Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Сказки И Мифы / Милн Алан: " Принц Кролик " - читать онлайн

Сохранить .
Принц кролик Алан Александр Милн
        Когда-то давным давно английский писатель Ален Милн рассказывал своему маленькому сыну забавные истории, участниками которых были его любимые игрушки: плюшевый медвежонок Винни-Пух, ослик Иа, поросенок Хрюка... Так родилась эта удивительная книга, которой зачитывается не одно подрастающее поколение. Мы предлагаем вам познакомиться с новым, самым полным переводом приключений Винни-Пуха... В книгу вошли также сказки Милна «Принцесса-несмеяна», «Принц Кролик», «Обыкновенная сказка».

        Алан Александр Милн
        Принц кролик
        Жил в древние времена один Король, у которого не было детей. Случалось, он говорил Королеве: «Ах, если бы у нас был сын!», а Королева отвечала: «Ах, был бы у нас сын…». В другой же раз он говорил: «Ах, если бы у нас была дочь!», а Королева вздыхала и отвечала: «Я бы и дочке была рада…» Но детей у них не было вовсе.
        Годы шли, а в королевском Дворце дети так и не появились. В народе начались пересуды о том, кто же унаследует королевский трон. Одни думали, что королем станет Канцлер, а этого никому не хотелось, другие же полагали, что короля не будет вовсе, и все станут равны. Людям из низших слоев общества казалось, что это было бы неплохим решением, но те, кто занимал более высокое положение, чувствовали, что хотя с одной стороны это было бы и неплохо, с другой стороны получалось, что при неумелых советниках дела в государстве едва ли пойдут хорошо, и они продолжали надеяться, что наследный Принц родится во Дворце. Но Принц так и не родился.
        Однажды, будучи на аудиенции у Короля, Канцлер посчитал, что настало время рассказать о том, что беспокоит подданных.
        - Ваше Величество… - произнес он и остановился, прикидывая, как лучше изложить дело.
        - Ну? - сказал Король.
        - Позволяет ли Ваше Величество мне говорить откровенно?
        - Пока что - да, - сказал Король.
        Приободрившись, Канцлер решил выражаться ясно.
        - В случае смерти Вашего Величества…, - он поперхнулся и начал сначала. - Если Ваше Величество когда-нибудь умрет, - сказал он, - чего в любом случае еще не произойдет много лет, если вообще произойдет, на что, как излишне упоминать, верные подданные Вашего Величества горячо надеются, то есть я имею в виду, что их надежда никогда не сбудется, но, предположив на минуту…
        - Вы говорили, что хотите откровенно высказать Ваши мысли, - прервал Король. - Это они и есть?
        - Да, Ваше Величество.
        - Тогда я о них не слишком высокого мнения.
        - Благодарю Вас, Ваше Величество.
        - То, что Вы пытаетесь мне сказать, звучит так: «Кто будет следующим Королем?»
        - Совершенно верно, Ваше Величество.
        - Ах! - Король помолчал немного и произнес: - Я могу Вам сказать, кто уж точно им не будет.
        Канцлер не стал настаивать на освещении вопроса с этой стороны, справедливо полагая, что при данных обстоятельствах ответ очевиден.
        - А что Вы сами предлагаете?
        - Что Ваше Величество выберет себе преемника, назначив знатным юношам страны испытание, которое Ваше Величество сочтет подходящим для этого случая.
        Король потянул себя за бороду и нахмурился.
        - Должно быть не одно, а много испытаний. Пусть в этом участвуют все, кто захочет, при условии, что им не больше двадцати лет и они хорошего происхождения. Проследите, чтобы так и было сделано.
        Он нетерпеливо взмахнул рукой, и Канцлер с ловкостью, которая достигается многолетним опытом, быстро попятился и исчез из дворца.
        А на следующее утро было объявлено, что все юноши благородного происхождения, не достигшие двадцати лет и претендующие на королевский трон, через неделю должны выступить на состязаниях, каковые Их Величество собирается провести; первым будет соревнование в беге. Люди обрадовались: в этой стране очень уважали бег, а всегда хорошо, если страной правит тот, на кого можно смотреть с почтением.
        Волнение в назначенный день достигло предела. Участники соревнования должны были один раз обежать вокруг Дворца; вдоль всей беговой дорожки собрались большие толпы людей, а на финише в специально построенном павильоне сидели сами Король и Королева. Сюда и подводили, чтобы они предстали перед Их Королевскими Величествами, всех претендентов на престол. Это были девять юных дворян, стройных, красивых и (как казалось людям) умных, они и стали соперниками.
        И еще там был один Кролик.
        Канцлер впервые заметил Кролика, когда, выстраивая бегунов в шеренгу, прикалывал им на спины номера, чтобы люди могли их различать, и давал им советы, в которых, по его понятиям, они очень нуждались.
        - Сейчас же уходи, - сказал он. - Эта дорожка только для участников соревнования.
        И он слегка подтолкнул Кролика ногой.
        - Я участник соревнования, - сказал Кролик. - И я не думаю, что обычно, - прибавил он с достоинством, - перед началом такого важного состязания одного из соревнующихся пинают на старте ногой. Может показаться, что у вас тут существую особые привилегии.
        - Ты не можешь быть участником соревнования, - засмеялись юные дворяне.
        - Почему же не могу? Прочтите правила.
        Канцлер прочел правила и почувствовал, что его бросает в жар. Кролику, конечно, еще не исполнилось двадцати лет, у него была родословная, говорящая о его благородном происхождении, и…
        - И, - сказал Кролик, - я осмеливаюсь претендовать на место королевского преемника. Все условия соблюдены. А теперь давайте приступим к соревнованиям.
        Но сначала их представили Королю. Претенденты проходили один за другим… и наконец…
        - Это, - сказал Канцлер, насколько сумел беззаботно, - это Кролик. Кролик, как того требует этикет, грациозно поклонился: сначала Королю, потом Королеве. А затем повернулся к Канцлеру.
        - Что это такое?
        Канцлер пожал плечами.
        - Его заявка на участие в конкурсе не показалась недостаточно законной, - сказал он.
        - Он имеет в виду, Ваше Величество, что со мной все в порядке, - объяснил Кролик.
        Король неожиданно засмеялся.
        - Продолжайте, - сказал он, - впоследствии мы можем устроить соревнования для претендентов на место Канцлера.
        Состязание началось. Молодого лорда Кэломела, пришедшего к финишу вторым, восторженно встретили не только Их Величества, но и Кролик, который финишировал некоторое время назад, а сейчас праздно шатался по королевскому павильону.
        - Очень высокий класс, Ваше Величество, - сказал Кролик, повернувшись к Королю, - по всем статьям он кажется самым многообещающим юношей.
        - Самым, - сказал Король мрачно, - настолько многообещающим, что я предлагаю не беспокоить остальных участников соревнования. В следующем туре будете участвовать только вы двое.
        - Пожалуйста, Ваше Величество, не надо больше состязаний в беге. Это будет несправедливо по отношению к Его Сиятельству Лорду.
        - Вы будете не состязаться, а сражаться.
        - Ах! Как сражаться?
        - На мечах, - сказал Король.
        - Я немного разучился пользоваться мечом, но я полагаю, через день или два…
        - Это произойдет сейчас.
        - Вы имеете в виду, Ваше Величество, сразу же, сразу же, как только Лорд Кэломел отдышится?
        Король ничего не ответил, но повернулся к Канцлеру.
        - Скажите уважаемому Лорду Кэломелу, что через полчаса я приглашаю его на борьбу с этим Кроликом.
        - С уважаемым Лордом Кроликом, - пробормотал один из юношей, взглянув на Канцлера.
        - Борьба с ним - борьба за мой трон.
        - Не одолжите ли Вы мне меч, - спросил Кролик, - самый маленький. Я не хотел бы причинить ему вред.
        Прошло полчаса, на ровной площадке в траве около павильона начался бой. Это было короткое, но захватывающее сражение. Кэломел, размахивая длинным мечом в сильной правой руке, бросился на Кролика, а Кролик, держа свой короткий меч в зубах, вертелся под ногами у Кэломэла, пока тот не упал. Увидев, что Лорд Кэломел поднимается с земли со сломанной правой рукой и тотчас храбро берет меч в левую, люди зааплодировали. Кролик тоже аплодировал, на минуту опустив свой меч. Затем он рванулся и снова запутался у Кэломела между ногами так, что Лорд опять рухнул на землю, на этот раз - с растяжением лодыжки. Рухнул и больше не вставал.
        Кролик рысью подбежал к королевскому павильону и положил свой меч на колени Канцлеру.
        - Премного благодарен, - сказал он. - Я победил?
        Король нахмурился и дернул себя за бороду.
        - Есть и другие испытания, - пробормотал он.
        Но что они дадут? Было ясно, что Лорд Кэломел не в состоянии больше участвовать ни в каких спортивных состязаниях. А что если предложить соревнование на сообразительность?
        - Помимо прочего, - вечером сказал Король Королеве, - ум - это тоже весьма ценное качество для правителя.
        - Так ли это? - спросила Королева с подозрением.
        - Я обнаружил, что так, - сказал Король слегка надменно.
        - О! - сказала Королева.
        - Была одна загадка, которую любил мой отец, ее не мог разгадать никто, кроме членов королевской семьи. Мы предложим ее в качестве последнего испытания.
        - Что же это за загадка?
        - Мне помнится, она звучала так… - Он минуту подумал, а затем продекламировал, отбивая таки рукой:
        «Мой первый вас порадовать сумел,
        хотя не черен он, да и не бел;
        Второе с первым лучше не ровнять,
        но днем оно всегда ложится спать;
        А целое и скачет, и летает,
        и море иногда переплывает.»
        - И какой же ответ? - спросила Королева.
        - Насколько я помню, - сказал Его Величество, - это либо «соня лесная», либо «малиновый куст».
        - Но «соня лесная» - это же бессмысленно, - возразила Королева.
        - «Малиновый куст» - бессмысленно тоже, - указал Король.
        - Тогда как же они могут отгадать это?
        - А они и не могут. Но моя идея состоит в том, что почтенному Лорду Кэломелу будет заранее по секрету сообщено, что ответить, поэтому он сможет выиграть состязание.
        - Справедливо ли это? - спросила Королева с сомнением.
        - Да, конечно, - сказал Король, - иначе я бы этого не предложил.
        Итак, Канцлер официально объявил, что окончательным испытанием для Лорда Кэломела и Кролика станет разгадывание загадки, которое до сих пор не удавалось никому, кроме лиц королевской крови. Копии загадки будут посланы соперникам, и через неделю они должны придти и огласить свои ответы перед Их Величествами и всем двором. А Лорд Кэломел вместе с копией получил записку, где было сказано следующее: «Ответ: соня лесная. Письмо сожги. Доброжелатель.»
        Назначенный день наступил. И Кэломел, и Кролик предстали перед Их Величествами. Они поклонились Их Величествам, и поскольку Кэломелу из-за растянутой лодыжки стоять было больно, им позволили сесть. Канцлер потребовал тишины, и Король обратился к присутствующим, объясняя условия состязания:
        - Ответ на загадку, - произнес он, - находится в запечатанном конверте, который я сейчас передаю Канцлеру, чтобы он вскрыл его, как только претенденты на престол сообщат нам, до чего они додумались.
        Люди, не зная, что еще в таком случае делать, слабо поаплодировали.
        - Лорда Кэломела я спрошу первым, - продолжил Его Величество. Он посмотрел на Его Сиятельство Лорда, и Лорд слегка кивнул. А Кролик, заметив этот кивок, чему-то про себя улыбнулся.
        - Лорд Кэломел, - сказал Король, - какой ответ на эту загадку Вы считаете лучшим?
        Юный Лорд Кэломел старался выглядеть очень мудрым, поэтому он произнес следующее:
        - Есть много возможных ответов на эту загадку, но лучшим ответом кажется мне «соня лесная».
        - Пусть кто-нибудь запишет этот ответ, - сказал Король. И шеф-секретарь записал: «Лорд Кэломел - соня лесная».
        - А Вы, - обратился Король к Кролику, - что скажете?
        Кролик, который провел беспокойную неделю, изобретая ответы, один невероятнее другого, скромно опустил глаза.
        - Ну! - поторопил Король.
        - Ваше Величество, - с явной нерешительностью начал Кролик, - я питаю большое уважение к уму достойнейшего Лорда Кэломела, но я думаю, что в данном случае он ошибается. Ответ не «блоха водяная», как он предложил, а «соня лесная».
        - Я и сказал «соня лесная»! - негодующе воскликнул Кэломел.
        - А по-моему, он сказал «блоха водяная», - повторил Кролик всем на удивление.
        - Он, конечно же, сказал «соня», - холодно заметил Король.
        - А я считаю: «блоха», - стоял на своем Кролик.
        - Лорд Кэломел - «соня лесная», - прочел шеф-секретарь.
        - Теперь вы убедились, - вскричал Кэломел, что я сказал «соня лесная».
        - Мои извенения, - сказал Кролик с поклоном, - тогда мы оба оказываемся правы, это, конечно, соня лесная.
        Канцлер вскрыл запечатанный конверт и к удивлению почти всех присутствующих прочел: «соня лесная».
        - Кажется, Ваше Величество, они действительно оба правы.
        Король нахмурился. Он не мог понять, каким образом его так перехитрили.
        - Могу ли я предложить, Ваше Величество, - продолжил Канцлер, - задать им сейчас несколько вопросов иного рода, ответить на которые надо через несколько минут в присутствии Вашего Величества. Скажем, несколько задач из высшей математики, эти знания могут пригодиться будущему королю.
        - Какие вопросы? - немного нервничая спросил Король.
        - Ну, вот, например, сколько будет семью шесть? - и, закрывшись рукой, Канцлер шепнул Королю: - Сорок два.
        Ни один мускул не дрогнул на лице Короля, но он задумчиво посмотрел на Лорда Кэломела. А вдруг Его Сиятельство Лорд этого не знает?
        - Ну, хорошо, - сказал он неохотно. - Какой ответ?
        Многоуважаемый Лорд Кэломел думал пять минут, а затем сказал:
        - Пятьдесят четыре.
        - А Вы что скажете? - спросил Король Кролика.
        Кролик терялся в раздумьях - что лучше сказать. Если он будет отвечать как Кэломел, он не проиграет в схватке, однако правильный ответ - сорок два. Но ведь Король, который никогда не ошибается даже в арифметике, может посчитать, что применительно к данному соревнованию, ответ «пятьдесят четыре» более подобает будущему правителю страны. Или все-таки безопаснее сказать «сорок два».
        - Ваше Величество, - начал он, - существует несколько возможных ответов на эту сверхнеобычайную головоломку. На первый взгляд, очевидным кажется ответ «сорок два». Тут можно возразить, что в этом решении не достает оригинальности. Я давно считаю, что такая передовая страна, как наша, должна поражать мир новыми открытиями в науке. Давайте согласимся, что в будущем семью шесть будет пятьдесят четыре. Но если Ваше Величество предпочитает придерживаться старых правил счета, тогда Ваше Величество и Канцлер Вашего Величества получат ответ сорок два.
        Сказав это, Кролик грациозно поклонился Их Королевским Величествам и своему оппоненту и снова сел.
        Король почесал голову, недоумевая, как же выбраться из этой ситуации.
        - Правильный ответ, - сказал он, - сейчас или в будущем - пятьдесят четыре!.
        - Запишите это, - шепнул Канцлер шеф-секретарю.
        - Лорд Кэломел предложил это с первой попытки, Кролик - со второй. Следовательно, я провозглашаю Лорда Кэломела победителем.
        - Позор! - сказал Кролик.
        - Кто это произнес? - крикнул Король свирепо.
        Кролик посмотрел через плечо, чтобы обнаружить нарушителя, но, кажется, безрезультатно.
        - Однако, - продолжил Король, - чтобы люди не сомневались в том, что состязания проводились абсолютно справедливо, я назначаю еще одно испытание. Поскольку Королю часто приходится произносить поучительные речи перед своим народом, представляется весьма ценной способность стоять длительное время на двух ногах; поэтому следующее испытание будет…
        Но в этот момент Лорд Кэломел закашлялся так громко, что Король остановился и прислушался.
        - Совершенно верно, - сказал Король, - поэтому следующее испытание будет через месяц, когда нога Его Сиятельства заживет. Предстоящее состязание покажет, кто может дольше продержаться только на двух ногах.
        Кролик побрел к своему лесному домику в глубокой задумчивости.
        Жил в лесу один волшебник, владеющий многими секретами магии. Он (как говорили в окрестных селах) мог вытаскивать изо рта цветные ленты, готовить рождественский пудинг в шляпе, и доставать не менее десяти связанных вместе шелковых носовых платков из бумажного фунтика. И вот, под вечер, съев на ужин несколько листьев салата, Кролик навестил его.
        - Можешь ли ты, - спросил он, - превратить Кролика в человека?
        - Я могу, - сказал волшебник, подумав, - превратить пудинг с изюмом в кролика.
        - Эта операция, если говорить откровенно, - заметил Кролик, - не принесет никакой пользы.
        - Я могу что угодно превратить в Кролика, - добавил волшебник с возрастающим воодушевлением. - Вообще-то мне нравится это делать.
        Тут у Кролика появилась одна идея.
        - А человека ты можешь превратить в Кролика?
        - Я сделал это однажды. По крайней мере, я уже превратил ребенка в крольчонка.
        - И давно это было?
        - Восемнадцать лет назад. Во Дворце Короля Никодимуса. Я показывал Королю и его сиятельной Королеве силу моих чар. Я попросил кого-нибудь из присутствующих одолжить мне ребенка, не подумав в тот момент, что… Мне передали маленького Принца. Я накрыл его красным шелковым платком и взмахнул руками. Потом я снял платок… Королева была очень расстроена. Я изо всех сил старался исправить сделанное, но ничего не получилось. Король и тут остался благороден. Он сказал, что я могу забрать кролика. Я носил его с собой несколько недель, но однажды он убежал от меня. О, Боже, Боже! - И он осторожно вытер глаза красным шелковым платком.
        - Весьма интересно, - сказал Кролик. - Ну хорошо, тогда я хочу, чтобы ты сделал вот что.
        И они перешли к деловому обсуждению.
        Через месяц назначенное состязание в стоянии на двух ногах началось. Когда все было готово, Король поднялся, чтобы произнести слово перед открытием.
        - Сейчас мы, - сообщил он, - проведем одно из самых интересных испытаний для претендентов на трон. На слово «Начали» они будут… - И тут он остановился.
        - Как? Что это такое? - воскликнул он, надевая очки. - Где высокочтимый Лорд Кэломел? И что здесь делает второй кролик? Не было необходимости приводить сюда Вашего брата, - строго прибавил он, обращаясь к Кролику.
        - Я Лорд Кэломел, - сказал второй кролик жалобно.
        - Ох! - охнул Король.
        - Начали! - объявил Канцлер: он был слегка глуховат.
        Кролик, который целый месяц тренировался, поднялся на задние лапы и застыл в этом положении. Лорд Кэломел, который к этому не готовился, остался стоять на всех четырех. Затерянный в толпе волшебник неслышно засмеялся.
        - Как долго мне стоять так? - поинтересовался Кролик.
        - Это все очень затруднительно и огорчительно, - молвил Король.
        - Могу ли я опуститься? - спросил Кролик.
        - Нет сомнения, что Кролик выиграл, - сказал Канцлер.
        - Который кролик? - вскричал Король в негодовании. - Они оба кролики.
        - Тот, у кого за ушами белые пятна, - попытался подсказать Кролик. - Могу я опуститься?
        Вдруг из зала раздался крик.
        - Ваше Величество!
        - Ну, что там еще?
        Через толпу проталкивался волшебник.
        - Ваше Величество, можно мне посмотреть, - попросил он дрожащим голосом. - Белые пятна за ушами? Боже! Боже! Позвольте мне!
        Он схватил Кролика за уши и принялся так и этак крутить их.
        - Ой! Ой! - закричал Кролик.
        - Это он, Ваше Величество! Это он!
        - Кто - он?
        - Сын покойного Короля Никодимуса, чья страна теперь присоединена к Вашей. Принц Сильвио.
        - Совершенно верно, - сказал Кролик, как ни в чем не бывало, - Неужели никто из вас меня не узнал?
        - У Никодимуса был только один сын, - сказал Канцлер, - и он умер в младенчестве.
        - Нет, не умер, - и волшебник объяснил, как было дело, рассказав ту печальную историю.
        - Я все понимаю, - сказал Король, когда волшебник умолк, - но ведь это тут ни при чем. Соревнования должны проводиться с абсолютной беспристрастностью. Он повернулся к Канцлеру:
        - Кто победил в последнем состязании?
        - Принц Сильвио, - ответил Канцлер.
        - В таком случае, мой дорогой принц Сильвио…
        - Одну минуту, - взволнованно прервал его волшебник. - Я сейчас вспомнил слово. Я знаю, как надо сказать. Он набросил на Кролика красный шелковый платок и воскликнул: - Хей, Престо! - и платок стал подниматься, подниматься и подниматься…
        Под ним стоял принц Сильвио!
        Можно себе представить, какие раздались аплодисменты! Но Король и виду не показал, что случилось что-то необычное.
        - В таком случае, мой дорогой Принц Сильвио, - продолжил он, - Вы, как победитель этих интереснейших состязаний, назначаетесь наследником нашего трона.
        - Ваше Величество, - сказал Сильвио, - Вы так любезны! - И, повернувшись к волшебнику, попросил: - Позвольте мне одолжить у Вас на минуту платок, я не могу справиться с волнением.
        На следующий день перед всем народом Кролик был торжественно объявлен наследником королевского трона. Когда церемония закончилась, он возвратил волшебнику платок.
        - А теперь, - сказал Кролик, - Вы можете вернуть Лорду Кэломелу его настоящий вид.
        Волшебник положил платок на голову Лорда Кэломела и произнес: «Хей! Престо!» Лорд Кэломел вытянулся в прежний рост и сказал: «Большое спасибо». Правда, проговорил он это несколько холодновато, как будто не испытывал искренней благодарности.
        И с тех пор они жили долго и счастливо. Кролик женился на самой красивой Принцессе этого края. Когда у них родился сын, все радовались и веселились. Король устроил большой праздник: менестрели, акробаты, фокусники и прочие артисты присутствовали на нем в большом количестве ко всеобщему удовольствию. Но волшебника, несмотря на предложение Принцессы, среди них не было.
        - Жаль, я слышала, он такой ловкий, - сказала Принцесса.
        - Да, он знает много забавных трюков, - ответил Принц, - но некоторые из них не отличаются хорошим вкусом.
        - Ну, значит, все прекрасно, мой дорогой, - согласилась Принцесса.

* * *


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к