруг себя тридцать пылающих сфер. А затем все они одновременно атаковали Грида, причём каждая под своим собственным углом. Практически невозможно было защититься от такого количества снарядов, используя всего семь лезвий.

«Придётся всё-таки принять на себя какое-то количество урона», - рассудил Грид и метнул себе под ноги три дротика, закреплённых на его поясе.
        Бух! Фжу-у-у-у-у…
        В том месте, где стоял кузнец, тут же начал клубиться туман. А в следующую секунду прямиком в него ворвалось тридцать огненных сфер.
        Ба-да-да-дах!
        - Ух-х!
        Подземелье сотряс гигантский взрыв, из-за чего Высшая Кирка, размахивающая киркой неподалёку отсюда… Нет, если быть точнее, это был Высший Меч, который под воздействием ударной волны упал на землю.
        А в следующее мгновенье он повернулся туда, где только что произошёл взрыв и…
        Несмотря на то, что туман рассеялся, Грида там не было.
        - Быть того не может…
        Неужели он после этой атаки погиб и превратился в серый дым?
        - Нет, нет, нет!
        Высший Меч был расстроен до самой глубины души, в то время как Адский Гао рассмеялся, словно обезумевший:
        - Ку-гра-гра-гра! Этот тараканоподобный человек наконец-то превратился в пепел!
        Человеческая плоть была слабой и не могла пережить бомбардировку тридцатью огненными сферами. Даже несмотря на свои отличные доспехи и золотые лезвия, всему был свой предел.
        Итак, Адский Гао был убежден, что Грид погиб.
        Однако…
        - … Что!?
        Смеющийся демон внезапно обернулся по направлению к центру подземелья. Там, где несколькими секундами назад никого не было...
        - … Фехтование Пагмы.
        Сняв Толстовку На Застёжке, посреди пустого пространства начал медленно проявляться Грид, а вокруг его синего клинка вскипела материализовавшаяся жажда убийства.
        - Убийство.
        Бу-жу-у-у-у-ух!
        Такой боли Адский Гао не испытывал уже давно.
        Глава 167
        Ровно 24 секунды назад.

«Чёрт».
        Увидев, как Адский Гао создаёт десятки чёрных сфер, Грид застыл на месте. Сможет ли он противостоять полноценной бомбардировке, где каждый взрыв нанесёт от 3,700 до 4,200 единиц урона?

«29, 30… Неужели он намерен бросить их в меня все сразу?».
        Пламя, производимое Адским Гао, было быстрым и крайне взрывоопасным. Если выпустить одновременно тридцать огненных сфер, даже он не сможет заблокировать их.

«В худшем случае мне придётся положиться на свою временную неуязвимость…», - покачал головой Грид, однако уже в следующее мгновенье отказался от этой идеи, - «Нет. Я слышал, что кризис - это возможность».
        Фу-жу-жух!
        Тем временем тридцать огненных шаров уже летели в его сторону. А позади них отчётливо виднелось лицо полудемона-получеловека, предвкушающего свою скорую победу.

«Этот монстр уверен в том, что победил меня. Но именно в этот момент он и стал наиболее уязвимым».
        Грид тоже прошёл через множество самых разных сражений, а потому знал, какие ошибки чаще всего допускают самые сильные враги. Итак, вместо того, чтобы воспользоваться пятисекундной неуязвимостью и продолжать затягивать бой, Грид решил поступить иначе.

«Если я не могу защититься, то должен атаковать».
        Это был шанс преодолеть кризис.
        В первые дни своей бытности Преемником Пагмы ему довелось столкнуться с куда более сильным рыцарем по имени Лео. Затем Гриду пришлось приложить максимум своих сил, сражаясь с Малакусом и Хранителем Лабиринта. Затем были группа Тобана, папа, Пробужденный Лесной Хранитель и Ниберий.
        Грид сталкивался со всеми типами врагов, а потому примерно представлял, как необходимо действовать в самых опасных ситуациях.

«Придётся всё-таки принять на себя какое-то количество урона».
        Итак, для того, чтобы его план сработал, он должен был ненадолго скрыться от пронзительного взгляда Адского Гао. А для этого нужно было уповать на удачу, чтобы хоть один из дротиков вызвал туман.
        Итак, бросив себе под ноги все три сгенерированных дротика, Грид удовлетворенно отметил ожидаемый результат и тут же приказал павранию:
        - Защищай меня так сильно, как это вообще возможно.
        Повинуясь его команде, семь золотых лезвий тут же бросились наперерез огненным шарам. А затем произошёл взрыв.
        Гру-ду-ду-дух!
        Павраний проявил превосходную мобильность, однако заблокировать сразу все огненные шары было попросту невозможно.
        - Тьфу!
        Чтобы минимизировать ущерб, Грид использовал Божественный Щит, однако даже с его помощью невозможно было прикрыть сразу всё тело, в результате чего Здоровье кузнеца существенно упало.
        Бульк-бульк.
        Итак, поспешно выпив зелье, Грид накинул на себя кое-какой особый предмет.
        Толстовка на Застёжке отлично воспроизводила уникальную функцию плащей-невидимок, пошитых легендарным портным Крюгером. И вот, поскольку то место, где стоял Грид, было покрыто плотным слоем тумана, ему удалось скрыть от глаз Адского Гао момент перехода в невидимость.
        А затем…
        - Ку-гра-гра-гра! Этот тараканоподобный человек наконец-то превратился в пепел!
        Пока Адский Гао радовался своей победе, Грид экипировал Идеальный Кинжал и активировал Быстрые Движения, чтобы зайти монстру за спину. К счастью, способность обнаружения Адского Гао сильно ослабла по сравнению со своей предыдущей эффективностью, а потому у Грида появилось целых три свободных секунды.
        - … Что!?
        Однако в тот момент, когда чудовище зафиксировало Грида, тот находился уже в трёх метрах позади него с активированной Красной Молнией, Яростью Кузнеца и практически готовым к использованию Убийством.
        А затем последовал удар, нанесённый прямиком в сердце замешкавшегося Адского Гао.
        Красная Молния, Ярость Кузнеца и Полный Провал, заточенный на +9, показали выдающуюся эффективность. В результате Здоровье Адского Гао, ранее опустившееся до 1/3, упало уже до половины. Однако сам Грид был порядком разочарован, поскольку не сработал ни один из эффектов пяти совмещённых атак, встроенных как в его перчатки, так и в меч.

«Если бы они активировались, и я нанёс десять ударов, этому гаду уже наступил бы конец».
        Впрочем, жалеть было уже поздно, а потому Грид лишь пожал плечами и начал вытаскивать свой клинок из груди Адского Гао.
        - Кхгра… Ах ты, сволочь…
        Адский Гао получил повреждения, которые нельзя было игнорировать, и всем своим нутром ощущал нависшую над ним опасность.
        Чва-а-а-ак…
        - Так, а теперь твоя очередь.
        По мере продолжения битвы время перезарядки всех его навыков, за исключением разве что Превосходящей Связи, уже подошли к концу. Итак, поскольку Грид только что использовал Убийство, у него всё ещё оставалась Связь.
        - Фехтование Пагмы, Связь!
        Фжух! Фу-жу-жу-жух!
        Как и всегда, полторы дюжины светящихся лучей не заставили себя ждать. А затем…
        Прошло уже пять месяцев с тех пор, как Грид убил папу. Всё это время он сотни раз вынужден был прибегать к Связи пока, наконец, её уровень не увеличился до 3-го.
        Итак, на лице Грида расплылась довольная улыбка, в то время как морда демона перекосилась от боли и злости.
        - Ку-гра-а-а-ах!
        Адский Гао стал в два раза слабее, но ста пятидесяти тысяч урона всё ещё было недостаточно, чтобы убить его. Итак, Адский Гао быстро восстановил утраченное равновесие и рассеял вокруг себя волны пламени.
        - Эй, ты что задумал?
        Став как можно ближе к Адскому Гао, Грид использовал Фехтование Пагмы - Волну, чтобы отразить огненные потоки. Затем он активировал Сдерживание, вынуждая демона стать абсолютно беспомощным на протяжении последующих трёх секунд.

«Оглядываясь назад, слияние Превосхождения и Связи стало возможным только после того, как Связь достигла 2-го уровня», - подумал Грид, в то время как его мозги заработали на максимальном ускорении, - «Теперь, когда Связь перешла на 3-ий уровень, возможно у меня получится скомбинировать её с другими техниками?».
        Он просто обязан был попробовать. Естественно, больше всего ему хотелось, чтобы Связь объединилась с Убийством. Однако даже если это не сработает, комбинация с Волной тоже была бы весьма кстати.
        - Фехтование Пагмы…
        Итак, Грид начал свой танец меча, в очередной раз собирая на острие клинка убийственную энергию. Тем временем Адский Гао сумел вырваться из-под воздействия Сдерживания и вызвал напротив себя сразу и пламя, и раскалённый ветер.
        А затем он выпустил этот пылающий вихрь прямиком в Грида.
        Фа-жа-ах!
        Земля загорелась, а стены подземелья начали плавиться. Но в этот самый момент подошёл к концу и танец Грида.
        - Убийство, Связь.
        Если эти навыки не объединятся, то практически наверняка ему придётся потратить свою временную неуязвимость.
        А этого ему хотелось меньше всего.

«Пожалуйста…!».
        Всё происходящее заняло меньше секунды. Грид надеялся, что слияние Убийства и Связи окажется успешным, в то время как Адский Гао рассчитывал наконец-то уничтожить надоедливого человека.
        А затем…
        Ба-жах!
        Полный Провал столкнулся с вихрем пламени, который моментально поглотил его. Тем не менее, в то же мгновенье свет, окутывающий двуручный меч, стал куда более интенсивным, чем раньше.

«Я сделал это!».
        Грид готов был разрыдаться от счастья. Его задумка воплотилась в жизнь!
        Эта техника намного превосходила как Убийство, так и Связь.
        Возможно, она и уступала обыкновенному Убийству, сработавшему в совокупности с эффектом «пяти совмещённых ударов», но также обладала огромным преимуществом в виде трёх гарантировано мощных атак, в то время как вероятность срабатывания опции была далеко не стопроцентной.
        Тук-тук-тук!
        Сердце Грида готово было выпрыгнуть от радости, в то время как первый удар попросту рассеял весь огненный вихрь.

«Сколько же сил у него ещё осталось?».
        Грид явно был ранен. Тем не менее, он продолжал низвергать мощные атаки, в связи с чем Адский Гао задался вполне логичным вопросом:

«Он точно человек?».
        Его воля к победе… В этом он действительно был похож на Мюллера.
        И вот, когда двуручный клинок прорвался сквозь остатки огненного вихря, Адский Гао вынужден был признать Грида по-настоящему достойным противником.
        Это был второй удар.
        Это был третий удар.
        Это был четвёртый удар.
        Это был пятый удар.
        Это был шестой удар.
        Возможно, на этом всё закончилось? Нет. Словно в хорошем ресторане, который в честь своего открытия к одному заказанному блюду совершенно бесплатно предоставлял второе, Грид получил тоже весьма ощутимый бонус.
        Информационные окна продолжали появляться и появляться, словно бесплатные блюда, принесённые услужливым официантом.
        - …
        Адский Гао даже не мог кричать. Окутывающее его чёрное пламя моментально превратилось в нефритовое, а затем и вовсе исчезло. Грид активировал своё сильнейшее умение, которое сработало сразу с двумя дополнительными опциями.
        И, как результат, ужасный демон был отправлен обратно в ад.
        - Я в том же классе, что и Мюллер, - вновь повторил Грид, стоя перед рухнувшим на колени Адским Гао.
        И впервые за всё время монстр согласился с ним:
        - Я признаю тебя.
        Он увидел это и почувствовал, что странный человек в красных доспехах рано или поздно обязательно пойдет по пути Мюллера.
        - Я проиграл. Что ж, на какое-то время я перестану пожирать человеческие души… Но только на какое-то время.
        И вот, как только Адский Гао признал своё поражение, его тело самоуничтожилось, превратившись в серый туман.
        А затем…
        Бу-дух! Бу-дух!
        Два огненных камня, всё ещё закопанных глубоко в землю, попросту взорвались.
        - К-камни… - пробормотал пришедший в себя Высший Меч. Он был так поглощён финальной частью битвы, что на какое-то время попросту забыл о своих обязанностях.
        К счастью, в этот момент Грид смотрел не на него, а на всплывающие перед его глазами информационные окна.
        Грид за раз получил 11 уровней, моментально перепрыгнув с 242-го на 253-ий. Подобный уровень был вполне сопоставим с игроками из топ-300, но он всё ещё был самым низким  в Гильдии Цедака. Кроме того, в качестве трофеев выпал всего один, да и то какой-то странный, предмет.
        - В итоге было добыто всего два огненных камня… Всё коту под хвост.
        Адский Гао оказался самым могущественным боссом среди всех, кого он когда-либо встречал. Итак, Грид не получил достаточного вознаграждения за усилия, которые он вложил, а потому разочарованно плюхнулся на землю. Его Выносливость была исчерпана, и ему было трудно даже просто пошевелиться.
        - Ты в порядке? - подбежав к нему, поинтересовался Высший Меч.
        - В порядке? - нахмурившись, переспросил Грид, - А что ты сделаешь, если я скажу, что не в порядке? Я же надеюсь, ты отдаешь мне добытый огненный камень?
        - Конечно, - без малейших колебаний ответил Высший Меч, - Он твой.
        Ценность огненных камней была настолько велика, что её даже измерить было трудно. Тем не менее, Грид спас Высшего Меча и уберёг его от потери опыта, а потому это был его способ выразить свою признательность.
        - Эх, этого мало… - проворчал Грид, принимая камень, - … Я сдерживал Адского Гао целых десять минут, и при этом тебе удалось добыть всего один камень? Что ж, возможно у тебя просто низкий уровень… Извини.
        - …
        Высший Меч, занимающий 16-ое место в общеигровом рейтинге, ещё никогда в своей жизни не сталкивался с подобным унижением.
        Глава 168
        Реальность и виртуальность.
        Высший Меч построил успешную жизнь в обоих мирах.

«Чтобы кто-то относился ко мне вот так… Грид - ты первый такой человек с того самого момента, как семнадцать лет назад я закончил службу в армии».
        Высший Меч никак не мог приспособиться к подобному отношению со стороны Грида. Однако некомфортно ему от этого тоже не было. Он был в восторге от наркотика, называемого патриотизмом, а Грид казался человеком, который вполне мог помочь патриотизму Южной Кореи.
        - Что-нибудь стоящее упало?
        - Абсолютно, - ответил Грид, после чего вытащил Яйцо Мемфиса, - Вот - это единственная добыча. Больше не выпало ни одного медяка.
        - Это что, орех?
        - Нет, это яйцо.
        - Что? Яйцо? - переспросил удивлённый Высший Меч. Продемонстрированный предмет был вдвое меньше перепелиного яйца и больше походил собой на фасолину или небольшой камешек.
        А затем Грид поделился с Высшим Мечом подробной информацией о Яйце Мемфиса.
        - Ха… Это действительно яйцо. А раз так, возможно, это яйцо питомца? - несколько раз пересмотрев информационное окошко, пробормотал воин.
        Адский Гао, Повелитель Адского Пламени, был поистине грозным противником. Учитывая это, выпавший из него трофей попросту не мог быть обычным. Итак, Высший Меч не сомневался, что из данного яйца должен вылупиться монстр по имени «Мемфис».
        Однако Грид считал иначе.
        - Ты знаешь, что такое «Мемфис»?
        - Нет. Впервые слышу это слово.
        - Вот и я о том же. Сомнительно, что из него вылупится питомец.
        В «Satisfy» питомцы предоставляли своим хозяевам различные эффекты. Временами они даже увеличивали количество опыта и вероятность выпадения предметов, а потому игроки проявляли к ним достаточно высокий интерес. Некоторые СМИ даже вели специальные рубрики, посвященные питомцам, а потому Грид был достаточно осведомлённым в этой области.
        Однако слово «мемфис» было ему незнакомым.
        Более того, существовал ещё один нюанс.
        - Если это питомец, то в подробной информации о предмете был бы описан метод его вылупления.
        Грид был абсолютно прав. В предметах, приводящих к рождению питомца, содержалось краткое описание процесса вылупления. Тем не менее, «Яйцо Мемфиса» не предоставляло ни единой подсказки. Более того, в нём даже как такового и описания не было.
        - Даже если ты прав и это питомец, то всё бесполезно, поскольку я не знаю, как помочь ему вылупиться.
        - Это да. Даже если этот орех и вправду является яйцом, похоже, ты никогда не увидишь, что внутри, - согласился Высший Меч.
        - Что ж, спрошу у членов своей гильдии. Может, они что-то знают, - пробормотал Грид, после чего спрятал яйцо в инвентарь.
        - Я тоже сделаю запрос в свою информационную сеть.
        - Спасибо.
        Грид не возлагал на данный предмет особых ожиданий. В лучшем случае, это яйцо окажется высококлассным пищевым ингредиентом, нежели зародышем питомца.

«Учитывая, что Адский Гао - достаточно сильный парень… Возможно, омлет из этого яйца навсегда поднимет одну из моих характеристик».
        Эликсиры, навсегда повышающие характеристики, были крайне редкими. Впрочем, такие игроки производственного класса, как Грид, не ощущали в них особой необходимости, поскольку создание предметов и без того приносило им достаточно большое количество бонусных параметров.

«Этот проклятый Адский Гао. Лучше бы с него выпал посох… Или какой-нибудь меч».
        Разве с папы не выпало целых три легендарных предмета? И это с учётом того, что он был намного слабее Адского Гао! Итак, Грид имел полное право рассчитывать, что Адский Гао любезно предоставит ему пару стоящих вещей. Однако реальность оказалась суровой.

«… Так или иначе, мне точно не известно, что это за предмет, а потому я не могу его продать».
        И вот, пока Грид лежал на полу и смотрел в потолок, Высший Меч протянул ему руку и произнёс:
        - Вставай. Я хочу пригласить тебя в свой замок. Там ты сможешь вкусно поесть и передохнуть.
        - Почему ты действуешь так благосклонно по отношению ко мне? Возможно, ты на что-то рассчитываешь? Сразу скажу, я не лгал тебе относительно выпавших трофеев. Мне нечем с тобой поделиться… - произнёс Преемник Пагмы.
        - А я ничего и не хочу. Ты спас мне жизнь, и я просто хочу выразить свою благодарность.
        - Но разве в результате этого я не получил то, чего жаждала твоя собственная гильдия? Адский Гао достался мне, так что ты должен сердиться на меня.
        - Эх… Этот противник нам не по зубам. Итак, глупо считать, что мы чего-то недополучили. Да, ты без разрешения вошёл на территорию, подконтрольную нашей гильдии, но… В конце концов, разве ты не кореец? Я счастлив уже только потому, что первый обладатель легендарного класса - кореец.
        - Ясно, - улыбнулся Грид, взяв протянутую руку Высшего Меча. И в этот самый момент лицо воина тут же стало холодным, как лёд.

«Неужели у него действительно были скрытые мотивы?», - подумал кузнец, как вдруг Высший Меч прокричал:
        - Быстро отключайся!
        - О чём ты говоришь? Зачем?
        - Гильдия Сакуры атакует!
        Точка воскрешения членов Гильдии Серебряных Рыцарей находилась в замке Пробкового Острова. В связи с этим все погибшие игроки, согласно приказу Высшего Меча, должны были дожидаться своего главу именно там.
        Однако Гильдия Сакуры каким-то образом узнала о случившемся и вторглась в подземелье, которое на данный момент находилось под минимальной охраной. Более того, она уже была на втором этаже.
        - Судя по всему, у нас завёлся крот… Сакуровцы получили информацию о том, что сегодня мы собираемся в рейд на Адского Гао и ждали, пока всё не закончится.
        - Ты мне лучше сначала скажи, что это за Гильдия Сакуры такая?
        Это была сила, о которой Грид понятия не имел. Итак, Высший Меч с готовностью предоставил их краткое описание:
        - Это одна из трёх гильдий, представляющих Японию. Но, в отличие от других двух гильдий, эти ребята - националисты, причём весьма радикальные. Даже сами японцы предпочитают избегать их.
        - Итак, они чем-то обижены на твою гильдию и пришли сюда, чтобы отомстить? Я правильно понимаю?
        - Правильно, - кивнул Высший Меч, положив руку на ножны, - Выходи первым.
        - А как насчет тебя?
        - Я никогда не бегал от таких, как они, и не собираюсь начинать. Мои ребята уже в пути, так что я попытаюсь продержаться до их прихода.
        Несмотря на то, что Высший Меч осудил Гильдию Сакуры как националистов, он и сам казался крайне националистически настроенным субъектом.

«Хватит с меня чужих разборок. К тому же я устал», - подумал Грид, после чего попытался выйти из системы.
        Но…

«Вот дерьмо».
        Этот проклятый монстр доставлял ему неприятности даже после смерти.
        И это было весьма некстати. После использования Убийственной Связи, Выносливость Грида упала до самого минимума и ещё не успела восстановиться. Имея в наличии то количество Выносливости, которое у него было сейчас, он не смог бы продержаться даже одной минуты. Итак, поскольку шкала Выносливости была столь же важна, как и Здоровье, ситуация сложилась действительно нехорошая.

«У меня всё ещё осталась временная неуязвимость, но если моя Выносливость будет равна нулю, я не смогу нанести ни одного удара и, в конечном счёте, всё равно умру».
        Зелий восстановления Выносливости попросту не существовало. Единственным способом пополнить Выносливость являлся отдых, причём само восстановление происходило достаточно медленно. В какой-то степени данный процесс можно было ускорить потреблением пищи. Однако и это не являлась кардинальным решением ситуации.
        Другими словами, обстановка была ужасной. Благодаря своим высоким параметрам Грид уже забыл, когда в последний раз сталкивался с нехваткой Выносливости, а потому срочно засунул в рот кусок вяленой говядины и спросил:
        - И насколько эта Гильдия Сакуры сильная? Какой уровень у её самых сильных игроков? Сколько минут ты сможешь продержаться самостоятельно? И когда будут твои люди?
        - Гильдия Сакуры включает в себя 180 человек. Их глава, Йошимура, занимает второе место в рейтинге лучников и 98-ое место в общеигровом рейтинге. Помимо него, у них есть ещё восемь игроков, входящих в топ-300, - спокойно объяснил Высший Меч, которому доводилось не раз сталкиваться с подобными противниками.
        - Достаточно серьёзно… - пробормотал Грид, на что воин мрачно добавил:
        - Чтобы добраться сюда, моим ребятам понадобится около пятнадцати минут, ну а задержать я их смогу… Если повезёт, то минут на пять-семь, не больше… Но даже не думай о том, чтобы помогать мне! Наши дрязги не имеют к тебе никакого отношения! Выходи из игры, пока ещё не поздно!
        - … Не могу.
        Как правило, игроки не могли выйти из «Satisfy» исключительно во время рейда или битвы. Однако бывали ситуации, когда невозможно было отключиться даже после того, как сражение заканчивалось. Однако Высший Меч не учёл эту особенность, а потому неверно истолковал слова Грида.
        - Грид… Ты хочешь мне помочь, потому что я тоже кореец? Пока ты ведь далеко не в идеальном состоянии… Ха… В нашей стране действительно есть настоящие герои…
        - Что!? Перестань говорить всякие глупости! Я просто не могу выйти из системы! Технически не могу!
        А в следующий момент на 4-ом этаже появилась Гильдия Сакуры.
        - Что ж, погибнуть за родину - честь для каждого мужчины. Люди по-достоинству оценят нашу жертву, - судорожно сглотнув, продолжил говорить Высший Меч.

«Какую ещё жертву? Чёрт, он точно сумасшедший…».
        Грид этого не знал, но Высший Меч с самого детства знал имена всех героев Южной Кореи и мечтал однажды стать одним из них.
        - Как вы посмели вторгнуться на нашу землю? Что ж, сегодня прольются реки крови! - объявил Высший Меч, храбро шагнув вперёд.
        - Ба! Высший Меч! Вот так улов! Сегодня ты поплатишься за то, что захватил Такешиму! - ответил ему низкорослый лучник, занимающий второе место после Джишуки и 98-ое в общеигровом рейтинге.
        Глядя на всё это, Грид с первого взгляда понял, какие отношения у этой парочки.

«Прямо как в малобюджетной драме…».
        Гильдия Серебряных Рыцарей и Гильдия Сакуры. Эти две организации, и в особенности их руководители, наслаждались корейско-японским противостоянием больше, чем кто-либо ещё.
        - Поскольку ты жив, я так понимаю, что рейд на Адского Гао всё-таки закончился успешно. Не знаю, какие трофеи ты получил, но будь уверен, твоя радость продлится недолго. Я заберу у тебя абсолютно всё, - заявил Йошимура.
        - Попробуй! И это не Такешима, а Пробковый Остров! - выкрикнул Высший Меч.
        - Ба! Ты что, до сих пор ничего не понял? Тебе конец, приятель, - коварно улыбнулся Йошимура, словно главный злодей из японской исторической драмы!
        А затем он ткнул пальцем прямиком в сторону Высшего Меча и приказал своим людям:
        - Убейте этого проклятого корейца.
        - Ура-а-а-а-а!
        Несколько месяцев назад, во время состязания за Пробковый Остров, Высший Меч устроил в Гильдии Сакуры настоящую резню. Именно из-за него они потеряли Пробковый Остров, а также огромное количества опыта и экипировки. Итак, это был прекрасный шанс отомстить за своё унижение.
        Высший Меч был совсем один, а потому Гильдия Сакуры не сомневалась в скорой расправе над своим заклятым врагом.
        И вот, вскоре битва началась.
        - Картинное Фехтование, Уничтожение, - обнажив клинок, приказал Высший Меч. В результате с кончика его клинка сорвалось несколько мигающих вспышек, которые, врезавшись в рыцарей из Гильдии Сакуры, заставили их рухнуть на землю.
        Такова была сила топ-16 игрока, сумевшего повергнуть в критическое состояние сразу нескольких рыцарей 150-го уровня. Даже Йошимура восхищался этой мощью. Однако на его лице не было даже намёков на беспокойство. Лишь 8 из 180 членов гильдии получили ранения, а потому ситуация абсолютно не изменилась.
        Тем временем за всем происходящим наблюдал не кто иной, как Грид, который также высоко оценил фехтование Высшего Меча.
        А затем… Прямо в его ушах раздался странный голос:
        - Голод…
        - …?
        - Еда…
        - …
        Это был голос не то мальчика, не то девочки. Однако это определённо была не галлюцинация. И откуда он мог только взяться, да ещё и наполненный столь сильным желанием… поесть?
        И вот, в следующее мгновенье перед глазами Грида появилась цепочка информационных сообщений.
        - Что за…? - пробормотал поражённый Грид.
        - А-а? Ч-Что? Кто здесь?
        На данный момент вся Гильдия Сакуры, за исключением разве что самого Йошимуры, сражалась с Высшим Мечом в десяти метрах слева от него. Итак, Йошимура порядком занервничал, услышав чужой голос.
        А затем он вздрогнул и попятился назад, чувствуя настоящий животный ужас. И не мудрено, ведь прямиком из пустого пространства внезапно показался длинный чёрный хвост и огромная пасть!
        - Кхек!?
        Йошимура машинально попытался выстрелить из лука, но было уже слишком поздно.
        Его тело было полностью проглочено.
        - Ик…
        Передернувшись и сглотнув, Йошимура наконец-то увидел своего врага.
        Это была типичная персидская кошка. Тем не менее, она была чёрной, как смоль, обладала небольшим рогом на лбу и маленькими дьявольскими крылышками за спиной.
        - Здравствуйте! - лизнув лапу, объявила чёрная кошка.
        Говорящая кошка с рогом и крыльями? Более того, с крайне привлекательным окрасом. Всё её небольшое тельце было чёрным, за исключением разве что четырех лап и кончика хвоста, которые были белыми, как снег.
        - К-какая милая…
        Йошимура очень любил кошек, а потому не мог не чувствовать себя взволнованным. Он даже захотел каким-то образом материализовать эту кошку в реальности и поселить её у себя дома.
        Однако сама кошка, как оказалось, была против этой идеи.
        - Еда! - обнажив клыки, объявил зверь.
        А затем лицо Йошимуры побледнело. Прямиком за кошкой появился её хозяин. И если всего несколько секунд назад он был готов поклясться, что в этой части подземелья никого не было, то теперь здесь определённо стоял какой-то человек.
        И он, не став медлить, нанёс молниеносный удар чёрным мечом.
        - Кха!
        Эта атака была слишком неожиданной. Ловкость Йошимуры упала на 50%, а потому он двигался слишком медленно. К тому же его противник был слишком быстрым. Итак, Йошимура потерял две трети своего Здоровья и оказался в критическом состоянии.
        - Господин лидер!
        Увидев, что их глава оказался в опасности, члены Гильдии Сакуры с запозданием бросились к нему. А затем они увидели нечто совершенно ужасное… Дьявольского кота и черноволосого мужчину в красной броне, который вторым взмахом своего меча прикончил их лидера.
        - Э-это просто невозможно…
        Насколько легко было убить человека, занимающего 98-ое место среди двух миллиардов других игроков? Совсем нелегко.
        Тем не менее, этот монстр сделал нечто, что было не под силу даже Высшему Мечу, которому удавалось сдерживать объединенный натиск сотни игроков.
        Итак, Гильдия Сакуры моментально утратила всю волю к дальнейшему ведению боя и бросилась врассыпную.
        Грид и Высший Меч не стали преследовать их, в то время как чёрная кошка с изрядно укрупнившимся животом подошла к своему хозяину, медленно напевая себе под нос:
        - Мой хозяин - убийца, мур-мур-мур. Мой хозяин - убийца, мур-мур-мур.
        Кошка, невинно поющая столь жуткую песню, была самым настоящим демоническим зверем, мемфисом. Это был самый страшный питомец из всех возможных, крадущий некоторую часть характеристик из поглощаемых им душ и временно передающий их своему хозяину.
        Тем временем сам Грид после убийства Йошимуры получил ещё одно системное сообщение.
        - Э-э! Я хочу на небеса!
        Слово «ад» даже в игре звучало как-то не очень хорошо.
        Глава 169
        - Ад? Ну уж нет. Кроме того, разве это место не кишит такими парнями, как Адский Гао?
        Демоны были слишком сильными. Ну и к тому же Грид не хотел снова сражаться с ними, поскольку выпадающая с них добыча была слишком плохой.

«Нет, кажется, я заблуждался насчёт плохих трофеев…», - подумал Грид, наблюдая за мемфисом, вылизывающим свой мех маленьким красноватым язычком, - «Мне выпал потрясающий питомец. Адский Гао недаром был самым могущественным боссом из всех, с кем я сражался. Что ж, будем считать это сокровище компенсацией за недополученные огненные камни».
        - Мне удалось получить столь драгоценного питомца, и я чуть не проигнорировал его… - пробормотал Грид, открывая подробную информацию о Мемфисе.

«После победы над Йошимурой этот зверь не получил ни одной единицы опыта… Неужели он не может получать опыт от убийства ПК-шников? Что ж, как бы там ни было, его способности просто потрясающие. А Поглощение Души - и вовсе полная афёра».
        Тот факт, что время перезарядки навыков зависело исключительно от воли самого мемфиса, выглядело несколько раздражающим, однако Грид решил, что нужно радоваться и этому, а потому удовлетворённо улыбнулся.
        - Хозяин? Я тебе нравлюсь, мур-р?
        Мемфис был просто замечательным, а потому, ласково глядя на кошку, Грид невольно подумал: «Сехи как раз любит таких милых созданий. Плохо только, что за исключением учёбы у неё нет никаких хобби… Может, мне стоит купить ей капсулу?».
        Глаза кошки, формой напоминающие молодой месяц, казались милыми даже Гриду. Итак, он всерьёз задумался над покупкой капсулы своей младшей сестре, поскольку хотел показать ей прекрасное животное.
        - Да, ты мне нравишься, - кивнул Грид.
        - Ещё бы! Я элегантная, красивая и сильная. Я лучший демонический зверь! Мур-р! - объявил мемфис, после чего внезапно прищурился, подошёл к Гриду и, обнюхав его, заявил, - Но вот мне хозяин не очень нравится.
        - Э-э? Почему?
        - Мне не нравятся некрасивые существа!
        - …
        - Как бы я ни смотрела, мой хозяин выглядит просто отвратительно!
        Эти слова больно ударили по сердцу Грида. Он уже давно не слышал упрёков в сторону своей внешности, а его улыбка больше не вызывала у людей желание развернуться и убежать. Вот почему он был попросту потрясен, когда услышал столь нелестное замечание от своей же кошки.
        Однако уже в следующее мгновенье мемфис ласково успокоил его:
        - Не волнуйся, я не брошу тебя только потому, что ты некрасив! Ты можешь быть каким угодно! Главное, чтобы хозяин кормил и любил меня.
        - …

«Эта чёртова кошка вообще знает, что значит «хозяин?», - с кислым лицом подумал Грид, в то время как Высший Меч рассмеялся и произнёс:
        - Да, это существо похоже на кошку, но его природа отличается от кошачьей. Кажется, с ней будет непросто.
        - Что ж… Если она будет полезной, то некоторые шалости вполне терпимы.
        Первый способ создать близость с питомцем заключался в том, чтобы дать ему имя. Итак, Грид начал ломать себе голову над тем, как же назвать своего драгоценного питомца.

«Будь это не кошка с крыльями, а собака, всё было бы проще… Назвал бы её «Шариком», и дело с концом…».
        Но какое имя он мог дать столь гордой кошке? Подходящее название напрашивалось само.
        - Будешь Рабом.
        - Ма-а-а?
        - Твоё имя - Раб.
        - Мгр-р-р-р!
        Услышав это, мемфис тяжело взмахнул крыльями и даже ощетинился.
        - Хозяин придумал плохое имя! Как благородный демонический зверь может быть рабом? Хозяин спятил!? Мгр-р-р!

«Эта кошка не знает значения слова «хозяин», но прекрасно понимает слово «раб»?», - подумал Грид, обнаружив, что мемфис даже выпустил когти.
        Если близость с питомцем уходила в минус, то животное могло убежать. Итак, Грид хотел предотвратить худшее развитие ситуации, а потому быстро сменил своё решение:
        - Ты неправильно меня поняла. Я буду звать тебя Ноей. Ноя (п/п: тоже «раб», но только с корейского).
        - Ноя? - переспросила кошка, - А что значит «Ноя»? Мур-р?
        - … Ноя означает «не раб».
        - Мур-р-р! Мьа-а-ау!
        Одичавшие глаза мемфиса вновь стали светиться, как два фонаря. Как демонический зверь, он обретал глубокие познания сразу же после своего рождения, но при этом он всё ещё оставался обычным котёнком. Итак, зверёк почувствовал в словах Грида что-то замечательное и доброе, а затем…
        - Хорошо, я буду Ноей! Мур-р-рк!
        Чувствуя себя намного лучше, кошка села на плечо Грида и потёрлась о его щёку.
        - Ладно, ладно, Ноя. Приятно познакомиться.
        - Да.
        А затем мемфис погладил лапкой свой полный живот и объявил:
        - Ты - хозяин, а я - Ноя!
        - Верно, - показав ей большой палец и пытаясь сохранить крайне серьёзное выражение лица, подтвердил Грид.
        Сама же Ноя была очень довольна! Она прямо-таки светилась от счастья!
        А тем временем Высший Меч, наблюдавший за всей этой ситуацией, мог лишь поцокать языком и пробормотать:
        - Давать такое имя демоническому зверю…
        Грид действительно был необычным человеком.
        На этом их дела в подземелье подошли к концу, и мужчины направились в сторону замка.
        - Ох! Вот они, герои!
        - Это правда, что вы убили Йошимуру?
        Члены Гильдии Серебряных Рыцарей быстро окружили Грида и Высшего Меча, которым в одиночку удалось уничтожить Адского Гао и разогнать Гильдию Сакуры. Также они хотели узнать личность Грида, однако этому не позволил случиться сам Высший Меч.

«Он не зарегистрировался в рейтинге, а потому, наверное, не хочет, чтобы общественность узнала о том, что именно он - Преемник Пагмы…».
        Будучи руководителем крупной организации, Высший Меч обладал глубоким пониманием человеческого менталитета и мгновенно осознал намерения Грида.
        Итак, он лишь в двух словах рассказал своим товарищам о невероятной силе Адского Гао и его слабости в виде огненных камней.
        А затем настала ночь, на протяжении которой Грид наслаждался банкетом и налаживал дружеские отношения с Высшим Мечом и Гильдией Серебряных Рыцарей. Некоторые члены гильдии напились и стали излишне шумными, но, к счастью, всё закончилось без каких-либо серьезных эксцессов.
        Так наступило утро.
        - Я так понимаю, ты решил не участвовать в межнациональном соревновании? - спросил Высший Меч, провожая Грида.
        - Что ж… Одна странная женщина внесла моё имя в список, но я не собираюсь участвовать в нём. Я не хочу раскрывать свою личность, к тому же само участие не несёт в себе большой выгоды.
        - Это да. Но я надеюсь, что к следующему году ты передумаешь. Сражаться за честь своей страны - тоже неплохой опыт… Думаю, в следующем году я тоже приму участие, так что предлагаю объединить наши усилия.
        - Обязательно подумаю над этим предложением, - ответил Грид, наслаждаясь солёным запахом моря на террасе замка, - Пожалуйста, дай мне знать, если Адский Гао снова появится. Мне нужен ещё один огненный камень.
        - Обязательно, но… Думаю, какое-то время цикличность его появления будет нарушена. Вероятно, его заменит какой-нибудь высокопоставленный демоноид.
        - Что ж, будем ждать, - произнёс Грид, после чего активировал Полёт.
        Не прошло и нескольких минут, как он улетел с острова и скрылся где-то далеко за горизонтом.
        - Двуручный меч с мошеннической силой атаки, золотые лезвия, плащ-невидимка и вот, теперь сапоги со встроенной магией левитации… Просто поразительно Эта игра и вправду сильно зависит от предметов, - глядя ему вслед, пробормотал Высший Меч.
        По правде говоря, он завидовал Гриду.

«Я тоже хочу себе такое снаряжение».
        И вот, как только Высший Меч об этом подумал, в его ушах раздался знакомый голос:
        - Если понадобится какая-нибудь экипировка - обращайся. Я добавлю твой заказ в график. Конечно, за некоторое вознаграждение.
        - Хо…!
        Высший Меч мог сделать заказ легендарному кузнецу!
        - Спасибо, Грид! - дрожа от радости, поблагодарил его воин.
        С этого дня двое мужчин стали друг другу настоящими товарищами.

***
        - Грид!
        Первым, что увидел Грид по возвращению в кузницу, было лицо Тобана.
        - Ну как!? Тебе удалось добыть огненные камни?
        После получения Нои Грид пребывал в прекрасном расположении духа. Но сегодня ему вновь предстояло вернуться в суровую реальность.
        - … Удалось, но не все, - мрачно пробормотал кузнец.
        - Кха!
        После того, как Грид сказал: «Верь мне», Тобан сразу понял, чем всё закончится. Однако услышав о результате непосредственно от самого Грида, он всё равно не мог скрыть своего разочарования.
        - Прости, я сделал всё возможное, но Адский Гао оказался слишком сильным. Невозможно сосредоточиться на добыче полезных ископаемых, когда он изо всех сил пытается тебя поджарить… - произнёс Грид, глядя на расстроенного Тобана.
        - Почему ты извиняешься? Разве об этом вообще стоит извиняться? Я благодарен тебе уже за то, что ты попробовал, - тут же запротестовал Тобан.
        Подумать только, чтобы Грид извинился… Наверное, он и вправду изменился, поскольку теперь казался совершенно другим человеком по сравнению с тем, которого когда-то встретил Тобан.

«Что ж, ментальное созревание у всех происходит по-разному…».
        Если задуматься, разве игры придумывали только для того, чтобы люди могли получить удовольствие и развлечься? Некоторые из них специально разрабатывались как развивающие. Итак, учитывая новое окружение, новый опыт и кардинальные изменения в личной жизни, в «Satisfy» мог измениться кто угодно.
        Впрочем, это всё равно можно было назвать настоящим маленьким чудом.
        - Не стоит так сильно об этом беспокоиться. Последние четыре месяца Вантнер вкладывал все свои очки распределения в Выносливость, так что теперь он тоже может играть роль танка. Даже без Огненного Щита есть шанс, что мы сможем добиться успеха в запланированном рейде.
        - Что ж, тогда эти огненные камни я приберегу, и когда нам удастся заполучить ещё один, я обязательно выкую для тебя Огненный Щит.
        - Спасибо. Да, кстати, почему ты проигнорировал все сообщения Джишуки?
        - Джишуки? - переспросил озадаченный Грид, - Джишука мне ничего не присылала.
        - В тот день, когда ты улетел на Пробковый Остров, Джишука послала тебе добрую сотню сообщений, но ни на одно из них не получила ответа.
        На какое-то время Грид задумался, после чего кивнул:
        - Точно, вспомнил. Я весь день был сконцентрирован на полёте и просто не отвлекался ни на что другое. А что такого срочного случилось?
        - Она хотела узнать твой домашний адрес.
        - Домашний адрес?
        - Ага. Она прилетела в Южную Корею и хотела встретиться с тобой.
        - Хрм-м…
        Подумав об этом, Грид понял, что плохо упускать такую возможность. В связи с проведением межнационального соревнования, в Южную Корею прилетело несколько членов его гильдии, а потому это был шанс встретиться с ними.

«Да, нужно обязательно это сделать… Кто знает, может такая возможность больше никогда и не представится», - подумал Грид, проверив текущее время.
        - Слушай, сегодня же второй день соревнований? Ты случайно не знаешь, в каких конкурсах участвует Джишука?
        - Уничтожение целей и осада. Также будет охота за сокровищами, но, насколько я знаю, она туда не пойдет.
        - Уничтожение целей и осада, значит…
        Межнациональное соревнование транслировалось повсюду, но Грид никак не мог запомнить график проведения соревнований.
        - Что ж, думаю, я должен туда сходить, - пробормотал Грид, после чего попрощался с Тобаном и вышел из игры.
        Глава 170
        Первый день межнационального соревнования по «Satisfy» открылся под бурные аплодисменты всего игрового сообщества.
        График состоял следующий образом: первым должен был состояться рейд на босса, после которого следовало скоростное прохождение лабиринта. В принципе, результат был вполне ожидаемым. Поскольку самыми сильными странами-участницами были США, Канада и Франция, именно им и удалось забрать сразу четыре медали.
        Естественно, к этому пришлось приложить свою руку топ-2 игроку, Зибалу, топ-3, Крису, и топ-8, Бондре.
        Зибал принял участие в рейде на босса. Он идеально отыграл роль защитника и спокойно привёл свою команду к победе, позволив Соединенным Штатам показать лучший результат, чем у любой другой страны.
        Бондре сумел отличиться в прохождении лабиринта. Именно он осознал структуру сложного и многоступенчатого лабиринта быстрее всех остальных и, как результат, принёс Франции золотую медаль.
        Крис участвовал в обоих мероприятиях. Будучи руководителем крупнейшей гильдии, он обладал отличными лидерскими качествами и проиграл Штатам лишь по чистому стечению обстоятельств. Также он быстро и эффективно прорвался сквозь лабиринт, обойдя других топ-игроков и заняв второе место после Бондре.
        В результате США и Франция получили по одной золотой медали, в то время как Канада обзавелась сразу двумя, но серебряными.
        Для канадцев такие результаты были весьма разочаровывающими. Каждый игрок мог принять участие лишь в трёх соревнованиях, а потому Канада отчаянно пыталась добыть золотую медаль в первый же день соревнований, отрядив Криса сразу в оба конкурса.
        Однако обстоятельства сложились не наилучшим образом, и по итогам первого дня Канада была вынуждена довольствоваться третьим местом. В конце концов, большинство людей правильно предсказывало, что главными претендентами на чемпионский титул будут США и Франция.
        А затем настал второй день. Именно сегодня своё слово должны были сказать ещё две страны - Южная Корея и Бразилия, которые могли похвастаться двумя самыми красивыми женщинами в мире.
        Но как же их звали? Задав этот вопрос абсолютно любому человеку, можно было услышать вполне однозначный ответ: Юра и Джишука.
        Итак, миллиарды людей ожидали увидеть конкуренцию этих двух красавиц в сегодняшнем соревновании по уничтожению целей.
        - Думаю, не стоит вдаваться в детальные подробности, ведь наши уважаемые телезрители и так знают, кто носит титул «профессионального лучника». Самый точный и самый быстрый лучник, Джи-шу-ка! И победа, естественно, достанется ей.
        - А я думаю, что победит Юра. Всем известна способность Юры контролировать магическую силу. Её скорость и точность активации заклинаний не имеют себе равных. Кроме того, у неё есть целевые навыки.
        - Позвольте, но у каждого заклинания есть своё время перезарядки. К тому же стрелы намного быстрее, чем магия. Стрелы Джишуки поразят цели ещё до того, как Юра успеет что-то сказать.
        - Это Вам так только кажется. Не забывайте, что диапазон действия магии намного шире, чем у обычных стрел. Пока Джишука поразит пять целей, Юра уничтожит двадцать.
        Всем было известно, что Юра занимала 5-ую строку рейтинга, начав играть с самого запуска «Satisfy». Джишука подключилась на полгода позже, однако на данный момент уверенно держала 13-ую позицию. И вот, в сегодняшнем соревновании именно они были главными претендентками на получение золота и серебра.
        Это предсказывали сотни тысяч зрителей по всему миру.
        Но вот эксперты придерживались иного мнения.
        - Нельзя не учитывать, что в соревновании участвуют семнадцать стран. Сем-над-цать!
        - Если игроки из других стран объединятся, Джишуке и Юре придётся туго.
        - К сожалению, уничтожение целей - не индивидуальное состязание, а парное. Один игрок должен сосредоточиться на выполнении задачи, в то время как другой должен защищать своего товарища по команде. Тем не менее, Корея и Бразилия - страны, слабо представленные в «Satisfy», а потому у них нет возможности защитить Юру и Джишуку. Хоть мне и тяжело это признавать, но их попросту задавят.
        Правила данного состязания были простыми.
        Задачей участников было уничтожение небольших мишеней диаметром в пять сантиметров, и движущихся со скоростью 40 м/c. Успешное поражение цели приносило одно очко. Кроме того, игрок мог препятствовать остальным претендентам. Впрочем, уничтожение вражеского игрока очков не приносило, ровно как и не отнимало.
        Ну и самое главное: выиграть должна была страна, первой сумевшей набрать 150 очков.
        - Перед тем, как состязание начнётся, давайте посмотрим на карту Тиры - острова, на котором, собственно, оно и будет проводиться. Его площадь - 67,21 км, что в десять раз меньше любой крупной мировой столицы, а в самом его центре расположены две горы высотой в 589 метров каждая. Остров порос густым лесом, а в некоторых областях встречаются обрывы и скалы. Также, по нашей информации, не стоит исключать и возможность появления монстров, а потому участникам стоит сохранять максимальную осторожность.
        -  Скажите, а есть ли конкретные точки, на которых изначально появятся мишени?
        - Нет. Всего насчитывается полторы тысячи целей, каждая из которых появляется в абсолютно случайном месте и тут же приходит в движение. Цели небольшие, быстрые и наделены различными шаблонами передвижения, в связи с чем их очень сложно уничтожить. Особенно с учётом того, что игроки будут пытаться мешать друг другу.
        - Я слышал, что цвета целей различаются. Итак, встаёт вопрос: все ли мишени одинаково ценны?
        -Все одинаковы, за исключением одной. В отличие от других целей, уничтожение золотой даст игроку целых 50 очков. Вот почему золотая цель - это то, на что мы должны обратить первоочередное внимание. Это очень важная цель, которая может помочь команде победить. Однако она движется в 10 раз быстрее, чем обычные… Её практически невозможно поймать или подстрелить.
        -В десять раз быстрее? Это что же получается, 400 метров в секунду? Разве это не похоже на скорость пули, вылетевшей из дула пистолета? И как её вообще уничтожать? Поскольку цели имеют 100%-ное сопротивление к негативным статусам, воздействовать на неё замедляющей магией тоже не получится.
        - Да уж, цель, которая меньше яйца и быстрее пули. В реальности это невозможно, но мир «Satisfy» отличается. Недаром говорят, что именно здесь невозможное становится возможным. Итак, может быть, кто-то из наших любимых претендентов уничтожит её в первые же минуты охоты.
        - Будем надеяться! А сейчас, дорогие друзья, давайте обратим внимание на сцену, где уже начали собираться команды!
        Олимпийский стадион в Сеуле. Сотни тысяч зрителей приветствовали 33-ёх участников, которые направлялись в специально-оборудованный зал с капсулами, находящийся прямиком посреди стадиона.
        Внимательный телезритель мог подметить, что игроков появилось всего тридцать три, вместо запланированных тридцати четырёх. А причиной тому было следующее. В то время, как от каждой страны выступало по два человека, Южную Корею вышла представлять лишь Юра.
        - Что? У Юры нет партнера? - с запозданием осознав ситуацию, удивились зрители.
        - Кажется, она окажется в крайне невыгодном положении…
        - Южная Корея! Куда смотрят организаторы?
        - Должно быть, представительство Южной Кореи сошло с ума! А, может быть, таким образом они хотят дискредитировать Юру?
        Но вот, в то время как с трибун доносился удивлённый ропот, внутри капсульного зала то и дело слышались смешки.
        - Кроме Юры у Южной Кореи нет ни одного стоящего игрока. Второй участник стал бы лишь обузой, а потому, вероятно, Юра попросту отказалась от его помощи.
        - Мне даже жаль её…
        - Что ж, не забывайте причину, по которой Южная Корея приняла участие в этом соревновании. И это вовсе не хорошие показатели в «Satisfy». Честно говоря, даже это само по себе достаточно удивительно.
        - Что есть, то есть… У Южной Кореи нет никого, кроме Юры и Высшего Меча. Но Высший Меч не захотел даже участвовать в этом позоре.
        - Это просто смешно… Лично мне тяжело согласиться с тем, что Южная Корея заслужила право выступать на данном соревновании.
        - Ну почему же? Корея - принимающая страна, а S.A. Group - корейская компания. Даже в футболе принимающие страны автоматически попадают в плей-офф.
        - Возможно, Юра кгм-кгм с организаторами? Ку-хе-хе-хе.
        Несмотря на то, что остальные беззастенчиво сплетничали, на лице Юры висело абсолютно безразличное выражение. Она настроилась на соревнование и больше не думала ни о чём другом.
        А затем к ней подошёл представитель от Британии, Регас.
        - Юра, почему Вы участвуете в одиночку? Это ведь будет очень непросто… Я надеюсь, Вы не откажетесь от участия в конкурсе, как говорят все остальные? - несколько неловким тоном поинтересовался он.
        Регас более-менее хорошо владел корейским языком, поскольку с детства изучал его. Тем не менее, он ощущал чувство скованности, а потому постоянно запинался и сбивался. Итак, чтобы облегчить его усилия, Юра ответила на беглом английском:
        - Отказаться? Возможно, мне и придётся труднее, чем остальным, но я обязательно выиграю. Так что не волнуйтесь за меня.
        Юра была талантливейшим игроком и занимала пятое место в рейтинге. Её лицо постоянно появлялось на телеэкранах. Итак, несмотря на то, что они впервые встретились лично, Регас видел множество интервью с её участием и хорошо знал, какова её личность.
        - Вы действительно собираетесь выиграть? Вы уверены, что это вообще возможно? Впрочем, это не имеет значения. Я просто не понимаю, почему Вы играете в одиночку, без партнера.
        - Я не могу связаться со своим партнёром.
        - Не можете связаться…
        Что бы это значило? Неужели её партнёр намеренно не выходил на связь? Хуже и представить себе было нельзя. Итак, рассерженный Регас перевёл свой взгляд на капсулу, стоящую рядом с капсулой Юры. А затем он невольно вздрогнул, увидев ID участника на значке, прикрепленном к внешней стороне капсулы.
        - … Грид? Предполагалось, что в уничтожении целей должен участвовать ещё и Грид?
        - Грид не согласился принимать участие в соревновании. Я зарегистрировала его как участника по своей собственной инициативе, ничего ему про это не сказав, так что я не буду винить его, если он не придет. Вероятно, он будет долго ворчать, когда узнает, что я действовала без его разрешения.

«… Юра знает Грида? Значит, она полагалась на него?».
        Естественно, если к участию в соревновании подключится единственный обладатель легендарного класса, Южная Корея наверняка займет высокое место. Тем не менее, Регас был членом гильдии, а потому знал, что Грид не захотел участвовать в этом мероприятии.
        - … Понятно. Что ж, от лица британской команды заявляю, что мы не будем атаковать корейскую команду, состоящую из одного игрока, - с мрачным выражением лица проговорил Регас, на что Юра насмешливо улыбнулась и ответила:
        - Что ж, вы можете пострадать, проигнорировав одинокую девушку.
        - …
        Это и вправду была уверенность игрока, занимающего пятое место в рейтинге.

«Да уж… Здесь нет слабых», - напомнил себе Регас.
        Каждый человек, участвовавший в межнациональном соревновании… Пусть между ними и могла быть разница, но каждый из них был лучшим представителем своего государства. И Юра в очередной раз напомнила ему об этом.
        Итак, Регас был действительно рад возможности посостязаться с сильнейшими игроками.
        Между тем, Джишука сложила руки на груди и, надувшись, то и дело оглядывалась по сторонам.

«Что? Грид и сегодня не придёт?».
        То, что Грид проигнорировал все её сообщения, было настоящим шоком. Однако Джишука была сильной и, позабыв об этом неприятном инциденте, внимательно изучила все конкурсы, в которых был зарегистрирован Грид.
        Она с нетерпением ждала встречи с ним в процессе уничтожения целей. Но, в конце концов, Грид вновь не пришёл, от чего девушка не могла скрыть своего разочарования.

«Неужели… Неужели я не могу встретиться с ним, даже находясь с ним в одном городе?».
        Впервые за всю свою жизнь она по-настоящему заинтересовалась противоположным полом. Она хотела увидеть его лицо, но это оказалось слишком сложно. Это было сложнее чем всё, с чем только она до сих пор сталкивалась.

«Я злюсь».
        Тем не менее, ей нужно было расставить приоритеты, а потому она успокоилась и приказала своему партнеру, Самуилу:
        - Как только окажемся в игре, сразу бежим в сторону леса.
        Среди всех прочих бразильских игроков Самуил обладал наивысшей боевой мощью, однако его место в рейтинге было не особо высоким.
        - Но не лучше ли занять гору? Ты ведь лучница и так будет легче отстреливать врагов, - предложил молодой человек.
        - Легче-то оно легче. Но и целиться в меня тоже будет легче. Участвует ведь не одна команда, а целых семнадцать. Если мы в самом начале раскроем своё местоположение, на нас нападут и сотрут в порошок. Итак, наш план - прятаться как можно дольше, пока большинство врагов не перебьёт друг друга.
        - И правда…
        Джишука была лидером Гильдии Цедака, считавшейся одной из самых сильнейших во всём «Satisfy». Она была намного умнее Самуила, а потому он поклялся всегда подчиняться её приказам.
        И вот, спустя какое-то время игроки расположились по своим капсулам, а на огромных экранах, расположенных по периметру стадиона, появилось изображение острова.
        Тридцать три игрока были равномерно распределены вдоль всей его лесистой территории, чтобы получить некоторое время на безопасное передвижение и занятие позиций. Как и следовало ожидать, большинство команд тут же бросилось в сторону гор, стремясь занять их вершины, в то время как другие применили тактику бразильской команды и спрятались в лесу.
        Что касается Юры - она сразу же активировала одно из своих самых мощных заклинаний, обрушив его на летающие мишени.
        - Тёмный Шторм.
        Гру-ду-ду-ду!
        - …
        Это было поистине ужасающее зрелище. Одна пятая часть леса, растущего на острове, была сметена бурей и превратилась в ничто.
        - Южнокорейская команда приобрела 28 очков! Итальянская команда выведена из строя! - не веря своим глазам, завопили комментаторы.
        Толпа же, пребывая в шоке, попросту молчала. В не меньшем замешательстве пребывали и сами игроки.
        - Что? Итальянцы мертвы?
        - Кажется, из-за шторма они упали с обрыва, и…
        - Это какое-то безумие.
        - Ого, ты только посмотри на лес. Насколько же высока её магическая сила…
        - Это и вправду Восьмая Слуга…
        Среди пятёрки лучших игроков Юра занимала особое место. Как бы ни старались другие претенденты, она ещё ни разу не поступилась своей позицией. Стена, носящая имя «Юра» и блокирующая их, была слишком высокой и прочной. А, может быть, и вовсе непреодолимой.
        Однако, столкнувшись с ней лицом к лицу, они не боялись.
        - Мы тоже сильны.
        Прямо сейчас Юра была как одинокая свеча перед надвигающейся бурей.
        - Она выбрала быструю победу. Что ж, она и вправду человек, заслуживающий признания, - произнёс Зибал, наблюдая за происходящим из зала отдыха.
        Так или иначе, она элементарно проигрывала в численности. Если её враги решат объединиться или выждать какое-то время, Юра окажется беспомощной. Итак, она планировала выиграть до того, как другие команды смогут её заблокировать. Она считала, что наиболее мудрым решением будет быстрая и превентивная серия ударов.
        - Но, моя дорогая Юра, не стоит игнорировать других участников. Здесь не только ты сильная и мудрая.
        Зибал был уверен, что скоро Юра встретит свой конец. Несмотря на пятое место в рейтинге, даже у неё были свои пределы.
        А тем временем…
        - Вот разорались-то… - пробормотал Янгу, наконец-то добравшись до стадиона.
        Глава 171
        Контролируя подступы к себе при помощи Тёмного Шторма, Юра использовала ещё одно заклинание, сочетающее в себе сразу два атрибута.
        - Тёмная Молния.
        Бж-ж-ж, бу-ду-ду-дум!
        Это было настоящее стихийное бедствие. В безоблачном небе образовались грозовые тучи, из которых тут же хлынули десятки чёрных молний. Лес сгорел, а земля рухнула.
        - 38, 39, 40…! 45! 46! Южнокорейская команда! 46 баллов! Это просто невероятно! - закричал возбуждённый комментатор, наблюдая за серией повсеместных взрывов.
        - Ува-а-а-а-ах!
        Шокированные этим нереальным явлением зрители наконец пришли в себя, и весь стадион огласился таким рёвом, что в соседних домах чуть не повылетали окна.
        - Она точь-в-точь как Ниберий. Её магическая сила и скорость активации заклинаний уже вышли за пределы обычных игроков. Будучи Восьмой Слугой, она действительно похожа на монстра-босса… - покачав головой, пробормотала Джишука.
        - Другие команды собираются атаковать Юру. Может, нам стоит присоединиться к ним? Если ты окажешь поддержку своей стрельбой, Юра будет быстро побеждена, - предложил порядком нервничающий Самуил.
        - Нам это не выгодно, - ответила Джишука, после чего, вскинув свой лук, открыла беглый огонь.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Маленькие цели, летящие со скоростью 40 м/с, одна за другой становились жертвами стрел. Итак, акцент сместился от Юры к Джишуке, а толпа восторженно закричала. Практически каждые несколько секунд та или иная мишень приносила очко бразильской команде, в полной мере доказывая величие «профессиональной лучницы».
        - Бразильская команда - 13 очков! 14! 15! Они продолжают набирать баллы, в то время как другие команды сосредоточены на Юре! Ах! Как только я это сказал, сборные США, Франции, Китая и Японии также начали быстро наращивать счёт!
        Кто-то должен был остановить Юру. Однако не было необходимости делать это своими собственными руками. И к этому решению пришло сразу несколько стран, включая США, Францию ??и Бразилию. Команды, выступившие против Юры, были достаточно слабыми. А раз так, им суждено было взять на себя роль козлов отпущения.
        - Чёрт возьми! - выругался представитель сборной Испании по имени Мед. В то время как другие команды собирали сливки, они по какой-то причине решили броситься к Юре. Очки набирались относительно умеренными темпами, но это всё равно играло им далеко не на руку.
        - Может, нам лучше переключиться на уничтожение целей? - поинтересовался его коллега. Тем не менее, что-то менять было уже слишком поздно. В итоге целых восемь команд, включая испанскую, продолжили штурмовать позиции Юры.
        Бу-ду-дум! Бу-дум!
        Тем временем магическая бомбардировка всё ещё продолжалась. Способность Юры контролировать свою ману, чтобы одновременно как атаковать игроков, так и поражать цели, и вправду вызывала восхищение.
        Однако Юра была далеко не единственным особенным игроком. Все участники межнационального соревнования были весьма компетентными людьми, представляющими то или иное государство. Топ-игроки и вовсе обладали высочайшими индивидуальными боевыми способностями, что позволяло им чувствовать себя в подобных соревнованиях крайне уверенно и комфортно.
        Среди всех присутствующих только один человек не попадал в топ-80 общеигрового рейтинга. Это был партнер Джишуки, Самуил.
        Итак, некоторые из этих людей использовали свои самые мощные защитные навыки и особенности ландшафта, чтобы нейтрализовать магию Юры и быстро сократить разделявшую их дистанцию.

«Они более талантливы, чем я предполагала», - подумала несколько удивлённая Юра.
        Если её молниеносная операция потерпит неудачу, она будет неизбежно втянута в затяжное сражение. А противостоять сразу дюжине игроков в одиночку не смогла бы даже она.

«В конце концов… Возможно, мне и вправду придётся сдаться?».
        Иностранные СМИ всегда подчёркивали, что она - «единственная надежда Южной Кореи». Также постоянно ходили слухи о том, что она тайно поддерживается правительством Южной Кореи и даже самой S.A. Group.
        Юре не нравились люди, которые постоянно сплетничали о ней и её стране. Она никогда не считала себя особо патриотичной, но слушать подобные заявления тоже было неприемлемо. Юра хотела, чтобы благодаря этому соревнованию остальные признали как её, так и Южную Корею. Но справиться с данной задачей в одиночку было попросту невозможно.
        И вот, пока она с мрачным выражением лица смотрела на приближающихся противников, прямиком перед ней появился мужчина, ловко спрыгнув с верхушки ближайшего дерева.
        Это был Регас, представляющий Великобританию.
        - И что это целых шестнадцать человек хотят от одной девушки?
        - Регас! Ты всё ещё не понимаешь ситуацию? Если ты поможешь Юре, то золотую медаль получит Южная Корея! Оставь свою дешевую справедливость! - стиснув зубы, заявил Мед, в то время как партнерша Регаса по команде, Наташа, лишь молча покачала головой.
        - Дешевую справедливость? - переспросил Регас, а его привычно мягкое лицо тут же стало каменным, - Почему ты считаешь мой путь дешёвым?
        Месяц назад Регасу наконец-то удалось превзойти Джишуку и занять 12-ое место в общеигровом рейтинге. Более того, ещё в юные годы он получил прозвище «мастера тхэквондо», а потому сейчас порхал, словно бабочка.
        Бу-ду-ду-дум! Бу-дум!
        - Кха!
        Блестящая атака бывшего медалиста по тхэквондо пронзила тело Меда, словно шило. И, увидев это, корейские зрители тут же приветственно закричали:
        - Ура мастеру тхэквондо!
        - Регас, Регас! Покажи им, на что способен!
        Несмотря на то, что Регас был британцем, он подобрал изысканное время и спас Юру, что делало его похожим на сказочного принца. Итак, в его поддержку выступили не только корейцы и британцы, но и зрители из множества других стран.
        Мед хорошо знал, насколько хорош Регас. В то же время Мед не был каким-то плохим человеком или отъявленным злодеем. Он просто делал то, что должен был.

«Что ж, я смогу выстоять против него».
        Мед занимал 33-е место в общеигровом рейтинге и 1-ое среди монахов, а потому не отступил, даже находясь под шквалом жестоких ударов Регаса.
        - Оставьте этого парня мне и займитесь Юрой! И поспешите, не то США и Франция наберут слишком много очков! - прокричал он, обращаясь к остальным.
        У восьми находящихся здесь команд не было иного выбора, кроме как объединиться, а потому даже без Меда их насчитывалось целых пятнадцать человек.
        Итак, беспокоясь за Юру, Регас тут же активировал ауру молнии, которая отбросила нескольких человек и врезалась в Меда.
        Бу-жух!
        - Закашлявшись кровью, Мед рухнул на землю, а перед его глазами появилось системное сообщение:
        - В-вот мерзавец…
        Поспешно выпив зелье, Мед вновь поднялся на ноги, однако Регас уже производил следующую атаку.
        Бу-дух-х!
        Нога, усиленная молнией, врезалась аккурат в лицо Меда.
        Однако на этом всё не закончилось. Удар Регаса был лишь началом комбинации.
        Бу-дух!
        - Силовой Толчок!
        Бум-м!
        - …!
        Мед не мог выдавить из себя даже стон. А затем ему пришлось поспешно скатиться с холма, чтобы не попасть под магическую бомбардировку Юры.
        - Чёрт побери!
        В отличие от паладинов, монахи не принадлежали ни к одной из трёх основных религий. Они служили своему собственному богу, Борису, чьё влияние было достаточно слабым по сравнению с тремя великими религиями, храмы которых были разбросаны по всему континенту. Чтобы стать монахом, Меду пришлось пересечь весь континент и отыскать всеми забытую деревушку. Но что ещё хуже, для изучения новых навыков ему постоянно приходилось путешествовать и находить новые храмы своего божества.
        Впрочем, это был не единственный недостаток монахов. В отличие от паладинов, они не могли носить тяжелые доспехи. Также недоступно им было и фехтование. Единственной экипировкой, которой могли пользоваться монахи, была тканевая одежда, а единственным оружием - посохи, которые обладали весьма скромной силой атаки.
        Вот почему играть монахом было крайне сложно и большинство пользователей избегало данной профессии. Но…
        - Обратное Происхождение.
        - Источник Возможностей.
        - Перевести Интеллект, Упорство, Стойкость и Удачу в Ловкость.
        Несмотря на то, что монахи считались религиозным классом, концепция этой профессии отличалась от той, которая была присуща паладинам и жрецам. Они были паломниками, идущими по пути борьбы и страданий. Чтобы что-то получить, им всегда приходилось чем-то пожертвовать. Итак, в зависимости от того, от чего они отказывались, монахам предоставлялась отличная компенсация.
        Вот почему когда Мед встал на ноги и вновь поднялся на холм, он был уже совершенно другим человеком.
        А затем вся мощь его посоха обрушилась на мастера тхэквондо.
        Бу-дум!
        Не выдержав удар и рухнув на землю, изумлённый Регас поинтересовался:
        - Каким образом тебе удалось так быстро восстановиться?
        - Если кулачные бойцы тренируют своё тело, монах - закаляет дух. Пока не упал мой дух - не упаду и я.
        - И разве тебе не стыдно нападать на девушку такой толпой людей?
        - Не смеши меня.
        Это было поле боя. А в бою все средства хороши.
        Итак, несмотря на некоторые нелицеприятные действия, куда важнее было добиться результата. Пока Мед был представителем своего собственного государства, он должен был защищать исключительно свои собственные интересы.
        Итак, преисполнившись боевого духа, Мед столкнулся с Регасом. Монах знал, что его противник сильнее, но в то же время он не мог проявить слабость и просто обязан был сделать всё, что от него зависело. И вот, пока он сдерживал мастера тхэквондо, остальные 15 человек интенсивно атаковали Юру.
        - Как же меня это всё раздражает, - пробормотала наблюдавшая за схваткой Наташа. Она не стала помогать Юре, поскольку тоже помнила, какова её главная задача.
        Итак, разместившись в безопасном месте, она сконцентрировалась на уничтожении целей.
        Тем временем сама Юра вынуждена была перейти из атаки в защиту, а её лицо уже давно перестало быть расслабленным.

***
        Пусть это и было очевидно, но билеты на межнациональное соревнование были распроданы ещё несколько месяцев назад. Тем не менее Янгу не сомневался, что ему удастся попасть на Олимпийский стадион.
        - Прошу прощения, но для того, чтобы войти, Вам нужно подтвердить свою личность, - вежливо произнёс охранник, остановив Янгу.
        - Вы имеете в виду это?
        Несколько дней назад ему по почте пришло удостоверение личности участника Первого Межнационального Соревнования. Итак, путь был открыт, и Янгу, миновав коридор и зал ожидания, отправился прямиком в комнату отдыха бразильской команды.
        Однако Джишуки там не оказалось. Где она и была - так это на огромном экране, занимающем практически всю стену зала.
        - Кажется, состязание по уничтожению мишеней уже началось, - пробормотал Янгу. А спустя несколько секунд его лицо начало медленно мрачнеть. Он понял, что Юра осталась совершенно одна.
        - Глупая девочка.
        Это было совсем некстати. Неужели она сделала всё это с целью очернить его репутацию?
        - Зачем, спрашивается, регистрировать человека, который этого не хочет? Зачем? Упёртая, эгоистичная и, и… - продолжил ворчать Янгу, сев между бразильскими игроками. К счастью, на его появление никто даже не отреагировал, поскольку все были заняты наблюдением за происходящим.
        - Юра в опасности! Теперь уже ей приходится отбиваться от неприятельских атак! - раздался возбужденный голос комментатора.
        - Эта группа из пятнадцати человек действительно сильна. По меньшей мере шестеро из них входят в топ-30. Единственная надежда Южной Кореи тает прямо на глазах.
        - Да уж, если поначалу им приходилось несладко, то теперь уже Юра пропускает атаку за атакой.
        - Защита и Здоровье мага достаточно низкие. Как только им удастся пробить её щит, она будет обречена. Что ж, у Юры действительно были некоторые шансы получить медаль, однако эксперты всё-таки дали более точный прогноз.
        - Что ж, такова суровая реальность для Южной Кореи. Они решили, что смогут вернуть себе былую славу, но это оказалось лишь иллюзией.
        - Тем временем Юра пропустила ещё одну атаку. Кажется, она почти на пределе.
        Чем дольше Янгу смотрел на монитор, тем мрачнее становилось его лицо. С другой стороны, бразильские игроки весело посмеивались.
        - …
        Ему это не нравилось. А ещё он не понимал, откуда в нём взялось желание помочь слабому, которого вот-вот должны были растоптать более сильные.
        Всё это было как-то странно. В детстве он не понимал героев, которые безоговорочно помогали незнакомым людям, и всегда сочувствовал злодеям, чей характер и желания были более реалистичными. Но теперь он ощутил чувство какого-то несоответствия.
        - Разве я не клялся себе, что никогда не буду лезть не в свои дела? А-а? Что с тобой происходит, Шин Янгу?
        Когда у него были тяжелые времена, никто ему не помог. Люди не только отворачивались от него, но и чувствовали по отношению к Янгу настоящее отвращение. И как после этого он должен был поступать по отношению к тем, кто сам попадал в неприятности?
        - Чёрт, я не знаю.
        Янгу не знал почему, но он чувствовал, что не может просто так сидеть сложа руки.
        И вот, в конце концов он встал и попытался найти своему поведению рациональное оправдание:
        - Кажется, за золотую медаль дают 200,000$. А лишними они точно не будут.
        Более того, на этом награды не заканчивались. Корейское правительство пообещало особые бонусы всем игрокам, если команда займет хотя бы третье место.
        - Да, это будет весьма кстати.
        Он должен был вмешаться. Однако Янгу делал это не потому, что хотел стать настоящим героем. Также ему не было жаль Юру, которая сама выбрала свой путь.
        А, может быть, в нём проснулось чувство патриотизма, и Янгу больше не хотел видеть, как иностранцы посмеиваются над Южной Кореей?
        Нет.
        Он делал это исключительно в своих собственных интересах.
        И эта мысль помогла ему принять правильное решение.
        Глава 172
        Любой талант можно было взрастить. Для этого всего лишь требовалось упорство, обучение, практика, а также целеустремлённость. При желании человек мог стать лучшим в абсолютно любой области. Главное - всего лишь захотеть.
        Но в «Satisfy» это правило работало несколько иначе. Среди двух миллиардов игроков было достаточно большое количество гениев, которые уже добились выдающихся успехов и обладали прекрасно развитым интеллектом и способностями. Итак, для того, чтобы превзойти их, мало было обладать одним лишь талантом. Каждый из этих людей был вершиной, преодолеть которую могли лишь избранные.
        И одной из самых высоких среди этих вершин была Юра. За всё время существования «Satisfy» она ещё ни разу не уступила своё место в рейтинге.
        - Она действительно настоящее чудовище.
        Являясь членом сборной Турции, Бубат занимал 25-ое место в общеигровом рейтинге. Обладая острым умом и мощными навыками, он по праву назывался лучшим инициатором во всём «Satisfy». Казалось, само поле боя подстраивается под него.
        Однако против Юры это почему-то не работало.
        Бу-дух!
        Бум-м-м!
        - Чёрт, за всё это время она не допустила ни одной ошибки. Эта девушка - точно человек, а не компьютер?
        Бубат обладал редким классом, под названием «разрушитель». И в полном соответствии со своим названием разрушители были предназначены для разрушения вражеской обороны. Они использовали специальное ускорение и целую комбинацию контролирующих навыков, чтобы мгновенно сковать и уничтожить своего врага. Однако спокойная и своевременная реакция Юры свела все преимущества разрушителя на нет.

«После сближения остаётся всего полсекунды до того, как моё комбо начинает действовать. Итак, чтобы избежать обездвиживания, она должна не только понимать все тонкости моих навыков, но и успевать реагировать на них…».
        Более того, всё это происходило на фоне сражения не только против Бубата, но и против ещё дюжины других игроков. И каким-то образом Юре удавалось справляться с каждым из них, вовремя реагируя на атаки и нанося свои собственные удары.

«Если это всего лишь пятое место, то мне даже страшно представить, что собой представляют те, кто занимают первые четыре места…».
        Бу-ду-ду-дух!
        - Ку-хак!
        - Да это просто какое-то безумие.
        Недаром лучшей защитой называли атаку. За всё время боя Юра ещё ни разу не использовала оборонительную магию. Она быстро нейтрализовывала танков, а затем атаковала ДД-шников. Её способность подавлять атаки противника своими собственными атаками была просто фантастической.
        - Слишком сильная… И вправду как настоящий босс.
        - Войну на истощение мы у неё, конечно же, выиграем, но тогда проиграем само состязание. Итак, мы должны сделать так, чтобы Бубат получил шанс нанести удар.
        Танки делали всё возможное, чтобы вскрыть брешь в обороне Юры. Однако их сопротивление к чёрной магии было далеко не идеальным, а потому они постоянно получали ощутимый урон.
        Сила Юры заключалась не в её огромном запасе маны и даже не в сверхмощных атакующих заклинаниях. Девушке удавалось держаться исключительно благодаря правильной оценке ситуации, предсказанию дальнейших шагов своих противников, а также врожденной интуиции.
        Она анализировала поведенческие модели других игроков, вырабатывая тем самым максимально эффективный способ для противостояния им. Более того, таких способов всегда было не меньше двух, из-за чего противники оказывались сбитыми с толку и не знали, что делать дальше.
        Бу-ду-дух! Бу-дух!
        - Удивительно…! Вот оно достоинство игрока, занимающего 5-ое место!
        Эксперты со всего мира, включая комментаторов, пребывали в неподдельном восхищении. Зрители и вовсе были в шоке. Сила Юры казалась какой-то совершенно нереалистичной, поскольку ей удавалось сдерживать дюжину лучших игроков вот уже пять минут.
        - Однако на этом всё.
        Наступление этого момента Зибал предсказал ещё до начала боя.
        Юра начала пропускать атаки. И дело было вовсе не в её концентрации, которая была столь же высокой, как и прежде. Просто у Кровавой Ведьмы начала заканчиваться мана.
        - Она стала слабее!
        Чёрная магия, сдерживающая топ-игроков, развеялась, а на активацию новых заклинаний у Юры попросту не хватало маны. И благодаря этому танкам наконец удалось прорваться сквозь её магическую бомбардировку.
        - Это конец!
        - Ура-а-а-а-а!
        Мечи, копья, топоры и щиты - всё это было направлено прямиком в Юру.

«Они слишком быстро смогли пробиться ко мне. Да и выбранная ими тактика тоже хороша…», - подумала девушка, после чего впервые за всё время использовала защитное заклинание:
        - Алмазный Щит.
        Фж-ж-ж!
        Слабость чёрных магов заключалась в том, что у них было крайне мало защитных заклинаний по сравнению с другими представителями магических классов.
        Несмотря на 291-ый уровень и скорый переход через третье классовое преобразование, ей приходилось пользоваться защитной магией, которую она получила ещё на 230-ом уровне. Да, это был тот самый Алмазный Щит, которому она обучилась в тот день, когда впервые встретила Грида в Храме Ятана.
        И ущерб, блокируемый им, по текущим меркам был весьма невелик.
        Бж-ж-ж…
        - Победа!
        Глядя на образовавшиеся в щите трещины, игроки стали полностью уверены в своей победе. Но в это самое мгновенье Юра вытащила магический шар.
        - Божественная Кара.
        Заклинания, хранящиеся в магических сферах, могли использоваться моментально, без затрат времени на их активацию. И вот, целью конкретно этой Божественной Кары стала группа ДД-шников, пытавшихся пробиться сквозь Алмазный Щит.
        Гру-ду-ду-ду!
        Навыки, обладающие фиксированным количеством урона, имели один фатальный недостаток. Они были не эффективны против людей с высоким уровнем здоровья. Итак, поскольку с момента получения данного заклинания средний уровень игроков стал намного выше, Божественная Кара перестала быть настолько опасной, какой была прежде.
        Но на данный момент она всё равно было относительно полезной, поскольку средний уровень Здоровья ДД-шников колебался в районе 15,000.
        Итак, проигнорировав угрозу в лице танков, Юра атаковала менее защищенные цели, в результате чего четыре человека, не успев активировать защитные навыки, попросту превратились в серый свет.
        - Ува-а-а-а-а!
        - Рэй!
        - Проклятье! Васс мёртв!
        И вот, как только их партнеры были выведены из строя, разъяренные танки обрушили на Юру всё, что только у них было.
        Бу-ду-дух!
        Бу-бум-м!
        Недавно развёрнутый Алмазный Щит был полностью разрушен, а на белой коже Юры начали появляться царапины.
        Фу-дух! Чва-а-ак!
        А затем её хрупкое тело было проколото острым копьём.
        - Ох-х! Им едва удавалось противостоять мощнейшим атакам Юры, но теперь она сама пропускает удары! - воскликнул комментатор, наблюдая за этим избиением.
        - Да, к сожалению, маги не особо живучи. Именно Юра была главным претендентом на золотую медаль в этом соревновании, но… Теперь для неё всё кончено.
        В то время, как ведущие обсуждали происходящее, корейская аудитория не прекращала возмущаться:
        - Эй, поспокойнее там! Не портите красивое лицо Юры!
        - Ах вы, чёртовы выродки! Напали на бедную девушку, словно стая собак!
        -Я уже записал ваши ID. Посмотрим, что вы скажете, когда я доберусь до вас!
        И вот, в конце концов, Юра пропустила очередную атаку и рухнула на одно колено.
        - Ах…!
        - Это конец…
        Топ-топ-топ.
        Тем временем, находясь под сопровождением организаторов соревнования, на стадионе появился молодой человек азиатской внешности, поспешно шагающий в сторону капсульной комнаты.
        - А-а? Что происходит?
        - Кто этот человек?
        Люди не понимали, что происходит, а потому комментатор с некоторым запозданием пояснил ситуацию:
        - Это игрок по имени Грид. Он является членом южнокорейской команды и должен был стать партнером Юры в соревновании по уничтожению целей. Однако по независящим от него обстоятельствам он задержался и не смог прибыть к началу конкурса.
        - Грид? Впервые о таком слышу!
        - Э-э, что? И этот ублюдок решил прийти в последнюю минуту? Это что, какая-то шутка?
        - Так значит это из-за него Юре пришлось так настрадаться!
        В то время как южнокорейские болельщики просто-напросто освистали Грида, иностранные зрители тоже были не рады его появлению.
        - Что? Разве можно вступать в соревнование по ходу его проведения?
        - Это против правил!
        - По словам организаторов, нет правила, запрещающего вступление в тот или иной конкурс после его начала. Таким образом, было принято решение допустить члена корейской команды к участию в состязании, - пояснил ведущий.
        - Чтобы игрока пускали в матч прямо посреди игры…
        - Я знаю, что организационный комитет межнационального соревнования состоит из корейского правительства и руководителей S.A. Group. Что ж, это яркий пример их непрофессионализма.
        - Не стоит так сильно критиковать организаторов. Всё-таки это первое такое мероприятие, а потому к следующему году правила наверняка будут улучшены и доработаны. Я слышал, что по его завершению S.A. Group планирует подключить экспертов и провести детальный анализ всех событий.
        - Как бы там ни было, появление в корейской сборной ещё одного игрока никак не изменит ситуацию.
        - Это уж точно. Юра на пределе, а человек с ID «Грид» не входит даже в тысячу лучших. От его появления судьба корейской команды всё равно не изменится.
        Шансы неизвестного игрока в корне изменить ситуацию были близки к нулю. В связи с этим никто не ожидал от Грида ничего сверхъестественного. Тем более учитывая то, что ему противостояли лучшие игроки восьми разных стран.
        - Я лично найду и убью этого Грида!
        - Из-за него моя страна не получит ни одной медали…
        В то время, как зрители продолжали буйствовать, Регас прикладывал все усилия, чтобы остановить своих врагов. Однако это было просто невозможно. Совершенно внезапно Мед стал более проворным, чем Факер, из-за чего кулачному бойцу приходилось постоянно уворачиваться от его ударов.
        - Ты всё испортил. Если бы не ты, мы бы уже давно справились с Юрой и не потратили столько времени, - обрушив на Регаса свой посох, прокричал монах.
        Судя по табло, США, Франция, Бразилия, Китай и Япония уже перешагнули через 50-бальную отметку. У Южной Кореи было 78 очков, но Юра вот-вот должна была погибнуть. Она перестала быть проблемой, но вот игроки из других стран всё ещё оставались серьёзными соперниками. И сократить этот разрыв было крайне тяжело.
        - Умри!
        Итак, в Юру устремилось сразу несколько видов оружия, в то время как Регас вновь оказался под ударом монаха. Но в то время как Регас мог преодолеть этот кризис, поскольку обладал определённым запасом сил, Юра оказалась в совершенно беспомощном положении. Её мана подошла к концу, а на её шею вот-вот должно было обрушиться несколько мечей.
        - Не-е-е-ет!
        - Юра-а-а-а!
        Единственная надежда Южной Кореи таяла прямо на глазах у её болельщиков. И вот, пока корейские зрители были готовы плакать от разочарования, остальная часть аудитории ликовала:
        - Южная Корея должна выбыть!
        Миллионы людей, наблюдавших за соревнованием, не сомневались, что Юра умрёт.
        За исключением одного человека.
        Фу-шу-у-у-ух!
        Совершенно внезапно с неба упало семь золотых лезвий, моментально отразивших оружие, которое вот-вот должно было умертвить Юру.
        -Что за…?
        Высокоранговые игроки, не сумевшие забрать жизнь Юры, были поражены до глубины души. Неужели кто-то решил вмешаться? Почувствовав что-то неладное, они подняли свои головы в том направлении, откуда появились лезвия.
        Вслед за ними последовали и телекамеры.
        А затем на экране появилось голубое небо. Обычное голубое небо, на котором не было ни единого облачка.
        - Никого?
        - Но тогда откуда взялись эти лезвия?
        - И что это вообще такое?
        И вот, пока телезрители, комментаторы и эксперты пребывали в полном недоумении…
        - Люди думают, что вы - настоящие злодеи, но они заблуждаются. Главный злодей здесь я, - раздался за их спинами совершенно незнакомый им голос.
        - Э-э!?
        - Что? Как!?
        Это была крайне неожиданная ситуация. Несмотря на то, что голос определённо прозвучал, они никого не видели!
        - Это что, какой-то убийца вроде Факера?
        И если так, у этого человека должны были быть отличные характеристики и навыки. Итак, ощутив по-настоящему зловещее предчувствие, временные союзники обернулись… Но было уже слишком поздно. Чёрный двуручный меч уже нёсся в их сторону.
        Бу-ду-ду-дух!
        - Ува-а-а-а-а-ак!
        Сильнейшие представители восьми разных стран тут же рухнули на землю, получив катастрофические повреждения, в то время как их болельщики попросту лишились дара речи.
        - Да, сражаться впятнадцатером против одного вы мастера. Что ж, а теперь готовьтесь к настоящему аду, - любезно предупредил их Грид, после чего щёлкнул пальцами, и золотые лезвия, оберегающие Юру, тут же взмыли в небо, начав охоту за подвижными целями.
        Фьу-фьу-фьу-фьу!
        Экраны телезрителей тут же заполнили фрагменты взорванных мишеней. Остановившийся счёт корейской команды вновь начал расти, в то время как сам Грид снял свой плащ-невидимку, явив миру блестящие красно-золотистые доспехи.
        - Что ж, начнём, - объявил он и начал медленно надвигаться на противников, словно воплощение самого дьявола.
        Союзные войска уже потеряли четырех своих товарищей, а ещё восемь пребывали в состоянии временного ошеломления и не могли даже пошевелиться.
        - Кажется, мы встряли… - пробормотал один из них, в то время как стадион взорвался дружным:
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!
        Больше корейские телезрители не хмурились и не жаждали никого убить.
        Они были в восторге от впечатляющего появления их спасителя.
        Глава 173
        Врождённый талант, внешность, богатство, поклонники… У Юры было абсолютно всё, а потому люди справедливо полагали, что она получила все эти блага ещё с самого рождения. Юра не знала, насколько сурова настоящая жизнь, и никогда не сталкивалась с испытаниями и невзгодами.
        Однако всё было далеко не так.
        Люди не знали, сколько тернистых путей ей пришлось пройти и сколько усилий приложить, чтобы добиться своего нынешнего положения. У Юры были и взлёты, и падения, и провалы, и разочарования. Однако она всегда продолжала идти вперёд, пока в конце концов не стала знаменитой на весь мир.
        И нечто подобное происходило как в реальности, так и в «Satisfy». Лишь приложив неимоверное количество усилий, она смогла занять 5-ое место в рейтинге и стать объектом всеобщей зависти.

«Что ж, сегодняшняя неудача станет для меня ещё одним поучительным уроком».
        Она чувствовала, что всё её тело покрылось ранами, а сил не хватало даже на то, чтобы просто пошевелить пальцем. Итак, девушка просто закрыла глаза, приготовившись принять свою смерть. А затем…
        Фу-шу-у-ух!
        Прямиком с неба что-то упало.

«Это…».
        Открыв глаза, Юра увидела семь красивых лезвий. А затем раздался знакомый голос:
        - Люди думают, что вы - настоящие злодеи, но они заблуждаются. Главный злодей здесь я.
        Это был мощный и уверенный в себе голос. Кто бы мог поверить, что всего несколько месяцев назад он был слабым и нерешительным…
        Бу-ду-дух!
        Итак, взмахнув своим клинком, черноволосый молодой человек продемонстрировал действительно подавляющую силу. И этим молодым человеком был Грид!

«Ты пришёл… Всё-таки ты решил принять моё предложение…».
        Из-за своего врожденного таланта Юра всегда жила в одиночестве. Она никогда ни на кого не полагалась. С тех пор как её родители умерли, она полностью отказалась от каких-либо человеческих отношений. Её сердце стало твёрже стали, и она всегда стояла лицом к лицу с миром совершенно одна.
        Но в этот момент твёрдое сердце Юры растаяло, словно снег под солнцем.
        - … Спасибо, - улыбнувшись, прошептала Юра. Впервые в своей жизни она застенчиво покраснела, а её улыбка стала более яркой, чем когда-либо прежде.

***
        Остров Тира.
        Внимание всего игрового сообщества было сосредоточено на маленьком острове, который стал местом проведения соревнования по уничтожению целей.

«Что ж, это действительно блестящий дебют».
        Таким было честное впечатление турка по имени Бубат. Он был поистине восхищён молодым человеком по имени Грид, который сумел спасти Юру за считанные мгновенья до её смерти.
        Его появление было достаточно драматичным, чтобы поставить Грида в один ряд с героями всех самых известных телефильмов. Весь мир был взволнован и шокирован, увидев его, и даже у самых скептически настроенных экспертов не возникало никаких сомнений в том, что какое-то время слово «Грид» будет занимать первое место во всех поисковых системах мира.
        И вот, Бубат задал вопрос, интересующий как его самого, так и всё остальное игровое сообщество:
        - Кто ты?
        - Разве это не очевидно после того, как я спас Юру? Я - член южнокорейской сборной, - ответил Грид.

«Он ведёт себя совершенно раскованно даже несмотря на то, что его окружают знаменитые топ-игроки. Что ж… Он очень высокомерный человек», - нахмурившись, подумал Бубат.
        Вне всяческих сомнений, Грид был одним из незарегистрированных топ-игроков, которые не хотели раскрывать себя миру.

«Человек, который прячется за занавесом и ничего не знает о внешнем мире, считая, что он - лучшая лягушка во всём болоте… Я встречал таких, как он».
        У всех незарегистрированных топ-игроков была одна общая черта. Ни один из них не понимал истинной силы своих врагов. Они добивались высоких результатов, не понимая, что таких же, как они, - сотни. И у Бубата уже был опыт усмирения таких людей.
        Итак, пристально посмотрев на Грида, Бубат медленно сократил дистанцию до трёх метров и активировал одно из своих самых разрушительных умений:
        - Бычий Таран!

«Бычий Таран» представлял собой уникальный навык разрушителей и был концептуально проще заклинания телепортации. Он позволял мгновенно приблизиться к цели, сметая со своего пути абсолютно все препятствия.
        Бум-м!
        Итак, появившись перед Гридом, Бубат опустил свою голову и врезался ею прямиком в корпус врага. Бубат уже несколько раз использовал это умение в бою против Юры, но той всякий раз удавалось вовремя увернуться.
        Что касается Грида, он не обладал таким высоким контролем, как Юра, а потому вынужден был пропустить удар.

«Выстояла? В каком смысле выстояла?».
        Бубат пребывал в неподдельном замешательстве, а потому тут же развязал ещё несколько атак.
        - Звёздное Желание!
        Бу-дум-м!
        Одноручный молот Бубата врезался в грудь Грида, из-за чего над головой последнего появился особый эффект в виде кружащихся звёздочек.
        Именно в таких атаках и заключалась истинная сила разрушителя, способная вывести из строя абсолютно любого противника.
        - Молодец, Бубат!
        Оставшиеся в живых игроки начали приходить в себя и подниматься на ноги, твёрдо намеренные прикончить Грида.
        - Ты пожалеешь о том, что вмешался!
        Они собирались убить этого человека, сделав тем самым его эффектное появление абсолютно напрасным. Он должен был вернуться назад, за свой занавес, как и все прочие незарегистрированные топ-игроки.
        Но в то время, как игроки собрались было развязать свои навыки…
        - Опасность! - поспешно воскликнул Бубат, с запозданием увидев последнее всплывшее перед ним информационное окошко.
        Бубату часто встречались люди, способные уменьшать продолжительность контрольных навыков, используя свои характеристики, навыки и даже эффекты предметов. Случалось, что не срабатывал временный паралич и у его Бычьего Тарана, длящийся сравнительно небольшой промежуток времени.
        Но чтобы обладать абсолютной устойчивостью к 2,5-секундному оглушению…?

«Неужели он невосприимчив ко всем навыкам контроля?».
        Если так, то это было мошенничеством чистой воды. И от этой мысли по спине Бубата пробежала волна холода.
        Тем не менее, другие игроки были уверены в своих силах. Они не могли себе даже представить, что Грид невосприимчив к навыкам контроля и, проигнорировав предупреждение Бубата, бросились прямо на него.
        - Ха-а-а!
        - Тебе крышка!
        Перейдя в атаку, они раскрылись сами, а потому Грид усмехнулся и двинулся в сторону, решив на какое-то время оставить Бубата наедине с самим собой.
        Фу-жух!
        Чвак!
        - Кха-а-а!
        - Тьфу!
        То, что контроль Грида существенно отставал по сравнению с другими топ-игроками, было неоспоримо. Тем не менее, у него был богатый опыт сражений с опасными боссами, а потому стандарты обычных игроков он уже превзошёл. Итак, он попросту не мог не воспользоваться ситуацией и контрактовал своих потерявших бдительность противников.
        - Да что за… Кха!
        Грид, который должен был пребывать под действием оглушения, аккуратно избежал их ударов и контратаковал. Таким образом, топ-игроки были серьёзно ранены, а некоторые из них вновь рухнули на землю.
        Не беря во внимание иммунитет к навыкам контроля, возникал следующий вопрос: почему его обычные удары были настолько мощными?
        - Да что это за парень…?
        Среднестатистический ДД-шник 250-го уровня должен был наносить около 3,000 урона. Но удары этого человека отнимали больше шести тысяч Здоровья… И это при всём при том, что он не использовал навыки.
        - Да кто ты, чёрт побери, такой!?
        Грид не был похож ни на одного скрывающегося топ-игрока, с которыми им доводилось встречаться. Он был определённо не слабее Юры. А раз так… Неужели южнокорейская команда намеренно скрывала этого монстра?
        Таким образом топ-игроки порядком напряглись, в то время как один из них, глядя на золотые лезвия, с запозданием кое-что вспомнил.
        - Эти золотые штуки… Разве они не похожи на золотые диски, которыми пользовался Преемник Пагмы в битве за Байран?
        - Кхек…
        - Быть того не может… - не веря своим ушам, пробормотали игроки.
        В этот же момент озарение снизошло и на комментаторов.
        - Семь золотых лезвий, которые движутся сами по себе! Их поведение, материал и цвет подобны золотым дискам, используемым Преемником Пагмы!
        - Обратите внимание на этот чёрный двуручный меч! Его окутывает оранжевая аура, напоминающая собой закат, а потому поначалу я его не узнал. Но теперь, присмотревшись поближе, я могу с полной ответственностью заявить, что именно этот меч Преемник Пагмы бросил Туну в битве за Байран!
        - Если так…
        - Значит…
        Неужели этот человек и был Преемником Пагмы?
        Миллионы людей по всему миру, в том числе топ-игроки и комментаторы, задались одним и тем же вопросом. Тем временем сам Грид, нахмурившись, пристально смотрел на своих оппонентов.

«Большинство из них потеряли лишь одну пятую от своего Здоровья даже несмотря на то, что получили удар Дайнслейфом? Они действительно лучшие из лучших».
        Данный клинок был заточен на +8, в результате чего его базовая атака увеличилась на 56%, а производительность эффектов возросла на 20%.
        Более того, в настоящее время Дайнслейф воспринимал как своих врагов сразу 11 человек. Это означало, что его сила атаки поднялась до 901~1,189. И этого было вполне достаточно для того, чтобы считаться отличным оружием, а потому Грид справедливо рассудил, что нет никакой необходимости в лишний раз светить Полный Провал.

«Но теперь я понимаю, что небрежное отношение к топ-игрокам может сыграть со мной злую шутку».
        С этой мыслью Грид открыл свой инвентарь, спрятал туда Дайнслейф и вытащил Полный Провал.
        Предмет, заточенный на +9, находился в совершенно другом измерении по сравнению с предметом, усиленным на +8. Базовая  сила атаки увеличивалась уже на целых 70%, а производительность предметов - сразу на 30%. Кроме того, Полный Провал представлял собой оружие, которое изначально было намного мощнее Дайнслейфа. Их даже сравнивать было нельзя.
        - Что ж, поскольку я участвую в Первом Межнациональном Соревновании…
        Грид прекрасно понимал, что больше невозможно будет продолжать скрывать свою личность. Впрочем, ну и что с того, если мир будет о нём знать?

«Так или иначе, мой дебют должен быть максимально гламурным».
        Он не хотел быть знаменитостью, поскольку во многих отношениях это доставляло лишь головную боль. Но с другой стороны известность могла принести ему и множество преимуществ. Например - популярность среди женщин. Ну или популярность среди женщин. И, конечно же, популярность среди женщин!
        После инцидента с А Хён доверие Грида к женскому полу упало ниже плинтуса, а потому он даже не думал о том, чтобы с кем-то встречаться. Тем не менее, он не собирался всю свою жизнь ходить в холостяках. Кто знает, возможно, благодаря этому мероприятию он действительно сможет найти свою любовь.
        - Хе-хе-хе, - улыбнулся Грид, приняв окончательное решение.
        Впрочем, с точки зрения врагов улыбка Грида казалась дьявольской насмешкой.
        А затем…
        - Фехтование Пагмы…
        - Пагма…!
        - Это он!
        Услышав эти слова, оставшиеся в живых игроки поняли, что они обречены. Кто бы мог подумать, что обладатель первого легендарного класса, потрясший весь мир, окажется корейцем?
        Ну и в довершении, почему его клинок был окутан каким-то странным белым светом?
        - О-он в-ведь з-заточен на +9…
        - Превосходящая Связь.
        Бу-ду-ду-ду-дум!
        Это было первое появление Преемника Пагмы после битвы в Байране. И на этот раз его атаки были намного мощнее, чем те, которыми он убил Ниберия.
        - Ку-ха-а-а-а-ак!
        Топ-игроки порядком пострадали ещё во время битвы с Юрой, а потому их Здоровье было неполным, даже несмотря на использование зелий. В связи с этим, бомбардировка сине-белыми лучами оказалась для них фатальной.
        Некоторым, кто успел активировать свои защитные навыки, удалось выжить, но таких людей было всего четверо. Оставшиеся семеро игроков были просто-напросто уничтожены.

«Почему этот навык наносит так много урона?».

«Не понимаю… Почему на него не действуют навыки контроля?».
        Четыре выживших игрока были сильно удивлены последствиями этой абсурдной атаки. Тем временем сам Грид вовсе не собирался оставлять их в живых.
        - Быстрые Движения!
        Вытащив Идеальный Кинжал, он использовал один из своих навыков, после чего вновь переключился на Полный Провал и активировал Ярость Кузнеца.
        А затем его усиленный меч обрушился прямиком на четвёрку выживших игроков.
        Дзын-н-нь! Бды-н-н-нь!
        Бу-ду-ду-дух!
        - Чёрт…!
        - Каждый раз, когда я защищаюсь, прочность моей экипировки падает!
        - Проклятье! Что вообще происходит? Кха-а-ак!
        Перед ними действительно стоял игрок, а не высокоуровневый именной НПС? Его сила атаки была сопоставима, если даже не превышала мощь боссов. Да, заклинания Юры были чрезвычайно опасными, но против ударов этого человека они не смогли продержаться даже одной минуты.
        Особого упоминания заслуживала его скорость атаки, невероятно высокая как для двуручного меча.
        Фу-шу-ух!
        - Ку-ха-а-а-а!
        Невозможно было справиться с Гридом силами всего лишь четырёх оставшихся игроков. Каким-то образом им удалось произвести несколько контратак, но их урон был просто смешным, по сравнению с тем, который наносил Преемник Пагмы. Более того, его защита была на уровне танка, а потому ни один из ударов не был для него по-настоящему опасным.
        - Ты…
        Лихорадочно отбиваясь от двуручного меча, используя зелья и продолжая активировать свои навыки, Бубат отчаянно надеялся остановить Грида хотя бы на пару мгновений. Однако Преемник Пагмы был невосприимчив ни к параличу, ни к ошеломлению, ни к оглушению, что делало его наихудшим из всех возможных противников.
        - Это… Это просто какой-то абсурд!
        Легендарный класс находился на совершенно ином уровне. И даже недостаток контроля не был фатальной слабостью. Преемник Пагмы был слишком силён. Кроме того, он обладал слишком хорошими предметами.
        - Это какое-то мошенничество… Это нечестно!
        - Ку-а-а-ак!
        В конце концов, четверо игроков, включая Бубата, погибли и были принудительно отключены от системы.
        - Так, с этими разобрались.
        Закончив битву, Грид восстановил своё Здоровье, выпив соответствующее зелье, после чего быстро осмотрел окрестности.
        - …
        Неподалёку от него происходило жесточайшее противостояние Регаса с монахом по имени Мед. Его партнерша, Наташа, сосредоточилась исключительно на уничтожении целей, в то время как Джишука и Самуил, представлявшие Бразилию, прятались где-то в лесу. Ну а что касается США, Франции, Китая и Японии - они то и дело сталкивались друг с другом, не забывая при этом продолжать набирать баллы.
        Игроки, невзначай встретившиеся с Гридом взглядом, тут же поспешно отступали. Не были исключением и Джишука с Регасом. Прямо сейчас они были соперниками Грида, а потому не хотели подвергать себя излишнему риску.
        - Что ж, мне всё равно ни к чему сражаться с ними, - пожав плечами, пробормотал Грид.
        Его задачей было не убийство игроков, а набор очков. И всё это время данная задача продолжала выполняться послушными лезвиями из паврания, благодаря чему общий счёт Южной Кореи вырос до 110-и баллов. Что касается других команд - в среднем их показатели колебались в пределах семидесяти.
        Другими словами, Южная Корея медленно, но уверенно шла к своей первой победе в соревновании.
        - …
        Ну а комментаторы, наряду с ведущими, были поражены величием легендарного класса и попросту не знали, что сказать.
        - …
        В не менее изумлённом состоянии пребывали и тысячи зрителей, из-за чего на Олимпийском стадионе стало так спокойно, как в логове мёртвых крыс.
        - …
        Даже миллионы других людей, наблюдавших за происходящим через телевидение или интернет, временно лишились дара речи. Наверное, столь тихий день на Земле был лишь тогда, когда Бог впервые создал человека.
        - Значит, ты и вправду являешься Преемником Пагмы, - улыбнувшись, проговорила Юра. Несмотря на множество ран и потрепанную одежду, она была всё так же прекрасна. А ещё она не могла самостоятельно подняться на ноги.
        - Ладно, ладно. Вставай. Негоже такой великой женщине лежать на земле.
        - Помоги мне, пожалуйста, - попросила его Юра, протянув руку.
        - Че, - прищёлкнул языком Грид, после чего взял её и поднял.
        И этот момент был отчётливо зафиксирован множеством телекамер, кружащих где-то высоко в небе.
        А потом…
        - … Ура-а-а-а-а-а-а-а-а-а!
        - Грид! Грид! Грид!
        - Юра! Юра! Юра!
        Корейские зрители тут же разразились радостными криками. И это было вполне естественно. Они даже не надеялись, как их родная страна наконец-то получит шанс вернуть себе былую славу.
        И благодарить за это стоило двух, стоящих друг напротив друга, мужчину и женщину.
        Глава 174
        Тем временем где-то глубоко в лесу.
        - Какой же он всё-таки плохой… - пробормотала Джишука, вынужденная действовать в паре с самым слабым среди всех участников соревнования.
        И вот после того, как она увидела, что Грид спас Юру и разбросал целую дюжину игроков, её гнев наконец достиг своего пика.
        - Он проигнорировал мои сообщения только для того, чтобы приударить за другой девушкой!?
        В первый же день, когда состоялось открытие Первого Межнационального Соревнования, Джишука подключилась к «Satisfy» и написала Гриду сообщение, попросив его дать свой домашний адрес. Однако Грид попросту проигнорировал её. Не ответил он и на второе сообщение. Та же участь постигла и третье…
        Тем не менее, Джишука отнеслась к этому с пониманием. Случались ситуации, когда человек действительно мог быть сильно занят.
        Но что происходило на самом деле? Вся занятость Грида попросту испарилась, когда возникла необходимость спасти другую женщину.

«Он не отвечал мне, потому что я его не интересую? … Он не хочет встречаться со мной?».
        У Джишуки были тысячи фан-клубов. Сотни миллионов мужчин хотели её. За ней ухаживали лучшие из лучших: красивые актеры, нефтяные магнаты и даже успешные интеллектуалы. Но теперь она была проигнорирована.
        Гордость Джишуки была раздавлена, из-за чего специальная яффовая стрела, которую она держала в своей руке, была переломлена пополам и брошена на землю.
        - Скажи мне, кто красивее: я или Юра? - делая вид, что ничего не случилось, спросила девушка.
        Людям нравилось сравнивать Джишуку и Юру. Оценка их внешности и качеств была для них настоящим хобби. Впрочем, это было естественно, поскольку именно они были настоящими звёздами как в «Satisfy», так и в реальном мире.
        И Джишука признавала, что Юра - достойная соперница. Даже гонорары за участие в телешоу и съемку в фотосессиях у них были практически одинаковыми.
        Однако Джишука была уверена, что всё-таки превосходит Юру. Но когда дело дошло до интересовавшего её мужчины, она потерпела сокрушительное поражение.
        Джишука никогда не думала, что Грид и Юра настолько близки.
        - Человек, который изначально собирался всю неделю просидеть в кузнице, внезапно бросился участвовать в этом проклятом соревновании… Неужели Юра настолько особенная?
        В ответ Самуил посмотрел на неё и честно ответил:
        - Джишука, ты намного сексуальнее. Твои… параметры определённо лучше. Объективно говоря, ты действительно красивее, но лично я предпочитаю элегантных женщин, а потому Юра кажется мне более красивой. Кроме того, Юра - азиатская девушка. Спокойные глаза, отсутствие веснушек и некое таинственное очарование… Хе-хе, она настоящая богиня.
        - Заткнись.
        Чва-а-ак!
        - Кхек! - вскрикнул Самуил, пораженный стрелой Джишуки, в то время как сама девушка отдёрнула тетиву своего лука и пробормотала:
        - Как же я зла…
        Фьу-фьу-фьу!
        А затем начался настоящий ливень стрел. Цели, летящие между деревьями и кустарниками, взрывались, не успев даже вильнуть в сторону.
        - Я так зла, что готова кого-то убить!
        Фьу-фьу-фьу-фьу-фьу!
        - Вы только посмотрите! Благодаря яростной стрельбе Джишуки, счёт бразильской команды продолжает расти и расти! - воскликнул комментатор.
        - Бразилия - 72… 73 очка! И кто после этого скажет, что она - не настоящий профессионал своего дела!? Стрелы Джишуки игнорируют все препятствия и мгновенно уничтожают цели! Ах! Пока мы на это смотрели, китайская и японская команды решили остановить её!
        - Охо-хо!
        Внимание аудитории, ранее сосредоточенное исключительно на Преемнике Пагмы, наконец, вернулось к полю боя. Люди вновь начали подбадривать представителей своих стран.
        А тем временем представитель Соединенных Штатов, Хурент, с недоумением смотрел на табло.
        - Это ещё что такое?
        Южная Корея - 113 очков.
        Соединённые Штаты Америки - 77 баллов.
        Бразилия - 73 очка.
        Канада - 71 очко.
        Франция - 69 очков.
        Китай - 62 очка.
        Япония - 61 очко.
        Великобритания - 49 баллов.
        Испания - 0 очков.
        Игра шла исключительно в одни ворота, причём в роли главного нападающего выступала Южная Корея. Немногим ранее, когда Юру атаковали представители восьми стран, Хуренту практически удалось выбраться на первое место, однако появление Преемника Пагмы свело все его старания на нет.
        - Уничтожение одиннадцати лучших игроков и управление лезвиями для охоты за целями… Хм-м, разве участие в соревновании единственного обладателя легендарного класса - не прямое нарушение принципа «fairplay»?
        Впрочем, несмотря на свой обеспокоенный голос, его взгляд был абсолютно спокоен. Итак, размяв свои виски, покрытые седыми волосами, он начал размышлять. На сцене появился человек, перевернувший ситуацию с ног на голову. Однако это вовсе не означало, что не существовало ни единого способа справиться с ним. Просто нужно было его придумать.
        Какое-то время поломав себе голову, Хурент повернулся и окликнул своего партнёра по команде:
        - Лауэль.
        - Да? - ответил молодой блондин, наблюдающий за Гридом с невыразительным выражением лица.
        - Эти золотые лезвия… Ты сможешь справиться с ними? - спросил его Хурент.
        - …
        Взгляд Лауэля медленно поднялся к небу, где парили золотые лезвия, передвигавшиеся со скоростью, примерно в полтора раза превосходящую скорость мишеней.
        - Смогу, если окажусь в радиусе тридцати метров от них. Однако если эти лезвия сделаны из того же материала, что и золотые диски, которые появились во время битвы за Байран, то ничего не получится.
        - Хорошо. Тогда мы откажемся от золотой медали, - кивнул Хурент.
        Соединённые Штаты Америки издавна считались сильнейшей мировой державой. И будучи её представителями, Хурент и Лауэль были по-настоящему компетентными игроками. Как второе лицо во всей сборной, Хурент занимал 8-ое место в общеигровом рейтинге и обладал скрытым классом. Между тем, Лауэль был одним из тех самых Десяти Новичков, которые сумели занять высокие места в неизменном рейтинге лучших игроков.
        - Преемник Пагмы и Юра. Возможно, мы смогли бы совладать с одним из них, но пытаться остановить сразу двух - это безумие чистой воды. Предлагаю просто не обращать на них внимания и сосредоточиться на нашей собственной задаче.
        Так они и решили принять участие в борьбе за серебряную медаль, отказавшись от золотой.
        - Нашей первой целью станет канадская команда.
        США, Франция, Бразилия, Китай и Япония базировались в лесу, не решаясь вступить друг с другом в прямое противостояние. Британская команда находилась неподалёку от корейской, однако благодаря стараниям Наташи их счёт также мало-помалу рос. Что касается испанской команды, их дела обстояли из рук вон плохо. Мед лишился своего напарника и вынужден был сражаться с Регасом. Более того, счёт Испании был равен нулю, а потому о ней можно было не беспокоиться.
        Однако канадцы были настоящим бельмом на глазу.
        Спрятавшись на полпути к одной из горных вершин, они упорно уничтожали цели. Итак, поскольку их позиция была слишком выигрышной, канадцев нужно было устранить первыми.
        - …
        И вот, чувствуя на себе косые взгляды французов и китайцев, Хурент рассмеялся и сказал:
        - Три минуты. Просто продержись три минуты.
        - Три минуты? В одиночку? И ты думаешь, остальные не воспользуются этой возможностью, чтобы разобраться со мной? Я не смогу продержаться и двух минут, - с кислым лицом заявил Лауэль.
        - Нет, сможешь. Ну а если нет, то хотя бы 2 минуты, 50 секунд. А затем я вернусь.
        - Может, нам стоило бы пойти вместе?
        - Нет. В таком случае канадская команда объединится с другими. Всё, я пошёл, - закончил говорить Хурент, после чего совершил высокий прыжок, совершенно не соответствующий его крупным размерам, и побежал в сторону горы.
        Будучи кулачным бойцом, ему потребовалась всего одна минута, чтобы преодолеть все препятствия и достичь своего пункта назначения.
        - Кого я вижу! Ты пришёл сюда, чтобы умереть? - усмехнулся один из игроков канадской команды. Их было двое, в то время как Хурент был совершенно один.
        Лауэль остался в окружении сразу двух сборных, а потому скорый конец США был близок.
        - На что ты надеялся, Хурент?
        После корейской команды, у которой был Преемник Пагмы и Юра, вторыми по силе явно были Соединённые Штаты Америки. И вот, теперь канадцам представилась отличная возможность разделаться с ними.
        Пусть Хурент и занимал 8-ое место, они тоже были чрезвычайно талантливыми игроками, входящими в топ-30, а потому справедливо полагали, что сумеют одолеть одного противника.

«Хурент - далеко не такой монстр, как Юра и Преемник Пагмы. В противном случае он бы уже давно разнёс другие команды», - считали канадцы.
        Однако на самом деле, Хурент как раз и был настоящим монстром. Недаром Юра считала, что он намного сильнее её.
        И вот, из обеих рук Хурента выплеснулась красная аура.
        - А-а?
        Это порядком отличалось от имеющейся у канадцев информации. У Хурента был редкий класс под названием «мастер ауры», с характерным синим оттенком ауры. И вот, порядком удивившись и насторожившись, канадцы невольно отшагнули назад, в то время как сам Хурент любезно пояснил:
        - Что, никогда не встречали «прогрессивные» скрытые классы? Да, когда я впервые получил свой класс, он был редким, но некоторое время назад он трансформировался в эпический. Итак, моя аура стала сильнее.
        - Чушь собачья!
        Они впервые слышали, чтобы классы могли прогрессировать. Итак, канадцы подумали, что это блеф и тут же перешли в атаку.
        Тем временем аура, окутывающая руки Хурента, преобразовалась в мечи, а сам боец произнёс:
        - Что ж, сегодня я позволю вам почувствовать на себе силу будущего обладателя легендарного класса.
        А затем лезвия, сотканные из ауры, обрушились прямиком на головы канадцев.
        Бу-дум-м! Бум-м!
        Канадские игроки сражались, не щадя сил. Однако уже после нескольких обменов ударами они поняли, что фехтование Хурента намного превосходит их собственное. А ещё спустя какое-то время они начали пропускать первые атаки. Мечи Хурента полностью игнорировали их защиту, а потому они получали 100%-ый урон.
        И вот, пока канадцы пребывали в шоке от полученных травм, мечи Хурента внезапно начали двигаться по зигзагообразной траектории.
        Фьу-ух…
        - Э-э… Кха-а-а!
        - Да как это возможно!?
        Один из канадцев получил удар прямо в сердце и рухнул на землю, оказавшись в состоянии временного ошеломления, в то время как второй лишился своей руки.
        Теперь их жизни были исключительно в руках американца.
        - Ваши способности хороши, но… По какой-то причине современные игроки слишком слабы в ПвП. Вы слишком сильно сосредоточены на избиении монстров и поднятии уровней. Вы забыли, как сражаться.
        Закончив говорить, Хурент прикончил двух канадцев и, выпив зелье, хлопнул себя по лбу.
        - Чёрт, прошло уже больше трёх минут.
        Ужасно мощная аура позволяла ему передвигаться с огромной скоростью, а потому американец в считанные секунды вернулся к местоположению Лауэля.
        А затем он просто рассмеялся. Лауэль, который к этому моменту должен был уже быть мёртвым, выглядел относительно неплохо.

«Неудивительно, почему его называют самым сильным из Десяти Новичков».
        И вот, пока Хурент искренне восхищался им, Лауэль резко посмотрел на своего напарника и произнёс:
        - 4 минуты и 9 секунд. У тебя вообще совесть есть?
        - Прости, прости. Враги оказались сильнее, чем я предполагал, - ответил боец, после чего столкнулся с французами и китайцами, атаковавшими Лауэля.
        А в следующее мгновенье прямиком в него полетела стрела.
        Фжух!
        Едва успев избежать попадания в сердце, Хурент выдернул стрелу и неодобрительно пробормотал:
        -  Вот почему я не хотел вступать в бой с другими командами…
        В сражении один на один лучники были крайне уязвимы. Но находясь за спинами своих союзников, этот класс становился поистине страшным. Ну и не следовало забывать про выдающийся талант самой Джишуки.
        - Что ж, так или иначе, она была нашей целью номер два. Прикрой меня, Лауэль, - произнёс Хурент, после чего ринулся в сторону бразильской команды.

«Мы не сможем победить сборную США, если Джишука будет убита», - поняли другие две команды, бросившись ему наперерез.
        Однако существовала одна проблема.
        Хурент моментально выплеснул наружу огромное количество ауры, которая превратилась в копья и пронзила тела его врагов.
        - Кху… Почему его аура настолько мощная?
        - Вот она, сила одного из десяти лучших игроков…
        Межнациональное соревнование было полно сюрпризов. Если сначала всех потрясли навыки Зибала, Криса, Бондре и Юры, то теперь своё слово сказали Преемник Пагмы и Хурент.
        Каждый из них продемонстрировал силу, превосходящую любой здравый смысл. Даже если все участвующие в соревновании игроки были высокоранговыми, некоторые из них пребывали на совершенно ином уровне.
        Итак, моментально остановив нескольких своих врагов, Хурент в мгновение ока добрался до бразильской команды. А затем на его пути встал Самуил. Однако этот молодой человек был самым слабым среди всех присутствующих и не смог продержаться против Хурента даже нескольких секунд.
        Итак, поражённый несколькими ударами, он рухнул на землю, в то время как в Хурента впилось ещё несколько стрел. Тем не менее, он, не обращая на них ни малейшего внимания, быстро сократил дистанцию до Джишуки.
        - Что ж, всё оказалось намного проще, чем я думал, - произнёс Хурент, глядя на покрытую потом лучницу, - Моя аура обладает великолепной защитой. Впрочем, ты всё равно большой молодец. Впервые в жизни я почувствовал себя ежом.
        - А разрубленным надвое ты себя ещё не чувствовал? - внезапно раздался чей-то голос.
        - …!
        Хурента спасли лишь его инстинкты, а в то место, где он только что стоял, вонзился огромный двуручный меч, вызвав настоящее землетрясение.
        Фу-жух! Гру-ду-ду-ду…
        - Действительно… Совсем забыл, что Преемник Пагмы - один из членов Гильдии Цедака. Я попытался прикоснуться к тому, к кому не должен был, - пробормотал Хурент, с запозданием осознав свою ошибку.
        - Твоя сообразительность не знает себе равных.
        Возможно, Грид никогда этого не выражал, но он очень дорожил своими товарищами по гильдии. Именно они поняли его ценность быстрее, чем кто-либо ещё, а также искренне уважали его и заботились о нём.
        И если изначально он построил с ними отношения исключительно из-за денег, то теперь всё было иначе. По прошествии нескольких месяцев их связь стала намного прочнее. Они помогали ему, а он помогал им. И пусть временами Грид посмеивался и подшучивал над ними, но для него они были единственными и настоящими друзьями.
        Они кардинально отличались от его лицемерных одногруппников, которые отвернулись от Янгу в тот самый момент, когда ему больше всего нужна была их помощь и поддержка.
        И вот, именно в этот момент Грид понял, почему он принял участие в соревновании даже несмотря на нежелание раскрывать свою личность.
        Вот почему из его взгляда тут же исчезло всё высокомерие. Причины, по которым он убедил себя принять участие в конкурсе, были всего лишь оправданием и средством скрыть своё замешательство, поскольку его мозг отказывался принимать то, что велело сделать сердце.
        Но теперь его глаза сияли глубоко и… в какой-то степени даже нежно.

«Д-да что с ним сегодня такое? Почему он выглядит настолько внушительно?», -  задалась вопросом наблюдавшая за Гридом Джишука. Она была уверенной в себе женщиной и никогда не обращала внимания на мужчин.
        Но теперь она попросту не могла оторвать от него глаз.
        Тем временем сам Грид отодвинул её за спину и уверенным тоном произнёс:
        - Можешь на меня положиться.
        - П-положиться… А-а? - покраснев, пробормотала девушка.
        И вся эта ситуация транслировалась по всему миру.
        - Чёрт! Прямо как в драме!
        - У-у-у! Ну и дела!
        В то время как женская половина аудитории была попросту очарована, мужчины задались вполне логичным вопросом: неужели Преемнику Пагмы было недостаточно Юры? Неужели он хотел завладеть ещё и Джишукой?
        - Чёрт побери!
        - Вот засранец!
        Один-единственный мужчина собирался похитить сердца двух самых красивых женщин в мире! И это было попросту неприемлемо!
        Тем временем, где-то далеко-далеко…
        Молодой человек, которому не так давно исполнилось 30 лет, молча встал со своего места, а затем…
        Хлоп-хлоп-хлоп…
        - Так держать, Грид. Браво…!
        По всему дому этого человека были развешены плакаты Дочерей Ребекки. Благодаря Гриду он стал первым игроком, получившим уникальный класс.
        И он действительно восхищался Гридом.
        Глава 175
        Учась в старших классах, Ли Юнхо верил только в свои собственные кулаки. Он знал, что залог успеха кроется в хорошем психическом и физическом состоянии, а потому в школе сумел стать настоящим королем.
        Никто не смел выступить против него, в том числе и Шин Янгу. Иногда ему удавалось убежать от Юнхо, а иногда - нет. Но даже после окончания школы и поступления в университет, Янгу продолжал терпеть в свою сторону постоянные насмешки.
        Однако около полугода назад произошло нечто из ряда вон выходящее. Человек, пришедший на встречу выпускников был кем угодно, но не тем вечно запуганным и неудачливым парнем по имени Янгу. Это был успешный и уверенный в себе человек.
        С другой стороны, за последние несколько лет Ли Юнхо не изменился ни на йоту. Он никак не мог избавиться от своих бандитских замашек и приспособиться к реалиям современного общества. Даже несмотря на то, что через пару лет ему должно было стукнуть тридцать, Юнхо всё ещё был вынужден довольствоваться временными подработками.
        Трон, на котором он сидел, давно превратился в пень посреди грязного болота. И Юнхо, прекрасно это осознавая, начал стыдиться самого себя.

«Я должен измениться, как это сделал Янгу», - кивнув самому себе, подумал молодой человек.
        Как и Янгу, он должен был преодолеть своё прошлое и начать жить новой, успешной жизнью.
        Итак, первым делом он отказался от своей бесполезной гордости. Он много работал на автозаправках, в магазинах, в кафе и на стройплощадках. Он ни перед кем не хвастался. Он перестал спускать все деньги на выпивку и развлечения. И вот, откладывая каждую копейку, он кое-что понял.
        Издеваться над другими, преследовать слабых и пытаться что-то кому-то доказать - пустая трата времени. Он приходил к этой мысли всякий раз, когда видел, как на него не обращают совершенно никакого внимания богатые клиенты. Он на своей собственной шкуре понял - каково это быть пустым местом для других людей.
        - Прости меня, Янгу… - с горькой улыбкой на лице пробормотал Юнхо, - Больше я никогда не буду досаждать тебе.
        Шагая домой после работы, он видел, что повсюду висят рекламные щиты с главными героями Первого Межнационального Соревнования. И на некоторых из них встречалось лицо Шин Янгу. Теперь этот человек был в совершенно другом мире …
        Впрочем, на эти рекламные щиты засматривался не только он, но и множество других людей. И среди них была сестра Янгу, Сехи.
        - Круто, - прокомментировала идущая рядом с ней Ерима.
        Девушка была полностью очарована Янгу, который спас Юру и в одиночку подавил несколько иностранных команд.
        - Он способный, сильный и прямо-таки переполнен уверенностью в себе. Твой брат действительно лучший мужчина в мире.
        - Не путай игру c реальностью. Я тоже восхищаюсь своим братом, но он далеко не самый лучший мужчина в мире.
        Сехи попыталась образумить Ериму, но это было бесполезно.
        - Неужели? Разве «Satisfy» - это просто игра? Это самая настоящая альтернативная реальность! И он - лучший в этой реальности, - провозгласила девушка, после чего вскинула носик и добавила, - Я обязательно заполучу его, хи-хи-хи!
        Ерима выглядела намного старше своих лет, а потому идущие навстречу мужчины не могли отвести от неё взгляда. Естественно, благодаря этому девушка чувствовала себя востребованной и была убеждена в том, что сумеет завоевать сердце абсолютно любого человека.
        - К сожалению, ты не вписываешься во вкусы моего брата.
        - А-а? - удивилась девушка, а затем, увидев угрюмое лицо Сехи, рассмеялась и сказала, - Прости, прости. Я забыла, как сильно ты любишь своего брата. Не ревнуй.
        - Я не ревную! Просто ты действительно не соответствуешь его вкусам.
        - Э-э? Да кому вообще я могу не понравиться?
        Наряду с Сехи Ерима считалась настоящей королевой высшей школы, а потому её самооценка была очень высокой.
        - Братик любит грудастых девушек, - покачав головой, пояснила Сехи.
        - А что, разве у меня недостаточно большие? - внимательно осмотрев себя, спросила Ерима.
        - Нет.
        На одном из рекламных щитов была запечатлена картина, как Янгу спасает Джишуку от Хурента. К сожалению, в некоторых вопросах Ерима не могла конкурировать с самой Джишукой, а потому тут же надулась и пробормотала:
        - Что, неужели он настолько придирчивый?
        - Крайне.
        Сехи была в настоящей ярости. Ей было досадно видеть, как очередная женщина хочет охомутать её брата, а потому отвернулась от электронного рекламного щита и двинулась в сторону библиотеки.
        Ерима поплелась следом за ней, на ходу раздумывая:

«А что, если воспользоваться подкладками?».

***
        - Твои стрелы ещё и ядовитые… Придётся воспользоваться противоядием. А оно достаточно редкое и дорогое, - пробормотал Хурент, глядя на Джишуку с Гридом, после чего перевёл взгляд на табло.

«У Кореи уже 131 очко, у США - 82, у Бразилии - 73, у Великобритании - 60, а у Испании - 0».
        Осталось всего пять стран, при этом Испанию можно было в расчёт не брать, поскольку Мед всё ещё был занят сражением с Регасом.
        Итак, осознав текущую ситуацию на поле боя, Хурент послал шепот пребывавшему в тылу Лауэлю:
        - Выходи из битвы и сосредоточься на уничтожении целей. Золотую медаль нам не взять, но вот серебряная просто обязана достаться нам.
        - Ты хочешь отвлечь на себя внимание Преемника Пагмы? А ты уверен, что справишься с ним?
        - Не попробую - не узнаю, - глядя на парящие в небе золотые лезвия, проговорил Хурент, после чего вновь перевёл свой взгляд на Грида и добавил, - Что ж, раз ситуация сложилась именно так, почему бы нам не позабавиться?
        Несмотря на то, что это была явная провокация, Грид всё-таки повёлся на неё:
        - Забава будет недолгой.
        Топ-1, Крюгель. Топ-2, Зибал. Топ-3, Крис. Топ-7, Агнус. Топ-8, Хурент. Топ-11, Бондре, и топ-14, Хао. Именно этих людей Юра окрестила такими, которые превосходят её в силе.
        И Грид хорошо это помнил. Однако он нисколько не беспокоился даже несмотря на то, что стоял перед одним из них.
        Он убивал сильнейших боссов!
        Он в одиночку сражался с дюжиной игроков!
        И он был уверен, что благодаря своим характеристикам, навыкам и предметам сможет справиться даже с Хурентом.
        - Джишука, тебе ведь нужна серебряная медаль? Оставь его мне и иди набивай очки.
        - Да…! Спасибо! - поблагодарила его Джишука и тут же скрылась в лесу с едва живым Самуилом.
        И вот, как только Грид остался наедине с Хурентом, он немедленно взмахнул своим мечом и выкрикнул:
        - Фехтование Пагмы!
        Но в тот самый момент, когда Грид сделал два шага вперёд…
        Фу-жух!
        Из руки Хурента вылетело красное лезвие длиной в пять метров и моментально пронзило грудь Грида.
        - Э-э?
        Хурент атаковал в тот самый момент, когда Грид занёс для удара свой меч, а потому ни заблокировать его, ни уклониться было попросту невозможно.

«Почему у него настолько высокая сила атаки? Что есть легендарная броня, что нету…».
        Итак, Грид был порядком удивлён, однако его лучший навык уже активировался:
        - Убийство!
        Фу-шу-у-ух!
        Огромный синий меч, преисполненный ненависти и желания уничтожить свою цель, немедленно направился к Хуренту. Из-за мощнейших энергетических волн, которые испускал клинок, всколыхнулись даже близстоящие деревья. Сам же Хурент должен был быть попросту разорван. Однако…
        Подобрав идеальное время, Хурент скользнул в сторону и тем самым сумел избежать Убийства. А затем он вновь подпрыгнул к Гриду и, воспользовавшись образовавшейся брешью, нанёс ещё две последовательные атаки.
        Нанесённые повреждения были точно такими же, как и в предыдущий раз.

«Значит, его аура игнорирует защиту и наносит фиксированное количество урона…», - нахмурившись, с запозданием понял Грид.
        Энергия Убийства просвистела в воздухе и попросту исчезла, на что Хурент поцокал языком и проговорил:
        - Чтобы попасть нецелевым умением, первым делом нужно обездвижить своего противника. Ну а если это невозможно, то попытаться предсказать его движения или воспользоваться навыком в комбинации с чем-то. Разве это не самые основы?
        - Пытаешься меня чему-то научить? - выпив восстанавливающее зелье, спросил Грид.
        - Научить? Уха-ха-ха! Да зачем мне это надо? Я просто разочарован. У тебя самый сильный класс в игре, но при этом ты показываешь настолько слабое владение навыками… Скажи, у тебя вообще нет никакого боевого опыта?
        - Конечно, есть…! Ты даже не представляешь, сколько боссов я отправил на тот свет. Причем, в одиночку.
        - Что ж, это говорит лишь о том, что твой боевой опыт ограничен рейдами на боссов. Ху-ху-ху, конечно, боссы весьма и весьма сильны. Но они - всего лишь монстры, действующие по заранее заданному шаблону. Они не знают, что такое настоящая битва, - усмехнувшись, проговорил Хурент.
        - Хвастаешься своими выдающимися способностями только потому, что сумел один раз уклониться от моего навыка? Ну-ну.
        Задетый небрежным отношением Хурента, Грид вновь активировал Фехтование Пагмы. На этот раз он собирался использовать Связь, от которой уклониться было практически невозможно. Однако у всех его навыков была фатальная слабость. Чтобы активировать умение, нужно совершить небольшой танец меча. А на это требовалось как минимум 0,8 секунды.
        Некоторые люди сказали бы, что это весьма небольшой промежуток времени. Фактически, ни один из игроков, монстров и боссов, с которыми довелось столкнуться Гриду, не успевал контратаковать в этот небольшой зазор. Однако Юре удавалось провести контрудар или отскочить всего за полсекунды, не говоря уже про 0,8. Более того, Хурент был намного способнее её.
        Итак, в тот самый момент, когда Грид сделал первый шаг в своём танце меча.
        Фу-дух! Фу-дух!
        В течение этого промежутка времени он смог дважды поразить Грида, а затем отступить, разорвав дистанцию.
        - Кхек…
        Проверив расстояние, Грид понял, что не сможет нанести своему противнику каких-либо существенных повреждений, а потому отменил активацию Связи.

«Как раздражает».
        Он признал, что Хурент был крайне сильным оппонентом. Наверное, самым сильным и опасным из всех, с кем он когда-либо сталкивался. Фиксированный урон его ауры и способность свободно преобразовывать её были крайне неприятными, но также у ауры Хурента была и уязвимость в виде невозможности использования навыков.
        Разумеется, боевой опыт Грида ограничивался не только рейдами на босса. Кроме того, после двух проваленных попыток он начал примерно понимать тактику своего противника.
        - Что, попробуешь ещё одно умение? Или всё-таки жизнь тебя чему-то научила? - со вздохом проговорил Хурент, словно ему было жаль Грида.
        - Сейчас увидишь. Думаешь, я не могу просто размахивать мечом так же, как и ты своей аурой? Как ты с этим справишься? Ярость Кузнеца!
        Бу-жух!
        А в следующее мгновенье Полный Провал столкнулся с клинком, сотканным из ауры.

«Силён…», - мысленно пробормотал Хурент, почувствовав, как его аура задрожала, словно пламя перед мощным порывом ветра. Затем он вновь попытался разорвать расстояние, но его скорости движения было недостаточно, чтобы оторваться от Грида, который прилип к нему и настойчиво размахивал своим мечом.
        Бу-дум-м! Бу-дум-м!
        Едва сумев выстоять несколько секунд, Хурент наконец-то дождался окончания перезарядки одного из своих умений и тут же активировал его:
        - Побег.
        Фьу-у-у-у-у…!
        Данная способность предполагала перекачку ауры в нижнюю часть туловища, предоставляя тем самым дополнительную манёвренность и подвижность.

«Только не говорите мне, что он стал ещё быстрее…», - проворчал Грид, пытаясь догнать Хурента, который убегал, как последний трус.
        И вот, в конце концов, он экипировал Идеальный Кинжал, использовал Быстрые Движения и прокричал:
        - Думаю, пора заканчивать эту игру.
        Тем временем Хурент прыгнул в сторону множественного скопления мишеней и выпустил свою ауру. В результате произошёл мощный взрыв, и счёт команды тут же увеличился.
        - Итак, у США 109 очков! Просто удивительно! После того, как Франция, Китай и Япония вылетели, Хурент одним ударом уничтожил 16 целей, одновременно с этим избегая очередной атаки Преемника Пагмы!
        Грид искренне хотел помочь Джишуке и Регасу. Он хотел, чтобы их страны выиграли серебряную и бронзовую медали. Вот почему он продолжил преследовать Хурента даже несмотря на то, что для него это не несло никакой пользы.
        Тем временем благодаря своему высокому Упорству, Выносливость Грида оставалась неизменной, в то время как Хурент начал уставать.

«Я думал, что он вложил большую часть своих характеристик в Силу, а остальное - в Ловкость и Выносливость. Но теперь я вижу, что все его характеристики крайне высоки. Что ж, кузнецы не просто так получают дополнительные параметры…».
        Благодаря этой битве Хурент смог больше узнать о Гриде. Тем не менее, его дыхание становилось всё тяжелее и тяжелее, а ноги постепенно замедлялись.

«Почти догнал!».
        Глаза Грида искрились. Он чувствовал, что конец близок, и скоро ему удастся поймать этого раздражающего парня.
        Но вот, в то время как Грид был преисполнен предвкушения, возникла одна небольшая проблема.
        - Южнокорейская команда зарабатывает 150 очков и становится победителем!
        - Что…? - пробормотал Грид, с запозданием осознав свою ошибку. Он совершенно позабыл о присутствии Юры и паврания. Он забыл сказать своей напарнице, что хочет помочь товарищам обыграть американскую команду, и не отозвал золотые лезвия. В результате счёт продолжал расти, что в конечном итоге и привело к такому результату.
        - Пока-пока, - с улыбкой на лице проговорил Хурент, словно с самого начала предсказал эту ситуацию. Итак, он вынужден был выйти из системы, поскольку команда, набравшая необходимое количество очков, больше не могла оставаться на поле битвы.
        Вскоре соревнование подошло к концу.
        Соединенные Штаты сумели вторыми достичь нужного счёта, получив тем самым серебряную медаль. Британия и Бразилия остались позади, вступив в состязание за третье место.
        Джишука уничтожала цели намного быстрее и эффективнее, чем Наташа, но её партнер, Самуил, был слишком слаб и не смог защитить лучницу от Регаса.
        В конце концов под аплодисменты двух сотен тысяч зрителей на подиум взошли команды из Южной Кореи, США и Великобритании.
        - Неплохо повеселились. Правда, нуб?
        - Да провались ты пропадом …
        Сложившаяся ситуация была достаточно забавной. Несмотря на то, что Грид выиграл золотую медаль и стоял на вершине подиума, его лицо было мрачнее тучи, в то время как стоящий ниже него Хурент весело смеялся.
        Глядя на них, складывалось такое впечатление, будто победила не Корея, а Штаты.
        Глава 176
        - Почему ты не использовал свой дальнобойный навык под названием «Превосходящая Связь»? Разве он не идеально подходит для того, чтобы остановить убегающую цель?
        Таким был вполне закономерный вопрос Юры, заданный что-то напевающему себе под нос Янгу. Никто бы не поверил, что всего несколько минут назад его лицо было мрачнее тучи.
        И причина тому заключалась в следующем…
        Соревнование по уничтожению целей неожиданно заканчивается победой Южной Кореи! Вся корейская нация с энтузиазмом восхваляет Преемника Пагмы!

 Первый владелец легендарного класса - кореец? Шин Янгу - кто же он?
        Блестящий дебют человека по имени Грид! От его вида женские сердца начинают биться в два раза быстрее обычного!
        Сможет ли Грид вернуть Южной Корее репутацию одного из главных тяжеловесов киберспорта?
        Весь мир наблюдает за Преемником Пагмы! Он действительно участвует в Первом Межнациональном Соревновании!
        Грид помог Джишуке, представляющей Бразилию. В чём смысл этого поступка? Возможно, они - пара?

«Satisfy»и вправду оказывало потрясающее влияние на средства массовой информации. Всего за несколько минут Шин Янгу стал мировой звездой и, пребывая в достаточно взволнованном состоянии, честно ответил:
        - Превосходящая Связь? Я хотел использовать её, но к тому моменту ещё не закончилось время перезарядки.
        - Так я и думала.
        После появления Грида и активации Превосходящей Связи, корейской команде потребовалось ровно 14 минут и 47 секунд, чтобы набрать 150 очков. Исходя из этого, Юра поняла, что время перезарядки Превосходящей Связи составляет не менее 15 минут.

«Также он не использовал несколько навыков, которые показал в битве при Байране. Фехтование Пагмы - мощное, но его слабость заключается в слишком продолжительном времени перезарядки и долгой активации».
        После битвы в Байране, Юра несколько раз тщательно проанализировала все способности Преемника Пагмы. В результате она смогла выявить некоторые навыки, базирующиеся на Превосхождении, Связи, Убийстве и Волне.
        Однако вывод Юры заключался в том, что этого «недостаточно». Причём речь шла вовсе не о таланте или недостатке контроля. Преемник Пагмы представлял собой класс, базирующийся на кузнечном деле, а потому ему банально недоставало боевых навыков. Слабые стороны Грида также были вполне понятны. Несмотря на то, что он являлся обладателем легендарного класса, его суммарная боевая мощь отставала даже от эпических классов.

«Однако у него есть сильнейший пассивный навык «Иммунитет к негативным статусам», а также он может обеспечивать себя легендарными предметами».
        Однако даже с учётом этого Грид не мог противостоять лучшим игрокам. К сожалению, именно таким был предел производственного класса. Преемник Пагмы представлял собой огромную экономическую ценность, но в бою был не особо впечатляющим.
        Таким был анализ Юры и других экспертов.
        Однако они ошибались.
        Пагма был не только лучшим кузнецом, но и мечником.
        Фактически, у Янгу всё ещё оставалось несколько навыков, неизвестных широкой общественности. Это было Сдерживание и Убийственная Связь. Если бы Янгу использовал их, то с лёгкостью смог бы одолеть Хурента.
        Сдерживание ограничивало движение любой находящейся рядом цели, позволяя нанести ей по-настоящему смертельную рану. Также Грид вполне мог уничтожить Хурента при помощи подавляющей мощи Превосхождения.
        Однако на этом было ещё не всё. Некоторое время назад Грид получил титул Апостола Правосудия, благодаря чему обучился Нерушимому Правосудию. Данное умение потребляло слишком много маны, а Фехтование Пагмы было более эффективным, в связи с чем Янгу просто отложил его до лучших времён.
        Тем временем за последние четыре месяца Янгу создал сотни предметов, благодаря чему его характеристика Интеллекта выросла до 643-ёх пунктов. Также он мог получить дополнительные 200 Интеллекта, надев Плащ Малакуса.
        Итак, поскольку игрок 200-го уровня за одно очко Интеллекта получал целых 6 маны, Грид вполне мог использовать даже Нерушимое Правосудие, которое, в отличие от Фехтования Пагмы, не требовало подготовительного танца меча.
        Также не следовало забывать про Ветряной Удар и Ветер Правосудия, встроенные в Идеальный Кинжал, и Золотую Вспышку Дайнслейфа. К слову, последнее умение было единственным, которое наносило урон, пропорциональный его магической силе, а потому игнорировало всю физическую защиту цели.
        Другими словами, фактическая сила Грида была намного выше, чем казалось другим людям. Но тогда почему же он не использовал все свои навыки? Он припасал их, позволяя Хуренту унижать себя на глазах у миллионов людей?
        Причина была проста. Он не хотел раскрывать их раньше времени.

«Если бы не павраний, я бы в конце концов всё равно прикончил Хурента. Как бы он ни старался, результат этой схватки был очевиден».
        Так или иначе, межнациональное соревнование ещё не закончилось. Сегодня был только второй день, и корейская команда, которой очень не хватало высокоуровневых игроков, очень полагалась на Янгу.
        А что касается самого Янгу - он собирался принять участие в ПвП турнире.
        Да, Грид действительно собирался продемонстрировать всю полноту своих навыков именно в этом прямом состязании между самими игроками. Всякий раз, когда ему будет встречаться новый враг, он сможет преподнести ему сюрприз, воспользовавшись новой способностью.

«Ничего, Хурент, скоро мы снова встретимся. И тогда со стыда будешь сгорать ты».
        Контроль? Это было ничто перед навыками, характеристиками и предметами.
        Мастер ауры? Прогрессивный класс? Всё это не стоило и выеденного яйца по сравнению с легендарным классом.
        Грид твёрдо намеревался получить все три золотых медали. А пока он об этом размышлял, они с Юрой подошли к залу ожидания корейской команды, вокруг которой столпилась целая армия журналистов. И, что самое занятное, всё их внимание было приковано исключительно к Гриду.
        - О-о, Преемник Пагмы пришёл!
        - Грид! Грид!
        - …
        К её собственному удивлению, Юру попросту проигнорировали. Всюду, куда бы она ни пошла, Юре всегда оказывали по-настоящему королевский приём, а потому для неё это был весьма странный опыт. Однако, гордость девушки не была задета. Просто она слегка волновалась.

«Нужно успокоиться».
        Работа с прессой всегда была очень утомительной, и в будущем их явно ожидало не одно такое интервью.
        - Когда Вы стали Преемником Пагмы?
        - Пожалуйста, расскажите нам, как стать Преемником Пагмы.
        - По какой причине Вы так долго скрывали свою личность?
        - Вы не зарегистрированы в рейтинге. Скажите, какой у Вас уровень?
        - У Крюгеля, занимающего 1-ое место, 297-ой уровень. Скажите, Вам уже удалось достичь 300-го?
        - Можете ли Вы раскрыть немного информации о своей экипировке? В частности, многие люди интересуются синим двуручным мечом.
        - Что это за золотые лезвия?
        - Почему никто не заметил, как Вы появились на острове Тира? Это был навык? Или Вы создали плащ-невидимку, как предполагают многие эксперты?
        - Каковы Ваши отношения с Джишукой?
        - В какой школе Вы учились? Сколько Вам лет? Где Вы живёте? Есть ли у Вас семья?
        - Вы женаты?
        - Какие животные Вам нравятся?
        - Ваше любимое блюдо?
        Вопросы были самыми разными, от вполне логичных ??до полностью абсурдных. Более того, все они были заданы на самых разных языках.

«Это какое-то безумие».
        Поскольку Янгу впервые сталкивался с подобным, он был смущён и попросту не знал, что делать. В конце концов, на помощь пришла Юра, сказав по-английски:
        - Прежде всего, позвольте мистеру Янгу хотя бы надеть переводческое устройство.
        - Ах…
        Осознав свою ошибку, журналисты ненадолго замолчали, в то время как Юра с некоторым запозданием получила от представителя администрации специальное переводческое приспособление и сказала Янгу:
        - Ты раскрыл себя миру, так что неплохо было бы дать небольшое интервью. Отвечай на все вопросы, на которые сочтешь нужным, но не глупи. Сохраняй как можно больше конфиденциальности, но постарайся удовлетворить любопытство репортёров. В противном случае они просто начнут следить за тобой.
        - Хорошо.
        С того момента, как Янгу решил принять участие в межнациональном соревновании, он пообещал себе стать звездой. Итак, ему ничего не оставалось, кроме как глубоко вздохнуть и согласиться.
        - Ух… Всё понятно. Я немного нервничаю, потому что никогда не давал интервью, но раз надо, значит, надо.
        - Хе-хе-хе.
        Иногда Янгу вёл себя достаточно мило, а потому Юра улыбнулась и предоставила его в полное распоряжение журналистов.
        - Здравствуйте.
        Но вот, как только он поздоровался, последовал такой вопрос, который он совершенно не ожидал услышать.
        - Похоже, у Вас особые отношения с Юрой. Наверное, вы - пара? Тогда как насчет Джишуки?
        - …
        Разве эти вопросы не были характерны второсортным журналам, печатающим скандальные статьи про знаменитостей? Итак, Янгу подумал, что отвечать на нечто подобное - недопустимо, а потому просто промолчал.
        Тем не менее, от его имени умело ответила сама Юра:
        - Мы близки, но не являемся парой. Наши отношения базируются на желании помочь Южной Корее добиться хороших результатов на межнациональном соревновании. Его отношения с Джишукой схожи, поскольку Янгу является членом Гильдии Цедака.
        - Понятно.
        Объяснение Юры было вполне всеобъемлющим, а потому журналисты больше не стали поднимать тему взаимоотношений между этой троицей, перейдя к следующей цели:
        - Ровно сорок дней назад по реальному времени миру стало известно о появлении первого легендарного класса. Именно тогда Вы и стали Преемником Пагмы?
        Нет. Янгу стал Преемником Пагмы почти год назад. Ну а сорок дней назад он произвёл свой пятый легендарный предмет и был признан истинным Преемником Пагмы. Но Янгу не собирался говорить правду, поскольку в этом не было никакой необходимости.
        - Всё верно.
        - Каков ваш текущий уровень?
        - Я не хочу раскрывать эту информацию.
        - Скажите, что собой представляют эти золотые диски и лезвия, которые движутся сами по себе? Кажется, они обладают огромной прочностью и мобильностью.
        - …
        Об этом Грид также не хотел говорить. Однако, если бы он не ответил им хоть что-то, то журналисты продолжили бы упорствовать. Итак, прокручивая в голове совет Юры, Янгу сказал:
        - Можете считать, что это предмет личного использования, характерный исключительно для Преемника Пагмы.
        - Значит, его целью является восполнение недостающей боевой мощи Преемника Пагмы? - спросил американский репортёр, явно пытаясь спровоцировать Янгу, - Вашу предыдущую схватку можно назвать игрой в одни ворота, закончившейся в пользу представителя США, Хурента. Наверное, для Вас не секрет, что эксперты сомневаются в боевых способностях Преемника Пагмы. Преемник Пагмы - величайший кузнец и мечник, но точно ли Вы унаследовали все его навыки?
        - В одни ворота? - переспросил Янгу, пристально глядя на журналиста, задавшего этот вопрос, - Что ж, всё так. Мне ещё только предстоит унаследовать истинную силу Пагмы. Моё классовое задание по-прежнему не завершено.
        - …!
        Данное заявление прямо-таки шокировало репортёров.
        - Вы ещё не закончили своё классовое задание!?
        - Значит, это Ваша не самая лучшая форма…
        Но даже с учётом этого он разгромил дюжину игроков и получил золотую медаль!?
        - Я всего лишь ребёнок по сравнению с легендарным Пагмой. Но это только по сравнению с Пагмой, - добавил Янгу, после чего гордо заявил, - Хурент? Если он примет участие в ПвП, я покончу с ним за 30 секунд.
        - Кхек!
        Он собирался разобраться с одним из лучших игроков всего «Satisfy»всего за тридцать секунд? Это было по-настоящему громкое заявление.
        - … Запишите это.
        Глава 177
        То, что сказал Шин Янгу, было попросту шокирующим.

«Он что, смеётся над нами?».
        Суммарная боевая мощь США намного превосходила потенциал любых других стран, принимающих участие в межнациональном соревновании. Большинство игроков и экспертов сходилось на мысли, что именно Штаты займут первое место в командном зачёте.
        Более того, Хурент считался номером два в команде. И вот, кто-то заявил, что сможет выбить его из игры всего за 30 секунд? Данное заявление было достаточно громогласным, чтобы вызвать возмущение всех американских болельщиков без исключения.

«Это безоговорочно станет заголовком на главных страницах всех самых популярных СМИ!».
        Глаза репортеров сияли от предвкушения, в то время как корейские журналисты пребывали в неподдельном восторге. Что касается обычных зрителей - они попросту не понимали, как это вообще возможно.
        С другой стороны, американские репортёры были настроены весьма скептически.
        - Эксперты проанализировали, что Хурент лучше Вас. Итак, Вам не кажется, что это заявление… несколько преувеличено?
        - Вы публично объявили, что сможете разобраться с Хурентом всего за тридцать секунд. Но что, если этого не произойдет? Вас ждёт позор и справедливая критика со стороны общественности.
        - Мир будет разочарован тем, что обладатель первого легендарного класса - обычный хвастун. Может, Вы всё-таки возьмёте свои слова назад?
        - Взять назад? Вы пребываете в плену собственных заблуждений, и я вам это докажу, - глядя на американских журналистов, ответил Янгу.
        Первоначально Грид был слабее большинства среднестатистических игроков. Даже проводя в «Satisfy» сутки напролёт, вместо того, чтобы прогрессировать, он продолжал терять свои позиции. А затем, когда граф Ашур попросил его отыскать Редкую книгу Пагмы, для него и вовсе наступил настоящий ад. На её поиски он потратил несколько месяцев, лишился большей половины своей экипировки и катастрофически отстал от остальных игроков.
        В конце концов, благодаря своей неуступчивости и упорству он всё-таки сумел стать Преемником Пагмы, но проблемы с характером и недостатком таланта всё равно никуда не делись. В результате, он не смог эффективно воспользоваться всеми прелестями этого мошеннического класса и впустую потратил несколько месяцев.
        Однако после рейда на Малакуса всё изменилось. Он вступил в достойную гильдию и, пройдя через множество инцидентов, постепенно начал меняться. Вне всяческих сомнений, Янгу вырос и повзрослел.
        И сейчас он был уверен, что звание лучшего игрока принадлежит ему.
        - Пожалуйста, не забывайте о том, что у меня легендарный класс.
        Он имел полное право гордиться тем, что смог преодолеть самые разнообразные испытания, которые ранее для него были невозможными. И он выразил эту гордость, не испытывая при этом ни малейшего смущения:
        - Я лучший. Недостаток контроля? Это ещё ничего не значит.
        - …
        Услышав эти слова, репортёры поняли, что стоящий перед ним человек также уверен в своих силах, как и любой другой участник.
        Конечно, не все талантливые игроки становились настоящими звездами. Лишь небольшая горстка людей, в которых было нечто особенное, стимулирующее и вдохновляющее остальных, могли стать объектами всеобщего восхищения. И с этой точки зрения Янгу был как раз одним из них.
        Он был обладателем первого легендарного класса, а потому присущая ему гордость в полной мере соответствовала этому титулу. И пусть столь бескомпромиссные заявления могли вызвать у кого-то раздражение, но других это лишь заводило.
        Итак, взволнованные журналисты продолжили допрашивать его:
        - Четыре месяца назад все мы стали свидетелями появления «преемника воли и методов легендарного Пагмы». Исходя из этого, можно прийти к выводу, что Вы можете создавать легендарные предметы. Это так?
        - Всё верно.
        - Хо-о-о…
        - Скажите, а какова вероятность изготовления легендарного предмета?
        - Думаю, это известно лишь разработчикам «Satisfy».
        - Тогда такой вопрос. В чём разница между Вашими легендарными предметами и легендарками, которые можно получить в рейдах?
        - Скажите, вся ли Ваша экипировка - легендарная?
        - Можно с уверенностью сказать, что Вы являетесь желанным гостем в любой топ-гильдии. Вы когда-нибудь думали о том, чтобы покинуть Гильдию Цедака?
        - В чём секрет Вашей невидимости? Вам всё-таки удалось создать плащ-невидимку, как предполагает большинство экспертов?
        Интервью длилось уже более тридцати минут, а вопросы всё не заканчивались. С другой стороны, Янгу был новичком в этих делах, а потому его концентрация быстро достигла предела.

«Уф-ф…».
        Более того, Янгу никогда не отличался особым красноречием. И если на первые вопросы ему удавалось отвечать достаточно неплохо, то затем он начал банально сбиваться.
        Итак, заметив, что Янгу устал, Юра объявила:
        - Что ж, господа журналисты, на сегодня всё.
        - Но ведь до следующего события ещё очень много времени. Может, вы всё-таки уделите нам ещё пятнадцать минут?
        - Нет. На этом всё.
        Юра была достаточно упёртой, а потому любое её решение можно было считать окончательным. Итак, хорошо это зная, репортёры были вынуждены сдаться и отступить. Как бы там ни было, сенсационных заявлений и полученной информации и так было более чем достаточно.
        Наконец, после того как журналисты разошлись, Янгу глубоко вздохнул и пробормотал:
        - Уф-ф… Это было непросто.
        - Ты отлично держался, - приободрила его Юра.
        Её эбеновые волосы были откинуты назад, а сама девушка ярко улыбалась, что действовало как самый настоящий освежающий тоник. От одного только взгляда на неё Янгу почувствовал, как вся его усталость уходит прочь.
        - Спасибо. Это всё благодаря тебе.
        - Скорее, это я должна тебя благодарить. Без тебя мы не смогли бы выиграть золотую медаль.
        Янгу чётко заявил о своём нежелании участвовать в межнациональном соревновании. Тем не менее, корейское правительство и Юра всё-таки включили его в список, что было не совсем корректно по отношению к нему.
        По правде говоря, Юра не рассчитывала, что Янгу всё-таки решит прийти, а потому была искренне благодарна ему за помощь. Вместе с этим, она чувствовала некоторые покалывания совести.
        - … Ты не сердишься на меня? - осторожно спросила девушка.
        - Когда я узнал, что ты сделала, я был в настоящем бешенстве.
        - …
        Услышав это, Юра покорно опустила голову, в то время как сам Грид мягко посмотрел на неё и добавил:
        - Но, в конце концов, я сам захотел принять участие в этом соревновании.
        Это верно. Это было исключительно его решение.
        - Я не виню тебя. Кроме того, мне даже понравилось. И общаться с журналистами - тоже достаточно приятно. Если только недолго, конечно.
        - Рада слышать, - улыбнувшись, проговорила Юра.
        Она смотрела на Янгу с ярко выраженной симпатией. Но, к сожалению, Янгу этого не понял.
        Тем временем в средствах массовой информации уже начали появляться новые заголовки:
        Шокирующие новости! Преемник Пагмы ещё далёк от своей полной формы!
        Золотые диски и лезвия - эксклюзивные предметы Преемника Пагмы! Остаётся вопрос: будут ли свои собственные предметы и у других легендарных классов?
        Владелец первого легендарного класса, Шин Янгу. В реальности это обыкновенный молодой человек.
        Юра и Джишука? Это обыкновенная дружба.
        Преемник Пагмы может создавать легендарные предметы.
        Экономическое влияние, которое может оказать Преемник Пагмы, не поддаётся описанию. Скоро Грид станет самым богатым человеком в «Satisfy».
        Грид не собирается покидать Гильдию Цедака.
        Плащ-невидимка: правда или вымысел?
        Грид vsХурент? Сможет ли Преемник Пагмы сдержать своё слово и одолеть американца всего за 30 секунд?
        Высокомерное замечание Грида вызвало бурю негодования в Соединенных Штатах.
        В Корее сегодня праздник.


        Тем временем в комнате отдыха корейской команды.
        - Ха-ха, а он молодец! Так уделать этого репортёра!
        - Да-да! Вы бы видели, как у них челюсти поотвисали!
        - Вы только посмотрите, как взбудоражились зарубежные СМИ! Что ж, они нам просто   завидуют, хе-хе.
        - Никогда не думал, что обладатель первого легендарного класса окажется корейцем!
        - Грид, ты наш свет в конце туннеля! Я горжусь тобой!
        - Ху-ху-ху, неплохо звучит.
        В настоящее время большинство поисковых запросов в интернете были сконцентрированы вокруг слов: «Грид», «задание Грида», «Шин Янгу», «Преемник Пагмы», «плащ-невидимка», «легендарные предметы», «золотые лезвия» и т. д.
        То же самое касалось и телевидения. Большинство телестанций без конца демонстрировали сцены сражения Грида и то, как его золотые лезвия уничтожают цели.


        Овощной магазин семьи Шинов.
        Родители Янгу были попросту ошеломлены, когда включили телевизор. Почему там был их сын? Да ещё и по всем каналам!
        - … Что происходит?
        Родители Янгу думали, что это сон. Ведущие, комментаторы и эксперты восхваляли их сына как настоящего героя.
        - Новости! Вы видели новости? Разве Вы не гордитесь своим сыном?
        - Какой же всё-таки у Шинов замечательный сын. Я так завидую им…
        Их телефоны попросту разрывались от звонков. Им звонили давно забытые друзья и одногруппники, с которыми они не виделись больше десяти лет, поздравляя с успехами их сына.


        Тем временем кое-какие люди решили посетить самого Янгу лично. И это были его друзья: Джишука, Регас и Пон.
        И, увидев их, Янгу попросту лишился дара речи. Ну, или если быть точнее, одного из них.

«Она точно человек?».
        В реальной жизни Джишука казалась ещё более нереалистичной, чем в игре.
        Даже без каблуков её ноги были очень длинными, лицо - крайне привлекательным, а пропорции тела - словно вышедшими из-под руки самого выдающего скульптора всех времен и народов.

«Она милая…».
        Её глаза и влажные алые губы моментально приковывали к себе взгляд, а яркая медная кожа и чувственное тело доказывали, почему именно её считают одной из самых красивых девушек мира.
        И вот, ни с того ни с сего Джишука ринулась прямиком к нему.
        - Грид! Я так рада тебя видеть!
        - П-подожди…
        Несмотря на то, что Грид уже несколько раз становился жертвой объятий Джишуки и был женатым человеком, в реальности всё было по-другому. Итак, он попросту не мог не остаться равнодушным к подобному проявлению чувств.
        - Ха-ха, Грид выглядит в реальности точно так же, как и в «Satisfy», - глядя на это, произнёс Регас.
        - Это уж точно. Его ни с кем не спутаешь, - улыбнувшись, кивнул головой Пон.
        Тем временем корейские игроки были попросту ослеплены ревностью.
        - Сначала Юра, которая во время интервью выступала в роли его менеджера, а теперь ещё и Джишука…?
        - Он сказал, что между ними ничего нет… Но вы только посмотрите, разве эти отношения можно назвать дружескими?
        - Монополизировать сразу две богини…! Даже если он Грид, это непростительно!
        Что касается самой Юры - она холодно смотрела на Джишуку, обнимающую Янгу, в то время как Джишука, встретившись с ней взглядами, улыбнулась и показала ей язык. В ответ Юра нахмурилась ещё сильнее, а всем остальным начало казаться, что из глаз девушек вот-вот полетят искры.

***
        Комната отдыха сборной США.
        - У-ха-ха-ха! Разобраться с Хурентом всего за 30 секунд? - надрываясь от хохота, проговорил Зибал, - Этот глупец всё ещё ничего не понимает!
        По мнению Зибала, Грид был не просто некомпетентным, но и глупым. Он был настолько глуп, что умудрился опозориться даже обладая легендарным классом.
        - Хурент, ты просто обязан наказать его. Причём как можно более зрелищно.
        - Не думаю, что Преемника Пагмы следует недооценивать. В этом состязании он не использовал золотые лезвия в качестве дополнительного оружия. Если он это сделает, вероятность победы Хурента в бою один на один существенно уменьшится, - нахмурившись, произнёс Лауэль.
        - О-о, наш новичок в чём-то сомневается? - мило улыбнувшись, произнёс Зибал, после чего перевел взгляд на Хурента.
        - Не волнуйся, Лауэль. У меня тоже есть кое-какие козыри, которые я ещё не показывал, - отложив в сторону журнал, проговорил Хурент.
        Его техника была необычной и очень неудобной для противников. Итак, учитывая предыдущий опыт схватки с Гридом, Хуренту было трудно представить, что он потерпит поражение даже с учётом золотых лезвий.
        - Преемник Пагмы - превосходный класс. Но Грид некомпетентен. Он не сможет победить меня.
        Возможно, Гриду и удалось преуспеть в нескольких рейдах благодаря своим предметам, но битва с живым человеком была чем-то совершенно иным. И самой важной её составляющей был именно контроль, в котором Грид серьёзно уступал своим противникам.
        Итак, уже через несколько минут Хурент провёл небольшую пресс-конференцию, посвященную заявлению Грида о тридцатисекундном поединке.
        - Что ж, мне уже давно не 18 лет, чтобы бросаться громкими лозунгами и винить своего оппонента в некомпетентности, но… Просто учтите. Я сделаю так, чтобы этот нуб рухнул передо мной на колени.
        После этого и без того раскалённая атмосфера начала нагреваться ещё сильнее.
        И вот, ровно через два дня внимание всей игровой общественности сосредоточилось на ПвП-турнире, который должен был состояться в последний день проведения межнационального соревнования.
        Грид и Хурент - кто же из них сумеет на деле доказать свою правоту?
        Различные незаконные игорные заведения и букмекерские конторы начали принимать ставки. Не упустила эту возможность и Гильдия Цедака.
        - Я поставил на Грида все свои сбережения.
        В состязании по уничтожению целей Хуренту удалось не пропустить от Грида ни одного удара. В результате люди пришли к выводу, что Хурент сильнее Грида. Таким образом, шансы на победу Грида составляли 3,2:1. Однако Гильдия Цедака знала реальную силу Грида, а потому сочла это событие прекрасной возможностью подзаработать.
        - Только не вздумайте говорить о наших ставках самому Гриду. В тот момент, когда он скажет нам поверить в него, мы все обанкротимся… Мы должны молчать, как рыбы.
        Как и ожидалось от умного начальника штаба, его предупреждение и вправду несло в себе толику здравого смысла.
        Глава 178
        Второй день межнационального соревнования.
        После уничтожения целей поочередно состоялись охота за сокровищами и осада, в ходе которых ничего особо знаменательного так и не произошло. Грид в данных конкурсах участия не принимал, а потому Южная Корея, естественно, так и осталась плестись в самом конце общекомандного зачёта.
        Однако, по правде говоря, данный результат был несколько неожиданным. В осаде участвовала Юра, а потому Янгу надеялся, что Южная Корея займёт хоть какое-то место. Тем не менее, результат оказался просто катастрофическим.


        Комната отдыха корейской команды.
        - Прости нас…
        После окончания состязания остальные игроки принялись извиняться перед Юрой. Они были расстроены тем, что практически ничем не смогли помочь своей команде, а потому были готовы заплакать. Каждый из них чувствовал себя разочарованным и униженным.
        Но разве они могли что-то изменить? Реальность была такова, что корейские игроки едва входили в топ-1000, в то время как остальные участники пребывали как минимум в топ-200.
        Разрыв в силе был слишком велик, и одной Юры было недостаточно, чтобы нивелировать его.
        - Мы тянем Юру на дно…
        - Если бы я только был немного сильнее…
        Опустив головы, игроки продолжали извиняться, однако сама Юра совершенно не собиралась их в чём-то укорять.
        - Не вините себя. Вы сделали всё возможное, и наши болельщики тому свидетели. Никто из вас не виноват.
        Красивая и добрая Юра казалась настоящим ангелом. И Янгу, глядя на её улыбку, чувствовал настоящую ярость.

«Эти ублюдочные янки…».
        После того, как США упустили золотую медаль, они порядком разозлились и, явно желая выместить своё недовольство, стали атаковать исключительно корейский замок.
        Команда Южной Кореи была слишком слаба, а потому не смогла выстоять против штурма американцев. Несмотря на все старания Юры, другие игроки практически ничем не смогли помочь ей, в результате чего стены были разрушены, а корейцы - перебиты.
        Однако в этом не было ничего удивительного. Мир войны был бессердечным, а победа американцев - вполне заслуженной.
        Однако один американский игрок повёл себя совершенно неприемлемо. Это был человек с ID«Изначальный». Разобравшись с Юрой, он просто взял и разорвал корейский флаг, развевающийся над замком.
        Уничтожение официального флага другой страны считалось недопустимым во всех развитых государствах, а потому реакция общественности не заставила себя ждать. Даже его коллеги по команде не поняли этой шутки.
        В конце концов, Зибал извинился от имени всей американской команды, но даже это не умерило пыл разгневанных людей. Итак, Изначального попросили взять на себя ответственность за данный поступок и лишили квалификации.
        В результате Изначальный был попросту дисквалифицирован. Впрочем, даже это не стабилизировало ситуацию, поскольку некоторые американские игроки пассивно поддержали его поведение, что вызвало ещё больший гнев со стороны корейцев.
        Не исключением был и Янгу. Когда-то он прошёл через срочную службу, а потому разорванный флаг попросту не мог не вызвать его негодование.

«Урод такой…».
        Янгу пообещал себе, что если однажды встретит Изначального в «Satisfy», то обязательно заставит его заплатить. Ну а что касается американской команды - он непременно отомстит им за то отчаяние, которое пришлось испытать его товарищам во время сегодняшней осады.
        А тем временем, пока Янгу придумывал все виды жестоких унижений для своих оппонентов, к нему подошла Юра.
        - Что ж, на сегодня наш график окончен.
        - Ты… в порядке?
        Юра сражалась изо всех сил. Но был предел тому, что мог сделать игрок в одиночку, а потому даже её ждало поражение. В связи с этим, именно она должна была ощутить наибольшее разочарование.
        Однако девушка лишь рассмеялась, увидев встревоженное лицо Янгу.
        - Что ж, я бы соврала, если бы сказала, что всё в порядке. Но я не печалюсь. Сегодняшнее поражение поможет мне стать ещё сильнее.
        Юра не просто не зацикливалась на том, что произошло, но уже смотрела в будущее. А ещё она пообещала себе, что в следующем году обязательно приложит все силы, чтобы результат стал другим.

«Она действительно достойна занимать 5-ое место в рейтинге…», - подумал искренне восхищённый Янгу.
        А затем, когда они вышли из комнаты отдыха, их уже поджидало несколько человек. Это были всё те же Джишука, Регас и Пон.
        - Пожалуйста, покажите нам местные достопримечательности.
        Глаза трёх людей сияли, как фонари. Они были полны предвкушения от возможности увидеть что-то новое.
        - Предлагаю первым делом посетить тематический парк тхэквондо.
        - Какой-какой парк? Что за вздор? Первым делом мы должны посетить место с наибольшим скоплением красавиц. Итак, предлагаю отправиться в самый горячий клуб.
        - А лично мне будет приятно просто провести время вместе с Гридом.
        - …
        Янгу был порядком обеспокоен. Раньше у него не было друзей и уж тем более опыта свиданий. В связи с этим, он не знал никаких мест, которые можно было порекомендовать иностранцам, посетившим Южную Корею.
        Итак, после некоторых размышлений, он наконец принял решение.
        - Давайте сначала поедим.
        - Согласен!
        - Я забронирую столик, - вмешалась Юра, и товарищи, находясь под её предводительством, сели в лимузин и поехали в рекомендованный ею ресторан.
        - Почему эта женщина идёт с нами? - спросила Джишука, косо поглядывая в сторону Юры.
        - Ну… Янгу требуется переводчик. Он ведь не говорит по-английски, - пожав плечами, ответил Регас.
        - …
        И это было истинной правдой. Янгу говорил только по-корейски, а потому не мог общаться с Джишукой. Без Юры, свободно владевшей восемью языками, он не смог бы перекинуться с ней даже парой слов.
        - Не забывайте, что Церковь Ятана - наш враг. Кроме того, Янгу мог бы просто попросить у организаторов соревнования переводческое устройство.
        - … Если Юра будет сотрудничать с нами, война с Церковью Ятана может несколько облегчиться. Постарайся воспринимать это как нечто положительное.
        - Ухм-м-м…
        Итак, воспользовавшись своим положением, Юра присоединилась к их группе, а затем… сделала целую серию неправильных переводов.
        - Знаешь, Грид… Я решила принять участие в межнациональном соревновании только потому, что хотела повидаться с тобой.
        - Джишука сказала, что она зарегистрировалась в межнациональном соревновании, чтобы отстоять честь своей страны.
        - Похоже, жизнь в Южной Корее получше, чем в Бразилии. Я бы очень хотела сюда переехать.
        - Джишука сказала, что ей не нравится Южная Корея, и она не хочет сюда возвращаться.
        - … Эй, коварное существо. Ты точно правильно переводишь то, что я говорю? Почему Грид смотрит на меня такими круглыми глазами?
        - Прости, но язык свиньи труднопереводим.
        - Ятанское отродье!
        - …
        Совершенно внезапно две девушки, сидящие справа и слева от Янгу, начали спорить друг с другом. В результате Грид попытался привлечь к происходящему внимание Регаса и Пона, но…
        - Ном-ном-ном, объеденье!
        - Эй, красавица. Во сколько ты сегодня заканчиваешь?
        Регас был слишком занят дегустацией корейских блюд, в то время как Пон на ломаном английском клеил официантку.

«…Это действительно те люди, которых я знаю?».
        Регас и Пон настолько отличались от тех боевых товарищей, с которыми он привык иметь дело в игре, что Грид попросту растерялся.
        Однако на этом всё не закончилось. Спустя какое-то время Юра и Джишука охмелели до такой степени, что с трудом могли связать два слова.
        - Гр… Гр… Гр… Грид…!
        - Янгу-у-у-у….
        Янгу было тяжело позаботиться о двух пьяных девушках самостоятельно, а потому он хотел попросить о помощи Пона и Регаса, но Пон предпочёл остаться с привлекательной официанткой, в то время как Регас обнаружил неподалёку работающее додзё и бросил вызов его владельцу.
        В результате Гриду пришлось идти по улице, придерживая своих охмелевших спутниц, которые приклеились к нему с обеих сторон, словно рыбы-прилипалы.
        - Вы только посмотрите… Разве это не Джишука с Юрой?
        - Ой, смотрите! Это же Грид!
        - … Что это они такое делают?
        Постепенно вокруг них начали собираться люди, время от времени фотографируя их.
        Если бы всё так и продолжилось, могло бы возникнуть недоразумение, а Янгу - попасть в полицейский участок. Это был его первый опыт взаимодействия с пьяными девушками, а потому Янгу, опасаясь наихудшего развития ситуации, поспешно поймал проезжающее мимо такси.
        - Куда вам?
        - Домой, - прямо ответил Грид.
        - … Адрес?
        В результате Янгу и две девушки уехали в неизвестном направлении, что вызвало все виды недоразумений.
        А уже через несколько минут в сети появились самые разнообразные истории и фотографии, сделанные прямыми очевидцами этого события.
        (Фоторепортаж) Пьяные Юра с Джишукой уехали в такси вместе с Гридом.
        Согласно показаниям очевидцев, Юра и Джишука едва стояли на ногах.
        Куда поехали Грид, Джишука и Юра?

 В настоящее время я нахожусь в отеле «Hilton», где остановилась Джишука. На улице почти рассвело, но она ещё не вернулась.
        Чем же сейчас занят Грид?
        - Господи, что это за девочки?
        Тем временем родители Янгу, наблюдавшие за своим сыном по телевизору, были приятно удивлены, когда Янгу привел в дом двух молодых девушек. Их сын, к которому не приходили даже друзья, теперь же привёл сразу двух первоклассных красавиц?
        - Кгм, кгм…
        Смущенный отец прочистил горло и удалился в свою комнату, в то время как мать укоризненно произнесла:
        - Сын, ты хорошо обо всём подумал? Южная Корея не настолько фривольная страна, чтобы позволять двоежёнство…
        - … Это недоразумение. Если бы я собирался что-то сделать, то не приводил бы их домой. В общем… Мне нужно куда-то уложить их спать, - покраснев, пробормотал Янгу.
        - Хо-хо-хо, ладно, ладно. Я постелю им в твоей комнате, а ты будешь спать в гостиной.
        Итак, мать Янгу отправилась искать постельное бельё, в то время как сам Грид, разувшись, невольно залюбовался красивыми девушками, отдыхающими на диване.
        И в этот самый момент в дверях появилась его сестра, Сехи.
        - Как низко…
        - …
        В тот вечер Янгу был готов провалиться сквозь землю.

***
        В третий день межнационального соревнования проводились различные производственные мероприятия.
        И вот, под бурные аплодисменты на сцене появились кузнецы, портные, алхимики и представители других профессий. Однако…
        - А-а?
        - А где Грид?
        Увидев отсутствие Грида, толпа не на шутку удивилась. Преемник Пагмы был легендарным кузнецом, а потому для него было естественно принимать участие в производственных соревнованиях. А ещё все были в восторге от возможности увидеть легендарный предмет.
        Но Грид не пришёл.
        - Может, после ночного скандала его дисквалифицировали?
        - Благодаря этому у других кузнецов есть шанс.
        - Наверное, сейчас он всё ещё проводит время с Джишукой и Юрой…
        - Ах! Я убью его своими собственными руками!
        Люди обсуждали самые разные варианты происходящего, но Янгу не пришёл на сегодняшнее соревнование вовсе не потому, что боялся показываться на глаза других людей. Естественно, не было это связано и с его ночными похождениями.
        Причина крылась в том, что один игрок мог принимать участие лишь в трех мероприятиях.
        Итак, Янгу хотел поучаствовать в событиях, которые пользовались куда большим вниманием со стороны общественности.
        И этими событиями были ПвП и марафон питомцев.
        Два мероприятия, запланированные на пятый, и последний день, соревнований, предполагали не командное, а индивидуальное участие. В свою очередь, эксперты предполагали, что именно в этот день США сумеют заполучить наибольшее количество медалей и укрепить своё первое место.
        Но Грид твёрдо намеревался этого не допустить.
        - Рано радоваться, гады…
        Он собирался преподать им урок. Итак, уверенный в своих собственных силах, он поднялся с дивана и направился в свою комнату, чтобы подключиться к «Satisfy». А затем…
        - Пф-ф-ф!
        Прямиком на его кровати мирно посапывали две красивые девушки, от чего Янгу попросту застыл на месте, не зная, что делать дальше.
        Спустя какое-то время Джишука с Юрой проснулись, и в доме Шинов стало по-настоящему шумно. Девушки вели себя крайне дружелюбно с его родителями и даже предложили им свою помощь.
        - Позвольте мне помочь Вам с завтраком, мама.
        - О, о, спасибо… А-а… А почему ты моешь рис моющим средством?
        - Я сделаю Вам массаж, папа.
        - Ого, ну спасибо, доченька. Какой у меня всё-таки хороший сын… Кха-а! Моя спина!
        Несмотря на своё очарование, у обеих девушек была одна общая проблема - они слишком сильно усердствовали.
        - …
        Сам же Янгу чувствовал, будто сидит как на иголках. И по большей степени это было обусловлено постоянными укоризненными взглядами со стороны Сехи.
        В конце концов, он не выдержал и предложил:
        - Кажется, Джишука хотела посмотреть достопримечательности? Давайте пойдем, прогуляемся по городу.


        В таком духе прошло два дня. Всё это время Джишука и Юра продолжали гостить в доме Шинов, гулять по городу и фотографироваться на фоне местных достопримечательностей.
        А затем настал пятый день соревнований. Согласно плану, утром должен был состояться ПвП-турнир, а во второй половине дня - марафон питомцев.
        И это был последний, заключительный этап состязаний.
        Глава 179
        Естественно, каждый топ-игрок был прекрасно осведомлён о способностях своих конкурентов.
        Итак, Хурент хорошо знал, что существует всего шесть человек, которые сильнее его: Крюгель, занимающий первое место, Зибал, занимающий второе, Крис, занимающий третье, Агнус, занимающий седьмое, Бондре, занимающий 11-ое и Хао, занимающий 14-ое место. Сомнительно, что в «Satisfy» мог найтись хоть ещё один игрок, способный одолеть Хурента в бою один на один.

«И скоро я стану сильнее, чем каждый из этой шестёрки».
        Такова была его цель. Он собирался поднять производительность своего класса до таких высот, при которых ни один топ-игрок не смог бы конкурировать с ним.
        - Грид? Ты мне не соперник.
        Даже на 1-ом уровне Суперчувствительность позволяла «видеть» абсолютно все движения цели.
        - Пытаться противостоять мне… Как глупо.
        Согласно легенде, Пагма был самым сильным мечником. Но это утверждение было применимо лишь к его эпохе, наставшей спустя много лет после смерти Мюллера.
        Каким бы искусным ни был Пагма, его нельзя было сравнивать с истинным Мастером Меча, Мюллером. Ни один кузнец не мог тягаться в фехтовании с тем, кто всю жизнь посвятил искусству владения мечом.
        - По сравнению с Мастером Меча, Преемник Пагмы - всего лишь ничтожество, - пробормотал Хурент, после чего выплеснул наружу немного своей ауры.
        Фу-жу-у-ух!
        В результате стоящее неподалёку гигантское дерево было разрезано надвое. Его аура наносила 4,600 единиц фиксированного урона, при этом могла принимать любую форму и поражать любые цели в радиусе пяти метров. Помимо этого, у Хурента была «Суперчувствительность», позволявшая ему ощущать движения противника. Возможно, это был самый сильный навык во всём «Satisfy».
        Мастер Ауры… Его единственной слабостью было отсутствие мощных атакующих навыков, но даже эту слабость можно было преодолеть, подняв рейтинг ауры. С какой бы стороны Хурент на это ни смотрел, Мастер Ауры являлся идеальным боевым классом. Преемник Пагмы не мог даже сравниваться с ним.
        - 30 секунд…? Уха-ха-ха!
        Грид вёл себя так высокомерно только потому, что обладал первым легендарным классом. Итак, Хурент мог лишь рассмеяться, вспомнив утверждение Грида.
        - Нуб…
        Грид не знал, с чем ему предстоит столкнуться.
        - Приготовься к тотальному позору.
        За ПвП турниром, до которого оставалось всего несколько часов, будет наблюдать весь мир. И Хурент намеревался опозорить Грида на глазах у всех его поклонников.
        Легенда? Он не даст Гриду ни единого шанса.
        Грид был никем.
        Единственными, кого опасался Хурент, были Крис и Бондре, зарегистрированные в списке участников турнира.
        - И сегодня я заставлю их вспотеть.
        Хурент даже не рассматривал Грида в качестве своего противника.

***
        Дружеские отношения с Юрой и Джишукой переросли в нечто большее? Куда он поехал с охмелевшими девушками два дня назад?
        Репортёры стекались к нему, как стервятники, а потому Янгу пришлось чуть ли не бегом миновать длинный коридор и скрыться в зале отдыха своей команды.
        - Уф-ф, какие ужасные создания… Я думал, что сегодняшний день будет последним в моей жизни, - пробормотал Грид.
        Журналисты-мужчины выглядели так, словно хотели совершить убийство. Им явно пришлось не по душе то, что Грид напоил и куда-то увёз двух самых красивых девушек в мире.
        - Вот, держи. В общей сложности зарегистрировано 32 участника. Соперники были подобраны путём проведения справедливой лотереи, - протянув Гриду листок с турнирной сеткой, произнесла Юра.
        - Количество участвующих на удивление небольшое.
        - Это потому, что люди ограничены участием в трёх событиях. Игроки уделяют приоритетное внимание тем соревнованиям, в которых имеют подавляющие шансы получить золотую медаль, а потому все тридцать два человека - исключительно уверенные в себе топ-игроки.
        - Ясно, - пробормотал Янгу, после чего опустил взгляд на листок и добавил, - Ха, вот, значит, как…
        - По правде говоря, я тоже очень удивлена. Вы с Хурентом встречаетесь уже в 1/16, да ещё и в матче открытия. Кто бы мог подумать, что всё произойдёт именно так… - проговорила весьма обеспокоенная Юра.
        Из-за недавних событий данная схватка приковала к себе огромное внимание общественности. Людям казалось настоящим чудом, что столь серьёзное противостояние произойдёт уже в 1/16 финала. А ещё каждый человек задавался вопросом: кто же выйдет из этой схватки победителем? Грид, который пообещал разделаться со своим противником за тридцать секунд, или Хурент, который сказал, что поставит Преемника Пагмы на колени?
        Естественно, большинство корейцев хотело, чтобы победил Грид, в то время как иностранцы предсказывали его поражение. Суммы ставок на эту битву были просто астрономическими, в то время как коэффициент победы Грида мог утроить состояние любого победившего человека.
        - Хурент! Хурент! Хурент!
        - Грид! Грид! Грид!
        Атмосфера на стадионе была просто замечательной. Голоса, подбадривающие Хурента, были намного громче, чем те, которые приветствовали Грида. Некоторые и вовсе освистывали Преемника Пагмы, а потому Юра опасалась, что мораль её товарища упадёт. Тем не менее Янгу это совершенно не беспокоило.
        - Первый матч турнира начнётся через двадцать минут. Все участники должны пройти в капсульный зал, - раздался голос администратора, и Янгу, встав со своего места, успокаивающе произнёс:
        - Так или иначе, я не привык, чтобы кто-то подбадривал меня. А вот насмешки мне хорошо знакомы. Пусть все эти люди аплодируют кому хотят, но через двадцать минут и тридцать секунд я уничтожу Хурента и сделаю первый шаг к получению золотой медали.
        Два дня назад Юра сильно взволновалась, увидев одностороннее избиение Грида Хурентом. Она думала, что эта стена слишком высока для него.
        Но теперь всё было иначе. Она просто доверилась ему.
        - Береги себя, - улыбнувшись, произнесла девушка.
        И эта улыбка была самой красивой на земле.

***
        Жемчужный Остров.
        Когда-то давно этот остров служил местом дислокации рыцарской академии Княжества Бонкос. Но теперь этот гигантский и некогда процветающий остров был безлюдным и опустошенным. Даже «Львиный Замок», стоящий прямиком посреди острова, ничем не выдавал его былую славу.
        Вся инфраструктура и объекты, включая стены, были разрушены, а сад превратился в пустырь. Казалось, что где-то позади разбитых замковых окон прячутся призраки. И это всеми забытое место, наполненное по-настоящему зловещими видами, сегодня было показано на всех экранах Олимпийского стадиона.
        Именно на его территории и должен был состояться ПвП-турнир.
        - Итак, последний день межнационального соревнования начинается с ПвП-турнира. Вы готовы увидеть незабываемое зрелище?
        - Ува-а-а-а-а-а-а-а-а! - раздался крик двух сотен тысяч зрителей, воодушевленных словами комментатора.
        И взволнованы были не только они. Люди по всему миру пребывали в настоящем предвкушении. Кто же получит титул сильнейшего игрока «Satisfy»? Насколько блестящими окажутся навыки участников?
        Пусть на турнире и не было Зибала с Крюгелем, но, вне всяческих сомнений, в нём участвовало множество самых достойных игроков.


        - Так, нужно срочно заказать жареного цыплёнка и пиво!
        - Лучше сразу два. Учитывая количество участников, одного будет недостаточно.
        - Если каждый матч продлится около 10 минут, то весь турнир займёт как минимум несколько часов. Вывод: пива тоже нужно брать больше.
        - Какие десять минут? Грид вылетит менее, чем за минуту. Схватка завершится ещё до того, как наш заказ приедет.
        - Может быть, но только вылетит не Грид, а Хурент.
        - Ничего себе. Ты действительно веришь в это?


        - Интересно, сумеет ли Грид выполнить своё обещание? Учитывая то, что он проиграл Хуренту во время уничтожения целей, это звучит несколько нереалистично.
        - Эй, люди, если вы южнокорейцы, то должны поддержать нашего земляка. Давайте все вместе поприветствуем Грида!
        - Правильно. Грид мне не нравится, потому что слишком много хочет… Это я про Джишуку и Юру. Но отношения - это одно, а победа в турнире - другое.
        - Эй, эй! Не забывайте, что Грид принёс нашей стране золотую медаль. Я вот лично благодарен ему за это.
        - За что, за это? Мне от его золотой медали ни холодно, ни жарко. Пусть он принесёт Южной Корее хоть сто медалей, какой нам с этого прок?
        - Меня лично жутко раздражает тот факт, что по телевизору постоянно показывают этого вашего Грида. Ну получил он одну медаль, и что? Сразу в герои его записывать?
        - Разве это не естественно - хвалить спортсменов, которые приносят золотую медаль своей стране? Вы о спортсменах-олимпийцах тоже такие вещи говорите?
        - … Ну, как бы там ни было, скоро Грид всё равно вылетит.
        - Типун тебе на язык. Я поставил на Грида 40,000$.Это всё моё состояние… Я просто умираю от напряжения…
        - Господи, ты что, сделал ставку на Грида?
        - Что!? Сорок тысяч баксов на победу Грида? Господин, да Вы свихнулись! Лучше бы Вы эти деньги мне отдали!
        - Однако коэффициент составляет 1:3,2. Если Грид победит, я получу больше ста тысяч.
        - Если победит…
        Даже среди самих корейцев мало кто верил в победу Грида.
        А затем…
        - Поприветствуйте игроков!
        В пустынном саду полуразрушенного Львиного Замка появился черноволосый молодой человек азиатской внешности и такой же черноволосый мужчина, однако уже с  западными чертами лица.
        Грид и Хурент, чьё противостояние привлекало к себе внимание игровой общественности на протяжении последних трёх дней, наконец-то встретились лицом к лицу.
        - Итак, первый матч ПвП-турнира объявляется открытым!
        -Ура-а-а-а-а-а-а!
        - Кто же сегодня победит? Всем известный мастер ауры Хурент или обладатель первого легендарного класса?
        Тем временем перед телевизором собралась вся семья Шинов. Они искренне молились, чтобы их Янгу победил.
        А тем временем сам Янгу обнажил свой меч и произнёс вполне привычные для него слова:
        - Фехтование Пагмы.
        -  Господи… Неужели ты снова решил воспользоваться этим медленным навыком? - поцокал языком Хурент и тут же атаковал.
        Фу-шу-у-ух!
        Навстречу ему вылетели золотые лезвия, но способность Хурента контролировать свою ауру была по-настоящему филигранной. Он уже знал о наличии золотых лезвий, а потому спокойно предпринял соответствующие контрмеры, обойдя блок, образованный лезвиями, и поразив Грида.

«Отлично, отлично».
        Так, шаг за шагом, Хурент и собирался лишить Грида его жизни. Он знал навыки, которыми обладал Преемник Пагмы. Диапазон действия Убийства, Волны и Связи был не настолько высоким, чтобы представлять для него угрозу, пока он поддерживал соответствующее расстояние.
        Улучшенный навык под названием «Превосходящая Связь» был несколько раздражающим, но у него было длительное время перезарядки, составляющее не менее пятнадцати минут. Итак, Хурент справедливо полагал, что сможет выдержать одну такую бомбардировку, если сосредоточит свою ауру на защите.
        Однако…
        - Сдерживание.
        - …!?
        Это было совершенно другое умение, не показанное во время битвы за Байран или во время проведения соревнования по уничтожению целей.
        И когда Хурент понял, что происходит, его лицо моментально побледнело.

«Что за чертовщина…!?».
        Его тело словно налилось свинцом и напрочь лишилось какого-либо контроля. Тем временем Грид уже начал приближаться к нему, и Хурент всё-таки начал машинально пятиться назад. Однако этого было недостаточно, чтобы разорвать дистанцию. За то время, пока Хурент отходил на один шаг, Грид подступал на пять.
        Итак, Преемнику Пагмы потребовалось всего две секунды на то, чтобы подойти и активировать новый танец меча.
        Понимая, что эту атаку не предотвратить, Хурент сконцентрировал всю свою ауру на обороне.

«Я выстою! Я должен выстоять!», - мысленно пробормотал Хурент, но…
        - Убийство.
        Чва-а-а-а-к.
        - …?
        Если раньше на поисковых сайтах наиболее популярными запросами значились «Грид» и «Хурент», то теперь ключевой фразой стала «смерть за 5 секунд».
        Глава 180
        Последний день проведения межнационального соревнования совпал с одним известным корейским праздником.
        Итак, несмотря на ранний час, по всей стране уже работали рестораны, кафе и службы доставки. Владельцы куриных лавок мобилизовали даже свои семьи, чтобы поспевать жарить цыплят.
        Дзы-ы-ынь! Дзы-ы-ынь!
        Впрочем, как бы они не старались, уже через полчаса их телефоны стали разрываться от звонков, а количество заказов намного превысило имеющиеся запасы курятины.
        - Мне, пожалуйста, одного цыплёнка к одиннадцати часам.
        - Я хочу заказать двух цыплят на 11-00. А ещё у меня остались скидочные купоны с чемпионата мира. Скажите, они ещё работают?
        - Один соджу и две бутылки пива. И одного жареного цыпленка. И чтобы обязательно до одиннадцати часов!
        - Я хочу… Что? Цыплята закончились и остался только один салат? Что ж, попытаю счастья в другом магазине!
        Во время проведения межнационального соревнования доставка жареных цыплят зарабатывала в 10 раз больше, чем обычно! Загрузка была такая, что курьеры попросту не успевали развозить заказы!
        И так было в каждом городе. Иностранные туристы, приехавшие в Южную Корею на время проведения межнационального соревнования, увидели нечто совершенно необычное: обочины дорог были прямо-таки заставлены велосипедами! Более того, задние части этих велосипедов были оснащены специальными коробками для доставки еды и  наклейкой, символизирующей ту или иную службу доставки жареных цыплят.
        - Я думал, корейцы едят один рис…
        - Кажется, это предпочтение сменилось курятиной…
        - Что ж, в курице, как и в рисе, много белка.
        А затем на часах пробило 11-00, и настал тот самый долгожданный момент открытия.
        - Поприветствуйте игроков!
        - О-о-о! Началось!
        Семьи, друзья и даже пары. Все они сидели в своих домах, кафе и барах, наблюдая за одним из самых выдающихся событий этого года. И вот, прямиком посреди Львиного Замка наконец-то появились два наиболее горячо обсуждаемых игрока последних дней: Грид и Хурент.
        - Надеюсь, что Грид победит.
        - Вряд ли, учитывая то, как он показал себя в конкурсе по уничтожению целей. Но, я надеюсь, что если он и проиграет, то красиво.
        - Согласен, а потому давайте подбодрим его.
        - А мне вот лично наплевать, что там думают эксперты. Тот, у кого легендарный класс, тот и победит.
        Динь-дон! Динь-дон!
        - А, вот и курица прибыла!
        - С ума сойти, ровно в 11-00. Они явно хотят хорошие чаевые.
        - Итак, первый матч ПвП-турнира объявляется открытым!
        И вот, не успели друзья забрать заказ, как до них донёсся голос комментатора, объявляющего о начале матча. Быстро сунув курьеру крупную купюру, они тут же кинулись обратно, и…
        - Хурент выбывает из турнира!
        - …?
        Совсем немного людей предсказывало, что победителем будет Грид. Кроме того, практически никто не верил в то, что он сможет сдержать своё обещание и разберётся с Хурентом менее чем за тридцать секунд. Однако…
        - Пять… Ровно пять секунд!
        - …
        - Ему удалось это сделать всего за 5 секунд! Одним точным ударом Грид отправляет Хурента домой!
        Шокированный комментатор кричал прямо в микрофон, в то время как сотни миллионов людей, пробыв некоторое время в настоящем ступоре, наконец-то разразились оглушительными воплями:
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        - Я просто не могу в это поверить…!
        Шокированы были даже иностранцы.
        А затем хаос добрался и до средств массовой информации:
        Горячие новости: Грид одержал победу всего за 5 секунд!
        Преемник Пагмы выбивает топ-8 игрока уже через 5 секунд после начала матча!
        Грид выполнил своё обещание!
        Соединенные Штаты в шоке.
        Вторая медаль для Южной Кореи?
        Обладатель легендарного класса показывает свою силу!

5 секунд! 5 секунд! 5 секунд! Чуть ли не в каждой последней новости фигурировала фраза «5 секунд». Впрочем, помимо этого встречались и вполне ожидаемые «Грид», «победа Грида», «класс Грида - багнутый», «Шин Янгу» и «возможная золотая медаль Кореи».
        Такая же реакция наблюдалась и на корейских игровых форумах.
        - Г-Грид…
        - Грид! Прости нас за то, что всего несколько секунд назад мы насмехались над тобой и осуждали!
        - Да что происходит-то? Это точно не баг?
        - Игрок, занимающий 8-ое место, был просто-напросто истреблён…
        - … У меня прямо-таки мурашки по коже.
        - Даже не представляю, каково сейчас американцам…
        - Китайцы кипят от зависти.
        - А японцы уже придумали несколько теорий заговора и считают, что во всём виноваты разработчики.
        - Так волнительно! Тот янки, который разорвал корейский флаг, сейчас наверняка плачет кровавыми слезами.
        - Кто там ставил 40,000 долларов на победу Грида? Мои поздравления!
        - А я поставил шестьдесят… На Хурента… Вот ублюдок бездарный!
        - Эх, моя зарплата…
        - Ставка в 150,000$ зашла! Отныне я буду верен только Гриду!
        - Маньяки…
        - Ну а у меня было всего триста баксов, но для меня это всё равно джекпот. Вырученных денег мне хватит, чтобы продержаться целых три месяца.
        Для кого-то даже тысяча долларов была большой суммой денег, а потому люди искренне радовались победе Грида. С другой стороны, для кого-то эти деньги были не значимее жевательной резинки. Но даже для таких людей потеря сотни тысяч долларов из-за неверной ставки была настоящим ударом.
        - Я не должен был верить этим проклятым экспертам…!
        - Позвони моему адвокату. Пусть готовится к подаче иска.
        Некоторые из богатых людей и вовсе понесли потери, которые нельзя было игнорировать.
        А с другой стороны…
        - Ку-ха-ха-ха! Потрясающе! По-тря-са-ю-ще!
        - Пу-ха-ха-ха! Грид! Я люблю тебя!
        Для кого-то несчастье, а кому-то - счастье! Гильдия Цедака, которая на «Satisfy» уже заработала десятки миллионов долларов, и вовсе сорвала настоящий куш. Те, кто верил в победу Грида, поставили на него не только все свои активы, но даже взяли кредиты в финансовых учреждениях.
        Коэффициент значился как 1:3,2, а потому некоторые люди моментально сколотили себе миллионное состояние. Благодаря этому они получили возможность купить себе новые яхты, частные самолеты, путешествовать с красивыми женщинами и наслаждаться всеми прелестями роскошной жизни!
        Однако в первую очередь все эти люди были игроками «Satisfy». А «Satisfy» была для них гораздо более ценной, чем реальность.
        - Хе-хе… Поскольку теперь у меня есть деньги, можно попросить Грида сделать что-нибудь по-настоящему стоящее.
        - Я буду продолжать закупать для него материалы, пока он не сделает мне легендарный предмет.
        Кое-кто решил купить или построить пару зданий, чтобы обеспечить безбедную старость, но большинство средств было решено вложить в… Грида.

***
        - Кажется, мы совсем позабыли, что навыки обладателя легендарного класса также легендарные. Это умение под названием «Убийство»… Сомнительно, что кто-то из игроков смог бы его пережить.
        - Да уж, мощь его навыков по-настоящему велика, но меня больше интересует этот синий двуручный меч. Оглядываясь назад, разве не с его помощью Грид одержал победу над большинством игроков в конкурсе по уничтожению целей? Думаю, что это оружие особо выделяется среди всех прочих его предметов.
        - Согласен. Наверное, оно вполне заслуживает статуса лучшего. Было бы неплохо, если бы Грид раскрыл его детали.
        Ведущие были абсолютно правы. Несмотря на то, что данный клинок был таким же легендарным, как и многие другие, его производительность была словно взята из другого измерения.
        Благодаря девятикратному усилению, его сила атаки составляла 1,768-3,682. Это было уже лучшее оружие даже с +0, а потому после заточки на +9 и получения 70%-го увеличения силы атаки оно и вовсе вышло за рамки баланса.
        Средняя сила атаки мощного двуручного оружия составляла около 1,000 единиц, а потому максимальная мощь заточенного Полного Провала была практически в четыре раза выше. Итак, что должно было произойти, если такая сила атаки помножилась бы на 1,800% Убийства 2-го уровня?
        Ни один игрок не в силах был пережить такой удар. Даже самый стойкий монах был обречён умереть на месте.
        Но сам Грид был крайне удивлён.
        - Если боссам Убийство наносило сотни тысяч урона, то у Хурента оно отняло всего 68,000? Сколько же у него защиты…? Он явно не обычный хвастун.
        Мастер Ауры не нуждался в оружии. И благодаря этому Хурент смог потратить куда больше денег на доспехи, чем другие игроки, для которых первоочередным всегда было собственное вооружение. Однако даже с учётом этого он был убит одним-единственным ударом…
        Итак, сразу по окончанию матча Хурент прямо-таки выпрыгнул из капсулы. Его лицо было бледным, словно он только что увидел призрака, а спина - сплошь покрыта потом.
        - Что случилось? Что происходит?
        - Ты проиграл, - протянув ему полотенце, ответил Лауэль.
        - …
        - …
        Хурент попросту не мог в это поверить. Он даже не предполагал, что проиграет, да ещё и «так».
        И вот, какое-то время постояв на месте, Мастер Ауры горько улыбнулся и пробормотал:
        - Да… Это и вправду легендарный класс.
        Его контроль был попросту беспомощен перед этой силой. Кроме того, что это было за умение, полностью сковавшее его тело?
        Он был раздавлен Преемником Пагмы, словно надоедливая муха.
        - Легендарные навыки…
        Такого он ещё не видел. Чтобы противостоять игроку с легендарным классом, он тоже должен был повысить рейтинг своей ауры до легендарного. И учитывая это, он чувствовал себя не разочарованным, а наоборот, мотивированным.
        - Что ж, поскольку я потерпел фиаско, какое-то время меня хотя бы журналисты не будут беспокоить. Думаю, я должен отказаться от всего лишнего и сосредоточиться исключительно на охоте, - утерев пот, проговорил Хурент.
        - Скорее, тут проблема не в уровне и навыках, а в оружии, которое использует Грид. ??Его мощь превосходит воображение, - поделился своим мнением Лауэль.
        - Да, - согласился Хурент.
        Без базовой атаки и характеристики, и навыки были попросту бесполезными. А раз так, оружие Грида было по-настоящему высококлассным. Но почему Лауэль поднял эту тему?
        - Ты… Ты что, хочешь присоединиться к нему? - прищурившись, спросил его Хурент.
        - Хочу, - не стал отрицать Лауэль.
        Ему надоело слышать в свою сторону постоянные напоминания о том, что он всё ещё новичок. Лауэль хотел забраться на самую вершину рейтинга. Однако он начал слишком поздно. Когда Лауэль впервые зашёл в «Satisfy», топ-игроки уже преодолели отметку 180-го уровня. И чтобы догнать их, одного таланта было недостаточно.
        - Эта битва ясно дала мне понять, насколько всё-таки важна сила предметов.
        Даже Ибеллин из Гильдии Цедака считал Лауэля своим основным соперником. И теперь этот человек твёрдо решил:
        - Я вступлю в Гильдию Цедака.
        - …
        Занимая второе место в общеигровом рейтинге, Зибал стремился занять всю территорию «Satisfy» и стать её единовластным правителем. Но для этого ему нужны были сильнейшие игроки, одним из которых был Лауэль. И вот теперь этот человек собирался отвергнуть его предложение и вступить в другую гильдию.
        - Лауэль, Змеиная Гильдия обеспечит тебя всем, чем нужно. У тебя будут миллионы золота. Ты уверен, что стоит отказываться от этой астрономической суммы исключительно ради того, чтобы следовать за Гридом?
        - Ты ведь и сам всё понимаешь, Зибал… Ты не можешь игнорировать тот факт, что боевое чутьё и контроль не являются чем-то особенным. Раздобыть стоящие предметы куда тяжелее, чем повысить индивидуальные навыки, - полностью уверенный в своём решении, кивнул Лауэль.
        Миллионы золотых монет? Зачем они ему? Сколько бы денег у него не было, он всё равно не сможет купить лучшие предметы. А в «Satisfy» Грид пока что был единственным, кто мог создать по-настоящему топовую экипировку. Итак, чтобы стать одним из лучших игроков, Лауэль попросту обязан был заручиться помощью Грида.
        - Предметы… Я завидую Гриду, который заставил меня прийти к столь простому выводу. Меня поразило то, насколько много урона он смог нанести всего за пять секунд. Я хотел бы работать с ним рука об руку. А вы разве нет?
        - …
        Хурент также получил предложение вступить в гильдию Зибала. Однако, будучи одним из лучших игроков, у него была слишком высокая гордость, а потому он не хотел находиться под кем-то. Вот почему он отверг предложение своего земляка.
        Но сейчас он на своей собственной шкуре почувствовал, насколько велико влияние предметов. Вполне логичными казались и слова Лауэля. Итак, чтобы заполучить подобную экипировку, ему также следовало наладить отношения с Гридом, но…
        Гордость Хурента попросту не могла позволить ему пойти на это.
        - … Я - Мастер Ауры. Мощные предметы? Рано или поздно они станут бесполезными передо мной. И тогда я уничтожу и Грида, и его синий меч.
        Хурент поклялся себе, что при их следующей встрече он прикончит Грида прежде, чем тот даже успеет активировать навык.
        Итак, покинув стадион, он направился прямиком в международный аэропорт Инчхон. Хурент собирался вернуться в США и приложить максимум усилий для наращивания мощи.

***
        - Потрясающе.
        Член французской сборной, Бондре. Занимая 11-ое место, он внимательно изучил навыки Грида. Нет, он всё ещё продолжал поражаться им. Выбить Хурента всего за 5 секунд? Это было настоящее безумие.
        Однако Бондре не чувствовал никакой опасности.
        - Да, Сдерживание и Превосходящая Связь несколько обременительны, но не более того.
        Бондре был ледяным мистиком. Что произойдет, если он превратит всю землю в сплошной лёд? Танец меча Грида наверняка собьётся, поскольку для активации Фехтования Пагмы необходимо было совершить как минимум четыре шага.
        А танцевать на абсолютном катке не мог никто. Гриду повезёт, если он и вовсе не плюхнется на пятую точку.
        - Судя по битве в Байране, у него есть артефакт, позволяющий летать.
        Итак, что если Грид взлетит, намереваясь покинуть промёрзлую землю?
        Ответ был прост. Это лишь сыграет Бондре на руку.
        Локация, где проводились матчи, представляла собой остров. А раз так, здешний климат был достаточно влажным. Таким образом, если Бондре заморозит эту влагу, Грид застынет прямо в небе. А физические ограничения ледяных оков не сможет преодолеть даже полный иммунитет к отрицательным статусам.
        - Для меня это просто идеальное поле боя. Тебе конец, Грид, - кивнув самому себе, пробормотал маг.
        Данному заклинанию он обучился в магической книге S-класса. Божественная Кара Юры, которую она продемонстрировала в конкурсе по уничтожению целей, выглядела попросту жалко по сравнению с ним.
        Время, необходимое на его активацию, было невероятно длинным, а потому у Бондре было не так и много возможностей использовать его.
        Но в поединке один на один всё было иначе. Если ему удастся на какое-то время обездвижить своего противника, то это предоставит возможность нанести поистине фатальный удар.
        - Предполагается, у Грида 290-ый уровень, а потому его Здоровье должно составлять… Нет, ему всё равно не выжить.
        Даже с учётом легендарных предметов, Здоровье Грида попросту не могло превышать 35,000. Именно поэтому Бондре был уверен, что на этот раз смерть от одного-единственного удара испытает на себе сам Преемник Пагмы.
        Итак, довольный француз с нетерпением ожидал встречи с Гридом в 1/8 финала. Он собирался доказать, что пятисекундная победа над Хурентом ещё ничего не значит.
        Бондре был полностью уверен в своих силах.
        Как и Хурент несколько минут назад…
        Глава 181
        Несмотря на предыдущий промах, эксперты всё равно не советовали делать ставку на победу Грида. И причины тому были весьма просты.
        - Ледяной мистик - это класс, в первую очередь специализирующийся на контроле и защите. Даже его атакующие навыки замораживают и замедляют, а определенные заклинания и вовсе полностью обездвиживают цель.
        - И дело не только в этом. Ледяной мистик обладает выдающимися защитными способностями. Представители данного класса могут использовать самые разнообразные защитные заклинания, особенно эффективные против физических атак. В некотором роде, ледяные мистики - настоящая немезида воинов.
        - Впрочем, как и у каждого класса, у них тоже есть свои недостатки. Их огневая мощь оставляет желать лучшего, а сами они не особо популярны в охоте и рейдах. Более того, их запас Здоровья крайне низок. Впрочем, как мы все знаем, сила атаки - далеко не самое главное, что требуется для ПвП.
        - Как верно подметил мой коллега, ледяные мистики - настоящие профессионалы контроля. Но разве Грид не продемонстрировал полный иммунитет к оглушающим атакам Бубата во время конкурса по уничтожению целей? Исходя из этого, можно сделать вывод, что Грид защищён от всех навыков контрольного типа.
        - Это не так. Даже если Грид невосприимчив к навыкам контроля, он не сможет противостоять заморозке.
        - Почему же?
        - Если Бондре использует нечто вроде «Ледяной Тюрьмы» или «Ледяной Паутины», чтобы физически заблокировать его передвижение, иммунитет к навыкам контроля станет абсолютно бессмысленным. Другими словами, Грид попросту окажется в замкнутом пространстве, не в силах никак помешать активации дальнейших атакующих заклинаний.
        - То есть Грида можно легко остановить, просто ограничив его подвижность?
        - Именно. В частности, следует отметить, что ПвП-турнир проходит на острове. А в области с большим количеством влаги сила ледяного мага и скорость активации им заклинаний увеличиваются на 20%. А раз так, трудно представить, что Бондре потерпит поражение, находясь в максимально комфортных для себя условиях.
        - Что ж, победа или поражение не имеют значения. Мы просто должны насладиться этим захватывающим зрелищем.
        Ледяная Паутина была не просто эффективным, но и достаточно красочным заклинанием. Данное волшебство замораживало влагу и полностью сковывало объекты в радиусе своего действия. И если цель попадала в эту паутину, она не могла шевельнуть и пальцем, поскольку у неё попросту не оказывалось свободного пространства.
        Три месяца назад Бондре выиграл в одном частном ПвП-турнире, организованном ведущей японской корпорацией, именно благодаря своей Ледяной Паутине. Он не оставил шансов даже Кацу, обладающему одним из немногочисленных эпических классов.
        - Да, класс здесь действительно неважен. У Бондре самый обыкновенный класс, но при этом ему удалось растоптать обладателя эпического. А раз так, почему он должен бояться Преемника Пагмы, который и вовсе является кузнецом?
        - Бондре - очень солидный игрок. Он намного умнее Хурента и просто обязан победить Грида.
        Большинство французов соглашалось с мнением экспертов и не сомневалось в победе своего представителя. И эта уверенность основывалась не только на их вере. Фактически, Бондре ещё никогда и никому не проигрывал.
        Однако, как и следовало ожидать, реакция остальной части игрового сообщества разделилась.
        - Я больше не верю словам экспертов.
        - Аналогично. Разве не они говорили, что Хурент безоговорочно победит Грида. И что? Результат, как говорится, на табло.
        - Но Бондре действительно силен. Его называют «непобедимым магом»…
        - Разумеется, Бондре потенциально сильнее Хурента. Но Грид уже показал нам настоящее чудо, так что поживём-увидим.
        - Поговаривают, из ста ПвП-боёв Бондре не проиграл ни одного. На этот раз Гриду действительно будет сложно.
        - Грид победит. Будьте уверены.
        - Бондре - первоклассный игрок, известный своими разумными решениями. Вы забыли, как он провёл всех остальных игроков, заняв первое место в прорыве сквозь лабиринт? А поскольку Грид уже раскрыл свой козырь в бою против Хурента, Бондре будет начеку.
        - Ледяной мистик - это в первую очередь надёжность. Если он установит несколько слоев из ледяных барьеров и щитов, Грид не сможет даже поцарапать его.
        - Думаю, что Грид даже приблизиться к нему не сможет. По правде говоря, класс ледяного мистика - это мошенничество чистой воды. Впрочем, скорость охоты у них крайне невысокая, а потому и прокачивать такого персонажа крайне сложно.
        - Но даже при этом Бондре занимает 11-ое место.
        - Да, это означает, что Бондре действительно опытный игрок. С другой стороны, у Грида есть его предметы.
        Как и в прошлый раз, люди отреагировали точно так же. Кто-то верил в победу Грида, а кто-то нет.
        Не скрывали своей тревоги и родители Янгу, поскольку большинство экспертов, так или иначе, высказывались не в пользу их сына.
        - Похоже, на этот раз он столкнулся с действительно сильным противником.
        - Братик снова победит. Просто верьте в него, - успокаивающе произнесла Сехи.
        Ещё до начала боя с Хурентом люди говорили, что её брат обречён. Но что произошло на самом деле? Янгу одержал победу всего за 5 секунд. Вот почему Сехи справедливо полагала, что её брат снова покажет класс.
        - Учитывая то время и силы, которые он потратил на «Satisfy», иначе и быть не может.
        Сехи ничего не знала о «Satisfy». Но ей трудно было даже представить, что человек, безвылазно проводящий в игре сутки напролёт, будет так легко побеждён другими.
        - Покажи им, братец.
        Раньше над Янгу лишь насмехались, но теперь его признали миллионы людей по всему миру. И это по-настоящему согревало сердце Сехи. Она гордилась своим братом.

***
        Зал отдыха корейской команды.
        Юра нервничала. После того, как Янгу победил Хурента, он не стал возвращаться к остальным, а куда-то ушёл, так ничего никому и не сказав.

«Я должна дать ему пару советов…».
        Стиль Бондре в корне отличался от тактики ведения боя Хурентом. Даже Юра была побеждена им.
        Что касается самого Янгу, ему удалось одолеть Хурента всего за пять секунд. Это было феноменальное достижение, но Юра боялась, что из-за этого он станет чересчур беззаботным.

«Если он попадет в ледяную тюрьму или в паутину, то попросту не сможет орудовать своим мечом…».
        Длина каждого из двуручных мечей Грида была не менее трёх метров. Учитывая это, ими попросту невозможно было взмахивать, находясь в замкнутом пространстве. Другими словами, попадание в такую ловушку грозило стать для него концом.
        Оказавшись в ледяной тюрьме, Грид не смог бы разбить её и, в конечном итоге, стал бы жертвой Абсолютного Ноля.

«Ему нужно закончить битву до того, как Бондре активирует одно из своих заклинаний…».
        Юра хотела поделиться своим опытом с Янгу. Но Янгу куда-то пропал, а на телефонные звонки попросту не отвечал.

«Если он будет действовать слишком расслабленно, то непременно проиграет…».
        И вот, в то время как Юра пребывала в состоянии сильного волнения…
        Янгу пришёл на встречу с одним молодым человеком.
        - Меня зовут Рейл Смит. Мой ID - Лауэль.
        Представившийся человек был слишком молодым для того, чтобы называться мужчиной, но при этом достаточно взрослым, чтобы уже не быть мальчиком. С виду ему было около двадцати, а ещё у него были светлые волосы и белая кожа. Глаза Лауэля были спокойными, губы - упрямыми, а челюсть - правильной формы. Он был настолько красив, что напоминал собой героя одного из британских сериалов.
        И, как следовало ожидать, Янгу он сразу не понравился.
        - И что? Зачем ты позвал меня сюда?
        - Гильдия Цедака… Нет, не совсем. Пожалуйста, прими меня в качестве своего подчинённого, - несколько опешив от сурового взгляда Янгу, произнёс Рейл.
        Грид знал, кем был Лауэль. Именно о нём постоянно говорил Ибеллин, один из самых перспективных членов Гильдии Цедака.

«Гений среди гениев…».
        Это был единственный человек, которого Ибеллин считал своим соперником. И этот парень хотел стать его подчинённым?
        - И зачем тебе это? Хочешь, чтобы я делал для тебя экипировку? - с ухмылкой спросил Янгу.
        - Да, - честно ответил Лауэль.
        - Хорошо, - кивнул Янгу.
        - А-а?
        Лауэль был крайне озадачен тем, что Янгу так легко согласился. Рейл считал, что Грид с неохотой отнесётся к его предложению. Но вот, все заготовленные им аргументы оказались просто-напросто ненужными.
        - Чем больше у меня рабов, тем лучше.
        - …
        Лауэль плохо говорил по-корейски, а потому не знал точного значения слова «раб». Исходя из контекста разговора, он подумал, что это аналог слову «подчиненный», а потому искренне поблагодарил Грида:
        - Спасибо, что принял меня. До тех пор, пока ты сможешь давать мне то, что я хочу, я буду вечно предан тебе и Гильдии Цедака.
        - Да, да.
        Лауэль так небрежно произносил столь серьёзные обещания… Грид бы не удивился, если бы этот парень оказался троюродным братом Хуроя.

«Неплохо, неплохо».
        Не так давно его детектор минералов порекомендовал несколько опасных, но крайне привлекательных мест. К примеру, тот же Пробковый Остров.

«Никогда не думал, что для добычи камней мне придётся сражаться с одним из великих демонов… Итак, если такая абсурдная ситуация возникнет вновь, мне потребуется толковый телохранитель».
        У него уже был достаточно сильный рыцарь по имени Джуд. Однако Джуд был НПС и, в отличие от игроков, имел всего одну жизнь. В связи с этим Грид слишком боялся его потерять, чтобы брать с собой в опасные места.
        Однако Лауэль был игроком. Причём одним из самых толковых.
        И прямо сейчас он дал ему свой первый совет:
        - Ты должен быть осторожен с Бондре. Не давай ему времени, иначе окажешься скован ледяной тюрьмой или паутиной.
        - Не знаю, что это такое, но разве заклинания не требуют времени на активацию?
        - … Требуют, но Бондре слишком быстр.
        Бондре мог создать ледяной барьер диаметром около одного метра менее чем за полторы секунды. Итак, даже если Грид тут же бросится вперёд, прорываясь сквозь такие негативные эффекты, как замедление, заморозка и обледенение, он неизбежно столкнётся с ледяным барьером.
        - А к тому времени, как ты сломаешь ледяной барьер, Бондре уже закончит активацию своего основного заклинания. Итак, если бы на твоём месте оказался я… - продолжил говорить Лауэль, намереваясь объяснить самое правильное время для активации Превосходящей Связи, как Грид попросту махнул рукой, останавливая его:
        - Я позабочусь об этом.
        - Как скажешь… - не став спорить, согласился Лауэль.
        Молодой человек считал, что разочарование и поражение - такой же хороший опыт, как и победа. Он надеялся, что после поражения от Бондре Янгу откажется от своего высокомерия и станет более осмотрительным.
        Однако он кое-чего не знал. Грид прошёл через столько поражений и унижений, что вовсе не пытался выглядеть высокомерным. Он так говорил только потому, что был действительно уверен в своих возможностях.

«Как бы там ни было, Бондре тоже не продержится и пяти секунд».
        Янгу знал свою силу лучше, чем кто-либо другой, а потому воспринимал предстоящий поединок совершенно спокойно.
        Хурент называл охотников за боссами глупцами, полагающимися исключительно на свои навыки и предметы. Но какова была реальность? Папа Древиго, Пробужденный Лесной Хранитель и Адский Гао обладали такой выдающейся мощью, которую не мог преодолеть ни один контроль. Хурент никогда не сражался с настолько опасными противниками, а потому попросту не понимал, о чём говорит.
        В какой-то степени именно поэтому он и проиграл.
        Тем временем на стадионе раздался голос ведущего:
        - В ближайшее время начнётся 1/8 финала. Всем участникам просьба пройти в капсульный зал.
        Получив напоминание, Янгу двинулся к месту назначения. Он был единственной легендой. И он обязан был показать миру, что не просто так носил это звание.
        - Грид, одолевший Мастера Ауры Хурента, и непобедимый Бондре! И вот, под взглядами сотен тысяч зрителей их противостояние объявляется начавшимся!
        Фжух!
        Как только эти слова были произнесены, Грид и Бондре тут же оказались в пустынном саду Львиного Замка.
        - Ледяное Поле.
        Бондре не стал мешкать, моментально сделав окружающий ландшафт максимально выгодным для себя.
        Шкр-р-р-р-р…
        В результате всё вокруг в радиусе пятидесяти метров покрылось коркой льда. Итак, сделав всего один шаг, Грид должен был неизбежно поскользнуться. Однако…
        Грид стоял на месте, явно не собираясь сокращать дистанцию до своего противника.

«Что ж, он остался без навыков».
        Всякий раз, когда Грид активировал Фехтование Пагмы, ему требовалось сделать как минимум четыре шага. Но теперь, когда под его ногами образовался настоящий каток, он не мог даже сдвинуться с места.
        Более того, с каждым его шагом в него будут впиваться острые льдины, а потому он попросту не сможет довести до конца активацию своих умений.
        Таким образом, у Грида оставался всего один выход. Поскольку он не мог оставаться на земле, то должен был взлететь в небо. И тогда Бондре планировал захлопнуть ловушку, использовав Ледяную Паутину.

«А затем я прикончу его своим Абсолютным Нолём», - подумал француз, продолжая улыбаться.
        Тем временем Грид всё ещё не сделал ни единого шага. Вместо этого он лишь слегка качнул своим чёрным двуручным мечом.
        - Золотая Вспышка.
        Фу-жа-а-ах!
        В отличие от Фехтования Пагмы, Золотая Вспышка активировалась мгновенно. У неё была блестящая скорость, а потому увернуться от неё было просто-напросто невозможно.
        И если раньше Грид не мог эффективно пользоваться Золотой Вспышкой из-за банального недостатка магической силы, то теперь…
        С надетым Плащом Малакуса его Интеллект составлял 853 пункта. Более того, Грид прошёл через второе классовое преобразование, а потому за каждое очко Интеллекта его мана увеличивалась на 6, а магический урон на 2.
        Таким образом, на данный момент у Грида было 1,706 единиц магической силы. Итак, что если данное значение умножить на урон Золотой Вспышки? Результат намного превосходил даже Абсолютный Ноль Бондре.
        - Что…?
        Разве все умения Грида не сопровождались танцем? В таком случае, что это был за навык, и как он работал?
        Бондре был совершенно сбит с толку, а потому рефлекторно выкрикнул:
        - Ледяной Барьер!
        Это заклинание обладало наилучшей защитой от физических атак среди всех, которые имелись у ледяного мистика. Однако оно было совершенно беспомощно перед Золотой Вспышкой, которая наносила урон, пропорциональный магической силе заклинателя.
        Бу-жух!
        - Кхек!
        В результате Золотая Вспышка проникла сквозь Ледяной Барьер, словно его попросту не существовало.
        Атака, моментально лишающая цель сорока процентов Здоровья, оглушала её на ближайшие три секунды. А Золотая Вспышка лишила Бондре сразу 80% его жизненной силы.
        - Ч-что…!?
        И вот, в тот момент как ледяной мистик ощутил волну жуткого холода, прямиком в его голову устремилось два десятка энергетических лучей.
        - …!
        Бу-ду-ду-ду-дух!
        Полуразрушенный замок сотряс оглушительный взрыв, и комментатор, увидев облачко серого дыма, машинально воскликнул:
        - И-и-и Бондре выбывает из турнира!
        На этот раз у Грида ушло всего 4 секунды. И эти же «4 секунды» заняли первое место в поисковых запросах по всему миру.
        Зрители были в шоке.
        Даже Зибал вскочил со своего места, полностью потеряв самообладание.
        - Он сломал ледяной барьер? Как это вообще возможно!?
        Зибала мало чем впечатлило поражение его коллеги. Хурент был слишком самоуверен, за что и был наказан Гридом. Первая победа Преемника Пагмы ещё ничего не значила.
        Но теперь всё изменилось…
        - Монстр…
        Неужели Грид намеренно припрятал столь мощный козырь? Нет, это была полная чушь. Он ничего не скрывал. Просто его сила изначально намного превышала прогнозируемую.
        Она была попросту неизмеримой, и лишь один человек производил не меньшее впечатление… Крюгель.
        Однако по каким-то причинам Крюгель не принимал участие в этом соревновании, а потому всё игровое сообщество тут же начало восхвалять Грида. Впервые за последние сто лет корейские геймеры объединились и в один голос начали кричать «Хвала Гриду!».
        После такого больше не могли игнорировать Преемника Пагмы и выдающиеся эксперты.
        - В интернете распространяется фраза «Хвала Гриду!». Что ж, его действительно есть за что похвалить.
        - С этим не поспоришь…
        - …

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к