Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Сказки И Мифы / Льюис Клайв / Хроники Нарнии Перевод Под Редакцией Н Трауберг: " №05 Покоритель Зари Или Плавание На Край Света " - читать онлайн

Сохранить .
Покоритель зари, или Плавание на край света (с иллюстрациями) Клайв Стейплз Льюис
        Хроники Нарнии (перевод под редакцией Н. Трауберг) #5
        Что могло быть хуже для Эдмунда и Люси, чем провести летние каникулы в обществе их противного двоюродного брата Юстэса?
        С тоской они рассматривали картину, где был изображен корабль с золотым драконом на носу, как вдруг корабль начал покачиваться на волнах и задул ужасный ветер. Рама картины исчезла и дети очутились в воде. Ухватившись за сброшенные с корабля веревки, они вскарабкались на борт.
        Так Люси, Эдмунд и Юстэс совершили путешествие на прекрасном корабле «Покоритель Зари», исследуя с королем Каспианом Восточные Острова и разыскивая семерых пропавших без вести друзей его отца. Сколько открытий они совершили! Они встретили дракона, Морского Змея, племя невидимок, волшебника-звезду, они снова увидели Льва - Великого Аслана и он пообещал им что-то очень важное.

        Данная книга является участником проекта "Испр@вленоИспр@влено(mailto:%D0%98%D1%81%D0%BF%D1%[email protected]%D0%B2%D0%BB%D0%B5%D0%BD%D0%BE) ". Если Вы желаете сообщить об ошибках, опечатках или иных недостатках данной книги, то Вы можете сделать это по адресу: http://www.fictionbook.org/forum/viewtopic.php?p=24743#24743http://www.fictionbook.org/forum/viewtopic.php?p=24743#24743(http://www.fictionbook.org/forum/viewtopic.php?p=24743#24743) , либо направить исправленный fb2-файл по электронной почте: [email protected]@yandex.ru(mailto:[email protected])


        Покоритель зари, или Плавание на край света

        Посвящается Джеффри Корбетту


        Глава 1.
        КАРТИНА В ДЕТСКОЙ

        Жил-был мальчик по имени Юстэс Кларенс, а по фами­лии - Вред. И, надо сказать, он ее почти заслужил. Родите­ли звали его Юстэсом, учителя - Вредом. Не могу сказать вам, как звали его друзья, их у него не было. Сам он назы­вал родителей не «папа» и «мама», а Гарольд и Альберта, поскольку они считали себя очень современными и передо­выми. Они не ели ничего тяжелого, не пили, не курили и не носили синтетического белья. Мебели у них почти не бы­ло, спали они без подушек, окна держали открытыми в лю­бую погоду.
        Юстэс Кларенс любил животных, точнее - насекомых, но только в мертвом и засушенном виде. Любил он и книги, но лишь такие, где много таблиц и на картинках изображены машины или толстоватые дети, занимающиеся гимнастикой.
        Не любил же он двоюродных братьев и сестер Питера, Сьюзен, Эдмунда и Люси Пэвэнси. Однако он обрадовался, узнав, что двое младших приедут погостить, так как хотел кого-нибудь помучить. Сам он был хилым, не одолел бы да­же Люси, не говоря об Эдмунде, но знал немало способов поддеть и обидеть человека, особенно если он у тебя гостит.
        Эдмунд и Люси вовсе не хотели ехать к тете Альберте, но ничего поделать не могли. Их отца пригласили в Америку читать лекции, маму он взял с собой, потому что она десять лет не отдыхала, а Питер готовился к вступительным экза­менам у старого профессора Керка, в чьем доме все четверо детей пережили увлекательнейшие приключения. Если бы профессор жил все там же, они бы тоже туда поехали, но он сильно обеднел и переселился в крохотный однокомнатный коттедж. Взять с собой четверых - слишком дорого, и в пу­тешествие отправилась только одна Сьюзен. Родители счи­тали ее красавицей, училась она неважно, (хотя в осталь­ном была очень умна) и мама решила, что она «почерпнет больше, чем маленькие». Эдмунд и Люси старались ей не завидовать, но страдали сильно, особенно Эдмунд. «Тебе что,  - говорил он,  - а мне с ним жить в одной комнате!..»

        Повесть наша началась под вечер, когда брату и сестре удалось побыть немного одним. Говорили они, естественно, о Нарнии, своей заповедной и любимой стране. Почти у всех есть такая страна, но чаще всего - в воображении. Эдмунду и Люси повезло больше, чем нам - их страна суще­ствовала на самом деле. Они побывали там дважды - не в игре, не во сне, а наяву. Конечно, попали они туда чудом, иначе в Нарнию не попадешь, и надеялись снова там очу­титься (собственно, им это было обещано или почти обеща­но). Сами понимаете, они говорили о ней, когда только мог­ли.
        Сидели они у Люси, на кровати, и смотрели на картину, которая висела прямо напротив них. Только она одна и нра­вилась им из всех здешних картин. Тете Альберте она, на­против, не нравилась (поэтому ее и повесили в комнате на­верху), но выбросить ее не решались, ибо это был свадеб­ный подарок от кого-то, с кем не хотелось ссориться.
        На картине был корабль, и казалось, что он летит прямо на тебя. На носу у него сверкал позолотой дракон с откры­той пастью, мачта была одна, и парус один, квадратный и малиновый. За золотой головой дракона виднелся зеленый борт, а высокая волна, на которую корабль взлетел, сияла синевой. Чем дольше ты смотрел, тем ближе все это было, и казалось, что тебя вот-вот обрызгает пеной. Ветер, как видно, был хороший, и корабль несся легко, чуть накренясь вправо (замечу, кстати, что это называется «правый галс»). Солнце светило тоже справа, и с этой стороны вода отлива­ла зеленью и пурпуром. Слева же (от зрителя - справа) она была потемней.
        - Знаешь,  - сказал Эдмунд,  - очень тяжело смотреть на такой корабль, если не можешь попасть в Нарнию.
        - Нет, все легче, когда хоть посмотришь,  - сказала Люси.  - А правда, он совсем, как там!
        - Играть не надоело, а?  - спросил Юстэс Кларенс, кото­рый подслушивал за дверью, а сейчас вошел, ухмыляясь как можно гнуснее. Прошлым летом он жил у Пэвэнси, много слышал про Нарнию и любил поддразнивать ею своих нынешних гостей. Конечно, он считал, что они ее выдума­ли; поскольку же ему самому не хватало ума на выдумки, Нарния чрезвычайно его раздражала.
        - Чего тебе надо?  - грубо спросил Эдмунд.
        - А я стишок сочинил,  - сказал Юстэс.  - Вот такой:
        Тот, кто в Нарнию играет,
        Идиотом скоро станет.

        - Во-первых, «играет» и «станет» - не рифма,  - сказала Люси.
        - Это ассонанс,  - важно ответил Юстэс.
        - Не спрашивай, что это такое!  - сказал Эдмунд.  - Он только и ждет, чтобы его спросили. Сиди и молчи, может, он тогда уйдет.
        Любой мальчик, встретив такой прием, или ушел бы, или хотя бы обиделся. Но Юстэс был не таков. Усмехаясь, как прежде, он заговорил снова.
        - Что, картинкой любуетесь?  - спросил он.  - Неужели нравится?
        - Ради Бога, не отвечай, а то он начнет спорить об искус­стве!  - поспешил вставить Эдмунд, но правдивая Люси уже ответила:
        - Да, очень.
        - Вот уж мерзость, так мерзость,  - заявил Юстэс.
        - А ты не смотри,  - предложил Эдмунд.
        - Нет, а почему она тебе нравится?  - пристал Юстэс к Люси.
        - Наверное, вот почему,  - ответила Люси.  - Мне кажется, что корабль плывет на самом деле. И вода совсем, как на­стоящая. А волны как будто поднимаются и опускаются.
        Конечно, у Юстэса было что на это ответить, но он про­молчал: взглянув на картину, он увидел, что волны и в са­мом деле поднимаются и опускаются. Он всего один раз в жизни плавал на корабле (да и то на остров Уайт) и не вы­носил качки. Теперь, когда он взглянул на волны, ему сно­ва стало плохо. Он позеленел, отвернулся, а потом попы­тался взглянуть еще раз. И тут все трое оцепенели от изум­ления.
        Вам, наверное, будет трудно поверить в то, что они уви­дели, но и они не поверили своим глазам. На картине все двигалось, причем не как в кино - все было слишком жи­вым, легким, объемным. Нос корабля опускался вниз - и большой фонтан брызг взлетал вверх. Потом волна прока­тывалась под кораблем, на минуту становились видны кор­ма и днище, и снова опускалась, и появлялась снова. Учеб­ник, лежавший на кровати возле Эдмунда, зашелестел стра­ницами и полетел к той стене, на которой висела картина, а Люси почувствовала, что волосы хлещут ее по щекам, как бывало в ветреную погоду. Погода и впрямь стала ветреной, только ветер дул из картины. Вместе с ветром до них доле­тали звуки: вздохи волн, плеск воды о борт корабля, скрип снастей, свист ветра и рокот моря. Но только запах, острый и горьковатый, убедил Люси, что это не сон.
        - Прекратите!  - пискливо и злобно заорал Юстэс.  - Что за дурацкие шутки! Хватит, а то я Альберте скажу! Ой!
        Эдмунд и Люси привыкли к приключениям, но тут и они закричали «Ой!», ибо соленая вода неожиданно выплесну­лась из рамы и окатила их с головы до ног.
        - Я сломаю вашу мерзкую картину!  - заорал Юстэс, и тут произошло несколько событий сразу: Юстэс бросился к кар­тине; Эдмунд, который кое-что знал о магических силах, устремился за ним, крича: «Стой, не дури!»; Люси вцепи­лась в него с другой стороны; и как раз в эту минуту (то ли они стали быстро уменьшаться, то ли картина начала расти) Юстэс подпрыгнул, чтобы сорвать ее со стены, и оказался в ней. Прямо перед ним было не стекло, а настоящее море, ветер и волны неслись на раму, словно на скалу. Совсем пе­репугавшись, он сам ухватился за Эдмунда и Люси, и они впрыгнули в раму вслед за ним. Миг-другой все бились и кричали, а когда им все же удалось удержать равновесие, огромная голубая волна обрушилась на них, опрокинула и поволокла за собой. Юстэс отчаянно завизжал, но визг его тотчас оборвался, ибо вода попала ему в рот.

        Люси благодарила судьбу за то, что прошлым летом нау­чилась хорошо плавать. Правда, она плыла слишком тороп­ливо, да и вода была куда холоднее, чем казалось снаружи. Тем не менее, Люси не тонула и сумела сбросить туфли (это непременно нужно, когда плывешь в глубоком месте). Она даже не забыла закрыть рот, но не закрывала глаза. Корабль был совсем близко - прямо над ней поднимался зе­леный борт, а сверху глядели люди. Но, как и следовало ожидать, Юстэс вцепился в нее, и они пошли ко дну. Когда они все же вынырнули, Люси увидела, как с корабля прыг­нул человек в белом. Эдмунд барахтался теперь рядом с ней, держа вопящего Юстэса подмышки. Потом она увидела чье-то знакомое лицо, и кто-то ухватил ее за плечи. Люди на корабле кричали, над фальшбортом свесились головы, вниз полетели веревки и канаты. Эдмунд и этот, знакомый, обвязали Люси веревками. Ей казалось, что все это длится очень долго, так как лицо ее посинело, а зубы начали вы­бивать дробь. На самом же деле времени прошло мало: на корабле поджидали удобного момента, чтобы поднять ее на­верх, не ударив о борт корабля. Несмотря на это, она силь­но
ушибла коленку, и ей было больно, когда, дрожа от хо­лода, она оказалась на палубе. После нее подняли Эдмунда, а потом - несчастного Юстэса. Последним появился чем-то знакомый златоволосый мальчик, на несколько лет постар­ше Люси.
        - Ка-Ка-Каспиан!  - вдруг сказала она, когда обрела голос. Да, это был Каспиан, юный король Нарнии, которому они помогли занять престол, когда были здесь в прошлый раз. Тут и Эдмунд узнал его. Все трое пожали друг другу руки, а мальчики еще похлопали друг друга по спине.

        - А это ваш приятель?  - спросил Каспиан, с улыбкой по­ворачиваясь к Юстэсу. Но тот плакал гораздо громче, чем можно плакать в его годы, если ты просто промок, и вопил:
        - Пустите меня, пустите меня обратно! Мне тут не нра­вится!
        - Пустить?  - спросил Каспиан.  - Куда же это?
        Юстэс подбежал к борту корабля, словно ожидая увидеть над морем раму картины, а может быть, и часть комнаты, но увидел только пенистые синие волны и голубое небо, сливавшиеся у горизонта. Наверно, нельзя упрекать его в том, что сердце у него упало. Ему чуть что становилось ху­до.
        - Эй, Ринельф!  - крикнул Каспиан одному из матросов.  - Принеси их величествам грогу! После такого купанья надо согреться.
        Он называл величествами Эдмунда и Люси, потому что когда-то, задолго до него, они, и Сьюзен, и Питер были ко­ролями и королевами Нарнии. Время в этой стране течет не так, как у нас, и, проведя там сто лет, вы вернетесь в наш мир в тот самый день и час, когда его покинули. Но если, пробыв здесь, скажем, неделю, вы вернетесь в Нарнию, там за это время может пройти и тысяча лет, и один день, и во­обще ни минуты. Пока туда не попадешь, этого не узнаешь.
        И потому, когда Питер с братом и сестрами вернулись в Нарнию, жители ее приняли их, как приняли бы мы короля Артура. Кстати, некоторые считают, что он и вправду вер­нется, а я от себя добавлю: давно пора.
        Ринельф принес горячий грог, дымящийся в кувшине, и четыре серебряных кубка. Именно это сейчас и требовалось; и, сделав несколько глотков, Люси и Эдмунд почувствова­ли, что тепло пробирает их до самых пяток. Но Юстэс мор­щился и плевался, и ныл, требуя, чтобы ему дали витами­низированного напитка на дистиллированной воде, и вооб­ще поскорее высадили на берег.
        - Доброго спутника привел ты нам, брат-король,  - про­шептал Каспиан Эдмунду, но не успел он добавить и слова, как Юстэс снова завопил:
        - О-о-ой! Фу! Что это? Уберите от меня эту мерзость!
        Впрочем, на сей раз чувства его можно было понять. Из рубки на юте вышло преудивительное существо и нетороп­ливо подошло к ним. Можете называть это существо мышью - собственно, оно мышью и было, только ходило на задних лапах и достигало в высоту двух футов. На голове у него был тонкий золотой обруч, а в нем - длинное алое перо. (Поскольку шерстка у мыши была темная, почти черная, выглядело это очень красиво). Левая лапка лежала на эфесе шпаги, такой же длинной, как хвост. Мышь (нет, назовем это создание Мышем, слишком уж ему не подходит жен­ский род), Мыш изящно и величаво ступал по раскачиваю­щейся палубе, а манеры у него были самые изысканные. Люси и Эдмунд сразу узнали Рипичипа, храбрейшего из нарнийских говорящих зверей, покрывшего себя бессмертной славой во втором сражении при Беруне. Люси, как всегда, ужасно захотелось взять его на руки и погладить по теплой шерстке; но она не посмела - он обиделся бы до глубины ду­ши. И она опустилась на одно колено, чтобы поговорить с ним.

        Рипичип выставил вперед левую лапку, отставил правую, церемонно поклонился, поцеловал Люси руку, выпрямился, подкрутил усы и промолвил тоненьким голоском:
        - Мое нижайшее почтение вашему величеству! Мое ни­жайшее почтение королю Эдмунду! (Он снова поклонился). Мы и мечтать не смели, что вы украсите своим присутстви­ем наше славное плавание.
        - О-о-ой, уберите его!  - вопил Юстэс.  - Ненавижу мы­шей! Терпеть не могу дрессированных животных! Какая по­шлость… и глупость… и сентиментальность, в конце кон­цов!
        - Насколько я понимаю,  - спросил Рипичип у Люси, бро­сив пристальный взгляд на Юстэса,  - этот невоспитанный человек находится под покровительством вашего величест­ва? Если это не так…
        Тут Эдмунд и Люси одновременно чихнули.
        - Какой я дурак, вы же мокрые!  - воскликнул Каспиан.  - Идите вниз, переоденьтесь. Тебе, Люси, я отдам свою каю­ту, только боюсь, у нас тут нет платьев. Придется тебе обойтись моей туникой. Рипичип, будь добр, укажи ее вели­честву дорогу.
        - Ради служения даме,  - сказал Рипичип,  - можно забыть и о чести… ненадолго,  - и он сурово поглядел на Юстэса. Но Каспиан поторопил их, и через несколько минут Люси оказалась в королевской каюте. Там ей ужасно понравилось все - и три квадратных окна, в которые били синие волны, и низкие, обитые мягким скамьи, окружавшие стол с трех сторон, и серебряная лампа под потолком (Люси сразу уз­нала тонкую работу гномов), и золотой лев над дверью. Все это она заметила в мгновение ока, ибо тут же появился Каспиан и сказал: «Живи здесь, Люси. Я только возьму себе сухую одежду»,  - и принялся рыться в одном из ящиков.
        - И ты возьми себе, что найдешь,  - прибавил он.  - Мок­рое оставь за дверью, я скажу, чтобы его отнесли сушиться на камбуз.

        Люси было так хорошо, словно она давно жила в каюте Каспиана, и даже покачивание корабля не беспокоило ее, ибо когда она была в Нарнии королевой, ей приходилось плавать по морю. Каюта была совсем крошечная, но свет­лая, обшитая деревом (на панелях летали птицы, вились виноградные лозы, разгуливали звери, пламенели драконы) и очень чистая. Туника молодого короля оказалась великовата, но Люси ее кое-как приладила, а вот башмаки, сапоги и сандалии были сильно велики, но ей нравилось ходить по кораблю босиком. Переодевшись, она посмотрела в окно на убегающую назад воду и глубоко, радостно вздохнула. Она не сомневалась, что плавание будет чудесное.

        Глава 2.
        НА БОРТУ КОРАБЛЯ

        - А вот и Люси!  - сказал Каспиан.  - Мы тебя ждем. Это - мой капитан, лорд Дриниан.
        Черноволосый человек опустился на колено и поцеловал Люси руку. Кроме него на палубе были Рипичип и Эдмунд.
        - А где Юстэс?  - спросила Люси.
        - В постели,  - ответил Эдмунд,  - и вряд ли мы ему помо­жем. Он только сердится, если с ним хочешь по-хорошему.
        - Нам с вами надо поговорить,  - сказал Каспиан.
        - Еще бы,  - сказал Эдмунд.  - И прежде всего о времени. Год тому назад мы покинули эту страну перед самой твоей коронацией. Сколько же прошло с тех пор у вас?
        - Ровно три года,  - сказал Каспиан.
        - Ну и как, все в порядке?  - спросил Эдмунд.
        - Разве я мог бы покинуть королевство, если бы что-ни­будь было не в порядке?  - отвечал король.  - Все прекрасно, лучше и быть не может. Все распри между моими поддан­ными - гномами, фавнами, говорящими зверями, и всеми прочими - улажены. Прошлым летом мы так отделали у границы наших соседей, великанов, что теперь они платят нам дань. Пока я в плаваньи, страной правит очень хоро­ший регент, лорд Трам. Помните такого гнома?
        - Милый Трам!  - воскликнула Люси.  - Как не помнить! Лучшего не выберешь!
        - Да, сударыня,  - подтвердил Дриниан.  - Он верен, как барсук, и храбр, как… как мышь.  - Дриниан хотел сказать «как лев», но заметил, что на него смотрит Рипичип.
        - А куда мы плывем?  - спросил Эдмунд.
        - Это длинная история,  - сказал Каспиан.  - Вы, наверное, помните, когда я был маленьким, мой коварный дядя Мираз отослал в дальние моря семерых лордов, друзей моего отца, которые могли встать на мою сторону. Он поручил им об­следовать все, что к востоку от Одиноких Островов.
        - Да,  - сказала Люси,  - и ни один из них не вернулся.
        - Верно. Так вот, в день моей коронации я, с благослове­ния Аслана, дал клятву: как только в Нарнии воцарится мир, я отправлюсь на восток и буду плыть один год и один день, чтобы отыскать друзей моего отца или, узнав об их гибели, отомстить за них. Звали их лорд Ревелиан, лорд Берн, лорд Аргоз, лорд Мавроморн, лорд Октезиан, лорд Рестимар и… опять забыл!..
        - Лорд Руп, ваше величество,  - подсказал Дриниан.
        - Да, да, конечно, Руп,  - подхватил Каспиан.  - Вот моя главная цель. Но у Рипичипа есть один замысел,  - все по­смотрели на маленького рыцаря,  - еще более возвышенный.
        - Высокий, как мой дух,  - сказал Рипичип,  - а может,  - невысокий, как я сам. Почему бы нам не доплыть до вос­точного края света? Мне кажется, что именно там страна Аслана. Великий Лев всегда приходит с востока, из-за моря.
        - Прекрасный замысел!  - с уважением сказал Эдмунд,
        - Ты думаешь,  - спросила Люси,  - страна Аслана - та­кая?.. То есть, до нее можно добраться?
        - Не знаю, ваше величество,  - ответил Рипичип,  - но вот в чем штука. Когда я был маленьким, меня нянчила дриада, и она мне пела:
        Где сливаются небо и моря волна,
        Где вода морская не солона,
        Вот там, мой дружок,
        Найдешь ты Восток,
        Самый восточный Восток.

        Не знаю, как это понимать, но слова меня околдовали. Люси помолчала и спросила:
        - Каспиан, а где мы сейчас?
        - Это лучше знать капитану,  - сказал король, и Дриниан тут же достал карту и развернул ее на столе.
        - Мы вот здесь,  - показал он на карте.  - Точнее, мы были здесь в полдень. Мы покинули Кэр-Паравел с попутным ветром и уже через день достигли Гальмы. Там мы пробыли неделю, поскольку герцог Гальмский устроил в честь его ве­личества большой турнир. Король наш выбил из седла мно­гих рыцарей…
        - …и сам свалился не раз,  - вставил Каспиан.  - До сих пор синяки.
        - …многих рыцарей,  - недовольно повторил Дриниан.  - Мы думали, герцогу пришлось бы по сердцу, если бы наш король женился на его дочери, но из этого ничего не вы­шло…
        - Она косая и с веснушками,  - объяснил Каспиан.
        - Бедная девочка!  - сказала Люси.
        - …и мы покинули Гальму,  - продолжал Дриниан,  - и два дня шли на веслах, а потом снова подул ветер, так что лишь на четвертый день после Гальмы мы добрались до Теревинфии.
        Теревинфский король посоветовал нам не сходить на бе­рег, ибо в его стране свирепствует какая-то болезнь, так что мы бросили якорь в устье реки, подальше от столицы, и стали ждать. Через три дня подул юго-восточный ветер, и мы взяли курс к Семи Островам. На третий день нас догнал пиратский корабль (судя по оснастке - теревинфский), но мы стали стрелять из луков, и ему пришлось спасаться бег­ством…
        - А мы бросились за ним в погоню, взяли на абордаж и расправились с мерзавцами!  - вставил Рипичип.
        - Через пять дней мы достигли Мьюла, самого западного из Семи Островов, прошли на веслах весь пролив и перед самым закатом солнца бросили якорь в Алой Гавани, на ос­трове Брэн, где нас встретили очень приветливо и вдоволь снабдили провизией и водой. Шесть дней спустя мы поки­нули Алую Гавань и быстро двинулись на восток. Надеюсь, через день-другой мы увидим Одинокие Острова… В общем, в море мы дней тридцать и проплыли больше четырехсот лиг.
        - А сколько нам плыть после Островов?  - спросила Люси.
        - Никто не знает, ваше величество,  - ответил Дриниан.  - Может быть, на Островах скажут.
        - В наше время они и сами не знали,  - заметил Эдмунд.
        - Значит,  - сказал Рипичип,  - настоящие приключения начнутся только после Островов.
        Каспиан спросил, не желают ли они до ужина осмотреть корабль, но Люси почувствовала угрызения совести и сказа­ла:
        - Нет, я сперва навещу Юстэса. Ужасная это вещь, мор­ская болезнь. Ах, если бы у меня было мое снадобье, я бы его сразу вылечила!
        - А оно здесь,  - сказал Каспиан.  - Я совсем о нем забыл. Когда ты его оставила, я решил, что это - одно из королев­ских сокровищ, и взял с собой. Только… стоит ли его тра­тить на морскую болезнь?
        - Я возьму одну капельку,  - сказала Люси.
        Каспиан открыл сундук, стоявший под скамьей, и достал красивую алмазную бутылочку, хорошо знакомую Люси.
        - Бери, королева,  - сказал он,  - то, что тебе принадле­жит.  - И они вышли из каюты на залитую солнцем палубу.
        На палубе было два больших, продолговатых люка: один - перед мачтой, другой - позади нее, и оба, как всегда в хо­рошую погоду, были распахнуты настежь, чтобы внутрь ко­рабля попадало больше света и воздуха. Каспиан подвел го­стей к заднему люку, и, спустившись по лестнице, они ока­зались в большом помещении, где от борта к борту стояли скамьи. Свет проникал сюда сквозь отверстия для весел, и солнечные зайчики резво прыгали по потолку. Конечно, ко­рабль Каспиана не был этой ужасной штукой - галерой, где гребут прикованные цепями рабы. Веслами пользовались только тогда, когда стихал ветер, или когда входили в га­вань; и тут уж все, кроме коротколапого Рипичипа, по оче­реди сменяли друг друга. Место под скамьями было свобод­но, а посередине, от носа до киля, тянулся трюм, заполнен­ный всевозможными съестными припасами: здесь были мешки с мукой, бочки с водой и пивом, горшки меда, бу­тылки вина, яблоки, орехи, сыры, ящики с солониной, гале­ты, репа. На потолке (то есть с изнанки палубы) висели окорока и связки лука, и гамаки, в которых спали матросы. Каспиан повел гостей к корме, ступая со скамьи на
скамью; сам он шагал, Люси почти прыгала, а Рипичип - летел по воздуху. Вскоре они добрались до деревянной переборки. Каспиан открыл дверь, и все вошли в каюту, которая поме­щалась на корме, под палубой. Конечно, тут было не так уж удобно. Потолок был низкий, стены круто сходились внизу, пола почти не было, а окна из толстого стекла ни­когда не открывались, ибо находились под водой. Сейчас корабль покачивало, и они становились то золотистыми от солнца, то темно-зелеными, как море.
        - Тут поселимся мы с тобой, Эдмунд,  - сказал Каспиан.  - Пусть ваш родственник спит на койке, а мы подвесим себе гамаки.
        - Ваше величество, позвольте мне… - начал Дриниан, но Каспиан его перебил:
        - Нет, нет, капитан, все уже решено. Вы с Ринсом (Ринс был помощник капитана) ведете корабль, и вечером, когда мы поем и беседуем, трудитесь вовсю, так что оставайтесь, где были, наверху, нам с королем Эдмундом и тут хорошо. А как наш новый знакомец?

        Позеленевший Юстэс мрачно спросил, скоро ли стихнет буря.
        - Какая буря?  - удивился Каспиан, а Дриниан засмеялся.
        - Скажете тоже, буря!  - проревел он.  - Да сейчас погода - лучше некуда.
        - Кто это?  - раздраженно спросил Юстэс.  - Скажите ему, чтобы он ушел. От его смеха голова лопнет.
        - Мы принесли лекарство, ты поправишься,  - сказала Лю­си.
        - Ах, оставьте меня в покое!  - простонал Юстэс, но все-таки отпил из бутылочки; и хотя он сказал: «Какая га­дость!» (по всей каюте разлился дивный запах), лицо его порозовело, вообще ему стало лучше. Он перестал жало­ваться на бурю и головную боль и принялся требовать, что­бы его высадили на берег, где он немедленно свяжется с британским консулом. Когда же Рипичип спросил, что та­кое «свяжется» и кто такой «консул» (он решил, что это - особый вид поединка), Юстэс пробормотал: «И этого не зна­ет!..» В конце концов, его удалось убедить, что они и так плывут на всех парусах к ближайшей земле, а отправить его в Кэмбридж, где жили дядя Гарольд и тетя Альберта, не легче, чем на луну. Тогда он хмуро согласился переодеться и выйти на палубу.
        Каспиан показал им корабль, хотя многое они уже виде­ли. Они поднялись на полубак и посмотрели, как впередс­мотрящий стоит на скамеечке внутри золоченой драконовой шеи и вглядывается вдаль сквозь его раскрытую пасть. На полубаке был камбуз (корабельная кухня) и каюты, в кото­рых жили боцман, корабельный плотник, кок и главный лучник. Если вам кажется, что неудобно помещать камбуз на полубаке, ибо дым из его трубы летит назад, вы пред­ставляете себе пароход, который идет навстречу ветру, а не парусный корабль, где ветер дует сзади и относит вперед и запахи, и дым. Гости поднялись по вантам на самую вер­хушку мачты и поначалу им было страшно - так и каза­лось, что упадешь, и притом в море, а не на далекую, ма­ленькую палубу. Потом они прошли на полуют, где Ринс и еще один моряк стояли у штурвала, а за ними поднимался вверх золоченый драконий хвост, внутри которого стояла невысокая скамья.
        Корабль назывался «Покоритель Зари». Он был гораздо меньше наших кораблей и даже тех бригантин, галер и га­леонов, которые застали в Нарнии Люси и Эдмунд, когда царствовали под началом короля Питера. При той дина­стии, к которой принадлежал Каспиан, плавали очень мало, и когда его дядя, коварный Мираз, изгнал семерых лордов, ему пришлось купить корабль в Гальме и нанять тамошних матросов. Каспиан решил сделать Нарнию морской держа­вой, но «Покоритель Зари» - лучший из построенных при нем кораблей - был так мал, что на палубе перед мачтой, между передним люком, корабельной лодкой и клеткой с курами (Люси тут же их покормила), почти не оставалось места. Но все же он был красив, изящен и ярок, и все в нем было сделано поистине мастерски. Конечно, Юстэсу ничто не нравилось, и он хвастался, что «у нас» есть пароходы, са­молеты и подводные лодки («Много он в них понимает»,  - ворчал Эдмунд), зато Люси и Эдмунд были в восторге. Ког­да, осмотрев корабль, они вернулись ужинать в каюту и увидели, что небо на западе охвачено алым пламенем, и ощутили соленый вкус моря, и подумали о неведомых зем­лях на
восточном краю света, Люси просто говорить не мог­ла от счастья.

        О чем думал Юстэс, лучше всего расскажет он сам, ибо наутро, получив назад свою сухую одежду, он тотчас достал из кармана черный блокнотик и карандаш. Этот блокнотик всегда был при нем: он записывал туда свои отметки - ни один предмет его не занимал, но отметки он очень любил, и вечно спрашивал: «Мне поставили столько-то. А тебе?» Но здесь отметок ждать не приходилось, и он решил вести дневник. Вот первая запись:
        «7 августа. Если это не сон, я более суток плыву на ка­ком-то мерзком паруснике. Бушует буря (хорошо, что я не боюсь морской болезни). Набегают огромные волны, и это корыто много раз чуть не утонуло. Все делают вид, что ни­чего не замечают - наверное, хотят себя показать, а может, и правда не видят (Гарольд говорит, что простые люди закрывают глаза на реальность). Как глупо выйти в море на этом корыте, чуть побольше шлюпки! Конечно, здесь ниче­го нет - ни салона, ни радио, ни ванной, ни шезлонга. Вче­ра вечером меня таскали по всем закоулкам, и Каспиан так хвастался, словно это океанский лайнер. Я пытался ему рассказать, что такое корабль, но он ничего не понял, слишком туп. Э. и Л., конечно, меня не поддержали. Л. еще мала, и не понимает опасности, а Э. подлизывается к К., как все. Его, то есть К., называют королем. Я сказал, что я - республиканец, а он спросил, что это такое! По-моему, он абсолютно ничего не знает. Поместили меня, конечно, в са­мой плохой каюте. Это истинный карцер. Л. дали целую комнату на палубе, вполне приличную. К. сказал, это пото­му, что Л.  - девочка. Я пытался ему
объяснить, что, как го­ворит Альберта, такие штуки только унижают женщин, но он не понял, слишком туп. Мог бы хоть понять, что мне нельзя оставаться в этой дыре, я заболею. Э. говорит, не на­до ворчать. К. отдал свою каюту Л. и теперь живет вместе с нами. Что с того? У нас еще теснее. Да, чуть не забыл: тут ходит какая-то наглая мышь. Другие - как хотят, а я ей хвост оторву, если она меня тронет. Еда, конечно, хуже не­куда».
        Первая стычка между Юстэсом и Рипичипом произошла раньше, чем можно было ожидать. На следующий день, пе­ред обедом, когда все уже сели за стол (на море всегда хо­чется есть), Юстэс вихрем влетел в каюту, поддерживая од­ной рукой другую и вопя:
        - Ваша зверюга чуть меня не убила! Смотрите за ней! Я буду жаловаться! Да, вам прикажут ее ликвидировать!
        Тут в дверях появился Рипичип со шпагой в руке. Усы его воинственно торчали, но он, как всегда, был предельно вежлив.
        - Прошу прощения у всех,  - сказал он,  - особенно у ее величества. Если бы я предвидел, что побеспокою вас, то выбрал бы более удобное время…
        - А что случилось?  - спросил Эдмунд.
        А случилось вот что. Рипичип, которому всегда казалось, что корабль плывет слишком медленно, любил сидеть рядом с драконьей головой и, вглядываясь в небо на востоке, тихо напевать тонким голоском песню, которую сочинила для не­го дриада. Какой бы сильной ни была качка, он ни за что не держался, легко сохраняя равновесие; возможно, ему помогал длинный хвост, который свешивался по фальшборту вниз, почти до палубы. Все на корабле знали эту привычку, и морякам она нравилась, поскольку на вахте было с кем поговорить. Я не знаю, зачем Юстэс ковылял, спотыкаясь, по палубе (он так и не научился ходить по ней). Быть мо­жет, он высматривал на горизонте землю, быть может - просто околачивался возле камбуза. Как бы то ни было, он заметил свешивающийся хвост,  - конечно, зрелище соблаз­нительное - и решил, что будет очень приятно этот хвост схватить, дернуть вниз, крутануть Рипичипа разок-другой, убежать и вволю посмеяться. Сначала все шло прекрасно. Мышиный рыцарь был ненамного тяжелее крупного кота. Юстэс в мгновение ока сдернул его за хвост и захохотал, глядя на нелепо растопыренные лапки и открытый рот. Но
Рипичип, опытный боец, никогда не терял самообладания и сноровки. Нелегко вытащить из ножен шпагу, если тебя крутят в воздухе за хвост, но он это сделал. Юстэс почув­ствовал дважды сильную боль в руке, и выпустил хвост, а мышиный рыцарь, словно мячик, отскочил от палубы,  - и сверкающая молния замелькала у Юстэсова живота (нарнийские мыши не соблюдают правила «выше пояса», по­скольку им до пояса не дотянуться).

        - Перестань!  - вопил Юстэс.  - Сейчас же убери эту шту­ку! Это опасно! Ты меня ранишь! Ну, сколько можно! Я Каспиану скажу! Тебе намордник наденут… тебя свяжут…
        - Где твоя шпага, жалкий трус?  - пищал Рипичип.  - За­щищайся, или я тебя просто высеку.
        - У меня нет шпаги,  - сказал Юстэс.  - Я - пацифист. Я против всякой борьбы.
        - Не ослышался ли я?  - строго спросил Рипичип, на мгно­вение опуская шпагу.  - Ты отказываешься от поединка?
        - Ну, что ты от меня хочешь?  - заныл Юстэс, потирая ра­неную руку.  - Шуток не понимают!..
        - Я хочу,  - сказал Рипичип,  - чтобы ты - выучился - хо­рошим - манерам - и уважал - рыцарскую честь - Мыша - и мышиный хвост!  - (там, где у нас стоит тире, он хлестал Юстэса шпагой, а клинок ее, закаленный гномами, бил больно, как розга).
        Конечно, Юстэс учился в школе, где не было телесных наказаний, и такого с ним еще не случалось. Вот почему он, хотя и не умел ходить в качку, меньше чем за минуту промчался через весь корабль и ворвался в каюту. Пылкий Рипичип бежал за ним, размахивая шпагой, и Юстэсу каза­лось, что шпага пылает.
        В каюте, к его ужасу, дуэль приняли всерьез, и Каспиан предложил ему свою шпагу, а Дриниан и Эдмунд заспорили о том, что делать, когда один противник настолько ниже другого. Юстэс хмуро попросил у Мыша прощения и уда­лился вместе с Люси к себе в каюту, промыть и перевязать раны. Потом он лег в постель, осторожности ради - на бок.

        Глава 3.
        ОДИНОКИЕ ОСТРОВА

        - Земля!  - закричал впередсмотрящий.
        Люси, которая разговаривала на юте с Ринсом, быстро спустилась по лестнице и поспешила на полубак. По пути к ней присоединился Эдмунд, а Каспиан, Дриниан и Рипичип были уже там. Утро выдалось холодное, небо над темно-си­ним морем, усеянным белыми клочками пены, казалось очень бледным. Впереди, по правому борту, словно зеленый холм среди моря, виднелся ближайший из Одиноких Остро­вов - Фелимат, а позади него возвышались серые склоны Дорна.
        - Дорн! Фелимат!  - воскликнула Люси, хлопая в ладоши от радости.  - Ах, Эдмунд, как давно мы их не видели!
        - Никак не пойму,  - сказал Каспиан,  - почему они при­надлежат Нарнии. Разве король Питер завоевал их?
        - О, нет!  - отвечал Эдмунд.  - Так было еще до нас, при Белой Колдунье.
        (Сам я, кстати сказать, тоже не знаю, почему острова эти принадлежат Нарнии. Если узнаю, и если это интерес­но, я расскажу вам в другой книге).
        - Будем причаливать к берегу, ваше величество?  - спро­сил Дриниан.
        - Пожалуй, не стоит,  - сказал Эдмунд.  - В наше время здесь никого не было, да и сейчас нет, судя по виду. Раньше народ жил на Дорне, а кое-кто - на Авре, это третий остров, его пока не видно. А на Фелимате пасли овец.
        - Значит, обогнем его,  - сказал Дриниан,  - и высадимся на Дорне. Придется грести.
        - Как жаль, что мы не побываем на Фелимате,  - сказала Люси.  - Мне бы хотелось побродить там. На нем так пусто… но хорошо, и трава, и клевер, и тихий, морской воздух…
        - Я тоже не прочь размять ноги,  - согласился Каспиан.  - Вот что, давайте высадимся на берег и отошлем лодку об­ратно. Пересечем остров, а корабль подберет нас на той сто­роне.
        Если бы Каспиан знал, что из этого получится, он бы так не сказал; но тогда это всем понравилось. «Ой, идем!» - во­скликнула Люси.
        - Ты пойдешь с нами?  - спросил Каспиан у Юстэса, кото­рый появился на палубе с перевязанной рукой.
        - Пойду, пойду, только бы подальше от этого проклятого корыта,  - сказал Юстэс.
        - Проклятого корыта?  - переспросил Дриниан.  - Ты о чем?
        - Во всех цивилизованных странах,  - сказал Юстэс,  - ко­рабли такие большие, что и не помнишь, где ты - на суше или на море.
        - Тогда зачем плавать?  - сказал король.  - Дриниан, при­кажи спустить шлюпку на воду.
        Король, Рипичип, Люси, Эдмунд и Юстэс сели в шлюпку и поплыли к берегу. Когда они высадились, лодка поплыла обратно, а они долго смотрели ей вслед, удивляясь, каким крошечным кажется корабль.
        Люси, конечно, была босая (она ведь скинула туфли тог­да, в воде), но это ничего, если идешь по пушистому мху. Хорошо было вновь очутиться на суше, дышать землей и травой, хотя поначалу земля покачивалась под ногами, словно палуба, так всегда бывает после долгого плавания. Здесь оказалось теплее, чем в море, и Люси особенно по­нравилось ступать по нагретому песку. В небе пел жаворо­нок.
        Они шли вглубь острова, поднимаясь на довольно крутой, хотя и невысокий холм. На вершине, конечно, они огляну­лись: корабль медленно плыл к северо-западу, сверкая на солнце, словно большой жук. Перевалив через гребень хол­ма, они его больше не видели.
        Зато они увидели остров Дорн, отделенный широким про­ливом, а за ним, чуть слева - остров Авру. На Дорне нетрудно было рассмотреть белый городок, который назывался Узкой Гаванью.
        - А это кто такие?  - спросил вдруг Эдмунд.
        В зеленой долине, куда они спускались, сидели шесть или семь вооруженных, грубоватых с виду мужчин.

        - Не говорите им, кто мы,  - предупредил Каспиан.
        - Почему, ваше величество?  - спросил Рипичип, который согласился, чтобы Люси несла его на плече.
        - Я подумал,  - ответил Каспиан,  - что здесь давным-дав­но не слышали о Нарнии. Быть может, они не считают себя нашими подданными. Тогда небезопасно называться коро­лем.
        - У нас есть шпаги, ваше величество!  - воскликнул Рипи­чип.
        - Да, Рипичип, я знаю,  - сказал Каспиан.  - Но если бы я хотел снова завоевать эти три острова, я бы взял сюда отряд побольше.
        Тут они приблизились к незнакомцам, один из которых, крупный и черноволосый, крикнул:
        - Здорово, ребята!
        - Здравствуйте,  - ответил Каспиан.  - Есть ли наместник на Одиноких Островах?
        - Есть, как не быть!  - отвечал мужчина.  - Губернатор Гумп. Он там, в Узкой Гавани. Выпейте-ка с нами, ребята!
        Каспиан поблагодарил и согласился, хотя ни ему, ни его спутникам не понравились сидящие под деревом люди. Но едва они подняли чарки, как черноволосый кивнул своим приятелям и в мгновение ока всех путешественников схватили, обезоружили и связали по рукам и ногам - всех, кро­ме Рипичипа, который отчаянно барахтался и кусался.
        - Блямц, поосторожней с этой тварью!  - сказал вожак.  - Смотри не попорти. За нее много дадут.
        - Трус и подлец!  - вскричал Рипичип.  - Отдай мою шпагу и отпусти мои лапы, если посмеешь!
        - Ничего себе!  - присвистнул работорговец (а это был именно работорговец).  - Да он говорящий! Вот это да!.. Будь я проклят, если за него не отвалят сотни две!
        - Так вот ты кто!  - сказал Каспиан.  - Вор и работорговец! Есть чем гордиться!
        - Ну-ну-ну,  - сказал работорговец.  - Придержи-ка язык. Вы по-хорошему,  - и мы по-хорошему, ясно? Такая у меня работа. Зарабатываю, как умею, а ты не суйся не в свое де­ло.
        - Куда вы нас поведете?  - с трудом выговорила Люси.
        - В Узкую Гавань,  - ответил работорговец.  - Завтра там как раз базарный день.
        - Есть там английский консул?  - спросил Юстэс.
        - Это чего?  - удивился мужчина.
        Юстэс долго пытался объяснить, и еще не устал, когда работорговец прервал его:
        - Ладно, хватит болтать! Говорящая мышь - хорошая штука, но этот кого угодно уморит… Пошли, ребята.
        Четверых пленных накрепко, но не больно привязали к длинной веревке и повели к берегу. Рипичипа несли на ру­ках. Он перестал кусаться, когда ему пригрозили надеть на­мордник, но бранился вовсю, и Люси только диву давалась, как работорговец переносит такие оскорбления, но он не прерывал Рипичипа, и когда Мыш замолкал, чтобы переве­сти дыхание, говорил: «Давай, чеши!», или: «Ух, красота!», или: «Гнус, ты только послушай, прямо как будто все пони­мает!», или: «Кто ж это его научил?» Такие слова приводи­ли рыцаря в ярость, и он в конце концов задохнулся от зло­сти и замолк.

        Выйдя к берегу, напротив острова Дорн, путники увидели деревушку, длинную лодку у воды, а чуть подальше - ста­рый и грязный корабль.
        - Так вот, ребятки,  - сказал работорговец.  - Поменьше шума, а то пожалеете. На борт, шагом марш!
        Однако в эту минуту из какого-то домика (должно быть - таверны) вышел приятный с виду человек и сказал:
        - Что ж это, Мопс? Опять торгуешь?
        Работорговец, которого и звали Мопсом, низко поклонил­ся и подобострастно ответил:
        - Да, ваша светлость.
        - Сколько ты хочешь за этого мальчика?  - спросил чело­век, указывая на Каспиана.
        - Ах,  - вздохнул Мопс,  - уж вы, ваша светлость, всегда высмотрите самое лучшее. Вас на мякине не проведешь. Как раз этот мальчишка мне самому понравился. Полюбил его, знаете… Сердце у меня мягкое, прямо хоть дело бро­сай! Однако для такого покупателя…
        - Назови свою цену, плут,  - перебил его человек.  - Я не хочу слушать про твое грязное дело.
        - Три сотенки, ваша светлость, три сотенки, да и то, только для вас…
        - Сто пятьдесят.
        - Ой, пожалуйста!  - взмолилась Люси.  - Пожалуйста, не разделяйте нас! Если бы вы только знали… - Но она тут же умолкла, увидев, что Каспиан даже сейчас не хочет от­крыть, кто он.
        - Сто пятьдесят,  - повторил человек.  - Понимаешь, де­вочка, как ни жаль, я не могу купить вас всех. Отвяжи мальчика, Мопс. И смотри, не обижай других!
        - Ну, что вы, ваша светлость!  - воскликнул Мопс.  - Кто-кто, а я свой товар не обижаю! Они мне как детки, честное слово!..
        - Вполне возможно,  - сурово сказал вельможа. Наступила ужасная минута. Каспиана отвязали, новый хозяин сказал ему: «Иди за мной!», Люси ударилась в сле­зы, Эдмунд побледнел. Но Каспиан обернулся к ним и сказал: «Веселей, друзья! Все будет хорошо. До встречи!»
        - Барышня,  - сказал Мопс,  - не ревите, а то завтра за вас мало дадут. Чего плакать-то, а? Нечего.
        Их перевезли в лодке на корабль и посадили в темный и грязный трюм, где уже сидели другие невольники. Мопс, как нетрудно понять, был пиратом, плавал между острова­ми и хватал всех, кого только удавалось. Дети не встрети­ли здесь ни одного знакомого: почти все невольники были с Гальмы или из Теревинфии. Сидя на соломе, они гадали, что с Каспианом, а Юстэс ругал их, словно виноваты все, кроме него.
        А с Каспианом было вот что. Он прошел со своим хозяи­ном по узкому проулку на большую лужайку за деревней. Здесь вельможа обернулся и посмотрел на него.
        - Не бойся меня, мальчик,  - сказал он.  - Я тебя не оби­жу. Я купил тебя потому, что ты похож на одного человека.
        - На кого же, милорд?
        - На моего властелина, короля Нарнии.
        И тогда Каспиан решил рискнуть.
        - Милорд,  - сказал он,  - я ваш властелин, Каспиан, ко­роль Нарнии.
        - Однако, ты смел!  - сказал мужчина.  - Чем ты это дока­жешь?
        - Во-первых, вы сами меня узнали,  - ответил Каспиан.  - Во-вторых, я скажу вам, кто вы. Вы - один из семи лордов, которых мой дядя Мираз сослал за море и которых я ищу. Их звали Аргоз, Берн, Октезиан, Рестимар, Мавроморн… и … нет, не помню. А в-третьих, если вы дадите мне шпагу, я докажу на деле, что я Каспиан, король Нарнии, прави­тель Кэр-Паравела, властелин Одиноких Островов.
        - О, Боже!  - воскликнул лорд.  - Это голос его отца! Мой повелитель! Ваше величество!  - и он опустился на одно ко­лено, чтобы поцеловать руку своему королю.
        - Деньги, которые вы потратили, милорд,  - сказал Каспи­ан,  - вернут вам из моей казны.
        - Я их еще не отдал,  - сказал лорд Берн, ибо это был именно он.  - И не отдам, смею надеяться. Сколько раз я уговаривал губернатора покончить с отвратительной торгов­лей людьми!
        - Милорд,  - сказал Каспиан,  - нам надо потолковать о том, что творится здесь, на Островах. Но не расскажете ли вы для начала свою собственную историю?
        - Она проста, ваше величество,  - сказал Берн.  - Доплыв досюда с другими вельможами, я полюбил здешнюю девушку и понял, что дальше мне плыть не надо. Вернуться в Нарнию, где правил ваш дядя, я не мог. Я женился и с тех пор живу здесь.
        - А что за человек этот губернатор? Считает ли он себя нашим подданным?
        - На словах считает. Он вечно поминает короля и к месту и не к месту. Но вряд ли обрадуется, когда увидит здесь живого, настоящего. Если вы, ваше величество, предстанете перед ним беззащитным и безоружным, он сделает вид, что не верит вам. Ваша жизнь может оказаться в опасности. Много ли с вами людей?
        - Мой корабль,  - сказал Каспиан,  - сейчас огибает остров, и на нем тридцать вооруженных воинов. Не напасть ли нам на Мопса и не освободить ли моих друзей?
        - Я бы не советовал,  - ответил Берн.  - Если начнется сра­жение, из Узкой Гавани на помощь Мопсу придут два или три корабля. Мне кажется, ваше величество, губернатора надо припугнуть намеком на большое войско и самим име­нем короля. Тогда до битвы дело не дойдет. Гумп - изряд­ный трус, его напугать легко.
        Поговорив еще немного, Каспиан и Берн спустились к бе­регу чуть западнее деревушки. Там Каспиан достал свой рог и затрубил. (Это не был большой волшебный Рог королевы Сьюзен - его Каспиан оставил лорду-регенту Траму). Дриниан, стоявший на вахте, ждал сигнала, тотчас узнал звук, и корабль подошел к берегу - от него отчалила шлюпка. Че­рез несколько минут Каспиан и лорд Берн были на борту и объяснили Дриниану положение дел. Дриниан тоже предло­жил напасть на корабль с невольниками, но лорд Берн, как и прежде, ему возразил.
        - Плывите прямо, капитан,  - сказал он.  - На Авре мои владения. Только поднимите королевский флаг, подвесьте к бортам все щиты и велите кому только можно выйти на па­лубу. И вот еще что: подайте с левого борта несколько сиг­налов.
        - Кому?  - удивленно спросил Дриниан.
        - Как кому? Остальным кораблям, конечно! Их нет, но Гумп должен подумать, что они есть.
        - Понятно,  - сказал Дриниан, потирая руки.  - Что же нам передать? «Приказываю обогнуть южную оконечность Авры и бросить якорь у…
        - …земель Берна»,  - закончил вельможа.  - Превосходно! Будь у вас настоящий флот, его бы все равно не увидели из Узкой Гавани.

        Хотя Каспиан то и дело с грустью вспоминал о друзьях, томящихся в трюме, остаток дня прошел для него приятно. Вечером (они все время шли на веслах) корабль обогнул с северо-востока остров Дорн, прошел вдоль восточного берега Авры и вошел в красивый залив у южного берега, где к са­мой воде спускались плодородные земли лорда Берна. На них трудились крестьяне, все - свободные; в поместье цари­ли веселье и мир. Корабль бросил якорь, и наших героев с превеликими почестями приняли в невысоком доме с колон­нами, выходящем окнами на залив. Хозяин, его величавая жена и веселые дочери развлекали гостей, а с наступлением темноты лорд Берн послал на соседний остров своего чело­века и дал ему поручение, но никому об этом не сказал.

        Глава 4.
        ЧТО ДЕЛАЛ НА ОСТРОВЕ КАСПИАН

        На следующее утро лорд Берн разбудил гостей пораньше и после завтрака попросил Каспиана, чтобы тот приказал своим людям вооружиться. «А главное,  - добавил он,  - пусть все блестит и сверкает так, словно нам предстоит сражение в великой битве великих королей, и весь мир глядит на нас». Так и сделали; и вскоре Каспиан со своими людьми отправился на трех больших лодках к Узкой Гавани. На корме, где сидел сам король, развевалось знамя, и трубач был с ним рядом.
        Когда они подошли к гавани, Каспиан увидел на приста­ни толпу народа, встречавшую их. «Вот зачем я посылал ночью гонца) - сказал Берн.  - Все, кто собрался здесь,  - че­стные люди и друзья мне». И едва Каспиан сошел на берег, как раздалось многоголосое «ура» и крики: «Нарния! Нарния!», «Да здравствует король!». В ту же минуту (об этом позаботился гонец) по всему городу зазвонили колокола. Каспиан приказал вынести вперед королевское знамя и тру­бить в горн. Все мужчины обнажили мечи и торжественно двинулись по улицам, да так, что стекла задрожали, а до­спехи (утро было солнечное) сверкали, и никто не мог на них глядеть.
        Сначала отряд приветствовали только те, кого предупре­дил посланец Берна - другие просто не знали, что происхо­дит. Но вскоре к ним присоединились городские мальчиш­ки, которые очень любят шествия и очень редко их видят. Потом на улицы высыпали мальчишки постарше, которые тоже любят шествия и прекрасно понимают, что шум и бес­порядок - прекрасный повод не идти в школу. Старушки то­же повысовывали носы из дверей из окон - шутка ли, сам король, это тебе не губернатор! И молодые женщины не от­ставали, ибо Каспиан, Дриниан, да и все остальные были хороши собой. А потом подошли мужчины, чтобы взгля­нуть, на кого же смотрят женщины. Словом, когда Каспиан с отрядом подходил к воротам замка, почти весь город, громко крича, шел за ним,  - и губернатор, сидевший над грудой отчетов, циркуляров и указов, услышал эти крики.

        Трубач Каспиана протрубил в рог и крикнул: «Отворите ворота королю Нарнии, который прибыл с визитом к своему любимому и верному слуге!» В те времена на Островах все делали неторопливо. В воротах отворилась небольшая двер­ца, из нее вышел взъерошенный и заспанный стражник в грязной старой шляпе вместо шлема и с заржавленной пи­кой в руке. Он заморгал, глядя на сверкающие мечи и про­шамкал:
        - Жакрыто, жакрыто! Прием ш девяти до дешяти каждую вторую шубботу!
        - Шляпу долой перед королем!  - прогремел лорд Берн и хлопнул стражника по плечу рукой в боевой рукавице так, что шляпа слетела сама.
        - А? Што шлучилссь?  - начал было стражник, но никто не обратил на него внимания. Двое солдат Каспиана вбежа­ли в дверцу и, повозившись с засовами и задвижками, ко­торые очень заржавели, настежь распахнули ворота. Войдя в них с отрядом, Каспиан оказался во внутреннем дворике. Несколько стражников слонялись тут без дела, а другие, дожевывая что-то на бегу, выскакивали в беспорядке кто откуда. Оружие их и доспехи тоже заржавели, однако сами они все же могли бы сражаться, если бы кто-нибудь прика­зал или они бы знали, в чем дело. Но Каспиан не дал им опомниться.
        - Кто ваш начальник?  - громко спросил он.
        - Вроде бы я,  - ответил томный, щеголеватый, довольно молодой человек без доспехов.
        - Мы, король Нарнии,  - сказал король,  - хотим, чтобы наше посещение вселяло не страх, а радость. Лишь поэтому мы ничего не говорим тебе об оружии и доспехах твоих сол­дат. Мы прощаем тебя. Вели своим солдатам открыть бочонок вина и выпить за наше здоровье, но помни, что поутру мы увидим здесь, в замке, настоящих воинов, а не оборванных бродяг. Позаботься об этом, иначе мы разгневаемся.
        Начальник разинул рот от удивления, но Берн тут же крикнул:
        - Да здравствует король!  - и солдаты, сообразившие толь­ко, что им дадут вина, громко подхватили этот клич. Потом Каспиан приказал своим людям оставаться во дворе, а сам с Берном, Дринианом и четырьмя солдатами вошел в зал.
        За столом, в дальнем конце зала, окруженный секретаря­ми, сидел губернатор Гумп. Вид у него был сердитый, волосы - некогда рыжие - почти совсем поседели. Он поглядел на вошедших и тут же снова уткнулся в бумаги, машинально проговорив:
        - С девяти до десяти утра каждую вторую субботу.
        Каспиан кивнул Берну и отошел в сторону. Берн и Дриниан подошли к столу, подхватили его с двух сторон, подняли и отшвырнули в угол. Стол опрокинулся и настоящий водо­пад бумаг, писем, папок, чернильниц, ручек и печатей обру­шился с него на пол. Потом - не грубо, но крепко, словно железными клещами,  - они схватили самого Гумпа и поста­вили его футах в четырех от кресла, а в кресло тут же сел Каспиан, положив себе на колени обнаженную шпагу.

        - Милорд,  - сказал он, пристально глядя на Гумпа.  - Вы встретили нас не совсем так, как мы ожидали. Мы - король Нарнии.
        - Мне об этом не писали,  - сказал губернатор.  - В прото­колах тоже ничего нет. Никто ничего не говорил. Что ж это такое? Готов рассмотреть любые…
        - Мы решили проверить, как вы, милорд, справляетесь со своими обязанностями,  - продолжал Каспиан.  - Особенно нас беспокоят две вещи. Во-первых, сто пятьдесят лет мы не получаем от вас дани…
        - Этот вопрос мы поставим в Совете в следующем месяце,  - сказал Гумп.  - Если предложение будет принято, мы со­здадим специальную комиссию, которая подготовит доклад о финансовом положении к первому заседанию будущего го­да…
        - В нашем законе,  - перебил Каспиан,  - написано ясно: если дани не платят, весь накопившийся долг обязан выпла­тить сам губернатор.
        Гумп явно оживился.
        - Об этом не может быть и речи!  - воскликнул он.-Это экономически невозможно… э-э-э… Ваше величество, по-видимому, изволит шутить.
        Говоря так, он думал и гадал, как бы избавиться от не­прошенных гостей. Знай он, что у Каспиана всего-навсего одна корабельная команда, он бы, конечно, наобещал чего-нибудь, надеясь ночью окружить гостей и расправиться с ними. Но он своими глазами видел, как корабль, идущий по проливу, подавал сигналы кому-то еще. Он не знал, что ко­рабль этот - королевский: был штиль, и королевский флаг с золотым львом не развевался по ветру. Словом, он вообра­зил, что Каспиан привел целый флот. Ему и в голову не приходило, что можно войти в Узкую Гавань с тремя десят­ками солдат - сам бы он в жизни такого не сделал.
        - И второе,  - продолжал Каспиан.  - Я хочу знать, поче­му, вопреки древним обычаям и законам наших владений, вы допускаете позорную торговлю рабами.
        - Как же иначе?!  - сказал губернатор.  - Это важнейшая отрасль экономики! Наше нынешнее процветание целиком зависит от нее.
        - Зачем вам рабы?
        - Для экспорта, ваше величество. Мы продаем их глав­ным образом в Тархистан, но есть и другие рынки сбыта. Одинокие Острова - крупнейший центр этого промысла.
        - Другими словами,  - сказал Каспиан,  - вам самим она не нужна. Тогда объясните мне, какую выгоду получаете вы от этой торговли, если все деньги загребают такие, как Мопс?
        - Вы молоды, ваше величество,  - сказал Гумп, пытаясь изобразить нежную отеческую улыбку,  - и вам еще не по­нять всей сложности наших экономических проблем. Но у меня есть статистика, графики…
        - Молод я или не молод,  - сказал Каспиан,  - я, в отличие от вас, знаю работорговлю изнутри. Я не вижу, чтобы она давала Островам мясо или хлеб, пиво или вино, лес или бу­магу, книги или коней, лютни или мечи, вообще что-нибудь ценное. Но если бы и давала, ее необходимо запретить.
        - Нельзя повернуть историю вспять,  - сказал губернатор.
        - Вы понимаете, что такое прогресс?
        - Мы в Нарнии называем это подлостью,  - сказал Каспи­ан.  - Словом, работорговлю я приказываю запретить.
        - Я не могу взять на себя такую ответственность,  - сказал Гумп.
        - Ну, что же,  - сказал Каспиан,  - другой возьмет. Лорд Берн, подойдите сюда.  - И не успел губернатор понять, что происходит, как Берн опустился на одно колено и, вложив свои руки в руки короля, поклялся править Одинокими Ос­тровами в согласии с древним законом, обычаем и правом Нарнии. «Хватит с нас губернаторов»,  - сказал король, и Берн, правитель Островов, стал герцогом.
        - Что же до вас,  - обратился король к Гумпу,  - я прощаю вам долг, если вы и ваши люди сегодня же покинете замок, в котором отныне поселится герцог.
        - Нет, вы посудите сами,  - вмешался один из секретарей,  - чем разыгрывать тут красивые сцены, не поговорить ли по-деловому? Вопрос в том…
        - Вопрос в том,  - перебил его герцог,  - что вы предпочи­таете: убраться из замка со всем своим сбродом или ждать, пока мы вас прогоним?
        Когда, наконец, все было улажено, Каспиан приказал по­дать коней, и вместе с Берном, Дринианом и несколькими солдатами поехал в город на невольничий рынок. Это был длинный приземистый сарай возле самой пристани, и про­исходило там то же самое, что на аукционе - на помосте стоял Мопс и хрипло кричал:
        - Господа! Следующий номер - двадцать три! Крестьянин из Теревинфии. Может работать в поле, а также на рудни­ках и на галерах. Всего двадцать пять лет! Ни одного боль­ного зуба! Силен, как лошадь! Блямц, сними с него рубаш­ку, пусть сами посмотрят. Какие мускулы, а? Железо! А грудь-то, грудь! Начинаем торг. Десять полумесяцев от по­купателя в левом углу. Вы, наверное, шутите! Пятнадцать? Восемнадцать полумесяцев за двадцать третий номер. Кто больше? Двадцать! Благодарю вас. Двадцать полумесяцев…
        Тут Мопс замолчал и широко раскрыл рот, увидев, что на помост поднимаются солдаты в кольчугах.
        - На колени перед королем!  - воскликнул герцог.
        За стеной, звеня подковами, ржали кони. Многие уже слышали о событиях в замке, и почти все повиновались приказу, а тех, кто не послушался, подтолкнули соседи. Кто-то даже крикнул: «Да здравствует король!»
        - Мопс,  - сказал Каспиан,  - вчера ты оскорбил короля, и по закону ты обречен, но я прощаю тебя, ибо ты не ведал, что творишь. Четверть часа тому назад торговля рабами за­прещена во всех владениях Нарнии. Все рабы на этом рын­ке свободны.
        Он поднял руку, сдерживая радостные крики, и спросил:
        - Где мои друзья?
        - Эта красоточка и молодой человек приятной наружно­сти?  - с заискивающей улыбкой спросил Мопс.  - Их сразу продали…
        - Мы здесь, Каспиан, мы здесь!  - закричали Люси и Эд­мунд, а Рипичип пропищал из другого угла: «И я тут, ваше величество!» - Оказывается, их хозяева остались на аукци­оне, чтобы еще поторговаться. Толпа расступилась, давая им дорогу, и они радостно встретились с молодым королем. Тут же подошли два южных купца. К югу от Нарнии и Орландии живет умный, богатый, обходительный, жестокий и древний народ. У них темные лица и длинные бороды, а но­сят они шелковые одежды и яркие оранжевые тюрбаны. Купцы учтиво поклонились королю, осыпая его цветистыми фразами - о родниках благоденствия, например, которым надлежит оросить сады добродетели и мудрости,  - но хотели они, конечно, получить назад деньги.
        - Вы совершенно правы, господа,  - согласился Каспиан.  - Всякий, кто приобрел сегодня раба, получит свои деньги об­ратно. Мопс, отдай все до последнего гроша.
        - Ваше величество,  - заскулил Мопс,  - вы хотите меня разорить!
        - Всю жизнь ты наживался на чужих слезах,  - сказал Каспиан.  - А что до разорения, лучше быть нищим, чем ра­бом. Но где же еще один из моих друзей?
        - Ой!  - вскричал Мопс.  - Заберите его поскорее! Рад от него избавиться. Я сбавил цену до пяти полумесяцев, и все равно его никто не купил. На него даже смотреть не хотят. Блямц, приведи сюда Зануду.
        Когда Юстэса привели, он действительно выглядел неве­село. Неприятно, когда тебя продают, но еще неприятней, когда тебя никто не покупает. Юстэс подошел к Каспиану и сказал:
        - Та-ак… Развлекаешься, конечно, когда другие томятся в неволе. А про консула ничего не разузнал. Да чего от тебя ждать!..
        Вечером в замке был большой пир, после которого, рас­кланявшись со всеми и отправляясь спать, Рипичип сказал:
        - Завтра начнутся, наконец, настоящие приключения! Однако ни завтра, ни в ближайшие дни приключения не начались, ибо наши герои собирались покинуть все извест­ные земли и моря, а значит - должны были тщательно под­готовиться. Корабль разгрузили, вытащили на берег (для этого понадобились катки и восьмерка лошадей), и искус­нейшие корабельщики принялись его чинить. Потом его снова спустили на воду и загрузили провизией и водой, за­пасами на двадцать восемь дней, больше не вошло. Как с огорчением заметил Эдмунд, это давало возможность всего-навсего четыре недели безостановочно плыть на восток.
        Тем временем Каспиан расспрашивал старых морских волков, которых ему удалось разыскать, не знают ли они чего о землях на востоке. Он выпил не одну кружку пива с прошедшими сквозь бури и грозы голубоглазыми, седоборо­дыми моряками и наслушался невероятных историй. Но ни­кто ничего не знал о землях к востоку от Островов, а мно­гие считали, что если все время плыть на восток, то ока­жешься в море, огибающем край света. «Здесь и пошли ко дну друзья вашего величества!» - говорили одни, а осталь­ные рассказывали басни о землях, населенных безголовыми людьми, о плавающих островах, о страшных морских смер­чах и об огне, который горит прямо в море. Лишь один из них обрадовал Рипичипа. «А за всем этим,  - сказал он,  - ле­жит страна Аслана. Но она дальше, чем край света, и вам туда не добраться». Его попытались расспросить подробнее, но он сказал только, что слышал об этом от своего отца.

        Берн сказал им только, что шесть его спутников отплыли на восток, но с тех пор о них больше никто не слышал. Ге­рои наши стояли в это время вместе с королем на самом вы­соком мысу Авры и любовались восточным океаном. «Я ча­сто прихожу сюда по утрам,  - говорил герцог,  - любуюсь восходом солнца, и порою мне кажется, что оно восходит в двух-трех милях отсюда. Тогда я вспоминаю о своих друзь­ях и думаю о том, что же там, за горизонтом. Наверное, ничего; и все же мне становится стыдно, что я остался здесь. Но я бы не хотел, чтобы вы покидали нас, ваше ве­личество. Нам может понадобиться ваша помощь - люди с юга навряд ли простят нам, что мы не торгуем рабами. Ко­роль мой и повелитель, подумайте!»
        - Герцог, я дал клятву!  - отвечал Каспиан.  - И кроме то­го, что я скажу Рипичипу?

        Глава 5.
        БУРЯ И ЕЕ ПОСЛЕДСТВИЯ

        Почти через три недели корабль отплыл из Узкой Гава­ни. Все было очень торжественно, на пристани собралось много народу, а когда Каспиан обратился к жителям Одино­ких Островов и прощался с герцогом и его семьей, одни кричали: «Да здравствует король!», другие плакали. Когда же корабль отошел от берега, а звуки Каспианова рога ста­ли тише, наступило молчание. Корабль вошел в струю све­жего ветра, алый парус вздулся, буксир отчалил и повернул к суше, а «Покоритель Зари» снова ожил. Матросы спусти­лись вниз, Дриниан первым встал на вахту, и корабль, опи­сав плавную дугу вокруг южной оконечности острова, взял курс на восток.
        Несколько дней прошло превосходно. Люси думала о том, что ни одной девочке в мире еще не везло так, как ей, ког­да, просыпаясь по утрам, видела на потолке солнечные зай­чики, отраженные морем, и, оглядывая каюту, замечала чу­десные вещи, которые ей подарили на Одиноких Островах: тельняшку, морские сапоги, хронометр, зюйдвестку и вяза­ный шарф. Потом она выходила на полубак и любовалась морем, которое синело с каждым днем все больше, а воздух становился теплее. За завтраком она ела с таким аппети­том, какой бывает только на море.
        Немало времени она проводила на корме, где, сидя на скамеечке, играла с Рипичипом в шахматы. Занятно было смотреть, как Рипичип обеими лапками переставляет шах­матные фигуры, слишком тяжелые для него, и становится на цыпочки, делая ход в центре доски. Он был отличный игрок, и если не забывал, во что играет, обычно выигрывал. Но иногда он забывал и делал какой-нибудь невероятный ход, например, безбоязненно подставлял своего коня под удар ферзя и ладьи. В такие минуты, увлеченный игрой, он думал о настоящих сражениях, армиях и конях. Он бредил подвигами, поединками не на жизнь, а на смерть, славными победами.
        Но это прекрасное время длилось недолго. Однажды ве­чером, когда Люси беззаботно наблюдала с кормы за длин­ным пенистым следом позади корабля, она заметила на за­паде тяжелые тучи. Двигались они очень быстро и вскоре заполнили полнеба. На минуту в них образовался разрыв, сквозь который просочился желтый свет заката, в воздухе тут же похолодало, волны позади корабля заострились, море пожелтело, словно старая парусина. Казалось, и сам корабль почуял опасность и забеспокоился. Парус то сильно надувался на ветру, то опадал. Пока Люси наблюдала за всем этим, удивляясь, каким зловещим стал даже свист ветра, раздался голос Дриниана: «Все на палубу!» Матросы тут же принялись за работу. Крышки люков задраили, огонь на камбузе потушили, и уже спускали парус, когда грянул шквал. Люси показалось, что впереди разверзлась глубочайшая яма, корабль полетел в нее, и тут же водяная гора высотой с корабельную мачту обрушилась на них. Это уж была верная гибель, но корабль взлетел на вершину горы и закрутился волчком. Целый водопад обрушился на палубу; ют и полубак напоминали два острова, между ко­торыми бушевал
бурный поток. Высоко вверху матросы цеплялись за рею, из последних сил пытаясь совладать с парусом. Оборванный конец каната тянулся рядом с ними по ветру, словно палка.
        - Спускайтесь вниз, ваше величество!  - крикнул Дриниан. Зная, что здесь она только мешает, Люси послу­шалась; но это оказалось не так легко. Корабль накренился на левый борт, и палуба стала покатой, словно крыша. Лю­си пришлось карабкаться до верха лестницы, прикрепленной к лееру, и пропустить двух матросов, а по­том снова спуститься вниз. Хорошо еще, что она крепко держалась, потому что совсем внизу ее по самые плечи ока­тила новая волна. И так уже мокрая от брызг и дождя, Лю­си промокла теперь насквозь. Она бросилась в каюту, закрыла дверь, и хоть на минуту избавилась от страшного зрелища, но все еще слышала ужасную мешанину звуков - скрипы, стоны, треск, крики, рев и вой, которые здесь, вни­зу, звучали еще тревожнее, чем на юте.

        Буря бушевала весь следующий день, а потом еще день, и еще, и еще. Она бушевала так долго, что никто уже не мог вспомнить, что когда-то ее не было. И все это время три человека стояли у румпеля - только втроем могли они хоть как-то держать курс, а еще несколько человек откачи­вали воду помпой. Никому не удавалось ни отдохнуть, ни поесть, ни обсушиться.
        Когда, наконец, буря кончилась, Юстэс сделал в своем дневнике следующие записи:
        «3 сентября. Наконец-то шторм кончился, и я могу пи­сать. Он продолжался целых тринадцать дней, и хотя ос­тальные говорят, что только двенадцать, я знаю лучше, по­тому что вел точный счет. Очень приятно плыть с людьми, которые даже считать не умеют! Шторм был ужасный, вол­ны взлетали вверх и вниз, я вечно ходил мокрый и почти ничего не ел, потому что никто не заботился о приличной еде. Нечего и говорить, что здесь нет ни радиопередатчика, ни сигнальных ракет, чтобы подать сигнал бедствия. Это лишний раз доказывает то, что я им все время толкую: бо­лее чем глупо плыть в этой гнилой лохани. Если бы еще люди были как люди, а то ведь звери в человеческом обли­ке. Каспиан и Эдмунд просто грубы со мной. В ночь, когда рухнула мачта (от нее остался только обломок), мне было очень плохо, но они выгнали меня на палубу и заставили работать. Люси гребла и еще говорила, что их знаменитая мышь тоже хочет грести, но не может, видите ли, слишком мала. Не понимаю, как они не замечают, что эта мелкая тварь вечно старается себя показать! Даже такая девчонка, как Люси, могла бы стать поумней. Сегодня, когда шторм
кончился и, наконец, выглянуло солнце, на палубе завели разговор о том, что делать дальше. Еды (очень мерзкой) хватит еще недели на три (всех кур смыло волнами за борт, а если б не смыло, они бы все равно перестали нестись). Главная проблема - вода. Две бочки треснули во время шторма и вытекли (вот вам Нарния как живая!). Даже если пить мало, по кружке в день, воды хватит самое большее на две недели. (Правда, здесь много рома и вина, но даже эти олухи понимают, что от таких напитков жажда усилится).
        Разумней всего, конечно, вернуться назад, к Одиноким Островам. Но на дорогу сюда ушло восемнадцать дней, так что времени на возвращение, даже при попутном ветре, потребуется гораздо больше. Собственно говоря, восточного ветра пока нет, да и вообще нет никакого. Если же идти на­зад на веслах, то времени уйдет еще больше. Каспиан го­ворит, на таком рационе много не прогребешь. Я стал объ­яснять ему, что пот охлаждает тело, и поэтому, когда чело­век работает, ему меньше хочется пить, но он не обратил на мои слова никакого внимания, как всегда, когда ответить нечего. Все согласились плыть дальше, надеясь, что скоро на востоке появится земля. Я счел своим долгом напомнить, что нам неизвестно, есть ли вообще земли на востоке, и попытался объяснить, как опасны ложные надежды. Они на­гло спросили, что я могу предложить взамен. Я холодно и спокойно сказал, что меня похитили и вовлекли в это иди­отское плавание без моего согласия, и не мое дело вызво­лять их из бед, которые они сами на себя навлекли.
        4 сентября. Море по-прежнему спокойно. На обед дали очень мало еды, и мне, конечно, меньше всего. Каспиан, наверное, думает, что я ничего не замечаю. Люси решила почему-то подлизаться ко мне и предложила часть своей порции, но этот зануда Эдмунд сказал: «Не смей!». Очень жарко. Весь вечер хотелось пить.
        5 сентября. Ни малейшего ветра. Жарко. Весь день чув­ствую слабость - наверное, у меня температура. Как и сле­довало ожидать, на корабле ни одного градусника.
        6 сентября. Ужасный день. Проснулся ночью и понял, что у меня жар, мне необходимо выпить воды. Любой док­тор сказал бы то же самое. Нечего и говорить, что я человек честный, но ведь и дураку ясно, что эти ограничения не ка­саются больных. Я мог бы, конечно, кого-нибудь разбудить и попросить воды, но мне не хотелось никого беспокоить. Итак, я тихо встал с койки, взял чашку и на цыпочках вы­брался из мерзкой ямы, где мы спим, стараясь не разбудить Каспиана и Эдмунда, которые и так недосыпают. Я всегда считаюсь с другими, как бы они ко мне ни относились. Бла­гополучно добрался до помещения, где стоят скамейки для гребцов и хранится багаж. Бочки с водой - в самом конце. Все шло прекрасно, но не успел я зачерпнуть воду, как вдруг кто-то схватил меня за руку. Передо мной стояла эта гнусная мышь. Я сказал, что иду на палубу подышать (ка­кое им дело, хочу я пить или не хочу!). Но этот шпик спро­сил, почему у меня с собой кружка, и вообще наделал столько шума, что разбудил весь корабль. Тогда я спросил, естественно, что он делает посреди ночи у бочки с водой. Он ответил, что из-за малого роста не может
работать днем на палубе, и поэтому каждую ночь стоит на посту, давая одному матросу возможность выспаться. Вот их хваленая справедливость: доверяют какой-то мыши! Ну, что тут ска­жешь?
        Мне пришлось оправдываться - эта тварь так и наступала на меня, и притом со шпагой. Тут Каспиан показал свое ис­тинное лицо. Он во всеуслышание заявил, что всякому, ко­го поймают у бочки с водой, «всыпят двадцать горячих». Я не знал, что это значит, пока Эдмунд не объяснил. Такие обороты встречаются в книжках, которые они читают.
        После этой мерзкой угрозы Каспиан сменил гнев на ми­лость и стал меня, видите ли, жалеть! Сказал, что всем тя­жело, что надо терпеть и так далее, и тому подобное. Вот ханжа, честное слово! Весь день я пролежал в постели.
        7 сентября. Сегодня подул слабый западный ветер. Мы проплыли несколько миль на восток, используя обрывок па­руса, укрепленного на временной мачте, то есть на подня­том вверх бушприте, который привязали, или, как они го­ворят, принайтовали к тому обломку. Ужасно хочется пить.
        8 сентября. Плывем на восток под парусом. Я лежал весь день и никого, кроме Люси, не видел, пока оба изверга не вернулись спать. Люси отдала мне часть своей воды. Она сказала, что девочки пьют меньше мальчиков. Мне это и раньше приходило в голову.
        9 сентября. Земля! Далеко на юго-востоке появилась очень высокая гора.
        10 сентября. Гора увеличилась в размерах и стала отчет­ливо видна, но она все еще далеко. Впервые за долгое время появились чайки.
        11 сентября. Поймали немного рыбы и пожарили на обед. Около семи часов вечера бросили якорь в заливе го­ристого острова. Псих Каспиан не позволил высаживаться на берег, потому что уже темнело, а он боится туземцев и диких зверей. Воды дали больше.»
        То, что ждало их на острове, касалось прежде всего Юстэса, но рассказать об этом его словами невозможно, ибо с одиннадцатого сентября он на долгое время забросил свой дневник.
        Наступило утро. Небо было серое и низкое, но воздух прогрелся, и наши мореплаватели обнаружили, что нахо­дятся в заливе, похожем на норвежский фьорд, среди скал и утесов. В залив впадала река, а текла она по большой по­ляне, где росли деревья, похожие на кедры. За ней начи­нался крутой склон, над которым виднелся зубчатый хре­бет, а вдали маячила туманная гряда гор, вершины которых терялись в тусклых серых тучах. Со скал по обеим сторонам залива спускались белые полосы - наверное, водопады, хотя с такого расстояния нельзя было разглядеть, как падает во­да, и расслышать грохот. Все дышало тишиной и покоем, а в воде залива, гладкой, как стекло, отражались прибрежные скалы. На картине это было бы красиво, в жизни - не слиш­ком привлекало. Что-то тут чудилось чужое, негостеприим­ное.

        Все высадились на берег в двух лодках, умылись, вдоволь напились из реки, поели и отдохнули. Потом Каспиан ото­слал четырех человек для охраны корабля и начался рабо­чий день. Сделать предстояло много: доставить на берег боч­ки, починить разбитые (если можно), наполнить их свежей водой; срубить дерево - лучше всего сосну и сделать но­вую мачту; залатать паруса; настрелять дичи, если она здесь водится; постирать и починить одежду; исправить многочисленные поломки на борту. Отсюда, с большого расстояния, они с трудом узнавали свой корабль - вместо вели­чественного красавца, покинувшего Узкую Гавань, перед ними маячила какая-то старая посудина. Команда была не лучше - все худые, бледные, оборванные и красноглазые от недосыпания.
        Юстэс лежал под деревом, когда услышал толки о том, что надо сделать, и сердце у него упало. Неужели и сейчас не удастся отдохнуть? Вполне возможно, что первый день на суше они проведут за такой же тяжелой работой, как на море. И тут ему в голову пришла прекрасная мысль. Никто не смотрел в его сторону, все говорили о корабле, будто и впрямь любили эту грязную лохань. Почему бы просто не улизнуть от них подальше? Он пойдет в глубь острова, оты­щет где-нибудь в горах прохладное местечко, выспится как следует, а вечером, когда они свое отработают, вернется к ним. Что-что, а отдых ему необходим. Надо только соблю­дать осторожность и не упускать из виду корабль, чтобы в любой момент вернуться. А то еще забудут на этом остро­ве!..
        Юстэс принялся за дело. Он тихонько встал и неторопли­во побрел среди деревьев так, чтобы, заметив его, всякий подумал, что он гуляет. Очень скоро голоса позади него за­тихли, и его окружил тихий, теплый, темно-зеленый лес. Вскоре он понял, что можно без опаски идти быстрее.
        Через несколько минут Юстэс вышел из леса на крутой откос. Трава тут была сухая и жесткая, но он цеплялся за нее, карабкаясь вверх, и, хотя быстро вспотел и запыхался, лез, не останавливаясь. Это, кстати сказать, доказывало, что он изменился: прежний Юстэс, воспитанный Гарольдом и Альбертой, уже через десять минут пополз бы вниз.
        Медленно добрался он до хребта, и хотел было осмотреть остров, но тучи спустились ниже, и море тумана катилось ему навстречу. Он сел и оглянулся назад. Теперь он был высоко, залив казался крошечным, а море расстилалось на много миль. Затем туман - густой, но не холодный,  - под­ступил к нему со всех сторон и, найдя хорошее место, Юс­тэс растянулся на траве поудобней, чтобы отдохнуть всласть.
        Но он не отдохнул, ему вообще не стало лучше. Внезап­но, пожалуй - впервые в жизни, он почувствовал себя оди­ноким. Потом его стало беспокоить, не опоздает ли он. Кру­гом стояла полная тишина. Ему пришло в голову, что он лежит здесь много часов, а на корабле готовятся к отплы­тию. Может быть, они нарочно позволили ему уйти в горы, чтобы бросить его одного? Юстэс в панике вскочил и бро­сился вниз.
        Слишком торопясь, он поскользнулся на жесткой траве, потерял равновесие и проехал несколько футов по склону, не разбирая дороги. Испугавшись, как бы его не занесло влево (он видел, когда лез наверх, что там пропасть), он вернулся на вершину, туда, где он только что лежал, и на­чал спуск снова, взяв на этот раз правее. Дела пошли не­сколько лучше, хотя спускался он очень медленно и осто­рожно, так как видел не больше, чем на ярд. Вокруг по-прежнему клубился туман, царила полнейшая тишина. Ему стало не по себе, а какой-то голос непрестанно подгонял: «Быстрей! Быстрей! Быстрей!» Мысль, что его нарочно оста­вили на острове, никак не уходила. Знай он получше Каспиана, Эдмунда и Люси, ему бы и в голову это не пришло. Но ведь он убедил себя в том, что они - просто звери в че­ловеческом облике, хамы и дураки.

        - Наконец-то!  - воскликнул Юстэс, когда, соскользнув по каменной осыпи, оказался на ровном месте.  - Где же эти де­ревья? Вон там что-то темное. Тумана вроде бы нет…
        Действительно, с каждой минутой становилось светлее. Туман поднялся вверх. Юстэс стоял в совершенно незнако­мом месте. Моря отсюда видно не было.

        Глава 6.
        ПРИКЛЮЧЕНИЯ ЮСТЭСА

        В это самое время оставшиеся на берегу умывались в ре­ке после работы, собираясь поесть и отдохнуть. Три самых метких стрелка успели подняться на гору и вернулись с до­бычей - двумя дикими козами, которые жарились теперь на костре. Каспиан велел доставить на берег бочонок доброго вина и разбавить его водой, чтобы хватило на всех. Работа была тяжелой, обед - веселым, и только после второй пор­ции Эдмунд спросил:
        - А где этот собачий Юстэс?
        Юстэс тем временем оглядывал незнакомую долину. Она была узкой и глубокой, словно большой овраг или огромный ров. На дне, усыпанном камнями и скудно поросшем тра­вой, Юстэс заметил черные пятна гари, какие бывают в су­хое лето вдоль железнодорожной насыпи. Ярдах в пятнад­цати от него виднелось озерцо с прозрачной водой. Больше здесь не было ничего - ни зверя, ни птицы, ни жучка. Солнце уже садилось, и вершины гор зловеще глядели в доли­ну.
        Юстэс, конечно, сразу сообразил, что спустился в тумане не по той стороне хребта, но когда он повернулся, чтобы снова забраться наверх, его охватил ужас. Только по счаст­ливой случайности нашел он единственный путь сюда - кру­тую тропу, окаймленную острыми камнями. Другого пути не было. Представив себе, что надо лезть наверх, Юстэс просто сомлел от страха.
        Он повернул назад, решив, по крайней мере, утолить жажду, но не успел он сделать и шага к прозрачному озер­цу, как услышал какой-то шум. Шум был негромок, но в мертвенной тишине долины прозвучал оглушительно. Юс­тэс застыл на месте и медленно повернул голову.
        Слева, у основания скалы, виднелась темная нора - дол­жно быть, вход в пещеру, а над ней поднимались вверх две тонкие струйки дыма. Юстэс услышал, как в глубине норы посыпались мелкие камешки, словно кто-то из пещеры вы­ползал.
        К несчастью, так оно и было. Огромное и страшное су­щество выбиралось наружу. Окажись на месте Юстэса Эд­мунд, Люси или ты, мой читатель, вы сразу бы поняли, кто это, но Юстэс не читал хороших книг и потому не знал, что на свете водятся такие твари. У существа была длинная свинцово-серая морда, тусклые красные глазки, длинное гибкое тело, голая кожа - ни шерсти, ни перьев, и жестокие когти. Коленные суставы его лап поднимались выше спины, как у паука, перепончатые крылья с шумом терлись о ка­мень, из ноздрей струился дым. Юстэс так и не понял, что перед ним дракон, а если бы и понял, легче бы ему не ста­ло.

        Знай он кое-что о драконьих повадках, он немало уди­вился бы тому, что чудовище не привстало на лапах, не за­хлопало крыльями и не изрыгнуло огонь. Струйки, выходя­щие из его ноздрей, были подобны дыму от затухающего костра. Юстэса дракон не заметил. Он медленно полз к озерцу, то и дело останавливаясь по пути. Несмотря на весь свой страх, Юстэс сообразил, что чудовище - старое и несчастное. Он даже подумал, не вскарабкаться ли ему на склон, но испугался, что оно услышит шум, оглянется и, за­метив его, приободрится. А может, оно притворяется… Да и убежишь ли в гору от того, кто умеет летать?
        Дракон, тем временем, дополз до лужицы и опустил в во­ду жуткую чешуйчатую голову, но не успел сделать и глот­ка, как странно квакнул, дернулся и упал на бок, задрав вверх одну лапу. Из его разверстой пасти вытекло немного темной крови. Дымок, выползавший из ноздрей, на мгнове­ние почернел и исчез совсем.
        Юстэс долго боялся шелохнуться. А что если чудовище так приманивает и ловит добычу? Наконец он сделал шаг, и снова замер. Дракон лежал неподвижно, красные глазки совсем погасли. Юстэс подошел к нему поближе. Теперь он был уверен, что чудовище издохло. Содрогнувшись, он тро­нул его; ничего не случилось.
        На сердце у Юстэса стало так легко, что он едва не рас­хохотался. Ему даже показалось, что он не просто видел смерть страшилища, а сражался с ним и сам его убил. Юс­тэс отошел и наклонился к лужице попить. Жара стояла не­выносимая и он ничуть не удивился, услышав раскаты гро­ма. Солнце исчезло, вокруг потемнело, и не успел он как следует напиться, как на землю упали крупные капли до­ждя.
        Погода на этом острове была премерзкая. В одну минуту Юстэс промок до нитки и почти ослеп от ливня, каких в Европе не бывает. Нечего было и думать о том, чтобы вы­браться из долины. Юстэс бросился к драконьей пещере - единственному месту, где можно было переждать дождь, лег там и с облегчением вздохнул.
        Почти все мы знаем, что прячут в своем логове драконы; но, как я уже говорил, Юстэс читал совсем не те книги. Там много говорилось об экспорте, импорте, системах прав­ления и трубопроводах, но ни слова не было о драконах. Вот почему он долго не мог понять, на чем лежит. На кам­ни это не походило, на колючки тоже, хотя было твердым и кололось, да к тому же он нащупал рукой какие-то круг­лые, плоские предметы, которые звенели и перекатывались под рукой. В пещере было полутемно, но Юстэс разглядел, наконец, то, что любой из нас угадал бы заранее - он лежал на кладе! Здесь были короны (это они кололись), монеты, кольца, серьги, браслеты, кубки, блюда, золотые слитки и драгоценные камни.
        В отличие от большинства мальчиков, Юстэс никогда не мечтал о сокровищах, но сразу сообразил, какую пользу принесут они ему в этом мире, куда он так нелепо попал, споткнувшись о раму картины. «У них здесь нет налогов,  - рассудил он,  - и клад не надо отдавать государству. С таки­ми штучками я неплохо проживу, хотя бы там, на юге. Только надо взять с собой побольше. Вот недурной браслет, камешки - наверное, бриллианты, надену-ка я его на руку. Великоват немного, да ничего, можно поднять повыше. Так, а теперь наберу побольше бриллиантов в карманы, они лег­че золота. Скорее бы кончился этот чертов дождь!» Юстэс перебрался в ту часть кучи, где лежало больше камней, и устроился поудобнее, но утомленный прогулкой по горам и недавним страхом, вскоре уснул.
        Как раз в это время оставшиеся на берегу кончили обе­дать и забеспокоились о нем. «Юстэс! Юстэс!», «Ау!» - кри­чали они до хрипоты, а Каспиан трубил в рог.
        - Он где-то далеко, иначе бы услышал,  - сказала Люси и сильно побледнела.
        - Вот гадюка… - проворчал Эдмунд.  - И куда его понес­ло?..
        - Надо что-то делать,  - сказала Люси.  - Может быть, он заблудился, или провалился в яму, или попал к дикарям.
        - А может, его съели хищные звери,  - добавил Дриниан.
        - Это бы неплохо… - пробормотал Ринс.
        - Многоуважаемый Ринс,  - возразил ему Рипичип,  - я еще ни разу не слышал от вас слов, которые столь мало бы вам пристали. Этот человек не относится к числу моих дру­зей, но он родственник нашей королевы, да к тому же - он плывет вместе с нами, так что мы обязаны отыскать его, а если он мертв - отомстить убийцам.
        - Будем искать, если сможем,  - устало сказал Каспнан.  - Ах ты, не было хлопот!.. Посылать на остров людей… Вечно этот Юстэс!
        А Юстэс все спал и спал. Разбудила его сильная боль в руке. Над входом в пещеру сияла луна, постель из сокро­вищ уже не казалась жесткой, он ее просто не чувствовал. Боль в руке сначала удивила его, но вскоре он сообразил, что это давит браслет, который он надел перед сном. Долж­но быть, пока он спал, рука затекла и распухла (это была левая рука).
        Юстэс двинул правой рукой, чтобы пощупать больное ме­сто, но тут же замер и в ужасе закусил губу. Справа, со­всем недалеко от него, там, где лунный свет падал на дно пещеры, шевельнулась огромная когтистая лапа. Как только он замер, лапа тоже остановилась.
        - Ну и дурак же я!  - подумал Юстэс.  - Конечно, их тут двое, и рядом со мной - его самка.
        Минуту-другую он не смел пошевелиться, как вдруг пря­мо перед глазами заметил две струйки дыма, черные на фо­не лунного света. Он так перепугался, что перестал дышать. Струйки исчезли. Когда он сноза выдохнул воздух, они по­явились. Однако он и сейчас не понял, в чем дело.
        Наконец он решил осторожно выбраться из пещеры. «Мо­жет, оно спит,  - подумал он,  - да и вообще, что же еще де­лать?» Но прежде, чем ползти, он глянул налево. О, ужас! И с этой стороны он увидел когтистую лапу.
        Никто, надеюсь, не осудит его за то, что он заплакал. Впрочем, увидев слезы, громко падавшие на золото, он уди­вился их необычайной величине. Кроме того, они были го­рячие, от них даже шел пар.
        Однако плачь - не плачь, а выползать надо. Юстэс мед­ленно двинул правой рукой. Лапа справа пошевелилась. Он двинул левой. Пошевелилась левая лапа.
        Итак, по обе стороны лежало по дракону, которые подра­жали всем его движениям! Этого Юстэс не выдержал. Забыв обо всем на свете, не разбирая дороги, он ринулся к выходу из пещеры.
        Раздался грохот, скрежет, звон золота и стук камней. Со­мнений не было: оба дракона неслись вслед за ним. Не смея оглянуться, он опрометью кинулся к озерцу. Тело мертвого дракона, изогнувшееся в лунном свете, испугало бы всяко­го, но Юстэс едва его заметил. Он почему-то спешил к воде.
        Когда же он до нее добрался, произошло следующее. Во-первых, в голове у него, словно молния, мелькнул вопрос: почему он бежит на четвереньках? Во-вторых, когда он ока­зался над водой, ему на мгновение показалось, что еще один дракон выглядывает из озерца. И тут он понял все. Он увидел в озерце самого себя. Отражение двигалось, когда двигался он, и вторя ему, открывало и закрывало мерзкую пасть.
        Значит, пока он спал, он превратился в дракона. Заснул на драконовых сокровищах, с драконьими помыслами - и проснулся драконом.
        Да, он все понял… Никаких драконов в пещере не было. Лапы, которые он видел справа и слева, были его собствен­ными. Две струйки дыма поднимались из его ноздрей. А что до боли в руке (вернее, в лапе), то, скосив глаза, он и это понял. Браслет глубоко врезался в чешуйчатое тело, и с обеих сторон лапа сильно распухла. Юстэс вцепился зубами в браслет, с силой дернул его, но снять не смог.
        Несмотря на сильную боль, он вздохнул с облегчением. Наконец-то ему нечего бояться! Его самого будут бояться, и никто в мире, кроме рыцаря, да и то не всякого, не посмеет на него напасть. Теперь он готоз померяться силой даже с Каспианом и Эдмундом…
        Но, подумав о них, он тотчас понял, что совсем не жела­ет с ними драться. Наоборот, ему захотелось стать им дру­гом, вернуться назад, говорить с людьми, смеяться с ними, помогать им. Все это отныне невозможно, он - чудовище, и навек отрезан от людей. Невыносимое одиночество овладело им. Он начал догадываться, что другие совсем не так плохи, а сам он не так хорош, как прежде думал. Он просто жить не мог, не слыша их голосов, и даже Рипичипу сказал бы спасибо за одно-единственное доброе слово.
        Подумав обо всем этом, несчастный дракон, бывший ког­да-то Юстэсом, горько заплакал. Наверное, не так-то про­сто представить себе, как страшный дракон плачет навзрыд посреди залитой лунным светом долины.

        Наконец Юстэс решил непременно найти обратный путь на берег. Теперь он понял, что Каспиан никогда бы не уп­лыл и не бросил его. И еще он верил, что так или иначе объяснит людям, кто он такой.
        Он попил воды из лужицы, а потом (я понимаю, это про­тивно, но вы потерпите) съел почти всего дракона. Он и сам толком не понял, как это случилось: разум у него сохранил­ся свой, вкус и тело стали драконьими. А для драконов нет лучшей пищи, чем свежее драконье мясо. Вот почему ни в одной стране не обитает больше одного дракона.
        Чтобы выбраться из долины, Юстэс подпрыгнул - и обнаружил, что умеет летать. Он совсем забыл о крыльях, и очень удивился; это была первая приятная неожиданность за весь день. Взлетел он высоко, и увидел под собой верши­ны в лунном свете, залив, похожий на лист серебра, ко­рабль на якоре и мерцающие костры. С огромной высоты он бросился вниз и медленно спланировал прямо к ним.
        Люси весь вечер прождала тех, кто ушел на поиски с Каспианом, и теперь спала очень чутко. Уставшие искатели возвратились поздно и принесли тревожные вести. Следов Юстэса они не нашли, зато видели в одной долине мертвого дракона. Они старались не отчаиваться и уверяли друг дру­га, что больше драконов поблизости нет, а этот вряд ли су­мел бы убить человека за несколько часов до собственной смерти.
        - Если, конечно, он не отравился этим оболтусом,  - про­ворчал Ринс, но потише, чтобы никто не услыхал.
        Люси проснулась поздно ночью и увидела, что все собра­лись вместе и что-то шепотом обсуждают.
        - Что случилось?  - спросила она.
        - Нам надо выказать терпение,  - говорил Каспиан.  - Еще один дракон только что пролетел над вершинами деревьев и опустился на берегу залива. Боюсь, он как раз между нами и кораблем. Стрелы, как известно, драконов не берут, огня драконы не боятся.
        - С позволения вашего величества… - начал Рипичип.
        - Нет,  - твердо сказал король,  - я не позволяю тебе вы­зывать его на поединок. Если ты не смиришься, придется тебя связать. Пока ограничимся наблюдением, а как только рассветет, спустимся к заливу и нападем на него. Я поведу отряд, король Эдмунд будет справа от меня, лорд Дриниан - слева. Больше делать нечего. Рассветет часа через два. Че­рез час мы позавтракаем и допьем вино. Только без шума.
        - Может быть, он улетит?  - спросила Люси.
        - Если улетит, это еще хуже,  - сказал Эдмунд.  - Тогда мы не будем знать, где он.
        Оставшийся час прошел плохо, и завтракали они без ап­петита, хотя знали, что надо подкрепиться перед боем. Ка­залось, прошло много часов, прежде чем рассеялась темнота и в листве запели первые птицы. Стало еще холоднее, чем ночью. Наконец, Каспиан сказал:
        - Пора.
        Они поднялись, обнажили шпаги и встали полукругом; в середине поставили Люси с Рипичипом на плече. Все-таки это было лучше, чем томиться в ожидании, и каждый почувствовал, как сильно он любит остальных. Светало быст­ро, и когда они подошли к заливу, они увидели, что на пе­ске, словно гигантская ящерица или извилистый крокодил, или змея с ногами, лежит огромный, страшный дракон.
        Как ни странно, заметив их, дракон не взлетел в воздух, и не дохнул на них огнем и дымом, а медленно отполз к во­де.
        - Что это он качает головой?  - спросил Эдмунд.
        - А теперь кивает,  - сказал Каспиан.
        - И глаза у него блестят,  - добавил Дриниан.
        - Неужели вы не видите?  - воскликнула Люси.  - Это же слезы! Он плачет.
        - Опасно доверять ему, ваше величество,  - отозвался Дриниан.  - Плачут и коварные крокодилы.
        - Вот он опять качает головой,  - заметил Эдмунд.  - Как будто хочет сказать «нет». Смотрите!
        - Ты думаешь, он понимает нас?  - спросила Люси. Дракон быстро кивнул.
        Рипичип спрыгнул с королевина плеча и шагнул вперед.
        - Дракон!  - пронзительно крикнул он.  - Ты понимаешь меня?
        Дракон кивнул.
        - А сам ты умеешь говорить? Дракон помотал головой.
        - В таком случае,  - сказал Рипичип,  - нам трудно будет понять, чего ты хочешь. Но если ты клянешься не вредить нам, подними левую лапу.
        Дракон поднял лапу, но с большим трудом, она распухла и воспалилась из-за браслета.
        - Смотрите,  - сказала Люси,  - у него что-то с лапой! Бед­ный зверь! Наверное, потому он и плачет. Может быть, он пришел к нам за помощью, как лев к Андроклу[1 - Святой пустынник, живший во II веке нашей эры и вылечивший раненого льва. Когда римляне бросили Андрокла на съедение львам, он узнал и приласкал спасен­ного им льва, и тот не тронул его.].
        - Осторожно, Люси,  - предупредил Каспиан,  - это умный дракон, он может оказаться и хитрым.
        Но Люси уже бежала к заливу, а следом за ней, переби­рая лапками, несся Рипичип. Потом, конечно, подошли и мальчики, и Дриниан.
        - Дай свою бедную лапочку!..  - говорила Люси.  - Я ее вы­лечу!
        Дракон, который когда-то был Юстэсом, радостно протя­нул ей опухшую лапу, вспомнив при этом, как ее лекарство излечило его от морской болезни, когда он еще не был дра­коном. Однако, к его разочарованию, волшебная жидкость только уменьшила опухоль и ослабила боль - снять браслет она не смогла.
        Все толпились вокруг, наблюдая за лечением, как вдруг Каспиан воскликнул: «Смотрите!» - и указал на браслет.

        Глава 7.
        ЧЕМ ЗАКОНЧИЛИСЬ ПРИКЛЮЧЕНИЯ ЮСТЭСА

        - Что там такое?  - спросил Эдмунд.
        - Взгляни, здесь герб,  - сказал Каспиан.
        - Молоточек, а над ним бриллиант, как звезда,  - сказал Дриниан.  - Где-то я его видел.
        - Видел!  - воскликнул Каспиан.  - Еще бы не видеть! Это герб лорда Октезиана.
        - Злодей!  - закричал Рипичип дракону.  - Значит, ты со­жрал нарнийского лорда?  - Но дракон торопливо замотал головой.
        - А вдруг,  - предположила Люси,  - это и есть сам лорд Октезиан… его заколдовали, понимаете…
        - Скорее - ни то, ни другое,  - сказал Эдмунд.  - Все дра­коны любят собирать золото. Зато нам теперь ясно, что дальше этого острова Октезиан не попал.
        - Вы лорд Октезиан?  - спросила Люси, но дракон покачал головой, и она спросила иначе:
        - Ты заколдован? Ты был человеком?
        Дракон тут же кивнул.
        И кто-то добавил (позднее спорили кто именно, Люси или Эдмунд):
        - А ты, часом, не Юстэс?
        Юстэс кивнул своей ужасной головой, стукнул хвостом по воде, и все отскочили в сторону, чтобы спастись от ог­ромных горючих слез, хлынувших у него из глаз.
        Люси старалась успокоить его и даже, набравшись смело­сти, поцеловала в чешуйчатую морду, а остальные говори­ли: «Да, не повезло!..» и уверяли, что не бросят друга в беде. Многие считали, что им непременно удастся расколдо­вать его через день-другой. Конечно, всем ужасно хотелось узнать, что с ним случилось, но, увы, говорить он не мог. Он пытался писать на песке, но ничего не вышло. Во-пер­вых, он никогда не читал ни одной приличной книги и понятия не имел, как коротко и ясно рассказывать о таких вещах; а во-вторых, драконьей лапой много не напишешь. Не успевал он написать фразу, как волна смывала то, что он еще не стер хвостом. Получалось примерно следующее:
        - Я П.Ш.Л В ПЕ.Е.. Д..КОН. ТО ЕСТЬ ДР…НЬЮ ..ЩЕРУ ..ТОМУ ЧТО ОН УМЕР И ШЕЛ ДО… И Я ХО… СНЯ.. Б..СЛЕТ…
        Однако всем было ясно, что с тех пор, как Юстэс превра­тился в дракона, характер его сильно изменился. Он все время хотел помочь другим. Он облетел весь остров, обна­ружил, что тот сплошь покрыт горами, по которым бродят кабаны и дикие козы, и принес много добычи. Зверей он убивал очень милосердно, просто ударял их хвостом, так что они даже не успевали ничего заметить. По нескольку туш в день он съедал сам, всегда в одиночестве, ибо, пре­вратившись в дракона, ел только сырое, и не хотел никого смущать своими кровавыми трапезами. Однажды, медленно и устало, но в большом восторге, он принес большую сосну. Вырвал он ее прямо с корнями где-то на другом конце ост­рова, и она вполне годилась для мачты. Вечерами, когда по­сле сильного дождя становилось прохладно, все устраива­лись возле него, и, прислонившись спинами к его горячим бокам, быстро согревались и обсыхали; а стоило ему до­хнуть разок даже на самую мокрую кучу хвороста, как она вспыхивала ярким костром. Порой он брал с собой кого-ни­будь, и сидя у него на спине, люди видели далеко внизу зе­леные склоны холмов, крутые скалы, узкие долины, а
дале­ко в море, на востоке - синее пятно на голубом фоне. На­верное, это была земля.
        Юстэс открыл для себя новую радость: он понял, как хо­рошо любить и как хорошо, когда тебя любят. Это и спасало его от отчаяния. Тяжело быть драконом. Он вздрагивал вся­кий раз, когда пролетал над горным озером и замечал в нем свое отражение. Он ненавидел свои перепончатые крылья, пилу гребня на спине, когтистые лапы. Он просто боялся ос­таваться наедине с собой, а быть с другими стыдился. В теплые сухие вечера, когда людям не нужно было греться возле него, он уползал подальше и ложился, свернувшись, между лесом и заливом. Лучше всего, как ни странно, его утешал Рипичип. Благородный Мыш покидал веселый круг у кост­ра, усаживался с наветренной стороны у самой головы дра­кона, чтобы дым из огромных ноздрей не попадал ему в глаза, и говорил, что это - превратности судьбы и колесо Фортуны. Будь они дома, говорил Рипичип (на самом деле, у него был не дом, а простая нора, в которой не помести­лась бы и голова дракона), он показал бы несчастному Юстэсу книжки об императорах, королях, герцогах, рыцарях, влюбленных, поэтах, астрономах, философах и волшебни­ках, которым случалось попасть в самые горестные
передря­ги, а потом - оправиться от ударов судьбы и вновь обрести счастье. Такие рассказы не слишком утешали, но Рипичип хотел ему добра, и этого Юстэс не забыл.

        Конечно, над всеми, словно грозовая туча, висел вопрос: что делать с драконом, когда корабль будет готов к отплы­тию? Все старались говорить о чем-нибудь другом, когда Юстэс был рядом, но то и дело до него доносились обрывки фраз: «Может, уложить его вдоль одного борта, а припасы, для равновесия - вдоль другого?», или: «А может, взять его на буксир?»; или: «Интересно, сколько времени он пролетит без отдыха?»; и, чаще всего: «Чем его кормить?» Несчастный все яснее понимал, какой он был обузой с самого первого дня. Как браслет в лапу, врезалась эта мысль ему в голову. Он знал, что плакать бесполезно, но не мог сдержать круп­ных горячих слез, особенно в теплые ночи.
        Как-то, примерно через неделю после высадки на Драко­ний остров, Эдмунд проснулся очень рано. Начало светать, но он различал лишь те деревья, которые росли между ним и заливом. Приподнявшись на локте, он огляделся - ему по­казалось, что кто-то ходит рядом; и впрямь увидел у кром­ки леса темную фигуру. Сначала он решил, что это Каспиан - человек был такого же роста,  - но, обернувшись, обна­ружил, что Каспиан спит неподалеку. Эдмунд проверил, на месте ли его шпага, и поднялся.
        Неслышно ступая, он достиг опушки; темная фигура бы­ла по-прежнему там. Теперь он увидел, что человек этот ниже Каспиана, выше Люси. Эдмунд обнажил шпагу и бро­сился к незнакомцу, но тот тихо произнес:
        - Это ты, Эдмунд?
        - Я,  - отвечал Эдмунд.  - А ты кто такой?
        - Неужели не узнаешь?  - спросил незнакомец.  - Это я, Юстэс.
        - О, Господи!  - воскликнул Эдмунд.  - И впрямь ты! Как же это…
        - Тсс… - прошептал Юстэс и пошатнулся. Эдмунд бросился к нему.
        - Что с тобой? Тебе плохо?
        Юстэс молчал так долго, что Эдмунд подумал, не потерял ли он сознание, но, наконец, тот прошептал: «Какой был ужас… ты не знаешь… ничего, все уже прошло… Я тебе расскажу… только давай уйдем куда-нибудь. Я еще не хочу видеть других».
        - Пойдем,  - сказал Эдмунд.  - Сядем вон на те камни. Я очень рад, что ты… э-э… снова стал собой. Наверное, тебе нелегко пришлось.
        Они сели на камни и стали смотреть на залив. Небо блед­нело, звезды гасли, пока только одна, самая яркая, не оста­лась над горизонтом.
        - Не буду тебе рассказывать, как я превратился в… дра­кона,  - сказал Юстэс.  - Ты все равно узнаешь позже, вместе со всеми. Расскажу лучше, как я снова стал человеком.
        - Давай, говори,  - сказал Эдмунд.
        - Прошлой ночью мне стало еще хуже, чем всегда… Рука просто горела от этого мерзкого браслета.
        - А сейчас?
        Юстэс засмеялся - такого смеха Эдмунд раньше от него не слышал - и легко снял браслет с руки.
        - Вот он. Пускай берет, кто хочет. Так вот, прошлой ночью я никак не мог уснуть, и все думал, что же со мной будет. И вдруг… может быть, мне это приснилось. Не знаю.
        - Ладно, ты говори, не бойся,  - с немалым терпением ска­зал Эдмунд.
        - Ну, хорошо, в общем я посмотрел вверх и увидел уди­вительную штуку. Ко мне приближался огромный лев. И вот что странно: луна скрылась, а вокруг него сиял свет. Он подходил все ближе и ближе, и я ужасно испугался. Ты ду­маешь, наверное, что дракону нетрудно одолеть льва. Но я не того боялся… Я не боялся, что лев меня съест, понима­ешь - я боялся его. Лев остановился рядом со мной, посмот­рел мне в глаза, и мне стало так страшно, что я зажмурил­ся. Но это не помогло. Лев велел встать и идти за ним.
        - Он говорил?
        - Не знаю. Пожалуй, молчал, и все же я его понял, и еще я понял, что надо его слушаться. Я встал и пошел за ним. Он долго меня вел, и все время, где бы мы ни шли, он светился, как луна. Наконец, мы поднялись на какую-то гору, и там, на вершине, рос прекрасный сад - деревья, всякие плоды, ну, сам знаешь. А посреди сада был источник.
        Я понял, что это источник, потому что со дна поднима­лась вода, но сверху это был колодец, только очень боль­шой, круглый, вроде ванны, и в него веди мраморные сту­пени. Вода была чистая-чистая, и я почему-то подумал, что если я в нее окунусь, лапа перестанет болеть. Лев велел мне раздеться, …нет, я не уверен, что он и на этот раз ска­зал хоть слово.
        Я ответил было, что раздеться не могу, потому что не одет, но тут вспомнил, что драконы - вроде змей, а те ведь умеют сбрасывать кожу. Наверное, подумал я, этого он и хочет - и начал скрестись, царапаться, только чешуя посы­палась. Потом я вонзил когти поглубже, и с меня полезла шкура, как с банана. Она слезла целиком, и упала на зем­лю. Ох, какая она была мерзкая! Я обрадовался и пошел к воде.
        Но когда я собирался окунуться, я увидел свое отраже­ние. Шкура была такая же грубая, морщинистая, чешуйча­тая. Ничего, подумал я, наверное, это еще одна, нижняя, сниму и ее. Я снова стал чесаться и скрестись, и нижняя шкура сошла не хуже верхней. Я положил ее рядом и снова двинулся по ступеням.
        И опять все повторилось, как в первый раз. «Сколько же еще шкур мне сдирать?» - подумал я. Мне очень хотелось окунуть лапу. Я принялся скрестись в третий раз и положил третью шкуру рядом с двумя первыми. Но когда я поглядел­ся в воду, я понял, что все осталось по-прежнему.
        Тогда лев сказал: «Дай-ка я сам тебя раздену». Я очень боялся его когтей, но теперь мне было все равно и я по­слушно лег на спину.
        Он дернул шкуру, и мне показалось, что он мне сердце разорвет. А когда она стала слезать, боль была такая, какой я в жизни не знал. Выдержал я от радости: наконец-то шку­ра сойдет! Ты, наверное, знаешь, когда сковыриваешь бо­лячку - и больно, и приятно, что она сходит.
        - Еще бы не знать!  - сказал Эдмунд.
        - Ну так вот, он содрал эту мерзкую шкуру, как трижды сдирал я, только теперь было больно, и бросил ее на землю. Она была гораздо толще, грязнее и гнуснее, чем три пер­вые. А я вдруг стал гладкий, как очищенный прутик, и очень маленький… Тут он подхватил меня лапами - тоже очень больно, без кожи-то!  - и швырнул в воду. Вода обож­гла меня, но через мгновение стало хорошо - я плавал, пле­скался, нырял, пока не почувствовал, что рука уже не бо­лит. Тогда я и увидел, в чем дело: я снова превратился в человека. Ты подумаешь, я спятил, если я скажу про руки… Я знаю, у меня мускулов нет, вообще они не такие, как у Каспиана,  - а как я обрадовался!..
        Потом лев вытащил меня и одел…
        - Лапами?
        - Не помню. Как-то одел - видишь, на мне все новое. И я оказался здесь. Может быть, все это мне приснилось?
        - Нет,  - уверенно сказал Эдмунд.
        - Почему?
        - Во-первых, потому что на тебе все новое. А во-вторых, ты… ну… ты больше не дракон.
        - Что же со мной было?  - спросил Юстэс.
        - Ты видел Аслана,  - отвечал Эдмунд.
        - Аслана!  - воскликнул Юстэс.  - С тех пор, как мы плы­вем, я много раз слышал это имя. Почему-то оно мне не нравилось. Впрочем, раньше мне многое не нравилось. Страшно вспомнить, каким я был!
        - Ничего,  - сказал Эдмунд.  - Честно говоря, ты вел себя ничуть не хуже, чем я, когда я первый раз оказался в Нарнии. Ты был просто свинья, а я еще и предатель.
        - Ладно, пока не говори об этом,  - сказал Юстэс.  - Кто такой Аслан? Ты его знаешь?
        - Скорее, он меня знает,  - ответил Эдмунд.  - Аслан - это великий Лев, сын Императора Страны-за-морем. В свое время он спас меня и Нарнию. Все мы видели его, Люси - чаще других. Мы ведь сейчас плывем в его страну.
        Оба помолчали. Яркая звезда над горизонтом исчезла, и, хотя горы скрывали от них зарю, они поняли, что она на­стала, ибо небо и залив стали розовыми, как роза. В лесу закричали птицы, наверное - попугаи, послышался шум и, наконец, раздался звук рога. Мореплаватели проснулись.
        Все очень обрадовались, когда Эдмунд с расколдованным Юстэсом появились у костра. Конечно, все тут же узнали, как Юстэс стал драконом, и стали гадать, убил ли Октезиана тот, прежний дракон, или кто-то заколдовал несчастно­го лорда. Драгоценные камни исчезли вместе со старой одеждой, но никто, в том числе - и Юстэс, не хотели идти в долину за сокровищами.
        Через несколько дней свежепокрашенный корабль с но­вой мачтой и полным запасом продовольствия был готов к отплытию. Но прежде Каспиан велел высечь на скале, под­нимающейся над заливом, такие слова:

        ДРАКОНИЙ ОСТРОВ ОТКРЫТ КАСПИАНОМ X, КОРОЛЕМ НАРНИИ, И ПРОЧАЯ, И ПРОЧАЯ, НА ЧЕТВЕРТОМ ГОДУ ЕГО ЦАРСТВОВАНИЯ.
        НАВЕРНОЕ, ИМЕННО ЗДЕСЬ ПОГИБ ЛОРД ОКТЕЗИАН

        Было бы слишком просто сказать: «с этого времени Юстэс стал другим». Говоря точнее, с этого времени он начал ста­новиться другим. В иные дни он напоминал прежнего Юстэса, но я не буду обращать на это особого внимания, ибо он выздоравливал.
        А с браслетом лорда Октезиана приключилась забавная история. Юстэс не захотел носить его и отдал Каспиану, а Каспиан - Люси, но и та его носить не стала. «На кого упа­дет - тому достанется!» - сказал Каспиаи и подбросил брас­лет. Они как раз стояли у скалы и разглядывали надпись. Браслет, сверкая в солнечных лучах, взлетел высоко на­верх, и, зацепившись за крохотный выступ скалы, повис на нем. Так что, наверное, браслет висит там до сих пор и бу­дет висеть до конца света.

        Глава 8.
        ДВА ЧУДЕСНЫХ СПАСЕНИЯ

        Все были очень рады, когда корабль покинул, наконец, Драконий остров. Едва он вышел из залива, как подул по­путный ветер, и ранним утром следующего дня они подо­шли к острову, который видели на горизонте с драконьего полета. На острове, низком и покрытом зеленью, обитали только кролики и дикие козы, но по развалинам каменных лачуг, старым черным кострищам, обломкам оружия и кос­тей, они поняли, что еще недавно здесь жили люди.
        - Пираты потрудились,  - сказал Каспиан.
        - Или дракон,  - добавил Эдмунд.
        И еще одну вещь они нашли на острове - крохотную ло­дочку, лежавшую на песке у воды. Она была сделана из ко­жи, натянутой на плетеный каркас, и едва достигала в дли­ну четырех футов. Весло было ей под стать, и все решили, что ее изготовили для ребенка, или же этот остров когда-то населяли гномы. По размерам она вполне годилась для Рипичипа, поэтому ее взяли на корабль, а остров назвали Го­релым, и еще до полудня отплыли от него.
        Пять дней ветер гнал корабль на юго-восток, и на пути не было ни островов, ни рыб, ни морских птиц. Потом це­лый день шел дождь. Юстэс проиграл Рипичипу две партии в шахматы и, рассердившись, снова стал таким, как прежде, а Эдмунд пожалел, что они не поехали в Америку. Тут Лю­си взглянула в кормовое окно и сказала:
        - Кажется, дождь кончился. А это что такое?
        Все поднялись на ют и увидели, что дождь действительно кончился, а стоящий на вахте Дриниан пристально вгляды­вается в какой-то предмет. Точнее говоря, то был не пред­мет, а гряда гладких валунов, расположенных футах в соро­ка друг от друга.
        - Нет, это не камни,  - произнес Дриниан.  - Пять минут назад их там не было.
        - Глядите, один исчез!  - сказала Люси.
        - А вот появился новый,  - добавил Эдмунд.
        - Поближе к нам,  - заметил Юстэс.
        - Ну и ну!  - сказал Каспиан.  - Кажется, эта штука дви­жется сюда.
        - И гораздо быстрее нас,  - откликнулся Дриниан.  - Через пять минут она догонит корабль.
        Все затаили дыхание, да и как не затаить, когда за вами по пятам гонится что-то неизвестное. Но оказалось еще ху­же, чем они ожидали. Внезапно у левого борта вынырнула страшная морда - зеленая, в лиловых шишках, вроде лоша­ди без ушей. Огромные глаза вполне могли видеть сквозь темную толщу воды, в разверстой пасти сверкал двойной ряд острых зубов. Голова раскачивалась на очень длинной шее, но поднималась выше, еще выше, и все поняли, что это не шея, а тело, и перед ними не кто иной, как Морской Змей. Изгибы его длинного хвоста виднелись где-то позади и поднимались над водой через равные расстояния. Голова была уже выше мачты.
        Все схватились за шпаги, но шпагой до чудовища не до­станешь.
        - Стреляй!  - скомандовал командир лучников, и на Змея посыпались стрелы, но они лишь скользили по коже, словно по железу. Люди застыли, ожидая удара.
        Но удара не было. Змей взметнулся еще выше, за ярд от мачты, и стал спускаться с правой стороны борта не на пе­реполненную людьми палубу, а в воду, так что корабль оказался, словно под аркой. Арка эта уменьшалась и с пра­вой стороны уже почти касалась борта.
        И тут Юстэс (он изо всех сил старался наверстать поте­рянное, ибо дождь и шахматная неудача отбросили его на­зад) впервые в жизни совершил геройский поступок. У него в руке была шпага, которую одолжил ему Каспиан. Когда змеиное тело оказалось совсем рядом, он вскочил на фаль­шборт и принялся его колоть. Он ничего этим не добился, только сломал вторую Каспианову шпагу, но для начала и это неплохо.
        Остальные бросились ему на помощь, но Рипичип прон­зительно крикнул:
        - Не колите его!
        Такой миролюбивый призыв в устах храброго Мыша был столь непривычен, что, несмотря на опасность, все оберну­лись к нему. А Рипичип, завопив: «Толкайте его, толкайте!», взобрался на фальшборт перед самым Змеем и, упер­шись меховой спинкой в огромную чешуйчатую спину, изо всех сил начал толкать ее. Немногие поняли сразу, что он задумал, и устремились ему на помощь. Но когда, мгнове­ние спустя, голова Морского Змег снова появилась из воды у левого борта, все стало ясно.
        Чудище петлей охватило корабль и теперь затягивало его. Если бы это удалось, от корабля остались бы одни щеп­ки, и Змей без труда выловил бы людей, одного за другим. Единственный шанс на спасение состоял в том, чтобы как можно быстрее сдвинуть петлю назад, вдоль корабля, и сбросить ее с кормы, или, что то же самое, протолкнуть ко­рабль сквозь петлю, пока она не затянулась.
        Конечно, одному Рипичипу это было не легче, чем сдви­нуть собор, но он толкал Змея, пока его самого, совсем обессиленного, не оттолкнули в сторону.
        Мгновение спустя вся корабельная команда, кроме Люси и сомлевшего Рипичипа, вытянулась двумя длинными ряда­ми вдоль фальшбортов. Каждый упирался грудью в спину стоящего впереди, и общее усилие передавалось последнему человеку, упиравшемуся в Змея. В течение первых тягостных минут, показавшихся часами, ничто, на первый взгляд, не менялось. Слышался хруст суставов, капал пот, раздава­лось тяжелое хриплое дыхание. Потом все почувствовали, что корабль начал сдвигаться, а петля чуть дальше от мач­ты. Теперь надо было спешить: все зависело от того, успеют ли они протолкнуть петлю над ютом или она окажется слишком тугой. Ют был совсем рядом, а тело Морского Змея нависло так низко, что с десяток человек быстро за­брались наверх, встали рядом, и принялись толкать петдю. Дело пошло лучше, и надежда вспыхнула с новой силой, но тут все вспомнили про высокую резную корму.
        - Топор!  - хрипло прокричал Каспиан.  - Толкайте, тол­кайте, не останавливайтесь!
        Услышав крик Каспиана с верхней палубы, Люси (кото­рая знала, где что лежит) слетела вниз, в трюм, схватила топор и бросилась по лестнице на ют. Но не успела она под­няться, как раздался оглушительный треск, словно упало высокое дерево - то ли Змея слишком сильно толкали, то ли он сдуру решил затянуть петлю потуже, но резная корма обломилась, корабль сильно тряхнуло, и он оказался на сво­боде.
        Все так устали, что одна только Люси увидела в воде пет­лю Морского Змея, которая быстро уменьшалась и наконец исчезла. Позже Люси утверждала (хотя, конечно, ей могло и померещиться), что на морде Змея появилась идиотская улыбка. Как бы там ни было, умным его не назовешь - вме­сто того, чтобы преследовать корабль, он нырнул вместе с обломком кормы под воду, словно только и мечтал, что о деревянном хвосте. А корабль был уже далеко. Люди впо­валку лежали на палубе, охая, отдуваясь и постепенно при­ходя в себя. Наконец, они заговорили, потом засмеялись, а коща из трюма принесли бочонок вина, совсем развесели­лись и даже выпили за Юстэса (хотя он ничего толком не сделал) и за Рипичипа.
        После этого плыли еще три дня и видели вокруг только море и небо. На четвертый день подул сильный северный ветер, море заволновалось, а после обеда началась настоя­щая буря. Но как раз в это время по правому борту замети­ли землю.
        - Если ваше величество не возражает,  - сказал Дриниан,  - попробуем подойти на веслах с подветренной стороны и переждем на острове непогоду.
        Каспиан согласился, все сели на весла, но только к вече­ру добрались до острова. С наступлением сумерек вошли в небольшой залив и бросили якорь, но на берег сходить не стали. Проснувшись утром, они увидели перед собой зеле­новатую воду и суровый остров, поднимавшийся вверх оди­нокой скалистой вершиной, над которой, гонимые с севера, проносились тучи. Мореплаватели спустили лодку, нагрузи­ли ее пустыми бочками и поплыли к берегу.
        - В залив впадают два ручья,  - сказал Каспиан, сидевший на корме.  - Из какого будем брать воду?
        - Не все ли равно?  - отвечал Дриниан.  - По-моему, из то­го, что восточней. Туда меньше грести.
        - Сейчас пойдет дождь,  - сказала Люси.
        - Что правда, то правда,  - сказал Эдмунд, ибо по лодке забарабанили капли.  - Тогда поплывем к западному ручью. Там есть деревья, можно укрыться.
        - Правильно,  - сказал Юстэс.  - Чего зря мокнуть? Но Дриниан упорно держал прежний курс.
        - Они правы, Дриниан,  - заметил Каспиан.  - Давай-ка поворачивай к западу.
        - Как угодно вашему величеству,  - недовольно буркнул Дриниан. Вчерашняя непогода доставила ему немало хло­пот, да и не любил он, когда в его морские дела вмешива­лись несведущие люди. Все-таки он переменил курс, и как впоследствии оказалось, правильно сделал.
        К тому времени, когда набрали воду, дождь прекратился, и Каспиан, Эдмунд, Юстэс, Люси и Рипичип решили взоб­раться на вершину холма, чтобы осмотреть окрестности. Идти сквозь жесткую траву и вереск было трудно и, если не считать чаек, они никого не встретили. Добравшись до вер­шины, они обнаружили, что островок крохотный, не больше двадцати акров. Море отсюда казалось огромней и пустын­ней, чем с палубы и даже с мачты.
        - Как все-таки глупо, Люси,  - тихо сказал Юстэс, глядя на восток,  - плыть, плыть и плыть, даже не зная, куда.  - Но говорил он скорее по старой привычке и вряд ли так думал.
        С севера по-прежнему дул сильный ветер и на вершине холма было холодно.
        - Давайте спустимся другой дорогой,  - предложила Люси, когда они собрались уходить.  - Пройдем немного и выйдем к тому ручью, к которому плыл Дриниан.
        Все согласились и минут через пятнадцать добрались до второго ручья. Там оказалось интереснее, чем они ожидали: из маленького, но глубокого озерца, окруженного валунами, по узкому руслу тек к морю ручей. Ветра здесь не было и все присели отдохнуть на большой валун, густо поросший вереском.
        Но один из них (то был Эдмунд) тут же вскочил.
        - Черт! Камни какие-то острые!..  - сказал он, нащупывая что-то в зарослях.  - Ого! Да ведь это не камень, а рукоять меча! Какая ржавая. Наверное, пролежала здесь много лет.
        - Судя по виду, она из Нарнии,  - заметил Каспиан, под­ходя к Эдмунду.
        - Я тоже на чем-то сижу,  - сказала Люси.  - На чем-то тя­желом!
        Это оказалась заржавленная кольчуга. Тут все вскочили и, на четвереньках, принялись обшаривать густой вереск. Нашли шлем, кинжал и несколько монет - не полумесяцев из Тархистана, а полновесных нарнийских львов и дубов, таких же, какие можно увидеть на базаре у Бобровой за­пруды или в Беруне.
        - Может быть, только это и осталось от одного из наших лордов,  - сказал Эдмунд.
        - И я так думаю,  - согласился Каспиан,  - но от какого именно? На кинжале нет никаких знаков. Как он погиб?
        - И как нам отомстить за его смерть?  - добавил Рипичип. Эдмунд - единственный, кто читал детективные романы, погрузился тем временем в размышления.
        - Тут что-то не так,  - сказал он.  - Этот лорд погиб не в сражении.
        - Почему ты так думаешь?  - спросил Каспиак.
        - Нет костей,  - объяснил Эдмунд.  - Если бы его убили, меч забрали бы, тело оставили. Здесь наоборот: меч есть, а тела нету.
        - Его мог убить хищный зверь,  - предположила Люси.
        - И умный,  - сказал Эдмунд.  - Кольчугу снял!
        - А может, дракон?  - сказал Каспиан.
        - Ну уж нет,  - уверенно сказал Юстэс.  - Дракон не снял бы. Я-то знаю.
        - Пойдемте лучше отсюда,  - сказала Люси. После того, как Эдмунд заговорил о костях, ей больше не хотелось здесь оставаться.
        - Как хочешь,  - сказал Каспиан, поднимаясь.  - А это все, я думаю, брать не стоит.
        Они обошли вокруг озера и остановились там, откуда вы­текал ручей. Вода здесь была глубокая и чистая. В жаркий день кто-нибудь непременно захотел бы искупаться, и все захотели бы пить. Даже сейчас Юстэс нагнулся к воде, что­бы зачерпнуть ее ладонями, как вдруг Рипичип и Люси закричали в один голос: «Смотрите!» так, что он забыл о воде и оглянулся.
        Вода была такая прозрачная, что они ясно видели дно, усыпанное крупными голубовато-серыми камнями, и там, на дне, лежала статуя в человеческий рост, вероятно - зо­лотая. Лежала она лицом вниз, закинув над головой руки. Как раз в это время облака немного разошлись, выглянуло солнце, осветило ее с головы до ног, и Люси подумала, что такой красоты она еще никогда не видала.
        - Ну и ну!  - присвистнул Каспиан.  - Вот бы достать ее.
        - Позвольте мне нырнуть, ваше величество,  - сказал Рипичип.
        - Незачем,  - сказал Эдмунд.  - Если она и впрямь золотая, ее не поднять. Да и глубоко здесь, я думаю, футов пятнад­цать. Впрочем, минутку! Я взял с собой охотничье копье, попробую измерить глубину. Каспиан, подержи меня.  - Каспиан взял Эдмунда за руку, и тот, наклонившись, стал опускать копье в воду.

        Когда оно погрузилось примерно наполовину, Люси заме­тила:
        - Зря мы решили, что статуя золотая. Это солнце так све­тит. Смотрите, копье в воде тоже совсем как золотое.
        - Что случилось?  - послышалось сразу несколько голосов, так как Эдмунд неожиданно выронил копье.
        - Я не мог его удержать,  - удивился Эдмунд.  - Оно очень тяжелое.
        - Вон оно, на дне,  - сказал Каспиан.  - Люси, кажется, права. Оно блестит, как статуя.
        Но Эдмунда вдруг заинтересовали его башмаки, и он, склонившись, стал их разглядывать, а потом выпрямился и вскрикнул тем голосом, которому повинуются все:
        - Назад! Прочь от воды! Скорее!
        Все отбежали и остановились, ожидая объяснений.
        - Посмотрите на мои ботинки,  - сказал Эдмунд.
        - Они пожелтели,  - сказал Юстэс.
        - Не пожелтели, а позолотели,  - прервал его Эдмунд.  - Это чистое золото! Пощупайте, это не кожа, а металл. И тяжелые, как свинец.
        - Клянусь Асланом!  - воскликнул Каспиан.  - Ты хочешь сказать…
        - Да, хочу,  - подхватил Эдмунд.  - Вода волшебная. Она все превращает в золото. Мое копье стало золотым и потя­желело. Волна плеснула на мои ботинки, и они стали золо­тыми. Хорошо еще, что я не босиком. А эта статуя на дне…
        - …совсем не статуя,  - тихо сказала Люси.
        - Вот именно. Бедняга! Теперь понятно, что случилось. Он оказался здесь в жаркий день и решил искупаться. Раз­делся на том валуне, где мы сидели, потом нырнул…
        - Не надо!  - вскрикнула Люси.  - Мне страшно!
        - Мы и сами были на волосок от смерти,  - заметил Эд­мунд.
        - Именно, на волосок,  - сказал Рипичип.  - Ведь каждый мог окунуть в воду ногу, ус или хвост.
        - Это можно проверить,  - решил Каспиан. Он сорвал вет­ку вереска и, осторожно опустившись на колено, погрузил ее в воду. Когда он снова вынул ее, в его руке оказалась точная копия из чистейшего золота.
        - Король, владеющий островом,  - торжественно сказал он, и кровь прилила к его лицу,  - будет самым богатым на свете. Отныне и навечно мы объявляем этот остров собст­венностью нарнийской короны и нарекаем его Землей Золо­той Воды. Каждому, кто выдаст тайну, грозит смерть. Ни­кто не должен знать, даже Дриниан.
        - Ты с кем говоришь?!  - вскричал Эдмунд.  - Я не твой подданный! Если на то пошло, ты мне подвластен. Я - один из четырех древнейших правителей Нарнии, а ты - вассал моего брата, великого короля.
        - Ах, вон что, король Эдмунд!..  - сказал Каспиан и поло­жил руку на эфес своей шпаги.
        - Сейчас же перестаньте!  - вмешалась Люси.  - Ну просто сил нет с этими мальчишками! Какие вы оба хвастуны и за­диры!.. Ой-ой-ой!  - и она замолчала, задохнувшись от нео­жиданности. Все обернулись.
        Над ними, бесшумно ступая по серому вереску и ярко светясь (хотя солнце скрылось за тучей) неторопливым шагом шел огромный лев. Никто не видел еще такого большого льва. Позже, описывая эту сцену, Люси иногда говорила, что он был со слона, а иногда - что он был с лошадь. Но не размер испугал их. Они знали, что перед ними Аслан.
        Никто не заметил, когда и как он исчез. Все уставились друг на друга, словно пробудившись от сна.
        - О чем это мы с тобой спорили?  - спросил Каспиан.  - Я порол какую-то чушь?
        - Ваше величество,  - сказал Рипичип,  - это озеро закол­довано. Прошу вас, немедленно вернемся на корабль. Если бы вы предоставили мне честь назвать этот остров, я бы на­звал его Островом Мертвой Воды.
        - Правильно, Рип,  - согласился Каспиан,  - хотя я ничего не понимаю. Погода, однако, получше, и Дриниану не тер­пится отплыть. Сколько мы ему расскажем!..
        Но рассказали они не так уж много, потому что им было трудно вспомнить то, что случилось за последний час.
        - Когда их величества поднялись на борт, они были как будто околдованы,  - говорил Дриниан Ринсу несколько ча­сов спустя, когда Остров Мертвой Воды скрылся за горизон­том.  - Что-то с ними стряслось на этом острове. Я только и уразумел, что они нашли тело одного из наших лордов.
        - Ну, что же, капитан,  - ответил Ринс.  - Значит, уже трое. Осталось четыре. Если так пойдет и дальше, вскоре после Нового года вернемся домой. Это бы хорошо, а то у меня табак кончается. Доброй вам ночи.

        Глава 9.
        ОСТРОВ И ГОЛОСА

        Ветер, так долго дувший с северо-запада, подул просто с запада, и каждое утро, на рассвете, узорный нос корабля глядел в лицо солнцу. Некоторым казалось, что солнце здесь больше, чем в Нарнии, другие с ними спорили. А «По­коритель Зари» плыл и плыл, гонимый не сильным, но упорным ветром, и не было вокруг ни чайки, ни корабля, ни берега. Запасы снова иссякли, и в сердца заползала тре­вога - быть может, этому морю уже не будет конца. Но в самый последний день, когда они усомнились, плыть ли дальше на Восток, утром между ними и солнцем, словно низкое облако, показалась земля.
        Днем они причалили к широкой бухте, и сошли на берег. Места здесь были совсем иные, чем прежде. За кромкой ле­са лежали лужайки, аккуратные, как газоны, но тишина стояла такая, словно люди тут не живут. Деревья стояли нечасто, как в парке, под ними не было ни палых листьев, ни обломанных сучьев. Голуби ворковали в ветвях, и боль­ше звуков не было.
        Потом нашим путникам открылась прямая, усыпанная песком аллея, ведущая к длинному невысокому дому, кото­рый казался очень мирным в мягком послеполуденном све­те.

        Только они вступили на аллею, Люси почувствовала, что в туфлю ей попал камешек. Конечно, надо было крикнуть, чтобы ее подождали, но она промолчала и присела на край дороги. Шнурок у нее затянулся тугим узлом.
        Пока она его развязывала, спутники ее ушли далеко впе­ред, и когда она вынула камешек, их уже не было видно. Но тут она услышала странные звуки, и доносились они не из дома.
        Звуки были такие, словно много сильных мужчин бьют по земле деревянными молотками. Они быстро приближа­лись. Люси уже сидела, прислонившись к дереву: влезть на него она не могла, ей оставалось притаиться и как бы вжаться в ствол, надеясь, что ее не заметят.
        Бум, бум, бум… Земля тряслась, это приближалось, но не было видно ничего. Люси подумала, что это сзади - но нет, стучало впереди, на самой аллее, даже песок взлетал от ударов; а видно ничего не было. Вдруг звуки умолкли и раздался голос.
        Ей стало очень страшно - вокруг было пусто, а неподале­ку от нее кто-то говорил. И говорил он так:
        - Ну, ребята, не упустим случая! Раздался дружный хор голосов:
        - Вот именно! То-то и оно, не упустим! Золотые слова! Прямо в точку! Это я понимаю!
        - Спустимся на берег,  - продолжал первый голос,  - чтобы они не могли сесть в лодку, и все, как один, обнажив мечи, будем стеречь их, если они пойдут к морю.
        - Уж это план, так план!  - заорали остальные.  - Всем планам план! Ох, ах!
        - Эй, вы, поворачивайтесь!  - прикрикнул первый голос.  - Живей, живей!
        Снова послышался стук - сперва погромче, потом поти­ше, пока не замер у моря, на песке.
        Люси понимала, что не время гадать, кто же эти неви­димки. Как только удары затихли, она кинулась со всех ног по аллее. Она знала одно: надо предупредить друзей.
        Друзья, тем временем, достигли двухэтажного длинного дома. Рыхловатый желтый камень едва виднелся из-под плюща. Стояла такая тишь, что Юстэс сказал: «По-моему, тут пусто», но Каспиан, не говоря ни слова, указал на струйку дыма, поднимавшуюся из трубы.
        Ворота были открыты, и путники вошли на мощеный двор. Там они поняли, что на острове не все ладно: посреди двора, сам собой, двигался насос, и в ведра текла вода.

        - Колдовство какое-то,  - сказал Каспиан.
        - Механизм!  - сказал Юстэс.  - Наконец-то мы попали в цивилизованную страну.
        Именно в эту минуту Люси, едва дыша, вбежала во двор, и стала рассказывать, что с ней случилось. Когда ее поняли, никто не обрадовался.
        - Невидимки,  - тихо сказал Каспиан.  - Хотят отрезать нас от лодок. Хорошего мало!
        - А какие они?  - спросил Эдмунд.
        - Откуда мне знать, Эд, я же их не видела!
        - Ну, шаги у них человеческие?
        - Да это и не шаги, удары какие-то, как молотком.
        - Хотел бы я знать,  - сказал Рипичип,  - видны ли они, если вонзить в них шпагу?
        - Кажется, скоро узнаем,  - сказал Каспиан.  - Но лучше уйдем отсюда. Этот, у насоса, слышит нас.
        Они вернулись в аллею, под защиту деревьев, и Юстэс сказал:
        - Прячься, не прячься, а их не видно. Может, они стоят рядом.
        - Дриниан,  - обратился король к своему капитану,  - не бросить ли нам эти лодки и не дать ли сигнал на корабль, чтобы он подошел вон туда, подальше?
        - Тут мелко, ваше величество,  - сказал Дриниан.  - Он не дойдет до берега.
        - Может быть, поплывем к нему?  - сказала Люси.
        - Ваши величества,  - сказал Рипичип,  - выслушайте ме­ня. Невидимого врага надо встретить лицом к лицу. Если эти создания хотят сразиться с нами, они своего добьются. Лучше погибнуть, чем обратить к ним хвост.
        - На сей раз ты прав,  - сказал Юстэс.
        - И потом,  - сказала Люси,  - если Ринс и другие увидят, что мы сражаемся, они что-нибудь сделают…
        - Что они увидят?  - печально спросил Юстэс.  - Им пока­жется, что мы просто машем руками, забавы ради.
        Нависло невеселое молчание.
        - Что ж,  - сказал Каспиан,  - идем навстречу опасности. Обнажите мечи, а ты, Люси, приготовь свой лук.
        И они направились к морю по безмятежной траве, под тихими деревьями. Увидев лодку и мягкий песок, многие усомнились, не примерещилось ли все это Люси; но тут же услышали голоса:
        - Стоп, ребятки, стоп! Поговорим, обсудим. Нас пятьде­сят персон, и мы не с голыми руками.
        - Ах, и чешет!  - откликнулся хор.  - Таких вожаков по­искать. Скажет, как отрежет. Можете не сомневаться.
        - Я не вижу, где эти пятьдесят рыцарей,  - заметил Рипичип.
        - То-то и оно!..  - сказал первый голос.  - Не видишь. А по­чему? Потому что мы невидимки.
        - Так его!  - поддержали голоса.  - Ну и отбрил, как по-пи­саному!
        - Подожди, Рипичип,  - сказал Каспиан, а сам повысил голос.  - Чего же вам от нас надо, невидимый народ? Чем мы заслужили вашу ненависть?
        - Нам надо не от вас, а от девочки,  - сказал Главный (другие объяснили на все лады, что этот ответ великоле­пен).
        - От девочки?!  - вскричал Рипичип.  - Перед вами короле­ва!
        - Чего там, все одно,  - сказал Главный («Вот именно» - вторили прочие).  - Она может нам помочь.
        - Чем же?  - спросила Люси.
        - Если это грозит жизни или чести ее величества,  - вста­вил Рипичип,  - вы увидите, сколько ваших поляжет преж­де, чем мы умрем.
        - Да ладно,  - сказал Главный.  - Давайте-ка присядем, долго рассказывать.
        Голоса поддержали его, но наши мореплаватели остались стоять.
        - Ну вот,  - начал Главный,  - дело было так. Этот остров принадлежит знаменитому волшебнику, у которого, надо сказать, не все дома. А мы ему, вроде как, служим… лучше скажу - служили. Приказал он нам сделать одну штуку, ко­торая нам не понравилась. А почему? Потому что она нам не по вкусу… да. Отказались мы, а он рассердился,  - надо сказать, он тут хозяин, ему никто не перечил,  - рассердил­ся, он, значит… что я говорил? …а, вот! Рассердился, пошел наверх - у него там все хозяйство, а мы тут живем, внизу - пошел он наверх и нас заколдовал. Уродами сделал. Скажи­те спасибо, что нас не видно. Увидели бы, не поверили бы, какие мы раньше были. Да, не поверили бы. Ну, стали мы такие уроды, что не могли друг на друга глядеть. Что ж мы сделали? Я вам скажу. Подождали, пока он заснет, пошли наверх, взяли его книгу и стали искать, как нам отколдоваться. Не стану врать, страшно было. Искали мы, искали, ничего не нашли, хотите верьте, хотите нет. А было нам, значит, страшно, да и он мог проснуться. В общем, тянуть не буду, прямо скажу: нашли мы заклинание, чтобы стать невидимками. Ну, думаем, все лучше,
чем такими уродами. А почему? Потому что лучше. Дочка моя, красавица, надо сказать - раньше, то есть, она была красавица,  - так вот, дочка моя прочитала это заклинание, потому что его может читать только девица. А почему? Потому что никто другой не может, ничего не выйдет. Значит, Клипси его прочитала, а читает она - лучше некуда,  - и стали мы невидимками. Попервоначалу обрадовались - все же пакости такой не ви­дишь,  - а потом и поустали. И еще одно - теперь никак не узнаешь, где он сам, волшебник. Так мы его и не видим. То ли он жив, то ли нет, то ли сидит себе наверху, то ли тут бродит. Услышать его не услышишь, ходит он босиком, тихо, что твой кот. Ну, господа хорошие, кто ж это выдер­жит?
        Вот что поведал предводитель невидимок, только еще многословней, ибо я сократил его рассказ и опустил репли­ки хора. На самом деле как только он говорил шесть-семь слов, раздавались восторженные крики, весьма раздражав­шие наших героев. Выслушав эту повесть, все долго молча­ли.
        - Не понимаю, при чем тут мы?  - сказала наконец Люси.
        - Да я же вам все объяснил,  - сказал предводитель.
        - Вот именно, вот именно!  - радостно возопил хор.  - Куда уж яснее!
        - Что ж, опять рассказывать?  - спросил Главный.
        - Ой, нет!  - вскричали Эдмунд и Каспиан.
        - Мы девочку ждали,  - сказал предводитель.  - Вот такую, вроде вас, барышня, чтобы она пошла наверх и прочитала в книге, как нам отколдоваться. То есть, чтобы мы были видны. Ну, мы и решили: приплывет кто-нибудь с девочкой (вот хотя бы с такой), мы их и не выпустим. А почему? По­тому что она нам нужна. Значит, если ваша девочка нас не отколдует, мы, уж вы не обессудьте, вас поубиваем. Обижайся, не обижайся, а дело есть дело.
        - Где ваши мечи?  - спросил мышиный рыцарь.  - Что-то я их не вижу!  - но не успел он это сказать, как в дерево вонзилось сверкающее лезвие.
        - Увидел, а?  - сказал предводитель.
        - То-то и оно!  - поддержал хор.  - Скажет - как отрежет.
        - И метнул его я,  - продолжал Главный голос.  - Пока мы их держим, они не видны.
        - На что же вам я?  - спросила Люси.  - Неужели у вас нет девочек?
        - Хитрая какая!  - взвыли голоса.  - Это что ж, опять нам идти наверх?
        - Другими словами,  - сказал Каспиан,  - вы просите даму о подвиге, на который боитесь послать ваших сестер и доче­рей.
        - Вот, вот!  - радостно подхватили голоса.  - В самый раз! Ученый человек, ничего не скажешь!
        - Нет, такой наглости… - начал Эдмунд, но Люси его пе­ребила:
        - Ночью мне идти или днем?
        - Днем, днем, чего там!  - сказал Главный.  - Зачем же ночью? Это в темноте? Ой!
        - Что ж, я пойду,  - сказала Люси.  - Не останавливайте меня,  - обратилась она к друзьям.  - Неужели вы не видите, что другого выхода нет. Их очень много, нам не отбиться. А так - может быть ничего со мной и не будет.
        - Да ведь там волшебник!  - сказал Каспиан.
        - Знаю,  - сказала Люси.  - Наверное, я с ним полажу. Ты же видишь, они… не очень храбрые.
        - Они не очень умные,  - сказал Юстэс.
        - Ну, Люси,  - взмолился Эдмунд.  - Подумай, как же можно! Спроси хотя бы Рипа, он тебе скажет.
        - Я ведь и свою жизнь спасаю,  - ответила ему сестра.  - Я тоже не хочу, чтобы меня изрубили невидимыми мечами.
        - Ее величество права,  - промолвил Рипичип.  - Если бы мы могли спасти нашу королеву, мы бы знали, что нам де­лать. Но мы не можем. Услуга же, о которой просят они, не пятнает ее чести. Напротив, это истинный и благородней­ший подвиг. Сердце подсказывает королеве отправиться к волшебнику, и не мне спорить с нею.
        Все знали, что Рипичип никогда ничего не боялся, и по­тому он сказал это, не смущаясь. Мальчики, которые боя­лись очень часто, сильно покраснели, но возразить не мог­ли. Раздались восторженные крики невидимок, а предводи­тель пригласил всех поужинать. Юстэс хотел было отка­заться, но Люси сказала: «Ну что ты, они не такие! Чего-чего, а коварства в них нет!», и все согласились, и направи­лись к дому под радостные вопли хора.

        Глава 10.
        ВОЛШЕБНАЯ КНИГА

        Невидимки угостили гостей на славу. Было очень смешно смотреть, как тарелки и блюда сами летят на стол. Добро бы еще они летели - нет, они прыгали, взмывая на пятнадцать футов и ловко скользя вниз. Правда, кое-кого при этом обрызгало соусом.
        - Что же они за народец?  - шепнул Юстэс Эдмунду.  - Вроде нас или нет? Может, вроде лягушек или кузнечиков?
        - Скорее всего,  - ответил Эдмунд.  - Только не говори Лю­си, она боится насекомых, особенно больших.
        Ужин был бы еще приятней, если бы невидимки не раз­вели столько грязи и меньше поддакивали. Правда, говори­ли они то, на что не возразишь, скажем: «Если ты проголо­дался, значит ты хочешь есть, я так считаю», или: «Темнеет что-то, к ночи всегда темнеет», или: «В лужу ступил? Мокро тебе, а?». Но кормили они хорошо; тут были грибной суп, и цыплята, и горячий окорок, и крыжовник, и смородина, и сметана, и творог, и молоко, и мед - не простой мед, а на­питок. Он всем понравился, только Юстэс потом жалел, что выпил лишнего.
        Наутро Люси проснулась в том состоянии, в каком быва­ешь, когда тебе предстоит экзамен или визит к зубному врачу. Светило солнце, пчелы влетали, жужжа, в открытое окно, газон был совсем такой, как в Англии. Люси подня­лась, оделась и храбро попыталась есть, даже говорить за завтраком. Когда же Главный голос объяснил ей, что де­лать, она попрощалась с друзьями, молча направилась к ле­стнице и, не оглядываясь, пошла наверх.
        К счастью, там было светло. Прямо перед ней, на первой площадке сверкали солнечным светом открытые окна, а снизу доносилось уютное тиканье часов. Потом она сверну­ла налево, и, одолевая следующий пролет, тиканья уже не слышала. Дойдя до верха, она увидела длинный коридор, кончавшийся окном. Наверное, он шел через весь этаж, на­сквозь. Дубовая обшивка стен и мягкие ковры ей понравились, множество дверей - не очень. Особенно же неприятна была полнейшая тишина - мышь не скреблась, муха не жужжала, занавеска не хлопала, только стучало ее собст­венное сердце.
        «Последняя дверь налево»,  - подумала Люси, огорчаясь, что дверь эта так далеко, и на пути к ней придется мино­вать много других, за каждой из которых может оказаться хозяин. Но, думай - не думай, идти надо, и Люси пошла, бесшумно ступая по толстому ковру.
        «Пока что боятся нечего»,  - говорила она себе. И впрямь, коридор был тих и светел, разве что - слишком тих. Да и лучше бы, если бы на дверях не было этих знаков - запутанных, словно вензеля, и, наверное, означающих что-ни­будь гадкое. А еще лучше было бы без масок на стенах - не то чтоб особенно уродливых, но все же жутковатых из-за пустых глазниц. Так и казалось, что пройдешь мимо, и они скорчат рожу у тебя за спиной.

        По-настоящему струсила она после шестой двери: стран­ное бородатое личико глянуло на нее. Заставив себя оста­новиться и посмотреть, она поняла, что перед ней зеркало, размером с ее лицо, обрамленное со всех сторон какими-то космами. «Ну вот и все,  - сказала она.  - Я себя увидела, бояться нечего». Однако в таком виде она себе не очень по­нравилась и поскорей пошла дальше. (Я не знаю, для чего там висело бородатое зеркало - я не волшебник).
        Добираясь до последней двери, она подумала, не стано­вится ли коридор длиннее, тоже по волшебству. Но тут по­казалась эта дверь, она была открыта.
        Люси вошла в залу с тремя большими окнами, уставлен­ную книгами до потолка. Она никогда не видела столько книг сразу - тут были тоненькие книжки и толстые, пыль­ные фолианты, совсем огромные, больше церковной Биб­лии, все в кожаных переплетах, все старые, ученые, вол­шебные. Но она знала, что они ей не нужны. Главный голос предупредил ее, что та книга - не на полках, а на контор­ке, в самой середине зала. Она поняла, что читать придется стоя (стульев, кстати сказать, тут вообще не было), а стоять - спиной к двери; и пошла закрыть ее.
        Однако дверь не закрылась.
        Кто как, а я понимаю, что ей стало неприятно. Меня бы самого это не порадовало. Но что поделаешь, пришлось стать спиной к открытой двери, зная, что может войти кто-нибудь невидимый.
        Кроме того, ее огорчили самые размеры книги. Главный не объяснил ей, где нужная страница, и даже удивился, ког­да она об этом спросила. По-видимому, он и не думал, что можно открыть книгу, а не листать с самого начала, пока не найдешь то, что ищешь. «Тут с неделю провозишься!» - подумала Люси, глядя на огромный том.  - А мне и так ка­жется, что я тут очень давно».
        Она подошла к конторке и коснулась книги (пальцы ее дернулись, словно она тронула провод), но открыть ее не могла, пока не поняла, что надо расстегнуть застежки. Ах, что это была за книга!
        Прежде всего, то был манускрипт, написанный узорны­ми, но четкими буквами, такими красивыми, что Люси долго смотрела на них, забыв обо всем прочем. Гладкая толстая бумага дивно благоухала, поля были сплошь изрисованы прекрасными картинками, а каждое заклинание начиналось с красивейшей буквицы.
        Ни титульного листа, ни заглавия не было. Поначалу шли заклинания не особенно интересные - как лечить боро­давки (помыть руки в лунном свете, собрав его в серебря­ный тазик), как унять зубную боль и судорогу, как прима­нить пчелиный рой. Но картинки были очень красивы, и Люси с трудом отрывалась от каждой страницы, напоминая себе: «Так я вовек не управлюсь!..» Перелистав страниц тридцать - как отыскать клад, как что-нибудь вспомнить, как забыть, как вызвать или утишить ветер и снег, как на­гнать и разогнать туман, как навеять прекрасный сон, как превратить человеческую голову в ослиную (это было с бед­ным ткачом Основой[2 - См. пьесу В. Шекспира «Сон в летнюю ночь».]). Чем дальше она читала, тем живей и чудесней были картинки.
        Вдруг открылась такая красивая страница, где было столько картинок, что надписи можно было не заметить. Но Люси ее заметила. Она гласила: «Как стать самой краси­вой на свете». Вглядевшись в миниатюры, она увидела де­вочку у конторки, над огромной книгой, в ее собственном платье и вообще совсем, как она. Рядом та же девочка что-то говорила, широко открывая рот, еще дальше она уже бы­ла красивей всех на свете. Как ни мала была картинка, Лю­си-красавица смотрела прямо в глаза Люси обыкновенной, и та смотрела ей в глаза, дивясь ее красоте, и замечая, что они все-таки похожи. Красавица сидела на троне и глядела, как все тарханы и все короли сражались из-за нее. Потом турнир превратился в настоящую битву и Нарния, Орландия, Тельмар, Теревинфия, Гальма, Тархистан лежали в развалинах, ибо их разрушили властители, вожди, вельмо­жи, оспаривая ее милость. Еще пониже Люси-красавица уже приехала домой, Сьюзен, былая гордость семьи, замет­но подурнела, и лицо у нее было злое. Она до смерти зави­довала сестре, но что с того, на нее никто и не глядел.
        «Ну, это прочитаю вслух,  - подумала Люси.  - Прочитаю, и все, и ничего вы мне не сделаете!» Последние слова она прибавила, ибо ей все сильнее казалось, что делать этого нельзя.
        Но, посмотрев на заклинание, она увидела в самой сере­дине, где раньше никакой картинки не было, льва, Льва, самого Аслана. Он был такой ослепительно-яркий, что про­сто вылезал из страницы, и она не могла сказать позже, двигался он или нет. Лицо его она знала, сейчас он рычал, скалил зубы. Ей стало так страшно, что она быстрей пере­вернула страницу.
        Дальше шло заклинание: «Как узнать, что думают о тебе друзья?». Люси очень хотелось прочитать то, про кра­савицу, но страницы назад не переворачивались. С досады она стала читать это (ни за что на свете я не скажу вам, какие в нем слова), и ждала, что будет.
        Сперва не случилось ничего. Потом она разглядела купе третьего класса и двух девочек в нем. Она узнала их сразу, то были Марджори Престон и Энн Фиверстон. Картинка ожила. Мимо окон замелькали столбы, девочки засмеялись и заговорили. Понемногу (словно радио набрало силу) она разобрала слова.
        - А в будущей четверти,  - спрашивала Энн,  - ты так и будешь ходить, как приклеенная, с этой Пэвэнси?
        - Почему это «как приклеенная»?  - возмутилась Марджо­ри.
        - А потому!  - отвечала Энн.  - Ты прямо на ней свихну­лась.
        - Ну, знаешь!  - воскликнула Марджори.  - Не такая я ду­ра! Вообще-то она ничего, но сколько можно, надоело…
        - Больше я тебе надоедать не буду!  - крикнула Люси.  - Гадюка двуличная!  - И вспомнила, что говорит с картин­кой, настоящая Марджори ее не слышит.
        «Да… - подумала Люси.  - Не ждала я от нее!.. Сколько я ей помогала, сколько ее защищала от девочек. Кто-кто, а она это знает. И с кем? С Энн Фиверстон! Неужели все подруги такие? Тут еще столько картинок. Нет. Больше смотреть не буду! Не буду, и все».  - И она перевернула стра­ницу, уронив на нее тяжелую, злую слезу.
        Дальше шло заклинание «Как очистить и обрадовать душу». Картинок здесь было меньше, но они казались еще красивее. Собственно, это был рассказ, а не заклинание. За­нимал он три страницы, и дочитав до конца, Люси сразу его забыла. Пока читала, словно сама в нем жила, а потом - за­была, хоть ты что. «Да это лучший рассказ на свете!  - по­думала она.  - Сейчас же перечитаю»,  - но страницы, как мы помним, обратно не перелистывались.
        - Ну, что же это такое!  - сокрушалась Люси.  - Попробую сама вспомнить… так, так… нет, ничего не выходит! Как же я могла забыть! Там было про чашу, и про шпагу, и про дерево, и про холм… Нет, не помню! Что же мне делать?»
        Так она и не вспомнила, но с той поры ей нравились лишь те рассказы, которые походили на этот, из книги.
        Перевернув страницу (которая, кстати сказать, выцвета­ла на глазах, и прочитать ее уже было нельзя), Люси уви­дела сплошные буквы, без картинок; однако, заголовок гла­сил: «Как делать видимым невидимое». Она прочитала про себя заклинание, чтобы не сбиться на длинных словах, про­изнесла его вслух, и сразу поняла, что оно сработало: поля покрылись крошечными картинками. Так бывает, когда поднесешь к огню письмо, написанное лимонным соком, но тогда проступают бурые буквы, а тут проступили золото, багрянец и лазурь. Картинки были странные, фигурок очень много, и Люси испугалась, представив себе, сколько невиди­мого стало теперь видимым.
        Тогда она услышала мягкие шаги и вспомнила, что вол­шебник ступает тихо, словно кот. Если кто-то ходит у тебя за спиной, лучше обернуться, что Люси и сделала.
        Лицо ее просветлело, и хотя она не знала этого, стало лучше, чем у Люси-красавицы. Она протянула руки и ки­нулась вперед, ибо в дверях стоял сам Аслан, Царь царей, огромный, теплый, пушистый, как всегда. Она зарылась но­сом в его гриву и, услышав низкий, словно бы подземный звук, посмела подумать, что лев мурлычет.
        - Ах, Аслан!  - сказала она.  - Как это хорошо, что ты при­шел!
        - Я был здесь все время,  - сказал он,  - но ты меня сдела­ла видимым.
        - Ну что ты!  - сказала она.  - Не смейся надо мной. Разве я могу заколдовать или отколдовать тебя?
        - Можешь,  - сказал Аслан.  - Неужели ты думаешь, что я не подчиняюсь собственным законам?
        Он помолчал и прибавил:
        - Мне кажется, ты подслушивала.
        - Я?
        - Ты подслушала, что говорят про тебя подруги.
        - Так это же колдовство!
        - Подслушивать нельзя никак - ни обычным, ни колдов­ским манером. А на подругу ты сердишься напрасно. Она слаба, но тебя она любит. Ей хотелось подольститься к стар­шей, и она говорила не то, что думает.
        - Наверное, я не смогу забыть ее слова.
        - Да, не сможешь.
        - Ой!  - вскрикнула Люси.  - Что же я наделала! Значит, если бы не это, мы бы дружили… может быть, всегда?
        - Помнишь,  - сказал Аслан,  - я тебе говорил: никто ни­когда не узнает, что «могло бы статься».
        - Помню,  - сказала Люси.  - Прости меня. Только…
        - Что, моя дорогая?
        - …прочитаю я снова тот рассказ? Расскажешь ты его мне? Расскажи, Аслан, пожалуйста!
        - Конечно. Я всю жизнь буду тебе его рассказывать. А те­перь - идем, поищем хозяина.

        Глава 11.
        ОХЛОТОПЫ ОБРЕТАЮТ СЧАСТЬЕ

        Люси вышла за Асланом в коридор и увидела, что к ним приближается босой старец в красных одеждах. На его се­дой голове был венок из дубовых листьев, борода спускалась до самого пояса, а опирался он на украшенный затейливой резьбою посох. Увидев Аслана, старец низко поклонился и сказал:
        - Добро пожаловать, владыка, в ничтожнейшее из твоих владений.
        - Не устал ли ты, Кориакин, управлять неразумными со­зданиями, которых я тебе доверил?
        - Нет,  - отвечал волшебник.  - Они, конечно, очень глу­пы, но, в сущности, безобидны. Я даже привязался к ним, беднягам. Правда, я жду - не дождусь, когда они подчинят­ся мудрости, а не грубому чародейству.
        - Всему свое время,  - сказал Аслан.
        - Да, все в свое время,  - сказал старец.  - А ты, владыка, хочешь предстать перед ними?
        - Нет,  - ответил лев и тихо зарычал («Наверное, засме­ялся»,  - подумала Люси).  - Они перепугаются насмерть. Не­мало еще звезд потухнет и переселится на остров, прежде чем твой народ созреет для этого. А сегодня, еще до вечера, я должен посетить Трама, который сидит в Кэр-Паравеле и ждет, когда Каспиан вернется домой. Я расскажу ему о те­бе, Люси. Не надо грустить, мы скоро увидимся.
        - Аслан,  - спросила Люси,  - когда это «скоро»?
        - Для меня всякое время близко,  - ответил лев и исчез, а Люси осталась с волшебником.
        - Ушел!  - сказал тот.  - А мы с тобой совсем пали духом. Он вечно так, его не удержишь. Да, его не приручишь. По­нравилась тебе моя книга?
        - Некоторые места - очень,  - ответила Люси.  - Вы все время знали, что я тут?
        - Ну, конечно. Еще когда я заколдовал охломонов, я знал, что ты придешь и снимешь с них заклятье. Но когда именно ты придешь, я не знал и сегодня не ждал тебя. По­нимаешь, из-за них я и сам стал невидимкой, а когда я не­видим, меня очень клонит ко сну. Э-хе-хе… опять зеваю. Тебе есть хочется?
        - Немножко,  - ответила Люси.  - Я не представляю, кото­рый час.
        - Пойдем,  - сказал волшебник.  - Для Аслана всякое вре­мя близко, а у меня в доме, если ты голоден, любое время - обеденное.
        Он провел Люси по коридору, открыл дверь, и они очути­лись в веселой, светлой комнате, уставленной цветами. На столе ничего не было, но, конечно, стол был волшебный, и едва хозяин произнес какое-то слово, на нем появилась ска­терть, серебряные вилки, тарелки, стаканы и еда.
        - Надеюсь, мое угощенье придется тебе по вкусу,  - сказал волшебник.  - Постараюсь дать тебе то, к чему ты привыкла; ты ведь давно этого не ела.
        - Ох, какая красота!  - вскричала Люси. И впрямь, еда была прекрасна: горячий омлет, холодная баранина с го­рошком, клубничное мороженое, лимонный сок и чашка шоколада на сладкое. Волшебник ел только хлеб, пил толь­ко вино. Он был совсем не страшный, и вскоре они уже бол­тали, как старые друзья.
        - Когда же заклинание начнет действовать?  - спросила Люси.  - Когда охломоны станут видны?
        - Они уже видны, но сейчас они спят. Они любят поспать днем.
        - Вы их оставите уродами, не расколдуете?
        - Не так все просто,  - отвечал волшебник.  - Понимаешь, это они считают, что были раньше красавцами. Я бы ска­зал, что они стали даже получше.
        - Они очень себе нравятся?
        - Да. По крайней мере, их предводитель без ума от себя самого, а они ему вторят. Охломоны верят каждому его сло­ву.
        - Это мы заметили,  - сказала Люси.
        - Без него было бы легче. Конечно, я могу его во что-ни­будь превратить или заколдовать охломонов, чтобы они ему не верили,  - но не хочу. Лучше восхищаться им, чем вооб­ще никем не восхищаться.
        - Разве они не восхищаются вами?  - спросила Люси.
        - О, только не мной!  - отвечал волшебник.
        - А за что вы их заколдовали?
        - Понимаешь, они меня не слушались. Они должны рабо­тать в саду и в огороде - не для меня, как им кажется, а для себя. Если бы я их не заставлял, они бы ничего не делали. Сад надо поливать. Недалеко отсюда, на холме, бьет род­ник, а из него течет ручей. Я их просил об одном: брать во­ду из ручья, а не таскаться что ни час в гору. Да они поло­вину воды разливают по дороге! Но они не послушались. Отказались наотрез.
        - Неужели они такие глупые?  - удивилась Люси.
        Волшебник вздохнул.
        - Если бы ты знала, сколько я с ними натерпелся!.. Не­давно, например, они вздумали мыть посуду перед едой, чтобы сэкономить время. А то еще посадили вареную кар­тошку, чтобы потом не варить. Однажды в чан с молоком свалился кот, и двадцать охломонов вычерпали все молоко, вместо того, чтобы выловить кота. Хорошо хоть он не успел захлебнуться. Однако, ты уже поела. Пойдем, посмотрим на них.
        Они прошли в другую комнату, заставленную странными предметами и приборами - моделями солнечной системы, астролябиями, хроноскопами, стихометрами и многими дру­гими. Волшебник подвел Люси к окну и сказал:
        - Вот они, твои охломоны.
        - Я никого не вижу,  - сказала Люси.  - А что это за гри­бы?
        То, на что она указала, и впрямь походило на грибы, только очень большие, фута в три. Приглядевшись как сле­дует, Люси обнаружила, что ножки грибов прикреплены к шляпкам не посередине, а с краю. У основания каждой ножки, в траве, лежал какой-то тючок. Чем больше Люси смотрела, тем меньше загадочные штуки казались ей гриба­ми. Шляпка была не круглой, а вытянутой, и к концу рас­ширялась. Штук этих было очень много, не меньше пятиде­сяти.
        Часы пробили три раза.
        И тут все грибы перевернулись вверх тормашками. Тюч­ки превратились в тела и головы, ножки - в ноги. Да, у каждого тела оказалось не по две ноги, а по одной (и не с левой или правой стороны, как у одноногих, а прямо посе­редине). Заканчивалась нога огромной ступней, обутой в Длинный и широкий башмак с загнутым носом - ни дать, ни взять маленькая лодочка. Люси сразу поняла, почему охло­моны показались ей огромными грибами: они лежали на спине, высоко подняв ступню. Позже она узнала, что они всегда так спят: ступня защищает от дождя и солнца, и ле­жать под ней не хуже, чем под тентом.

        - Ой, какие смешные!  - засмеялась Люси.  - Это вы их та­кими сделали?
        - Да,  - сказал волшебник.  - Я превратил их в однотопов.  - Он тоже смеялся до слез.  - Смотри-ка!
        И впрямь, посмотреть стоило. Одноногие создания не могли ни ходить, ни бегать - они прыгали, будто блохи или лягушки. И как высоко, будто на пружине! Какой получал­ся звук! Его и слышала вчера Люси. Однотопы прыгали ту­да и сюда, крича друг другу:
        - Эй, ребята! Нас опять видно!
        - Да, нас опять видно,  - сказал один из них в красном колпачке с кисточкой, и Люси по голосу узнала Главного.  - Я всегда говорю: если тебя видно, значит тебя можно уви­деть.
        - То-то и оно!  - закричали все.  - В том-то и дело! Ну и голова! Лучше не придумаешь, умнее не скажешь!
        - Наша взяла!  - сказал Главный.  - Молодец девица! Обошла старичка, ничего не попишешь!
        - То-то и есть, то-то и есть!  - поддержал его хор.  - Имен­но, обошла! Ну и Главный у нас, все умней да умней!
        - Как они смеют так говорить о вас?  - возмутилась Люси.
        - Еще вчера они вас боялись. Неужели они не понимают, что вы можете их услышать?
        - Такие уж они, охломоны,  - ответил волшебник.  - То ве­дут себя так, словно я все время подглядываю и подслуши­ваю, и ужасно меня боятся. А то вдруг вообразят, что меня можно провести, как маленького ребенка.
        - Станут они такими, как прежде?  - спросила Люси.  - Жестоко оставлять их, как есть, или не очень? Интересно, что они сами думают? С виду они вполне счастливы. А как скачут! Какие они были раньше?
        - Простые гномы,  - ответил волшебник.  - Только не та­кие милые, как в Нарнии.
        - Тоща, пожалуй, лучше не возвращать им прежний вид. Они такие смешные… даже хорошенькие. Как вы думаете, стоит им это сказать?
        - Стоит, конечно, если они поймут.
        - А вы пойдете со мной?
        - Нет, нет, лучше иди без меня.
        - Большое вам спасибо за обед,  - сказала Люси и быстро вышла из комнаты. Она бегом спустилась по той же самой лестнице, по которой с таким страхом поднималась утром, и налетела внизу на Эдмунда. Остальные тоже были здесь. Люси стало неловко, когда она увидела их встревоженные лица - сама она забыла про своих друзей.
        - Все в порядке!  - крикнула она.  - Волшебник - просто прелесть! И еще я видела его, Аслана!
        И она, словно ветер, помчалась в сад. Земля там букваль­но сотрясалась от прыжков, а воздух звенел от радостных криков. Когда однотопы увидели Люси, шум и грохот уси­лились.
        - Идет! Идет!  - закричали они.  - Да здравствует наша де­вица! Ура! Ура! Обошла старичка, молодец!
        - Нам очень жаль,  - сказал Главный однотоп,  - что ты не видишь нас в прежнем обличье. Ты бы глазам своим не по­верила. Стали мы, надо сказать, просто уродами.
        - То-то и оно!  - радостно откликнулись однотопы, скакав­шие вокруг него.
        - Ну, нет,  - громко сказала Люси, стараясь перекричать их.  - По-моему, вы очень красивые.
        - Слушайте, слушайте!  - закричали однотопы.  - То-то и оно! Красивые! Лучше нас и не найдешь! Молодец девица!
        Они ничуть не удивились, вообще не заметили, что говорят совсем другое.
        - Она хочет сказать,  - пояснил Главный,  - что мы были прекрасны до того, как стали уродами.
        - Именно, именно!  - завопил хор,  - так она и сказала! Сами слышали!
        - Ничего подобного!  - воскликнула Люси.  - Я сказала, что вы сейчас красивые.
        - Именно, именно!  - откликнулся Главный.  - Так и ска­зала: «Тогда».
        - Слушайте, слушайте!  - зашумели однотопы.  - И его, и ее! Оба молодцы!
        - Да ведь мы говорим прямо противоположные вещи!  - рассердилась Люси.
        - Вот оно, противоположные!  - подтвердили однотопы.  - Совершенно противоположные! Куда уж противоположней!
        - От вас с ума можно сойти,  - сказала Люси. Но однотопы остались довольны беседой, и Люси решила, что печалиться не стоит.
        А вечером произошел случай, который еще больше при­мирил однотопов с их нынешним положением. Каспиан и его друзья отправились на берег, чтобы сообщить новости тем, кто остался на борту. Однотопы пошли с ними, под­прыгивая, как мячи. По пути они так шумели, что Юстэс крикнул:
        - Лучше бы волшебник сделал их неслышными!  - И тут же пожалел о своих словах, ибо пришлось объяснять, что неслышные - это те, кого не слышно, но они ничего не по­няли. Особенно огорчился он, когда они заорали: «Куда ему до нашего Главного! Вот бы у кого поучился! Уж кто ора­тор, тот оратор!» Когда они подошли к берегу, Рипичипа осенила блестящая мысль. Он спустил на воду свою лодоч­ку, забрался в нее и стал плавать у берега, пока однотопов не проняло. Тогда он сказал им:
        - Достопочтенные и многоумные однотопы! Смею обра­тить ваше внимание на то, что вы совершенно не нуждае­тесь в лодках. У каждого из вас имеется превосходная нога, которую нетрудно приспособить для плавания. Спуститесь осторожно в воду - и вы сами в этом убедитесь.
        Главный однотоп тут же сообщил прочим, что вода очень мокрая, но двое из них, помоложе, уже вняли совету Мыша. Их примеру последовали еще несколько, а за ними и все остальные. Опыт удался на славу. Огромная ступня вполне заменяла лодку, а когда Рипичип показал, как гре­сти, все с криком заскользили по заливу, словно флотилия маленьких лодок, на каждой из которых возвышался до­вольный однотоп. Тут же устроили гонки. Матросы, перегнувшись с борта, смеялись до колик, и спустили с корабля призы - несколько бутылок вина.
        Однотопы остались довольны своим новым именем, но по­чему-то все время его перевирали. «Мы допотопы!  - радо­стно кричали они.  - Туподоны! Недотепы! Именно, именно! Как вылитые!» Потом они стали путать это прозвание со старым, и в конце концов окрестили себя охлотопами. Так, наверное, они и зовутся по сю пору.
        Вечером все нарнийцы ужинали у волшебника, и Люси заметила, как изменилось все наверху, когда она ничего не боится. Таинственные знаки на дверях были по-прежнему таинственными, но казались добрыми и смешными, а боро­датое зеркало стало скорее забавным, чем страшным. На ужин каждый получил свое любимое кушанье, а когда все насытились, волшебник положил на стол два чистых листа пергамента и попросил Дриниана рассказать об их плаваньи. По мере того, как Дриниан говорил, рассказ его ло­жился рисунком на пергамент, пока, наконец, каждый лист не превратился в превосходную карту, на которой были и Гальма, и Теревинфия, и Семь Островов, и Одинокие Ост­рова, и Драконий остров, и Горелый, и Остров Мертвой Во­ды и даже Остров Охлотопов. Эти, первые карты Восточных морей, оказались и лучшими, сколько их потом ни состав­ляли, ибо города и горы с первого взгляда выглядели как на обычных картах, но если посмотришь через увеличительное стекло, оказывалось, что это картинки, на которых отчетли­во видны и крохотный замок, и невольничий рынок, и ули­цы Узкой Гавани, словом - все, такое маленькое, будто смотришь в
перевернутый бинокль. Одно было плохо - бере­говая линия многих островов прерывалась, поскольку карта показывала только то, что Дриниан видел своими глазами. Волшебник оставил карту у себя, другую подарил Каспиану, и она до сих пор висит в его дворце. О морях и островах к востоку от охлотопов волшебник не знал ничего, только сказал, что семь лет тому назад к ним на остров заходил нарнийский корабль, на котором плыли лорд Ревелиан, лорд Аргоз, лорд Мавроморн и лорд Руп. И моряки наши поняли, что золотой человек на дне Мертвого озера был лорд Рестимор.
        На следующий день волшебник починил - то есть, закол­довал корму, поврежденную Морским Змеем, и подарил мо­реплавателям много полезных вещей. Распрощались как друзья, и когда в два часа дня корабль отплыл от острова, охлотопы долго плыли за ним следом, шлепая ступней по воде, и громко крича, пока их было слышно.

        Глава 12.
        ТЕМНЫЙ ОСТРОВ

        Потом двенадцать дней они шли на юго-восток, подгоня­емые слабым попутным ветром. Было тихо и тепло, но ни птиц, ни рыб никто не видел. Только однажды вдоль право­го борта долго плыли киты, пуская высокие фонтаны. Люси и Рипичип подолгу играли в шахматы. На тринадцатый день Эдмунд увидел из смотровой корзины слева по борту какую-то темную гору, поднимающуюся из воды.
        Они изменили курс и двинулись к острову на веслах, ибо попутного ветра не было. Вечером они все еще гребли, греб­ли и ночью. На следующий день погода была прекрасная, но ветер совсем утих. Темная масса казалась ближе и боль­ше, но разглядеть ее было трудно, и одни думали, что до ос­трова еще далеко, а другие думали, что приближаются к полосе тумана.
        Однако часам к девяти странная глыба вдруг оказалась так близко, что они увидели: это не земля, и даже не ту­ман, а тьма. Описать ее довольно трудно, но попробуйте представить, что вы стоите у железнодорожного туннеля, такого длинного и извилистого, что конца не видно. В са­мом начале еще различишь шпалы, рельсы, гравий, потом мрак сгущается и, наконец, все исчезает в однородной тьме. Так было и теперь. В нескольких футах от корабельного но­са вода еще отливала зеленовато-синим, потом становилась блеклой и серой, как в глубоких сумерках, а еще дальше была полнейшая темень, как в безлунную и беззвездную ночь.
        Каспиан громко приказал остановиться, и все, кроме гребцов, бросились к носу, смотреть. Но никто ничего не увидел. Позади было море и солнце, впереди - тьма.
        - Попробуем пройти?  - крикнул Каспиан.
        - Не советую,  - отвечал Дриниан.
        - Капитан прав,  - поддержали матросы.
        - Я тоже так считаю,  - сказал Эдмунд.
        Люси и Юстэс молчали, но сами радовались такому ре­шению, и тут звонкий голос Рипичипа нарушил тишину:
        - Почему же нам не двинуться вперед? Может мне кто-нибудь объяснить?
        Никто не мог, и рыцарь продолжал:
        - Если бы я обращался к рабам или деревенским домосе­дам, я знал бы, что они просто трусят. Но, позволю себе на­деяться, в Нарнии никогда не услышат, что лица королевской крови в полном расцвете сил поджали хвост лишь по­тому, что испугались темноты.
        - Какой же толк плыть дальше?  - спросил Дриниан.
        - Толк?  - вскричал Рипичип.  - Если вы, капитан, видите толк лишь в набитом желудке или кошельке, я отвечу: ни­какого. Смею надеяться, мы отправились в плавание не ра­ди толка, а ради славы и приключений. Перед нами самое прекрасное приключение, какое только бывает, и если мы повернем назад, славы мы не дождемся.
        Несколько матросов пробормотали что-то вроде «Пропади она пропадом, эта слава», но Каспиан сказал:
        - Ох и беспокойный же ты, Рипичип! Сидел бы лучше до­ма… Ну, ладно, придется плыть дальше, если Люси не воз­ражает.
        Люси хотела бы возразить, но сказала:
        - Нет, что ты!
        - Ваше величество, прикажите хоть огни зажечь!  - крик­нул Дриниан.
        - Разумеется,  - отвечал король.  - Позаботьтесь об этом, милорд.
        Зажгли фонари на корме, на носу и на мачте, и два фа­кела - просто на палубе. Солнце сияло, и они светили блек­ло и слабо. Потом все мужчины, кроме гребцов, выстрои­лись на палубе с мечами наголо. Люси и двое лучников раз­местились на боевой вышке, натянув луки. Ринельф стоял на носу, готовый подать сигнал. Рипичип, Эдмунд, Юстэс и Каспиан в сверкающей кольчуге держались вместе. Дрини­ан стоял за штурвалом.
        - Да будет с нами Аслан!  - вскричал Каспиан.  - Самый тихий ход. Молчите и слушайте команду.
        Тяжело, со скрипом, упали на воду весла, и «Покоритель Зари» стал продвигаться вперед. Люси удалось уловить миг, когда они вошли во тьму. Нос уже не был виден, когда по­следние солнечные лучи скользнули по корме. И корма, и море, и небо ярко сверкнули - и исчезли, только фонарь ед­ва различимым пятном обозначал, где кончается корабль. Перед фонарем чернела тень припавшего к штурвалу Дриниана. В свете факелов можно было различить часть палу­бы, мерцание мечей и шлемов и еще один островок блекло­го света на носу. Люси казалось, что смотровая корзина, ос­вещенная фонарем с верхушки мачты, движется сама по се­бе. Все фонари светили тускло и мертво - они всегда так светят, если зажжешь их ночью. И еще Люси казалось, что становится холодно.

        Никто не знал, как долго они шли сквозь тьму. Только по скрипу уключин и плеску весел можно было догадаться, что они движутся. Как ни напрягался Эдмунд, он ничего не мог различить, кроме отблеска фонаря у самого борта, но даже этот отблеск казался мутным, а рябь за бортом - мед­ленной, мелкой и мертвой. Вскоре все на палубе стали дро­жать от холода.
        Вдруг откуда-то (никто уже не понимал, куда они плы­вут) раздался дикий крик. То ли это кричал не человек, то ли от ужаса голос его стал не таким, как у людей.
        Каспиан попытался заговорить, но у него пересохло в горле, и тут все услышали звонкий голосок Рипичипа, зву­чащий очень громко в полной тишине:
        - Кто ты? Если ты - враг, мы не боимся тебя! Если ты друг, твои враги научатся нас бояться.
        - Спасите!  - прокричал голос.  - Спасите! Даже если вы снитесь мне, спасите меня! Возьмите меня на борт! Убейте, что хотите сделайте, только не исчезайте! Не оставляйте меня в этом ужасном месте!
        - Где вы?  - закричал Каспиан.  - Мы вас возьмем. Под­плывите к борту.
        Снова раздался крик - то ли радости, то ли ужаса - и они услышали, как кто-то плывет к кораблю.
        - Встаньте здесь, чтобы поднять его,  - приказал Каспиан.
        - Есть, ваше величество,  - ответили матросы. Несколько человек встали у правого борта с веревками, а один, свесив­шись за борт, держал факел. Из темноты появилось бледное лицо, и, поднатужившись, дюжина рук втащила незнаком­ца наверх.
        Эдмунд подумал, что никогда не видел такого дикого че­ловека. Он не был стар, но волосы его свисали грязными, седыми прядями, худое лицо искажал ужас, а одежда давно превратилась в лохмотья. Больше всего поражали глаза - они были так широко открыты, что казалось, будто у несча­стного нет век. Едва коснувшись палубы, он сказал:
        - Бегите! Скорее плывите обратно! Гребите, пока не вы­беретесь из этого гнусного места!
        - Успокойся,  - сказал Рипичип,  - и скажи, что нам угро­жает? Мы не из тех, кто спасается бегством.
        Незнакомец с ужасом воззрился на мышиного рыцаря.
        - Все равно бегите,  - задыхаясь, повторил он.  - На этом острове сны становятся явью.
        - Его-то я и искал!  - воскликнул один матрос.  - Я женюсь на Нэнси, как только мы причалим.
        - А я увижу Тома живым,  - отозвался другой.
        - Глупцы!  - закричал незнакомец.  - Из-за таких мечта­ний я и сам попал сюда! Ах, лучше бы я утонул или не ро­дился! Слышали, что я сказал? Здесь сны становятся явью. Не грезы, а сны, ночные сновидения.
        На минуту установилась тишина, затем вся команда бро­силась к главному люку. Все сели на весла и принялись гре­сти как можно сильнее. Дриниан склонился к штурвалу, боцман быстро отдавал команды. За эту минуту каждому припомнились такие сновидения, после которых страшно заснуть.
        Только Рипичип не двинулся с места.
        - Ваше величество,  - сказал он,  - неужели вы одобряете этот мятеж? Это же паника, это просто бегство.
        - Гребите, гребите!  - кричал Каспиан.  - Гребите изо всех сил! Говори, что хочешь, Рипичип. Есть вещи, которых че­ловеку не вынести.
        - Тогда я рад, что не родился человеком,  - холодно отве­чал Рипичип, кланяясь своему повелителю.
        Люси тоже слышала слова незнакомца, и припомнила страшный сон, который давно старалась забыть,  - так от­четливо, словно только что проснулась. Ей захотелось спу­ститься на палубу, к Эдмунду и Каспиану. Но что толку? Если здесь оживают сны, Эдмунд и Каспиан могут превра­титься в чудищ. Она крепко ухватилась за перила смотро­вой вышки и постаралась успокоиться. Матросы гребли на­зад, к свету, изо всех сил; еще несколько минут - думала она - и все будет позади. Ах, только бы побыстрее!
        Хотя вода под веслами шумно плескалась, кругом царила непроницаемая тишина. Каждый знал, что лучше не при­слушиваться, но удержаться никто не смог. И вскоре все что-то услышали, каждый - свое.
        - Какой-то звук… огромные ножницы лязгают,  - сказал Ринельфу Юстэс.
        - Тс-с,  - прошептал Ринельф,  - я слышу, как они караб­каются на борт.
        - Оно лезет на мачту,  - проговорил Каспиан.
        - О-о!..  - застонал один матрос.  - Это колокол… Так я и знал.
        Стараясь ни на кого не смотреть, а главное - не огляды­ваться, Каспиан прошел на корму.
        - Милорд,  - тихо сказал он Дриниану,  - долго ли мы гребли во тьме до того места, где подобрали незнакомца?
        - Минут пять,  - прошептал Дриниан,  - а что?
        - А то, что мы плывем гораздо дольше.
        Руки капитана вздрогнули и холодный пот показался на лбу. О том же самом думали и другие.
        - Мы никогда отсюда не выберемся!  - роптали матросы.  - Мы никуда не плывем, просто кружим на месте.
        Незнакомец, который лежал, прислонившись к чему-то на палубе, сел и страшно засмеялся.
        - Никогда не выберемся!  - крикнул он.  - Да, никогда от­сюда не выберемся! А я, дурак, надеялся, что меня так лег­ко отпустят! Нет, никогда нам отсюда не выбраться!
        Люси прислонилась головой к мачте и прошептала:
        - Аслан, Аслан, если любишь нас, помоги.  - Темнота больше не сгущалась, и она почувствовала себя немного лучше. «В конце концов, с нами еще не случилось ничего страшного»,  - подумала она.
        - Смотрите,  - хрипло прозвучал голос Ринельфа, стояще­го на носу. Впереди показалось пятнышко света, и, пока они смотрели, яркий луч упал на корабль. Вокруг корабля по-прежнему было темно, но сам он оказался в полосе све­та, словно в луче прожектора. Каспиан зажмурился, огля­нулся и увидел искаженные, застывшие лица своих спутни­ков. Все смотрели в одну сторону, за каждым лежала тем­ная, четко очерченная тень.
        Люси вгляделась в свет и наконец что-то увидела. Снача­ла это напоминало крест, потом - самолет, потом - воздуш­ного змея, а потом стало видно, что это альбатрос. Он сде­лал три круга над мачтой, присел на золоченый гребень дракона, что-то крикнул - никто ничего не разобрал - и, расправив крылья, медленно полетел вперед, держась ближе к правому борту. Дриниан следовал за ним, не сомневаясь, что птица указывает им путь. Но никто, кроме Люси, не слышал, что кружась над мачтой, альбатрос сказал: «Не бойся, моя дорогая!» Она узнала голос льва и ощутила див­ное благоухание.
        Через несколько минут темнота превратилась в серую пе­лену, и вдруг, в одно мгновение, их вынесло в освещенный солнцем теплый и голубой мир. Тогда все поняли, что бо­яться нечего. Все моргали и оглядывались, удивляясь, что корабль все такой же светлый, и тьма не запятнала его бе­лизну, зелень и золото. Потом, один за другим, все начали смеяться.
        - Ну и дураки мы были!  - сказал Ринельф.
        Люси поскорее спустилась на палубу, где все собрались вокруг незнакомца. Он стоял, онемев от счастья, и смотрел на море широко открытыми глазами да ощупывал канат, словно хотел убедиться, что все это наяву, а по его щекам текли слезы.
        - Спасибо,  - проговорил он наконец.  - Вы спасли меня от… нет, не хочу говорить. А теперь скажите, кто вы такие. Сам я из Нарнии и звали меня когда-то лордом Рупом.
        - А я - твой король, милорд,  - сказал Каспиан.  - Мы от­правились в плавание, чтобы отыскать тебя и твоих спутни­ков, друзей моего отца.
        Лорд Руп опустился на одно колено и поцеловал руку ко­ролю.
        - Ваше величество,  - сказал он,  - именно вас я мечтал увидеть больше всего на свете. Окажите мне милость!
        - Какую же?  - спросил Каспиан.
        - Никогда не возвращайте меня туда,  - и он показал на­зад. Все обернулись, но увидели только синее море и небо. Остров Тьмы исчез без следа.
        - Что это?!  - воскликнул лорд Руп.  - Вы ее развеяли!
        - Не думаю, что это мы,  - ответила Люси.
        - Ваше величество,  - сказал Дриниан,  - ветер юго-восточ­ный. Могу ли я кликнуть гребцов наверх и поставить парус? А тем, кто свободен, нужно бы отдохнуть.
        - Можешь,  - отвечал Каспиан,  - и пусть принесут грогу. Ох, я просплю хоть целые сутки!
        Так плыли они весь день под юго-восточным ветром; и никто не заметил, когда исчез альбатрос.

        Глава 13.
        ТРИ СПЯЩИХ ЛОРДА

        Ветер не прекращался, но слабел с каждым днем, так что волны превратились в мелкую рябь, и корабль скользил по морю, как по озеру. Каждую ночь на востоке появлялись новые созвездия, которых никто не видел в Нарнии и, ду­мала Люси с радостью и страхом, вообще никто еще не ви­дел. Новые звезды были крупными и яркими, ночи - теплы­ми. Почти все спали теперь на палубе и долго засиживались за разговорами, или, склонившись над бортом, смотрели, как пляшет светящаяся пена.
        В один невыразимо прекрасный вечер, когда позади рас­кинулся пурпурный и алый закат, а небо словно стало боль­ше, они заметили справа по борту какой-то остров. Он мед­ленно приближался; мысы и склоны, освещенные заходя­щим солнцем, ослепительно пламенели. Вскоре корабль шел вдоль побережья. Позади, на фоне алого неба, словно выре­занный из картона, чернел западный мыс. На острове не было гор, зато там были невысокие, пологие холмы, вроде подушек. С берега доносилось благоухание, которое Люси назвала нежно-лиловым. Эдмунд сказал (а Ринс подумал): «Что за чушь!», а Каспиан сказал: «Я понимаю».
        Они плыли долго, минуя мыс за мысом, надеясь найти бухту поглубже, но не нашли, и бросили якорь в мелком маленьком заливе. Хотя море было спокойное, у самого ос­трова била сильная волна и им не удалось подвести корабль так близко к берегу, как хотелось. Доплыв до берега в лод­ке, они порядком промокли (лорда Рупа, заметим, оставили на борту, так как он не желал даже видеть никаких новых островов). Все время, пока они были на острове, в ушах стоял монотонный шум прибоя.
        Оставив двух матросов караулить лодку, Каспиан повел остальных вглубь острова, не слишком, впрочем, далеко, поскольку время было позднее и приближалась ночь. Но оказалось, что за приключениями совсем не нужно далеко ходить. В плоской долине, примыкающей к бухте, не было ни дорог, ни тропинок, ни других признаков человека. Под ногами росла мягкая трава, там и сям усеянная цветущими кустиками, которые Эдмунд и Люси приняли за вереск. Юстэс, неплохо разбиравшийся в ботанике, сказал, что это ни­какой не вереск, и не ошибся; но все же на вереск эти цве­ты походили.
        Не успели наши герои отойти от берега на расстояние вы­стрела из лука, как Дриниан сказал:
        - Смотрите! Что это?  - и все остановились.
        - Высокие деревья?  - предположил Каспиан.
        - Или башни,  - сказал Юстэс.
        - А может быть, великаны?  - прошептал Эдмунд.
        - Сейчас узнаем,  - решительно сказал Рипичип и, выни­мая на ходу шпагу из ножен, устремился впереди всех к не­понятным предметам.
        - Кажется, это руины,  - сказала Люси, когда они подо­шли поближе, и оказалась права. Перед ними лежала про­сторная площадка, вымощенная гладким камнем и окру­женная с двух сторон серыми колоннами. Между колоннами стоял очень длинный стол, накрытый пурпурной скатертью, спускавшейся до самого пола, и каменные стулья, украшен­ные искусной резьбой, с шелковыми подушками на сидень­ях. Стол ломился от яств. Такого изобилия не знали даже при Верховном Короле Питере в Кэр-Паравеле. Здесь были индейки, и гуси, и фазаны, и цесарки, и окорока, и холод­ное мясо, и причудливые пироги в виде кораблей, слонов и драконов, и мороженое, и ярко-алые раки, и светящаяся семга, и виноград, и орехи, и ананасы, и персики, и грана­ты, и дыни. Здесь были золотые и серебряные кубки, хру­стальные графины, а запах вина и фруктов летел навстре­чу, суля небывалое блаженство.
        - Ну и ну!  - ахнула Люси.
        Путники молча подошли поближе.
        - Где же гости?  - спросил Юстэс.
        - Мы и будем гостями!  - сказал Ринс.
        - Взгляните!  - пронзительно вскрикнул Эдмунд. Они сту­пили уже на мощеный пол между колоннами (крыши, заме­тим кстати, над ними не было) и оглянулись в ту сторону, куда Эдмунд показывал. Во главе стола что-то темнело, словно три довольно больших вороха.
        - Что это?  - прошептала Люси.  - Как будто три бобра на столе…
        - Или птичьи гнезда,  - сказал Эдмунд.
        - Нет, стога сена,  - сказал Каспиан.
        Но тут Рипичип выбежал вперед, вспрыгнул на стул, с него - на стол и быстро побежал по нему, ловко петляя между драгоценными кубками и солонками из слоновой ко­сти. Он подбежал к таинственным серым кипам, присмот­релся, дотронулся до них и крикнул:
        - Сражаться они не будут!
        Все присмотрелись и увидели, что там сидят три челове­ка, хотя для того, чтобы признать в них людей, пришлось подойти вплотную. Длинные седые волосы закрывали их лица, три бороды спускались на стол, обвивая тарелки и кубки, как вьюнок обвивает изгородь, сплетались в один за­путанный клубок и через край стола падали на пол. По спинкам стульев спускались волосы, так что все трое скры­вались в густой чаще. Словом, кроме волос, не было видно ничего.

        - Они мертвы?  - спросил Каспиан.
        - Кажется, нет,  - отвечал Рипичип, обеими лапками под­нимая из вороха волос чью-то руку.  - У этого рука теплая и пульс еще бьется.
        - У этих двоих тоже,  - сказал Дриниан.
        - Значит, они просто спят,  - сказал Юстэс.
        - Сколько же они спят, если так обросли?  - удивился Эд­мунд.
        - Наверное, они заколдованы,  - сказала Люси.  - Я сразу почувствовала, что здесь полно чар. Может быть, мы их и расколдуем?
        - Попробуем,  - сказал Каспиан и сильно потряс того, кто сидел ближе. На мгновение всем показалось, что его уда­лось разбудить: он глубоко вздохнул, пробормотал: «Хватит с меня, гребите в Нарнию!» - и заснул еще крепче. Тяжелая голова снова припала к столу, и сколько его ни трясли, ни­чего не вышло. Не вышло ничего и со вторым. «Мы люди, а не свиньи»,  - пробормотал он, и захрапел. А третий едва слышно проговорил: «Горчицу, пожалуйста»,  - и тоже креп­ко уснул.
        - Он сказал: «Гребите в Нарнию»?  - спросил Дриниан.
        - Да,  - отвечал Каспиан.  - Кажется, наши поиски подо­шли к концу. Взгляни на их кольца. Узнаешь гербы? Это лорды Ревелиан, Аргоз и Мавроморн.
        - Их не разбудишь,  - сказала Люси.  - Что же нам делать?
        - Прошу прощения, ваше величество,  - сказал Ринс.  - Пока вы обсуждаете этот вопрос, почему бы команде не подкрепиться? Такое угощение не каждый день встретишь!
        - Ни в коем случае!  - воскликнул Каспиан.
        - Верно, верно,  - согласились несколько матросов.  - Что-то тут многовато колдовства. Чем быстрее мы вернемся на корабль, тем лучше.
        - Сперва надо узнать,  - сказал Рипичип,  - не от этой ли еды они заснули лет на семь.
        - Я и под угрозой смерти к ней не притронусь,  - сказал Дриниан.
        - Как быстро темнеет!  - заметил вдруг Ринс.
        - На корабль, на корабль,  - заволновались матросы.
        - В самом деле,  - сказал Эдмунд,  - они правы. Мы решим завтра, что делать с лордами. Есть эту еду все равно нельзя, так что оставаться здесь незачем. Тут пахнет колдовством, да и опасностью.
        - Я согласен с королем Эдмундом,  - сказал Рипичип,  - в той степени, в какой слова его относятся к команде. Что же до меня, я собираюсь встретить солнце за этим столом.
        - Почему?  - спросил Юстэс.
        - Приключение это опасно,  - ответил Мыш,  - но для меня куда опасней, если, вернувшись в Нарнию, я услышу, что рыцарь Рипичип побоялся разгадать тайну.
        - Я останусь с тобой,  - сказал Эдмунд.
        - Я тоже,  - сказал Каспиан.
        - И я,  - сказала Люси. Тогда и Юстэс вызвался остаться. С его стороны это было очень смело, если помнить, что он никогда не читал и даже не слышал о таких вещах.
        - Ваше величество, позвольте и мне… - начал Дриниан.
        - Нет, милорд,  - сказал Каспиан,  - твое место на корабле. К тому же ты немало потрудился днем, когда мы бездель­ничали.
        Спорить пришлось долго, но в конце концов Каспиан на­стоял на своем. Когда матросы во главе с Дринианом отпра­вились на корабль, оставшиеся, кроме Рипичипа, ощутили неприятный холодок под ложечкой.
        Немало времени ушло у них на то, чтобы выбрать себе место. Мысли у всех были одинаковые, хотя никто не ска­зал ни слова. С одной стороны, страшно просидеть всю ночь рядом с ужасными, волосатыми созданиями - конечно, не мертвыми, но и не совсем живыми. С другой стороны, си­деть далеко от них, все хуже различая их в ночной тьме, тоже страшновато - кто их знает, еще проснутся! Так все и ходили вокруг стола, размышляя: «Может быть, здесь?», или: «Пожалуй, чуть дальше», или: «Нет, лучше на той сто­роне!», пока, наконец, не примостились где-то посередине, немного ближе к спящим, чем к дальнему краю. Было око­ло десяти часов, почти совсем стемнело. На востоке взошли незнакомые, странные созвездия. Люси очень хотелось, чтобы это были Леопард, Корабль и другие старые знакомцы с нарнийского неба.
        Путники закутались в морские плащи и стали ждать. Сначала они пробовали беседовать, но разговор не клеился, и они сидели молча, прислушиваясь к ударам волн.
        После долгих часов ожидания, показавшихся им годами, они незаметно задремали - и одновременно очнулись. Звез­ды были уже на других местах, небо стало густо-черным, лишь на востоке едва брезжил сероватый свет. Все замерз­ли, хотели пить, но никто не сказал ни слова, потому что как раз в эту минуту что-то, наконец, произошло.
        Прямо перед ними, за колоннами, виднелся невысокий холм. Неожиданно в склоне холма распахнулась дверь, в ос­вещенном просвете появился кто-то, и дверь захлопнулась. Человек держал в руке свечу - собственно говоря, только свечу они и видели. Свет медленно приближался, пока, на­конец, не остановился у самого стола. Перед ними стояла высокая девушка в длинном голубом платье без рукавов. Золотистые волосы падали ей на спину. Взглянув на нее, все подумали, что никогда не знали, что такое красота.
        Девушка поставила на стол длинную свечу в серебряном подсвечнике. Ветер, дувший с моря, внезапно утих, и пламя горело так прямо, так неподвижно, словно свеча стояла в комнате с закрытыми окнами. Золото и серебро на столе за­сверкали в лучах света. А Люси заметила то, чего не видела прежде - острый каменный нож, очень древний и очень страшный.
        До этих пор никто не произнес ни слова. Теперь Рипи­чип, за ним Каспиан, за ними - все остальные поднялись из-за стола, ибо поняли, что перед ними знатная дама.
        - Путники, прибывшие издалека к столу Аслана,  - сказа­ла она,  - почему вы не едите и не пьете?
        - Госпожа моя,  - ответил Каспиан,  - мы не отважились отведать этой еды, ибо решили, что именно она погрузила в колдовской сон наших друзей.
        - Они к ней и не прикоснулись,  - сказала девушка.
        - Пожалуйста,  - попросила Люси,  - расскажите, что с ни­ми случилось.
        - Семь лет тому назад,  - сказала девушка,  - они приплы­ли сюда. Паруса у них были изорваны в лохмотья, а сам ко­рабль разваливался на части. С ними было несколько матросов, и когда они подошли к столу, один из них сказал: «Чудесное место! Довольно мы плавали. Останемся здесь и кончим наши дни в покое».  - «Нет, лучше запасемся провизией и вернемся в Нарнию,  - сказал другой.  - Быть может, Мираз уже умер». Но третий, очень властный с виду, воск­ликнул: «Только не это! Мы люди, а не свиньи. Жить нам осталось немного, так посвятим же последние дни поискам земель, которые лежат восточнее восхода!» И он схватил со стола каменный нож, чтобы отстаивать свою правоту. Но не ему трогать этот нож. Едва он сжал рукоять, как все трое заснули. Им суждено спать здесь до тех пор, пока с них не снимут заклятие.
        - А что это за нож?  - спросил Юстэс.
        - Неужели никто из вас не знает?  - удивилась девушка.
        - Я… мне кажется… - сказала Люси,  - видела такой же нож у Белой Колдуньи, когда она много лет тому назад убила на Каменном Столе Аслана.
        - Это он и есть,  - сказала девушка.  - Он будет лежать здесь в чести и славе, пока стоит мир.
        Эдмунд, который смущался все больше и больше, прого­ворил:
        - Простите меня, миледи! Не думайте, что я боюсь дотро­нуться до этой еды… и обижать вас я не хочу… Однако мы испытали много странных приключений и знаем, что вещи не всегда бывают тем, чем кажутся. Когда я гляжу на вас, я верю тому, что вы рассказываете, но ведь так же было и с Колдуньей. Как нам убедиться, что вы нам друг?
        - Никак,  - сказала девушка.  - Вы можете верить мне, мо­жете не верить.
        И тут послышался тоненький голосок.
        - Ваше величество!  - сказал мышиный рыцарь.  - Будьте любезны, наполните мой кубок вон из того графина, мне не под силу поднять его самому. Я хочу выпить вина за здо­ровье нашей прекрасной хозяйки.
        Каспиан налил, а Рипичип, стоя на столе, поднял золо­той кубок крошечными лапками и произнес:
        - За ваше здоровье, миледи!

        Он осушил кубок, отщипнул кусочек холодной цесарки - и вскоре вся компания последовала его примеру. Все изряд­но проголодались, а еда хоть и не очень подходила для за­втрака, прекрасно годилась для позднего ужина.
        - Почему вы назвали этот стол столом Аслана?  - спросила Люси немного погодя.
        - Аслан повелел его здесь поставить,  - отвечала девушка,  - для тех, кто прибыл издалека. Некоторые называют этот остров Краем Света, ибо дальше на восток земель нет.
        - Как вы храните еду?  - спросил практичный Юстэс.
        - Ее съедают каждый день и появляется новая,  - ответила девушка.  - Скоро вы сами увидите.
        - Что же нам делать со спящими лордами?  - спросил Кас­пиан.  - В том мире, из которого прибыли мои друзья,  - и он кивнул в сторону Юстэса, Эдмунда и Люси,  - есть сказка о принце, попавшем в спящий замок. Чтобы развеять чары, принцу пришлось поцеловать принцессу.
        - А у нас наоборот,  - сказала девушка.  - Чтобы поцело­вать принцессу, надо развеять чары.
        - Если так,  - воскликнул Каспиан,  - во имя Аслана, ска­жите мне, что делать?
        - Это скажет мой отец,  - отвечала девушка.
        - Отец?  - удивились все.  - Кто он и где он?
        - Смотрите,  - сказала девушка и указала на дверь в скло­не холма, которая теперь была видна лучше, ибо пока они разговаривали, звезды поблекли и серую мглу на востоке прорезали белые лучи.

        Глава 14.
        ТАМ, ГДЕ НАЧИНАЕТСЯ КРАЙ СВЕТА

        Дверь медленно отворилась и появился человек, такой же высокий и прямой, как девушка, но не такой стройный. Свечи у него не было, но сам он излучал свет. Когда он приблизился, Люси увидела, что это старик. Длинная сереб­ристая борода спускалась к его босым ногам, серебристые волосы падали до самой земли, а одежда была соткана из серебристого руна. Он был так величав и кроток, что все молча встали.
        Старик тоже молча подошел к ним и остановился по дру­гую сторону стола, напротив дочери. Потом оба подняли руки, повернулись к востоку и запели. Я не знаю слов этой песни, потому что никто из тех, кто был там, не смог их за­помнить. Позднее Люси рассказывала, что звуки были вы­сокие, почти пронзительные, но очень красивые. «Такая прохладная, утренняя песня»,  - говорила она. Пока они пе­ли, серые облака на востоке поднялись вверх, небо посвет­лело, море заблестело серебром. Время шло, они все пели и пели, а восток розовел, облака исчезали, из-за моря показа­лось солнце, пробежав лучом по серебру и золоту, и по ка­менному ножу.
        Нарнийцам и прежде казалось, что восходящее солнце в этих морях крупнее, чем у них на родине. Они не ошиб­лись. Блеск его лучей, сверкающих в каплях росы, графи­нах и кубках, был почти невыносим. Как говорил впослед­ствии Эдмунд, «многое с нами случилось в том плавании, но самым удивительным был этот восход солнца». Теперь они точно знали, что здесь начинается Край Света.
        Внезапно им показалось, что из самого центра восходя­щего солнца к ним что-то летит. Однако, смотреть туда они не могли. Вскоре в воздухе послышались голоса, вторившие песне старика и девушки на каком-то неизвестном, гортанном языке. Потом огромные птицы подлетели к столу и опустились на траву, на мощеный пол, на стол, на плечи и головы, словно выпал крупный снег. Подобно снегу, птицы не только убелили все, но и смягчили, сгладили очертания. Выглянув из-за крыльев, Люси увидела, что одна из птиц подлетела к старику. В клюве она держала небольшой орех,  - нет, сверкающий уголек, такой яркий, что на него невоз­можно было смотреть. И птица вложила его старику в рот.

        Тогда остальные птицы перестали петь и принялись за еду. Когда они снова поднялись в воздух, все, что можно было съесть и выпить, исчезло со стола. Сотнями и тысяча­ми улетали птицы, унося с собой кости, скорлупу, кожуру. Они летели к восходящему солнцу, они не пели, но от шу­ма их крыльев громко звенел воздух. Стол остался пустым, а три нарнийских лорда по-прежнему спали непробудным сном.
        Только теперь старик повернулся к гостям и приветство­вал их.
        - Государь мой,  - сказал Каспиан,  - не знаете ли вы, как снять заклятие с этих людей?
        - Знаю, сын мой, и с радостью скажу тебе,  - отвечал ста­рик.  - Для этого надо доплыть до самого Края Света и вер­нуться назад, оставив там хотя бы одного из своих спутни­ков.
        - А что будет с тем, кто останется?  - спросил Рипичип.
        - Он продолжит путь и никогда не вернется в этот мир.
        - Я этого и хочу!  - воскликнул Рипичип.
        - А далеко ли отсюда до Края Света?  - спросил Каспиан.
        - Что там дальше, на восток от вашего острова? Какие там моря?
        - Я видел их давно,  - сказал старик,  - и с большой высо­ты. Вряд ли я смогу сообщить вам то, что нужно морепла­вателю.
        - Вы что, летали?  - невежливо спросил Юстэс.
        - Я долго жил на небе, сын мой,  - ответил старик.  - Я - Раманду. Судя по вашему удивлению, вы впервые слышите это имя. Иначе и быть не может, ибо те времена, когда я был звездой, прошли задолго до того, как вы появились в этом мире, и все созвездия успели изменится.
        - Вот это да!  - сказал Эдмунд.  - Звезда в отставке!
        - А теперь вы больше не звезда?  - спросила Люси.
        - Я отдыхаю, дочь моя,  - ответил Раманду.  - Когда, со­всем уж ветхий и дряхлый, я взошел на небо в последний раз, меня перенесли на этот остров. Теперь я не такой старый, каким был тогда. Каждое утро птица приносит мне с солнца огненную ягоду, и я становлюсь моложе. Когда ястану таким, как только что родившийся ребенок, я снова взойду на небо (мы ведь на восточном краю земли) и еще раз исполню великий звездный танец.
        - В нашем мире,  - сказал Юстэс,  - звезда - это гигант­ский шар раскаленного газа.
        - Даже в вашем мире, сын мой, это - не сама звезда, а лишь то, из чего она сделана. А в этом мире вы уже встре­чались со звездой, ведь вы побывали у Кориакина?
        - Он тоже отдыхает?  - спросила Люси.
        - Не совсем,  - сказал Раманду.  - Его послали править охломонами в наказание. Он мог бы еще тысячи лет сиять со мною в южном небе, если бы не один проступок…
        - Что же он сделал?
        - Сын мой,  - сказал Раманду,  - зачем тебе знать, какие ошибки могут совершать звезды? Итак, решайте. Согласны ли вы плыть дальше, оставив там навсегда одного из вас, и снять заклятие со спящих? Или вы повернете назад, на за­пад?
        - Ваше величество,  - сказал Рипичип Каспиану,  - о чем здесь говорить? Мы вышли в плавание, чтобы спасти лор­дов.
        - Я тоже так думаю,  - ответил Каспиан.  - Да и не будь их здесь, я все равно отправился бы дальше, на Край Света. Но не забывай о матросах. Они нанялись к нам на корабль, чтобы искать лордов, больше ни для чего. Если мы отправляемсяна восток, то будем плыть до самого конца, а никто не знает, как это далеко. Матросы - отважные люди, но я заметил, что многие из них утомлены и страстно мечтают вернуться домой. Я не могу везти их дальше без их ведома и согласия. Кроме того, с нами несчастный лорд Руп. Ему не вынести нового плавания.
        - Сын мой,  - сказал Раманду,  - не пытайся плыть на Край Света с теми, кто этого не желает. Тогда ты заклятия не снимешь. Все должны знать, куда и зачем они плывут. А что это за несчастный человек, о котором ты упомянул?
        Каспиан рассказал Раманду историю лорда Рупа.
        - Я могу дать ему то, чего он хочет,  - сказал Раманду,  - на этом острове можно спать без сновидений. Пусть он сядет с этими тремя и погрузится в забвение до тех пор, пока ни не вернетесь.
        - Ах, Каспиан, как чудесно!  - воскликнула Люси.  - Он будет так рад!
        В эту минуту беседу прервали шаги и голоса - прибли­жался Дриниан с матросами. Они с удивлением останови­лись перед Раманду и его дочерью, а потом, почувствовав их величие, обнажили головы. Кто-то с сожалением погля­дывал на стол, уставленный пустыми тарелками.
        - Милорд,  - сказал король Дриниану,  - пошли на корабль матроса и передай лорду Рупу, что его друзья пребывают здесь в глубочайшем сне без сновидений, и он может к ним присоединиться.
        Когда матрос ушел, Каспиан велел остальным сесть за стол и все им рассказал. Довольно долго царило молчание, прерываемое редким шепотом. Наконец, главный оружей­ник встал и сказал:
        - Ваше величество, многие из нас хотят узнать, как мы доберемся домой. Сколько мы плывем, дуют западные и се­веро-западные ветры, если они дуют вообще. Если ветер не переменится, как мы попадем в Нарнию? Идти на веслах - слишком долго, никаких запасов не хватит.
        - Какой же ты моряк, если так говоришь?  - воскликнул Дриниан.  - Пора бы знать, что западный ветер преобладает в этих морях только летом и осенью, а с Нового года меняет направление. Хватит нам ветра, чтобы вернуться, еще жа­ловаться будете!
        - Это верно, капитан,  - подтвердил старый моряк, родом с Гальмы.  - В январе и феврале дуют самые мерзкие штор­мовые ветры с востока. Будь я на вашем месте, я перезимо­вал бы здесь, а в обратный путь пустился бы по весне.
        - Что же вы будете есть всю зиму?  - спросил Юстэс.
        - На этом столе,  - сказал Раманду,  - каждый вечер появ­ляется королевское угощение.
        - Вот это я понимаю!  - закричали несколько матросов.
        - Ваше величество,  - проговорил Ринельф,  - разрешите мне сказать. Среди матросов нет ни одного, которого прину­дили к плаванию. Мы все пошли добровольно. Но среди нас есть такие, которые с жадностью поглядывают на этот стол и мечтают о королевских трапезах. А не они ли в день на­шего отплытия кричали о будущих подвигах и клялись, что не вернутся до тех пор, пока не увидят Край Света? Там, в Кэр-Паравеле, осталось немало людей, готовых отдать все, лишь бы попасть к нам на борт. Помню, место на нашем корабле считалось почетнее рыцарского звания. Не знаю, понимаете ли вы, что я хочу сказать. А сказать я хочу, что между нами и несчастными охлотопами не будет никакой разницы, если мы вернемся в Нарнию и объявим, что побоялись плыть до Края Света.
        Некоторые матросы поддержали его, но остальные сказа­ли, что с них хватят.
        - М-да… - прошептал Эдмунд Каспиану.  - Что будем де­лать, если половина команды откажется?
        - Подожди,  - прошептал Каспиан ему в ответ.  - У меня есть один козырь.
        - Рип, ты хочешь что-то сказать?  - шепотом спросила Люси.
        - Нет, ваше величество,  - ответил Рипичип так громко, что многие услышали.  - Да и что мне говорить? У меня все идет как надо. До сих пор я плыл на корабле, а если он по­вернет назад, поплыву на своей лодке. Если, она утонет, я поплыву просто так, сам по себе. А не смогу больше плыть, не увижу страны Аслана - утону носом к восходящему сол­нцу, и во главе говорящих мышей станет Пичичик.
        - Слыхали?!  - воскликнул матрос.  - И я готов сделать то же самое, разве что лодка меня не выдержит!  - И тихо до­бавил: - Чтобы какая-то мышь переплюнула человека… Да ни за что!
        Тогда вскочил Каспиан.
        - Друзья!  - сказал он.  - Мне кажется, вы не совсем поня­ли, чего мы хотим. Вы говорите так, словно мы, подобно нищим, просим вас из милости остаться на корабле. Мы не просим ни о чем. Мои августейшие друзья, их родственник Юстэс, славный рыцарь Рипичип, лорд Дриниан и я, ваш король, отправляемся на Край Света. Из тех, кто захочет продолжить с нами плавание, мы отберем достойнейших. Не думаю, что всякий подойдет. Словом, я повелеваю лорду Дриниану и боцману Ринсу тщательно отобрать самых от­важных, самых благородных, самых верных и примерных. Список будет передан мне, я просмотрю его и одобрю.  - Он помолчал и продолжал: - Клянусь Львиной Гривой! Неуже­ли вы думаете, что где-нибудь еще можно снискать такую славу? Каждый, кто отправится с нами, получит титул По­корителя Зари и передаст его своим потомкам. А когда мы вернемся в Кэр-Паравел, ему дадут столько золота и земли, чтобы быть богатым до самой смерти. Теперь идите. Через полчаса лорд Дриниан принесет мне список.
        Воцарилась тишина. Матросы отвесили королю поклон, разошлись по двое, по трое и тут же принялись обсуждать королевскую речь.
        - Теперь займемся лордом Рупом,  - сказал Каспиан. Но, обернувшись к столу, увидел, что тот уже здесь. Руп подошел незаметно и сидел теперь рядом с лордом Аргозом.
        Дочь Раманду стояла рядом с ним, а сам Раманду - позади, возложив обе руки на седую голову несчастного. Даже при свете дня было заметно, что из рук старика струится сереб­ристый свет. На изможденном лице лорда Рупа появилась улыбка. Он протянул одну руку к Люси, другую - к Каспи­ану, словно хотел им что-то сказать. Потом его лицо озари­лось радостью, с губ слетел глубокий вздох, голова накло­нилась вперед и он уснул.
        - Бедный Руп,  - сказала Люси.  - Как я рада за него. На­верное, он очень много мучился.
        - Лучше об этом не вспоминать,  - сказал Юстэс.
        Тем временем речь Каспиана (возможно, не без помощи волшебства, царившего на острове) оказала на команду как раз то воздействие, на какое он рассчитывал. Почти все матросы, роптавшие прежде, теперь думали только о том, как бы остаться на корабле. Всякий раз, когда еще один матрос говорил, что хочет плыть дальше, те, кто пока не решился, чувствовали себя все неудобнее и хуже. Словом, не прошло и получаса, как за Дринианом и Ринсом ходили по пятам матросы и подлизывались к ним (так это называ­лось, когда я еще учился), чтобы их внесли в список. Скоро из всей команды осталось лишь три человека, которые упорно не хотели плыть дальше и изо всех сил старались переубедить прочих. А еще немного погодя остался всего один человек, да и он, в конце концов, испугался, как бы его не покинули на острове одного, и переменил решение.
        Когда истекло полчаса, матросы снова собрались у стола, а Дриниан и Ринс показали Каспиану список. Каспиан согласился взять в плавание всех матросов, кроме того, кото­рый переменил решение последним. Он оставался на остро­ве Звезды, пока другие искали Край Света, и очень жалел, что не отправился вместе со всеми. Его не занимали беседы с Раманду и его дочерью (как, прибавим, их не занимали беседы с ним), да и погода была дождливая, и хотя каждый вечер на столе Аслана появлялось превосходное угощенье, оно его мало радовало. Позднее он рассказывал, что у него мурашки по телу бегали, когда ему приходилось сидеть за Столом с четырьмя спящими лордами. Когда же корабль вернулся, ему стало так стыдно, что он сбежал на Одинокие Острова, а оттуда перебрался в Тархистан, где и рассказы­вал о своих приключениях на Краю Света, пока, наконец, сам в них не поверил. Так что, в некотором смысле, можно считать, что и он стал счастливее, чем прежде. Но мышей он терпеть не мог.
        Вечером все собрались за столом Аслана, на котором чу­дом появилась еда, и пировали всласть, а наутро, как раз в то время, когда прилетели и улетели птицы, на корабле подняли парус.
        - Госпожа моя,  - сказал Каспиан,  - я надеюсь продолжить нашу беседу, когда сниму заклятие.  - И дочь Раманду улыбнулась, глядя на него.



        Глава 15.
        ЧУДЕСА ПОСЛЕДНЕГО МОРЯ

        Вскоре после того, как наши путешественники покинули остров Раманду, они поняли, что плывут за пределами этого мира. Все стало другим. Во-первых, они заметили, что для сна нужно теперь гораздо меньше времени. Им не хотелось спать, не хотелось есть, да и разговаривали они очень мало и негромко. Во-вторых, что-то случилось со светом. Его ста­ло слишком много. Восходящее солнце казалось в два, а то и в три раза больше, чем обычно. И каждое утро (это боль­ше всего удивляло Люси) огромные белые птицы, поющие песни человеческим голосом на незнакомом языке, пролета­ли над ними и исчезали за кормой, направляясь к столу Ас­лана. Через некоторое время они возвращались и исчезали на востоке.
        - Какая здесь прозрачная вода!  - удивилась Люси на вто­рой день пути, склоняясь над бортом.
        Так оно и было. Потом Люси заметила темный предмет, с башмак размером, и решила, что он плавает по воде. Но тут кто-то выбросил из камбуза кусок черствого хлеба, и он проплыл над загадочным предметом; тогда Люси поняла, что тот - под водой. Внезапно он увеличился и сразу умень­шился снова.
        Люси вспомнила, что нечто подобное она уже встречала - но где? Она приложила руку ко лбу и высунула язык, изо всех сил стараясь вспомнить - и наконец вспомнила. Если в ясный солнечный день смотришь из окна купе, можно уви­деть, как тень поезда несется по полям с той же скоростью. Вот поезд попадает в ложбинку - и тень мгновенно подпры­гивает вверх, приближается, увеличивается и, не отставая, летит по косогору. Вы миновали ложбину - тень обретает прежние размеры и, как прежде, несется по полям.
        - Это наша тень!  - воскликнула Люси.  - Тень корабля бе­жит по дну моря! Она стала больше, когда попала на склон подводной горы. Значит, вода здесь еще прозрачнее, чем я думала! Господи, я вижу самое дно, да еще на такой глуби­не!
        Едва она так сказала, как тут же поняла, что серебристое поле, которое она давно видела, не обращая на него внима­ния,  - не что иное как песок, а темные и светлые пятна - не блики на воде, а предметы на дне. Сейчас, например, ко­рабль плыл над какой-то мягкой лиловатой зеленью, по ко­торой извивалась светлая полоска. Зная, что это - морское дно, Люси вгляделась получше и различила темные пятна, медленно раскачивающиеся взад-вперед. «Словно деревья на ветру!  - подумала она.  - Наверное, так и есть, это под­водная роща!»
        К светлой полосе присоединилась еще одна. «Похоже на лесную дорогу,  - подумала Люси.  - А вот и другая, как бы перекресток. Жаль, что я не могу спуститься туда и прове­рить. Ага! Лес кончился. А дорога все тянется, теперь уже по песку. Только цвет изменился, и по краям какие-то пу­пырышки. Наверное, камни. А вот она стала шире».
        На самом деле дорога шире не стала, а попросту прибли­жалась к поверхности. Люси поняла это, когда увидела, что увеличилась тень; а дорога - теперь она была уверена, что это именно дорога - начала петлять, поднимаясь по склону еще одной горы. Сильно перегнувшись через борт и посмотрев назад, Люси увидела примерно то же, что можно увидеть, если смотришь с горы на извивающуюся внизу дорогу. Ей были видны даже лучи солнца, освещающие сквозь тол­стый слой воды поросшую лесом долину, похожую на туманно-зеленое пятно.
        Однако Люси не стала терять времени, гладя назад - ее гораздо больше удивило то, что предстало впереди. По-ви­димому, дорога достигла вершины и потянулась вперед. По ней сновали крошечные пятнышки, и наконец, появилось нечто уж совсем немыслимое - в ярком солнечном свете пе­реливалось на все лады что-то зубчатое, высокое, сверкаю­щее. Люси не понимала, что же это такое, пока не взгляну­ла на тень. Солнце стояло как раз за ее спиной, удивитель­ная тень лежала на песке прямо перед ней, и Люси разли­чила очертания башен, шпилей и куполов.
        - Вот это да!  - воскликнула Люси.  - Город или замок! По­чему его построили на вершине высокой горы?
        Много времени спустя, уже дома, она говорила об этом с Эдмундом, и они решили так: в море чем глубже, тем хо­лоднее и темнее, а в темноте и холоде обитают морские чу­дища, скажем - спрут, морской змей или морской дракон. Поэтому в морских долинах опасно селиться, они для жите­лей моря - как горы для нас, а горы, наоборот,  - как для нас долины, там теплее и безопаснее. (Как вы понимаете, горы эти, с нашей точки зрения,  - отмели). Храбрые морские охотники и смелые рыцари спускаются в глубину, а домой возвращаются отдохнуть, поработать и развлечься.
        Корабль оставил за кормой подводный город, но морское дно по-прежнему поднималось. Теперь оно было футах в ста от киля. Дорога исчезла. Корабль плыл над каким-то са­дом, усеянным яркими цветами. И тут - Люси чуть не за­визжала от радости - внизу показались люди!
        Их было человек пятнадцать-двадцать, все верхом на морских коньках - не на тех, крошечных, которых мы ви­дим в музее, а на больших, как пони. Люси решила, что это вельможи и рыцари, ибо на головах их поблескивало золо­то, а за ними, в воде, стлались изумрудные и янтарные по­лосы.
        «Ах ты, рыбки мешают!» - огорчилась она, когда стая толстых рыбешек проплыла между ней и морскими жителя­ми. И тут случилось самое интересное: из глубины выныр­нула хищного вида рыба (Люси никогда такой не видела), бросилась в середину стаи, схватила добычу и быстро уплы­ла назад, крепко держа ее в зубах. А жители моря сидели на своих коньках, внимательно на нее глядя и даже - пока­залось Люси - чему-то смеясь и беседуя. Не успела охот­ничья рыбка возвратиться к ним, как от них отплыла дру­гая, точно такая же. Люси была уверена, что ее послал са­мый высокий житель моря, сидевший на морском коньке во главе кавалькады, и что перед этим он держал ее в руке или на запястье.

        «Прямо соколиная охота!  - сказала Люси.  - Они выплы­вают с этими рыбками точно так же, как мы когда-то в Кэр-Паравеле охотились с соколами. И рыбка летит… то есть плывет к добыче…»
        Тут Люси замолчала, потому что зрелище изменилось - жители моря заметили корабль. Рыбы бросились врассып­ную, а люди поплыли наверх, посмотреть, что за темная глыба плывет между ними и солнцем. Они поднялись так близко к поверхности, что будь это не вода, а воздух, Люси могла бы с ними заговорить. Там были и мужчины, и жен­щины, все в коронах, а многие, кроме того, в жемчужных ожерельях, но совсем голые. Тела их были цвета пожелтев­шей слоновой кости, волосы отливали темно-лиловым. Ко­роль (самый высокий, конечно, был король) горделиво и свирепо глянул Люси в лицо и потряс шпагой. Дамы, судя по их лицам, дивились и пугались. Люси поняла, что они никогда не видели ни корабля, ни человека, да и как их увидишь в морях, куда не заплывал никто?
        - Что там такое?  - раздался голос радом с ней.
        Люси вздрогнула от неожиданности, и, обернувшись, за­метила, как затекла у нее рука - она долго простояла не­подвижно, склонившись над бортом. Сейчас к ней прибли­жались Эдмунд и Дриниан.
        - Смотрите,  - ответила она.
        Оба склонились над водой и Дриниан тихо сказал:
        - Отвернитесь поскорее, ваши величества! Да, вот так, к морю спиной. И не подавайте вида, что вы говорите о чем-нибудь важном.
        - Почему?  - спросила Люси, отвернувшись,
        - Нашим матросам их видеть нельзя,  - сказал Дриниан.  - Они влюбятся в морских женщин, захотят попасть в под­водную страну - и попрыгают за борт. Я слышал, что в дальних морях бывали такие случаи. На этих людей смот­реть нельзя.
        - Но мы их уже видели,  - сказала Люси.  - Когда мой брат Питер был Верховным Королем. Они выплыли из моря в день нашей коронации и пели нам песни.
        - Наверное, те были другие,  - сказал Эдмунд.  - Те могли дышать воздухом, а эти - не могут. Иначе они давно бы всплыли и напали на корабль. Смотри, какие у них злобные лица…
        - Как бы там ни было… - начал Дриниан, но тут до них донесся громкий всплеск воды и крик из смотровой корзи­ны: «Человек за бортом!» Тут же закипела работа: одни матросы полезли на рею, чтобы убрать парус; другие поспе­шили в трюм, чтобы сесть на весла, а Ринс, который был вахтенным на юте, изо всех сил принялся крутить штурвал, чтобы корабль описал круг и вернулся назад, к упавшему за борт. Теперь уже все знали, что за бортом не человек, а Рипичип.
        - Пропади он пропадом, этот Мыш!  - в сердцах вскричал Дриниан.  - С ним одним больше хлопот, чем со всей коман­дой. Только случится что-нибудь особенное, так и жди, что он тут как тут. Да будь моя воля, я бы его посадил на цепь - нет, высадил где-нибудь - нет, остриг бы ему усы! Где он, мерзавец?!
        Не подумайте только, что Дриниан и впрямь ненавидел мышиного рыцаря. Напротив, он очень его любил - и пото­му за него испугался, а от испуга разозлился, как сердятся ка ребенка, когда он перебегает дорогу перед самой маши­ной. Другие не очень испугались - Рипичип прекрасно пла­вал; но Люси, Эдмунд и Дриниан, видевшие, что творится под водой, помнили, какие длинные копья у жителей моря.
        Через несколько минут корабль описал круг и все увиде­ли на воде темный комок - Рипичипа. Он возбужденно кри­чал, но никто его не понимал, так как он наглотался воды.
        - Он все выболтает, если не заткнуть ему рот,  - сказал Дриниан, поспешил к борту и бросил Рипичипу веревку, а окружавшим его матросам крикнул:
        - Все по местам! Уж мышь я как-нибудь вытащу.
        Когда Рипичип карабкался наверх - не слишком провор­но, ибо порядком намок и отяжелел,  - Дриниан наклонился над бортом и прошептал:
        - Молчи! Ничего не рассказывай!
        Когда же промокший Мыш оказался на палубе, выясни­лось, что жители моря ничуть его не волнуют.
        - Она не соленая… - пищал он.  - Пресная…
        - Ты о чем?  - сердито спросил Дриниан.  - Да не отряхи­вайся ты на меня!
        - Вода здесь пресная,  - отвечал Мыш.  - Морская, но не соленая.
        Никто не понимал, как это важно, пока Рипичип не про­пел знакомые всем слова своей колыбельной:
        …Где морская вода не солона,
        Вот там, мой дружок,
        Найдешь ты Восток,
        Самый восточный Восток.

        - Ринельф, подай ведро!  - сказал Дриниан.
        Тот подал ведро, Дриниан опустил его на веревках за борт и поднял на палубу. Вода в ведре блестела, словно стекло.
        - Ваше величество,  - сказал Дриниан Каспиану,  - наде­юсь, вы испробуете воду первым.
        Король взял ведро обеими руками, поднес его к губам, отхлебнул немного, потом отпил больше - и поднял голову. Глаза его сияли, лицо просветлело.
        - Да,  - сказал он,  - вода не соленая. Просто вода. Не знаю, умру ли я от нее, но если бы можно было выбирать себе смерть, я бы выбрал такую.
        - Что ты хочешь сказать?  - спросил Эдмунд.
        - Она похожа на свет,  - сказал Каспиан.
        - Именно,  - согласился Рипичип.  - На жидкий свет. Свет, который можно пить. Наверное, наша цель совсем близко.

        Минуту стояло молчание. Потом Люси опустилась на ко­лени и отхлебнула из ведра.
        - Как вкусно,  - сказала она, переведя дух.  - И какая она… крепкая. Теперь нам и есть не надо.
        Все, один за другим, испробовали воды и долго молчали, слишком было хорошо. А через некоторое время они заме­тили еще одну вещь: как я уже говорил, с тех пор, как они покинули остров Раманду, все сияло и сверкало; солнце ста­ло больше (хотя и не грело сильнее), море блестело, воздух светился. Теперь свет стал еще ярче, но, как ни странно, он меньше резал глаза. Более того, они могли, не мигая, смотреть прямо на солнце! Палуба, парус, их собственные лица и тела стали совсем светлыми, и даже канаты сияли. А на следующее утро, когда взошло солнце (на этот раз оно было раз в пять или шесть больше обычного), они долго смотрели на него и даже видели, как с солнца слетают белоснежные птицы.
        За весь день на борту никто не произнес ни слова, и толь­ко к вечеру (обедать не стали, просто напились воды) Дриниан сказал:
        - Ничего не понимаю! Ветра нет и в помине, парус висит, море гладкое, словно пруд - а мы плывем так быстро, словно нас гонит штормовой ветер. Что бы это значило?
        - Я тоже об этом думаю,  - сказал Каспиан.  - Наверное, мы попали в какое-то сильное течение.
        - М-да… - пробормотал Эдмунд.  - Если у мира действи­тельно есть край и мы к нему приближаемся, хорошего в этом мало.
        - Ты считаешь,  - спросил Каспиан,  - что мы можем… ну, перелиться через этот край?
        - Вот именно!  - вскричал Рипичип, хлопая от радости в ладоши.  - Так я всегда и думал: мир - словно большой круг­лый стол, и воды всех океанов непрестанно переливаются через его край. Корабль подплывет к краю - мы заглянем вниз - и стремительно понесемся туда…
        - Что же, по-твоему, нас ожидает внизу?  - спросил Дри-ниан.
        - Вероятно, страна Аслана,  - сказал Рипичип, поблески­вая глазками.  - А может, никакого низа и нет. Мы будем падать всю жизнь. Да что там, неужели этого мало - хоть на один миг заглянуть за Край Света?
        - Послушай,  - не вытерпел Юстэс.  - Какая чепуха! Мир действительно круглый, но не как стол, а как шар.
        - Наш мир,  - поправил Эдмунд.  - А этот?
        - Не хотите ли вы сказать,  - спросил Каспиан,  - что вы трое прибыли сюда с круглого, как шар, мира? Почему вы раньше не говорили? Я очень любил в детстве сказки о та­ких мирах. Правда, я не думал, что миры эти есть на самом деле, но очень этого хотел и хотел побывать там. Я бы что угодно отдал… кстати, почему вы попадаете в наш мир, а мы в ваш - нет? Ах, попасть бы туда! Как интересно жить на шаре! А вы бывали в тех местах, где люди ходят вверх ногами?
        Эдмунд покачал головой.
        - Нет,  - сказал он и добавил: - Круглый мир ничуть не ин­тересен, когда ты на нем живешь.

        Глава 16.
        САМЫЙ КРАЙ СВЕТА

        Только Рипичип (не считая, конечно, Люси с Эдмундом и Дринианом) заметили жителей моря. Он нырнул в воду, ибо, увидев, как морской король потряс своим копьем, ус­мотрел в этом угрозу или вызов, и решил безотлагательно выяснить вопрос на месте. Обнаружив, однако, что вода - не соленая, он разволновался и забыл о морских жителях; и прежде, чем он про них вспомнил, Люси и Дриниан от­вели его в сторону и попросили никому ничего не говорить.
        Как вскоре выяснилось, беспокоиться и не стоило, ибо ко­рабль плыл теперь над необитаемой частью дна. Никто, кро­ме Люси, больше не видел подводных людей, да и она - лишь один раз, и то мельком. Все следующее утро плыли по до­вольно мелкой воде, над густыми зарослями. Незадолго до полудня Люси заметила огромную стаю рыб. Все они что-то жевали и медленно плыли в одном направлении. «Совсем как овцы»,  - подумала Люси, и вдруг увидела неподалеку от стаи морскую девочку, примерно своих лет - тихую одинокую девочку с хворостиной в руке. Люси решила, что это - пастушка, а стая рыб - стадо, которое она пасет. И рыбы, и девочка были совсем близко от поверхности. Когда девочка и перегнувшаяся через борт Люси оказались друг против друга, пастушка подняла голову и посмотрела Люси прямо в глаза. Никто из них не произнес ни слова, и секунду спустя девочка осталась далеко за кормой. Но Люси на всю жизнь запомнила ее лицо, не злое и не испуганное, как у вчерашних жителей моря. Девочка очень понравилась Лю­си, и, наверное, Люси понравилась девочке. Они подружились за один миг. Я не думаю, что они встретятся в
этом мире (да и в любом другом), но если встретятся, очень об­радуются.
        Потом корабль довольно долго скользил по тихому морю. С каждым днем и с каждым часом свет становился все ярче и все мягче. Никто не ел и не спал. Они черпали из моря сверкающую воду, которая была крепче вина и как-то мок­рее воды обычной, и молча выпивали ее за здоровье осталь­ных. Двое пожилых матросов начали молодеть прямо на глазах. Все радовались, но не той радостью, от которой го­ворят без умолку. Чем дальше они плыли, тем меньше го­ворили, и то шепотом. Спокойствие Последнего моря переда­лось и людям.
        - Милорд,  - спросил однажды Каспиан у Дриниана,  - что это виднеется впереди?
        - Ваше величество,  - ответил Дриниан,  - вдоль всего го­ризонта, с севера на юг, тянется что-то белое.
        - И я это вижу,  - сказал Каспиан,  - но никак не пойму, что это такое.
        - Если бы мы находились севернее,  - сказал Дриниан,  - я решил бы, что это льды. Но в этих местах льдов быть не может. Во всяком случае, нам не мешает посадить матросов на весла. Течение несет корабль слишком быстро. Опасно столкнуться с чем-нибудь на такой скорости.
        Так они и сделали, и медленно поплыли вперед, но белизна оставалась такой же загадочной. Если это был остров, то весьма странный, ибо он не возвышался над водой. Когда они подошли совсем близко, Дриниан развернул корабль правым бортом к течению и велел грести на юг, чтобы пройти хоть немного вдоль загадочной гряды. Тогда они об­наружили, что течение, которое несло их на восток, не шире сорока футов, а слева от него и справа море спокойно, как пруд. Матросы были довольны, они уже подумывали о том, что обратный путь к острову Раманду - против тече­ния. (Теперь и Люси поняла, почему девочка-пастушка так быстро исчезла за кормой. Она стояла вне течения, иначе она двигалась бы на восток с той же скоростью, что и ко­рабль) .
        Но таинственная белизна оставалась непонятной. При­шлось спустить лодку и послать ее вперед. Те, кто стояли на борту, видели, что лодка легко вошла в белое простран­ство, потом послышались удивленные голоса, ясно звенев­шие над тихой водой, потом наступило молчание. Видно было, что Ринельф, стоя на носу лодки, делает замеры глу­бины; а когда лодка возвращалась, с корабля заметили, что внутри она тоже стала белой. Все столпились у борта, чтобы узнать новости.
        - Это лилии, ваше величество,  - крикнул из лодки Ри­нельф.
        - Что?  - переспросил Каспиан.
        - Водяные лилии,  - сказал Ринельф.  - Кувшинки, как в пруду.
        - Смотрите!  - крикнула Люси, сидевшая на корме, и под­няла охапку белых цветов с широкими плоскими листьями.
        - А какая там глубина?  - спросил Дриниан.
        - Как ни странно, капитан,  - ответил Ринельф,  - глубина по-прежнему большая.
        - По-моему, это не кувшинки,  - сказал Юстэс. Возможно, он был прав, но цветы на кувшинки походили. Когда, посовещавшись, корабль снова повели по течению, сквозь Озеро Лилий или Серебристое Море (из этих двух названий на карте осталось последнее), началась самая уди­вительная часть плаванья. От моря осталась лишь тонкая синяя кайма в западной части горизонта. Со всех сторон их окружали белоснежные, чуть тронутые золотом цветы, и только прямо за кормой бежала дорожка чистой воды, бле­стевшей, словно темно-зеленое стекло. Так и казалось, что ты у полюса; и если бы зрение у всех не окрепло, они не выдержали бы блеска на белоснежных лепестках - особенно ранним утром, когда вставало огромное солнце. Даже вече­ром от этой белизны было светлее, чем обычно. Казалось, цветам не будет конца. Пахли они дивно, и Люси не могла потом описать этот запах - нежный, но не дурманящий, свежий, прохладный запах, проникающий в самую глубину души, и такой бодрящий, что хотелось взбежать на гору или помериться силами со слоном. Люси и Каспиан говорили друг другу: «Нет, больше не могу!.. Ох, только бы он не прекращался!»
        Дриниан часто бросал лот, но лишь через несколько дней глубина оказалась меньше. Потом вода стала быстро мельчать, пока, наконец, им не пришлось выбраться из течения, медленно гребя, осторожно двигаться вперед. А еще через несколько дней они поняли, что дальше на восток корабль плыть не может. Лишь благодаря опыту и искусству Дриниана они до сих пор не сели на мель.
        - Спустить лодку!  - крикнул Каспиан.  - Созвать команду!
        - Что он собирается делать?  - прошептал Юстэс Эдмунду.  - Как странно у него блестят глаза!
        - Думаю, мы выглядим точно так же,  - сказал Эдмунд. Они поднялись на ют к Каспиану, а вскоре и все матросы собрались на корме у лестницы, чтобы выслушать речь сво­его короля.
        - Друзья,  - обратился к ним Каспиан,  - мы достигли це­ли. Мы нашли семерых лордов, а поскольку сэр Рипичип поклялся не возвращаться, вы обнаружите, когда попадете на остров Раманду, что волшебные чары развеяны и лорд Ревелиан, лорд Аргоз и лорд Мавроморн уже проснулись. Тебе, лорд Дриниан, я повелеваю как можно быстрее воз­вращаться в Нарнию, ни в коем случае не заходя на Остров Мертвой Воды. Передай Траму, чтобы он выплатил моим товарищам по плаванию все, что я им обещал. Они это за­служили. На случай, если я не вернусь, воля моя такова: пусть управитель Трам, магистр Корнелиус, барсук Боровик и лорд Дриниан выберут с общего согласия нового короля…
        - Ваше величество,  - перебил его Дриниан,  - неужели вы отрекаетесь от престола?
        - Я отправляюсь с Рипичипом на самый Край Света,  - от­вечал Каспиан.
        Тихий ропот пробежал среди матросов.
        - Мы поплывем на лодке,  - сказал король.  - В этих мес­тах она вам не нужна, а на острове Раманду вы сделаете новую… Ну, а теперь…
        - Каспиан,  - сказал Эдмунд с неожиданной строгостью,  - ты этого делать не можешь.
        - И я считаю,  - сказал Рипичип,  - что вашему величеству не следует этого делать.
        - Я тоже,  - сказал Дриниан.
        - Вы так думаете?  - резко спросил Каспиан и вдруг стал похож на своего дядю Мираза.
        - Прошу прощения, ваше величество,  - сказал Ринельф с палубы,  - но если бы кто-нибудь из матросов так сделал, это называлось бы дезертирством.
        - Ты слишком много себе позволяешь, Ринельф!  - крик­нул Каспиан.
        - Нет, ваше величество, он прав,  - сказал Дриниан.
        - Клянусь Гривой Аслана,  - сказал Каспиан,  - вы мои подданные, а не наставники.
        - Я не твой подданный,  - сказал Эдмунд,  - но и я говорю, что тебе нельзя туда плыть.
        - Нельзя?  - спросил Каспиан.  - Почему?
        - Если вы позволите, ваше величество, мы хотим сказать «не надо»,  - ответил Рипичип и очень низко поклонился.  - Вы, король Нарнии, потеряете доверие своих подданных, и особенно лорда Трама, если не вернетесь вместе со всеми. Вы не вправе тешить себя приключениями, как частное ли­цо. И если вы не прислушаетесь к голосу разума, каждый из нас докажет свою преданность королю тем, что вместе со мною обезоружит вас, свяжет и будет держать взаперти до тех пор, пока вы не образумитесь.
        - Правильно,  - сказал Эдмунд.  - Так сделали с Одиссеем, когда его влекло к сиренам.
        Рука Каспиана опустилась на эфес шпаги, но тут Люси сказала:
        - Ты обещал вернуться дочери Раманду.
        Каспиан долго молчал и наконец произнес:
        - Ну, что ж… - Он еще помолчал немного и крикнул матросам: - Будь по-вашему! Плаванье закончено. Мы воз­вращаемся. Поднять лодку!
        - Простите, ваше величество,  - заметил Рипичип,  - воз­вращаемся, но не все. Что до меня, я уже говорил…
        - Замолчи!  - прогремел Каспиан.  - Я получил урок, но не желаю, чтобы надо мной еще и смеялись! Уймите вы эту мышь!
        - Ваше величество, вы дали клятву,  - сказав Рипичип,  - что будете справедливы ко всем говорящим тварям Нарнии.
        - Правильно,  - сказал Каспиан.  - Говорящим. Но не бол­тающим без умолку!  - Он бросился вниз по лестнице и, громко хлопнув дверью, скрылся в своей каюте.
        Однако через несколько минут, когда к нему вошли, его трудно было узнать: лицо его побледнело, в глазах стояли слезы.
        - Как нехорошо,  - сказал он.  - Я очень виноват перед вами.  - Со мной говорил Аслан. Нет, он здесь не был, да он бы и не поместился в каюте. Вон та золотая голова ожила и го­ворила со мной… Это было ужасно… особенно глаза. Нет, он не сердился… только сначала был строг. Но все равно, то было ужасно. И он сказал… он сказал… самое плохое. Вы четверо - Рип, Эдмунд, Люси и Юстэс - должны плыть дальше, а я - возвратиться. Только я. И сейчас же. Почему это?
        - Милый Каспиан,  - сказала Люси,  - ты ведь знал, что рано или поздно мы должны вернуться в наш мир.
        - Да,  - ответил Каспиан и всхлипнул.  - Но это… слишком рано.
        - Тебе станет легче, когда ты вернешься к Раманду,  - сказала Люси.
        Позже он немного успокоился, но расставаться было трудно, и я не буду это описывать. Днем, часа в два, лодка с провизией и водой (хотя все думали, что это не нужно), и с лодочкой Рипичипа поплыла на восток, рассекая сплош­ной цветочный ковер.
        На корабле подняли все флаги и вывесили все щиты. С лодки, окруженной кувшинками, корабль казался уютным и высоким, как дом. Те, кто плыл в лодке, еще увидели, как он плавно развернулся и медленно двинулся на веслах об­ратно, к западу. И хотя Люси всплакнула, печалилась она меньше, чем можно было ожидать. Свет, тишина, благоуха­ние Серебристого Моря, даже само одиночество слишком радовали ее.
        Никто в лодке не ел и не спал. Грести не приходилось, течение само несло их прямо на восток. Они плыли всю ночь и весь следующий день, а когда занялась еще одна за­ря - такая яркая, что ни ты, ни я не смогли бы глядеть на нее даже через темные очки,  - они увидели чудо. Впереди, между лодкой и небом появилась зеленовато-серая мерцаю­щая стена. Потом взошло солнце, и стена стала радужной; тогда они поняли, что это - высокая волна, непрестанно проходящая через одно и то же место, словно на краю водо­пада. Волна была футов в тридцать высотой, и течение не­сло к ней лодку. Должно быть, вы думаете, что наши герои испугались - но этого не было, да и никто не боялся бы на их месте. Дело в том, что они увидели что-то не только за волной, но и за самим солнцем. Если бы глаза их не укре­пила вода Последнего моря, они не смогли бы смотреть на солнце в упор, а так - смотрели и ясно различали позади горы, такие высокие, что вершины терялись где-то в небе. Правда, никто не мог потом припомнить никакого неба - должно быть, горы стояли не в нашем мире, ибо у нас гора даже в четыре, нет, даже в двадцать раз
меньше, покрыта снегом и льдом. А эти, как высоко ни взгляни, поросли теп­ло-зеленым лесом, сквозь который прокладывали путь свер­кающие водопады. Вдруг с востока подул ветерок, сбил верхушку волны и осыпал брызгами гладь перед лодкой. Дул он не больше мгновения, но принес благоухание и музыку, которые дети запомнили на всю жизнь. Эдмунд и Юстэс ни­когда не говорили об этом, Люси могла лишь сказать: «Чуть сердце не разорвалось…» - «Неужели,  - спросил я,  - музыка была такой печальной?» - «Ой, совсем нет!» - отвечала мне Люси.
        Никто не сомневался, что видит страну Аслана за Краем Света.
        И тут лодка с треском села на мель. Да, здесь было слиш­ком мелко даже для нее.
        - Дальше,  - сказал Рипичип,  - я поплыву один.
        Друзья и не пытались его отговаривать - им казалось, что все это давно предопределено или уже происходило раньше. Они помогли спустить на воду крошечную лодочку. Потом Рипичип вынул шпагу («Больше не нужна»,  - сказал он) и отбросил ее прочь, в гущу кувшинок. Шпага воткнулась в песок и осталась торчать над водой. Рипичип простился с друзьями, стараясь ради них выглядеть грустным, но это ему не удалось - он просто трепетал от счастья. Люси в пер­вый и последний раз сделала то, о чем давно мечтала: взяла его на руки и погладила. Потом Рипичип быстро пересел в лодочку, взял в лапки весло и течение подхватило его. Сре­ди белоснежных лилий лодочка казалась черной. На глад­ком зеленом склоне волны цветов не было. Лодочка двига­лась все быстрее; наконец, она легко взлетела на гребень волны, задержалась там миг-другой, и исчезла. С тех пор никто Рипичипа не видел. Но я уверен, что он живым и не­вредимым вступил в страну Аслана и благоденствует там до сих пор.
        Солнце поднялось выше, горы по ту сторону мира посте­пенно исчезли. Стена воды стояла по-прежнему, но за ней только синело небо.
        Герои наши выбрались из лодки и пошли вброд не к сте­не, а на юг (стена была от них слева). Они и сами не знали, зачем туда идут, их словно что-то вело. За время плаванья они очень повзрослели, но теперь снова почувствовали себя детьми и, раздвигая белые цветы, побежали по мелководью. Вода была теплой и с каждым шагом становилась все мельче - наконец, они выбежали на песок, а потом на траву - прямо перед ними раскинулся большой луг, поросший ко­роткой нежной травкой. Луг этот был почти на одном уров­не с морем и тянулся во все стороны без единого холмика.
        Когда ты стоишь на ровном месте без деревьев, кажется, что небо далеко впереди соединяется с землей. Однако, чем дальше они шли, тем больше убеждались, что это - не ил­люзия; а вскоре они уже и не сомневались. Перед ними, ру­кой подать, стояло небо - твердая ярко-голубая стена, похо­жая на стекло.
        А между ними и основанием неба, на зеленой траве, ле­жало что-то столь ослепительно белоснежное, что даже те­перь, когда глаза их глядели на солнце, они поначалу за­моргали. Дети подошли ближе и увидели, что эта - ягненок.
        - Идите, позавтракайте,  - нежно и звонко сказал он.
        Только тут они заметили в траве полупогасший костер, на котором пеклась рыба. Они сели и принялись за еду, впервые за долгое время ощутив голод. Такой вкусной рыбы им еще никогда не приходилось есть.

        - Простите, ягненок,  - сказала Люси,  - мы попадем отсю­да в страну Аслана?
        - Нет,  - сказал ягненок.  - Вы попадете в страну Аслана из вашего собственного мира.
        - Как?  - воскликнул Эдмунд.  - Неужели туда можно по­пасть от нас?
        - В мою страну можно прийти из всех миров,  - сказал яг­ненок. И пока он говорил, его снежное руно вспыхнуло зо­лотым пламенем. Он стал быстро расти - и вот, перед деть­ми, сверкая гривой, стоял сам Аслан.
        - Ах, Аслан,  - сказала Люси,  - как же попасть в твою страну из нашего мира?
        - Я буду учить вас этому всю жизнь,  - ответил Лев.  - Сейчас я не скажу, долог путь или короток, знайте лишь, что он пересекает реку. Но не бойтесь, я умею строить мо­сты. А теперь идите. Я открою дверь в небе и выпущу вас в ваш мир.
        - Аслан,  - сказала Люси,  - прежде чем мы уйдем, скажи нам, пожалуйста, когда мы вернемся в Нарнию?
        - Дорогая моя Люси,  - нежно сказал Лев,  - ни ты, ни твой брат больше туда не вернетесь.
        - Ой, Аслан!  - воскликнули Люси и Эдмунд.
        - Вы слишком выросли, дети,  - сказал Аслан,  - и должны, наконец, войти в свой собственный мир.
        - Дело не в Нарнии!  - всхлипнула Люси.  - А в тебе. Там тебя не будет. Как мы сможем без тебя жить?
        - Что ты, моя дорогая!  - отозвался Аслан.  - Я там буду.
        - Неужели ты бываешь и у нас?  - спросил Эдмунд.
        - Конечно,  - сказал Аслан.  - Только там я зовусь иначе. Учитесь узнавать меня и под другим именем. Для этого вы и бывали в Нарнии. После того, как вы узнали меня здесь, вам легче будет увидеть меня там.
        - А Юстэс тоже сюда не вернется?  - спросила Люси.
        - Дочь моя,  - сказал Аслан,  - нужно ли тебе это знать? Идите. Я открываю дверь.
        В голубой стене появилась трещина, в нее хлынул осле­пительный свет, золотая грива легко коснулась Эдмунда, Люси и Юстэса - и они оказались в Кэмбридже, у тети Аль­берты.
        Добавлю лишь немного: во-первых, Каспиан и его матро­сы благополучно прибыли на остров Звезды, и увидели, что лорды пробудились от сна. Каспиан женился на дочери Раманду, увез ее в Нарнию, и она стала великой королевой, матерью и бабушкой великих королей. Во-вторых (уже в нашем мире), все признали, что Юстэс изменился к лучше­му и его «совершенно нельзя узнать». Только тетя Альберта считала, что он стал заурядным и скучным, а виноваты, конечно, эти Эдмунд и Люси.

        МИФОЛОГИЧЕСКИЙ СЛОВАРИК

        ГНОМЫ - в мифологии народов Европы маленькие, чело­векоподобные существа, обитающие под землей, в горах или в лесу. Ростом они с ребенка или с палец, но наделены сверхъестественной силой, носят длинные бороды и жи­вут гораздо дольше, чем люди. В недрах земли гномы хра­нят сокровища - драгоценные камни и металлы; они ис­кусные ремесленники, могут выковать волшебные кольца, мечи и т.п. Обычно гномы дают людям добрые советы, но бывают и враждебны им (особенно черные гномы).
        ДРАКОН - крылатый (летучий) змей, мифологическое существо в виде сочетания головы (или нескольких голов) и туловища змеи, ящера или крокодила, и крыльев птицы. Он считался покровителем сокровищ, получить которые можно было только после убийства дракона, так же как и освободить проглоченную им воду и похищенных людей. Дракон считался хозяином водной стихии и иногда высту­пал помощником людей, давая им воду и богатства. (В славянской мифологии два божественных кузнеца впрягли усмиренного дракона в плуг и с его помощью прорыли русло Днепра).
        ДРИАДЫ - в греческой мифологии нимфы, покровитель­ницы деревьев, некоторые из них рождались и гибли вме­сте с деревом. Считалось, что сажающие деревья и ухажи­вающие за ними пользуются особым покровительством дриад.
        СИРЕНЫ - в греческой мифологии демонические сущест­ва, полуженщины-полуптицы, унаследовавшие от матери-музы божественный голос.
        ФАВН - в римской мифологии бог лесов, полей, паст­бищ, животных. Фавн считался лукавым духом, воровав­шим детей.
        notes

        Примечания


        1

        Святой пустынник, живший во II веке нашей эры и вылечивший раненого льва. Когда римляне бросили Андрокла на съедение львам, он узнал и приласкал спасен­ного им льва, и тот не тронул его.

        2

        См. пьесу В. Шекспира «Сон в летнюю ночь».

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к