Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Сказки И Мифы / Грановская Галина: " Разноцветное Крылышко " - читать онлайн

Сохранить .
Разноцветное Крылышко Галина Грановская
        Ни одна бабочка не может отправиться на бал с грязными крылышками. А платье Лили было испорчено прямо перед праздником! Но Полосатая Пчёлка помогла своей подруге. Лили не только хорошо повеселилась, но и стала королевой бала. А потом отправилась в удивительное путешешествие в Сады Заячьей Капусты.

        -
        НОВОЕ ПЛАТЬЕ ЛИЛИ
        В старые времена все бабочки были с белыми крылышками. Порхая в лучах теплого солнца над яркими чашечками цветов, они походили на огромные белые снежинки. Когда в начале лета, сотни бабочек собирались на Больших Солнечных полянах, казалось, над цветами и травами бушует настоящая метель!
        Здесь, на этих полянах, в самый длинный день года открывался сезон летних балов. Накануне первого бала Лили - Нежное Крылышко, которая жила в кусте шиповника, долго не могла уснуть. Она смотрела сквозь листья на яркие звезды и думала: только бы не пошел дождь, только бы не было ветра! Но Лили напрасно беспокоилась. Все эти дни было тихо и солнечно, и луговые цветы утверждали, что такой погода и останется. А уж они-то никогда не ошибались в своих предсказаниях.
        Едва первые лучи солнца осветили куст, как Лили тут же поднялась. Умывшись росой, она придирчиво осмотрела себя - достаточно ли хороши у нее крылья? Достаточно ли белые? Ей хотелось выглядеть как можно наряднее.
        Интересно, а кто станет королевой балов в это лето? Может быть, Ванесса? У нее такие большие крылышки! Да и живущие по соседству с Лили неразлучные подружки-белянки тоже очень красивы. Сама Лили даже и не мечтала о короне, она просто хотела как следует повеселиться и потанцевать.
        Ну, а сейчас пора подкрепиться, решила она, хороший завтрак перед танцами еще никому не повредил.
        Цветы на поляне источали изумительный запах. Там уже кружила Полосатая Пчелка, собирая в ведерко сладкий нектар. Рядом гудел шмель Жужжу, а внизу, в муравейнике суетились муравьи. Лили выбрала большой цветок, полный пыльцы, и уже собралась позавтракать, как вдруг услышала голос Зеленого Кузнечика.
        - Привет, Лили! Как поживаешь?
        - Спасибо, хорошо, - весело откликнулась Лили, подлетая ближе. - Замечательный день, не правда ли?
        - Чудесный, - согласился Кузнечик. - Как раз для праздника.



        - Ты столько раз бывал на балах, а я еще никогда!
        - Ну, так что же? - улыбнулся Кузнечик. - Для меня каждый бал как первый. Столько хлопот и волнений. Нужно выучить несколько новых мелодий, украсить сцену…
        - Говорят, на балу будет Аполлон.
        - Конечно, - кивнул Кузнечик. - Принц каждое лето открывает Первый Бал, на котором выбирает себе новую свиту из самых красивых бабочек. Может быть, в этом году и ты в нее попадешь.
        Лили замахала лапками:
        - Что ты! Вокруг столько красивых бабочек, я же обыкновенная. Принц меня и не заметит…
        Но Кузнечик считал, что Лили настоящая красавица. У нее такие большие глаза и такие ослепительные крылышки! Он бы с удовольствием поболтал с ней еще, но вот-вот должна была начаться репетиция.
        Да, пора! Кузнечик подпрыгнул, не заметив, что на краю листа стоит ведерко Полосатой Пчелки. Лист качнулся, и ведерко соскользнуло вниз. Пчела успела его подхватить. Но немного нектара все-таки расплескалось, и пара крупных золотистых капель - о, ужас! - оказалась на белоснежном наряде Лили!
        - Надо быть аккуратнее, - рассердилась Пчелка.
        - Извините! - закричал Кузнечик. - О, извини, Лили, я не хотел!
        Он очень расстроился. Но помочь был не в силах. Кроме того, он очень спешил. Он не мог опаздывать - его ожидали другие музыканты! Кузнечик играл на нескольких инструментах и был дирижером оркестра. Еще раз извинившись, он виновато откланялся и скрылся в кустах, а Нежное Крылышко залилась слезами. Что толку в извинениях, когда испорчено ее единственное платье! Она так ждала этого дня! И вот он наступил, все спешат на праздник, и только ей не придется сегодня веселиться и танцевать.
        .
        - Не плачь, - сказала Полосатая Пчелка. - Я знаю, как тебе помочь. Все не так уж плохо, как кажется. В нашем улье несколько сортов разноцветного меда, да и цветной пыльцы вокруг предостаточно. И до начала танцев у нас еще есть немного времени.




        Неразлучные подружки, бабочки-белянки, пролетали мимо как раз в тот момент, когда Полосатая Пчелка заканчивала свою работу.
        - Как вам мое платье? - робко спросила у подруг Лили. - Вам нравится?
        Белянки были потрясены. Они едва не свалились в муравейник, увидев Лили в новом наряде! Это вполне может случиться с бабочками, когда они перестают махать крылышками.
        - Замечательное, - ответила за них Пчелка, любуясь новым нарядом Лили. - Мне кажется, из меня мог бы получиться хороший художник.




        Тем временем бабочек на Большой Солнечной Поляне становилось больше и больше, и они всё продолжали прибывать. Знакомые раскланивались, и все украдкой разглядывали друг друга. У кого самые красивые крылья, самые большие, самые белые? Ах, наверное, как и в прошлое лето, королевой станет Ванесса, перешептывались бабочки, у нее такие огромные крылышки… кто, кто может сравниться с ней?
        Паук-барабанщик, Зеленый Кузнечик и другие музыканты настраивали свои инструменты.



        Но вдруг наступила тишина. На поляну в сопровождении гвардии маленьких бабочек семейства Икаров прибыл принц Аполлон. Раскланявшись перед публикой, Кузнечик взмахнул дирижерской палочкой и бал начался!
        Лили услышала громкую музыку.
        - Я опоздала, опоздала! - вскрикнула она.
        - Ну, так что же? Королеву никогда не выбирают в начале бала! - пожала плечами Полосатая Пчелка и затрепетала крылышками, делая ветерок, чтобы поскорее высушить платье Лили.
        - Я совсем не мечтаю стать королевой! - воскликнула Лили. - Мне просто хотелось увидеть прибытие Аполлона, говорят, это так красиво…
        - Лучшим украшением праздника будут крылышки, которые я расписала, - проговорила художница, придирчиво рассматривая рисунок. - Ну, вот, кажется, краски подсохли, можно и лететь!
        Когда, в сопровождении белянок и Полосатой Пчелки, Нежное Крылышко появилась на балу, все взгляды сразу же устремились к ней. Ее платье переливалось всеми цветами радуги и казалось еще ярче на фоне белоснежных нарядов других бабочек.
        Аполлон, круживший с Ванессой посреди поляны, увидев Лили остановился. Потом, - принц был вежливый кавалер! - продолжил танец, но стоило музыке стихнуть, как он сразу же подлетел к Лили.
        - Почему я никогда прежде вас не видел?
        - Я живу по соседству, - поклонившись, растерянно ответила она, - в кустах дикого шиповника.
        - От вас просто невозможно оторвать глаз! - произнес принц.
        - Это совсем не моя заслуга, Ваше Высочество, - смущенно пробормотала Лили. - Крылышки разрисовала Полосатая Пчелка!
        - Скромность украшает больше, чем самое красивое платье! - воскликнул принц.
        И пригласил Нежное Крылышко танцевать. Он танцевал с ней один танец за другим. Огорченная Ванесса отправилась разыскивать неразлучных белянок, чтобы разузнать, где Лили раздобыла свой новый наряд. Белянки были известные сплетницы и знали все, что происходило на Солнечных Полянах. Они тут же сообщили Ванессе, кто разрисовал крылышки Лили.
        Когда солнце почти спряталось за вершинами деревьев, и бал уже приближался к концу, на ветку боярышника взлетел Зеленый Кузнечик.



        - По давней традиции, - объявил он, - в конце первого бала мы выбираем королеву. В это лето ею будет…
        Все замерли в ожидании. Ванесса расправила платье и приготовилась лететь за короной. Разве не у нее самый красивый наряд?
        - Лили - Нежное Крылышко!
        Все заоглядывались. Какая Лили? Никто ее не знал. Она же подумала, что ослышалась.
        - Ей присваивается титул: Многоцветница, Самая Красивая Бабочка Леса, - закончил тем временем Кузнечик.
        - Слишком длинно, - проворчала Пчелка. - Я буду звать тебя просто Разноцветное Крылышко.
        Принц первым поздравил Лили. И добавил, что приглашает ее в свою свиту. После нескольких балов на Солнечных Полянах, самые красивые и сильные бабочки всегда отправлялись путешествовать.
        - В этом году мы летим в Дальнее Предгорье, где растут знаменитые Сады Заячьей Капусты, - объявил Аполлон. - Там находится один из самых красивых летних дворцов.
        Пока Принц рассказывал о Садах Заячьей Капусты, Лили, счастливая, как никогда раньше, повернулась к Полосатой Пчелке.
        - Неужели все это происходит со мной? - спросила она шепотом. - Может быть, я сплю, и все это мне только снится?
        - Тогда я тебя сейчас укушу, чтобы ты проснулась! - засмеялась Пчелка. - Нет, это не сон, это началась полоса везения. В таких случаях нужно просто радоваться жизни.
        - Не будь тебя, мне не пришлось бы радоваться, - сказала Лили. - Меня бы никто и не заметил на этом балу, где столько красавиц.
        Взлетев повыше, она громко произнесла:
        - Я хочу поблагодарить Полосатую Пчелку, которая сделала мои крылышки красивыми!
        Никогда еще речь королевы не была такой короткой! И никогда еще не поднимала в воздух столько бабочек сразу. Пчелка тут же оказалась в плотном кольце белокрылок. И каждая хотела поскорее получить новый наряд!


        Вот так Полосатая Пчелка и стала модной художницей Лесной Опушки, а крылышки у бабочек перестали быть только белыми. Принц тоже пожелал иметь цветные. Полосатая Пчелка сделала несколько набросков на лепестках ромашки. Он внимательно их изучил и выбрал скромные тонкие полоски на белом фоне с четырьмя красными кружками - по два на каждом крылышке. Подумав, велел добавить немного черных пятнышек. Что и говорить, у принца отличный вкус! Ванесса же, расстроенная тем, что этим летом не она стала королевой, заказала себе черно-красный наряд.
        Пчелы из Старого Улья освободили художницу от ежедневного сбора цветочной пыльцы и нектара. Но она и так трудилась без отдыха. На каждый следующий бал все меньше и меньше прилетало бабочек с белыми крыльями.
        Многие, поменяв платье, поменяли и имена! Бабочки, которым пришелся по вкусу бледно-
        желтый цвет, объявили себя Лимонницами, другие стали Желтушками. А одна красавица, на чьих крылышках было много ярко-красных пятнышек, просила называть ее Огневкой. “Я теперь как летающий кусочек пламени”, - заявила она.
        -
        В ПУТИ
        Сквозь сладкий утренний сон Лили услышала громкое жужжание. Опять эти пчелы! Всегда встают ни свет, ни заря и сразу же принимаются за работу.
        Почему бы им не искать сладкую пыльцу в каком-нибудь другом месте, а не жужжать в кусте шиповника, прямо над головой у Лили? На рассвете так сладко спится!
        - Доброе утро, Лили! Ты не забыла какой сегодня день?
        В спальню сквозь листву пробралась Полосатая Пчелка. И что ей нужно в такую рань? Совсем не хочется вставать. Лили недовольно пошевелила усиками и притворилась спящей. День как день.
        - Конечно, ты можешь спать сколько угодно, - обиделась Пчелка. - Только Икары уже готовятся в путь.
        Икары готовятся в путь?
        Лили тут же окончательно проснулась. И в самом деле, как она могла забыть, что сегодня группа бабочек отправляется в путешествие! Среди приглашенных и Лили! Неужели она опоздала?
        - Поторопись, - Пчелка не умела долго сердиться. - Я принесла тебе свою корзинку. Пока все завтракают, ты вполне можешь уложить свои вещи.
        - Какие вещи? - рассмеялась Лили. - Ты когда-нибудь видела бабочку с чемоданом? Мое единственное платье всегда со мной! Я готова, вот только умоюсь, напудрю крылышки и немного перекушу. Ах, неужели я действительно увижу Сады Заячьей Капусты? Просто не верится, что и меня пригласили в путешествие!
        - Было бы удивительно, если бы тебя не пригласили, - проворчала Пчелка.
        - А ты не хочешь отправиться с нами?
        Полосатая Пчелка замахала лапками. Нет-нет, все эти развлечения не для нее. Порхать и веселиться, когда столько работы?
        - Следовать за мной. Курс прямо на север! - командовал огромный черный шмель Жужжу. - Не отклоняться! Держаться всем вместе.
        И громко жужжа, он тяжело взлетел. За ним устремились остальные. Трепеща от переполнявшей ее радости, Лили тоже поднялась в воздух. Как весело лететь в разноцветной стае. Какое замечательное утро! Цветы смотрели им вслед и лишь покачивали головами, удивляясь бабочкам-непоседам.
        Вместо того, чтобы нежиться в ласковых лучах солнца, летят неведомо куда!
        -
        Рядом с Лили порхала красавица с голубыми глазами.
        - Я тебя знаю, - весело крикнула она. - Ты Лили - Разноцветное Крылышко. А меня зовут Аглая, Аглая Перламутровка. Взгляни на мои крылышки. Они похожи на твои!
        - Еще бы! - ответила Лили, рассматривая попутчицу. - Хочешь, угадаю, кто их так разрисовал? Полосатая Пчелка.
        - Откуда ты знаешь? - притворно изумилась Аглая.
        Лили улыбнулась.
        - Нетрудно догадаться.
        Обе весело рассмеялись.
        Аглая жила на другом конце поляны, поэтому они раньше не встречались. Но в полете быстро подружились. Летели рядом и рассказывали друг другу о своей жизни, обсуждали наряды других бабочек. За разговорами не заметили, как наступило время обеда. Жужжу, а за ним и другие, медленно опустились на заросшую цветами поляну. В траве было много жуков и других насекомых, которые с любопытством рассматривали пришельцев.
        - До чего же вкусный цветочный нектар! - воскликнула Аглая. - Ммм… никогда в жизни не пробовала ничего подобного.
        - Нектар такой же, как на наших полянах, - сказала Лили. - А кажется вкуснее потому, что ты просто проголодалась.
        После недолгого отдыха бабочки продолжили путь. День был жарким, лететь становилось все труднее. Крылышки отяжелели, усики поникли. Было уже не до разговоров. Время от времени то здесь, то там слышался ропот: «Не пора ли снова передохнуть и перекусить?» Долгий перелет отнимал последние силы.
        Но шмель, летящий впереди, казалось, не чувствовал усталости и не слышал жалобных голосов бабочек. Он громко и воинственно жужжал. Так, на всякий случай, - пусть враги знают, что с ним шутки плохи.
        Лили и Аглая уже едва двигались, когда он, наконец, объявил остановку. Но оказалось, что это лишь еще одна короткая передышка.
        - Ночевать будем в Розовых Садах, - объявил Шмель. - Это уже совсем недалеко.
        Лили оглянулась - впереди расстилалось огромное поле. Розами и не пахло.
        - В Розовых Садах! - воскликнул один из Парусников. - До них еще лететь и лететь, а солнце уже садится.
        - Мы очень голодны, - подхватили другие.
        - Надо немного потерпеть! - рассердился Жужжу. - Здесь вокруг только полевые цветы. Разве могут они сравниться с розами? Нет ничего вкуснее нектара роз!
        С этим было трудно не согласиться, но многие уже просто не в силах были взлететь.
        - Ваше Величество, бабочки совсем выбились из сил и нуждаются в отдыхе, - почтительно обратился к Принцу один из Икаров, - не остановиться ли нам на ночлег прямо здесь?
        Принц тоже устал и был так же, как и другие, голоден, а потому решил, что цветочное поле вполне годится для ночлега. А розовые сады можно оставить на завтра. Взлетевший было Жужжу снова опустился на цветок.
        - Ладно уж, отдыхайте, - проворчал он. Не спорить же с Принцем! - Но будьте осторожны, особенно вечером. В этих местах растет Метаморфозис, ужасный Цветок Превращений. Днем он закрыт и его не видно, но в сумерках и рано поутру он раскрывает свою чашечку и становится смертельно опасен.
        - Какой он? - хором спросили Желтушки. Они всегда говорили хором. - Здесь столько разных цветов! Как его узнать?
        - Сам я его никогда не видел, говорят, он очень большой и яркий. Будьте внимательны, и вы его узнаете.
        Но большинство бабочек уже не слышало того, что говорил шмель Жужжу. Лили тоже не слышала. Увлекшись поисками еды, они с Аглаей быстро потеряли друг друга. Никогда не видела таких больших лютиков, бормотала Лили, перелетая с цветка на цветок. Подкрепившись, она устроилась на одной из ромашек и тут же уснула.
        ИСЧЕЗНОВЕНИЕ ЛИЛИ
        Аглая любила поспать утром. Дома, на своей поляне она обычно вылетала к завтраку последней. Но сегодня почему-то проснулась рано. Сладко зевнув и потянувшись, оглядела крылышки. Ну, конечно, за ночь цветные пятнышки поблекли, а пыльца слегка осыпалась. Это следовало исправить.
        Закончив наводить красоту, Аглая выпорхнула из куста жимолости на краю поля, куда забралась на ночь, и позвала Лили. Но та не откликнулась. Наверное, уже завтракала.
        - Лили! - крикнула Аглая погромче.
        Две Шафрановые Желтушки, сидевшие неподалеку, испуганно взлетели вверх.
        - Вы не видели Лили? - спросила у них Аглая.
        - Не видели, - хором ответили Желтушки.
        Аглая отправилась дальше, по пути пробуя нектар и расспрашивая о Лили каждую пролетавшую мимо бабочку. Но никто не встречал Разноцветное Крылышко. Зато многие видели большую птицу с темным блестящим оперением, кружившую поблизости.
        - Я видела, как она схватила комара, - сказала Огневка.
        - Разноцветница тоже могла оказаться у нее на пути, - отозвалась Лимонница. - Шмель прав, в незнакомых местах нужно всегда быть очень, очень осторожным.
        Солнце поднималось все выше и выше. Аглая облетела уже половину поля, но Лили нигде не было. И только встревоженная Аглая подумала, что следует рассказать об ее исчезновении Жужжу, как знакомый яркий наряд промелькнул позади большого цветка.
        - Лили! - радостно закричала Аглая.
        Но Лили не откликнулась.
        «Может быть, я обозналась?» - подумала Аглая. Но нет, это была Лили. Только вела она себя странно - кувыркалась в воздухе и нелепо трепетала крылышками. Раньше она так никогда не летала. А главное, она совсем не обращала внимания на свою лучшую подругу! Аглая подлетела ближе.
        - Я ищу тебя целое утро, - с упреком произнесла она. - Куда ты пропала?
        Лили взглянула на нее так, словно впервые увидела.
        - Зачем я тебе понадобилась? - сердито поинтересовалась и, кувыркнувшись снова, исчезла в зарослях высокой травы. Обиженная Аглая медленно опустилась на какой-то цветок. И тут же в ужасе вспорхнула. Потому что цветок тихо произнес ее имя.
        - Аглая… Аглая, не улетай.
        Аглая сделала круг над говорящим цветком. Он был большой и красивый, но почему-то казался очень печальным.
        - Не улетай, Аглая, - повторил лиловый цветок. - Это я, Лили. Пожалуйста, выслушай меня…
        Аглая с опаской опустилась рядом, на кустик полыни и приготовилась слушать.
        ЛОВУШКА
        Ранним утром Лили разбудил восхитительный запах. Что может так вкусно пахнуть? Она открыла глаза и огляделась. Первые лучи солнца играли-сверкали в каплях росы.
        В отдалении среди кустов полыни приветливо качал головой ярко-лиловый цветок.
        - Откуда ты взялся? - удивилась Лили. - Вчера тебя здесь, как будто не было. А может быть, в сумерках я тебя просто не заметила?
        Она подлетела поближе, чтобы получше разглядеть огромные лепестки. Никогда таких не видела.

        - Не хочешь отведать моего нектара? - прошептал тихий ласковый голос. - Только попробуй и ты сразу поймешь, что у меня самый вкусный, самый сладкий нектар на этом поле.
        - Да ты еще и уговаривать умеешь! - засмеялась Лили и сделала над цветком новый круг.
        Лиловые лепестки засияли ярче, запах усилился, Лили почувствовала, как у нее потекли слюнки. И в самом деле время завтрака. Она медленно опустилась прямо в чашечку цветка. Нектар и впрямь оказался вкусным. Куда вкуснее ромашкового. Нужно позвать Аглаю - она должна быть где-то поблизости, - ей тоже понравиться. Лили хотела взлететь, но внезапно голова у нее закружилась, и ей нестерпимо захотелось спать. Лили попыталась взмахнуть крыльями, и - не смогла. Не смогла даже пошевелить ими.
        - Что со мной? - произнесла она вслух каким-то чужим голосом.
        Это был шепот цветка!
        И у нее больше нет крылышек! Вместо них - большие лиловые лепестки. Красивые, но - чужие. Лили попала в ловушку Цветка Превращений! Глоток нектара и она сама стала цветком. А где же теперь он? Лили повернула свою прекрасную головку влево, а потом вправо и снова взглянула вверх. И увидела большую бабочку, весело порхавшую прямо над ней. На бабочке было платье Лили. То самое, которое так старательно расписывала Полосатая Пчелка. Лили превратилась в цветок, а цветок превратился в бабочку и теперь весело кружил прямо над нею на фоне синего неба.
        - Ах, как приятно летать! - крикнула бабочка-цветок голосом Лили.
        - Как же так, - беспомощно произнесла Лили. - Я больше не бабочка?
        - Конечно! - хихикнула обманщица, поднимаясь вверх. - Прощай, глупое создание! Ах, как замечательно иметь крылья!
        - Вот так все и случилось… - закончила свой рассказ Лили.
        На лиловых лепестках выступили слезы. А может быть, это была всего лишь утренняя роса.
        - Не расстраивайся! - воскликнула Аглая. - Я сейчас же полечу к Жужжу и Аполлону и расскажу им, что произошло.
        И она так быстро, как только могла, полетела в ту сторону, где громко жужжал большой черный шмель, охранявший принца на стоянках. Через несколько минут оба они были у того места, где рос лиловый цветок, но он уже закрыл свою чашечку на день.
        - Я предупреждал, - сердито произнес Жужжу. - Нужно избегать всего необычного. Глупая бабочка наказана за свое любопытство.
        - Но что, же теперь делать бедной Лили? - спросила Аглая.
        На этот вопрос никто не мог ответить.
        - Может быть, посоветоваться с бабочками, которые живут на этом поле? - спросила Аглая. - Может быть, они знают, как помочь Разноцветному Крылышку?
        - Если ей еще можно помочь, - мрачно заметил Жужжу.
        От этих слов Аглая едва не расплакалась.
        - Помолчи, Жужжу, - рассердился Аполлон. - Дай мне подумать…
        - Некогда раздумывать, - сказал Жужжу. - Мы сейчас отправляемся в Розовые Сады. Мы должны поприветствовать Королеву Цветов.
        - Вот она нам и поможет! - воскликнул принц. - Она знает всё знать о растущих в ее королевстве цветах. Мы спасем Лили!
        Другие бабочки еще не знали, что произошло с Лили и удивлялись, почему они не отправляются дальше? Солнце уже высоко, а они все еще здесь, на цветочном поле.
        - Невежливо улетать, не посетив Королеву Цветов, которая живет в Розовых садах, - объяснил Жужжу. - Мы проведем здесь еще день.
        Такое решение пришлось всем по вкусу. Бабочки весело запорхали над полем, выискивая новые цветы. Путь долог, нужно набраться сил.




        В ГОСТЯХ У КОРОЛЕВЫ ЦВЕТОВ
        Пока другие отдыхали, принц, Жужжу, Аглая и еще несколько бабочек полетели к Королеве Цветов.
        Ею оказалась прекрасная роза, самая большая и красивая в саду.
        - Да, я слышала об этом Цветке, - кивнула Королева. - Однажды он даже забрался в наш сад, хотел остаться здесь жить, но мы его изгнали. Здесь у нас растут лишь лучшие, самые достойные и красивые цветы.
        - Метаморфозис тоже красивый, - сказал Аполлон.
        - Возможно, - кивнула Королева, - но он не совсем цветок. Как вам уже известно, иногда он превращается в насекомое! Кому, скажите, понравится его ужасное поведение?
        - Да, он превратился в одну из дам моей свиты, - подтвердил принц.
        - Он отнял тело у нашей Лили, - всхлипнула Аглая.
        - Это не навсегда, - заметила Королева. - Налетавшись, он обычно возвращается, пьет нектар и снова становится цветком.
        Это была хорошая новость.
        - Значит, Лили вернется к нам? - обрадовалась Аглая.
        - И как долго эта обманщица пробудет бабочкой? - спросил Аполлон.
        - Этого не знает никто, - ответила Роза. - Может быть несколько дней, а может быть, и гораздо дольше. Пока не надоест. К тому же, жизнь в полях и садах полна опасностей. Не хочу вас расстраивать, но.… Вполне может так случится, что именно ваша Лили останется цветком навсегда.
        - Навсегда? - в ужасе закричала Аглая.
        - Обманщицу может проглотить какая-нибудь птица, - объяснила Королева.
        - Тогда Лили никогда не вернется к нам! - в ужасе воскликнула Аглая. - Всю оставшуюся жизнь ей придется быть цветком и всегда сидеть на одном и том же месте…
        Королева недоуменно качнула головой.
        - Чем плохо быть цветком?
        - Ваше Величество, быть прекрасным цветком, особенно, таким как роза, это большое счастье, - поспешил на выручку Аглае Аполлон. - Но мы, бабочки, не можем жить без полета. Так уж мы устроены.
        - Знаю, - махнула веткой роза. - Вы очень непоседливы, не то, что мы, цветы. Мы крепко привязаны к родной почве. И я полагаю, что это не так уж плохо.
        - Замечательно! - хором ответили бабочки.
        Они меньше всего хотели обидеть розу. Но то, что хорошо для цветов, не всегда годится для бабочек. Всем известно, что бабочка не может не летать!
        - Но как побыстрее помочь Разноцветному Крылышку? - робко спросила Аглая.
        Роза снова взмахнула длинной веткой.
        - Разве я не объяснила? - удивилась она. - Нужно чтобы нектар цветка выпила бабочка-обманщица. Тогда она снова превратится в цветок, а Разноцветное Крылышко в бабочку.
        - Не думаю, что в наших силах заставить ее сделать это, - произнес Жужжу. - И ждать, пока она налетается, у нас нет времени. Завтра мы должны снова отправиться в путь.
        - Скорее всего, этот Метаморфозис уже далеко и мы никогда больше не увидим Лили, - всхлипнув, добавила Аглая.
        - Вряд ли, - сказала Роза. - Злое создание, превратившись в бабочку, в кузнечика или другое насекомое, никогда не уходит далеко. Нагулявшись, Метаморфозис всегда возвращается, чтобы снова стать цветком. Во всяком случае, так он поступал раньше.



        - Мы обязательно его разыщем! - сказал Аполлон. - Такое платье, как у Лили, единственное, его трудно не заметить. Я прикажу Икарам немедленно отправиться на поиски. Все, все ищите Метаморфозиса. Когда будете лететь, рассказывайте каждой бабочке о том, что случилось с Лили. Мы спасем Разноцветное Крылышко!
        - Даже, если мы разыщем негодяя, как заставить его снова стать цветком, если он этого не захочет? - повторил свой вопрос Жужжу.
        Некоторое время все молча смотрели друг на друга. В самом деле - как?
        - Есть у меня одна мысль… - произнес принц. - Я расскажу вам потом. Сейчас нам пора.
        Он взлетел с куста и раскланялся с розой.
        - В любом случае, завтра прилетайте снова, и пораньше, - любезно пригласила Королева. - Нет ничего вкуснее утреннего нектара роз.
        СПАСЕНИЕ
        Бабочка-обманщица и не думала скрываться. Возвращаясь из Розовых Садов, они увидели ее уже издалека. Она порхала и кувыркалась среди остальных, наслаждаясь движением и свободой. Но гулять ей оставалось недолго.
        Когда солнце стало клониться к горизонту, Принц и Жужжу, удалившись в куст лопуха у обочины дороги, что-то долго обсуждали. После чего Жужжу улетел в сторону Розовых Садов. Вернулся он в сопровождении больших черных жуков, которые несли и складывали под Лиловым Цветком лепестки роз. Потом прилетело несколько пчел с полными ведерками. В них было розовое масло.
        Когда наступили сумерки и бабочки улеглись, зеленые светлячки зажгли свои фонарики, а проснувшиеся после дневного сна Ночные Мотыльки принялись за работу. Они закрыли розовыми лепестками раскрывшийся на ночь Лиловый Цветок и хорошенько надушили его розовым маслом. К утру над цветком стоял такой восхитительный запах, что ни одна бабочка не смогла бы устоять.
        Но дневных бабочек поблизости не было. Еще того, как первые лучи осветили поле, маленькие Икары будили их и отправляли в Сад Роз - отведать самого сладкого, самого вкусного утреннего нектара.
        На завтрак к Королеве попали все, кроме той, что носила прекрасное платье Лили. Проснувшись, обманщица обнаружила, что очень голодна и, поднявшись над полем, начала кружить в поисках пищи. Надо ли говорить, что запах розы - самый лучший изо всех цветочных запахов! Он разносился далеко вокруг, зазывая насекомых подкрепиться. Ни о чем, кроме еды, не думая, обманщица полетела на этот запах, не замечая, что вокруг почему-то нет ни одной бабочки. Быстро опустилась на покрытый розовыми лепестками цветок и - через несколько секунд Лили была освобождена из плена.
        - Не очень-то и хорошо быть бабочкой! - закричал Цветок Превращений вслед Лили, поняв, что угодил в собственную ловушку. - В округе столько птиц - рано или поздно ты обязательно попадешь в клюв одной из них!
        Но ему только казалось, что он кричит. Для улетавшей Лили крик цветка был всего лишь шелестом травы.
        Закрывая на день свою чашечку, Метаморфозис зевнул и сонно пробормотал: «Если захочу снова полетать, найду себе другую глупышку в красивом платье!»
        ВЕТЕР
        Лили летала над полем и не могла налетаться. Она свободна! Свободна!
        Навстречу ей уже спешили принц Аполлон, Аглая и Жужжу, которые прятались неподалеку в придорожных кустах. План удался! Разноцветное Крылышко снова с ними!
        - Ах, Лили! - закричала Аглая. - Мы так волновались!
        - Летим в сад Королевы, - скомандовал Жужжу. - Отпразднуем твое освобождение.
        И они полетели в Розовый Сад. Все так радовались освобождению Лили, что не сразу увидели большую тучу, которая надвигалась с севера. Первым ее заметил шмель.
        - Приближжжается дожжждь, - зажужжал он. - Прячьтесь под листья!
        Пока бабочки искали укрытие, туча быстро расползлась по небу и закрыла солнце.
        Но прежде, чем первые капли упали на землю, громко зашелестели листья большого клёна, растущего на краю Розового Сада. Это внезапно налетел северный ветер. Подергав дерево за ветки, он пробежался по кустам, сильными порывами примял цветы и травы, и, с размаху подхватив стаю бабочек, поднял их высоко-высоко над Розовыми Садами, над полем и кустами, и понес, потащил в незнакомые места. Зажатые потоками воздуха, перепуганные бабочки не могли даже крылышком шевельнуть. Все дальше и дальше уносил их ветер от Розовых Садов и друг от друга. Каждая уже мысленно попрощалась со своими друзьями.
        Но рано или поздно испытания заканчиваются. Начал терять свою силу и злой северный ветер. Он все слабел и слабел, а потом и совсем выдохся, сник, и легкое облако бабочек начало медленно опускаться на землю. Первые минуты, обессиленные, они лежали не в силах шевельнуться. Но вот послышалось жужжание шмеля. Потом стали приходить в себя и другие.
        - Где мы? - спрашивали бабочки друг у друга.
        Этого никто не знал.




        ЧЕРНОЕ ПОЛЕ
        Вокруг них расстилалось огромное черное поле. Земля была покрыта слоем пепла. Нигде ни цветка, ни зеленой травинки. Лишь там и тут торчали из земли черные стебли. Но стоило на них присесть, как некоторые тут же рассыпались в пыль, а более крепкие пачкали лапки и крылышки в черный цвет. Измученные бабочки едва двигались. Один Жужжу, казалось, не испытывал усталости. На самом деле, он тоже был измучен, но не показывал вида. Он старался подбодрить своих друзей. Громко жужжа, летал туда и сюда, чтобы разлетевшаяся стая знала, куда двигаться. Вскоре все, кто его услышал, перепачканные до неузнаваемости, собрались вместе.
        А Жужжу снова поднялся в воздух - на этот раз так высоко, как только смог.
        - На юг отсюда есть большое дерево, на вершине которого сохранилась зеленая листва, - вернувшись, сообщил шмель. - Там мы сможем привести себя в порядок и передохнуть прежде, чем отправиться дальше.
        Собрав последние силы, бабочки полетели к дереву. Зеленой листвы на нем было совсем немного. Снизу дерево было таким же черным, как и трава в поле. Лили и Аглая присели на один из зеленых листов. На соседний опустился Принц и Парусник.
        - Как ты думаешь, почему вокруг всё такое черное? - спросила Аглая.
        Лили не ответила. Она даже не услышала вопроса. Потому что прямо под ней под деревом сидел кто-то очень-очень большой и, подняв голову, смотрел на Лили блестящими глазами.
        - К-кто эт-то там внизу? - дрожащим голосом спросила она.
        Все посмотрели вниз, ожидая увидеть что-то страшное.
        - Это же просто заяц, - с облегчением произнес принц Аполлон.
        - Он как живая гора!
        - Да, зайцы очень большие, - согласился Парусник. - Но, в отличие от птиц, совершенно безвредные. Они не едят бабочек.
        - А что же они едят? - спросила Аглая.
        Как и Лили, она была напугана видом огромного зайца. Какое трудное путешествие! Испытания следовали одно за другим.
        - Траву, - объяснил Аполлон. - Целый день, с утра до вечера они едят траву. Особенно они любят заячью капусту. Их очень много в Садах Заячьей Капусты. Я даже знаком с некоторыми из них.
        - Если зайцы безвредные для нас, бабочек, может быть, он нам поможет? - робко спросила Лили, все еще с опаской поглядывая зайца. -
        Если он живет здесь, то, наверное, знает об этих местах всё…
        - В самом деле! - воскликнул Аполлон. - Спущусь-ка я пониже, спрошу, не бывал ли этот заяц в наших Садах и не знает ли он туда дорогу.
        Шмель, жужжа, последовал за Принцем, которого следовало охранять. Мало ли что может случиться в таком диком и непонятном месте!



        Но заяц, увидев грозного Жужжу, сам испугался и чуть было не пустился наутек.
        - Постой! - крикнул шмель. - Нам нужна твоя помощь.
        - Мы путешественники и сбились с пути, - объяснил Аполлон. - Мы никогда не видели мест похожих на это. Здесь нет ни цветов, ни травы.
        Зайца звали Серый Хвостик.
        Убедившись, что Жужжу не собирается его жалить, он снова присел на задние лапы и рассказал бабочкам о том, что произошло.



        - Несколько дней назад здесь было чудесное зеленое поле. А под этим, тогда еще зеленым, деревом был мой славный дом, - вздохнув, начал он. - Но в ночь, когда луна стала большой и совсем круглой, сюда пришли великаны. Люди. Они поставили здесь свои мягкие норы и зажгли большой огонь. Люди называли этот огонь костром. Он им очень нравился, они кормили его сухими ветками и долго не спали, пели песни, прыгали и веселились. Огонь тоже веселился, трещал и смеялся, пожирая угощение. А потом люди забрались в свои норы и уснули. Но костер не спал. Съев всё, что ему дали, он стал совсем маленьким, незаметным, и спрятался, затаился под черным одеялом пепла.
        А утром, когда люди ушли, он снова разгорелся. Сначала загорелась сухая трава вокруг этого дерева. Но огню этого было мало, разгоревшись, он принялся за кусты. Гулявший в облаках северный ветер заметил огонь и спустился пониже, чтобы поиграть с ним. Он толкал огонь туда и сюда, останавливал и подгонял, гасил и снова раздувал. Так огонь добежал до поля почти спелой пшеницы. Ах, какая это была пшеница! Вкуснее я в жизни не ел… Ничего не осталось ни от пшеницы, ни от кустов, возле которых я, бывало, спал днем в густой траве, - закончил заяц свой печальный рассказ. - Одно хорошо, что и огня не осталось. Он не смог перебраться через дорогу на другое поле.
        Всем было жаль зайца, но задерживаться в таком мрачном месте никто не хотел.
        - Как нам отсюда выбраться? - спросил шмель.
        - А куда вы хотите попасть?
        - Ты слышал когда-нибудь о Садах Заячьей Капусты? - спросил Аполлон.
        - Сады Заячьей Капусты? Какое чудесное название! - оживился Серый Хвостик. - Жаль, что я не знаю, где это. Там что, действительно много заячьей капусты?
        - Вполне возможно, - сказал Аполлон. - Если хочешь, можешь отправиться с нами.
        - Конечно, хотелось бы там побывать, - произнес заяц. - Но там у меня нет знакомых…
        - Познакомишься, - сказал принц. - Зайцы в Садах Заячьей Капусты очень добры и дружелюбны.
        - Было бы замечательно, встретиться с ними - кивнул Серый Хвостик. - Только я не могу отправиться в путешествие без моей невесты. Она живет неподалеку, у Большого Ручья. Если она согласиться.… А пока я покажу вам дорогу к тому месту, где живет Рыжий Суслик. Он роет норы повсюду. Возможно, он знает, как добраться до этих Садов. Летите за мной.
        И большими прыжками заяц пустился бежать. Облако бабочек поднялось в воздух и устремилось за ним следом. Как ни устали бабочки, каждая хотела как можно скорее улететь подальше от Черного Поля.
        Вскоре они оказались на зеленом лугу, заросшем восхитительными луговыми цветами. Обед был очень кстати. Пока бабочки обедали, Серый Хвостик отправился к Рыжему Суслику разузнать, как быстрее добраться до Садов Заячьей Капусты.
        Вскоре он вернулся.
        - Суслик тоже никогда там не бывал, но он слышал, что самый короткий путь к Садам Заячьей Капусты проходит через озеро, - сообщил он. - А длинный через лес, вокруг озера. Держите путь прямо на запад, и очень скоро вы его увидите. За ним и находятся ваши чудесные сады. Конечно, я бы с удовольствием побежал вслед за вами, но, боюсь, это невозможно. Ни мне, ни моей невесте озера не переплыть, а в лесу живет Хитрый Лис, который давно охотится за мной и моими братьями. Я не настолько храбр, чтобы отправиться с вами через лес…
        И пожелав путешественникам счастливого пути, заяц скрылся в высокой траве.
        ЛЕСНОЕ ОЗЕРО
        - Я расспросил местных пчел, они подтвердили, что самый короткий путь к Садам Заячьей Капусты лежит через озеро, - объявил Жужжу утром, когда, отдохнув за ночь, все снова собрались вокруг него. - Нам предстоит перелететь через озеро. Должен сразу сказать, что это довольно опасно, но если все будут выполнять инструкции по полетам над водой, к полудню мы будем на месте.
        - Какие инструкции? - спросила Лили.
        После истории с цветком, она твердо решила следовать всем правилам.
        - Самое главное, не опускаться слишком близко к воде, - объяснил Жужжу. - Помните, над водой нужно всегда летать значительно выше, чем над лугом или в саду. Чем ниже, тем опаснее - вас может захлестнуть волна.
        - Сегодня нет никаких волн, - сказал голубокрылый Икар. - Мы уже провели разведку. Вода ровная и гладкая.
        - Это не значит, что она такой останется на весь день, - сказал Жужжу. - Лететь следует высоко еще и потому, что у берега полно зловредных лягушек. У них длинные и быстрые языки. Думаю, никто не хочет послужить ей обедом.
        Этого, конечно, никто не желал.
        - А если полететь вокруг озера? - спросила Аглая.
        - Путь вокруг озера более безопасен, но он займет целый день, а может быть, и больше. Но если вы боитесь лететь через озеро, можно лететь и вокруг.
        - Летим, летим через озеро! - Закричал один из Парусников по имени Подалирий. - Немедленно в путь! Нечего тратить время на пустые разговоры.
        Не все бабочки поддержали его.
        - Подалирий большой и сильный, - хором сказали Огнёвки. - Что ему озеро! А мы очень ослабели и утомились за долгую дорогу. Мы не сможем перелететь озеро, и нам не по силам длинный путь вокруг него. Пожалуй, мы останемся здесь, на этом берегу.
        - И мы! И мы! - подхватили Толстоголовки. - Здесь столько чудесных цветов! Мы тоже не полетим дальше. Мы боимся лететь через огромное озеро.
        - Нам будет не хватать вас, - произнес Принц.
        - Мы присоединимся к вам на обратном пути, когда вы будете возвращаться на Лесные Поляны, - пообещали маленькие бабочки.
        - Это будет нескоро, - предупредил Жужжу. - Мы не сразу вернемся.
        - Ничего, мы подождем. Здесь, на зеленом лугу, совсем неплохо, - ответили Шафрановые Желтушки. - Мы уже познакомились с луговыми бабочками. Они приглашают нас остаться погостить на лугу. Говорят, что у них тоже замечательные балы. Зачем нам лететь дальше, если здесь такой же вкусный нектар и такой же праздник?
        Попрощавшись с, Желтушками, Огневками и Толстоголовками, разноцветная стая бабочек снова поднялась в воздух.
        - Смотри Лили, - сказала Аглая, когда они были уже довольно далеко от берега. - Там внизу летит еще одна стая бабочек. Интересно, куда они отправляются? Неужели тоже в Сады Заячьей Капусты?




        И действительно, внизу прямо под собой Лили увидела множество бабочек, которые летели в ту же сторону, что и они.
        - Может быть, стоит с ними познакомиться? - Аглая всегда была очень любопытна.
        - Жужжу сказал, что опускаться вниз опасно.
        - Но сегодня нет волн, а лягушки с длинными языками остались у берега, - ответила Аглая. - И потом, эти бабочки, они бы не стали лететь так низко, если бы это было опасно. Какие они интересные! Давай поближе взглянем на эту стаю.
        И Аглая быстро устремилась вниз. Лили не оставалось ничего другого, как последовать за подругой.
        - Как странно они летят! - закричала Аглая. - Никогда не думала, что можно летать брюшком вверх. Ты так умеешь?
        - Нет, - ответила Лили.
        Она внимательно вгляделась в бабочек, летящих внизу, и отчего-то сильно забеспокоилась.
        - Давай вернемся в стаю, Аглая, - попросила она.
        - Сейчас-сейчас, - согласилась Аглая. - Ой, ты только посмотри, у бабочки, которая летит подо мною, точно такое же брюшко как у меня! Нет, я просто должна с ней познакомиться!
        - Нельзя приближаться к воде! - закричала Лили. - Это против правил!
        Но было уже поздно - Аглая коснулась лапками гладкой поверхности. Еще секунда и ее крылышки намокнут, а, как известно, бабочка с мокрыми крылышками не может летать. Лили скользнула вниз, крепко схватила Аглаю за талию и, что было силы, замахала крыльями. Подальше от коварной водной глади, вверх, вверх, вверх, - там спасение. Аглая была тяжелой, но Лили тащила и тащила подругу и выпустила ее только тогда, когда озеро оказалось далеко внизу. Увидев, что с Аглаей что-то случилось, ей на помощь пришли маленькие Икары, и большой Парусник. Они подхватили ослабевшую Аглаю и, ухватив за лапки, повлекли к берегу. К счастью, лететь оставалось недалеко.
        - Что же это было? - слабым голосом спросила перепуганная Аглая, когда стая оказалась, наконец, на берегу. - Куда исчезли все эти бабочки, летевшие внизу?
        - Никаких бабочек внизу не было, - строго сказал Жужжу. - Ты видела лишь отражение нашей стаи.
        - Отражение, - прошептала обессиленная Аглая и тут же уснула, забыв поблагодарить своих спасителей.
        Остальные расселись поблизости, отдыхая, и все еще не веря, что они прилетели, наконец, в знаменитые Сады Заячьей Капусты.
        В САДАХ ЗАЯЧЬЕЙ КАПУСТЫ
        Это было замечательное место - тихое и спокойное. Из крупных животных здесь обитали только зайцы, которые были настолько добры и дружелюбны, что даже позволяли бабочкам и стрекозам отдыхать на своих спинках.
        Здесь не было роз, но вокруг росло множество самых разных цветов.
        - Вот мы и дома! - воскликнул Аполлон. - Следуйте за мной. За этими зелеными кустами вы увидите один из моих лучших дворцов.
        Миновав заросли шиповника и пролетев еще немного над высокой травой, бабочки опустились на усыпанную лютиками зеленую лужайку перед Цветочным Дворцом и замерли в восхищении.
        - Это же просто золотой дворец! - Аглая была потрясена.
        Никто из бабочек никогда не видел ничего подобного. Крыша дворца сияла золотом подсолнечника, а стены были увиты прекрасными цветами солнечного клематиса. Внизу росли цветы календулы и желтые бархатцы. Большие зеленые кузнечики несли охрану. Муравьи убирали желтеющую траву и мусор, и расчищали дорожки. Гудели пчелы в желто-коричневых нарядах, собирая золотую пыльцу. И множество белокрылых бабочек порхало вокруг, радостно приветствуя прибытие принца Аполлона.
        - Жаль, что Полосатая Пчелка не согласилась отправиться в путешествие вместе с нами, - сказала Лили Аглае. - Ей бы здесь очень понравилось. Видишь, здесь у всех бабочек совершенно белые крылышки. У нее было бы много работы.
        - Да, - согласилась Аглая. - В следующий раз непременно возьмем ее с собою.
        - Подкрепляйтесь и отдыхайте, - сказал Жужжу. - Приводите себя в порядок. Завтра всех нас ждет большой праздник.
        Следующим утром Лили проснулась рано и, потянувшись, выглянула из-под зеленого листа. Солнце медленно выплывало из-за горизонта. Только бы не было дождя, подумала она. Только бы не было ветра! Пусть ничего не испортит замечательный праздник! Но небо было чистым, и день обещал быть ясным и теплым. Иначе и быть не могло - в Садах Заячьей Капусты всегда стояла замечательная погода. Солнце поднималось все выше и выше, цветы раскрывали свои яркие венчики.
        - Ты только проснулась? - услышала Лили голос Аглаи.
        Залюбовавшись цветами, она не заметила появления подруги.
        - А я уже вернулась с утренней прогулки! - подлетая, закричала Аглая. - Ты слышала новость?
        - Какую новость? - спросила Лили. - Мне никто ничего не говорил.
        - Просто фантастическую! - запыхавшаяся Аглая опустилась рядом. - Ох, дай отдышаться! Я так спешила, так спешила.… Помнишь, вчера мы видели желтые цветы? Ну, те, которые выглядят как большие желтые шары? Так вот, с утра пораньше я решила их рассмотреть как следует, ведь в наших краях нет ничего похожего. Хотелось узнать, где они прячут нектар и какая на вкус пыльца… Короче, протиснулась я в середину одного из них. Но ничего интересного там не нашла, только понапрасну крылышки измяла. И уже решила, что пора выбираться наружу, как вдруг услышала чей-то плач. Из своего цветка я увидела двух местных белокрылок, которые как раз в этот момент пролетали мимо, и одна из них утешала другую.
        - Утешала?
        - Ну да. Только она напрасно старалась. Первая бабочка - кажется, ее зовут Белла, - продолжала рыдать и все время повторяла: Аполлон собирается жениться! Аполлон собирается жениться! Мы были лучшими друзьями с самого детства, а сейчас он предпочел меня какой-то заморской принцессе! Теперь ты понимаешь, Лили? - взволнованно спросила Аглая. - Сегодня на балу мы увидим не только принца, но и принцессу!
        - Ка-какую принцессу? - Пролепетала Лили.
        - Заморскую! - воскликнула Аглая. - Ту самую, на которой Аполлон собирается жениться!
        - Значит, она принцесса?
        - Разве ты не знаешь, что принцы всегда женятся на принцессах? - удивилась Аглая.
        - Это так, - немного подумав, тихо ответила Лили.
        - На балу принц представит нам свою невесту! Ну, скажи, не потрясающая ли это новость? - не успокаивалась Аглая.
        - Потрясающая, - согласилась Лили.
        Новость действительно была потрясающей, только почему-то она ее не обрадовала.
        - Ты, что, этому не рада? - спросила Аглая.
        - Почему же? - улыбнулась Лили. - Аполлон заслуживает самой красивой, самой замечательной невесты.
        - Я тоже так думаю, - согласно кивнула головой Аглая. - Как бы узнать обо всем этом побольше.… Слушай, давай полетим к Жужжу, может быть ему что-то известно?
        - Нет-нет, я не могу, я еще не собралась, - решительно отказалась Лили.
        - Ладно, тогда я полечу одна. Может быть, и Жужжу еще ничего не слышал. Тогда я просто должна ему все рассказать! И Подалирию! Он-то уж точно ничего не знает!
        И Аглая улетела.
        “Я должна радоваться тому, что Аполлон нашел себе невесту! - сердито сказала сама себе Лили. - Он такой замечательный, такой красивый, такой смелый! И всегда такой добрый ко всем. Он и Жужжу спасли меня во время путешествия. Где бы я была сейчас, если бы они оставили меня на том поле, где растет Метаморфозис? Я должна, должна пожелать Аполлону счастья…”
        - Эй, поторопись! Бал уже начинается! - мимо Лили пронесся голубокрылый Икар.
        - Лечу! - испуганно откликнулась Лили и тоже поднялась в воздух.
        Возле дворца было множество бабочек, но Лили без труда отыскала Аглаю, чье яркое платье было видно издалека.
        - Никто, никто, кроме меня не знает этой новости! - ликовала Аглая. - Я первая узнала о свадьбе принца!
        НА БАЛУ
        Тихо играл луговой оркестр цикад. Но никто не танцевал - все ждали появления принца. И вот он, наконец, появился. На этот раз его окружали не маленькие голубые Икары, а бабочки с огромными белыми крылышками. Аполлон вылетел на середину лужайки, и оркестр сразу же прекратил играть.
        - Вначале позвольте представить вам бабочек, которые прилетели вместе со мной с Лесных Солнечных Полян, - начал принц. - Наше путешествие было долгим и трудным и у меня было время хорошо их узнать. Сразу хочу сказать, это настоящие друзья, которые никогда не подведут и никого не покинут в беде.
        Это ты настоящий друг, хотелось крикнуть Лили. Это ты не оставил меня в беде. Но, конечно же, она не стала этого делать. Воспитанные бабочки знают как себя вести.
        - Но есть одна замечательная бабочка…
        - Принцесса! - Воскликнула Аглая.
        Белокрылые красавицы возмущенно посмотрели в ее сторону. Кричать, когда говорит принц - это же верх неприличия!
        - …которая стала для меня не просто другом, - продолжил принц.
        - Я же говорила, говорила, что он представит нам свою невесту! - снова не выдержала Аглая.
        - Невесту?!
        Услышав это слово, стоявшие поблизости бабочки, сразу же забыв о приличиях, окружили Аглаю.
        - Принц собирается жениться?!
        - Да. И я первая об этом узнала, - гордо объявила Аглая.
        - И кто же она?
        - Заморская принцесса…
        - Наверное, одна из тех белянок, что сейчас кружат вокруг принца, - начали перешептываться бабочки. - Та, что справа просто ослепительна.
        - Иногда я жалею, что у меня больше не белые крылышки, - грустно сказала Лили, глядя на бабочек, которые толпились позади Аполлона.
        - У тебя тоже очень красивый наряд, - утешила подругу Аглая. - Посмотри, белых бабочек много, а такое платье, как у тебя, одно-единственное.
        - Тише, тише, - сердито обернулась к ним одна из бабочек впереди. - Что вы так расшумелись? Мы не услышим, кто же невеста Аполлона.
        - Это удивительная бабочка, - сказал принц. - Она очень красивая.
        - Кто же это? - заоглядывались бабочки, теряясь в догадках.
        Бабочки из свиты волновались больше всех. Многие втайне надеялись, что принц назовет их имена. Каждая считала себя - и по праву - красавицей. И потом, многие дружили с Аполлоном с детства.
        - Но согласитесь, не так уж трудно быть красивой, если ты бабочка. Все бабочки прекрасны. Но Лили, к тому же, и очень умная.
        - Лили? Он сказал - Лили? - Аглая повернулась к подруге. - Надо же, какое совпадение - ее тоже зовут Лили!
        - Это Лили - Разноцветное Крылышко, - объявил тем временем принц. - Красивая, умная, смелая.
        - Кто - смелая? - переспросила растерянно Лили. Она никак не могла поверить, что все это говорится о ней.
        То, что избранницу принца зовут Лили, ее не удивляло. Бабочек ведь очень-очень много, наверняка у кого-то такое же имя, как и у нее. Но, чтобы где-то была еще одна Лили - Разноцветное Крылышко?
        - Кажется, он говорит о тебе, - неуверенно произнесла Аглая.
        - Это какая-то ошибка, - пролепетала Лили, качая головой. - Хотя это и очень странно, но наверное, здесь есть еще одна Лили-Разноцветное Крылышко. Потому что обо мне уж точно нельзя сказать, что я красивая и умная. Так глупо попалась в ловушку Метаморфозиса! И я совсем даже не смелая. Я очень испугалась, когда нас понесло ветром. И зайца под деревом тоже.
        - Тебе, конечно, не повезло с этим Метаморфозисом. Но там, на черном поле, мы все не на шутку перепугались, - сказала Аглая. - И все-таки ты смелая, ты спасла меня на озере. Не побоялась утонуть вместе со мной. Не знаю, смогла бы я так поступить.… Нет, ты действительно очень смелая.
        - И очень-очень скромная, - закончил, тем временем, свою речь Аполлон и, поднявшись в воздух, полетел прямо к Лили и пригласил ее танцевать. Над Садами Заячьей Капусты снова зазвучала музыка оркестра цикад.
        ЗАГОВОР
        - Это несправедливо! - услышала Аглая чей-то голос за своей спиной.
        Она оглянулась и увидела белянку Беллу, ту, которая вчера рыдала в саду у золотистых шаров. Рядом с ней были еще две бабочки. Ее подруги, поняла Аглая.
        - В самом деле, - топнула ногой одна из подруг. - Эта Лили, как ее там, настоящая выскочка! Прилетела неизвестно откуда, чтобы отнять жениха у нашей Беллы! У них, что, там своих принцев нет?
        - Похоже, что нет, - сказала третья бабочка с большими черными глазами. - И эта Лили, между прочим, даже не принцесса, а самая обыкновенная бабочка. Подумаешь, разрисовала крылышки! Тебе они нравятся, Алиса?
        - Как они могут мне нравиться? - возмутилась Алиса. - Ни капельки!
        - Но это теперь считается красивым, - вздохнула Белла.
        - У всех этих заморских гостей просто дурной вкус, - решительно произнесла Алиса. - Так себя размалевать! Да они просто дикари, вот что я вам скажу.
        - Жаль, что принц последовал дурному примеру и позволил раскрасить свои крылышки тоже. Он был значительно красивее, когда они были белыми, - вздохнула Белла.
        - Что-то мне не нравится этот пестрый праздник, - сказала Большеглазка, оглядываясь по сторонам. - Здесь очень шумно. Летим-ка лучше ко мне, нужно кое-что обсудить. У меня есть план.
        И все трое поднялись в воздух.
        Аглая ринулась следом. Как она могла оставаться на балу, когда эти трое что-то замышляют против ее лучшей подруги? Ну, нет, она не позволит осуществиться никаким грязным планам белокрылых заговорщиц!
        Но Аглае не повезло. Белла, Алиса и Большеглазка, поднявшись в воздух, тут же растворились в толпе белокрылых бабочек, танцевавших вальс. Только что они были рядом и вот их уже нет. Хотя, может быть, они и недалеко, но попробуй, узнай их, если все бабочки вокруг очень похожи!
        “Что делать? Что делать?” - заметалась Аглая. И тут увидела распорядителя танцев. И хотя у него тоже были белые крылышки, узнать его было легко - по голубой ленте через плечо. Раз эти бабочки друзья детства Аполлона, то он, конечно же, их знает. И наверняка знает, где живет Большеглазка. Аглая полетела к распорядителю, но на полпути замерла и тут же едва не свалилась вниз, перестав махать крылышками. Она не знала имени третьей бабочки. Она называла ее Большеглазкой, потому что у той были ну очень большие глаза. Но как звали бабочку на самом деле?
        - Ты почему не танцуешь? - спросил пролетавший мимо Подалирий. - Тебе, что, невесело?
        - Еще как весело! - отмахнулась Аглая. - Очень даже весело.… Эй, ты куда? Постой!
        Одна голова хорошо, а две лучше. Может быть, Подалирий придумает, как разыскать дом Большеглазки? Она догнала Подалирия и потащила его в кусты.
        - Успеешь повеселиться, - сказала она. - А сейчас нужно сделать кое-что. И срочно.
        Она рассказала паруснику об услышанном разговоре. Нельзя терять ни минуты, сказала она. Надо разузнать, что задумали эти белявки.
        Но что они могли сделать?
        - Они обязательно вернуться, - подумав, сказал Подалирий. - Лучше всего ждать их здесь, а не носиться по их следам по всей поляне.
        - Это верно, они вернутся, чтобы сделать какую-нибудь пакость нашей Лили, - согласилась Аглая. - А мы должны ее охранять.
        - Давай будем танцевать около Лили. Мы сразу увидим этих белокрылок, как только они появятся.
        Это было разумное предложение. Вряд ли бы они нашли Беллу и ее подружек на танцевальной поляне среди множества белокрылых бабочек. Да там их и не было.
        Заговорщицы сидели в уютной гостиной Большеглазки, которую на самом деле звали Мосс, и лакомились липовым нектаром.
        - Я знаю, что нужно сделать, - сказала Мосс. - На опушке леса растет большой гриб, покрытый черной пыльцой. Бабушка говорила, что такая же черная пыльца и в нем самом. Мы попросим у него немного этой черной пыли и покроем ею крылышки Разноцветницы. Как вам мой план?
        - Даже если черный гриб даст нам ее, как мы это сделаем? - подумав, спросила Алиса.
        - Ночью! Я знаю, где живет эта Лили. Подождем, пока она уснет и…
        - Как-то я боюсь летать ночью, - поежилась Белла. - Может быть, не надо ничего делать?
        - Трусиха! - презрительно отозвалась Большеглазка-Мосс. - А я вот ничего не боюсь. И я не позволю какой-то выскочке завладеть нашим принцем! Надеюсь, вы со мною?
        - Конечно! - ответила Алиса. - Посмотрим, понравится ли принцу чернавка.




        И бабочки полетели на опушку.
        - Чего вам нужно? - недовольно произнес гриб, когда три красавицы начали кружить над его черной шляпкой.
        - Ах, господин гриб, мы просто любуемся вашим удивительным бархатным нарядом. Вы такой черный, такой элегантный! - воскликнула Мосс. - Как вам удается сохранять такой чудесный цвет?
        Какие глупые все-таки эти бабочки! Просто уродился таким красивым, вот и все!
        - Вы покрыты такой чудесной пыльцой! - подхватила Алиса. - Говорят, что даже внутри у вас такая же черная пыльца. Неужели это правда?
        - Есть, - с довольным видом кивнул гриб.
        - А не могли бы вы дать нам ее, чтобы и мы могли хотя бы немного украсить свои крылышки? - спросила Мосс. - Черное вечернее платье - что может быть элегантнее! Так хочется хоть немного походить на вас, вы такой красивый!
        Еще никто и никогда не говорил грибу, что он красивый. Гриб был страшной жадиной, но за такие слова можно и пыльцы дать.
        - Ладно, поворачивайтесь ко мне спинками, - сказал он.
        - Зачем? - удивилась Белла.




        - Как ты не понимаешь? - прошептала ей Мосс. - Он просто не хочет показывать, где хранит свою пыльцу.
        - Конечно, конечно, мы отвернемся, - сказала она грибу и быстро повернулась к нему спинкой. Подруги последовали ее примеру.
        Раздался неожиданный хлопок, и над бабочками повисло небольшое черное облако.
        - Апп-чхи! - чихнула Мосс. А за ней и остальные начали чихать не переставая. Из глаз побежали слезы. Когда же, наконец, облако слегка рассеялось, бабочки взглянули друг на друга и закричали от ужаса. Их прекрасные белые крылышки были покрыты серыми и черными разводами.
        - Что это? - завопила Мосс.
        - Да, с первого раза настоящий черный цвет действительно не получился, - огорченно согласился гриб. - Ладно уж, поворачивайтесь, я покрою вас пыльцой еще раз.
        - Нет!!! - закричали бабочки и ринулись прочь.
        Забившись в плотный колючий куст боярышника, они просидели в нем до вечера, боясь показаться на глаза своим подругам. Белла тихо плакала, Алиса ругала Мосс, а Мосс отчитывала Беллу. Каждая обвиняла другую в том несчастье, которое с ними приключилось.
        Солнце, тем временем, клонилось к горизонту, и надо было лететь домой.
        - Может быть, эти пятна как-то можно отчистить? - с отчаянием в голосе спросила Белла.
        - И не надейся, - угрюмо ответила Мосс. - Бабушка говорила, что их не вывести никакими средствами.
        Белла зарыдала. Оставаться грязно-серой до конца дней? Алиса тоже начала ронять слезы. Неужели нет никакого спасения? И как теперь показаться на глаза друзьям и родственникам? Что они скажут?
        Сгущались сумерки, а они все сидели на ветке боярышника, не решаясь отправиться домой. И вдруг мимо них пролетела большая бабочка, у которой были точно такие же - серые с разводами - крылышки. Наверное, показалось, подумала каждая из подружек. Но когда мимо них пронеслась вторая, они наперебой заговорили, спрашивая друг друга: вы видели? Вы видели?
        - Да это же ночные мотыльки, - догадалась Мосс. - Они вот такие и есть, серые или коричневые, с черными пятнышками и разводами. Прямо как мы сейчас!
        Ночных бабочек становилось все больше.
        - Эй, - окликнула Мосс одну из них. - Куда это вы так торопитесь?
        - Как куда? - удивилась ночная красавица. - На бал! А вы, что же, не хотите повеселиться?
        - Она подумала, что мы тоже ночные мотыльки, - печально произнесла Алиса. - Мы уже и на бабочек не похожи.
        - Да это же выход! - воскликнула Мосс. - Станем ночными мотыльками!
        - Я не хочу, - попыталась возразить Белла.
        - А у тебя есть другой выбор? - ядовито поинтересовалась Мосс.
        С тех пор никто и никогда больше не видел этих трех подружек.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к