Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Сказки И Мифы / Бэнкс Рози / Тайное Королевство: " №01 Заколдованный Дворец " - читать онлайн

Сохранить .
Заколдованный дворец Рози Бэнкс
        Тайное королевство #1
        На этот раз королева Злюка решила испортить праздник в честь дня рождения короля Весельчака! Но все жители Тайного Королевства так ждут этого события! Их нельзя подвести! Обычные школьницы Саммер, Элли и Жасмин спасают торжество, доказывая всем, что дружба и находчивость могут противостоять злу и коварству.



        Рози Бэнкс
        Заколдованный дворец


        Secret Kingdom
        Enchanted Palace
        by
        Rosie Banks
        First published in 2012 by Orchard Books Text © Hothouse Fiction Limited 2012
        Illustrations © Orchard Books 2012
        ©Перевод на русский язык, издание на русском языке.
        Machaon®



        Таинственная находка



        - Я закончила, мисс. Куда мне поставить коробку?  - спросила Саммер Хэммонд, снимая с полки последние две книги.
        - Я тоже,  - подхватила Жасмин Смит, смахнув в свою коробку оставшиеся вещи.
        - Надо же! Ну и скорость у вас,  - улыбнулась мисс Бенсон.  - Молодцы, девчонки.
        Над столом появилась голова Элли Макдональд.
        - А я и не знала, что у нас тут соревнование,  - проговорила девочка, заправляя за ухо кудрявую рыжую прядь. В её зелёных глазах плясали смешинки.
        Жасмин подмигнула Саммер:
        - Значит, мы с тобой выиграли!
        - Вы все трое выиграли,  - снова улыбнулась мисс Бенсон.  - Это была самая удачная благотворительная распродажа в истории школы. И всё благодаря вам!



        Элли, Саммер и Жасмин жили в одном городке и дружили с первого класса. Они были совсем разные, но это ничуть не мешало им оставаться самыми лучшими, самыми близкими подругами.
        Белокурая Саммер, тихая и застенчивая, обожала читать о природе и даже сама сочиняла стихи и рассказы о любимых ею животных. В минуты волнения - что случалось нередко - она принималась нервно теребить пушистые косички.
        Жасмин была удивительно общительна и неистощимо энергична. Вечно она куда-то мчалась, то и дело впопыхах откидывая за спину длинные чёрные волосы. Убегала, прибегала, снова убегала. Гибкая, как кошка, эта стремительная девчонка прекрасно танцевала и пела, заслуживая тем самым всеобщее внимание.
        А Элли, известной шутнице, напротив, оставалось только смеяться над своей неловкостью. Зато она здорово рисовала - недаром все хвалили её художественный вкус.
        В общем, компания получилась что надо!
        - Да мы ничего особенного не сделали,  - проговорила Саммер, внезапно краснея от похвалы.  - Я просто принесла на распродажу свои старые книжки, которые хранились на чердаке.
        - Их охотно покупали,  - заметила мисс Бенсон.  - А Жасмин так классно сыграла на гитаре, что инструмент прямо из рук у неё вырывали.
        - Это было нетрудно,  - просияла Жасмин.  - Вы же знаете, как я люблю музыку.
        - А как ребята толпились вокруг прилавка с одеждой! Модели нашей Элли шли нарасхват.  - Мисс Бенсон провела рукой по футболке с ярким зелёно-фиолетовым узором.  - Спасибо, Элли, что эту красоту ты сделала специально для меня.
        - Вам правда понравился узор, мисс?  - спросила Элли.  - Зелёный и фиолетовый - мои любимые цвета.
        - Кто бы мог подумать!  - лукаво усмехнулась кареглазая Жасмин и многозначительно покосилась на наряд подружки - платье, сплошь покрытое фиолетовыми и зелёными цветами, зелёные легинсы и фиолетовые балетки.
        Элли в ответ только хмыкнула. Она наклонилась, чтобы взять с пола свою сумку, но вдруг споткнулась обо что-то и с шумом упала.
        - Ай!
        - Ты в порядке?  - спросила мисс Бенсон.
        - Да, конечно. Просто, как всегда, плохому танцору ноги мешают,  - ответила Элли, вставая.  - Ой, а это что такое?



        Она подняла с пола предмет, о который только что споткнулась,  - это была старая шкатулка размером примерно с ладонь. Шкатулка деревянная, с выпуклой крышкой. Несмотря на толстый слой пыли, Элли как-то сразу поняла, что вещица очень красива. Стенки её покрывала затейливая резьба с непонятными узорами, а на крышке красовалось зеркальце, окаймлённое шестью мутно поблёскивавшими стеклянными камешками.
        Элли стёрла пыль с крышки рукавом и взглядом встретилась с отражением. В глубине стеклянных камней засиял приглушённый, почти волшебный свет.
        - Как странно,  - пробормотала Элли.  - Ещё минуту назад камни были просто стекляшками, тёмными и тусклыми от пыли.
        Выхватив у Элли из рук шкатулку, Жасмин попыталась её открыть.



        - Крышка очень тугая,  - решила она.  - Никак не поднять.
        Мисс Бенсон взглянула на свои часики.
        - Ну, как бы эта вещица здесь ни очутилась, продать её уже не получится. Не хотите взять себе? Может, дома сумеете открыть.
        - Ой, да, конечно!  - восторженно выдохнула Саммер.  - Она такая хорошенькая! Там можно хранить украшения. Пойдёмте ко мне, девочки, и попробуем разгадать, в чём секрет. Ведь я живу ближе всех!
        Попрощавшись с учительницей, подружки выбежали на школьный двор. Городок, в котором они жили, назывался Ханивэйл, что означает «Долина мёда», и со всех сторон был окружён холмами. Живописная природа Ханивэйла производила впечатление самое чудесное.
        Дом Саммер находился всего в нескольких шагах от школы - только пройти мимо почты и кондитерской лавки, принадлежащей мисс Милл. Каждый раз, когда девочки пробегали мимо магазинчика, мисс Милл приветливо махала им: она частенько видела эту троицу.
        Саммер распахнула входную дверь, и девочки, наспех поздоровавшись с миссис Хэммонд, с топотом взобрались по лестнице и ввалились в детскую. Стены комнатки были сплошь заклеены плакатами со всевозможными животными и видами природы. Книги выстроились на полках бесконечными рядами. Саммер первая плюхнулась на пушистый белый ковёр; подружки улеглись рядом. Шкатулку они поставили перед собой. Тут же появилась кошка по имени Роза и с интересом её обнюхала.
        - Что будем делать?  - спросила Элли.
        Жасмин схватила бумажные салфетки, лежавшие на тумбочке у кровати.
        - Сначала вычистим её!
        Все трое принялись старательно оттирать шкатулку от пыли и грязи.
        - Надо же, красота какая!  - проговорила Саммер, проводя пальцем по узорам на стенках.
        Теперь, когда грязь не мешала, стало видно, что шкатулку украшает изящная резьба с изображением фей, единорогов и прочих волшебных существ. Тёмно-зелёные камни на крышке сверкали, как изумруды.



        - Интересно, что там внутри?  - прошептала Элли.
        - Давайте ещё раз попробуем открыть,  - пожав плечами, предложила Жасмин.
        Элли схватила с письменного стола линейку и протянула Жасмин; та попыталась подсунуть линейку под крышку, чтобы приподнять её, но крышка плотно прилегала к стенкам и не желала сдвинуться ни на миллиметр.
        - Ну должна же она как-то открываться!  - жалобно простонала Саммер, смахивая с зеркальца последние пылинки, и вдруг ахнула.  - Зеркало! Оно светится!
        - Точно,  - пискнула Элли, глядя на шкатулку широко раскрытыми глазами.  - Смотрите, там слова!
        Морща лоб, от напряжения Жасмин стала читать дрожащим голосом:



        - На двух по десять - что за малость,
        А трижды по две - в самый раз.
        Теперь свершится волшебство,
        Ведь всем по камешку досталось.

        Девочки растерянно переглянулись.
        - Это что, шутка такая?  - пролепетала Саммер.
        - Или колдовство?  - прошептала Элли.
        - Не знаю, не знаю,  - задумчиво покачала головой Жасмин.  - Похоже на загадку. Моя бабушка постоянно загадывает мне индийские загадки. Она говорит, что это хорошая тренировка для мозга.
        - А эту разгадать сможешь?  - улыбнулась Элли.
        Жасмин внимательно перечитала стихотворение.
        - Бабушка говорит, что загадку не всегда надо понимать буквально,  - сказала она.  - Надо уметь посмотреть на всё свежим взглядом. Вот, например, «десять братцев» может означать не только братьев. В загадках так иногда называют пальцы, правда?
        Элли и Саммер согласно кивнули.
        - Тогда,  - продолжила Жасмин, выпрямляясь,  - десять братцев-пальцев - это просто две…
        - Руки!  - договорила Элли.  - Десять пальцев на двух руках! Но этого «слишком мало», то есть двух рук недостаточно.
        - А «трижды по две - в самый раз»,  - продолжила Саммер.  - Нужны три пары рук! И тогда всем достанется по камешку!
        У Элли заблестели глаза.
        - Я поняла! Мы втроём должны положить по руке на каждый камень этой шкатулки!
        - Так чего же мы ждём?  - воскликнула Жасмин и быстро закрыла ладонями два мерцающих камня.
        Элли и Саммер, немного замешкавшись, сделали то же самое. Так они полностью закрыли шкатулку.
        Руки девочек соприкасались, и, возможно, Саммер ощущала лишь тепло лежащих рядом ладоней, но ей показалось, что шкатулка нагревается.



        - Вы это чувствуете?  - шепнула она.
        Элли и Жасмин изумлённо кивнули. Внезапно зеркало сверкнуло так ярко, что вспышка пробилась даже сквозь сомкнутые пальцы. Девочки, испуганно вскрикнув, отдёрнули руки. И крышка распахнулась! Наружу вырвался ослепительный луч света, заплясал по стенам, ударился о шкаф и… исчез, словно просочился вовнутрь.
        - Вот это да!  - удивлённо воскликнула Элли, уставившись на шкатулку.
        Саммер и Жасмин дружно закивали. Крышка снова была плотно закрыта, как будто ничего и не произошло.
        - Интересно…  - начала Элли.
        Но вдруг в шкафу застучали и загремели вешалки.
        - Здесь так темно,  - жалобно протянул густой низкий голос.
        - Не волнуйтесь, ваше величество,  - ответил ему звонкий девичий голосок.  - Я найду выход.
        - Ой!  - взвыл низкий голос.  - Не пихайся локтями, Триксибель!
        Подруги переглянулись. Они не верили собственным ушам.
        - Твой шкаф часто так себя ведёт?  - спросила Элли у Саммер.
        - Нет, конечно,  - бледнея, ответила та.  - Может, лучше всем нам спрятаться?
        Дверца шкафа содрогнулась от удара. Девочки вскочили на ноги.



        - Ага! Кажется, я нашла выход!  - воскликнул тонкий голосок.
        Жасмин, выставив вперёд, точно рыцарский меч, линейку, магнетизировала шкаф взглядом.
        - Кто там?  - громко крикнула она.
        Словно в ответ, дверца шкафа резко распахнулась и наружу пулей вылетело что-то маленькое и пёстрое. Неизвестный науке предмет пронёсся по комнате, рассыпая во все стороны искры, а затем завис над тумбочкой. Этим предметом оказался большой зелёный лист. А на нём стояла прелестная крошечная девочка!



        Нежданные гости



        Малышка была едва ли выше школьного пенала, но выглядела при этом просто потрясающе: огромные синие глаза, аккуратные остроконечные ушки и очаровательная улыбка. Её растрёпанные белокурые пряди выбивались из-под шляпки, которой служил перевёрнутый цветок, идеально сочетавшийся по цвету с ярким платьем, хорошенькими браслетиками и блестящим колечком.
        - Она не настоящая,  - пробормотала Жасмин, зачарованно глядя на девочку.
        - Похожа на… на…  - Саммер просто не решалась высказать вслух то, что невольно приходило на ум.
        - Пикси?  - мило улыбнулась крошка.  - Да, я пикси! И конечно, я настоящая!  - Тут лист, повинуясь нажиму крошечной ножки, сделал в воздухе петлю.  - Меня зовут Триксибель, можно просто Трикси. И я, между прочим, королевского рода. А вы кто?
        Элли и Саммер онемели от удивления. Ведь перед ними порхала настоящая пикси! Жасмин, как самая смелая и находчивая, шагнула вперёд.
        - Я Жасмин. А это Элли и Саммер,  - указала она на подруг.
        - Саммер, Жасмин и Элли,  - повторила Трикси.
        Внезапно камень на её кольце ярко вспыхнул. Девочка легонько стукнула по нему пальцем, и камень рассыпал вокруг себя сверкающие искры, которые сложились в имена подружек, так что в воздухе повисла сияющая надпись.
        - Какие красивые имена!  - воскликнула Трикси.
        Искорки, переливаясь, мягко опустились на руки девочек, и те ахнули от удовольствия.
        - Трикси, куда ты запропастилась?  - раздался приглушённый вопль из шкафа.
        Что-то загремело, дверцы распахнулись, и наружу вывалилась большая охапка одежды. В тот же миг из-под тряпок выбрался румяный человечек ростом с девочек. На нём был бархатный фиолетовый плащ, украшенный белыми перьями; на самом кончике носа сидели половинчатые очки, острая бородка была задорно вздёрнута, а из седых кудрей торчала блестящая корона, лихо сдвинутая набекрень.
        Трикси слегка присела в реверансе.
        - Позвольте представить вам короля Весельчака, правителя Тайного Королевства.



        Стремительно подлетев к человечку, Трикси быстро сорвала жёлтый носок, зацепившийся за зубчик короны.
        Девочки, переглянувшись, поспешно поклонились.
        - Рады вас видеть,  - необычайно вежливо проговорила Жасмин.  - Но что вы делаете в комнате Саммер?
        - И что это за Тайное Королевство такое?  - не выдержала Элли.
        Король поправил очки и уставился на девочек. Затем, вместо того чтобы ответить на вопрос, он вдруг воскликнул:
        - Батюшки! Вы что, люди? Трикси, что происходит?
        - Похоже, мы попали в Соседний мир, ваше величество,  - выпалила Трикси. Её лицо пылало от возбуждения.
        - Господи помилуй!  - проговорил король Весельчак.  - Никто из нашего Королевства давным-давно не посещал Соседний мир.  - Он внимательно посмотрел на подружек.  - Видите ли, Тайное Королевство и ваш мир, который мы называем Соседним, вечно существуют бок о бок, но наши пути крайне редко пересекаются. Я не знаю, как мы здесь очутились.
        Трикси задумчиво осматривала комнату. И тут она заметила на ковре резную шкатулку.
        - Смотрите, ваше величество, тут ваш волшебный ларец! Это он притянул нас сюда!
        - Это ваш ларец?  - растерянно спросила Саммер.
        - Мой,  - довольно улыбнулся Весельчак.
        - И для чего он нужен?  - поинтересовалась Жасмин.
        - Это одно из моих собственных изобретений!  - гордо сообщил король.  - Я, правда, не очень хорошо понимаю, на что оно способно,  - со вздохом добавил он.  - Я изобрёл ларец в надежде, что он поможет мне спасти моё Королевство от ужасной королевы Злюки. Но ларец взял да и пропал… А мы очутились у вас в шкафу!
        - Постойте,  - вмешалась Элли.  - Кто такая королева Злюка?
        - Моя сестра.  - Сняв корону, Весельчак беспокойно потёр лоб.  - Понимаете, я живу в прекрасной стране, где на изумрудных лугах пасутся единороги, а в аквамариновых волнах плещутся русалки. Но моя сестрица Злюка ненавидит красоту и веселье. Она мечтает сделать всё таким же серым и тоскливым, как она сама, хочет лишить нас радости.  - Глаза короля наполнились слезами.
        Трикси торопливо постучала по кольцу, и перед королём возник белый носовой платок. Весельчак шумно высморкался, а затем продолжил:
        - С тех пор как на трон вместо Злюки избрали меня, она мстит всему Королевству, творя всяческие колдовские пакости.



        - В этом году у короля юбилей - целая тысяча лет,  - добавила Трикси.  - И знаете, что придумала Злюка? Она наколдовала шесть молний и метнула их в наше Королевство! Каждая молния заряжена какой-нибудь бедой или неприятностью, но мы не знаем, куда именно упали молнии и какие беды они несут.
        Король сосредоточенно повертел шкатулку в руках.
        - Я думал, ларец поможет мне разобраться с грядущими неприятностями, а он вместо этого всё напутал и закинул меня в другой мир. Просто руки опускаются!  - Весельчак протянул шкатулку девочкам.  - Можете забрать это себе. Без колдовских чар ларец мне ни к чему.
        Подруги одновременно склонились над шкатулкой, и в тот же миг её крышка засветилась. На зеркальной поверхности проступили слова новой загадки. Элли прочитала:
        - Вот ответ на твой вопрос:
        Посмотри себе под нос.
        На меня скорей взгляни  —
        Ясно всё, как раз, два, три.

        Король топнул ногой от досады.
        - Ну вот! Видите, какую ларец несёт чушь! Он сломан!
        - Ваше величество, это же загадка,  - объяснила Жасмин.  - Мы уже разгадали одну такую. Теперь надо попробовать решить эту. Возможно, в ней таится ответ на ваши вопросы.
        Король поморщился.
        - Ну ладно. Поскольку я этот ларец изобрёл, мне первому и разгадывать.
        Жасмин кивнула.
        - Хммм… твой вопрос… себе под нос…  - забормотал король.
        Потом он попытался посмотреть себе под нос. Собрал глаза в кучку, тут же пошатнулся, яростно замахал руками, пытаясь устоять на ногах, и шлёпнулся на ковёр.
        - Я же говорю, что всё это чушь,  - обиженно буркнул он, скрещивая руки на груди.
        Тогда за шкатулку вновь взялись Жасмин, Саммер и Элли.
        - «На меня скорей взгляни - ясно всё, как раз, два, три…» - повторила Элли.  - Я поняла!
        - Что ты поняла?  - озадаченно уставился на неё король.
        - По-моему, шкатулка подсказывает, что мы могли бы вам помочь,  - сказала Элли, указывая на зеркальце, где отражались все три подружки.
        - Ну конечно!  - Трикси захлопала в ладоши от радости.  - Обычно его изобретения ни на что не годны,  - шепнула она Элли.
        - Ты что-то сказала, Трикси?  - Король строго вздёрнул бровь.
        - Ничего особенного, ваше величество,  - с невинным видом ответила та.  - Я просто говорю, что все ваши изобретения в конце концов начинают отлично работать.



        Король помолчал, обдумывая слова Трикси, затем просиял:
        - Ну да, ну да, конечно.  - Он сдвинул очки на кончик носа и внимательно посмотрел на подружек.  - Королевство в беде. Королева Злюка готова на всё, лишь бы украсть у нас радость. Возможно, вы трое - наша единственная надежда на спасение. Согласны ли вы ввязаться в это дело?
        Элли вопросительно взглянула на подруг.
        - Мы сделаем всё, что в наших силах!  - ответила она за всех.



        Любимое местечко короля



        - Пусть только попробуют остановить нас!  - воинственно воскликнула Жасмин.
        Саммер была взволнована не меньше подруг, хотя и побаивалась свалившегося на них приключения.
        - Можно нам отправиться к вам прямо сейчас?  - спросила она.  - Мне так хочется поскорее увидеть волшебных животных и…
        Она не договорила,  - зеркало на шкатулке засветилось - на его поверхности появилась новая загадка. Саммер прочитала вслух:
        - В любимом месте
        короля Весельчака
        Сюрприз припрятала
        злодейская рука.
        Его попробуй
        до заката отыскать,
        Иначе нам веселья
        не видать!

        Трикси нахмурилась.
        - Самое любимое место короля - всё Тайное Королевство. Но оно такое большое, что нам ни за что не найти Злюкиного сюрприза.
        - Мне кажется, здесь речь идёт о каком-то одном особом месте,  - медленно проговорила Жасмин.  - Ваше величество, наверняка у вас есть какое-то любимое местечко?
        - А как же,  - оживился король Весельчак.  - Обожаю Бродячий водопад.  - Он почесал затылок.  - Э-э… постойте… Топазовые дюны… или Лукавые луга? Они просто великолепны, особенно когда пикси проводят там свои знаменитые мухоморные бои.  - Король покачал головой.  - Не знаю! Не могу решить!  - жалобно воскликнул он.  - У меня столько любимых мест в Тайном Королевстве! Ох, скорее бы очутиться дома, во дворце, на своём уютном троне, там так хорошо думается.



        - Наверное, во дворце вам спокойнее всего,  - предположила Элли. Глаза у неё вдруг округлились.  - Так, может быть, это и есть ваше самое любимое место?
        - Ну конечно, ты абсолютно права!  - обрадовался король.
        Трикси нервно закусила губу.
        - Сегодня во дворце будет праздник - день рождения короля! Если первый сюрприз Злюки спрятан именно там, всё пропало! Мы должны срочно возвращаться домой!
        Жасмин затрепетала от волнения.
        - А как мы туда попадём? С помощью волшебства?
        - Подожди, мы же не можем вот так просто взять и исчезнуть,  - вмешалась вдруг Саммер, вспомнив о маме и братьях, находившихся сейчас этажом ниже.  - Что мы скажем родителям?
        - Не бойся,  - успокоила её Трикси.  - Мои чары и чары ларца легко перенесут нас всех в Тайное Королевство. А пока вы трое будете там, здесь время остановится. Так что никто даже не заметит вашего отсутствия.
        - Тогда летим скорее!  - воскликнула Элли, протягивая шкатулку Трикси.
        Та постучала кольцом по крышке и произнесла:
        - От козней
        злобной
        королевы
        Спасут нас
        три бесстрашных девы!

        Слова Трикси тут же показались на зеркальной поверхности, а затем вдруг взлетели к потолку. Там они рассыпались на отдельные буквы и вновь опустились на пол облачком сверкающих мотыльков. Облачко с шорохом завертелось вокруг девочек.
        - Положите ларец на пол и возьмитесь за руки,  - велела им Трикси.
        Облачко превратилось в маленький ураган. Жасмин тихонько взвизгнула от удовольствия, чувствуя, как её ноги отрываются от земли. Вихрь подхватил и завертел трёх подружек, но они лишь крепче сжали руки и ободряюще улыбнулись друг другу. Король закрыл глаза ладонями. Трикси, как всегда, держалась у его плеча.
        - Встречай нас, Тайное Королевство!  - крикнула Жасмин.
        Яркая вспышка… и комната опустела.



        Тайное Королевство



        Жасмин рухнула на что-то тёплое, белое, мягкое. И ахнула от восторга: и она, и её подружки восседали на огромных белоснежных лебедях, летящих по голубому небу.
        Королю Весельчаку достался самый крупный лебедь; кончики крыльев великолепной птицы сверкали золотом.
        - Как полёт? Нравится?  - поинтересовалась Трикси, которая, как всегда, мчалась по небу на зелёном листе.
        Саммер радостно закивала.
        - Откуда у вас такие удивительные лебеди?  - спросила она, любуясь снежно-белым оперением.
        - Это птицы короля Весельчака,  - с гордостью ответила Трикси.  - Они несут нас во дворец.
        - Они такие прекрасные!  - пробормотала Саммер, ласково поглаживая гладкую лебединую шею.
        - Потрясающе!  - завопила Жасмин. Её лебедь, вырвавшись вперёд, взмыл под облака.  - В тысячу раз лучше, чем любой аттракцион!
        - Не могу с тобой согласиться,  - простонала Элли. Она, побелев как простыня, отчаянно цеплялась за своего лебедя.  - На аттракционе точно известно, что через полчаса ужас закончится.
        - Элли, ты молодец!  - крикнула Саммер. Все знали: Элли боится высоты.  - Вокруг такая красота! Попробуй оглядеться!
        Элли осторожно приоткрыла глаза - и невольно залюбовалась. Внизу, посреди тёмно-синего моря, лежал прекрасный остров, по форме напоминавший полумесяц. Берег сверкал от золотого песка, а в глубине острова высились изумрудно-зелёные горы. За ними простирались поля, густо покрытые светящимися шарами, державшимися на золотых стебельках.



        «Это, должно быть, не подсолнухи, а самые настоящие солнухи»,  - рассмеялась про себя Элли. На какое-то мгновение она забыла про страх.
        Когда стайка облаков осталась позади, Жасмин заметила внизу русалок. Сердце у неё так и ёкнуло от восторга. Это были самые взаправдашние русалки! Они отдыхали на блестящих камнях, расчёсывая длинные серебристые волосы. Русалки напевали нежными голосами. До слуха Жасмин донеслась прекрасная песня.
        - Добро пожаловать в Тайное Королевство!  - улыбнулась Трикси.
        Едва лебеди стали спускаться к острову, как навстречу им вспорхнула стайка разноцветных стрекоз. Они закружились вокруг гостей; одна присела на волосы Саммер. Девочка тихонько рассмеялась от удовольствия.





        - У тебя потрясающая заколка!  - пошутила Элли, с восхищением разглядывая прозрачные, радужные крылышки стрекозы.
        Король Весельчак с гордостью показывал гостям своё Королевство: лётная школа фей на Ветреной запруде; всегда покрытая сверкающим снегом Волшебная гора со скользкими ледовыми горками; Долина единорогов с огромной Великой яблоней и стадионом.
        - Ух ты! А это ваш дворец?  - спросила Жасмин, указывая на сказочный замок, возвышавшийся между двух холмов.
        Дворец был окружён глубоким рвом, наполненным синей, как сапфиры, водой. От ярко-розовых, словно покрытых вишнёвой глазурью, стен замка исходило волшебное сияние. Золотые шпили четырёх башенок переливались рубинами.



        - Дом, родимый дом,  - удовлетворённо проговорил король Весельчак.
        Лебеди опустились перед главными дворцовыми воротами, и Элли с облегчением сползла на землю. Следом соскочили Саммер и Жасмин.
        К ним тут же подлетела Трикси:
        - Ну как, нравится?
        - У вас прекрасное королевство!  - искренне сказала Элли.  - Но как же я счастлива, что снова твёрдо стою на ногах!
        - Ты шутишь!  - со смехом возразила Жасмин.  - Этот полёт - самое потрясающее впечатление в моей жизни. Я жду не дождусь, когда снова смогу полетать на лебеде!
        - Это только начало!  - весело воскликнул король.  - Прошу за мной!
        Они подошли к воротам. Золотые створки, выполненные в форме двух половинок огромного дуба, открылись, как только король их подтолкнул, а золотые ветви в вышине покрылись цветами, и вокруг приветственно загремели трубы.
        - Король вернулся!  - звонко провозгласила Трикси, когда вся компания ступила во внутренний двор.



        Повсюду озабоченно сновали зелёные эльфы в чёрных лакейских ливреях и белых перчатках. Услышав голос Трикси, они все разом обернулись и склонились в поклоне, а затем продолжили развешивать гирлянды на деревьях. Девочки с изумлением разглядели, что длинные шнуры покрыты не лампочками, а сотнями светящихся светлячков.
        - Какая прелесть!  - воскликнул король.  - Как же мне нравятся мигающие гирлянды! Кстати, Трикси, моя задумка с флагами тоже удалась на славу!
        - Я никогда не сомневалась, что ваше изобретение будет отлично работать,  - вежливо ответила пикси. А потом, подлетев к самому уху Элли, шепнула: - Правда, с помощью эльфийского колдовства.
        Элли тихонько прыснула.
        В глубине двора бил фонтан. Всё вокруг утопало в огромном облаке душистых пузырьков.
        - Постойте!  - Жасмин даже замерла.  - Это же не вода!
        - Нет,  - улыбнулась Трикси.  - Это лимонад.
        - Брызги лимонада!  - Элли закружилась вокруг фонтана, пытаясь поймать языком сладкие пузырьки.
        Саммер и Жасмин со смехом наблюдали за подругой. Но тут у них за спиной послышалось цоканье копыт. Обернувшись, девочки увидели синего пони, которого вёл под уздцы эльф-лакей. Пони вёз тележку, доверху нагруженную коробками, коробочками и нарядными свёртками.
        - Это же мои подарки на день рождения!  - взволнованно воскликнул Весельчак.



        Но Саммер подарки не интересовали. Она не могла оторвать взгляда от синего пони с небесно-голубой гривой.
        - Он просто чудо!  - проговорила девочка.
        - И такой добрый,  - добавила Элли, заглядывая лошадке в ласковые карие глаза.
        Трикси с улыбкой постучала по колечку - и у обеих девочек оказалось в руке по большому розовому яблоку. Они тут же стали кормить пони. Жасмин, стоявшая чуть в сторонке, первая почувствовала странный холодок. Двор накрыла большая тень.
        - Только не это!  - жалобно простонал король, вскидывая руки к небу.
        На дворец наплывала огромная чёрная туча. На ней стояла высокая худая женщина с копной спутанных чёрных волос на голове, в серебряной короне с высокими острыми зубцами.
        - Ой,  - прошептала Трикси.  - Королева Злюка!

        В ожидании праздника



        Девочки испуганно вскинули головы, пытаясь рассмотреть ужасную королеву. Сверкнула молния, и мурашки побежали по коже. Раздался гром. Туча повисла прямо над дворцом и окатила подарки короля проливным дождём.
        - Праздника не будет, братец!  - крикнула Злюка.  - Погоди немного, сам в этом убедишься!
        - Что же она задумала?  - удивилась Саммер.
        Но ни Элли, ни Жасмин не могли даже предположить, какой сюрприз приготовила королева. А та, мерзко хихикнув, умчалась прочь на чёрной туче. В тот же миг подарки в тележке отчаянно задёргались. Послышался треск рвущейся бумаги - это у подарков сквозь обёртку пробивались ножки. Уже в следующую минуту они начали выскакивать из тележки и разбегаться во все стороны.
        - Мои подарки!  - заголосил король.
        Трикси быстро стукнула по кольцу. Последовала фиолетовая вспышка, и… ничего не произошло.
        - Волшебству малышки пикси не одолеть чар злой королевы!  - воскликнула Триксибель.
        И тут Элли, не раздумывая, бросилась за одним из убегающих подарков. Очутившись в руках, он тут же затих, а ножки пропали.



        - Скорее!  - крикнула Жасмин.  - Надо остановить остальных!
        Все принялись ловить подарки. Саммер и Жасмин удалось загнать в угол три свёртка и схватить их в руки. Одна коробочка ускользнула, ловко пробравшись между ногами у растерянного эльфа-лакея. Элли, которая погналась за ней, вовремя не затормозила и, наткнувшись на эльфа, сшибла его с ног. Король Весельчак, чтобы поймать подарок, рухнул на него и теперь печально рассматривал расплющенную коробку.
        - Ну, это я в силах исправить,  - утешила его Трикси и, постучав по кольцу, вернула подарку прежний вид.
        Так постепенно удалось возвратить все подарки. Девочки аккуратно сложили их обратно в тележку. Трикси, откинув с лица волосы, гневно воскликнула:
        - Как же мне хочется раз и навсегда остановить королеву Злюку! А заодно и её помощников, урагашек. У королевы припасены сотни мерзких сюрпризов. Никогда не знаешь, какой номер она выкинет в следующий раз!
        - Редкостная хулиганка,  - пожаловался король Весельчак.  - Хочет непременно испортить мне день рождения. Я ни капли не сомневаюсь, что её молния с сюрпризом уже где-то здесь и вот-вот разразится беда.  - Глаза короля наполнились слезами.  - Это будет самый ужасный день рождения в моей жизни! Моим подданным не дадут повеселиться! Бедные они, несчастные!



        - Они обязательно повеселятся!  - твёрдо заявила Элли.  - Потому что мы отыщем молнию во что бы то ни стало! Не дадим Злюке испортить праздник!
        - Конечно, найдём,  - подхватили Жасмин и Саммер.
        - А я вам помогу,  - добавила Трикси, утирая королю слёзы.
        - Спасибо вам, девчушки,  - дрожащим голосом проговорил Весельчак.
        - Эй, Боббинс,  - окликнула Трикси одного из эльфов.
        Эльф немедленно подлетел и низко поклонился.
        - Королю нужно сейчас же подкрепиться чашкой горячего какао с зефиром,  - строго скомандовала пикси.  - А потом переодеться в праздничный наряд. Через пару часов уже начнут подъезжать гости!
        Боббинс повёл короля Весельчака во дворец.
        - Так,  - Трикси потёрла руки.  - Ну, теперь давайте искать молнию. Думаю, нам следует начать с королевских садов, поскольку именно там соберутся гости. Внимательно всё изучайте, ищите неприятность!
        Выпрямившись на листе, пикси помчалась вперёд, указывая дорогу. В сад со двора вело множество тропинок, которые сплетались, расплетались и переплетались по-новому, стоило только моргнуть. Девочки на ходу старались смотреть под ноги, вглядываясь в каждый куст, но не видели ничего похожего на молнию или неприятность.



        Они прошли мимо прекрасного пруда, над которым висела радуга. Трикси объяснила подружкам, что эта радуга, подобно мостику, способна привести в любое место Тайного Королевства. И наконец они очутились в саду, где росли деревья из сахарной ваты. Кроны их уже были увешаны светлячковыми гирляндами. Среди деревьев маленькие домовички-брауни накрывали длинный-предлинный стол, спешно расставляя на нём тарелки с пирожными.
        - Какие они красивые!  - ахнула Элли, поглядывая на блюдо с кексами в розовой глазури.
        - Это волшебные кексы,  - пояснила Трикси.
        - У нас дома есть точно такие же,  - недоверчиво протянула Жасмин.
        - Ты уверена?  - удивлённо уточнила Трикси.  - Такие же волшебные? Съев такой вот кекс, ты сможешь целых пять минут летать!
        - Не-ет, таких у нас не бывает!  - замотала головой Жасмин.  - А можно попробовать?
        Трикси кивнула:
        - Только совсем чуть-чуть. Сейчас некогда летать, надо искать молнию.
        Взволнованная Жасмин схватила кекс и предложила сначала подругам. Но Элли отказалась наотрез.
        - Летать, как фея? Нет уж, спасибо! Мне нравится ходить по земле!



        Жасмин откусила маленький кусочек. Саммер, поколебавшись, последовала её примеру. И в то же мгновение у обеих выросли за спиной блестящие прозрачные крылышки. Жасмин осторожно раскрыла крылья, а затем стремительно взлетела ввысь. Саммер тут же догнала её, и обе принялись носиться по воздуху, забираясь всё выше и выше и описывая невообразимые зигзаги. Ветер трепал их длинные волосы; девочки восторженно взвизгивали.
        Трикси сначала носилась вместе с девчонками, но скоро опустилась на плечо Элли.
        - Не летайте слишком высоко!  - предупредила она.
        И в тот же миг Саммер испуганно замахала руками.
        - Ой, у меня крылья съёживаются!  - вскрикнула она.
        Крылья Жасмин растаяли без следа.
        - Жасмин, берегись!  - завопила Элли.
        - Не бойся,  - успокоила её Трикси.
        Она постучала по кольцу, и обе девочки медленно приземлились.
        - Ф-фу,  - облегчённо выдохнула Жасмин, но тут же снова расплылась в улыбке.  - Это было круто!
        Трикси лукаво подмигнула.
        - Летать на листьях гораздо безопаснее,  - весело объяснила она.
        - Наверное, ты права,  - слабо поддержала Саммер, с трудом справляясь с дрожью в коленках.
        А Элли уже кружилась у другого конца стола.
        - А это как называется?  - спросила она, показывая на печеньица в форме сердечек.
        - Печенье-объеденье,  - пропищал малыш-брауни, покрытый мягким коричневым мехом.
        Брауни доставал Элли лишь до колена. На голове у него красовался смешной зелёный колпачок.
        - На самом деле можно съесть сколько угодно таких печеньиц - и всё равно не объешься. Хочешь попробовать?
        - Да, спасибо!  - Элли сунула в рот печенье.  - Ммм! Похоже одновременно на клубнику, шоколад и мороженое!
        Оторвавшись наконец от стола, подружки пошли дальше, внимательно осматриваясь по сторонам и пытаясь обнаружить молнию, начинённую злым сюрпризом. Но всё было тихо и мирно. Так они добрались до фруктового сада, где шла подготовка к всевозможным играм.
        Семь гномов ныряли в большую бочку, проверяя, есть ли шанс выловить оттуда золотые яблоки. Поблизости две хорошенькие девочки пикси обматывали третью блестящей розовой обёрточной бумагой.



        - Что они делают?  - поинтересовалась Саммер.
        - Готовятся к игре «Передай посылку»,  - объяснила Трикси.  - Тот, кого выбрали «посылкой», считает это большой честью для себя.
        Элли обратила внимание на забавного щекастого эльфика, который рисовал на стене единорога. Как только эльфик закончил рисовать, единорог ударил копытом и царственно кивнул головой.
        - А это какая игра? А, знаю! «Приколи хвост единорогу!»
        Трикси кивнула.



        - Ещё будут «Музыкальные троны» и «Угадай-ка» с завязанными глазами. Ну и «Морская фигура, на месте замри», конечно. Я заставила гномов пообещать, что на этот раз они вернут всем гостям их настоящий вид сразу же после игры.  - Пикси встряхнула головкой.  - Ненавижу стоять неподвижно! Это так утомительно.
        Элли и Жасмин рассмеялись. Но на лице Саммер застыла тревога.
        - Что делать? Праздник вот-вот начнётся, а мы так и не нашли молнию!
        - Тогда надо её искать,  - ответила Трикси.  - Мы же знаем, что молния где-то здесь. Рано или поздно, злое колдовство даст о себе знать.
        И вдруг до них донёсся дикий хохот.
        - Что это?  - испугалась Элли.  - Опять королева Злюка смеётся?
        Трикси поморщила лоб, вслушиваясь.
        - Нет, на неё не похоже.
        Снова послышался хохот.
        - Это там.  - Саммер показала на железные ворота, увитые плющом.
        - Театр под открытым небом. Праздник должен начаться именно там: артисты покажут концерт в честь королевского дня рождения,  - пояснила Трикси, поспешно направляясь к высоким воротам.  - Надо взглянуть, что там происходит.
        Девочки побежали следом за пикси. У самого входа в сад они замерли от ужаса. Прямо перед воротами из земли торчало зазубренное остриё молнии!

        Злюкин сюрприз



        Пока девочки со страхом рассматривали молнию, чей-то хохот вновь взорвал тишину.
        - Надо поскорее узнать, какую беду сотворил сюрприз!  - опомнилась Элли.
        - Ну хоть кто-то там веселится, а не плачет,  - неуверенно проговорила Саммер.
        Они вошли в сад. Длинные ряды мраморных скамеек спускались к просторной сцене, вокруг которой валялись артисты, рыдая и всхлипывая от смеха.
        - Н-нам всем… ха-ха-ха… с-с-смешинка в рот… хи-хи… попала,  - давясь от хохота, пролепетал гном-лепрекон.  - Сами не поймём… хи-хи-хи… откуда она взялась.  - Лепрекон судорожно хватался за бока, пытаясь остановить смех.  - Ч-через полчаса… хи-хи-хи… начнётся к-концерт, а… ха-ха-ха… все декорации залиты чёрной краской… хо-хо-хо…
        Лицо Трикси вспыхнуло от гнева.
        - Так, значит, королева решила сорвать концерт,  - прошипела она.  - Ну и Злюка!
        Пикси постучала по волшебному кольцу и произнесла:
        - Пусть волшебство излечит всех,
        Смешинка улетучится,
        Затихнет беспрерывный смех,  —
        Никто не будет мучиться.

        Фиолетовые искры дождём посыпались на артистов. Но они продолжали всё так же безумно хохотать.
        - Чары Злюки сильнее моих. Придётся перенести представление.  - Трикси в отчаянии покачала головой.  - Мы так долго готовились! Дворец короля Весельчака всегда звенит от весёлого смеха… А Злюка даже веселье превратила в страдание. Король будет вне себя от горя!
        - Не отчаивайся раньше времени,  - перебила её Жасмин.  - Мы не сдадимся просто так королеве Злюке! Ей не одержать победу над нами! В конце концов, всё поправимо, и не только с помощью колдовства.
        - Ты о чём?  - не поняла Саммер.
        - Мы устроим концерт вчетвером!  - заявила Жасмин.
        Элли расплылась в улыбке.
        - Точно! Если здесь найдутся кисти и краски, я смогу нарисовать новые декорации,  - вызвалась она.
        - А я сочиню песню! А Жасмин её исполнит!  - подхватила Саммер.
        Жасмин окинула задумчивым взглядом корчившихся на земле артистов.
        - Исполнить танец тоже не помешает. Я что-нибудь обязательно придумаю.
        Трикси просияла:
        - Не забывайте, я у вас на подхвате! Итак, в первую очередь кисти и краски.
        Она постучала по кольцу, и в тот же миг прямо из воздуха возникли кисти разного размера и разноцветные горшочки с яркими красками.
        - Замечательно!  - Ловко подхватив кисточки и краски, Элли поспешила на сцену, аккуратно переступая через стонущих от смеха эльфов.
        На сцене оказалось шесть декораций. Осмотрев их, девочка сильно расстроилась: все были заляпаны огромными чёрными кляксами. Тогда Элли, зажмурившись, попыталась представить все те прекрасные места, над которыми недавно пролетала на лебеде. И вот появилась первая чудесная декорация: русалки, качающиеся на сапфировых волнах.



        - Одна готова. Осталось ещё пять,  - решительно проговорила Элли, сжимая в руке кисть.
        Пока Элли рисовала, Жасмин отрабатывала невероятно сложные танцевальные па. С серьёзным и сосредоточенным лицом она по нескольку раз повторяла каждое движение.
        А Саммер покусывала карандаш, сочиняя слова будущей песни. В глубокой задумчивости девочка подняла лицо к небу, словно ожидая найти там подходящую рифму,  - и глаза её удивлённо расширились. Был полдень, и солнце сияло вовсю, но на небе отчётливо виднелись серебристая луна и звёзды! Саммер быстро заморгала: ей показалось, у луны есть глаза, рот и нос! Луна лукаво посмотрела на девочку и подмигнула ей!
        Саммер не сдержалась, улыбнувшись в ответ, и принялась лихорадочно строчить что-то на листке. Теперь она не сомневалась, каким будет припев!
        Трикси носилась между подружками, помогая, подсказывая и добывая из воздуха всё необходимое. Наконец декорации были готовы, песня и танец придуманы.



        - С концертом разобрались. Но как быть с бедными артистами?  - спросила сердобольная Саммер.
        Те всё ещё катались по земле, мучаясь от приступа хохота.
        - Придётся им пока посмеяться,  - развела руками Трикси.  - Только надо унести их за кулисы, и поскорее! Гости прибудут с минуты на минуту.
        Она постучала по кольцу, и появились летучие носилки, которые подхватили хохочущих эльфов и убрали их с глаз долой. Девочки и малышка пикси спрятались за кулисами. Они потихоньку наблюдали из-за занавеса за прибытием гостей. Когда вошёл король Весельчак, зал радостно загудел. Облачение короля было столь длинным, что он то и дело спотыкался. Трикси следовала сзади, придерживая края мантии, словно шлейф свадебного платья.
        Едва взволнованный король уселся на троне, пикси постучала по колечку, и сцену осветили яркие огни прожекторов.
        - Представление начинается!  - объявила Трикси.
        Жасмин вдохнула поглубже и выступила вперёд. Её окружали чудесные только что созданные декорации: волшебные русалки, золотое побережье и заснеженные вершины гор. Девочка сразу почувствовала себя смелее.
        Элли и Саммер с интересом разглядывали публику в зале. Это было действительно удивительное зрелище! С правой стороны расположились два настоящих единорога. С левой стороны хихикали и перешёптывались феи с блестящими крылышками. На первом ряду расселись малыши - совсем ещё юные гномики, эльфики, пиксики и домовята.



        Но Жасмин будто бы забыла о публике. Ей было пора открывать концерт.
        - Благодарю вас, дорогие гости, что прибыли сюда со всех концов Тайного Королевства!  - громко произнесла она.  - Добро пожаловать на праздник в честь дня рождения короля Весельчака!  - Девочка широко раскинула руки, как делали обычно ведущие всяких церемоний по телевизору.
        По залу пронёсся приветственный шумок, послышался оживлённый шёпот.
        - Публике понравилась Жасмин,  - улыбнулась Трикси подругам.  - Думаю, они впервые видят настоящую человеческую девочку.
        - Мы приготовили для вас замечательный концерт,  - продолжала тем временем Жасмин.  - Но, прежде чем начать, я должна сообщить вам об одном событии, которое чуть было не лишило нас праздника.
        Король Весельчак побледнел. Но Жасмин, поймав его взгляд, лукаво подмигнула. Потом она коротко рассказала о том, как королева Злюка подбросила артистам смешинку и залила чёрной краской декорации.
        - Но мы, Трикси, Элли, Саммер и я, придумали для вас новое представление!  - с воодушевлением воскликнула Жасмин.  - Мы ни за что не позволим Злюке испортить нам праздник, правда?
        - Ни за что-о-о-о-о-о!  - завопил зал.
        - Так держать!  - отозвалась Жасмин.  - Мы сочинили песню специально ко дню рождения короля. И я бы хотела, чтобы мне подпели подруги, Элли и Саммер. Девочки, вы поддержите меня?
        Саммер, густо покраснев, вцепилась в косичку и принялась торопливо накручивать её на палец.
        - Я не смогу выступать перед такой толпой,  - зашептала она.
        - Конечно, сможешь,  - твёрдо заявила Элли.  - Пойдём.
        И она вытащила подругу на сцену. Трикси сунула в руки девочкам по микрофону.
        - Трикси?  - оглянулась Жасмин.  - Начинаем!
        Трикси постучала по кольцу. В тот же миг на сцену с двух сторон выплыли музыкальные инструменты и сами собой заиграли весёлую мелодию. Кольцо снова брызнуло искрами, и Жасмин ловко поймала подлетевший к ней микрофон.



        И девочки запели - о Тайном Королевстве, обо всех заповедных местах, где так любил отдыхать король. Зрители поначалу согласно кивали головами, а потом дружно подхватили припев:
        - Вся страна волшебная
        радостью полна,
        В небе улыбается
        круглая луна.
        Ждут нас в день рождения
        добрые сюрпризы,
        Не испортят праздника
        Злюкины капризы!

        Инструменты заиграли новую мелодию, и Жасмин, отдав свой микрофон Элли, закружилась в танце. Длинные чёрные волосы красиво развевались у неё за спиной. Зрители с удовольствием хлопали в такт стремительным движениям девочки.
        Элли с широкой улыбкой повернулась к Саммер:
        - Всё получилось! Мы помешали королеве Злюке…
        Плюх! Что-то шлёпнулось на декорации. Девочки испуганно оглянулись. Над сценой зависли шесть грозовых тучек. На тучках притаились престранные существа с крыльями, как у летучих мышей. Их уродливые, перекошенные мордочки были обрамлены длинными иглами, слипшимися не то из волос, не то из шерсти. Глазки этих существ сверкали от злобной радости.



        Жасмин их пока не замечала: она была увлечена танцем. Но Саммер сразу увидела, что мерзкие существа принялись дерзко швырять на сцену здоровенные капли.
        - Трикси,  - шёпотом позвала Саммер пикси, парившую рядом,  - кто это?
        - Ну всё!  - У Трикси вытянулось лицо.  - Это урагашки, прихвостни королевы Злюки, и швыряются они не чем иным, как горькими слезами. Тот, в кого попадёт горькая слеза, становится таким же несчастным и злым, как сама королева.
        - Их надо остановить!  - закричала Элли.
        Саммер, кивнув, обернулась к Жасмин и похолодела от ужаса. Прямо на подругу нацелилась огромная увесистая слеза.

        Недолёт - перелёт!



        - Жасмин!  - отчаянно закричала Саммер.  - Пригнись!
        К счастью, Жасмин не заставила себя ждать, мгновенно упав на пол. Горькая слеза пролетела в миллиметре от её головы и, ударившись о сцену, рассыпалась брызгами. А Жасмин снова вскочила и как ни в чём не бывало продолжила танец, ведь представление ещё не закончилось!
        - Это урагашки, Злюкины помощники!  - крикнула ей Элли, указывая на суетившихся в небе существ.
        Трикси подлетела к Жасмин:
        - Надо немедленно убираться со сцены: если горькая слеза хоть краешком кого-нибудь заденет, нам несдобровать!
        Но Жасмин, не слыша ничего вокруг, продолжала танцевать.
        - Нельзя вот так просто всё бросить и убежать,  - вдруг проговорила она.  - Ведь именно этого и добивается королева.
        Заняв ключевые позиции у кулис, Элли и Саммер наблюдали, как король Весельчак, уворачиваясь от слезы, скатился с трона.
        А тучки зависли над залом, и над головами зрителей закапал грустный дождик. Единороги, эльфы и пикси тут же заплакали от переполнившей их печали.
        - Эй, вы, урагашки!  - закричала Жасмин.  - Спорим, что в меня вам не попасть!
        Злобно прищурившись, урагашки направили тучки к сцене.
        - Мы прослезим тебя до последней нитки!  - презрительно заявил один из уродцев.  - Хлюп! Хлип! Хлоп!  - И, прицелившись, запустил в Жасмин крупной слезой.



        Но девочка проворно отскочила в сторону.
        - Ой! Кидай поосторожнее!  - взвизгнул другой урагашка.  - Ты чуть в меня не угодил!
        Злюкины помощники принялись ругаться и спорить.
        - Точно,  - решила Жасмин.  - Надо перессорить этих чертят между собой. Пусть кидаются друг в друга.
        Но пока капли летели только в подружек. Саммер и Элли скакали и пригибались, уворачиваясь от слёз, падавших со всех сторон.
        - Жасмин, посторонись!  - крикнула Саммер.  - Скорее!
        Но Жасмин не шелохнулась.
        - Что ты такое задумала?  - окликнула её Элли.
        - Быстро сюда,  - негромко скомандовала подружка.  - Замрите все и ждите моей команды.
        Трое урагашек приближались к ней слева, трое других - справа. Все шестеро держали слёзы наготове. Но Элли и Саммер всё же последовали команде подруги и встали рядом с ней плечом к плечу.
        - Сейчас нас окатят с головы до ног!  - воскликнула Элли.
        - Раз… два… три… НА ПОЛ!  - крикнула Жасмин.
        Все трое упали на пол. И в ту же самую секунду урагашки метнули горькие слёзы. Раздался громкий всплеск, а за ним не менее громкий вой. Урагашки окатили друг друга и теперь истекали горькими слезами! А прямо над их головами разразились грустным дождём крошечные тучки.
        - Фу-у-у,  - завывал первый урагашка.  - Мне холодно и мокро! Мне вода в нос попала! Смотрите, как пузырится.



        - У меня та же беда,  - мрачно пробурчал второй урагашка, скорчившись на своей тучке. Весь запас его горьких слёз крупными каплями стекал на землю.
        Жасмин, как всегда, не растерялась. Она стала собирать с земли неразорвавшиеся капли и передавать подругам.
        - А теперь получите!  - И девчонки закидали слезами противных урагашек.
        - Ай!  - завопил один.  - Какая гадость! Смываемся отсюда!
        Тучки тут же взвились под облака и исчезли из виду.
        - Ура!  - обрадовалась Жасмин.  - Получилось!
        Элли прыгала от счастья на месте. А Саммер задумчиво осматривала слезу, лежавшую у неё на ладони.
        - Я кое-что придумала,  - прошептала она наконец.  - Может быть, эти слёзы излечат бедных артистов от смешинки?
        - Надо посоветоваться с Трикси,  - поддержала её Жасмин.
        Она подозвала малышку, помахав ей рукой. Та в это время пыталась утешить короля Весельчака, задетого горькой слезой. (Король тоскливо развалился в солёной луже, не обращая никакого внимания на льющийся сверху грустный дождик.)
        - Король никогда не был так печален…  - со вздохом сообщила Трикси, подлетев к девочкам.
        Выслушав Саммер, пикси прямо-таки просияла:
        - Какая удачная мысль!
        Саммер выставила вперёд ладонь со слезой, а Трикси, направив на каплю волшебное кольцо, произнесла нараспев:
        - Лети к артистам поскорей,
        Печалью глупый смех залей.

        Слеза исчезла, но в тот же миг неподалёку от театра что-то громко затрещало.
        - А это ещё что такое?  - удивилась Саммер, помогая подругам встать на ноги.
        - Кажется, я догадываюсь,  - сказала Трикси и умчалась в сторону ворот. Скоро она вернулась, а за ней в облаке пыли гнались страшные чёрные щепки.
        - Это всё, что осталось от Злюкиной молнии,  - довольно сообщила пикси.
        - Ну и мерзкие,  - проговорила Саммер.  - Но что с ними произошло?
        - Ваше чудесное выступление разрушило чары королевы,  - объяснила Трикси.  - А без чар молния пришла в негодность.
        Она постучала по кольцу, и щепки растаяли в воздухе.
        Но тут в небе раздался громкий визг: это приплыла грозовая туча с разъярённой от бешенства королевой Злюкой на борту.
        - Противные человеческие девчонки, вы сломали мою драгоценную молнию!  - пронзительно верещала она.  - Но это только первый сюрприз! Не надейтесь, что и в следующий раз вам так же повезёт! Второй сюрпризик я так припрятала, что никто его в жизни не отыщет!  - Она раскатисто, со скрипом расхохоталась и скрылась с глаз долой.



        Трикси задрожала от ненависти и ужаса.
        - Не волнуйся,  - горячо проговорила Жасмин.  - Мы не дадим ей разрушить Тайное Королевство!
        Саммер и Элли дружно закивали.
        - Ой, смотрите,  - заулыбалась вдруг Саммер.  - Артисты! Они больше не хохочут!
        Зрители радостно зашумели: на сцену выходили королевские артисты. Они дружно вертели головами из стороны в сторону, словно пробуждаясь от кошмара. Тучки, полив театр, незаметно исчезли. Все - и король, и зрители - обсохли и заметно повеселели.
        - Молния развалилась, злые чары потеряли силу!  - объявила Трикси.
        - Вот и отлично,  - обрадовалась Жасмин.  - Теперь, когда все в сборе, можно торжественно закончить концерт!  - Она повернулась к публике.  - Мы просим прощения за то, что пришлось ненадолго прервать представление. Но теперь самое время всем вместе исполнить хорошую песню. Вы готовы?
        Зрители воодушевлённо загудели в ответ. Жасмин что-то шепнула Трикси, и та постучала по кольцу. Инструменты заиграли знакомую мелодию, и все дружно запели «С днём рожденья, дорогой король Весельчак, с днём рожденья тебя!» Король так и лучился от удовольствия, смахивая слёзы радости с пухлых щёчек.
        Когда концерт закончился, Весельчак пришёл за кулисы: он хотел поздравить и поблагодарить отважных подружек.
        - Если бы не они, ваше величество,  - призналась Трикси,  - нам бы не удалось уничтожить молнию королевы Злюки.
        Король улыбнулся:
        - Волшебный ларец знал что делает, когда отправлял нас к этим девочкам. Саммер, Жасмин и Элли, я надеюсь, что вы станете друзьями Тайного Королевства и поможете нам в дальнейшем бороться с кознями моей коварной сестрицы!
        - Можете не сомневаться,  - твёрдо ответила Жасмин.
        - Мне уже хочется вернуться сюда!  - пошутила Элли.
        - Конечно же мы примчимся по первому зову,  - закончила Саммер.
        Король довольно кивнул:
        - Но обещайте, что никому не расскажете о Тайном Королевстве!
        - Обещаем,  - торжественно сказала Жасмин.



        Весельчак многозначительно посмотрел на Трикси, и та, улыбнувшись ему в ответ, постучала по кольцу. В воздухе возникли три прекрасные, окружённые небесным сиянием короны! Для Саммер - нежная золотисто-розовая коронка, украшенная рубинами в виде сердечек. Корону Элли венчали изящные завитушки, а посередине сверкал крупный изумруд в виде ромба. В петлях-капельках золотой короны Жасмин всеми цветами радуги переливались опалы.



        Короны аккуратно опустились на головы девочек. Прямо в самый раз! Подружки ахнули от восторга.
        - Как только вы снова попадёте в Тайное Королевство, на ваших головах вмиг появятся короны,  - улыбаясь сказал Весельчак.  - Увидев их, каждый поймёт, что вы - ДЧВ и выполняете важное королевское поручение.
        - ДЧВ?  - удивлённо переспросила Жасмин.
        - Друзья Чрезвычайной Важности,  - шепнула Трикси.
        - Вот это да!  - воскликнула Элли, сняв с себя корону и любуясь ею.  - Это самая прекрасная вещь, какую я только видела.
        Жасмин и Саммер изумлёнными взглядами изучали короны друг друга.
        - Спасибо вам огромное, король Весельчак!  - поблагодарили наконец девочки.
        Трикси от радости выполнила невероятный пируэт в воздухе вместе со своим листком.
        - Здорово, что вы к нам ещё вернётесь! Обещаю везде вас водить и всё показывать! И вот это вам тоже поможет.  - Она кольцом указала на декорации с видами Тайного Королевства, на те самые, что нарисовала Элли.
        Прямо на глазах у девочек декорации взмыли в воздух, точно гигантские конфетти. Опускаясь обратно на землю, они всё уменьшались и уменьшались, складываясь друг с другом. И вот одним листком легли на ладони Саммер.
        - Это же карта Тайного Королевства!  - догадалась девочка.
        Подружки склонились над картой. И тут выяснилось, что все изображения на ней подвижные! Синие морские волны мягко набегали на золотистый берег, деревья в лесу покачивались от ветра, а золотые шары подсолнухов сияли на зелёном лугу.
        - Где-то здесь, в Королевстве, скрывается ещё пять чёрных молний, которые только и ждут своего часа, чтобы нанести нам удар,  - сказала Трикси.  - Как только волшебная шкатулка обнаружит следующую молнию, она сразу же даст вам знать. А карта поможет найти место, о котором говорится в загадке.
        - Мы примчимся по первому зову,  - повторила Саммер.
        - До свидания, девочки!  - Трикси по очереди подлетела к каждой из подружек и чмокнула в нос.  - Скоро увидимся!
        Она легонько постучала по кольцу, и девочек закрутил, подхватил, потащил куда-то под облака уже знакомый им вихрь. Потом всё вокруг вспыхнуло ярким огнём, и подружки плавно опустились на пол в комнате Саммер.
        Шкатулка всё так же стояла на белом ковре, там же, где её оставили.
        - Интересно, с нами и вправду приключилась удивительная история или мне это просто приснилось?  - проговорила Жасмин. Она подняла руку, нащупывая корону. Но корона уже исчезла.
        - Всё произошло на самом деле! Смотри!  - выдохнула Саммер, вынимая из-за пазухи карту Тайного Королевства.
        - Куда мы теперь её спрячем?  - поинтересовалась Элли.  - Нужно какое-то потайное место. Помните, что сказал король Весельчак? Никто не должен знать о Королевстве, кроме нас.
        И тут снова засветилось зеркальце на крышке шкатулки. Крышка медленно поднялась сама собой. Внутри шкатулки оказалось шесть разных по размеру отделений. То, что посередине, сияло мягким светом.



        - Это же самое подходящее место для нашей карты!  - воскликнула Саммер.
        Элли осторожно положила карту: она оказалась точно по размеру! И шкатулка тут же захлопнулась.
        - Интересно, когда шкатулка даст знать о следующем путешествии?  - задумчиво спросила Жасмин.
        - Поскорее бы,  - отозвалась Саммер.
        Элли не отрываясь глядела на волшебное зеркальце. На миг ей почудилось: из зеркальной глубины улыбнулось доброе лицо короля Весельчака.
        - Тайному Королевству нужна наша помощь,  - тихо сказала она.  - И что-то подсказывает мне, что вернёмся туда мы очень скоро.

        Всё об Элли Макдональд










 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к