Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Сказки И Мифы / Бэнкс Рози / Тайное Королевство: " №04 Русалочий Риф " - читать онлайн

Сохранить .
Русалочий риф Рози Бэнкс
        Тайное королевство #4
        В четвёртой книге волшебная шкатулка переносит девчонок, Элли, Саммер и Жасмин, прямо на морское дно! Что ожидает их в Подводном царстве? Новые друзья - русалки и тритоны, морская лошадка Рози и прекрасная волшебная Жемчужина желаний. А ещё конечно же коварная королева Злюка со своими помощниками - урагашками.



        Рози Бэнкс
        Русалочий риф

        Особенная благодарность Карен Кинг
        Кейтлин с любовью


        Secret Kingdom
        Mermaid Reef
        by
        Rosie Banks
        First published in 2012 by Orchard Books
        Text © Hothouse Fiction Limited 2012
        Illustrations © Orchard Books 2012
        ©?Перевод на русский язык, издание на русском языке.
        Machaon^®^



        Шкатулка открывается в школе!



        - Умираю от голода!  - простонала Жасмин Смит, плюхнувшись на стул возле подружек - Элли Макдональд и Саммер Хэммонд.
        В школьной столовой было, как обычно, шумно и многолюдно.
        - А мы заняли тебе место,  - улыбнулась Саммер.  - Куда ты пропала?
        - Забыла в классе ободок,  - ответила Жасмин.
        В школе все носили одинаковую форму: тёмно-синий джемпер, белую футболку и серые брюки или юбку. Но Жасмин не была бы собой, если бы не старалась хоть как-то выделиться - например заколоть волосы ярким крабом или прихватить их цветастой резинкой. Сегодня у неё на голове красовался пронзительно-розовый ободок в тон школьной сумке.
        Открыв сумку, чтобы достать пакет с завтраком, Жасмин заметила на дне знакомое сияние.
        - Шкатулка!  - прошептала она.
        - Не может быть!  - ахнула Элли.  - Шкатулка ещё никогда не проявляла себя в школе!



        С виду эта шкатулка ничем не отличалась от шкатулки для украшений. Правда, она была очень красивой: деревянная, резная, с зеркальцем и шестью сверкающими зелёными камешками на крышке. На стенках с внешней стороны вырисовывались изображения фей и разных волшебных существ. Шкатулка хранилась у трёх подруг по очереди, но на самом деле она принадлежала королю Весельчаку, правителю чудесного Тайного Королевства.
        Вы наверняка уже слышали про Тайное Королевство. Это волшебная страна, в которой дружно живут единороги, русалки, эльфы и феи. Однажды обитатели Королевства не захотели, чтобы ими правила коварная королева Злюка и выбрали своим государем доброго короля Весельчака. Тут-то и начались неприятности! Взбешённая Злюка метнула в Королевство шесть чёрных молний, начинённых всякими бедами. Молнии должны были уничтожить самые прекрасные места волшебной страны, принести горе и печаль и сделать несчастными всех жителей.
        Тогда король Весельчак самолично изобрёл волшебную шкатулку для немедленного спасения сказочной страны. Он надеялся, что она подскажет путь к спасению. И шкатулка отыскала - вы не поверите - трёх обыкновенных девочек из Соседнего, человеческого, мира. Только Элли, Саммер и Жасмин могут выручить Тайное Королевство из беды!
        Наверное, не стоит напоминать, что подружкам уже удалось разрушить три страшные чёрные молнии. И вот теперь, похоже, шкатулка снова зовёт их в путь - пришло время разыскать четвёртую молнию.
        - Дожуём, когда вернёмся,  - решила Элли, отодвигая нетронутый завтрак.
        Повскакав с мест, девочки помчались в уборную, чтобы, не привлекая ненужного внимания, перенестись в волшебный мир. Пока они находились в Тайном Королевстве, время обычно останавливалось и никто не обращал внимания на их отсутствие. Но исчезнуть прямо из-за стола посреди школьной столовой - это уж слишком!
        И вот, уединившись, подружки начали магнетизировать взглядами крышку шкатулки.
        - А вот и загадка!  - шепнула Жасмин.
        На зеркальной поверхности проступили слова:
        Ищи беду на глубине,
        На гладком и песчаном
        дне,
        Средь вод зелёных,
        синих, зыбких,
        Где плавают не только
        рыбки.

        - Что это может значить?  - проговорила Элли.
        - Конечно же море,  - тут же ответила Жасмин.



        И шкатулка засветилась ярче, словно подтверждая догадку. Крышка шкатулки плавно поднялась, открыв взгляду шесть небольших отделений. В трёх из них лежали подарки, полученные от благодарных жителей Тайного Королевства: волшебная карта страны, на которой все изображения двигались; крошечный серебряный рог единорога, позволявший понимать язык животных и птиц, а также сверкающий кристалл, способный менять погоду.
        - Сейчас проверим по карте,  - уверенно заявила Жасмин.
        Она вынула карту из шкатулки и аккуратно развернула. Перед девочками открылся вид Тайного Королевства. Им показалось, будто они смотрят на него сверху, с высоты птичьего полёта.
        - Вот!  - Палец Жасмин лёг на голубое море.
        Волны мягко набегали на берег, в прозрачной воде резвились разноцветные рыбки, а на выступающей из воды скале сидела девочка удивительной красоты и расчёсывала длинные волосы. Когда она закончила причёсываться, лёгким движением соскользнула со скалы в сверкающую на солнце воду.
        Жасмин ахнула. Вместо ног у девочки оказался хвост!
        - Вы это видели?  - Жасмин возбуждённо обернулась к подругам. Те взволнованно закивали.  - Русалка!
        - Ну конечно!  - тихо воскликнула Саммер.  - В загадке говорится: «Где плавают не только рыбки». Значит, мы будем помогать русалкам!
        Тем временем русалка двигалась в сторону, где был изображён подводный город. Приблизив карту к лицу, Элли прочитала:
        - «Русалочий риф». Видимо, нам туда.
        Жасмин и Саммер согласно кивнули. Все трое быстро положили ладони на зелёные камешки, украшавшие крышку шкатулки. Улыбнувшись подругам, Саммер громко произнесла разгадку:
        - Русалочий риф.
        Зелёные камни вспыхнули, и в тот же миг из зеркала вырвался ослепительно-белый свет, рассыпая блики по кафельным стенам. Ещё одна вспышка, на этот раз золотая, и в воздухе перед девочками закружился зелёный листок, на котором, точно балерина, стояла маленькая пикси по имени Триксибель, или просто Трикси. Её белокурые волосы растрепались больше обычного, но на губах сияла довольная улыбка и синие глаза весело блестели.
        - Привет, Трикси!  - радостно закричала Элли.
        - Привет,  - пропела Трикси, зависая перед подругами.  - Господи, где это мы?
        - В школе,  - ответила Жасмин.
        - Ну надо же! Кто бы мог подумать,  - удивлённо протянула Трикси, облетая кабинку уборной.  - Я совсем иначе представляла себе школу в вашем мире! А где же вы сидите?



        Девочки прыснули.
        - Это не класс,  - объяснила Саммер.  - Пришлось спрятаться здесь, чтобы никто не увидел, как вихрь уносит нас в Тайное Королевство.
        - Ну конечно! Какая я глупая,  - фыркнула Трикси. Но её лицо тотчас посерьёзнело.  - Вы уже догадались, где спрятана четвёртая молния?
        - Пожалуй, да,  - ответила Элли.  - Нам кажется, это поблизости от места под названием «Русалочий риф».
        - Тогда отправляемся немедленно!  - воскликнула Трикси.  - Русалкам нужна наша помощь!
        - Мы увидим русалок!  - Саммер взвизгнула от восторга.  - Самых настоящих!
        Трикси рассмеялась, потом постучала по кольцу и произнесла:
        - От козней
        злобной
        королевы
        спасут нас
        три бесстрашные девы.

        И в тот же миг вокруг девчонок поднялся волшебный вихрь. Он разметал белокурые пряди Саммер, так что она снова радостно взвизгнула, и бешено закружил подружек…
        Вперёд, к новым приключениям!



        Через несколько секунд вихрь утих, а девочки очутились на большом гладком, позеленевшем от влаги камне посреди голубого, как аквамарин, моря. На них по-прежнему была их обычная школьная форма, зато на головах вновь появились сверкающие короны.
        Жасмин с недоумением огляделась по сторонам.
        - Я думала, мы отправимся под воду. Разве нет?  - удивлённо спросила она у Трикси.
        - Конечно, отправимся,  - с улыбкой ответила Трикси, приземляясь возле подружек.
        Пикси ловко свернула свой листок-самолёт и сунула его себе под шляпку. И вдруг камень под девочками задрожал.
        - Что происходит?!  - вскрикнула Элли.
        Подружки испуганно смотрели, как закипает и пенится вода вокруг камня, как поднимается из глубины что-то большое и тёмное. Прямо перед ними появилась огромная зелёная голова. Элли и Жасмин охнули и крепко зажмурились от страха. А Саммер неожиданно рассмеялась.
        - Смотрите!  - крикнула она, указывая на морду чудовища.
        Существо медленно моргнуло карими глазами и одарило подруг добродушной улыбкой.
        - Да мы же не на камне!  - Саммер ликовала.  - Мы стоим на спине огромной морской черепахи!
        - Да,  - кивнула Трикси.  - Попасть на Русалочий риф можно, только прокатившись на спине гигантской черепахи.
        Пикси постучала по своему колечку, и оттуда вырвалась мощная струя крошечных фиолетовых пузырьков, которые закружились вокруг подружек, посыпались на них, обрызгав сверкающей фиолетовой пылью.
        - Держитесь все крепче!  - крикнула Трикси, указывая на костяной гребень, расположенный на верху черепашьего панциря.  - Раз… два…
        - Трикси, погоди!  - ахнула Жасмин.  - Мы же не умеем дышать под водой!
        Но было уже поздно.
        - Три!  - воскликнула пикси, ударяя по кольцу.
        И черепаха с плеском нырнула глубоко под воду.



        Морские глубины



        Жасмин онемела от страха. Она плотно сжала губы и затаила дыхание, чтобы случайно не вдохнуть воду.
        - Ммм!  - замычала девочка и замахала рукой, пытаясь привлечь внимание Трикси, которая крепко держалась за костяной гребень, чтобы не отстать от подруг.
        Трикси не сразу заметила отчаянно бьющуюся Жасмин.
        - Не волнуйся!  - звонко рассмеялась она.  - Пузырьковая пыльца, которой я вас окатила, была волшебной. Благодаря ей вы можете спокойно дышать под водой. Попробуй!
        Черепаха, обернувшись, широко улыбнулась подружкам. Саммер и Элли заулыбались ей в ответ. Они уже попробовали подышать и поняли, что ничто не мешает им это делать. Девочки восхищённо глазели по сторонам, а черепаха всё скользила вперёд, легко разрезая воду.
        - Потрясающе!  - воскликнула Элли, когда они пронеслись мимо большой голубой медузы, которая в знак приветствия помахала им щупальцами.
        Со словами изо рта Элли вырвалась стайка пузырьков. Это было так забавно, что Саммер рассмеялась от души. Но Жасмин даже не улыбалась. Она по-прежнему надувала щёки и крепко сжимала губы, чтобы удержать дыхание.
        - Жасмин, посмотри!  - Саммер взволнованно указала на проплывавших мимо дельфинов.
        Жасмин проводила дельфинов восторженным взглядом, но губ не разжала.
        - Да всё в порядке,  - успокоила её Саммер.  - Ты же всё равно дышишь носом!
        Только тогда Жасмин с силой выдохнула воздух и рассмеялась:
        - Об этом я не подумала!
        - Ты сейчас так надула щёки, что была похожа на рыбу-шар,  - подтрунивала над ней Элли.
        Но тут черепаха стремительно начала опускаться, и девочки покрепче ухватились за гребень. Скоро перед ними открылся вид на прекрасный подводный город, раскинувшийся на песчаном морском дне. Между обломками скал и кустами водорослей уже можно было разглядеть маленькие домики с коралловыми шпилями и перламутровыми крышами, окружённые коралловым рифом, который выполнял роль крепостной стены. А над всеми шпилями и крышами высился замок с высокими башнями.



        Черепаха, оглянувшись, указала на городок.
        - Это, должно быть, и есть Русалочий риф,  - зачарованно выдохнула Элли.
        Черепаха кивнула и мягко остановилась.
        - Дальше придётся плыть самостоятельно,  - объявила Трикси.
        Девочки соскочили с гигантского зелёного панциря.
        - Спасибо, что подвезли!  - поклонилась Саммер.
        Черепаха в ответ махнула плавником и повернула назад.
        - Ух ты!  - Элли, хихикая, подпрыгнула, немного всплыла, а затем замахала руками и вновь опустилась на дно.  - Вот здорово!
        Жасмин, присев на корточки, подкинула горсть песка.
        - Прямо как на пляже!  - воскликнула она.



        Девочки поплыли вслед за Трикси, не переставая гоняться друг за дружкой и прятаться среди водорослей и скал. Саммер заверещала от восторга при виде крошечного светло-розового морского конька, который висел, зацепившись изогнутым хвостом за длинный стебель водоросли.
        - Ого, Саммер уже нашла себе друга среди местной фауны!  - пошутила Элли, подплывая к подруге.
        Девчонки давно привыкли к тому, что Саммер не может пропустить ни одно живое существо, и постоянно отстаёт или, наоборот, забегает вперёд, чтобы приласкать какую-нибудь кошечку, собачку, козочку, кролика и тому прочее. Но вот с морскими коньками они до сих пор не встречались.
        - Прелестная лошадка,  - заметила Жасмин, глядя на проплывавшего мимо конька.  - Но вряд ли она каждый день видит людей, гуляющих по морскому дну.



        - Ах ты, мой хорошенький!  - проговорила Саммер, протягивая руку, чтобы погладить морского конька по голове.
        - Кто, я?  - переспросил вдруг конёк, внезапно краснея.
        Саммер чуть не задохнулась от восторга. Конёк понимал её! Причём без всякого серебряного рога!
        - Это всё пузырьковая пыльца,  - с улыбкой объяснила Трикси.  - Её волшебство позволяет вам чувствовать себя в Подводном царстве как у себя дома.
        - Здравствуй,  - ласково продолжила маленькая любительница животных.  - Меня зовут Саммер. А это Жасмин, Элли и Трикси.
        - А я Рози,  - сказал конёк, который оказался девочкой. Её плавники трепетали от подводного течения.
        - Скажи, Рози, а ты не замечала здесь ничего подозрительного или необычного?  - спросила Трикси.  - Мы подозреваем, что королева Злюка спрятала на Русалочьем рифе свою чёрную молнию, которая способна натворить немало бед.
        - Какой ужас!  - Перепуганная Рози спряталась среди водорослей.  - Весь подводный мир давно обсуждает проделки королевы Злюки!
        Элли осторожно раздвинула водоросли.
        - Не бойся,  - сказала она.  - Мы не допустим, чтобы случилась беда. Но для этого нам нужно поскорее попасть в город и найти там молнию.
        - Тогда я покажу вам самую короткую дорогу,  - вызвалась морская «лошадка».



        Девочки поплыли следом за Рози, и очень скоро перед ними выросли высокие коралловые ворота, ведущие в подводный город. В тот же миг раздался мелодичный звон, и над воротами возникло огромное, покрытое присосками щупальце. А следом появился и хозяин щупальца - неимоверных размеров осьминог с глазами, похожими на гигантские бусины.
        Элли аж подпрыгнула от страха; но осьминог, окинув девочек взглядом, лишь махнул щупальцем, показывая, что они могут пройти. Затем чудовище снова скрылось - оказывается, оно охраняло огромную раковину, в которой лежала чудесная розовая жемчужина.
        - Никогда не видала такой огромной жемчужины!  - сообщила Жасмин, проплывая под воротами на спине.  - А почему её охраняет осьминог?
        - Да ведь это Жемчужина желаний,  - ответила Трикси.  - Величайшая ценность подводного мира; она обладает огромным могуществом и может исполнить любое желание всякого, кто возьмёт её в руки.
        - Ух ты!  - обрадовалась Жасмин.  - Вот бы она моё желание исполнила!
        - Если мы увидим настоящую русалку, это уже будет исполнением самого сокровенного желания,  - вздохнула Элли.  - Странно, что мы до сих пор никого не встретили!
        Они плыли по городу мимо крошечных домиков из ракушечника, полускрытых зарослями водорослей и прочих разноцветных подводных растений.
        - Русалки часто становятся невидимыми,  - объяснила Трикси.  - Вполне возможно, что вокруг полно русалок, просто мы их не замечаем.
        - Значит, есть вероятность, что русалки существуют и в нашем мире?  - У Жасмин засверкали глаза.
        - Очень даже может быть!  - улыбнулась Трикси.
        Подружки взволнованно переглянулись.
        - Сегодня почти все подводные жители собрались в Коралловом замке,  - сообщила Рози.  - Вон он.  - Она указала хвостиком на замок, который, казалось, рос прямо из рифа. Его высокие башни и само основание были украшены тысячами сверкающих ракушек и жемчужин.
        - Здесь живёт наша правительница леди Мерлана,  - продолжила Рози.  - Каждый год она проводит конкурс певцов «Голос моря». На конкурс обычно собирается весь морской народ.
        - Так чего же мы ждём?  - весело воскликнула Жасмин и изо всех сил заработала ногами, чтобы прибавить скорость.  - Поплыли к ним!



        Рози провела подруг через мощные двери замка, а затем - по длинному, выложенному ракушками коридору прямо в просторный зал. Девочкам открылось удивительное зрелище. Зал был наполнен сотнями русалок и тритонов. Некоторые помахивали длинными разноцветными хвостами в такт музыке. Кто-то кружился в танце.
        - Какие они красивые!  - ахнула Саммер.
        - Ох, и сколько же их тут!  - подхватила Элли.
        Большая часть русалок и тритонов уже занимали свои места, взволнованно поглядывая на сцену, скрытую занавесом, который был сплетён из крошечных ракушек, нанизанных на длинные нити водорослей.



        - Сегодня последний тур,  - пояснила Рози.  - Любая русалка мечтает стать победительницей этого конкурса и получить титул «Голос моря». Кроме того, победитель сможет загадать желание волшебной Жемчужине!  - От волнения Рози снова покраснела.  - Победитель имеет право просить всё что угодно. Правда здорово?
        - Мне бы хотелось остаться здесь и послушать,  - со вздохом произнесла Саммер.  - Но надо обезвредить молнию, пока она не натворила бед.
        - По-моему, я её уже нашла!  - воскликнула Элли, показывая на длинный чёрный обломок, торчавший из коралла неподалёку от одного из кресел.
        Подруги поспешно приблизились. Точно! Это был твёрдый и острый конец Злюкиной молнии.

        Леди Мерлана



        - Какой кошмар!  - воскликнула Жасмин.  - Королева Злюка решила сорвать певческий конкурс!
        - Ничего у неё не выйдет!  - Элли решительно упёрла руки в бока.
        - Думаю, следует разыскать леди Мерлану,  - посоветовала Трикси.  - Она должна знать, что происходит.
        Рози провела подружек и Трикси через зрительный зал прямо к сцене. Заметив, что у девочек не хвосты, а ножки, русалки тихо заохали, заахали, высунулись в проход, провожая их любопытными взглядами, а потом начали перешёптываться.
        Поднявшись на сцену, Трикси отогнула уголок занавеса.
        - Сюда,  - позвала она девочек.
        Они нырнули за сцену и очутились среди множества дверей; на каждой была нарисована морская звезда с именем исполнителя. На одной из звёзд сияла изящная надпись: «Леди Мерлана». Элли осторожно постучала, и дверь тотчас распахнулась.
        В комнате отдыхала прекрасная русалка с серебристым хвостом и длинными белокурыми волосами, на которых красиво лежала серебряная корона. Девочки сразу обратили внимание на её красивый топ из ракушек.



        Рядом с белокурой русалкой суетилась совсем юная рыженькая русалочка.
        - У тебя всё обязательно получится,  - убеждала её леди Мерлана.  - Не думай о зрителях. Смотри на меня и старайся петь как можно лучше.
        - Я постараюсь, леди Мерлана,  - слабо улыбнулась русалочка.
        Она быстро проплыла мимо подружек и скрылась за дверью. Только тогда белокурая красавица обратила внимание на посетителей и удивлённо захлопала ярко-синими глазами.
        - Гости из Соседнего мира!  - ахнула она.  - Вот здорово!  - И русалка потёрла руки от удовольствия.



        Тут в комнате появились Трикси и Рози.
        - Трикси!  - заулыбалась русалка.  - Как я рада видеть тебя снова! Ты здесь вместе с королём Весельчаком? Помнится, он обещал навестить наш конкурс.
        - К сожалению, мы в этот раз одни, леди Мерлана,  - ответила Трикси.  - Но я уверена, что король скоро появится.  - Она указала на подружек: - Знакомьтесь: Саммер, Элли и Жасмин. Это человеческие девочки, которые помогают нам бороться с кознями королевы Злюки. Судя по всему, она задумала сорвать конкурс.
        - Мы обнаружили в зрительном зале чёрную молнию, начинённую бедами,  - добавила Элли.
        - У вас не было никаких неприятностей?  - спросила Жасмин.
        Леди Мерлана недоуменно покачала головой.
        - Да нет, всё идёт по плану. Репетиции состоялись, и теперь представление вот-вот начнётся.
        Девочки тревожно переглянулись. Появление Злюкиной молнии не сулило ничего хорошего. Было очевидно, что неприятности не заставят себя ждать.



        - Давайте спросим у остальных судей, не заметили ли они чего-нибудь необычного,  - предложила леди Мерлана.  - Сейчас я их позову.
        С этими словами русалка взяла с туалетного столика длинную закрученную раковину, поднесла её сначала к уху, а потом к губам и что-то тихо произнесла.
        - А мы в нашем человеческом мире тоже подносим такие вот раковины к уху, чтобы послушать шум моря!  - обрадовалась Элли.
        - Они отлично работают под водой,  - заметила Трикси.  - С помощью одной раковины можно услышать другую. Морской народ использует их для переговоров на расстоянии.
        - Совсем как телефон,  - кивнула Жасмин.
        - Они будут здесь через минуту,  - сообщила леди Мерлана, опуская раковину.  - Я как раз собиралась выпить чаю из водорослей с сэндвичами из морского огурца,  - добавила она.  - Сэндвичи приготовлены из вкуснейшего песочного теста. Не хотите присоединиться?
        И русалка кивнула на ракушечный поднос, весь уставленный очаровательными чашечками-ракушками и блюдами с треугольными сэндвичами.
        - Ой, что-то неохота мне пить чай из водорослей,  - чуть слышно прошептала Элли подругам.
        - Мне тоже,  - почти не разжимая губ, ответила Жасмин.
        Но вежливая Саммер под взглядом леди Мерланы послушно взяла с блюда сэндвич. Тесто действительно оказалось песочным - то есть из настоящего песка!
        - Не пугайся,  - тихонько хихикнула Рози, заметив, как Саммер вытаращила глаза.  - Они очень вкусные!



        Саммер осторожно откусила крошечный кусочек. Сэндвич был сладковатый и хрустел, как поджаристая корочка на пироге. И вправду ужасно вкусно!
        - Чудесно!  - проговорила девочка, засовывая в рот остаток сэндвича.
        - Вот и отлично!  - тут же оживилась Жасмин, хватая с подноса другой сэндвич.  - Я умираю от голода! Мы ведь так и не позавтракали в школе!
        А ещё через пару минут в комнату ворвались две ослепительно красивые русалки и очень симпатичный тритон. У обеих русалочек рассыпались по плечам роскошные длинные волосы, такие же, как и у леди Мерланы. На них были топы из ракушек. У одной русалки хвост отливал золотом, у другой - сверкал сиреневыми блёстками. А у тритона были густые чёрные волосы, тёмно-карие глаза и зелёный хвост. Он улыбнулся, показав два ряда жемчужно-белых зубов.



        - Девочки, это Корделия, Мередит и Зэйл,  - представила своих друзей леди Мерлана.
        - Приятно познакомиться,  - поклонилась Саммер.
        - Уважаемые судьи, это Саммер, Жасмин и Элли,  - продолжила Мерлана, указывая поочерёдно на подружек.  - Они настоящие люди!  - прибавила она громким шёпотом, поворачиваясь к русалкам.
        - Вы только гляньте на их ноги!  - взвизгнула Корделия, качнувшись вперёд.
        Девочки засмущались; в своих скромных школьных формах они чувствовали себя замарашками рядом с морскими красавицами. Но и русалки, и тритон разглядывали их с явной симпатией.



        - Я всегда мечтала увидеть настоящего человека!  - воскликнула Мередит.
        - Мы в восторге от этого знакомства,  - просиял Зэйл.
        Корделия и Мередит принялись обниматься с Саммер и Жасмин, а Зэйл деликатно пожал руку Элли.
        Корделия всё никак не могла успокоиться. Она беспрестанно сравнивала свой хвост с ногами Саммер и так и норовила пощекотать девочке пятки.
        Смущённо хихикая, Саммер осторожно прикоснулась к сиреневому русалочьему хвосту. Он был покрыт мелкими чешуйками, как и рыбий, только очень гладкий и приятный на ощупь. Почувствовав себя увереннее, девочка потянулась, чтобы потрогать большой широкий плавник, но тут внезапно раздался раскат грома, и русалка исчезла, оставив за собой лишь облако пузырьков.

        Внезапное исчезновение



        - Ой, мамочки!  - испугалась Саммер.  - Что я наделала!
        - Это не ты,  - успокоила её Трикси, оглядывая комнату.  - Остальные судьи тоже исчезли.
        - Что случилось?  - растерянно воскликнула леди Мерлана.  - Куда они подевались?
        - Может быть, стали невидимыми?  - предположила Жасмин.
        - Нет-нет.  - Леди Мерлана покачала головой.  - Я-то всё равно смогла бы их видеть. Они совсем пропали!
        - Попробую поколдовать, чтобы вернуть их,  - заявила Трикси.
        Она постучала по своему волшебному колечку, но ничего не произошло. Трикси печально покачала головой:
        - Раз моё колдовство не действует, значит, тут и вправду замешана королева Злюка со своими молниями.
        - Но конкурс вот-вот начнётся!  - Леди Мерлана нервно забила хвостом.  - Что же я буду делать без судей?!
        Вдруг из «телефонной» раковины стали выскакивать мелкие пузырьки. Мерлана схватила её и поспешно приложила к уху. Послушав несколько секунд, она обернулась к девочкам.
        - Напротив замка появился странный корабль,  - проговорила она.  - Может быть, это как-то связано с молнией?
        - Давай скорее проверим,  - решительно сказала Жасмин, подплывая к окну, закрытому вместо стекла большими пузырями.
        Выглянув из окна, подружки увидели синюю подводную лодку в белый горошек, которая плыла задом наперёд, почти касаясь песчаного дна. Через круглый иллюминатор можно было рассмотреть маленького толстячка с белоснежными волосами и длинной бородой. Он с огромным недоумением глядел в перископ.
        - Да это же король Весельчак!  - с облегчением воскликнула Саммер.
        - Посмотрите!  - прыснула Элли.  - Перископ установлен не на лодке, а под ней! Он торчит из днища!
        - Ещё одно гениальное творение нашего короля,  - с улыбкой прошептала Трикси.



        Она постучала по колечку, и в тот же миг перископ оказался там, где ему положено быть, а король сразу увидел подружек, которые весело замахали ему руками. Когда подводная лодка остановилась, Весельчак выплыл наружу. На нём был надет тёмно-синий водолазный костюм, украшенный крошечными изображениями золотых корон. На голове - круглый шлем, сильно напоминавший перевёрнутый вверх дном аквариум,  - сквозь выпуклое стекло поблёскивали половинчатые очки, съехавшие на самый кончик носа. А поверх шлема возвышалась настоящая корона.
        Трикси тут же бросилась помогать королю: сняла шлем, а затем осыпала его фиолетовыми пузырьками, чтобы Весельчак мог свободно дышать под водой.
        Король громогласно чихнул; его очки слетели с носа и, описав дугу, опустились на песчаное дно. Леди Мерлана поспешно подняла их и подала Весельчаку.
        - Добро пожаловать на Русалочий риф, ваше величество,  - проговорила она.  - Мы счастливы, что вы смогли приехать на конкурс.
        - Я с нетерпением ожидаю начала,  - ответил король, водружая очки обратно на нос.  - Здравствуйте, барышни,  - улыбнулся он подружкам.  - Тоже приглашены на праздник?



        - Они здесь снова из-за чёрной молнии королевы Злюки,  - оповестила, опередив девочек, Трикси.  - А если мы не найдём судей, пропавших, между прочим, в неизвестном направлении, конкурс просто-напросто не состоится! Это молния начала вредить!  - добавила она.
        - Батюшки мои!  - тревожно вздохнул король.
        - Где будем искать?  - озабоченно спросила Элли.
        - Не знаю, стоит ли вообще это делать… - задумчиво проговорила Саммер. Тут она заметила, что все дружно повернулись к ней, и покраснела от смущения.  - Ну, то есть и в Долине единорогов, и на Облаке-острове всё само приходило в порядок, как только мы разрушали Злюкино заклятие. Сейчас она хочет сорвать конкурс. Может быть, если мы сумеем провести конкурс, несмотря на все преграды, судьи вернутся сами собой?
        - А ты ведь права!  - оживилась Элли.
        - Тем более что судьи могут оказаться в любом месте Тайного Королевства,  - вставила Жасмин.  - Нам не хватит времени, чтобы обыскать все уголки.
        - Это разумно,  - закивала и Трикси.  - Очевидно, что королева Злюка убрала судей лишь затем, чтобы мы не могли начать конкурс.
        - Но без судей мы его действительно не сможем начать,  - печально покачала головой леди Мерлана.
        - А разве нельзя назначить судьями ещё кого-нибудь?  - удивилась Элли.  - Короля Весельчака, например.
        - Я бы с удовольствием… - растерялся король.  - Да только какой из меня судья? Ведь я глуховат… и совершенно не разбираюсь в музыке!
        - Зато я знаю того, кто разбирается!  - выпалила Трикси.  - Это Жасмин! А Элли придумывает потрясающие наряды! Значит, она сможет оценить костюмы конкурсантов. А Саммер сама придумывает стихи, и она отлично разберётся в текстах песен.
        Девочки, раскрыв от изумления рты, уставились на Трикси.
        - Мы?  - еле пропищала Саммер.
        - А почему бы и нет? Вы отлично подойдёте!  - воскликнула пикси.
        Король Весельчак и Рози утвердительно закивали.
        - Замечательно придумано!  - обрадовалась леди Мерлана.  - И очень вовремя! Конкурс вот-вот начнётся! Вы же нам поможете?
        - Ну конечно!  - дружно ответили девчонки.
        Леди Мерлана улыбнулась и повела их на сцену.
        - Просто не верится, что я буду оценивать пение настоящих русалок!  - Жасмин тихо повизгивала от восторга.
        Но даже она занервничала, увидев зал, набитый морским народом.
        - Ой, что-то я боюсь,  - прошептала Саммер Элли на ухо.  - Все эти русалки и тритоны ожидают увидеть тех прекрасных судей. Что они подумают, когда перед ними появятся три маленькие девочки в школьной форме?
        - Ну это я быстро улажу,  - успокоила Трикси.
        Она постучала по колечку, и тотчас же скромные школьные формы превратились в роскошные наряды. На Саммер - длинное жёлтое платье с серебряными блёстками; на Жасмин - сверкающий розовый топ с чёрными легинсами и серебряные короткие сапожки; а на Элли - переливчатое изумрудно-зелёное платье с фиолетовыми разводами. Драгоценные камни на коронах играли всеми цветами радуги и при этом отлично сочетались с нарядами.
        - Вот и чудесненько!  - проговорила Трикси, очень довольная собой.
        - Вы просто красавицы,  - застенчиво призналась Рози.



        Подружки просияли. Теперь они были готовы к любому конкурсу. Но, пока представление ещё не началось, девочки скромно спрятались за занавес. Король Весельчак, Трикси и Рози спустились в зал, чтобы расположиться среди зрителей. А леди Мерлана неторопливо выплыла на сцену.
        - Уважаемые русалки и тритоны!  - торжественно произнесла она.  - В этом году мы пригласили на конкурс «Голос моря» необычных судей. Встречайте гостей из Соседнего мира!
        В зале послышались удивлённые возгласы. Леди Мерлана жестом пригласила девочек на сцену.
        - Позвольте представить вам… Саммер, Жасмин и Элли!
        Взволнованно улыбаясь, подружки выступили вперёд. Конкурс начался.

        «Голос моря»



        Увидев новых судей, зрительный зал зашумел.
        - У них нет хвостов!  - громко прошептал какой-то тритон.
        - У жителей Соседнего мира вместо хвостов ноги. Понятно, дурачок?  - ответила ему сидевшая рядом русалка.
        Зрители переговаривались, переглядывались, привставали с мест, чтобы получше разглядеть ноги девочек. Чувствовать себя в центре внимания было приятно. Подружки, продемонстрировав себя, помахали приветственно зрителям и уселись прямо перед сценой. В тот же миг занавес разошёлся в стороны, и леди Мерлана объявила первую конкурсантку по имени Нерисса. На златовласой красавице была длинная туника из водорослей, слегка прикрывавшая ярко-голубой хвост.
        Представ перед публикой, Нерисса вдруг разволновалась, и Саммер её пожалела. Она сочувственно улыбнулась русалочке, и та, приободрившись, просияла и… запела.
        Нерисса исполняла печальную балладу об одинокой и старой морской ведьме. По щекам русалочки струились слёзы, которые превращались в прекрасные жемчужины, парившие вокруг певицы. Когда песня затихла, жемчужины замерцали, меняя цвет с белого на розовый, потом на золотой и… внезапно исчезли.
        Зрители восторженно закричали, захлопали, застучали хвостами. Саммер, Жасмин и Элли вскочили с мест и аплодировали стоя. Послав публике несколько воздушных поцелуев и помахав ручкой, русалочка уплыла со сцены.
        - Фантастика!  - воскликнула Элли, когда девочки вновь расселись по своим местам.  - Костюм потрясающий!



        - Она пела с таким чувством, что у меня тоже потекли слёзы,  - пробормотала Саммер и промокнула платком щёки.
        - Итак, значит, это великолепный номер,  - подвела итог Жасмин.
        Она очень серьёзно относилась к своим новым обязанностям.
        Тем временем леди Мерлана объявила следующую участницу - Атланту. Это была рыжеволосая русалка с блестящим сиреневым хвостом и в топе из синих водорослей. Она появилась в сопровождении четырёх белоснежных рыб-ангелов. Длинные хвосты необычных рыб были перевязаны фиолетовыми ленточками. «Ангелы» изящно пританцовывали вокруг Атланты, пока та пела песенку о маленькой рыбке, которая заблудилась и не знала, как ей вернуться домой. В конце концов рыбку отыскала её хозяйка-русалочка.
        Саммер с удовольствием наблюдала за пляшущими рыбами. Когда песня закончилась и они стали кланяться, девочка кричала «браво» чуть ли не громче всех в зале.
        Следующим на сцену вышел симпатичный тритон Оркан - белокурый, с серебряным хвостом. Он затянул мелодичную песню, такую красивую, что даже море, казалось, затихло, чтобы его послушать. Посреди песни до девочек донеслось, как где-то далеко ему вторил, словно отвечал, голубой кит.
        Голос кита становился всё громче - подружки удивлённо переглянулись. По залу пробежал оживлённый шепоток. Тут Жасмин случайно повернула голову… и у неё аж дыхание перехватило - в окно заглядывал огромный глаз!



        Гигантский голубой кит решил присоединиться к Оркану. Теперь они пели дуэтом.
        - Невероятно!  - Саммер, задыхаясь от волнения, всплеснула руками. А кит, довольный, всё поглядывал через окно.
        Оркан сорвал бурю аплодисментов. Зрители вопили, громко и долго стучали хвостами по песку. Тритон артистично поклонился и покинул сцену.
        - Превосходно!  - объявила Жасмин.  - Но каждый исполнитель настолько хорош, что я просто не представляю, как тут можно выбрать победителя.
        На сцене появлялись всё новые и новые конкурсанты. Последней вышла совсем юная русалочка Нерин в необыкновенном алом платье из шёлка, таком длинном, что оно почти полностью скрывало хвост. К удивлению публики, у этой крошки оказался на редкость мощный голосище. От её пения вокруг замка и внутри его поднялись нешуточные волны! Голос забирался по нотному стану всё выше и выше - и волны вздымались и бились от стены к стене так, что зрителей качало из стороны в сторону.
        - Меня уже мутит,  - простонала Элли, вцепившись обеими руками в стул.
        - Представляете, какой силы должен быть голос, чтобы поднять такую бурю,  - восхищённо проговорила Жасмин.
        Но тут море внезапно потемнело.
        - Это уже не из-за голоса, так ведь?  - шепнула Жасмин, поворачиваясь к Элли. Та в ответ покачала головой.



        Нерин испуганно умолкла. Вода в зале чернела на глазах.
        - Что это?  - дрожащим голосом спросила Саммер, показывая на окно.
        К замку приближался огромный мрачный силуэт. Скоро девочки догадались, что это - большой чёрный корабль с якорем в виде молнии.
        - Яхта королевы Злюки!  - с тревогой воскликнул король Весельчак.
        Саммер, дрожа, наблюдала, как с борта одна за другой спрыгивают знакомые чёрные фигурки с торчащими волосами и крыльями летучих мышей.
        - Это же урагашки!  - с ужасом догадалась девочка.



        Жемчужина желаний



        С появлением урагашек среди морского народа началась паника.
        - Не стоит так волноваться,  - убеждала со сцены леди Мерлана.  - Пожалуйста, успокойтесь и не накручивайте ни себя, ни свои хвосты!
        Все урагашки были в подводных масках и с трубками; а ласты они натянули не только на ноги, но и на руки. Они плыли к городским воротам, но медленно и неуверенно, поскольку кожистые крылья топорщились в стороны и сильно их тормозили.
        - Да ведь им нужна Жемчужина желаний!  - охнула Саммер.
        - Не бойтесь,  - уверенно произнесла леди Мерлана.  - Охранник-осьминог не подпустит урагашек к Жемчужине.
        Действительно, едва урагашки приблизились к воротам, как тут же появился осьминог и обхватил раковину всеми своими щупальцами. По залу пронёсся вздох облегчения. Но тут с яхты королевы Злюки, словно чёрная торпеда, вылетела молния. Раздался громкий треск, и осьминог растаял, оставив после себя лишь облако пузырей,  - похоже, с ним случилось то же, что и с судьями.
        Леди Мерлана отчаянно вскрикнула и кинулась к воротам. Она плыла с огромной скоростью, сильно отталкиваясь от воды мощным хвостом. Трикси и девочки поспешили следом. Король Весельчак и Рози, так же, как и остальные, с ужасом наблюдали за происходящим.
        Девочки плыли изо всех сил, но куда было их ножкам угнаться за хвостом леди Мерланы.
        - Она не успевает!  - закричала Жасмин подругам, не переставая бить по воде руками и ногами.  - Урагашки гораздо ближе к Жемчужине!



        - Жемчужина страшно могучая!  - простонала Трикси, рассекая воду на своём листке.  - Если королева завладеет Жемчужиной, то таких гадостей нам нажелает!
        Элли остановилась.
        - Нам их всё равно не догнать!  - крикнула она.  - Надо придумать что-то другое!
        Тогда подружки тоже прекратили погоню. Встав в кружок, они принялись лихорадочно соображать, как спасти Жемчужину.
        - А ты можешь наколдовать большую волну, которая бы откинула урагашек как можно дальше от ворот?  - спросила Саммер у Трикси.
        - Нет, это слишком опасно,  - ответила пикси.  - Что, если волна смоет и Жемчужину?
        - А если поймать урагашек?  - предложила Жасмин.  - Взять их в плен? Засунуть в огромную раковину или большущий пузырь?
        - Это мысль!  - обрадовалась Трикси.
        - Скорее!  - взвизгнула Элли, увидев, что главарь урагашек тянет к Жемчужине когтистую ручонку.  - Колдуй же, колдуй!
        Трикси мгновенно постучала по кольцу, и все урагашки тут же оказались внутри больших сверкающих пузырей. Пузыри плавно поплыли вдаль по течению, а пленённые урагашки вопили во всё горло и лупили по гладким стенкам всеми четырьмя ластами.
        - Пузыри продержатся недолго, но за это время леди Мерлана успеет забрать и спрятать Жемчужину,  - сказала Трикси.
        Леди Мерлана уже миновала пузыри с урагашками, проводив их изумлённым взглядом, и приблизилась к Жемчужине, которая по-прежнему лежала в большой раковине на воротах.



        - Быстрее!  - воскликнула Саммер, подплывая к Мерлане.  - Урагашки скоро освободятся. Нам надо что-то делать с Жемчужиной!
        - Но куда же её спрятать?  - спросила Жасмин, тяжело дыша. Она уже нагоняла Саммер.
        - Да никуда,  - раздался насмешливый голос прямо у них над головами.
        Батюшки, да это же королева Злюка на чёрном электрическом скате! Ловким движением она выхватила Жемчужину из раковины и торжествующе расхохоталась.
        - Ха-ха-ха! Жемчужина теперь моя! И вы её у меня не отнимете! Наконец-то я получу всё, что причитается мне по праву!
        Прямо на глазах у растерянных подружек и леди Мерланы Злюка подняла Жемчужину высоко над головой и громко крикнула:
        - Желаю быть правительницей Тайного Королевства! И все жители этой страны должны подчиняться только мне!



        Желание Злюки



        Океан содрогнулся, вода вокруг девочек вспенилась и забурлила. Саммер, Жасмин и Элли испуганно схватились за руки. А королева Злюка, раскатисто расхохотавшись, вскинула руки и нащупала корону на голове. О ужас, это была корона Весельчака!
        Тем временем один из урагашек догадался снять ласты и проткнул острыми когтями стенку пузыря. Пузырь с громким треском лопнул. Остальные урагашки последовали примеру приятеля, и очень скоро все они, хихикая и радостно горланя, окружили хозяйку.
        - Цыц!  - припугнула их Злюка, а затем обратилась к леди Мерлане и малышке Трикси.  - Приветствуйте свою повелительницу!  - приказала она.
        Леди Мерлана изогнула хвост и низко поклонилась, а Трикси, подлетев к королеве, присела в реверансе.
        - Чем могу служить, ваше величество?  - спросила пикси странным глухим голосом.
        Саммер стало не по себе, она даже схватилась за сердце.
        - Что происходит?  - шёпотом спросила она у подружек.  - Почему Трикси и леди Мерлана её слушаются?



        - Жемчужина исполнила желание королевы,  - ответила Элли.  - Кажется, мы единственные, на кого не подействовало колдовство.
        - Так и должно быть, ведь мы не жители Тайного Королевства,  - заметила Саммер.  - Значит, мы не Злюкины подданные.
        В эту минуту королева обернулась к девочкам. Элли и Саммер не успели глазом моргнуть, как Жасмин присела в низком реверансе.
        - Слушаем, ваше королевское величество,  - проговорила она, незаметно подмигнув подружкам.
        Урагашки противно захихикали.
        - Молчать!  - прикрикнула на них королева.  - Ещё будет время посмеяться над этими несносными девчонками, когда мы заточим их в темницу! А сейчас приказываю всем следовать за мной на яхту.
        - Слушаемся, великая повелительница,  - зачарованно произнесли леди Мерлана и Трикси.
        - Слушаемся, наша королева,  - проговорили девочки.
        Злюка дёрнула поводья, и электрический скат начал подниматься к яхте. Элли, Саммер и Жасмин плыли следом за Трикси, Мерланой и урагашками.
        - Молодчина, Жасмин,  - прошептала Элли.  - Королева уверена, что мы тоже в её власти.
        - Спасибо,  - кивнула Жасмин.  - Теперь осталось всего лишь придумать, как ей помешать.
        Девочки уставились на королеву. Та, самодовольно посмеиваясь, желала и желала себе всё новые и новые богатства. Сначала она доверила урагашкам маленькую корону, украшенную драгоценными камнями, потом - башмачки с бриллиантами. А потом, видимо устав от ноши, сунула главарю урагашек… даже Жемчужину!
        - Плыви да поторапливайся!  - крикнула Злюка скату.
        - Мы должны поскорее отнять Жемчужину у главаря урагашек, пока не стало ещё хуже,  - решилась Саммер.
        - Кажется, я знаю, как это сделать,  - оживилась Элли.  - Все за мной!
        Девочки прибавили ходу и скоро поравнялись с главарём урагашек.
        - Везёт тебе! Ты приближённый королевы Злюки!  - с завистью сказала Элли.  - Это же такое ответственное дело!
        - Да уж,  - подхватила Жасмин.  - Вот бы и нам поручили хоть какую-нибудь работу!
        Урагашка оживился.
        - Работы полно,  - злорадно сказал он.  - Найдётся и для вас! Как раз пора чистить уборные гномов, готовить еду летучим мышам, кормить жаб-вонючек…
        - Спасибо вам! Это так классно!  - Жасмин прямо светилась от счастья, как будто ей преподнесли большой кусок шоколадного торта.
        А на самом деле девочка не отрывала глаз от Жемчужины, зажатой в когтистых ручонках урагашки. Драгоценность плавно покачивалась то вверх, то вниз от каждого движения главаря и была так близко… казалось, только руку протяни.
        - Эй, вы, там!  - рявкнула Злюка, оборачиваясь.  - Шевелитесь живее! Я хочу немедленно вернуться в замок, чтобы перевернуть вверх дном это дурацкое королевство!
        - Да, ваше величество,  - послушно откликнулись урагашки.



        - Мы бы с удовольствием шевелились живее, если бы не это барахло,  - недовольно пробурчал сердитый урагашка прямо рядом с Саммер. Он волок огромный сундук, доверху набитый драгоценными камнями. Вдруг он оглянулся на девочку и расплылся в довольной улыбке.  - Точно! Я знаю, кто всё это потащит! Ну-ка, хватайся!  - И урагашка радостно передал ей в руки свою ношу.
        Остальные урагашки расхохотались, глядя, как Саммер согнулась под весом сокровищ.
        - Отличная мысль!  - Ещё один урагашка, весело скаля зубы, сунул Элли длинную серебряную накидку и большое зеркало в богатой оправе.  - Держи крепче.
        - Классная идея!  - воскликнул главарь урагашек и недолго думая кинул Жасмин Жемчужину.
        Жасмин, тяжело охнув, уставилась на драгоценность. Главарь немного подумал, опомнился и протянул руки, чтобы забрать Жемчужину. Но было уже поздно.
        - Я хочу, чтобы все желания королевы Злюки так и остались только желаниями, а сама она оказалась далеко-далеко отсюда!  - закричала Жасмин.
        - Не-е-е-ет!  - пронзительно завизжала Злюка, отчаянно цепляясь за корону короля Весельчака.
        Но вокруг королевы уже закручивался могучий вихрь. Он тут же сорвал корону с её головы. Урагашки попытались вытянуть хозяйку из вихря, но вместо этого их затянуло в водоворот с ней.
        - Меня так просто не победи-и-ишь!  - завыла Злюка, исчезая в гигантской воронке.  - Я до вас ещё доберу-у-усь! Я ещё буду-у-у-у прави-и-ить… вот увидите-е-е…
        Воронка с хлюпаньем поглотила Злюку и урагашек, а потом исчезла без следа. Девочки очутились возле леди Мерланы и Трикси. Они трясли головами, словно только что очнулись от кошмарного сна.
        Жасмин с улыбкой протянула Жемчужину леди Мерлане:
        - Это, случайно, не вы обронили?

        Кому присуждается победа?..



        - Прямо и не знаю, как мне вас отблагодарить!  - Леди Мерлана обняла девочек.  - Вы знаете, что спасли нас всех?
        Подплыв к Коралловому замку, они увидели огромную толпу подводных жителей, ожидавших их возвращения.
        - Бояться нечего!  - радостно закричала Элли.  - Королеву Злюку и её гадких урагашек засосало в воронку!
        Король Весельчак и Рози кинулись навстречу друзьям.
        - Ваша вещица?  - спросила Элли и, озорно подмигнув, протянула королю его корону.
        Весельчак удивлённо похлопал себя по макушке и ахнул.
        - Батюшки!  - воскликнул он.  - Вот спасибо так спасибо!
        А Рози прямиком направилась к Саммер. Девочка подставила мизинец, чтобы крошечная лошадка могла обвить его своим хвостиком.
        - Спасибо, спасибо вам,  - повторяла леди Мерлана, нежно прижимая к себе Жемчужину.  - Вы помешали королеве Злюке уничтожить Русалочий риф. Вы снова спасли от гибели Тайное Королевство!
        - Но работа ещё не окончена,  - напомнила Элли.  - Мы ещё не разрушили чёрную молнию, застрявшую в зрительном зале, и не вернули судей.
        Леди Мерлана прижала ладонь к губам.
        - Я так обрадовалась возвращению Жемчужины желаний, что обо всём позабыла!  - ахнула она.  - Ну конечно же мы должны довести до конца конкурс!
        - Представление состоится несмотря ни на что!  - улыбнулась Жасмин.
        Толпа русалок и тритонов устремилась в Коралловый замок вслед за леди Мерланой. Зрители расселись по своим прежним местам, а Элли, Саммер и Жасмин заняли кресла судей.



        Девочки долго совещались, обсуждая каждое выступление. В конце концов они сошлись на том, что лучшими среди лучших были Нерисса, чьи слёзы обращались в мерцающие жемчужины, и Оркан, который пел дуэтом с китом. Но девочки никак не могли выбрать из этих двоих.
        - Они оба чудесно пели,  - сказала Жасмин.  - Но Нерисса, на мой взгляд, более артистична.
        - А мне больше понравился Оркан в дуэте с китом,  - застенчиво проговорила Саммер.
        - Зрители одинаково хлопали Нериссе и Оркану,  - сосредоточенно произнесла Элли и вдруг воскликнула: - Я знаю, кого выбрать победителем!
        Она торопливо зашептала, склонившись к подругам, и обе радостно закивали. После этого Элли подплыла к леди Мерлане и что-то сообщила ей на ухо.
        Леди Мерлана улыбнулась и направилась к сцене. Зал мгновенно утих.
        - Мои дорогие русалки и тритоны,  - заговорила Мерлана.  - Конкурс в этом году удался на славу, и все наши певцы заслужили штормовые овации.
        Зрители захлопали в ладоши, оглушительно застучали хвостами, завопили и засвистели, выражая свой восторг. Через несколько минут леди Мерлана уверенно подняла руку, призывая всех к тишине.
        Трикси, король Весельчак и Рози взволнованно переглянулись. Чьё имя назовёт леди Мерлана? Кого из исполнителей выбрали девочки?
        - Наши судьи, Элли, Саммер и Жасмин, приняли необычное решение,  - продолжила красавица русалка.  - Впервые в Подводном царстве… - Она многозначительно умолкла, и зрители затаили дыхание.  - Счастливый жребий вытянули сразу двое конкурсантов!  - громко объявила Мерлана.  - Первое место поделили между собой Нерисса и Оркан!
        Трикси и Весельчак радостно переглянулись. Зал взвыл от восторга. А леди Мерлана нарядила победителей в гирлянды из морских анемонов и приколола им на грудь по морской звезде.



        Нерисса и Оркан, плача от счастья, заключили друг друга в крепкие объятия, а потом вместе обняли леди Мерлану. И в тот же миг вода вокруг них волшебно засияла - это вспыхнули таинственным светом десятки тончайших водорослей. И тут что-то громко затрещало.
        - Это, наверное, молния развалилась на куски!  - встрепенулась Элли.
        И вот вода вспенилась сотней мелких пузырьков и, будто из небытия, растерянные и озадаченные, появились пропавшие судьи.
        - Вы снова разрушили Злюкины чары!  - торжествуя сообщила Трикси.
        Но тут, очнувшись, не на шутку встревожилась Корделия.
        - Неужели мы пропустили конкурс?  - в ужасе спросила она леди Мерлану.
        А та поспешно объяснила ей, что произошло: рассказала, как девочки оказались на месте судей и как они помешали королеве Злюке похитить Жемчужину желаний.
        - Спасибо!  - воскликнула Корделия, обращаясь к подружкам.  - Вы нас очень выручили!
        - Это мы должны вас благодарить,  - со смехом возразила Элли.  - Тут так здорово, что домой возвращаться не хочется!
        - Ещё рано возвращаться, ведь вы ещё не видели финала,  - проговорила леди Мерлана и с улыбкой поманила к себе Нериссу и Оркана.  - Пришло время загадать Жемчужине ваше общее желание,  - объявила она певцам.
        Нерисса и Оркан приблизились к Жемчужине, а все остальные столпились вокруг них. Некоторое время победители думали, а потом Нерисса обратилась к Оркану и зашептала что-то ему на ухо. Оркан радостно кивнул.
        - Мы приняли решение,  - серьёзно сказал он.
        - Позвольте подарить наше желание девочкам,  - сказала Нерисса.  - Ведь если бы не они, Жемчужина попала бы в руки Злюки!
        Девочки ахнули от изумления. А Нерисса и Оркан протянули им Жемчужину.
        - Что же нам загадать?  - задумалась Элли.



        - Кажется, я знаю,  - смущённо пробормотала Саммер. Элли и Жасмин придвинулись поближе, чтобы расслышать её слова.  - Мне ужасно хочется хоть ненадолго стать русалкой!
        Жасмин и Элли просияли. Это было самое лучшее желание!
        - Дорогая Жемчужина, сделай нас на короткое время русалками,  - громко повторила Жасмин.
        И Жемчужина желаний ярко засверкала, окутав подружек мерцающим розовым светом.
        Элли крепко зажмурилась, а когда она открыла глаза, то увидела у себя вместо привычных ножек оранжево-красный хвост - точно в тон её рыжим волосам! Элли стремительно обернулась. Саммер покачивала хвостом, зелёным, как морские водоросли. А у Жасмин хвост был серебряный.



        - Мы русалки!  - в восторге закричала Элли и, неистово забив хвостом, перекувырнулась.
        Остаток дня подружки провели очень весело: плавали и бултыхались, а также играли в салки и прятки с другими русалками. А попробуй-ка отыщи того, кто умеет становиться невидимым! Несколько часов пролетело как одно мгновение, и девочки вдруг с огорчением заметили, что их роскошные хвосты снова превратились в ноги.



        - Кажется… нам пора домой,  - неуверенно произнесла Жасмин.
        - Это было незабываемо!  - вздохнула Саммер.
        Прощаясь, леди Мерлана нежно обняла подружек.
        - У меня для вас есть ещё один подарок,  - сказала она. На её ладони лежала прекрасная серебряная жемчужина, очень похожая на ту самую Жемчужину желаний.  - Я дарю вам эту жемчужинку в благодарность за вашу помощь. Если будет нужно, хемчужинка сделает вас невидимыми, как настоящих русалок.
        Жасмин взяла жемчужинку в руку - и тут же исчезла.
        - Просто класс!  - хихикая, она попыталась пощекотать сначала Саммер, а потом Элли.
        - Действие жемчужинки продолжается недолго,  - предупредила Мерлана.  - Так что будьте осмотрительны, если воспользуетесь её чарами. Кто знает, возможно, она пригодится вам в борьбе с королевой Злюкой.
        Леди Мерлана ещё раз крепко обняла девчонок, а потом заторопилась к своим подданным. Следом подплыли прощаться Трикси, Рози и король Весельчак.



        - Вы ненадолго нас покидаете, правда?  - с беспокойством спросил король.  - Помните, что где-то в Тайном Королевстве затаились ещё две вредоносные Злюкины молнии! Нам ни за что не справиться с ними без вашей помощи!
        - Ну конечно, мы скоро вернёмся,  - успокоила его Жасмин.  - Мы придём к вам по первому зову!
        Трикси постучала по кольцу, и девочки поспешно замахали руками. Поднялся вихрь, который в одно мгновение перекинул подружек из Тайного Королевства в человеческий мир.
        И вот они снова теснятся в кабинке уборной, словно ничего и не происходило.
        - Ой, а я забыла, что мы в школе,  - протянула Элли.  - Странно, что теперь надо бежать на английский, после того как мы полдня проплавали с русалками.
        - Ещё даже большая перемена не закончилась,  - напомнила ей Жасмин.  - Мы вернулись в то самое мгновение, из которого исчезли. И очень хорошо, потому что я по-прежнему хочу есть!
        - Для начала спрячем подарок, а потом уж пойдём завтракать,  - предложила Элли, протягивая волшебную шкатулку.
        Шкатулка тут же открылась, и Жасмин осторожно положила жемчужинку в свободное отделение.
        - Интересно, куда мы отправимся в следующий раз,  - сказала Саммер.
        - Какая разница,  - хмыкнула Элли.  - Лишь бы это снова случилось в школе! Ведь это же так здорово - спасать Тайное Королевство, вместо того чтобы идти на уроки!



        Все о королеве Злюке




        Найди отличия 

        Это Жасмин, Элли и Саммер. Они готовы к приключениям. Сможешь найти 5 отличий между этими картинками?





 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к