Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Поэзия Драматургия / Чехов Антон: " Полное Собрание Сочинений И Писем Том 12 Пьесы 1878 1888 " - читать онлайн

Сохранить .
Полное собрание сочинений и писем. Том 12. Пьесы. 1878 - 1888 Антон Павлович Чехов

        #

        Антон Павлович Чехов

        ПОЛНОЕ СОБРАНИЕ СОЧИНЕНИЙ И ПИСЕМ

        В тридцати томах

        ТОМ ДВЕНАДЦАТЫЙ
        ПЬЕСЫ

1889-1891

        (Исключены разделы «Варианты» и «Примечания»)

        Иванов

        ДРАМА В ЧЕТЫРЕХ ДЕЙСТВИЯХ

        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА
        ИВАНОВ Николай Алексеевич, непременный член по крестьянским делам присутствия.
        АННА ПЕТРОВНА, его жена, урожденная Сарра Абрамсон.
        ШАБЕЛЬСКИЙ Матвей Семенович, граф, его дядя по матери.
        ЛЕБЕДЕВ Павел Кириллыч, председатель земской управы.
        ЗИНАИДА САВИШНА, его жена.
        САША, дочь Лебедевых, 20-ти лет.
        ЛЬВОВ Евгений Константинович, молодой земский врач.
        БАБАКИНА Марфа Егоровна, молодая вдова, помещица, дочь богатого купца.
        КОСЫХ Дмитрий Никитич, акцизный.
        БОРКИН Михаил Михайлович, дальний родственник Иванова и управляющий его имением.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА, старуха с неопределенною профессией.
        ЕГОРУШКА, нахлебник Лебедевых.

1-Й ГОСТЬ.

2-Й ГОСТЬ.

3-Й ГОСТЬ.

4-Й ГОСТЬ.
        ПЕТР, лакей Иванова.
        ГАВРИЛА, лакей Лебедевых.
        Гости обоего пола, лакеи.
        Действие происходит в одном из уездов средней полосы России.

        ДЕЙСТВИЕ ПЕРВОЕ
        Сад в имении Иванова. Слева фасад дома с террасой. Одно окно открыто. Перед террасой широкая полукруглая площадка, от которой в сад, прямо и вправо, идут аллеи. На правой стороне садовые диванчики и столики. На одном из последних горит лампа. Вечереет. При поднятии занавеса слышно, как в доме разучивают дуэт на рояле и виолончели.

        I
        Иванов и Боркин.
        Иванов сидит за столом и читает книгу. Боркин в больших сапогах, с ружьем, показывается в глубине сада; он навеселе; увидев Иванова, на цыпочках идет к нему и, поравнявшись с ним, прицеливается в его лицо.
        ИВАНОВ(увидев Боркина, вздрагивает и вскакивает). Миша, бог знает что… вы меня испугали… Я и так расстроен, а вы еще с глупыми шутками… (Садится.) Испугал и радуется…
        БОРКИН(хохочет). Ну, ну… виноват, виноват. (Садится рядом.) Не буду больше, не буду… (Снимает фуражку.) Жарко. Верите ли, душа моя, в какие-нибудь три часа семнадцать верст отмахал… замучился… Пощупайте-ка, как у меня сердце бьется…
        ИВАНОВ(читая). Хорошо, после…
        БОРКИН. Нет, вы сейчас пощупайте. (Берет его руку и прикладывает к груди.) Слышите? Ту-ту-ту-ту-ту-ту. Это, значит, у меня порок сердца. Каждую минуту могу скоропостижно умереть. Послушайте, вам будет жаль, если я умру?
        ИВАНОВ. Я читаю… после…
        БОРКИН. Нет, серьезно, вам будет жаль, если я вдруг умру? Николай Алексеевич, вам будет жаль, если я умру?
        ИВАНОВ. Не приставайте!
        БОРКИН. Голубчик, скажите: будет жаль?
        ИВАНОВ. Мне жаль, что от вас водкой пахнет. Это, Миша, противно.
        БОРКИН(смеется). Разве пахнет? Удивительное дело… Впрочем, тут нет ничего удивительного. В Плесниках я встретил следователя, и мы, признаться, с ним рюмок по восьми стукнули. В сущности говоря, пить очень вредно. Послушайте, ведь вредно? А? вредно?
        ИВАНОВ. Это, наконец, невыносимо… Поймите, Миша, что это издевательство…
        БОРКИН. Ну, ну… виноват, виноват!.. Бог с вами, сидите себе… (Встает и идет.) Удивительный народ, даже и поговорить нельзя. (Возвращается.) Ах, да! Чуть было не забыл… Пожалуйте восемьдесят два рубля!..
        ИВАНОВ. Какие восемьдесят два рубля?
        БОРКИН. Завтра рабочим платить.
        ИВАНОВ. У меня нет.
        БОРКИН. Покорнейше благодарю! (Дразнит.) У меня нет… Да ведь нужно платить рабочим? Нужно?
        ИВАНОВ. Не знаю. У меня сегодня ничего нет. Подождите до первого числа, когда жалованье получу.
        БОРКИН. Вот и извольте разговаривать с такими субъектами!.. Рабочие придут за деньгами не первого числа, а завтра утром!..
        ИВАНОВ. Так что же мне теперь делать? Ну, режьте меня, пилите… И что у вас за отвратительная манера приставать ко мне именно тогда, когда я читаю, пишу или…
        БОРКИН. Я вас спрашиваю: рабочим нужно платить или нет? Э, да что с вами говорить! . (Машет рукой.) Помещики тоже, черт подери, землевладельцы… Рациональное хозяйство… Тысяча десятин земли - и ни гроша в кармане… Винный погреб есть, а штопора нет… Возьму вот и продам завтра тройку! Да-с!.. Овес на корню продал, а завтра возьму и рожь продам. (Шагает по сцене.) Вы думаете, я стану церемониться? Да? Ну, нет-с, не на такого напали…

        II
        Те же, Шабельский (за сценой) и Анна Петровна.
        Голос Шабельского за окном: «Играть с вами нет никакой возможности… Слуха у вас меньше, чем у фаршированной щуки, а туше возмутительное».
        АННА ПЕТРОВНА(показывается в открытом окне). Кто здесь сейчас разговаривал? Это вы, Миша? Что вы так шагаете?
        БОРКИН. С вашим Nicolas-voila еще не так зашагаешь.
        АННА ПЕТРОВНА. Послушайте, Миша, прикажите принести на крокет сена.
        БОРКИН(машет рукой). Оставьте вы меня, пожалуйста…
        АННА ПЕТРОВНА. Скажите, какой тон… К вам этот тон совсем не идет. Если хотите, чтобы вас любили женщины, то никогда при них не сердитесь и не солидничайте… (Мужу.) Николай, давайте на сене кувыркаться!..
        ИВАНОВ. Тебе, Анюта, вредно стоять у открытого окна. Уйди, пожалуйста… (Кричит.) Дядя, закрой окно!
        Окно закрывается.
        БОРКИН. Не забывайте еще, что через два дня нужно проценты платить Лебедеву.
        ИВАНОВ. Я помню. Сегодня я буду у Лебедева и попрошу его подождать… (Смотрит на часы.)
        БОРКИН. Вы когда туда поедете?
        ИВАНОВ. Сейчас.
        БОРКИН(живо). Постойте, постойте!.. ведь сегодня, кажется, день рождения Шурочки… Те-те-те-те… А я забыл… Вот память, а? (Прыгает.) Поеду, поеду… (Поет.) Поеду… Пойду выкупаюсь, пожую бумаги, приму три капли нашатырного спирта и - хоть сначала начинай… Голубчик, Николай Алексеевич, мамуся моя, ангел души моей, вы всё нервничаете, ей-богу, ноете, постоянно в мерлехлюндии, а ведь мы, ей-богу, вместе черт знает каких делов могли бы наделать! Для вас я на все готов… Хотите, я для вас на Марфуше Бабакиной женюсь? Половина приданого ваша… То есть не половина, а всё берите, всё!..
        ИВАНОВ. Будет вам вздор молоть…
        БОРКИН. Нет, серьезно, ей-богу, хотите, я на Марфуше женюсь? Приданое пополам… Впрочем, зачем я это вам говорю? Разве вы поймете? (Дразнит.) «Будет вздор молоть». Хороший вы человек, умный, но в вас не хватает этой жилки, этого, понимаете ли, взмаха. Этак бы размахнуться, чтобы чертям тошно стало… Вы психопат, нюня, а будь вы нормальный человек, то через год имели бы миллион. Например, будь у меня сейчас две тысячи триста рублей, я бы через две недели имел двадцать тысяч. Не верите? И это, по-вашему, вздор? Нет, не вздор… Вот дайте мне две тысячи триста рублей, и я через неделю доставлю вам двадцать тысяч. На том берегу Овсянов продает полоску земли, как раз против нас, за две тысячи триста рублей. Если мы купим эту полоску, то оба берега будут наши. А если оба берега будут наши, то, понимаете ли, мы имеем право запрудить реку. Ведь так? Мы мельницу будем строить, и как только мы объявим, что хотим запруду сделать, так все, которые живут вниз по реке, поднимут гвалт, а мы сейчас: коммен зи гер,[ идите-ка сюда (нем. kommen Sie her).] - если хотите, чтобы плотины не было, заплатите. Понимаете?
Заревская фабрика даст пять тысяч, Корольков три тысячи, монастырь даст пять тысяч…
        ИВАНОВ. Все это, Миша, фокусы… Если не хотите со мною ссориться, то держите их при себе.
        БОРКИН(садится за стол). Конечно!.. Я так и знал!.. И сами ничего не делаете, и меня связываете…

        III
        Те же, Шабельский и Львов.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(выходя со Львовым из дома). Доктора - те же адвокаты, с тою только разницей, что адвокаты только грабят, а доктора и грабят и убивают… Я не говорю о присутствующих. (Садится на диванчик.) Шарлатаны, эксплоататоры… Может быть, в какой-нибудь Аркадии попадаются исключения из общего правила, но… я в свою жизнь пролечил тысяч двадцать и не встретил ни одного доктора, который не казался бы мне патентованным мошенником.
        БОРКИН(Иванову). Да, сами ничего не делаете и меня связываете. Оттого у нас и денег нет…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Повторяю, я не говорю о присутствующих… Может быть, есть исключения, хотя, впрочем… (Зевает.)
        ИВАНОВ(закрывая книгу). Что, доктор, скажете?
        ЛЬВОВ(оглядываясь на окно). То же, что и утром говорил: ей немедленно нужно в Крым ехать. (Ходит по сцене.)
        ШАБЕЛЬСКИЙ(прыскает). В Крым!.. Отчего, Миша, мы с тобою не лечим? Это так просто… Стала перхать или кашлять от скуки какая-нибудь мадам Анго или Офелия, бери сейчас бумагу и прописывай по правилам науки: сначала молодой доктор, потом поездка в Крым, в Крыму татарин…
        ИВАНОВ(графу). Ах, не зуди ты, зуда! (Львову.) Чтобы ехать в Крым, нужны средства. Допустим, что я найду их, но ведь она решительно отказывается от этой поездки…
        ЛЬВОВ. Да, отказывается.
        Пауза.
        БОРКИН. Послушайте, доктор, разве Анна Петровна уж так серьезно больна, что необходимо в Крым ехать?..
        ЛЬВОВ(оглядывается на окно). Да, чахотка…
        БОРКИН. Псс!.. нехорошо… Я сам давно уже по лицу замечал, что она не протянет долго.
        ЛЬВОВ. Но… говорите потише… в доме слышно…
        Пауза.
        БОРКИН(вздыхая). Жизнь наша… Жизнь человеческая подобна цветку, пышно произрастающему в поле: пришел козел, съел и - нет цветка…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Все вздор, вздор и вздор!.. (Зевает.) Вздор и плутни.
        Пауза.
        БОРКИН. А я, господа, тут все учу Николая Алексеевича деньги наживать. Сообщил ему одну чудную идею, но мой порох, по обыкновению, упал на влажную почву. Ему не втолкуешь… Посмотрите, на что он похож: меланхолия, сплин, тоска, хандра, грусть…
        ШАБЕЛЬСКИЙ(встает и потягивается). Для всех ты, гениальная башка, изобретаешь и учишь всех, как жить, а меня хоть бы раз поучил… Поучи-ка, умная голова, укажи выход…
        БОРКИН(встает). Пойду купаться… Прощайте, господа… (Графу.) У вас двадцать выходов есть… На вашем месте я через неделю имел бы тысяч двадцать. (Идет.)
        ШАБЕЛЬСКИЙ(идет за ним). Каким это образом? Ну-ка, научи.
        БОРКИН. Тут и учить нечему. Очень просто… (Возвращается.) Николай Алексеевич, дайте мне рубль!
        Иванов молча дает ему деньги.
        Merci! (Графу.) У вас еще много козырей на руках.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(идя за ним). Ну, какие же?
        БОРКИН. На вашем месте я через неделю имел бы тысяч тридцать, если не больше. (Уходит с графом.)
        ИВАНОВ(после паузы). Лишние люди, лишние слова, необходимость отвечать на глупые вопросы - всё это, доктор, утомило меня до болезни. Я стал раздражителен, вспыльчив, резок, мелочен до того, что не узнаю себя. По целым дням у меня голова болит, бессонница, шум в ушах… А деваться положительно некуда… Положительно…
        ЛЬВОВ. Мне, Николай Алексеевич, нужно серьезно поговорить с вами.
        ИВАНОВ. Говорите.
        ЛЬВОВ. Я об Анне Петровне. (Садится.) Она не соглашается ехать в Крым, но с вами она поехала бы.
        ИВАНОВ(подумав). Чтобы ехать вдвоем, нужны средства. К тому же, мне не дадут продолжительного отпуска. В этом году я уже брал раз отпуск…
        ЛЬВОВ. Допустим, что это правда. Теперь далее. Самое главное лекарство от чахотки
        - это абсолютный покой, а ваша жена не знает ни минуты покоя. Ее постоянно волнуют ваши отношения к ней. Простите, я взволнован и буду говорить прямо. Ваше поведение убивает ее.
        Пауза.
        Николай Алексеевич, позвольте мне думать о вас лучше!..
        ИВАНОВ. Все это правда, правда… Вероятно, я страшно виноват, но мысли мои перепутались, душа скована какою-то ленью, и я не в силах понимать себя. Не понимаю ни людей, ни себя… (Взглядывает на окно.) Нас могут услышать, пойдемте, пройдемся.
        Встают.
        Я, милый друг, рассказал бы вам с самого начала, но история длинная и такая сложная, что до утра не расскажешь.
        Идут.
        Анюта замечательная, необыкновенная женщина… Ради меня она переменила веру, бросила отца и мать, ушла от богатства, и если бы я потребовал еще сотню жертв, она принесла бы их, не моргнув глазом. Ну-с, а я ничем не замечателен и ничем не жертвовал. Впрочем, это длинная история… Вся суть в том, милый доктор (мнется), что… короче говоря, женился я по страстной любви и клялся любить вечно, но… прошло пять лет, она все еще любит меня, а я… (Разводит руками.) Вы вот говорите мне, что она скоро умрет, а я не чувствую ни любви, ни жалости, а какую-то пустоту, утомление. Если со стороны поглядеть на меня, то это, вероятно, ужасно; сам же я не понимаю, что делается с моею душой…
        Уходят по аллее.

        IV
        Шабельский, потом Анна Петровна.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(входит и хохочет). Честное слово, это не мошенник, а мыслитель, виртуоз! Памятник ему нужно поставить. В себе одном совмещает современный гной во всех видах: и адвоката, и доктора, и кукуевца, и кассира. (Садится на нижнюю ступень террасы.) И ведь нигде, кажется, курса не кончил, вот что удивительно… Стало быть, каким был бы гениальным подлецом, если бы еще усвоил культуру, гуманитарные науки! «Вы, говорит, через неделю можете иметь двадцать тысяч. У вас, говорит, еще на руках козырный туз - ваш графский титул. (Хохочет.) За вас любая девица пойдет с приданым»…
        Анна Петровна открывает окно и глядит вниз.

«Хотите, говорит, посватаю за вас Марфушу?» Qui est ce que c'est[ Кто это (франц. .] Марфуша? Ах, это та, Балабалкина… Бабакалкина… эта, что на прачку похожа.
        АННА ПЕТРОВНА. Это вы, граф?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Что такое?
        Анна Петровна смеется.
        (Еврейским акцентом.) Зачиво вы шмеетесь?
        АННА ПЕТРОВНА. Я вспомнила одну вашу фразу. Помните, вы говорили за обедом? Вор прощеный, лошадь… Как это?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Жид крещеный, вор прощеный, конь леченый - одна цена.
        АННА ПЕТРОВНА(смеется). Вы даже простого каламбура не можете сказать без злости. Злой вы человек. (Серьезно.) Не шутя, граф, вы очень злы. С вами жить скучно и жутко. Всегда вы брюзжите, ворчите, все у вас подлецы и негодяи. Скажите мне, граф, откровенно: говорили вы когда-нибудь о ком хорошо?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Это что за экзамен?
        АННА ПЕТРОВНА. Живем мы с вами под одною крышей уже пять лет, и я ни разу не слыхала, чтобы вы отзывались о людях спокойно, без желчи и без смеха. Что вам люди сделали худого? И неужели вы думаете, что вы лучше всех?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Вовсе я этого не думаю. Я такой же мерзавец и свинья в ермолке, как все. Моветон и старый башмак. Я всегда себя браню. Кто я? Что я? Был богат, свободен, немного счастлив, а теперь… нахлебник, приживалка, обезличенный шут. Я негодую, презираю, а мне в ответ смеются; я смеюсь, на меня печально кивают головой и говорят: спятил старик… А чаще всего меня не слышат и не замечают…
        АННА ПЕТРОВНА(покойно). Опять кричит…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Кто кричит?
        АННА ПЕТРОВНА. Сова. Каждый вечер кричит.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Пусть кричит. Хуже того, что уже есть, не может быть. (Потягивается.) Эх, милейшая Сарра, выиграй я сто или двести тысяч, показал бы я вам, где раки зимуют!.. Только бы вы меня и видели. Ушел бы я из этой ямы, от даровых хлебов, и ни ногой бы сюда до самого страшного суда…
        АННА ПЕТРОВНА. А что бы вы сделали, если бы вы выиграли?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(подумав). Я прежде всего поехал бы в Москву и цыган послушал. Потом… потом махнул бы в Париж. Нанял бы себе там квартиру, ходил бы в русскую церковь…
        АННА ПЕТРОВНА. А еще что?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. По целым дням сидел бы на жениной могиле и думал. Так бы я и сидел на могиле, пока не околел. Жена в Париже похоронена…
        Пауза.
        АННА ПЕТРОВНА. Ужасно скучно. Сыграть нам дуэт еще, что ли?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Хорошо, приготовьте ноты.
        Анна Петровна уходит.

        V
        Шабельский, Иванов и Львов.
        ИВАНОВ(показывается на аллее со Львовым). Вы, милый друг, кончили курс только в прошлом году, еще молоды и бодры, а мне тридцать пять. Я имею право вам советовать. Не женитесь вы ни на еврейках, ни на психопатках, ни на синих чулках, а выбирайте себе что-нибудь заурядное, серенькое, без ярких красок, без лишних звуков. Вообще всю жизнь стройте по шаблону. Чем серее и монотоннее фон, тем лучше. Голубчик, не воюйте вы в одиночку с тысячами, не сражайтесь с мельницами, не бейтесь лбом о стены… Да хранит вас бог от всевозможных рациональных хозяйств, необыкновенных школ, горячих речей… Запритесь себе в свою раковину и делайте свое маленькое, богом данное дело… Это теплее, честнее и здоровее. А жизнь, которую я пережил,  - как она утомительна! Ах, как утомительна!.. Сколько ошибок, несправедливостей, сколько нелепого… (Увидев графа, раздраженно.) Всегда ты, дядя, перед глазами вертишься, не даешь поговорить наедине!
        ШАБЕЛЬСКИЙ(плачущим голосом). А, черт меня возьми, нигде приюта нет! (Вскакивает и идет в дом.)
        ИВАНОВ(кричит ему вслед). Ну, виноват, виноват! (Львову.) За что я его обидел? Нет, я решительно развинтился. Надо будет с собою что-нибудь сделать. Надо…
        ЛЬВОВ(волнуясь). Николай Алексеевич, я выслушал вас и… и, простите, буду говорить прямо, без обиняков. В вашем голосе, в вашей интонации, не говоря уж о словах, столько бездушного эгоизма, столько холодного бессердечия… Близкий вам человек погибает оттого, что он вам близок, дни его сочтены, а вы… вы можете не любить, ходить, давать советы, рисоваться… Не могу я вам высказать, нет у меня дара слова, но… но вы мне глубоко несимпатичны!..
        ИВАНОВ. Может быть, может быть… Вам со стороны виднее… Очень возможно, что вы меня понимаете… Вероятно, я очень, очень виноват… (Прислушивается.) Кажется, лошадей подали. Пойду одеться… (Идет к дому и останавливается.) Вы, доктор, не любите меня и не скрываете этого. Это делает честь вашему сердцу… (Уходит в дом.)
        ЛЬВОВ(один). Проклятый характер… Опять упустил случай и не поговорил с ним как следует… Не могу говорить с ним хладнокровно! Едва раскрою рот и скажу одно слово, как у меня вот тут (показывает на грудь) начинает душить, переворачиваться, и язык прилипает к горлу. Ненавижу этого Тартюфа, возвышенного мошенника, всею душой… Вот уезжает… У несчастной жены все счастье в том, чтобы он был возле нее, она дышит им, умоляет его провести с нею хоть один вечер, а он… он не может… Ему, видите ли, дома душно и тесно. Если он хоть один вечер проведет дома, то с тоски пулю себе пустит в лоб. Бедный… ему нужен простор, чтобы затеять какую-нибудь новую подлость… О, я знаю, зачем ты каждый вечер ездишь к этим Лебедевым! Знаю!

        VI
        Львов, Иванов (в шляпе и пальто), Шабельский и Анна Петровна.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(выходя с Ивановым и с Анной Петровной из дома). Наконец, Nicolas, это бесчеловечно!.. Сам уезжаешь каждый вечер, а мы остаемся одни. От скуки ложимся спать в восемь часов. Это безобразие, а не жизнь! И почему это тебе можно ездить, а нам нельзя? Почему?
        АННА ПЕТРОВНА. Граф, оставьте его! Пусть едет, пусть…
        ИВАНОВ(жене). Ну, куда ты, больная, поедешь? Ты больна и тебе нельзя после заката солнца быть на воздухе… Спроси вот доктора. Ты не дитя, Анюта, нужно рассуждать… (Графу.) А тебе зачем туда ехать?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Хоть к черту в пекло, хоть к крокодилу в зубы, только чтоб не здесь оставаться. Мне скучно! Я отупел от скуки! Я надоел всем. Ты оставляешь меня дома, чтобы ей не было одной скучно, а я ее загрыз, заел!
        АННА ПЕТРОВНА. Оставьте его, граф, оставьте! Пусть едет, если ему там весело.
        ИВАНОВ. Аня, к чему этот тон? Ты знаешь, я не за весельем туда еду! Мне нужно поговорить о векселе.
        АННА ПЕТРОВНА. Не понимаю, зачем ты оправдываешься? Поезжай! Кто тебя держит?
        ИВАНОВ. Господа, не будемте есть друг друга! Неужели это так необходимо!?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(плачущим голосом). Nicolas, голубчик, ну, я прошу тебя, возьми меня с собою! Я погляжу там мошенников и дураков и, может быть, развлекусь. Ведь я с самой Пасхи нигде не был!
        ИВАНОВ(раздраженно). Хорошо, поедем! Как вы мне все надоели!
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Да? Ну, merci, merci… (Весело берет его под руку и отводит в сторону.) Твою соломенную шляпу можно надеть?
        ИВАНОВ. Можно, только поскорей, пожалуйста!
        Граф бежит в дом.
        Как вы все надоели мне! Впрочем, господи, что я говорю? Аня, я говорю с тобою невозможным тоном. Никогда этого со мною раньше не было. Ну, прощай, Аня, я вернусь к часу.
        АННА ПЕТРОВНА. Коля, милый мой, останься дома!
        ИВАНОВ(волнуясь). Голубушка моя, родная моя, несчастная, умоляю тебя, не мешай мне уезжать по вечерам из дому. Это жестоко, несправедливо с моей стороны, но позволяй мне делать эту несправедливость! Дома мне мучительно тяжело! Как только прячется солнце, душу мою начинает давить тоска. Какая тоска! Не спрашивай, отчего это. Я сам не знаю. Клянусь истинным богом, не знаю! Здесь тоска, а поедешь к Лебедевым, там еще хуже; вернешься оттуда, а здесь опять тоска, и так всю ночь… Просто отчаяние!..
        АННА ПЕТРОВНА. Коля… а то остался бы! Будем, как прежде, разговаривать… Поужинаем вместе, будем читать… Я и брюзга разучили для тебя много дуэтов… (Обнимает его.) Останься!..
        Пауза.
        Я тебя не понимаю. Это уж целый год продолжается. Отчего ты изменился?
        ИВАНОВ. Не знаю, не знаю…
        АННА ПЕТРОВНА. А почему ты не хочешь, чтобы я уезжала вместе с тобою по вечерам?
        ИВАНОВ. Если тебе нужно, то, пожалуй, скажу. Немножко жестоко это говорить, но лучше сказать… Когда меня мучает тоска, я… я начинаю тебя не любить. Я и от тебя бегу в это время. Одним словом, мне нужно уезжать из дому.
        АННА ПЕТРОВНА. Тоска? Понимаю, понимаю… Знаешь что, Коля? Ты попробуй, как прежде, петь, смеяться, сердиться… Останься, будем смеяться, пить наливку, и твою тоску разгоним в одну минуту. Хочешь, я буду петь? Или пойдем, сядем у тебя в кабинете, в потемках, как прежде, и ты мне про свою тоску расскажешь… У тебя такие страдальческие глаза! Я буду глядеть в них и плакать, и нам обоим станет легче… (Смеется и плачет.) Или, Коля, как? Цветы повторяются каждую весну, а радости - нет? Да? Ну, поезжай, поезжай…
        ИВАНОВ. Ты помолись за меня богу, Аня! (Идет, останавливается и думает.) Нет, не могу! (Уходит.)
        АННА ПЕТРОВНА. Поезжай… (Садится у стола.)
        ЛЬВОВ(ходит по сцене). Анна Петровна, возьмите себе за правило: как только бьет шесть часов, вы должны идти в комнаты и не выходить до самого утра. Вечерняя сырость вредна вам.
        АННА ПЕТРОВНА. Слушаю-с.
        ЛЬВОВ. Что «слушаю-с»! Я говорю серьезно.
        АННА ПЕТРОВНА. А я не хочу быть серьезною. (Кашляет.)
        ЛЬВОВ. Вот видите,  - вы уже кашляете…

        VII
        Львов, Анна Петровна и Шабельский.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(в шляпе и пальто выходит из дому). А где Николай? Лошадей подали? (Быстро идет и целует руку Анне Петровне.) Покойной ночи, прелесть! (Гримасничает.
        Гевалт! Жвините, пожалуста! (Быстро уходит.)
        ЛЬВОВ. Шут!
        Пауза; слышны далекие звуки гармоники.
        АННА ПЕТРОВНА. Какая скука!.. Вон кучера и кухарки задают себе бал, а я… я - как брошенная… Евгений Константинович, где вы там шагаете? Идите сюда, сядьте!..
        ЛЬВОВ. Не могу я сидеть.
        Пауза.
        АННА ПЕТРОВНА. На кухне «чижика» играют. (Поет.) «Чижик, чижик, где ты был? Под горою водку пил».
        Пауза.
        Доктор, у вас есть отец и мать?
        ЛЬВОВ. Отец умер, а мать есть.
        АННА ПЕТРОВНА. Вы скучаете по матери?
        ЛЬВОВ. Мне некогда скучать.
        АННА ПЕТРОВНА(смеется). Цветы повторяются каждую весну, а радости - нет. Кто мне сказал эту фразу? Дай бог память… Кажется, сам Николай сказал. (Прислушивается.) Опять сова кричит!
        ЛЬВОВ. Ну и пусть кричит.
        АННА ПЕТРОВНА. Я, доктор, начинаю думать, что судьба меня обсчитала. Множество людей, которые, может быть, и не лучше меня, бывают счастливы и ничего не платят за свое счастье. Я же за всё платила, решительно за всё!.. И как дорого! За что брать с меня такие ужасные проценты?.. Душа моя, вы все осторожны со мною, деликатничаете, боитесь сказать правду, но думаете, я не знаю, какая у меня болезнь? Отлично знаю. Впрочем, скучно об этом говорить… (Еврейским акцентом.) Жвините, пожалуста! Вы умеете рассказывать смешные анекдоты?
        ЛЬВОВ. Не умею.
        АННА ПЕТРОВНА. А Николай умеет. И начинаю я также удивляться несправедливости людей: почему на любовь не отвечают любовью и за правду платят ложью? Скажите: до каких пор будут ненавидеть меня отец и мать? Они живут за пятьдесят верст отсюда, а я день и ночь, даже во сне, чувствую их ненависть. А как прикажете понимать тоску Николая? Он говорит, что не любит меня только по вечерам, когда его гнетет тоска. Это я понимаю и допускаю, но представьте, что он разлюбил меня совершенно! Конечно, это невозможно, ну - а вдруг? Нет, нет, об этом и думать даже не надо. (Поет.) «Чижик, чижик, где ты был?..» (Вздрагивает.) Какие у меня страшные мысли!.
        Вы, доктор, не семейный и не можете понять многого…
        ЛЬВОВ. Вы удивляетесь… (Садится рядом.) Нет, я… я удивляюсь, удивляюсь вам! Ну, объясните, растолкуйте мне, как это вы, умная, честная, почти святая, позволили так нагло обмануть себя и затащить вас в это совиное гнездо? Зачем вы здесь? Что общего у вас с этим холодным, бездушным… но оставим вашего мужа!  - что у вас общего с этою пустою, пошлою средой? О, господи боже мой!.. Этот вечно брюзжащий, заржавленный, сумасшедший граф, этот пройдоха, мошенник из мошенников, Миша, со своею гнусною физиономией… Объясните же мне, к чему вы здесь? Как вы сюда попали?.

        АННА ПЕТРОВНА(смеется). Вот точно так же и он когда-то говорил… Точь-в-точь… Но у него глаза больше, и, бывало, как он начнет говорить о чем-нибудь горячо, так они как угли… Говорите, говорите!..
        ЛЬВОВ(встает и мигает рукой). Что мне говорить? Идите в комнаты…
        АННА ПЕТРОВНА. Вы говорите, что Николай то да се, пятое, десятое. Откуда вы его знаете? Разве за полгода можно узнать человека? Это, доктор, замечательный человек, и я жалею, что вы не знали его года два-три тому назад. Он теперь хандрит, молчит, ничего не делает, но прежде… Какая прелесть!.. Я полюбила его с первого взгляда. (Смеется.) Взглянула, а меня мышеловка - хлоп! Он сказал: пойдем… Я отрезала от себя всё, как, знаете, отрезают гнилые листья ножницами, и пошла…
        Пауза.
        А теперь не то… Теперь он едет к Лебедевым, чтобы развлечься с другими женщинами, а я… сижу в саду и слушаю, как сова кричит…
        Стук сторожа.
        Доктор, а братьев у вас нет?
        ЛЬВОВ. Нет.
        Анна Петровна рыдает.
        Ну, что еще? Что вам?
        АННА ПЕТРОВНА(встает). Я не могу, доктор, я поеду туда…
        ЛЬВОВ. Куда это?
        АННА ПЕТРОВНА. Туда, где он… Я поеду… Прикажите заложить лошадей… (Идет к дому.)
        ЛЬВОВ. Вам нельзя ехать…
        АННА ПЕТРОВНА. Оставьте меня, не ваше дело… Я не могу, поеду… Велите дать лошадей… (Бежит в дом.)
        ЛЬВОВ. Нет, я решительно отказываюсь лечить при таких условиях! Мало того, что ни копейки не платят, но еще душу выворачивают вверх дном!.. Нет, я отказываюсь! Довольно!.. (Идет в дом.)
        Занавес

        ДЕЙСТВИЕ ВТОРОЕ
        Зал в доме Лебедевых; прямо выход в сад; направо и налево двери. Старинная, дорогая мебель. Люстра, канделябры и картины - все это в чехлах.

        I
        Зинаида Савишна, 1-й гость, 2-й гость, 3-й гость, Косых, Авдотья Назаровна, Егорушка, Гаврила, горничная, старухи-гостьи, барышни и Бабакина.
        Зинаида Савишна сидит на диване. По обе стороны ее на креслах старухи-гостьи; на стульях молодежь. В глубине, около выхода в сад, играют в карты; между играющими: Косых, Авдотья Назаровна и Егорушка. Гаврила стоит у правой двери; горничная разносит на подносе лакомства. Из сада в правую дверь и обратно в продолжение всего действия циркулируют гости. Бабакина выходит из правой двери и направляется к Зинаиде Савишне.
        ЗИНАИДА САВИШНА(радостно). Душечка, Марфа Егоровна…
        БАБАКИНА. Здравствуйте, Зинаида Савишна! Честь имею вас поздравить с новорожденною…
        Целуются.
        Дай бог, чтоб…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Благодарю вас, душечка, я так рада… Ну, как ваше здоровье?..
        БАБАКИНА. Очень вами благодарна. (Садится рядом на диван.) Здравствуйте, молодые люди!..
        Гости встают и кланяются.

1-Й ГОСТЬ(смеется). Молодые люди… а вы разве старая?
        БАБАКИНА(вздыхая). Где уж нам в молодые лезть…

1-Й ГОСТЬ(почтительно смеясь). Помилуйте, что вы… Одно только звание, что вдова, а вы любой девице можете десять очков вперед дать.
        Гаврила подносит Бабакиной чай.
        ЗИНАИДА САВИШНА(Гавриле). Что же ты так подаешь? Принес бы какого-нибудь варенья. Кружовенного, что ли…
        БАБАКИНА. Не беспокойтесь, очень вами благодарна…
        Пауза.

1-Й ГОСТЬ. Вы, Марфа Егоровна, через Мушкино ехали?..
        БАБАКИНА. Нет, на Займище. Тут дорога лучше.

1-Й ГОСТЬ. Так-с.
        КОСЫХ. Два пики.
        ЕГОРУШКА. Пас.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Пас.

2-Й ГОСТЬ. Пас.
        БАБАКИНА. Выигрышные билеты, душечка Зинаида Савишна, опять пошли шибко в гору. Видано ли дело: первый заем стоит уж двести семьдесят, а второй без малого двести пятьдесят… Никогда этого не было…
        ЗИНАИДА САВИШНА(вздыхает). Хорошо, у кого их много…
        БАБАКИНА. Не скажите, душечка; хоть они и в большой цене, а держать в них капитал невыгодно. Одна страховка сживет со света.
        ЗИНАИДА САВИШНА. Так-то так, а все-таки, моя милая, надеешься… (Вздыхает.) Бог милостив…

3-Й ГОСТЬ. С моей точки зрения, mesdames, я так рассуждаю, что в настоящее время иметь капитал очень невыгодно. Процентные бумаги дают весьма немного дивиденда, а пускать деньги в оборот чрезвычайно опасно. Я так понимаю, mesdames, что человек, который в настоящее время имеет капитал, находится более в критическом положении, чем тот, mesdames, который…
        БАБАКИНА(вздыхает). Это верно!

1-й гость зевает.
        А разве можно при дамах зевать?

1-Й ГОСТЬ. Pardon, mesdames, это я нечаянно.
        Зинаида Савишна встает и уходит в правую дверь; продолжительное молчание.
        ЕГОРУШКА. Два бубны.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Пас.

2-Й ГОСТЬ. Пас.
        КОСЫХ. Пас.
        БАБАКИНА(в сторону). Господи, какая скука, помереть можно!

        II
        Те же, Зинаида Савишна и Лебедев.
        ЗИНАИДА САВИШНА(выходя из правой двери с Лебедевым, тихо). Что уселся там? Примадонна какая! Сиди с гостями! (Садится на прежнее место.)
        ЛЕБЕДЕВ(зевает). Ох, грехи наши тяжкие! (Увидев Бабакину.) Батюшки, мармелад сидит! Рахат-лукум!.. (Здоровается.) Как ваше драгоценнейшее?..
        БАБАКИНА. Очень вами благодарна.
        ЛЕБЕДЕВ. Ну, слава богу!.. Слава богу! (Садится в кресло.) Так, так… Гаврила!
        Гаврила подносит ему рюмку водки и стакан воды; он выпивает водку и запивает водой.

1-Й ГОСТЬ. На доброе здоровье!..
        ЛЕБЕДЕВ. Какое уж тут доброе здоровье!.. Околеванца нет, и на том спасибо. (Жене.) Зюзюшка, а где же наша новорожденная?
        КОСЫХ(плаксиво). Скажите мне, ради бога: ну, за что мы остались без взятки? (Вскакивает.) Ну, за что мы проиграли, черт меня подери совсем?
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА(вскакивает и сердито). А за то, что если ты, батюшка, не умеешь играть, так не садись. Какое ты имеешь полное право ходить в чужую масть? Вот и остался у тебя маринованный туз!..
        Оба бегут из-за стола вперед.
        КОСЫХ(плачущим голосом). Позвольте, господа… У меня на бубнах: туз, король, дама, коронка сам-восемь, туз пик и одна, понимаете ли, одна маленькая червонка, а она, черт знает, не могла объявить маленький шлем!.. Я сказал: без козыря…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА(перебивая). Это я сказала: без козыря! Ты сказал: два без козыря…
        КОСЫХ. Это возмутительно!.. Позвольте… у вас… у меня… у вас… (Лебедеву.) Да вы посудите, Павел Кириллыч… У меня на бубнах: туз, король, дама, коронка сам-восемь…
        ЛЕБЕДЕВ(затыкает уши). Отстань, сделай милость… отстань…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА(кричит). Это я сказала: без козыря!
        КОСЫХ(свирепо). Будь я подлец и анафема, если я сяду еще когда-нибудь играть с этою севрюгой! (Быстро уходит в сад.)

2-й гость уходит за ним, за столом остается Егорушка.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Уф!.. Даже в жар от него бросило… Севрюга!.. Сам ты севрюга!..
        БАБАКИНА. Да и вы, бабушка, сердитая…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА(увидев Бабакину, всплескивает руками). Ясочка моя, красавица!.. Она здесь, а я, куриная слепота, и не вижу… Голубочка… (Целует ее в плечо и садится рядом.) Вот радость! Дай же я на тебя погляжу, лебедь белая! Тьфу, тьфу, тьфу… чтоб не сглазить!..
        ЛЕБЕДЕВ. Ну, распелась… Жениха бы ей лучше подыскала…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. И найду! В гроб, грешница, не лягу, а ее да Саничку замуж выдам!.. В гроб не лягу… (Вздох.) Только вот, где их найдешь нынче, женихов-то? Вон они, наши женихи-то, сидят нахохлившись, словно петухи мокрые!..

3-Й ГОСТЬ. Весьма неудачное сравнение. С моей точки зрения, mesdames, если теперешние молодые люди предпочитают холостую жизнь, то в этом виноваты, так сказать, социальные условия…
        ЛЕБЕДЕВ. Ну, ну!.. не философствуй!.. не люблю!..

        III
        Те же и Саша.
        САША(входит и идет к отцу). Такая великолепная погода, а вы сидите здесь, господа, в духоте.
        ЗИНАИДА САВИШНА. Сашенька, разве ты не видишь, что у нас Марфа Егоровна?
        САША. Виновата. (Идет к Бабакиной и здоровается.)
        БАБАКИНА. Загорделась, Саничка, загорделась, хоть бы разок приехала. (Целуется.) Поздравляю, душечка…
        САША. Благодарю. (Садится рядом с отцом.)
        ЛЕБЕДЕВ. Да, Авдотья Назаровна, трудно теперь с женихами. Не то что жениха - путевых шаферов достать негде. Нынешняя молодежь, не в обиду будь сказано, какая-то, господь с нею, кислая, переваренная… Ни поплясать, ни поговорить, ни выпить толком…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Ну, пить-то они все мастера, только дай…
        ЛЕБЕДЕВ. Не велика штука пить - пить и лошадь умеет… Нет, ты с толком выпей!.. В наше время, бывало, день-деньской с лекциями бьешься, а как только настал вечер, идешь прямо куда-нибудь на огонь и до самой зари волчком вертишься… И пляшешь, и барышень забавляешь, и эта штука. (Щелкает себя по шее.) Бывало, и брешешь, и философствуешь, пока язык не отнимется… А нынешние… (Машет рукой.) Не понимаю… Ни богу свечка, ни черту кочерга. Во всем уезде есть только один путевый малый, да и тот женат (вздыхает) и, кажется, уж беситься стал…
        БАБАКИНА. Кто это?
        ЛЕБЕДЕВ. Николаша Иванов.
        БАБАКИНА. Да, он хороший мужчина (делает гримасу), только несчастный!..
        ЗИНАИДА САВИШНА. Еще бы, душечка, быть ему счастливым! (Вздыхает.) Как он, бедный, ошибся!.. Женился на своей жидовке и так, бедный, рассчитывал, что отец и мать за нею золотые горы дадут, а вышло совсем напротив… С того времени, как она переменила веру, отец и мать знать ее не хотят, прокляли… Так ни копейки и не получил. Теперь кается, да уж поздно…
        САША. Мама, это неправда.
        БАБАКИНА(горячо). Шурочка, как же неправда? Ведь это все знают. Ежели бы не было интереса, то зачем бы ему на еврейке жениться? Разве русских мало? Ошибся, душечка, ошибся… (Живо.) Господи, да и достается же теперь ей от него! Просто смех один. Придет откуда-нибудь домой и сейчас к ней: «Твои отец и мать меня надули! Пошла вон из моего дома!» А куда ей идти? Отец и мать не примут; пошла бы в горничные, да работать не приучена… Уж он мудрует-мудрует над нею, пока граф не вступится. Не будь графа, давно бы ее со света сжил…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. А то, бывает, запрет ее в погреб и - «ешь, такая-сякая, чеснок»… Ест-ест, покуда из души переть не начнет.
        Смех.
        САША. Папа, ведь это ложь!
        ЛЕБЕДЕВ. Ну, так что же? Пусть себе мелют на здоровье… (Кричит.) Гаврила!..
        Гаврила подает ему водку и воду.
        ЗИНАИДА САВИШНА. Оттого вот и разорился, бедный. Дела, душечка, совсем упали… Если бы Боркин не глядел за хозяйством, так ему бы с жидовкой есть нечего было. (Вздыхает.) А как мы-то, душечка, из-за него пострадали!.. Так пострадали, что один только бог видит! Верите ли, милая, уж три года, как он нам девять тысяч должен!
        БАБАКИНА(с ужасом). Девять тысяч!..
        ЗИНАИДА САВИШНА. Да… это мой милый Пашенька распорядился дать ему. Не разбирает, кому можно дать, кому нельзя. Про капитал я уже не говорю - бог с ним, но лишь бы проценты исправно платил!..
        САША(горячо). Мама, об этом вы говорили уже тысячу раз!
        ЗИНАИДА САВИШНА. Тебе-то что? Что ты заступаешься?
        САША(встает). Но как у вас хватает духа говорить все это про человека, который не сделал вам никакого зла? Ну, что он вам сделал?

3-Й ГОСТЬ. Александра Павловна, позвольте мне сказать два слова! Я уважаю Николая Алексеича и всегда считал за честь, но, говоря entre nous,[ между нами (франц.).] он мне кажется авантюристом.
        САША. И поздравляю, если вам так кажется.

3-Й ГОСТЬ. В доказательство приведу вам следующий факт, который передавал мне его атташе, или, так сказать, чичероне Боркин. Два года тому назад, во время скотской эпизоотии, он накупил скота, застраховал его…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Да, да, да! Я помню этот случай. Мне тоже говорили.

3-Й ГОСТЬ. Застраховал его, можете иметь в виду, потом заразил чумой и взял страховую премию.
        САША. Ах, да вздор все это! Вздор! Никто не покупал и не заражал скота! Это сам Боркин сочинил такой проект и везде хвастался им. Когда Иванов узнал об этом, то Боркин потом у него две недели прощения просил. Виноват же Иванов только, что у него слабый характер и не хватает духа прогнать от себя этого Боркина, и виноват, что он слишком верит людям! Все, что у него было, растащили, расхитили; около его великодушных затей наживался всякий, кто только хотел.
        ЛЕБЕДЕВ. Шура-горячка! Будет тебе!
        САША. Зачем же они говорят вздор? Ах, да все это скучно и скучно! Иванов, Иванов, Иванов - и больше нет других разговоров. (Идет к двери и возвращается.) Удивляюсь! (Молодым людям.) Положительно удивляюсь вашему терпению, господа! Неужели вам не скучно так сидеть? Ведь воздух застыл от тоски! Говорите же что-нибудь, забавляйте барышень, шевелитесь! Ну, если у вас нет других сюжетов, кроме Иванова, то смейтесь, пойте, пляшите, что ли…
        ЛЕБЕДЕВ(смеется). Пробери-ка, пробери их хорошенько!
        САША. Ну, послушайте, сделайте мне такое одолжение! Если не хотите плясать, смеяться, петь, если все это скучно, то прошу вас, умоляю, хоть раз в жизни, для курьеза, чтобы удивить или насмешить, соберите силы и все разом придумайте что-нибудь остроумное, блестящее, скажите даже хоть дерзость или пошлость, но чтоб было смешно и ново! Или все разом совершите что-нибудь маленькое, чуть заметное, но хоть немножко похожее на подвиг, чтобы барышни хоть раз в жизни, глядя на вас, могли бы сказать: «Ах!» Послушайте, ведь вы желаете нравиться, но почему же вы не стараетесь нравиться? Ах, господа! Все вы не то, не то, не то!.. На вас глядя, мухи мрут и лампы начинают коптеть. Не то, не то!.. Тысячу раз я вам говорила и всегда буду говорить, что все вы не то, не то, не то!..

        IV
        Те же, Иванов и Шабельский.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(входя с Ивановым из правой двери) Кто это здесь декламирует? Вы, Шурочка? (Хохочет и пожимает ей руку.) Поздравляю, ангел мой, дай вам бог попозже умереть и не рождаться во второй раз…
        ЗИНАИДА САВИШНА(радостно). Николай Алексеевич, граф!..
        ЛЕБЕДЕВ. Ба! Кого вижу… граф! (Идет навстречу.)
        ШАБЕЛЬСКИЙ(увидав Зинаиду Савишну и Бабакину, протягивает в сторону их руки). Два банка на одном диване!.. Глядеть любо! (Здоровается: Зинаиде Савишне.) Здравствуйте, Зюзюшка! (Бабакиной.) Здравствуйте, помпончик!..
        ЗИНАИДА САВИШНА. Я так рада. Вы, граф, у нас такой редкий гость! (Кричит.) Гаврила, чаю! Садитесь, пожалуйста! (Встает, уходит в правую дверь и тотчас же возвращается, вид крайне озабоченный.)
        Саша садится на прежнее место. Иванов молча здоровается со всеми.
        ЛЕБЕДЕВ(Шабельскому). Откуда ты взялся? Какие это силы тебя принесли? Вот сюрприз, накажи меня бог… (Целует его.) Граф, ведь ты разбойник! Так не делают порядочные люди! (Ведет его за руку к рампе.) Отчего ты у нас не бываешь? Сердит, что ли?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. На чем же я могу к тебе ездить? Верхом на палке? Своих лошадей у меня нет, а Николай не берет с собою, велит с Саррой сидеть, чтоб та не скучала. Присылай за мною своих лошадей, тогда и буду ездить…
        ЛЕБЕДЕВ(машет рукой). Ну, да?.. Зюзюшка скорее треснет, чем даст лошадей. Голубчик ты мой, милый, ведь ты для меня дороже и роднее всех! Из всего старья уцелели я да ты! Люблю в тебе я прежние страдания и молодость погибшую мою… Шутки шутками, а я вот почти плачу. (Целует графа.)
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Пусти, пусти! От тебя, как из винного погреба…
        ЛЕБЕДЕВ. Душа моя, ты не можешь себе представить, как мне скучно без моих друзей! Вешаться готов с тоски… (Тихо.) Зюзюшка со своею ссудною кассой разогнала всех порядочных людей, и остались, как видишь, одни только зулусы… эти Дудкины, Будкины… Ну, кушай чай…
        Гаврила подносит графу чай.
        ЗИНАИДА САВИШНА(озабоченно Гавриле). Ну, как же ты подаешь? Принес бы какого-нибудь варенья… Кружовенного что ли…
        ШАБЕЛЬСКИЙ(хохочет, Иванову). Что, не говорил я тебе? (Лебедеву.) Я с ним пари дорогой держал, что, как приедем, Зюзюшка сейчас же начнет угощать нас кружовенным вареньем…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Вы, граф, все такой же насмешник… (Садится.)
        ЛЕБЕДЕВ. Двадцать бочек его наварили, так куда же его девать?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(садясь около стола). Всё копите, Зюзюшка? Ну, что, уж миллиончик есть, а?
        ЗИНАИДА САВИШНА(со вздохом). Да, со стороны поглядеть, так богаче нас и людей нет, а откуда быть деньгам? Один разговор только…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Ну, да, да!.. знаем!.. Знаем, как вы плохо в шашки играете… (Лебедеву.
        Паша, скажи по совести: скопили миллион?
        ЛЕБЕДЕВ. Ей-богу, не знаю. Это у Зюзюшки спроси…
        ШАБЕЛЬСКИЙ(Бабакиной). И у жирненького помпончика скоро будет миллиончик! Ей-богу, хорошеет и полнеет не по дням, а по часам! Что значит деньжищ много…
        БАБАКИНА. Очень вами благодарна, ваше сиятельство, а только я не люблю насмешек.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Милый мой банк, да разве это насмешки? Это просто вопль души, от избытка чувств глаголят уста… Вас и Зюзюшку я люблю бесконечно… (Весело.) Восторг! . Упоение!.. Вас обеих не могу видеть равнодушно…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Вы все такой же, как и были. (Егорушке.) Егорушка, потуши свечи! Зачем им гореть попусту, если не играете?
        Егорушка вздрагивает, тушит свечи и садится.
        (Иванову.) Николай Алексеевич, как здоровье вашей супруги?
        ИВАНОВ. Плохо. Сегодня доктор положительно сказал, что у нее чахотка…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Неужели? Какая жалость!.. (Вздох.) А мы все ее так любим…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Вздор, вздор и вздор!.. Никакой чахотки нет, докторское шарлатанство, фокус. Хочется эскулапу шляться, вот и выдумал чахотку. Благо муж не ревнив. (Иванов делает нетерпеливое движение.) Что касается самой Сарры, то я не верю ни одному ее слову, ни одному движению. В своей жизни я никогда не верил ни докторам, ни адвокатам, ни женщинам. Вздор, вздор, шарлатанство и фокусы!
        ЛЕБЕДЕВ(Шабельскому). Удивительный ты субъект, Матвей!.. Напустил на себя какую-то мизантропию и носится с нею, как дурак с писаною торбой. Человек как человек, а заговоришь, так точно у тебя типун на языке или сплошной катар… Да, ей-богу!..
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Что же мне, целоваться с мошенниками и подлецами, что ли?
        ЛЕБЕДЕВ. Где же ты видишь мошенников и подлецов?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Я, конечно, не говорю о присутствующих, но…
        ЛЕБЕДЕВ. Вот тебе и но… Все это напускное.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Напускное… Хорошо, что у тебя никакого мировоззрения нет.
        ЛЕБЕДЕВ. Какое мое мировоззрение? Сижу и каждую минуту околеванца жду. Вот мое мировоззрение. Нам, брат, не время с тобою о мировоззрениях думать. Так-то… (Кричит.) Гаврила!
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Ты уж и так нагаврилился… Погляди, как нос насандалил!
        ЛЕБЕДЕВ(пьет). Ничего, душа моя… не венчаться мне ехать.
        ЗИНАИДА САВИШНА. Давно уже у нас доктор Львов не был. Совсем забыл.
        САША. Моя антипатия. Ходячая честность. Воды не попросит, папиросы не закурит без того, чтобы не показать своей необыкновенной честности. Ходит или говорит, а у самого на лбу написано: я честный человек! Скучно с ним.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Узкий, прямолинейный лекарь! (Дразнит.) «Дорогу честному труду!» Орет на каждом шагу, как попугай, и думает, что в самом деле второй Добролюбов. Кто не орет, тот подлец. Взгляды удивительные по своей глубине. Если мужик зажиточный и живет по-человечески, то, значит, подлец и кулак. Я хожу в бархатном пиджаке, и одевает меня лакей - я подлец и крепостник. Так честен, так честен, что всего распирает от честности. Места себе не находит. Я даже боюсь его… Ей-ей!.. Того и гляди, что из чувства долга по рылу хватит или подлеца пустит.
        ИВАНОВ. Он меня ужасно утомил, но все-таки мне симпатичен; в нем много искренности.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Хороша искренность! Подходит вчера ко мне вечером и ни с того ни с сего: «Вы, граф, мне глубоко несимпатичны!» Покорнейше благодарю! И все это не просто, а с тенденцией: и голос дрожит, и глаза горят, и поджилки трясутся… Черт бы побрал эту деревянную искренность! Ну, я противен ему, гадок, это естественно… я и сам сознаю, но к чему говорить это в лицо? Я дрянной человек, но ведь у меня, как бы то ни было, седые волосы… Бездарная, безжалостная честность!
        ЛЕБЕДЕВ. Ну, ну, ну!.. Сам, небось, был молодым и понимаешь.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Да, я был молод и глуп, в свое время разыгрывал Чацкого, обличал мерзавцев и мошенников, но никогда в жизни я воров не называл в лицо ворами и в доме повешенного не говорил о веревке. Я был воспитан. А ваш этот тупой лекарь почувствовал бы себя на высоте своей задачи и на седьмом небе, если бы судьба дала ему случай, во имя принципа и общечеловеческих идеалов, хватить меня публично по рылу и под микитки.
        ЛЕБЕДЕВ. Молодые люди все с норовом. У меня дядя гегелианец был… так тот, бывало, соберет к себе гостей полон дом, выпьет, станет вот этак на стул и начинает: «Вы невежды! Вы мрачная сила! Заря новой жизни!» Та-та, та-та, та-та… Уж он отчитывает-отчитывает…
        САША. А гости что же?
        ЛЕБЕДЕВ. А ничего… Слушают да пьют себе. Раз, впрочем, я его на дуэль вызвал… дядю-то родного. Из-за Бэкона вышло. Помню, сидел я, дай бог память, вот так, как Матвей, а дядя с покойным Герасимом Нилычем стояли вот тут, примерно, где Николаша… Ну-с, Герасим Нилыч и задает, братец ты мой, вопрос…
        Входит Боркин.

        V
        Те же и Боркин (одетый франтом, со свертком в руках, подпрыгивая и напевая, входит из правой двери. Гул одобрения).
        Барышни, Лебедев, Шабельский вместе.
        БАРЫШНИ. Михаил Михайлович!..
        ЛЕБЕДЕВ. Мишель Мишелич! Слыхом-слыхать…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Душа общества!
        БОРКИН. А вот и я! (Подбегает к Саше.) Благородная синьорина, беру на себя смелость поздравить вселенную с рождением такого чудного цветка, как вы… Как дань своего восторга, осмеливаюсь преподнести (подает сверток) фейерверки и бенгальские огни собственного изделия. Да прояснят они ночь так же, как вы просветляете потемки темного царства. (Театрально раскланивается.)
        САША. Благодарю вас…
        ЛЕБЕДЕВ(хохочет, Иванову). Отчего ты не прогонишь эту Иуду?
        БОРКИН(Лебедеву). Павлу Кириллычу! (Иванову.) Патрону… (Поет.) Nicolas-voila, го-ги-го! (Обходит всех.) Почтеннейшей Зинаиде Савишне… Божественной Марфе Егоровне… Древнейшей Авдотье Назаровне… Сиятельнейшему графу…
        ШАБЕЛЬСКИЙ(хохочет). Душа общества… Едва вошел, как атмосфера стала жиже. Вы замечаете?
        БОРКИН. Уф, утомился… Кажется, со всеми здоровался. Ну, что новенького, господа? Нет ли чего-нибудь такого особенного, в нос шибающего? (Живо Зинаиде Савишне.) Ах, послушайте, мамаша… Еду сейчас к вам… (Гавриле.) Дай-ка мне, Гаврюша, чаю, только без кружовенного варенья! (Зинаиде Савишне.) Еду сейчас к вам, а на реке у вас мужики с лозняка кору дерут. Отчего вы лозняк на откуп не отдадите?
        ЛЕБЕДЕВ(Иванову). Отчего ты не прогонишь эту Иуду?
        ЗИНАИДА САВИШНА(испуганно). А ведь это правда, мне и на ум не приходило!..
        БОРКИН(делает ручную гимнастику). Не могу без движений… Мамаша, что бы такое особенное выкинуть? Марфа Егоровна, я в ударе… Я экзальтирован! (Поет.) «Я вновь пред тобою…»
        ЗИНАИДА САВИШНА. Устройте что-нибудь, а то все соскучились.
        БОРКИН. Господа, что же вы это в самом деле носы повесили? Сидят, точно присяжные заседатели!.. Давайте изобразим что-нибудь. Что хотите? Фанты, веревочку, горелки, танцы, фейерверки?..
        БАРЫШНИ(хлопают в ладоши). Фейерверки, фейерверки! (Бегут в сад.)
        САША(Иванову). Что вы сегодня такой скучный?..
        ИВАНОВ. Голова болит, Шурочка, да и скучно… Саша. Пойдемте в гостиную.
        Идут в правую дверь; уходят в сад все, кроме Зинаиды Савишны и Лебедева.
        ЗИНАИДА САВИШНА. Вот это я понимаю - молодой человек: и минуты не побыл, а уж всех развеселил. (Притушивает большую лампу.) Пока они все в саду, нечего свечам даром гореть. (Тушит свечи.)
        ЛЕБЕДЕВ(идя за нею). Зюзюшка, надо бы дать гостям закусить чего-нибудь…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Ишь свечей сколько… недаром люди судят, что мы богатые. (Тушит.)
        ЛЕБЕДЕВ(идя за нею). Зюзюшка, ей-богу, дала бы чего-нибудь поесть людям… Люди молодые, небось, проголодались, бедные… Зюзюшка…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Граф не допил своего стакана. Даром только сахар пропал. (Идет в левую дверь.)
        ЛЕБЕДЕВ. Тьфу!.. (Уходит в сад.)

        VI
        Иванов и Саша.
        САША(входя с Ивановым из правой двери). Все ушли в сад.
        ИВАНОВ. Такие-то дела, Шурочка. Прежде я много работал и много думал, но никогда не утомлялся; теперь же ничего не делаю и ни о чем не думаю, а устал телом и душой. День и ночь болит моя совесть, я чувствую, что глубоко виноват, но в чем собственно моя вина, не понимаю. А тут еще болезнь жены, безденежье, вечная грызня, сплетни, лишние разговоры, глупый Боркин… Мой дом мне опротивел, и жить в нем для меня хуже пытки. Скажу вам откровенно, Шурочка, для меня стало невыносимо даже общество жены, которая меня любит. Вы - мой старый приятель, и вы не будете сердиться за мою искренность. Приехал я вот к вам развлечься, но мне скучно и у вас, и опять меня тянет домой. Простите, я сейчас потихоньку уеду.
        САША. Николай Алексеевич, я понимаю вас. Ваше несчастие в том, что вы одиноки. Нужно, чтобы около вас был человек, которого бы вы любили и который вас понимал бы. Одна только любовь может обновить вас.
        ИВАНОВ. Ну, вот еще, Шурочка! Недостает, чтоб я, старый, мокрый петух, затянул новый роман! Храни меня бог от такого несчастия! Нет, моя умница, не в романе дело. Говорю, как пред богом, я снесу все: и тоску, и психопатию, и разоренье, и потерю жены, и свою раннюю старость, и одиночество, но не снесу, не выдержу я своей насмешки над самим собою. Я умираю от стыда при мысли, что я, здоровый, сильный человек, обратился не то в Гамлета, не то в Манфреда, не то в лишние люди… сам черт не разберет! Есть жалкие люди, которым льстит, когда их называют Гамлетами или лишними, но для меня это - позор! Это возмущает мою гордость, стыд гнетет меня, и я страдаю…
        САША(шутя, сквозь слезы). Николай Алексеевич, бежимте в Америку.
        ИВАНОВ. Мне до этого порога лень дойти, а вы в Америку… (Идут к выходу в сад.) В самом деле, Шура, вам здесь трудно живется! Как погляжу я на людей, которые вас окружают, мне становится страшно: за кого вы тут замуж пойдете? Одна только надежда, что какой-нибудь проезжий поручик или студент украдет вас и увезет…

        VII
        Те же и Зинаида Савишна.
        Зинаида Савишна выходит из левой двери с банкой варенья.
        ИВАНОВ. Виноват, Шурочка, я догоню вас…
        Саша уходит в сад.
        Зинаида Савишна, я к вам с просьбой…
        ЗИНАИДА САВИШНА. Что вам, Николай Алексеевич?
        ИВАНОВ(мнется). Дело, видите ли, в том, что послезавтра срок моему векселю. Вы премного обязали бы меня, если бы дали отсрочку или позволили приписать проценты к капиталу. У меня теперь совсем нет денег…
        ЗИНАИДА САВИШНА(испуганно). Николай Алексеевич, да как это можно? Что же это за порядок? Нет, и не выдумывайте вы, бога ради, не мучьте меня несчастную…
        ИВАНОВ. Виноват, виноват… (Уходит в сад.)
        ЗИНАИДА САВИШНА. Фуй, батюшки, как он меня встревожил!.. Я вся дрожу… вся дрожу… (Уходит в правую дверь.)

        VIII
        Косых.
        КОСЫХ(входит из левой двери и идет через сцену). У меня на бубнах: туз, король, дама, коронка сам-восемь, туз пик и одна… одна маленькая червонка, а она, черт ее возьми совсем, не могла объявить маленького шлема! (Уходит в правую дверь.)

        IX
        Авдотья Назаровна и 1-й гость.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА(выходя с 1-м гостем из сада). Вот так бы я ее и растерзала, сквалыгу… так бы и растерзала! Шутка ли, с пяти часов сижу, а она хоть бы ржавою селедкой попотчевала!.. Ну, дом!.. Ну, хозяйство!..

1-Й ГОСТЬ. Такая скучища, что просто разбежался бы и головой об стену! Ну, люди, господи помилуй!.. Со скуки да с голоду волком завоешь и людей грызть начнешь…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Так бы я ее и растерзала, грешница.

1-Й ГОСТЬ. Выпью, старая, и - домой! И невест мне твоих не надо. Какая тут, к нечистому, любовь, ежели с самого обеда ни рюмки?
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Пойдем, поищем, что ли…

1-Й ГОСТЬ. Тсс!.. Потихоньку! Шнапс, кажется, в столовой, в буфете стоит. Мы Егорушку за бока… Тсс!..
        Уходят в левую дверь.

        X
        Анна Петровна и Львов (выходят из правой двери).
        АННА ПЕТРОВНА. Ничего, нам рады будут. Никого нет. Должно быть, в саду.
        ЛЬВОВ. Ну, зачем, спрашивается, вы привезли меня сюда, к этим коршунам? Не место тут для нас с вами! Честные люди не должны знать этой атмосферы!
        АННА ПЕТРОВНА. Послушайте, господин честный человек! Нелюбезно провожать даму и всю дорогу говорить с нею только о своей честности! Может быть, это и честно, но, по меньшей мере, скучно. Никогда с женщинами не говорите о своих добродетелях. Пусть они сами поймут. Мой Николай, когда был таким, как вы, в женском обществе только пел песни и рассказывал небылицы, а между тем каждая знала, что он за человек.
        ЛЬВОВ. Ах, не говорите мне про вашего Николая, я его отлично понимаю!
        АННА ПЕТРОВНА. Вы хороший человек, но ничего не понимаете. Пойдемте в сад. Он никогда не выражался так: «Я честен! Мне душно в этой атмосфере! Коршуны! Совиное гнездо! Крокодилы!» Зверинец он оставлял в покое, а когда, бывало, возмущался, то я от него только и слышала: «Ах, как я был несправедлив сегодня!» или: «Анюта, жаль мне этого человека!» Вот как, а вы…
        Уходят.

        XI
        Авдотья Назаровна и 1-й гость.

1-Й ГОСТЬ(выходя из левой двери). В столовой нет, так, стало быть, где-нибудь в кладовой. Надо бы Егорушку пощупать. Пойдем через гостиную.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Так бы я ее и растерзала!..
        Уходят в правую дверь.

        XII
        Бабакина, Боркин и Шабельский.
        Бабакина и Боркин со смехом выбегают из сада; за ними, смеясь и потирая руки, семенит Шабельский.
        БАБАКИНА. Какая скука! (Хохочет.) Какая скука! Все ходят и сидят, как будто аршин проглотили! От скуки все косточки застыли. (Прыгает.) Надо размяться!..
        Боркин хватает ее за талию и целует в щеку.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(хохочет и щелкает пальцами). Черт возьми! (Крякает.) Некоторым образом…
        БАБАКИНА. Пустите, пустите руки, бесстыдник, а то граф бог знает что подумает! Отстаньте!..
        БОРКИН. Ангел души моей, карбункул моего сердца!.. (Целует.) Дайте взаймы две тысячи триста рублей!..
        БАБАКИНА. Не-не-нет… Что хотите, а насчет денег - очень вами благодарна… Нет, нет, нет!.. Ах, да пустите руки!..
        ШАБЕЛЬСКИЙ(семенит около). Помпончик… Имеет свою приятность…
        БОРКИН(серьезно). Но довольно. Давайте говорить о деле. Будем рассуждать прямо, по-коммерчески. Отвечайте мне прямо, без субтильностей и без всяких фокусов: да или нет? Слушайте! (Указывает на графа.) Вот ему нужны деньги, минимум три тысячи годового дохода. Вам нужен муж. Хотите быть графиней?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(хохочет). Удивительный циник!
        БОРКИН. Хотите быть графиней? Да или нет?
        БАБАКИНА(взволнованно). Выдумываете, Миша, право… И эти дела не делаются так, с бухты-барахты… Если графу угодно, он сам может и… и я не знаю, как это вдруг, сразу…
        БОРКИН. Ну, ну, будет тень наводить! Дело коммерческое… Да или нет?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(смеясь и потирая руки). В самом деле, а? Черт возьми, разве устроить себе эту гнусность? а? Помпончик… (Целует Бабакину в щеку.) Прелесть!.. Огурчик!..
        БАБАКИНА. Постойте, постойте, вы меня совсем встревожили… Уйдите, уйдите!.. Нет, не уходите!..
        БОРКИН. Скорей! Да или нет? Нам некогда…
        БАБАКИНА. Знаете что, граф? Вы приезжайте ко мне в гости дня на три… У меня весело, не так, как здесь… Приезжайте завтра… (Боркину.) Нет, вы это шутите?
        БОРКИН(сердито). Да кто же станет шутить в серьезных делах?
        БАБАКИНА. Постойте, постойте… Ах, мне дурно! Мне дурно! Графиня… Мне дурно!.. Я падаю…
        Боркин и граф со смехом берут ее под руки и, целуя в щеки, уводят в правую дверь.

        XIII
        Иванов, Саша, потом Анна Петровна. Иванов и Саша вбегают из сада.
        ИВАНОВ(в отчаянии хватая себя за голову). Не может быть! Не надо, не надо, Шурочка!.. Ах, не надо!..
        САША(с увлечением). Люблю я вас безумно… Без вас нет смысла моей жизни, нет счастья и радости! Для меня вы всё…
        ИВАНОВ. К чему, к чему! Боже мой, я ничего не понимаю… Шурочка, не надо!..
        САША. В детстве моем вы были для меня единственною радостью; я любила вас и вашу душу, как себя, а теперь… я вас люблю, Николай Алексеевич… С вами не то что на край света, а куда хотите, хоть в могилу, только, ради бога, скорее, иначе я задохнусь…
        ИВАНОВ(закатывается счастливым смехом). Это что же такое? Это, значит, начинать жизнь сначала? Шурочка, да?.. Счастье мое! (Привлекает ее к себе.) Моя молодость, моя свежесть…
        Анна Петровна входит из сада и, увидев мужа и Сашу, останавливается как вкопанная.
        Значит, жить? Да? Снова за дело?
        Поцелуй. После поцелуя Иванов и Саша оглядываются и видят Анну Петровну.
        (В ужасе.) Сарра!
        Занавес

        ДЕЙСТВИЕ ТРЕТЬЕ
        Кабинет Иванова. Письменный стол, на котором в беспорядке лежат бумаги, книги, казенные пакеты, безделушки, револьверы; возле бумаг лампа, графин с водкой, тарелка с селедкой, куски хлеба и огурцы. На стенах ландкарты, картины, ружья, пистолеты, серпы, нагайки и проч.  - Полдень.

        I
        Шабельский, Лебедев, Боркин и Петр.
        Шабельский и Лебедев сидят по сторонам письменного стола. Боркин среди сцены верхом на стуле. Петр стоит у двери.
        ЛЕБЕДЕВ. У Франции политика ясная и определенная… Французы знают, чего хотят. Им нужно лущить колбасников и больше ничего, а у Германии, брат, совсем не та музыка. У Германии кроме Франции еще много сучков в глазу…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Вздор!.. По-моему, немцы трусы и французы трусы… Показывают только друг другу кукиши в кармане. Поверь, кукишами дело и ограничится. Драться не будут.
        БОРКИН. А по-моему, зачем драться? К чему все эти вооружения, конгрессы, расходы? Я что бы сделал? Собрал бы со всего государства собак, привил бы им пастеровский яд в хорошей дозе и пустил бы в неприятельскую страну. Все враги перебесились бы у меня через месяц.
        ЛЕБЕДЕВ(смеется). Голова, посмотришь, маленькая, а великих идей в ней тьма-тьмущая, как рыб в океане.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Виртуоз!
        ЛЕБЕДЕВ. Бог с тобою, смешишь ты, Мишель Мишелич! (Перестает смеяться.) Что ж, господа, Жомини да Жомини, а об водке ни полслова. Repetatur![Повторим! (лат.). ] (Наливает три рюмки.) Будемте здоровы…
        Пьют и закусывают.
        Селедочка, матушка, всем закускам закуска.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Ну, нет, огурец лучше… Ученые с сотворения мира думают и ничего умнее соленого огурца не придумали. (Петру.) Петр, поди-ка еще принеси огурцов да вели на кухне изжарить четыре пирожка с луком. Чтоб горячие были.
        Петр уходит.
        ЛЕБЕДЕВ. Водку тоже хорошо икрой закусывать. Только как? С умом надо… Взять икры паюсной четверку, две луковочки зеленого лучку, прованского масла, смешать все это и, знаешь, этак… поверх всего лимончиком… Смерть! От одного аромата угоришь.
        БОРКИН. После водки хорошо тоже закусывать жареными пескарями. Только их надо уметь жарить. Нужно почистить, потом обвалять в толченых сухарях и жарить досуха, чтобы на зубах хрустели… хру-хру-хру…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Вчера у Бабакиной была хорошая закуска - белые грибы.
        ЛЕБЕДЕВ. А еще бы…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Только как-то особенно приготовлены. Знаешь, с луком, с лавровым листом, со всякими специями. Как открыли кастрюлю, а из нее пар, запах… просто восторг!
        ЛЕБЕДЕВ. А что ж? Repetatur, господа!
        Выпивают.
        Будемте здоровы… (Смотрит на часы.) Должно быть, не дождусь я Николаши. Пора мне ехать. У Бабакиной, ты говоришь, грибы подавали, а у нас еще не видать грибов. Скажи на милость, за каким это лешим ты зачастил к Марфутке?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(кивает на Боркина). Да вот, женить меня на ней хочет…
        ЛЕБЕДЕВ. Женить?.. Тебе сколько лет?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Шестьдесят два года.
        ЛЕБЕДЕВ. Самая пора жениться. А Марфутка как раз тебе пара.
        БОРКИН. Тут не в Марфутке дело, а в Марфуткиных стерлингах.
        ЛЕБЕДЕВ. Чего захотел: Марфуткиных стерлингов… А гусиного чаю не хочешь?
        БОРКИН. А вот как женится человек, да набьет себе ампоше,[Здесь: карман (франц. empocher - класть в карман).] тогда и увидите гусиный чай. Облизнетесь…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Ей-богу, а ведь он серьезно. Этот гений уверен, что я его послушаюсь и женюсь…
        БОРКИН. А то как же? А вы разве уже не уверены?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Да ты с ума сошел… Когда я был уверен? Псс…
        БОРКИН. Благодарю вас… Очень вам благодарен! Так это, значит, вы меня подвести хотите? То женюсь, то не женюсь… сам черт не разберет, а я уж честное слово дал! Так вы не женитесь?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(пожимает плечами). Он серьезно… Удивительный человек!
        БОРКИН(возмущаясь). В таком случае, зачем же было баламутить честную женщину? Она помешалась на графстве, не спит, не ест… Разве этим шутят?.. Разве это честно?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(щелкает пальцами). А что, в самом деле, не устроить ли себе эту гнусность? А? Назло! Возьму и устрою. Честное слово… Вот будет потеха!
        Входит Львов.

        II
        Те же и Львов.
        ЛЕБЕДЕВ. Эскулапии наше нижайшее… (Подает Львову руку и поет.) «Доктор, батюшка, спасите, смерти до смерти боюсь…»
        ЛЬВОВ. Николай Алексеевич еще не приходил?
        ЛЕБЕДЕВ. Да нет, я сам его жду больше часа.
        Львов нетерпеливо шагает по сцене.
        Милый, ну, как здоровье Анны Петровны?
        ЛЬВОВ. Плохо.
        ЛЕБЕДЕВ(вздох). Можно пойти засвидетельствовать почтение?
        ЛЬВОВ. Нет, пожалуйста, не ходите. Она, кажется, спит…
        Пауза.
        ЛЕБЕДЕВ. Симпатичная, славная… (Вздыхает.) В Шурочкин день рождения, когда она у нас в обморок упала, поглядел я на ее лицо и тогда еще понял, что уж ей, бедной, недолго жить. Не понимаю, отчего с нею тогда дурно сделалось? Прибегаю, гляжу: она, бледная, на полу лежит, около нее Николаша на коленях, тоже бледный, Шурочка вся в слезах. Я и Шурочка после этого случая неделю как шальные ходили.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(Львову). Скажите мне, почтеннейший жрец науки, какой ученый открыл, что при грудных болезнях дамам бывают полезны частые посещения молодого врача? Это великое открытие! Великое! Куда оно относится: к аллопатии или гомеопатии?
        Львов хочет ответить, но делает презрительное движение и уходит.
        Какой уничтожающий взгляд…
        ЛЕБЕДЕВ. А тебя дергает нелегкая за язык! За что ты его обидел?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(раздраженно). А зачем он врет? Чахотка, нет надежды, умрет… Врет он! Я этого терпеть не могу!
        ЛЕБЕДЕВ. Почему же ты думаешь, что он врет?
        ШАБЕЛЬСКИЙ(встает и ходит). Я не могу допустить мысли, чтобы живой человек вдруг, ни с того, ни с сего, умер. Оставим этот разговор!

        III
        Лебедев, Шабельский, Боркин и Косых.
        КОСЫХ(вбегает запыхавшись). Дома Николай Алексеевич? Здравствуйте! (Быстро пожимает всем руки.) Дома?
        БОРКИН. Его нет.
        КОСЫХ(садится и вскакивает). В таком случае, прощайте! (Выпивает рюмку водки и быстро закусывает.) Поеду дальше… Дела… Замучился… Еле на ногах стою…
        ЛЕБЕДЕВ. Откуда ветер принес?
        КОСЫХ. От Барабанова. Всю ночь провинтили и только что кончили… Проигрался в пух… Этот Барабанов играет как сапожник! (Плачущим голосом.) Вы послушайте: все время несу я черву… (Обращается к Боркину, который прыгает от него.) Он ходит бубну, я опять черву, он бубну… Ну, и без взятки. (Лебедеву.) Играем четыре трефы. У меня туз, дама-шост на руках, туз, десятка-третей пик…
        ЛЕБЕДЕВ(затыкает уши). Уволь, уволь, ради Христа, уволь!
        КОСЫХ(графу). Понимаете: туз, дама-шост на трефах, туз, десятка-третей пик…
        ШАБЕЛЬСКИЙ(отстраняет его руками). Уходите, не желаю я слушать!
        КОСЫХ. И вдруг несчастье: туза пик по первой бьют…
        ШАБЕЛЬСКИЙ(хватает со стола револьвер). Отойдите, стрелять буду!..
        КОСЫХ(машет рукой). Черт знает… Неужели даже поговорить не с кем? Живешь как в Австралии: ни общих интересов, ни солидарности… Каждый живет врозь… Однако, надо ехать… пора. (Хватает фуражку.) Время дорого… (Подает Лебедеву руку.) Пас!..
        Смех.
        Косых уходит и в дверях сталкивается с Авдотьей Назаровной.

        IV
        Шабельский, Лебедев, Боркин и Авдотья Назаровна.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА(вскрикивает). Чтоб тебе пусто было, с ног сшиб!
        ВСЕ. А-а-а!.. вездесущая!..
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. Вот они где, а я по всему дому ищу. Здравствуйте, ясные соколы, хлеб да соль… (Здоровается.)
        ЛЕБЕДЕВ. Зачем пришла?
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. За делом, батюшка! (Графу.) Дело вас касающее, ваше сиятельство. (Кланяется.) Велели кланяться и о здоровье спросить… И велела она, куколочка моя, сказать, что ежели вы нынче к вечеру не приедете, то она глазочки свои проплачет. Так, говорит, милая, отзови его в стороночку и шепни на ушко по секрету. А зачем по секрету? Тут всё люди свои. И такое дело, не кур крадем, а по закону да по любви, по междоусобному согласию. Никогда, грешница, не пью, а через такой случай выпью!
        ЛЕБЕДЕВ. И я выпью. (Наливает.) А тебе, старая скворешня, и сносу нет. Лет тридцать я тебя старухой знаю…
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА. И счет годам потеряла… Двух мужей похоронила, пошла бы еще за третьего, да никто не хочет без приданого брать. Детей душ восемь было… (Берет рюмку.) Ну, дай бог, дело хорошее мы начали, дай бог его и кончить! Они будут жить да поживать, а мы глядеть на них да радоваться! Совет им и любовь… (Пьет.) Строгая водка!
        ШАБЕЛЬСКИЙ(хохоча, Лебедеву). Но что, понимаешь, курьезнее всего, так это то, что они думают серьезно, будто я… Удивительно! (Встает.) А то в самом деле, Паша, не устроить ли себе эту гнусность? Назло… Этак, мол, на, старая собака, ешь! Паша, а? Ей-богу…
        ЛЕБЕДЕВ. Пустое ты городишь, граф. Наше, брат, дело с тобою об околеванце думать, а Марфутки да стерлинги давно мимо проехали… Прошла наша пора.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Нет, я устрою! Честное слово, устрою!
        Входят Иванов и Львов.

        V
        Те же, Иванов и Львов.
        ЛЬВОВ. Я прошу вас уделить мне только пять минут.
        ЛЕБЕДЕВ. Николаша! (Идет навстречу к Иванову и целует его.) Здравствуй, дружище… Я тебя уж целый час дожидаюсь.
        АВДОТЬЯ НАЗАРОВНА(кланяется). Здравствуйте, батюшка!
        ИВАНОВ(с горечью). Господа, опять в моем кабинете кабак завели!.. Тысячу раз просил я всех и каждого не делать этого… (Подходит к столу.) Ну, вот, бумагу водкой облили… крошки… огурцы… Ведь противно!
        ЛЕБЕДЕВ. Виноват, Николаша, виноват… Прости. Мне с тобою, дружище, поговорить надо о весьма важном деле…
        БОРКИН. И мне тоже.
        ЛЬВОВ. Николай Алексеевич, можно с вами поговорить?
        ИВАНОВ(указывает на Лебедева). Вот и ему я нужен. Подождите, вы после… (Лебедеву.) Чего тебе?
        ЛЕБЕДЕВ. Господа, я желаю говорить конфиденциально. Прошу…
        Граф уходит с Авдотьей Назаровной, за ними Боркин, потом Львов.
        ИВАНОВ. Паша, сам ты можешь пить, сколько тебе угодно, это твоя болезнь, но прошу не спаивать дядю. Раньше он у меня никогда не пил. Ему вредно.
        ЛЕБЕДЕВ(испуганно). Голубчик, я не знал… Я даже внимания не обратил…
        ИВАНОВ. Не дай бог, умрет этот старый ребенок, не вам будет худо, а мне… Что тебе нужно?..
        Пауза.
        ЛЕБЕДЕВ. Видишь ли, любезный друг… Не знаю, как начать, чтобы это вышло не так бессовестно… Николаша, совестно мне, краснею, язык заплетается, но, голубчик, войди в мое положение, пойми, что я человек подневольный, негр, тряпка… Извини ты меня…
        ИВАНОВ. Что такое?
        ЛЕБЕДЕВ. Жена послала… Сделай милость, будь другом, заплати ты ей проценты! Веришь ли, загрызла, заездила, замучила! Отвяжись ты от нее, ради создателя!..
        ИВАНОВ. Паша, ты знаешь, у меня теперь нет денег.
        ЛЕБЕДЕВ. Знаю, знаю, но что же мне делать? Ждать она не хочет. Если протестует вексель, то как я и Шурочка будем тебе в глаза глядеть?
        ИВАНОВ. Мне самому совестно, Паша, рад сквозь землю провалиться, но… но где взять? Научи: где? Остается одно: ждать осени, когда я хлеб продам.
        ЛЕБЕДЕВ(кричит). Не хочет она ждать!
        Пауза.
        ИВАНОВ. Твое положение неприятное, щекотливое, а мое еще хуже. (Ходит и думает.) И ничего не придумаешь… Продать нечего…
        ЛЕБЕДЕВ. Съездил бы к Мильбаху, попросил, ведь он тебе шестнадцать тысяч должен.
        Иванов безнадежно машет рукой.
        Вот что, Николаша… Я знаю, ты станешь браниться, но… уважь старого пьяницу! По-дружески… Гляди на меня, как на друга… Студенты мы с тобою, либералы… Общность идей и интересов… В Московском университете оба учились… Alma mater… (Вынимает бумажник.) У меня вот есть заветные, про них ни одна душа в доме не знает. Возьми взаймы… (Вынимает деньги и кладет на стол.) Брось самолюбие, а взгляни по-дружески… Я бы от тебя взял, честное слово…
        Пауза.
        Вот они на столе: тысяча сто. Ты съезди к ней сегодня и отдай собственноручно. Нате, мол, Зинаида Савишна, подавитесь! Только, смотри, и виду не подавай, что у меня занял, храни тебя бог! А то достанется мне на орехи от кружовенного варенья! (Всматривается в лицо Иванова.) Ну, ну, не надо! (Быстро берет со стола деньги и прячет в карман.) Не надо! Я пошутил… Извини, ради Христа!
        Пауза.
        Мутит на душе?
        Иванов машет рукой.
        Да, дела… (Вздыхает.) Настало для тебя время скорби и печали. Человек, братец ты мой, все равно что самовар. Не все он стоит в холодке на полке, но, бывает, и угольки в него кладут: пш… пш! Ни к черту это сравнение не годится, ну, да ведь умнее не придумаешь… (Вздыхает.) Несчастия закаляют душу. Мне тебя не жалко, Николаша, ты выскочишь из беды, перемелется - мука будет, но обидно, брат, и досадно мне на людей… Скажи на милость, откуда эти сплетни берутся! Столько, брат, про тебя по уезду сплетен ходит, что, того и гляди, к тебе товарищ прокурора приедет… Ты и убийца, и кровопийца, и грабитель, и изменник…
        ИВАНОВ. Это все пустяки, вот у меня голова болит.
        ЛЕБЕДЕВ. Все оттого, что много думаешь.
        ИВАНОВ. Ничего я не думаю.
        ЛЕБЕДЕВ. А ты, Николаша, начихай на все да поезжай к нам. Шурочка тебя любит, понимает и ценит. Она, Николаша, честный, хороший человек. Не в мать и не в отца, а, должно быть, в проезжего молодца… Гляжу, брат, иной раз и не верю, что у меня, у толстоносого пьяницы, такое сокровище. Поезжай, потолкуй с нею об умном и - развлечешься. Это верный, искренний человек…
        Пауза.
        ИВАНОВ. Паша, голубчик, оставь меня одного…
        ЛЕБЕДЕВ. Понимаю, понимаю… (Торопливо смотрит на часы.) Я понимаю. (Целует Иванова.) Прощай. Мне еще на освящение школы ехать. (Идет к двери и останавливается.) Умная… Вчера стали мы с Шурочкой насчет сплетен говорить. (Смеется.) А она афоризмом выпалила: «Папочка, светляки, говорит, светят ночью только для того, чтобы их легче могли увидеть и съесть ночные птицы, а хорошие люди существуют для того, чтобы было что есть клевете и сплетне». Каково? Гений! Жорж Занд!..
        ИВАНОВ. Паша! (Останавливает его.) Что со мною?
        ЛЕБЕДЕВ. Я сам тебя хотел спросить об этом, да, признаться, стеснялся. Не знаю, брат! С одной стороны, мне казалось, что тебя одолели несчастия разные, с другой же стороны, знаю, что ты не таковский, чтобы того… Бедой тебя не победишь. Что-то, Николаша, другое, а что - не понимаю!
        ИВАНОВ. Я сам не понимаю. Мне кажется, или… впрочем, нет!
        Пауза.
        Видишь ли, что я хотел сказать. У меня был рабочий Семен, которого ты помнишь. Раз, во время молотьбы, он захотел похвастать перед девками своею силой, взвалил себе на спину два мешка ржи и надорвался. Умер скоро. Мне кажется, что я тоже надорвался. Гимназия, университет, потом хозяйство, школы, проекты… Веровал я не так, как все, женился не так, как все, горячился, рисковал, деньги свои, сам знаешь, бросал направо и налево, был счастлив и страдал, как никто во всем уезде. Все это, Паша, мои мешки… Взвалил себе на спину ношу, а спина-то и треснула. В двадцать лет мы все уже герои, за всё беремся, всё можем, и к тридцати уже утомляемся, никуда не годимся. Чем, чем ты объяснишь такую утомляемость? Впрочем, быть может, это не то… Не то, не то!.. Иди, Паша, с богом, я надоел тебе.
        ЛЕБЕДЕВ(живо). Знаешь что? Тебя, брат, среда заела!
        ИВАНОВ. Глупо, Паша, и старо. Иди!
        ЛЕБЕДЕВ. Действительно, глупо. Теперь и сам вижу, что глупо. Иду, иду!.. (Уходит.)

        VI
        Иванов, потом Львов.
        ИВАНОВ(один). Нехороший, жалкий и ничтожный я человек. Надо быть тоже жалким, истасканным, испитым, как Паша, чтобы еще любить меня и уважать. Как я себя презираю, боже мой! Как глубоко ненавижу я свой голос, свои шаги, свои руки, эту одежду, свои мысли. Ну, не смешно ли, не обидно ли? Еще года нет, как был здоров и силен, был бодр, неутомим, горяч, работал этими самыми руками, говорил так, что трогал до слез даже невежд, умел плакать, когда видел горе, возмущался, когда встречал зло. Я знал, что такое вдохновение, знал прелесть и поэзию тихих ночей, когда от зари до зари сидишь за рабочим столом или тешишь свой ум мечтами. Я веровал, в будущее глядел, как в глаза родной матери… А теперь, о, боже мой! утомился, не верю, в безделье провожу дни и ночи. Не слушаются ни мозг, ни руки, ни ноги. Имение идет прахом, леса трещат под топором. (Плачет.) Земля моя глядит на меня, как сирота. Ничего я не жду, ничего не жаль, душа дрожит от страха перед завтрашним днем… А история с Саррой? Клялся в вечной любви, пророчил счастье, открывал перед ее глазами будущее, какое ей не снилось даже во сне. Она поверила.
Во все пять лет я видел только, как она угасала под тяжестью своих жертв, как изнемогала в борьбе с совестью, но, видит бог, ни косого взгляда на меня, ни слова упрека!.. И что же? Я разлюбил ее… Как? Почему? За что? Не понимаю. Вот она страдает, дни ее сочтены, а я, как последний трус, бегу от ее бледного лица, впалой груди, умоляющих глаз… Стыдно, стыдно!
        Пауза.
        Сашу, девочку, трогают мои несчастия. Она мне, почти старику, объясняется в любви, а я пьянею, забываю про все на свете, обвороженный, как музыкой, и кричу: «Новая жизнь! счастье!» А на другой день верю в эту жизнь и в счастье так же мало, как в домового… Что же со мною? В какую пропасть толкаю я себя? Откуда во мне эта слабость? Что стало с моими нервами? Стоит только больной жене уколоть мое самолюбие, или не угодит прислуга, или ружье даст осечку, как я становлюсь груб, зол и не похож на себя…
        Пауза.
        Не понимаю, не понимаю, не понимаю! Просто хоть пулю в лоб!..
        ЛЬВОВ(входит.) Мне нужно с вами объясниться, Николай Алексеевич!
        ИВАНОВ. Если мы, доктор, будем каждый день объясняться, то на это сил никаких не хватит.
        ЛЬВОВ. Вам угодно меня выслушать?
        ИВАНОВ. Выслушиваю я вас каждый день и до сих пор никак не могу понять: что собственно вам от меня угодно?
        ЛЬВОВ. Говорю я ясно и определенно, и не может меня понять только тот, у кого нет сердца…
        ИВАНОВ. Что у меня жена при смерти - я знаю; что я непоправимо виноват перед нею - я тоже знаю; что вы честный, прямой человек - тоже знаю! Что же вам нужно еще?
        ЛЬВОВ. Меня возмущает человеческая жестокость… Умирает женщина. У нее есть отец и мать, которых она любит и хотела бы видеть перед смертью; те знают отлично, что она скоро умрет и что все еще любит их, но, проклятая жестокость, они точно хотят удивить Иегову своим религиозным закалом: всё еще проклинают ее! Вы, человек, которому она пожертвовала всем - и верой, и родным гнездом, и покоем совести, вы откровеннейшим образом и с самыми откровенными целями каждый день катаетесь к этим Лебедевым!
        ИВАНОВ. Ах, я там уже две недели не был…
        ЛЬВОВ(не слушая его). С такими людьми, как вы, надо говорить прямо, без обиняков, и если вам не угодно слушать меня, то не слушайте! Я привык называть вещи настоящим их именем… Вам нужна эта смерть для новых подвигов; пусть так, но неужели вы не могли бы подождать? Если бы вы дали ей умереть естественным порядком, не долбили бы ее своим откровенным цинизмом, то неужели бы от вас ушла Лебедева со своим приданым? Не теперь, так через год, через два, вы, чудный Тартюф, успели бы вскружить голову девочке и завладеть ее приданым так же, как и теперь… К чему же вы торопитесь? Почему вам нужно, чтобы ваша жена умерла теперь, а не через месяц, через год?..
        ИВАНОВ. Мучение… Доктор, вы слишком плохой врач, если предполагаете, что человек может сдерживать себя до бесконечности. Мне страшных усилий стоит не отвечать вам на ваши оскорбления.
        ЛЬВОВ. Полноте, кого вы хотите одурачить? Сбросьте маску.
        ИВАНОВ. Умный человек, подумайте: по-вашему, нет ничего легче, как понять меня! Да? Я женился на Анне, чтобы получить большое приданое… Приданого мне не дали, я промахнулся и теперь сживаю ее со света, чтобы жениться на другой и взять приданое… Да? Как просто и несложно… Человек такая простая и немудреная машина… Нет, доктор, в каждом из нас слишком много колес, винтов и клапанов, чтобы мы могли судить друг о друге по первому впечатлению или по двум-трем внешним признакам. Я не понимаю вас, вы меня не понимаете, и сами мы себя не понимаем. Можно быть прекрасным врачом - и в то же время совсем не знать людей. Не будьте же самоуверенны и согласитесь с этим.
        ЛЬВОВ. Да неужели же вы думаете, что вы так непрозрачны и у меня так мало мозга, что я не могу отличить подлости от честности?
        ИВАНОВ. Очевидно, мы с вами никогда не споемся… В последний раз я спрашиваю и отвечайте, пожалуйста, без предисловий: что собственно вам нужно от меня? Чего вы добиваетесь? (Раздраженно.) И с кем я имею честь говорить: с моим прокурором или с врачом моей жены?
        ЛЬВОВ. Я врач и, как врач, требую, чтобы вы изменили ваше поведение… Оно убивает Анну Петровну!
        ИВАНОВ. Но что же мне делать? Что? Если вы меня понимаете лучше, чем я сам себя понимаю, то говорите определенно: что мне делать?
        ЛЬВОВ. По крайней мере, действовать не так откровенно.
        ИВАНОВ. А, боже мой! Неужели вы себя понимаете? (Пьет воду.) Оставьте меня. Я тысячу раз виноват, отвечу перед богом, а вас никто не уполномочивал ежедневно пытать меня…
        ЛЬВОВ. А кто вас уполномочивал оскорблять во мне мою правду? Вы измучили и отравили мою душу. Пока я не попал в этот уезд, я допускал существование людей глупых, сумасшедших, увлекающихся, но никогда я не верил, что есть люди преступные осмысленно, сознательно направляющие свою волю в сторону зла… Я уважал и любил людей, но, когда увидел вас…
        ИВАНОВ. Я уже слышал об этом!
        ЛЬВОВ. Слышали? (Увидев входящую Сашу; она в амазонке.) Теперь уж, надеюсь, мы отлично понимаем друг друга! (Пожимает плечами и уходит.)

        VII
        Иванов и Саша.
        ИВАНОВ(испуганно). Шура, это ты?
        САША. Да, я. Здравствуй. Не ожидал? Отчего ты так долго не был у нас?
        ИВАНОВ. Шура, ради бога, это неосторожно! Твой приезд может страшно подействовать на жену.
        САША. Она меня не увидит. Я прошла черным ходом. Сейчас уеду. Я беспокоюсь: ты здоров? Отчего не приезжал так долго?
        ИВАНОВ. Жена и без того уж оскорблена, почти умирает, а ты приезжаешь сюда. Шура, Шура, это легкомысленно и бесчеловечно!
        САША. Что же мне было делать? Ты две недели не был у нас, не отвечал на письма. Я измучилась. Мне казалось, что ты тут невыносимо страдаешь, болен, умер. Ни одной ночи я не спала покойно. Сейчас уеду… По крайней мере, скажи: ты здоров?
        ИВАНОВ. Нет, замучил я себя, люди мучают меня без конца… Просто сил моих нет! А тут еще ты! Как это нездорово, как ненормально! Шура, как я виноват, как виноват!.

        САША. Как ты любишь говорить страшные и жалкие слова! Виноват ты? Да? Виноват? Ну, так говори же: в чем?
        ИВАНОВ. Не знаю, не знаю…
        САША. Это не ответ. Каждый грешник должен знать, в чем он грешен. Фальшивые бумажки делал, что ли?
        ИВАНОВ. Неостроумно!
        САША. Виноват, что разлюбил жену? Может быть, но человек не хозяин своим чувствам, ты не хотел разлюбить. Виноват ты, что она видела, как я объяснялась тебе в любви? Нет, ты не хотел, чтобы она видела…
        ИВАНОВ(перебивая). И так далее, и так далее… Полюбил, разлюбил, не хозяин своим чувствам - все это общие места, избитые фразы, которыми не поможешь…
        САША. Утомительно с тобою говорить. (Смотрит на картину.) Как хорошо собака нарисована! Это с натуры?
        ИВАНОВ. С натуры. И весь этот наш роман - общее, избитое место: он пал духом и утерял почву. Явилась она, бодрая духом, сильная, и подала ему руку помощи. Это красиво и похоже на правду только в романах, а в жизни…
        САША. И в жизни то же самое.
        ИВАНОВ. Вижу, тонко ты понимаешь жизнь! Мое нытье внушает тебе благоговейный страх, ты воображаешь, что обрела во мне второго Гамлета, а, по-моему, эта моя психопатия, со всеми ее аксессуарами, может служить хорошим материалом только для смеха и больше ничего! Надо бы хохотать до упаду над моим кривляньем, а ты - караул! Спасать, совершать подвиг! Ах, как я зол сегодня на себя! Чувствую, что сегодняшнее мое напряжение разрешится чем-нибудь… Или я сломаю что-нибудь, или…
        САША. Вот, вот, это именно и нужно. Сломай что-нибудь, разбей или закричи. Ты на меня сердит, я сделала глупость, что решилась приехать сюда. Ну, так возмутись, закричи на меня, затопай ногами. Ну? Начинай сердиться…
        Пауза.
        Ну?
        ИВАНОВ. Смешная.
        САША. Отлично! Мы, кажется, улыбаемся! Будьте добры, соблаговолите еще раз улыбнуться!
        ИВАНОВ(смеется). Я заметил: когда ты начинаешь спасать меня и учить уму-разуму, то у тебя делается лицо наивное-пренаивное, а зрачки большие, точно ты на комету смотришь. Постой, у тебя плечо в пыли. (Смахивает с ее плеча пыль.) Наивный мужчина,  - это дурак. Вы же, женщины, умудряетесь наивничать так, что это у вас выходит и мило, и здорово, и тепло, и не так глупо, как кажется. Только что у вас у всех за манера? Пока мужчина здоров, силен и весел, вы не обращаете на него никакого внимания, но как только он покатил вниз по наклонной плоскости и стал Лазаря петь, вы вешаетесь ему на шею. Разве быть женой сильного и храброго человека хуже, чем быть сиделкой у какого-нибудь слезоточивого неудачника?
        САША. Хуже!
        ИВАНОВ. Почему же? (Хохочет.) Не знает об этом Дарвин, а то бы он задал вам на орехи! Вы портите человеческую породу. По вашей милости на свете скоро будут рождаться одни только нытики и психопаты.
        САША. Мужчины многого не понимают. Всякой девушке скорее понравится неудачник, чем счастливец, потому что каждую соблазняет любовь деятельная… Понимаешь? Деятельная. Мужчины заняты делом и потому у них любовь на третьем плане. Поговорить с женой, погулять с нею по саду, приятно провести время, на ее могилке поплакать - вот и все. А у нас любовь - это жизнь. Я люблю тебя, это значит, что я мечтаю, как я излечу тебя от тоски, как пойду с тобою на край света… Ты на гору, и я на гору; ты в яму, и я в яму. Для меня, например, было бы большим счастьем всю ночь бумаги твои переписывать, или всю ночь сторожить, чтобы тебя не разбудил кто-нибудь, или идти с тобою пешком верст сто. Помню, года три назад, ты раз, во время молотьбы, пришел к нам весь в пыли, загорелый, измученный и попросил пить. Принесла я тебе стакан, а ты уж лежишь на диване и спишь как убитый. Спал ты у нас полсуток, а я все время стояла за дверью и сторожила, чтобы кто не вошел. И так мне было хорошо! Чем больше труда, тем любовь лучше, то есть она, понимаешь ли, сильней чувствуется.
        ИВАНОВ. Деятельная любовь… Гм… Порча это, девическая философия, или, может, так оно и должно быть… (Пожимает плечами.) Черт его знает! (Весело.) Шура, честное слово, я порядочный человек!.. Ты посуди: я всегда любил философствовать, но никогда в жизни я не говорил: «наши женщины испорчены» или: «женщина вступила на ложную дорогу». Ей-богу, я был только благодарен и больше ничего! Больше ничего! Девочка моя, хорошая, какая ты забавная! А я-то, какой смешной болван! Православный народ смущаю, по целым дням Лазаря пою. (Смеется.) Бу-у! бу-у! (Быстро отходит.) Но уходи, Саша! Мы забылись…
        САША. Да, пора уходить. Прощай! Боюсь, как бы твой честный доктор из чувства долга не донес Анне Петровне, что я здесь. Слушай меня: ступай сейчас к жене и сиди, сиди, сиди… Год понадобится сидеть - год сиди. Десять лет - сиди десять лет. Исполняй свой долг. И горюй, и прощения у нее проси, и плачь - все это так и надо. А главное, не забывай дела.
        ИВАНОВ. Опять у меня такое чувство, как будто я мухомору объелся. Опять!
        САША. Ну, храни тебя создатель! Обо мне можешь совсем не думать! Недели через две черкнешь строчку - и на том спасибо. А я тебе буду писать…
        Боркин выглядывает в дверь.

        VIII
        Те же и Боркин.
        БОРКИН. Николай Алексеевич, можно? (Увидев Сашу.) Виноват, я и не вижу… (Входит.) Бонжур! (Раскланивается.)
        САША(смущенно). Здравствуйте…
        БОРКИН. Вы пополнели, похорошели.
        САША(Иванову). Так я ухожу, Николай Алексеевич… Я ухожу. (Уходит.)
        БОРКИН. Чудное видение! Шел за прозой, а наткнулся на поэзию… (Поет.) «Явилась ты, как пташка к свету…»
        Иванов взволнованно ходит по сцене.
        (Садится.) А в ней, Nicolas, есть что-то такое, этакое, чего нет в других. Не правда ли? Что-то особенное… фантасмагорическое… (Вздыхает.) В сущности, самая богатая невеста во всем уезде, но маменька такая редька, что никто не захочет связываться. После ее смерти все останется Шурочке, а до смерти даст тысяч десять, плойку и утюг, да еще велит в ножки поклониться. (Роется в карманах.) Покурить де-лос-махорос. Не хотите ли? (Протягивает портсигар.) Хорошие… Курить можно.
        ИВАНОВ(подходит к Боркину, задыхаясь от гнева). Сию же минуту чтоб ноги вашей не было у меня в доме! Сию же минуту!
        Боркин приподнимается и роняет сигару.
        Вон сию же минуту!
        БОРКИН. Nicolas, что это значит? За что вы сердитесь?
        ИВАНОВ. За что? А откуда у вас эти сигары? И вы думаете, что я не знаю, куда и зачем вы каждый день возите старика?
        БОРКИН(пожимает плечами). Да вам-то что за надобность?
        ИВАНОВ. Негодяй вы этакий! Ваши подлые проекты, которыми вы сыплете по всему уезду, сделали меня в глазах людей бесчестным человеком! У нас нет ничего общего, и я прошу вас сию же минуту оставить мой дом! (Быстро ходит.)
        БОРКИН. Я знаю, все это вы говорите в раздражении, а потому не сержусь на вас. Оскорбляйте сколько хотите… (Поднимает сигару.) А меланхолию пора бросить. Вы не гимназист…
        ИВАНОВ. Я вам что сказал? (Дрожа.) Вы играете мною?
        Входит Анна Петровна.

        IX
        Те же и Анна Петровна.
        БОРКИН. Ну, вот, Анна Петровна пришла… Я уйду. (Уходит.)
        Иванов останавливается возле стола и стоит, поникнув головой.
        АННА ПЕТРОВНА(после паузы). Зачем она сейчас сюда приезжала?
        Пауза.
        Я тебя спрашиваю: зачем она сюда приезжала?
        ИВАНОВ. Не спрашивай, Анюта…
        Пауза.
        Я глубоко виноват. Придумывай какое хочешь наказание, я все снесу, но… не спрашивай… Говорить я не в силах.
        АННА ПЕТРОВНА(сердито). Зачем она здесь была?
        Пауза.
        А, так вот ты какой! Теперь я тебя понимаю. Наконец-то я вижу, что ты за человек. Бесчестный, низкий… Помнишь, ты пришел и солгал мне, что ты меня любишь… Я поверила и оставила отца, мать, веру и пошла за тобою… Ты лгал мне о правде, о добре, о своих честных планах, я верила каждому слову…
        ИВАНОВ. Анюта, я никогда не лгал тебе…
        АННА ПЕТРОВНА. Жила я с тобою пять лет, томилась и болела от мысли, что изменила своей вере, но любила тебя и не оставляла ни на одну минуту… Ты был моим кумиром… И что же? Все это время ты обманывал меня самым наглым образом…
        ИВАНОВ. Анюта, не говори неправды. Я ошибался, да, но не солгал ни разу в жизни… В этом ты не смеешь попрекнуть меня…
        АННА ПЕТРОВНА. Теперь все понятно… Женился ты на мне и думал, что отец и мать простят меня, дадут мне денег… Ты это думал…
        ИВАНОВ. О, боже мой! Анюта, испытывать так терпение… (Плачет.)
        АННА ПЕТРОВНА. Молчи! Когда увидел, что денег нет, повел новую игру… Теперь я все помню и понимаю. (Плачет.) Ты никогда не любил меня и не был мне верен… Никогда!..
        ИВАНОВ. Сарра, это ложь!.. Говори, что хочешь, но не оскорбляй меня ложью…
        АННА ПЕТРОВНА. Бесчестный, низкий человек… Ты должен Лебедеву, и теперь, чтобы увильнуть от долга, хочешь вскружить голову его дочери, обмануть ее так же, как меня. Разве неправда?
        ИВАНОВ(задыхаясь). Замолчи, ради бога! Я за себя не ручаюсь… Меня душит гнев, и я… я могу оскорбить тебя…
        АННА ПЕТРОВНА. Всегда ты нагло обманывал, и не меня одну… Все бесчестные поступки сваливал ты на Боркина, но теперь я знаю - чьи они…
        ИВАНОВ. Сарра, замолчи, уйди, а то у меня с языка сорвется слово! Меня так и подмывает сказать тебе что-нибудь ужасное, оскорбительное… (Кричит.) Замолчи, жидовка!..
        АННА ПЕТРОВНА. Не замолчу… Слишком долго ты обманывал меня, чтобы я могла молчать…
        ИВАНОВ. Так ты не замолчишь? (Борется с собою.) Ради бога…
        АННА ПЕТРОВНА. Теперь иди и обманывай Лебедеву…
        ИВАНОВ. Так знай же, что ты… скоро умрешь… Мне доктор сказал, что ты скоро умрешь…
        АННА ПЕТРОВНА(садится, упавшим голосом). Когда он сказал?
        Пауза.
        ИВАНОВ(хватая себя за голову). Как я виноват! Боже, как я виноват! (Рыдает.)
        Занавес

        Между третьим и четвертым действиями проходит около года.

        ДЕЙСТВИЕ ЧЕТВЕРТОЕ
        Одна из гостиных в доме Лебедева. Впереди арка, отделяющая гостиную от зала, направо и налево - двери. Старинная бронза, фамильные портреты. Праздничное убранство. Пианино, на нем скрипка, возле стоит виолончель.  - В продолжение всего действия по залу ходят гости, одетые по-бальному.

        I
        Львов.
        ЛЬВОВ(входит, смотрит на часы). Пятый час. Должно быть, сейчас начнется благословение… Благословят и повезут венчать. Вот оно, торжество добродетели и правды! Сарру не удалось ограбить, замучил ее и в гроб уложил, теперь нашел другую. Будет и перед этою лицемерить, пока не ограбит ее и, ограбивши, не уложит туда же, где лежит бедная Сарра. Старая, кулаческая история…
        Пауза.
        На седьмом небе от счастья, прекрасно проживет до глубокой старости, а умрет со спокойною совестью. Нет, я выведу тебя на чистую воду! Когда я сорву с тебя проклятую маску и когда все узнают, что ты за птица, ты полетишь у меня с седьмого неба вниз головой в такую яму, из которой не вытащит тебя сама нечистая сила! Я честный человек, мое дело вступиться и открыть глаза слепым. Исполню свой долг и завтра же вон из этого проклятого уезда! (Задумывается.) Но что сделать? Объясняться с Лебедевыми - напрасный труд. Вызвать на дуэль? Затеять скандал? Боже мой, я волнуюсь, как мальчишка, и совсем потерял способность соображать. Что делать? Дуэль?

        II
        Львов и Косых.
        КОСЫХ(входит, радостно Львову). Вчера объявил маленький шлем на трефах, а взял большой. Только опять этот Барабанов мне всю музыку испортил! Играем. Я говорю: без козырей. Он пас. Два трефы. Он пас. Я два бубны… три трефы… и представьте, можете себе представить: я объявляю шлем, а он не показывает туза. Покажи он, мерзавец, туза, я объявил бы большой шлем на без-козырях…
        ЛЬВОВ. Простите, я в карты не играю и потому не сумею разделить вашего восторга. Скоро благословение?
        КОСЫХ. Должно, скоро. Зюзюшку в чувство приводят. Белугой ревет, приданого жалко.
        ЛЬВОВ. А не дочери?
        КОСЫХ. Приданого. Да и обидно. Женится, значит долга не заплатит. Зятевы векселя не протестуешь.

        III
        Те же и Бабакина.
        БАБАКИНА(разодетая, важно проходит через сцену мимо Львова и Косых; последний прыскает в кулак; она оглядывается). Глупо!
        Косых касается пальцем ее талии и хохочет.
        Мужик! (Уходит.)
        КОСЫХ(хохочет). Совсем спятила баба! Пока в сиятельство не лезла - была баба, как баба, а теперь приступу нет. (Дразнит.) Мужик!
        ЛЬВОВ(волнуясь). Слушайте, скажите мне искренно: какого вы мнения об Иванове?
        КОСЫХ. Ничего не стоит. Играет как сапожник. В прошлом году, в посту, был такой случай. Садимся мы играть: я, граф, Боркин и он. Я сдаю…
        ЛЬВОВ(перебивая). Хороший он человек?
        КОСЫХ. Он-то? Жох-мужчина! Пройда, сквозь огонь и воду прошел. Он и граф - пятак пара. Нюхом чуют, где что плохо лежит. На жидовке нарвался, съел гриб, а теперь к Зюзюшкиным сундукам подбирается. Об заклад бьюсь, будь я трижды анафема, если через год он Зюзюшку по миру не пустит. Он - Зюзюшку, а граф - Бабакину. Заберут денежки и будут жить-поживать да добра наживать. Доктор, что это вы сегодня такой бледный? На вас лица нет.
        ЛЬВОВ. Ничего, это так. Вчера лишнее выпил.

        IV
        Те же, Лебедев и Саша.
        ЛЕБЕДЕВ(входя с Сашей). Здесь поговорим. (Львову и Косых.) Ступайте, зулусы, в залу к барышням. Нам по секрету поговорить нужно.
        КОСЫХ(проходя мимо Саши, восторженно щелкает пальцами). Картина! Козырная дама!
        ЛЕБЕДЕВ. Проходи, пещерный человек, проходи!
        Львов и Косых уходят.
        Садись, Шурочка, вот так… (Садится и оглядывается.) Слушай внимательно и с должным благоговением. Дело вот в чем: твоя мать приказала мне передать тебе следующее… Понимаешь? Я не от себя буду говорить, а мать приказала.
        САША. Папа, покороче!
        ЛЕБЕДЕВ. Тебе в приданое назначается пятнадцать тысяч рублей серебром. Вот… Смотри, чтоб потом разговоров не было! Постой, молчи! Это только цветки, а будут еще ягодки. Приданого тебе назначено пятнадцать тысяч, но, принимая во внимание, что Николай Алексеевич должен твоей матери девять тысяч, из твоего приданого делается вычитание… Ну-с, а потом, кроме того…
        САША. Для чего ты мне это говоришь?
        ЛЕБЕДЕВ. Мать приказала!
        САША. Оставьте меня в покое! Если бы ты хотя немного уважал меня и себя, то не позволил бы себе говорить со мною таким образом. Не нужно мне вашего приданого! Я не просила и не прошу!
        ЛЕБЕДЕВ. За что же ты на меня набросилась? У Гоголя две крысы сначала понюхали, а потом уж ушли, а ты, эмансипе, не понюхавши, набросилась.
        САША. Оставьте вы меня в покое, не оскорбляйте моего слуха вашими грошовыми расчетами.
        ЛЕБЕДЕВ(вспылив). Тьфу! Все вы то сделаете, что я себя ножом пырну или человека зарежу! Та день-деньской рёвма-ревет, зудит, пилит, копейки считает, а эта, умная, гуманная, черт подери, эмансипированная, не может понять родного отца! Я оскорбляю слух! Да ведь прежде чем прийти сюда оскорблять твой слух, меня там (указывает на дверь) на куски резали, четвертовали. Не может она понять! Голову вскружили и с толку сбили… ну вас! (Идет к двери и останавливается.) Не нравится мне, всё мне в вас не нравится!
        САША. Что тебе не нравится?
        ЛЕБЕДЕВ. Всё мне не нравится! Всё!
        САША. Что всё?
        ЛЕБЕДЕВ. Так вот я рассядусь перед тобою и стану рассказывать. Ничего мне не нравится, а на свадьбу твою я и смотреть не хочу! (Подходит к Саше и ласково.) Ты меня извини, Шурочка, может быть, твоя свадьба умная, честная, возвышенная, с принципами, но что-то в ней не то, не то! Не походит она на другие свадьбы. Ты - молодая, свежая, чистая, как стеклышко, красивая, а он - вдовец, истрепался, обносился. И не понимаю я его, бог с ним. (Целует дочь.) Шурочка, прости, но что-то не совсем чисто. Уж очень много люди говорят. Как-то так у него эта Сарра умерла, потом как-то вдруг почему-то на тебе жениться захотел… (Живо.) Впрочем, я баба, баба. Обабился, как старый кринолин. Не слушай меня. Никого, себя только слушай.
        САША. Папа, я и сама чувствую, что не то… Не то, не то, не то. Если бы ты знал, как мне тяжело! Невыносимо! Мне неловко и страшно сознаваться в этом. Папа, голубчик, ты меня подбодри, ради бога… научи, что делать.
        ЛЕБЕДЕВ. Что такое? Что?
        САША. Так страшно, как никогда не было! (Оглядывается.) Мне кажется, что я его не понимаю и никогда не пойму. За все время, пока я его невеста, он ни разу не улыбнулся, ни разу не взглянул мне прямо в глаза. Вечно жалобы, раскаяние в чем-то, намеки на какую-то вину, дрожь… Я утомилась. Бывают даже минуты, когда мне кажется, что я… я его люблю не так сильно, как нужно. А когда он приезжает к нам или говорит со мною, мне становится скучно. Что это все значит, папочка? Страшно!
        ЛЕБЕДЕВ. Голубушка моя, дитя мое единственное, послушай старого отца. Откажи ему!
        САША(испуганно). Что ты, что ты!
        ЛЕБЕДЕВ. Право, Шурочка. Скандал будет, весь уезд языками затрезвонит, но ведь лучше пережить скандал, чем губить себя на всю жизнь.
        САША. Не говори, не говори, папа! И слушать не хочу. Надо бороться с мрачными мыслями. Он хороший, несчастный, непонятый человек; я буду его любить, пойму, поставлю его на ноги. Я исполню свою задачу. Решено!
        ЛЕБЕДЕВ. Не задача это, а психопатия.
        САША. Довольно. Я покаялась тебе, в чем не хотела сознаться даже самой себе. Никому не говори. Забудем.
        ЛЕБЕДЕВ. Ничего я не понимаю. Или я отупел от старости, или все вы очень уж умны стали, а только я, хоть зарежьте, ничего не понимаю.

        V
        Те же и Шабельский.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(входя). Черт бы побрал всех и меня в том числе! Возмутительно!
        ЛЕБЕДЕВ. Тебе что?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Нет, серьезно, нужно во что бы то ни стало устроить себе какую-нибудь гнусность, подлость, чтоб не только мне, но и всем противно стало. И я устрою. Честное слово! Я уж сказал Боркину, чтобы он объявил меня сегодня женихом. (Смеется.) Все подлы, и я буду подл.
        ЛЕБЕДЕВ. Надоел ты мне! Слушай, Матвей, договоришься ты до того, что тебя, извини за выражение, в желтый дом свезут.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. А чем желтый дом хуже любого белого или красного дома? Сделай милость, хоть сейчас меня туда вези. Сделай милость. Все подленькие, маленькие, ничтожные, бездарные, сам я гадок себе, не верю ни одному своему слову…
        ЛЕБЕДЕВ. Знаешь что, брат? Возьми в рот паклю, зажги и дыши на людей. Или еще лучше: возьми свою шапку и поезжай домой. Тут свадьба, все веселятся, а ты - кра-кра, как ворона. Да, право…
        Шабельский склоняется к пианино и рыдает.
        Батюшки!.. Матвей!.. граф!.. Что с тобою? Матюша, родной мой… ангел мой… Я обидел тебя? Ну, прости меня, старую собаку… Прости пьяницу… Воды выпей…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Не нужно. (Поднимает голову.)
        ЛЕБЕДЕВ. Чего ты плачешь?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Ничего, так…
        ЛЕБЕДЕВ. Нет, Матюша, не лги… отчего? Что за причина?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Взглянул я сейчас на эту виолончель и… и жидовочку вспомнил…
        ЛЕБЕДЕВ. Эва, когда нашел вспоминать! Царство ей небесное, вечный покой, а вспоминать не время…
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Мы с нею дуэты играли… Чудная, превосходная женщина!
        Саша рыдает.
        ЛЕБЕДЕВ. Ты еще что? Будет тебе! Господи, ревут оба, а я… я… Хоть уйдите отсюда, гости увидят!
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Паша, когда солнце светит, то и на кладбище весело. Когда есть надежда, то и в старости хорошо. А у меня ни одной надежды, ни одной!
        ЛЕБЕДЕВ. Да, действительно тебе плоховато… Ни детей у тебя, ни денег, ни занятий… Ну, да что делать! (Саше.) А ты-то чего?
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Паша, дай мне денег. На том свете мы поквитаемся. Я съезжу в Париж, погляжу на могилу жены. В своей жизни я много давал, роздал половину своего состояния, а потому имею право просить. К тому же прошу я у друга…
        ЛЕБЕДЕВ(растерянно). Голубчик, у меня ни копейки! Впрочем, хорошо, хорошо! То есть я не обещаю, а понимаешь ли… отлично, отлично! (В сторону.) Замучили!

        VI
        Те же, Бабакина и потом Зинаида Савишна.
        БАБАКИНА(входит). Где же мой кавалер? Граф, как вы смеете оставлять меня одну? У, противный! (Бьет графа веером по руке.)
        ШАБЕЛЬСКИЙ(брезгливо). Оставьте меня в покое! Я вас ненавижу!
        БАБАКИНА(оторопело). Что?.. А?..
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Отойдите прочь!
        БАБАКИНА(падает в кресло). Ах! (Плачет.)
        ЗИНАИДА САВИШНА(входит, плача). Там кто-то приехал… Кажется, женихов шафер. Благословлять время… (Рыдает.)
        САША(умоляюще). Мама!
        ЛЕБЕДЕВ. Ну, все заревели! Квартет! Да будет нам сырость разводить! Матвей!.. Марфа Егоровна!.. Ведь этак и я… я заплачу… (Плачет.) Господи!
        ЗИНАИДА САВИШНА. Если тебе мать не нужна, если без послушания… то сделаю тебе такое удовольствие, благословлю…
        Входит Иванов; он во фраке и перчатках.

        VII
        Те же и Иванов.
        ЛЕБЕДЕВ. Этого еще недоставало! Что такое?
        САША. Зачем ты?
        ИВАНОВ. Виноват, господа, позвольте мне поговорить с Сашей наедине.
        ЛЕБЕДЕВ. Это непорядок, чтоб до венца к невесте приезжать! Тебе пора ехать в церковь!
        ИВАНОВ. Паша, я прошу…
        Лебедев пожимает плечами; он, Зинаида Савишна, граф и Бабакина уходят.

        VIII
        Иванов и Саша.
        САША(сурово). Что тебе нужно?
        ИВАНОВ. Меня душит злоба, но я могу говорить хладнокровно. Слушай. Сейчас я одевался к венцу, взглянул на себя в зеркало, а у меня на висках… седины. Шура, не надо! Пока еще не поздно, нужно прекратить эту бессмысленную комедию… Ты молода, чиста, у тебя впереди жизнь, а я…
        САША. Все это не ново, слышала я уже тысячу раз и мне надоело! Поезжай в церковь, не задерживай людей.
        ИВАНОВ. Я сейчас уеду домой, а ты объяви своим, что свадьбы не будет. Объясни им как-нибудь. Пора взяться за ум. Поиграл я Гамлета, а ты возвышенную девицу - и будет с нас.
        САША(вспыхнув). Это что за тон? Я не слушаю.
        ИВАНОВ. А я говорю и буду говорить.
        САША. Ты зачем приехал? Твое нытье переходит в издевательство.
        ИВАНОВ. Нет, уж я не ною! Издевательство? Да, я издеваюсь. И если бы можно было издеваться над самим собою в тысячу раз сильнее и заставить хохотать весь свет, то я бы это сделал! Взглянул я на себя в зеркало - и в моей совести точно ядро лопнуло! Я надсмеялся над собою и от стыда едва не сошел с ума. (Смеется.) Меланхолия! Благородная тоска! Безотчетная скорбь! Недостает еще, чтобы я стихи писал. Ныть, петь Лазаря, нагонять тоску на людей, сознавать, что энергия жизни утрачена навсегда, что я заржавел, отжил свое, что я поддался слабодушию и по уши увяз в этой гнусной меланхолии,  - сознавать это, когда солнце ярко светит, когда даже муравей тащит свою ношу и доволен собою,  - нет, слуга покорный! Видеть, как одни считают тебя за шарлатана, другие сожалеют, третьи протягивают руку помощи, четвертые,  - что всего хуже,  - с благоговением прислушиваются к твоим вздохам, глядят на тебя, как на второго Магомета, и ждут, что вот-вот ты объявишь им новую религию… Нет, слава богу, у меня еще есть гордость и совесть! Ехал я сюда, смеялся над собою, и мне казалось, что надо мною смеются птицы, смеются
деревья…
        САША. Это не злость, а сумасшествие!
        ИВАНОВ. Ты думаешь? Нет, я не сумасшедший. Теперь я вижу вещи в настоящем свете, и моя мысль так же чиста, как твоя совесть. Мы любим друг друга, но свадьбе нашей не быть! Я сам могу беситься и киснуть сколько мне угодно, но я не имею права губить других! Своим нытьем я отравил жене последний год ее жизни. Пока ты моя невеста, ты разучилась смеяться и постарела на пять лет. Твой отец, для которого было все ясно в жизни, по моей милости перестал понимать людей. Еду ли я на съезд, в гости, на охоту, куда ни пойду, всюду вношу с собою скуку, уныние, недовольство. Постой, не перебивай! Я резок, свиреп, но, прости, злоба душит меня, и иначе говорить я не могу. Никогда я не лгал, не клеветал на жизнь, но, ставши брюзгой, я, против воли, сам того не замечая, клевещу на нее, ропщу на судьбу, жалуюсь, и всякий, слушая меня, заражается отвращением к жизни и тоже начинает клеветать. А какой тон! Точно я делаю одолжение природе, что живу. Да черт меня возьми!
        САША. Постой… Из того, что ты сейчас сказал, следует, что нытье тебе надоело и что пора начать новую жизнь!.. И отлично!..
        ИВАНОВ. Ничего я отличного не вижу. И какая там новая жизнь? Я погиб безвозвратно! Пора нам обоим понять это. Новая жизнь!
        САША. Николай, опомнись! Откуда видно, что ты погиб? Что за цинизм такой? Нет, не хочу ни говорить, ни слушать… Поезжай в церковь!
        ИВАНОВ. Погиб!
        САША. Не кричи так, гости услышат!
        ИВАНОВ. Если неглупый, образованный и здоровый человек без всякой видимой причины стал петь Лазаря и покатил вниз по наклонной плоскости, то он катит уже без удержа, и нет ему спасения! Ну, где мое спасение? В чем? Пить я не могу - голова болит от вина; плохих стихов писать - не умею, молиться на свою душевную лень и видеть в ней нечто превыспреннее - не могу. Лень и есть лень, слабость есть слабость - других названий у меня нет. Погиб, погиб - и разговоров быть не может! (Оглядывается.) Нам могут помешать. Слушай. Если ты меня любишь, то помоги мне. Сию же минуту, немедля откажись от меня! Скорее…
        САША. Ах, Николай, если бы ты знал, как ты меня утомил! Как измучил ты мою душу! Добрый, умный человек, посуди: ну, можно ли задавать такие задачи? Что ни день, то задача, одна труднее другой… Хотела я деятельной любви, но ведь это мученическая любовь!
        ИВАНОВ. А когда ты станешь моею женой, задачи будут еще сложней. Откажись же! Пойми: в тебе говорит не любовь, а упрямство честной натуры. Ты задалась целью во что бы то ни стало воскресить во мне человека, спасти, тебе льстило, что ты совершаешь подвиг… Теперь ты готова отступить назад, но тебе мешает ложное чувство. Пойми!
        САША. Какая у тебя странная, дикая логика! Ну, могу ли я от тебя отказаться? Как я откажусь? У тебя ни матери, ни сестры, ни друзей… Ты разорен, имение твое растащили, на тебя кругом клевещут…
        ИВАНОВ. Глупо я сделал, что сюда приехал. Мне нужно было бы поступить так, как я хотел…
        Входит Лебедев.

        IX
        Те же и Лебедев.
        САША(бежит навстречу отцу). Папа, ради бога, прибежал он сюда, как бешеный, и мучает меня! Требует, чтобы я отказалась от него, не хочет губить меня. Скажи ему, что я не хочу его великодушия! Я знаю, что делаю.
        ЛЕБЕДЕВ. Ничего не понимаю… Какое великодушие?
        ИВАНОВ. Свадьбы не будет!
        САША. Будет! Папа, скажи ему, что свадьба будет!
        ЛЕБЕДЕВ. Постой, постой!.. Почему же ты не хочешь, чтобы была свадьба?
        ИВАНОВ. Я объяснил ей почему, но она не хочет понимать.
        ЛЕБЕДЕВ. Нет, ты не ей, а мне объясни, да так объясни, чтобы я понял! Ах, Николай Алексеевич! Бог тебе судья! Столько ты напустил туману в нашу жизнь, что я точно в кунсткамере живу: гляжу и ничего не понимаю… Просто наказание… Ну, что мне прикажешь, старику, с тобою делать? На дуэль тебя вызвать, что ли?
        ИВАНОВ. Никакой дуэли не нужно. Нужно иметь только голову на плечах и понимать русский язык.
        САША(ходит в волнении, по сцене). Это ужасно, ужасно! Просто как ребенок!
        ЛЕБЕДЕВ. Остается только руками развести и больше ничего. Послушай, Николай! По-твоему, все это у тебя умно, тонко, по всем правилам психологии, а по-моему, это скандал и несчастие. Выслушай меня, старика, в последний раз! Вот что я тебе скажу: успокой свой ум! Гляди на вещи просто, как все глядят! На этом свете все просто. Потолок белый, сапоги черные, сахар сладкий. Ты Сашу любишь, она тебя любит. Коли любишь - оставайся, не любишь - уходи, в претензии не будем. Ведь это так просто! Оба вы здоровые, умные, нравственные, и сыты, слава богу, и одеты… Что ж тебе еще нужно? Денег нет? Велика важность! Не в деньгах счастье… Конечно, я понимаю… имение у тебя заложено, процентов нечем платить, но я - отец, я понимаю… Мать как хочет, бог с ней; не дает денег - не нужно. Шурка говорит, что не нуждается в приданом. Принципы, Шопенгауэр… Все это чепуха… Есть у меня в банке заветные десять тысяч… (Оглядывается.) Про них в доме ни одна собака не знает… Бабушкины… Это вам обоим… Берите, только уговор лучше денег: Матвею дайте тысячи две…
        В зале собираются гости.
        ИВАНОВ. Паша, разговоры ни к чему. Я поступаю так, как велит мне моя совесть.
        САША. И я поступаю так, как велит мне моя совесть. Можешь говорить что угодно, я тебя не отпущу. Папа, сейчас благословлять! Пойду позову маму… (Уходит.)

        X
        Иванов и Лебедев.
        ЛЕБЕДЕВ. Ничего не понимаю…
        ИВАНОВ. Слушай, бедняга… Объяснять тебе, кто я - честен или подл, здоров или психопат, я не стану. Тебе не втолкуешь. Был я молодым, горячим, искренним, неглупым; любил, ненавидел и верил не так, как все, работал и надеялся за десятерых, сражался с мельницами, бился лбом об стены; не соразмерив своих сил, не рассуждая, не зная жизни, я взвалил на себя ношу, от которой сразу захрустела спина и потянулись жилы; я спешил расходовать себя на одну только молодость, пьянел, возбуждался, работал; не знал меры. И скажи: можно ли было иначе? Ведь нас мало, а работы много, много! Боже, как много! И вот как жестоко мстит мне жизнь, с которою я боролся! Надорвался я! В тридцать лет уже похмелье, я стар, я уже надел халат. С тяжелою головой, с ленивою душой, утомленный, надорванный, надломленный, без веры, без любви, без цели, как топь, слоняюсь я среди людей и не знаю: кто я, зачем живу, чего хочу? И мне уже кажется, что любовь - вздор, ласки приторны, что в труде нет смысла, что песня и горячие речи пошлы и стары. И всюду я вношу с собою тоску, холодную скуку, недовольство, отвращение к жизни… Погиб
безвозвратно! Перед тобою стоит человек, в тридцать пять лет уже утомленный, разочарованный, раздавленный своими ничтожными подвигами; он сгорает со стыда, издевается над своею слабостью… О, как возмущается во мне гордость, какое душит меня бешенство! (Пошатываясь.) Эка, как я уходил себя! Даже шатаюсь… Ослабел я. Где Матвей? Пусть он свезет меня домой.
        Голоса в зале. Женихов шафер приехал!

        XI
        Те же, Шабельский, Боркин и потом Львов и Саша.
        ШАБЕЛЬСКИЙ(входя). В чужом, поношенном фраке… без перчаток… и сколько за это насмешливых взглядов, глупых острот, пошлых улыбок… Отвратительные людишки!
        БОРКИН(быстро входит с букетом; он во фраке, с шаферским цветком). Уф! Где же он? (Иванову.) Вас в церкви давно ждут, а вы тут философию разводите. Вот комик! Ей-богу, комик! Ведь вам надо не с невестой ехать, а отдельно со мною, за невестой же я приеду из церкви. Неужели вы даже этого не понимаете? Положительно, комик!
        ЛЬВОВ(входит, Иванову). А, вы здесь? (Громко.) Николай Алексеевич Иванов, объявляю во всеуслышание, что вы подлец!
        ИВАНОВ(холодно). Покорнейше благодарю.
        Общее замешательство.
        БОРКИН(Львову). Милостивый государь, это низко! Я вызываю вас на дуэль!
        ЛЬВОВ. Господин Боркин, я считаю для себя унизительным не только драться, но даже говорить с вами! А господин Иванов может получить удовлетворение, когда ему угодно.
        ШАБЕЛЬСКИЙ. Милостивый государь, я дерусь с вами!
        САША(Львову). За что? За что вы его оскорбили? Господа, позвольте, пусть он мне скажет: за что?
        ЛЬВОВ. Александра Павловна, я оскорблял не голословно. Я пришел сюда как честный человек, чтобы раскрыть вам глаза, и прошу вас выслушать меня.
        САША. Что вы можете сказать? Что вы честный человек? Это весь свет знает! Вы лучше скажите мне по чистой совести: понимаете вы себя или нет! Вошли вы сейчас сюда как честный человек и нанесли ему страшное оскорбление, которое едва не убило меня; раньше, когда вы преследовали его, как тень, и мешали ему жить, вы были уверены, что исполняете свой долг, что вы честный человек. Вы вмешивались в его частную жизнь, злословили и судили его где только можно было, забрасывали меня и всех знакомых анонимными письмами,  - и все время вы думали, что вы честный человек. Думая, что это честно, вы, доктор, не щадили даже его больной жены и не давали ей покоя своими подозрениями. И какое бы насилие, какую жестокую подлость вы ни сделали, вам все бы казалось, что вы необыкновенно честный и передовой человек!
        ИВАНОВ(смеясь). Не свадьба, а парламент! Браво, браво!..
        САША(Львову). Вот теперь и подумайте: понимаете вы себя или нет? Тупые, бессердечные люди! (Берет Иванова за руку.) Пойдем отсюда, Николай! Отец, пойдем!
        ИВАНОВ. Куда там пойдем? Постой, я сейчас все это кончу! Проснулась во мне молодость, заговорил прежний Иванов! (Вынимает револьвер.)
        САША(вскрикивает). Я знаю, что он хочет сделать! Николай, бога ради!
        ИВАНОВ. Долго катил вниз по наклону, теперь стой! Пора и честь знать! Отойдите! Спасибо, Саша!
        САША(кричит). Николай, бога ради! Удержите!
        ИВАНОВ. Оставьте меня! (Отбегает в сторону и застреливается.)
        Занавес

        ТАТЬЯНА РЕПИНА

        ДРАМА В 1 ДЕЙСТВИИ
        (Посвящается А. С. Суворину)

        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА
        ОЛЕНИНА.
        КОКОШКИНА.
        МАТВЕЕВ.
        ЗОНЕНШТАЙН.
        САБИНИН.
        КОТЕЛЬНИКОВ.
        КОКОШКИН.
        ПАТРОННИКОВ.
        ВОЛГИН, молодой офицер.
        СТУДЕНТ.
        БАРЫШНЯ.
        О. ИВАН, кафедральный протоиерей, старик 70 л.
        О. НИКОЛАЙ, молодой священник.
        О. АЛЕКСЕЙ, молодой священник.
        ДЬЯКОН.
        ДЬЯЧОК.
        КУЗЬМА, церковный сторож.
        ДАМА В ЧЕРНОМ.
        ВОЛГИН.
        Актеры и актрисы.

        Седьмой час вечера. Соборная церковь. Горят все паникадила и ставники. Царские врата открыты. Поют два хора: архиерейский и соборный. Церковь полна народа. Тесно и душно. Идет венчание. Венчаются Сабинин и Оленина. У первого шаферами Котельников и офицер Волгин, у второй - ее брат студент и товарищ прокурора. Вся местная интеллигенция. Роскошные наряды. Венчают: о. Иван в полинявшей камилавке, о. Николай в скуфейке и лохматый, очень молодой еще о. Алексей в темных очках; позади и несколько вправо от о. Ивана - высокий, тощий дьякон с книгой. В толпе местная труппа с Матвеевым во главе.
        О. ИВАН(читает). Помяни, боже, и воспитавшыя их родители: зане молитвы родителей утверждают основания домов. Помяни, господи боже наш, рабы твоя уневестившияся, сшедшияся в радость сию. Помяни, господи боже наш, раба твоего Петра и рабу твою Веру и благослови я. Даждь им плод чрева, доброчадие, единомыслие душ и телес; возвыси я, яко кедры ливанские, яко лозу благорозгную. Даруй им семя класяно, да всякое самодовольство имуще, изобилуют на всякое дело благое и тебе благоугодное; и да узрят сыны сынов своих, яко новосаждения масличная окрест трапезы их; и благоугодивше пред тобою, воссияют, яко светила на небеси, в тебе, господе нашем. С тобою же слава, держава, честь и поклонение, безначальному твоему отцу и животворящему твоему духу, ныне и присно и во веки веков.
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР(поет). Аминь.
        ПАТРОННИКОВ. Душно! Это какой у вас орден на шее, Давид Соломонович?
        ЗОНЕНШТЕЙН. Бельгийский. И зачем так много народу? Кто пускал? Уф! Русский баня!
        ПАТРОННИКОВ. Полиция дрянная.
        ДЬЯКОН. Господу помолимся!
        СОБОРНЫЙ ХОР(поет). Господи помилуй.
        О. НИКОЛАЙ(читает). Боже святый, создавый от персти человека и от ребра его воссоздавый жену и спрягий ему помощника по нему, за еже тако угодно бысть твоему величеству, не единому быть человеку на земле; сам и ныне, владыко, ниспосли руку твою от святого жилища твоего и сочетай раба твоего сего Петра и рабу твою сию Веру, зане от тебе сочетавается мужу жена. Сопрязи я в единомудрии, венчай я в плоть едину, даруй има плод чрева, благочадия восприятие. Яко твоя держава, и твое есть царство, и сила, и слава, отца и сына и святаго духа, ныне и присно и во веки веков.
        СОБОРНЫЙ ХОР(поет). Аминь.
        БАРЫШНЯ(Зоненштейну). Сейчас венцы будут надевать. Смотрите, смотрите!
        О. ИВАН(берет с налоя венец и обращается лицом к Сабинину). Венчается раб божий Петр рабе божией Вере во имя отца и сына и святаго духа, аминь. (Передает венец Котельникову.)
        В ТОЛПЕ. Шафер как раз под рост жениху. Неинтересный. Кто это?

        - Это Котельников. И офицер неинтересный. Господа, пропустите даму! Вы, madame, не пройдете здесь.
        О. ИВАН(обращаясь к Олениной). Венчается раба божия Вера рабу божию Петру во имя отца и сына и святаго духа. (Передает венец студенту.)
        КОТЕЛЬНИКОВ. Венцы тяжелые. У меня уж рука отекла.
        ВОЛГИН. Ничего, я вас скоро сменю. От кого это пачулями разит, желал бы я знать!
        ВОЛГИН. Это от Котельникова.
        КОТЕЛЬНИКОВ. Врете.
        ВОЛГИН. Тссс!
        О. ИВАН. Господи боже наш, славою и честью венчай я! Господи боже наш, славою и честью венчай я! Господи боже наш, славою и честью венчай я!
        КОКОШКИНА(мужу). Какая сегодня Вера миленькая! Я на нее любуюсь. И не робеет.
        КОКОШКИН. Привычная. Ведь второй раз венчается.
        КОКОШКИНА. Да, правда. (Вздыхает.) Я ей от души желаю!.. У нее доброе сердце.
        ДЬЯЧОК(выходя на середину церкви). Прокимен глас восьмый. Положил еси на главах их венцы от каменей честных, живота просиша у тебе, и дал еси им.
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР(поет). Положил еси на главах…
        ПАТРОННИКОВ. Курить хочется.
        ДЬЯЧОК. Апостола Павла чтение.
        ДЬЯКОН. Вонмем!
        ДЬЯЧОК(протяжно октавой). Братие, благодаряще всегда о всех, о имени господа нашего Иисуса Христа, богу и отцу; повинующеся друг другу в страсе божии. Жены, своим мужем повинуйтеся, якоже господу, зане муж глава есть жены, якоже и Христос глава церкви, и той есть спаситель тела. Но якоже церковь повинуется Христу, такожде и жены своим мужем во всем…
        САБИНИН(Котельникову). Ты венцом давишь мне голову.
        КОТЕЛЬНИКОВ. Сочиняешь. Я держу венец на три вершка от головы.
        САБИНИН. Говорю тебе, давишь!
        ДЬЯЧОК. Мужие, любите своя жены, якоже и Христос возлюби церковь и себе предаде за ню: да освятит ю, очистив банею водною в глаголе. Да представит ю себе славну церковь, не имущу скверны, или порока, или нечто от таковых, но да есть свята и непорочна.
        ВОЛГИН. Хороший бас… (Котельникову.) Хотите, я вас сменю?
        КОТЕЛЬНИКОВ. Я еще не утомился.
        ДЬЯЧОК. Тако должни суть мужие любити своя жены, яко своя телеса, любяй бо свою жену, себе самого любит. Никто же бо когда свою плоть возненавиде, но питает и греет ю, якоже и господь церковь, зане уди есмы тела его, от плоти его и от костей его. Сего ради оставит человек отца своего и матерь…
        САБИНИН. Держи повыше венец. Давишь.
        КОТЕЛЬНИКОВ. Какой вздор!
        ДЬЯЧОК. …и прилепится к жене своей, и будете два в плоть едину…
        КОКОШКИН. Губернатор здесь.
        КОКОШКИНА. Где ты его видишь?
        КОКОШКИН. Вон стоит около правого клироса рядом с Алтуховым. Инкогнито.
        КОКОШКИНА. Вижу, вижу. С Машенькой Ганзен разговаривает. Это его пассия.
        ДЬЯЧОК. Тайна сия велика есть. Аз же глаголю во Христа и во церковь. Обаче и вы по единому, кийждо свою жену сице да любит, якоже и себя, а жена да убоится мужа своего!!
        СОБОРНЫЙ ХОР(поет). Аллилуйя, аллилуйя, аллилуйя…
        В ТОЛПЕ. Слышите, Наталья Сергеевна? Жена да убоится мужа своего.

        - Отвяжитесь.
        Смех.

        - Тссс! Господа, неловко!
        ДЬЯКОН. Премудрость прости, услышим святаго евангелия!
        О. ИВАН. Мир всем!
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР(поет). И духови твоему.
        В ТОЛПЕ. Апостол, евангелие… как все это длинно! Пора бы уж им отпустить душу на покаяние.

        - Дышать невозможно. Я уйду.

        - Не пройдете. Ждите, скоро кончится.
        О. ИВАН. От Иоанна святаго евангелия чтение!
        ДЬЯКОН. Вонмем!
        О. ИВАН(снимает камилавку). Во время оно, брак бысть в Кане Галилейстей, и бе мати Иисусова ту. Зван же бысть Иисус и ученицы его на брак. И не доставшу вину, глагола мати Иисусова к нему: вина не имут! Глагола ей Иисус: что есть мне и тебе, жено? не убо прииде час мой…
        САБИНИН(Котельникову). Скоро конец?
        КОТЕЛЬНИКОВ. Не знаю, неграмотен по этой части. Должно, скоро.
        ВОЛГИН. Еще водить будут.
        О. ИВАН. Глагола мати его слугам: еже аще глаголет вам, сотворите. Беху же ту водоносы каменни шесть, лежаще по очищению иудейску, вместящыя по двема или трием мерам. Глагола им Иисус: наполните водоносы воды, и наполниша их до верха. И глагола им: почерпите ныне и принесите архитриклинови…
        Слышится стон.
        ВОЛГИН. Кескесе? задавили, что ли?
        В ТОЛПЕ. Тссс! Тише!
        Стон.
        О. ИВАН. …и принесоша. Якоже вкуси архитриклин вина бывшаго от воды - и не ведите, откуду есть; слуги же ведяху, почерпшии воду - пригласи жениха архитриклин. И глагола ему…
        САБИНИН(Котельникову). Кто это сейчас стонал?
        КОТЕЛЬНИКОВ(всматриваясь в толпу). Что-то такое движется… Какая-то дама в черном… Должно быть, дурно… Повели…
        САБИНИН(всматриваясь). Держи повыше венец…
        О. ИВАН. …всяк человек прежде доброе вино полагает, и егда упиются, тогда хуждшее, ты же соблюл еси доброе вино доселе. Се сотвори начаток знамением Иисус в Кане Галилейстей, и яви славу свою, и вероваша в него ученицы его.
        В ТОЛПЕ. Не понимаю, зачем это сюда истеричных пускают!
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР. Слава тебе, господи, слава тебе!
        ПАТРОННИКОВ. Не жужжайте, Давид Соломонович, как шмел. И не стойте спиной к алтарю. Это не принято.
        ЗОНЕНШТЕЙН. Это барышня жужжаит, как шмел, а не я… хе, хе, хе.
        ДЬЯКОН. Рцем вси от всея души, и от всего помышления нашего рцем…
        СОБОРНЫЙ ХОР(поет). Господи, помилуй.
        ДЬЯКОН. Господи вседержителю, боже отец наших, молимтися, услыши и помилуй.
        В ТОЛПЕ. Тссс! Тише!

        - Да меня самого толкают!
        ХОР(поет). Господи, помилуй!
        В ТОЛПЕ. Тише! Тссс!

        - С кем это дурно?
        ДЬЯКОН. Помилуй нас, боже, по велицей милости твоей, молимтися, услыши и помилуй.
        ХОР(поет). Господи, помилуй. (Трижды.)
        ДЬЯКОН. Еще молимся о благочестивейшем самодержавнейшем великом государе нашем императоре Александре Александровиче всея России, о державе, победе, пребывании, мире, здравии, спасении его, и господу богу нашему наипаче поспешити и пособити ему во всех и покорити под нозе его всякого врага и супостата.
        ХОР(поет трижды). Господи, помилуй.
        Стон. Движение в толпе.
        КОКОШКИНА. Что такое? (Соседке даме.) Это, душечка, невозможно. Хоть бы они двери отворили, что ли… Умрешь от жары.
        В ТОЛПЕ. Ее ведут, а она не хочет… Кто она? Тссс!
        ДЬЯКОН. Еще молимся о супруге его, благочестивейшей государыне, императрице Марии Федоровне…
        ХОР(поет). Господи, помилуй.
        ДЬЯКОН. Еще молимся о наследнике его, благоверном государе, цесаревиче и великом князе Николае Александровиче и о всем царствующем доме.
        ХОР(поет). Господи, помилуй!
        САБИНИН. О боже мой…
        ОЛЕНИНА. Что?
        ДЬЯКОН. Еще молимся о святейшем правительствующем Синоде и о господине нашем, преосвященнейшем Феофиле, епископе N-ском и Z-ском, и всей во Христе братии нашей.
        ХОР(поет). Господи, помилуй.
        В ТОЛПЕ. А вчера в Европейской гостинице опять отравилась какая-то женщина.

        - Да. Говорят, жена доктора какого-то.

        - Отчего, не знаете?
        ДЬЯКОН. Еще молимся о всем их христолюбивом воинстве…
        ХОР(поет). Господи, помилуй.
        ВОЛГИН. Точно как будто кто плачет… Неприлично ведет себя публика.
        ДЬЯКОН. Еще молимся о братиях наших, священиицех, священномонасех и всем во Христе братстве нашем.
        ХОР(поет). Господи, помилуй.
        МАТВЕЕВ. Важно нынче певчие поют.
        КОМИК. Нам бы таких, Захар Ильич!
        МАТВЕЕВ. Ишь, чего захотел, харя!
        Смех.
        Тссс!
        ДЬЯКОН. Еще молимся о милости, жизни, мире, здравии, спасении, посещении рабов божиих Петра и Веры.
        ХОР(поет). Господи, помилуй!
        ДЬЯКОН. Еще молимся о блаженных…
        В ТОЛПЕ. Да, докторша какая-то… в гостинице…
        ДЬЯКОН. …и приснопамятных, святейших патриарсех православных…
        В ТОЛПЕ. С легкой руки Репиной это уж четвертая отравляется. Вот объясните-ка мне, батенька, эти отравления!

        - Психоз. Не иначе.

        - Подражательность, думаете?
        ДЬЯКОН. …и благочестивых царех и благоверных царицах, и создателях святаго храма сего, и о всех прежде почивших отцех и братиях…
        В ТОЛПЕ. Самоубийства заразительны…

        - Сколько психопаток этих развелось, ужас!

        - Тише! Да перестаньте вы ходить!
        ДЬЯКОН. …зде лежащих и повсюду, православных.
        В ТОЛПЕ. Не орите, пожалуйста.
        Стон.
        ХОР(поет). Господи, помилуй!
        В ТОЛПЕ. Репина своею смертью отравила воздух. Все барыни заразились и помешались на том, что они оскорблены.

        - Даже в церкви отравлен воздух. Чувствуете, какое напряжение?
        ДЬЯКОН. Еще молимся о плодоносящих и добродеющих во святом и всечестнем храме сем, труждающихся, поющих и предстоящих людях, ожидающих от тебя великия и богатыя милости…
        ХОР(поет). Господи, помилуй.
        О. ИВАН. Яко милостив и человеколюбец бог еси и тебе славу воссылаем отцу и сыну и святому духу, ныне и присно и во веки веков.
        ХОР(поет). Аминь.
        САБИНИН. Котельников!
        КОТЕЛЬНИКОВ. Ну?
        САБИНИН. Ничего… О боже мой… Татьяна Петровна здесь… Она здесь…
        КОТЕЛЬНИКОВ. Ты с ума сошел!
        САБИНИН. Дама в черном… это она. Я узнал… видел…
        КОТЕЛЬНИКОВ. Никакого сходства… Только что брюнетка и больше ничего.
        ДЬЯКОН. Господу помолимся!
        КОТЕЛЬНИКОВ. Не шепчись со мной, это неприлично. Публика следит за тобой…
        САБИНИН. Ради бога… Я едва на ногах стою. Это она.
        Стон.
        ХОР. Господи, помилуй!
        В ТОЛПЕ. Тише! Тссс! Господа, кто там сзади напирает? Тшш!

        - За колонну увели…

        - Нигде от дам проходу нет… Сидели бы дома!
        КТО-ТО(кричит). Тише!
        О. ИВАН(читает). Господи боже наш, во спасительном твоем смотрении, сподобивый в Кане Галилейстей… (Оглядывает публику.) Народ какой, право… (Читает.) …честный показати брак твоим пришествием… (Возвысив голос.) Прошу вас потише! Вы мешаете нам совершать таинство! Не ходите по церкви, не разговаривайте и не шумите, а стойте тихо и молитесь богу. Так-то. Надо страх божий иметь. (Читает.) Господи боже наш, во спасительном твоем смотрении, сподобивый в Кане Галилейстей честный показати брак твоим пришествием, сам ныне рабы твоя Петра и Веру, яже благоволил еси сочетаватися друг другу, в мире и единомыслии сохрани, честный их брак покажи, нескверное их ложе соблюди, непорочное их сожительство пребывати благоволи, и сподоби я в старости маститей достигнути, чистым сердцем, делающи заповеди твоя. Ты бо еси бог наш, бог еже миловати и спасати, и тебе славу воссылаем, со безначальным твоим отцем, и всесвятым и благим и животворящим твоим духом, ныне и присно и во веки веков.
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР(поет). Аминь.
        САБИНИН. (Котельникову). Пошли сказать жандармам, чтоб не впускали никого…
        КОТЕЛЬНИКОВ. Кого же еще не впускать? Церковь и так битком набита. Молчи… не шепчи.
        САБИНИН. Она… Татьяна здесь.
        КОТЕЛЬНИКОВ. Ты бредишь. Она на кладбище.
        ДЬЯКОН. Заступи, спаси, помилуй и сохрани нас, боже, твоею благодатию!
        СОБОРНЫЙ ХОР(поет). Господи, помилуй.
        ДЬЯКОН. Дне всего совершенна, свята, мирна и безгрешна у господа просим.
        СОБОРНЫЙ ХОР(поет). Подай, господи.
        ДЬЯКОН. Ангела мирна, верна наставника, хранителя душ и телес наших у господа просим.
        ХОР(поет). Подай, господи!
        В ТОЛПЕ. Этот дьякон никогда не кончит… То господи помилуй, то подай господи.

        - Надоело уж стоять.
        ДЬЯКОН. Прощения и оставления грехов и прегрешений наших у господа просим.
        ХОР(поет). Подай, господи!
        ДЬЯКОН. Добрых и полезных душам нашим и мира мирови у господа просим.
        В ТОЛПЕ. Опять зашумели! Ну, народ!
        ХОР(поет). Подай, господи!
        ОЛЕНИНА. Петр, ты весь дрожишь и тяжело дышишь… Тебе дурно?
        САБИНИН. Дама в черном… она… Мы виноваты…
        ОЛЕНИНА. Какая дама?
        Стон.
        САБИНИН. Репина стонет… Я креплюсь, креплюсь… Котельников давит мне голову венцом… Ничего, ничего…
        ДЬЯКОН. Прочее время живота нашего в мире и покаянии скончати у господа просим.
        ХОР. Подай, господи.
        КОКОШКИН. Вера бледна, как смерть. Гляди, кажется, слезы на глазах. А он, он… погляди!
        КОКОШКИНА. Я же ей говорила, что публика будет дурно вести себя! Не понимаю, как она решилась тут венчаться. Ехала бы в деревню.
        ДЬЯКОН. Христианския кончины живота нашего, безболезненны, непостыдны, мирны и добраго ответа на страшнем судилищи Христове просим.
        ХОР(поет). Подай, господи!
        КОКОШКИНА. Надо бы попросить отца Ивана поторопиться. На ней лица нет.
        ВОЛГИН. Позвольте, я вас сменю! (Сменяет Котельникова.)
        ДЬЯКОН. Соединения веры и причастия святаго духа испросивше, сами себе, и друг друга, и весь живот наш Христу богу предадим!
        ХОР(поет). Тебе, господи!
        САБИНИН. Крепись, Вера, как я… Да… Впрочем, скоро обедня кончится. Сейчас поедем… Она это…
        ВОЛГИН. Тссс!
        О. ИВАН. И сподоби нас, владыко, со дерзновением неосужденно смети призывати тебя, небесного бога отца, и глаголати!
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР(поет). Отче наш, иже еси на небесех, да святится имя твое, да приидет царствие твое…
        МАТВЕЕВ(актерам). Раздвиньтесь немножко, ребятки, я хочу на коленки стать… (Становится на колени и кланяется в землю.) Да будет воля твоя, яко на небеси и на земли. Хлеб наш насущный даждь нам днесь и остави нам долги наша…
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР. …да будет воля твоя, яко на небеси… на небеси… хлеб наш насущный… насущный!
        МАТВЕЕВ. Помяни, господи, усопшую рабу твою Татьяну и прости ей грехи вольные и невольные, а нас прости и помилуй… (Поднимается.) Жарко!
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР. …даждь нам днесь и остави… и остави нам долги наша… якоже и мы оставляем должником нашим… нашим…
        В ТОЛПЕ. Ну, затянули нотное!
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР. …и не введи нас… нас… нас! во искушение, но избави нас от лука-а-аваго!
        КОТЕЛЬНИКОВ(товарищу прокурора). Нашего жениха муха укусила. Посмотрите, как дрожит!
        ВОЛГИН. Что с ним?
        КОТЕЛЬНИКОВ. Даму в черном, что сейчас истерика была, за Татьяну принял. Галлюцинирует.
        О. ИВАН. Яко твое есть царство, и сила, и слава, отца и сына и святого духа, ныне и присно и во веки веков.
        ХОР. Аминь.
        ВОЛГИН. Смотрите, как бы он какой-нибудь штуки не выкинул!
        КОТЕЛЬНИКОВ. Вы-ыдержит! Не таковский!
        ВОЛГИН. Да, круто ему приходится.
        О. ИВАН. Мир всем.
        ХОР. И духови твоему.
        ДЬЯКОН. Главы ваша господеви приклоните!
        ХОР. Тебе, господи!
        В ТОЛПЕ. Сейчас, кажется, водить будут. Тссс!

        - Докторшу вскрывали?

        - Нет еще. Говорят, муж бросил. А ведь Сабинин тоже Репину бросил! Правда это?

        - Да-а…

        - Я помню, как Репину вскрывали…
        ДЬЯКОН. Господу помолимся!
        ХОР. Господи, помилуй!
        О. ИВАН(читает). Боже, вся сотворивый крепостию твоею и утвердивый вселенную, и украсивый венец всех сотворенных от тебе, и чашу общую сию подаваяй сочетавающимся ко общению брака, благослови благословением духовным. Яко благословися твое имя и прославися твое царство всегда, ныне и присно и во веки веков. (Дает Сабинину и Олениной пить вино.)
        ХОР. Аминь.
        ВОЛГИН. Смотрите, как бы ему дурно не сделалось.
        КОТЕЛЬНИКОВ. Сильная скотина. Выдержит.
        В ТОЛПЕ. Так вы же, господа, не расходитесь, все вместе выйдем. Зипунов здесь?

        - Здесь. Надо будет окружить карету и свистать минут пять.
        О. ИВАН. Позвольте ваши руки. (Связывает Сабинину и Олениной платком руки.) Не туго?
        ВОЛГИН(студенту). Давайте мне, юноша, венец, а вы шлейф тащите.
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР(поет). Исаие ликуй, дева име во чреве…
        О. Иван идет вокруг налоя; за ним молодые и шафера.
        В ТОЛПЕ. Студент запутался в шлейфе.
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР. …и роди сына Еммануила, бога же и человека, восток имя ему…
        САБИНИН(Волгину). Это конец?
        ВОЛГИН. Нет еще.
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР. …его же величающе, деву ублажаем.
        О. Иван идет вокруг налоя в другой раз.
        СОБОРНЫЙ ХОР(поет). Святии мученицы, добре страдальчествовавшии, и венчавшийся, молитеся ко господу помиловатися душам нашим.
        О. ИВАН(идет в третий раз и подпевает). …душа-ам нашим.
        САБИНИН. Боже мой, это бесконечно.
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР(поет). Слава тебе, Христе боже, апостолом похвало, мучеников радование, их же проповедь, троица единосущная.
        ОФИЦЕР ИЗ ТОЛПЫ(Котельникову). Предупредите Сабинина, что студенты и гимназисты собираются освистать его на улице.
        КОТЕЛЬНИКОВ. Благодарю. (Товарищу прокурора.) Однако, как длинно тянется эта история! Они никогда не кончат служить. (Утирает платком лицо.)
        ВОЛГИН. Да и у вас руки дрожат… Экие вы все неженки?
        КОТЕЛЬНИКОВ. У меня Репина из головы не выходит. Мне все чудится, что Сабинин поет, а она плачет.
        О. ИВАН(принимая от Волгина венец, Сабинину). Возвеличися, женише, якоже Авраам, и благословися, якоже Исаак, и умножися, якоже Иаков, ходяй в мире и делаяй в правде заповеди божия!
        МОЛОДОЙ АКТЕР. Какие прекрасные слова говорятся мерзавцам!
        МАТВЕЕВ. Бог у всех один.
        О. ИВАН(принимая венец от товарища прокурора, Олениной). И ты, невесто, возвеличися, якоже Сарра, и возвеселися, якоже Ревекка, и умножися, якоже Рахиль, веселящися о своем муже, хранящи пределы закона, зане тако благослови господь.
        В ТОЛПЕ(сильное движение к выходу).

        - Тише, господа! Еще не кончилось!

        - Тссс! Не напирайте!
        ДЬЯКОН. Господу помолимся!
        ХОР. Господи, помилуй.
        О. АЛЕКСЕЙ (читает, сняв темные очки). Боже, боже наш, пришедый в Кану Галилейскую и тамошний брак благословивый, благослови и рабы твоя сия, твоим промыслом ко общению брака сочетавшыяся; благослови их входы и исходы, умножи во благих живот их, восприими венцы их в царствии твоем, нескверны и непорочны, и ненаветны соблюдали, во веки веков.
        ХОР(поет). Аминь.
        ОЛЕНИНА(брату). Скажи, чтобы мне дали стул. Мне дурно.
        СТУДЕНТ. Сейчас кончится. (Товарищу прокурора.) Вере дурно!
        ВОЛГИН. Вера Александровна, сейчас кончится! Сию минуту… Потерпите, голубушка!
        ОЛЕНИНА(брату). Петр меня не слышит… Точно у него столбняк… Боже мой, боже мой… (Сабинину.) Петр!
        О. ИВАН. Мир всем!
        ХОР. И духови твоему!
        ДЬЯКОН. Главы ваша господеви приклоните.
        О. ИВАН(Сабинину и Олениной). Отец, сын и святый дух, всесвятая и единосущная, и живоначальная троица, едино божество и царство да благословит вас, и да подаст вам долгожитие, благочадие, преспеяние живота и веры, и да исполнит вас всех сущих на земли благих! Да сподобит вас и обещанных благ восприятия, молитвами святыя богородицы и всех святых, аминь! (Олениной, с улыбкой.) Поцелуйте вашего мужа.
        ВОЛГИН(Сабинину). Что ж вы стоите? Целуйтесь!
        Молодые целуются.
        О. ИВАН. Поздравляю вас! Дай бог…
        КОКОШКИНА(идет к Олениной). Милая моя, дорогая… Я так рада! Поздравляю!
        КОТЕЛЬНИКОВ(Сабинину). Поздравляю, окрутившись… Ну, будет бледнеть, кончилась канитель…
        ДЬЯКОН. Премудрость!
        Поздравления.
        ХОР(поет). Честнейшую херувим и славнейшую без сравнения серафим, без нетления бога слова рождшую, сущую богородицу тя величаем. Именем господним благослови, о-отче!
        Народ валит из церкви; Кузьма тушит ставники.
        О. ИВАН. Иже в Кане Галилейстей пришествием своим честен брак показавый, Христос истинный бог наш, молитвами пречистыя своея матере, святых славных и всехвальных апостол, святых благовенчанных царей и равноапостольных Константина и Елены, святаго великомученика Прокопия и всех святых, помилует и спасет нас, яко благ и человеколюбец!
        ХОР. Аминь. Господи, помилуй, господи, помилуй, гос-по-ди, по-ми-и-илуй!
        ДАМЫ(Олениной). Поздравляю, дорогая… Сто лет жить… (Поцелуи.)
        ЗОНЕНШТЕЙН. M-me Сабинин, вы, так сказать, как это говорится на чистом русском языке…
        АРХИЕРЕЙСКИЙ ХОР. Многая, мно-огая ле-та!! Многая лета…
        САБИНИН. Pardon, Вера! (Берет под руку Котельникова и быстро отводит его в сторону; дрожа и задыхаясь.) Едем сейчас на кладбище!
        КОТЕЛЬНИКОВ. Ты с ума сошел! Теперь ночь! Что ты там будешь делать?
        САБИНИН. Ради бога, едем! Я прошу…
        КОТЕЛЬНИКОВ. Тебе нужно с невестой домой ехать! Сумасшедший!
        САБИНИН. Плевать я на все хотел, и будь оно все проклято тысячу раз! Я… я еду! Панихиду отслужить… Впрочем, я с ума сошел… Едва я не умер… Ах, Котельников, Котельников!
        КОТЕЛЬНИКОВ. Идем, идем… (Ведет его к невесте.)
        Через минуту слышится с улицы пронзительный свист. Народ мало-помалу выходит из церкви. Остаются только дьячок и Кузьма.
        КУЗЬМА(тушит паникадила). Народу-то навалило…
        ДЬЯЧОК. М-да… Богатая свадьба. (Надевает шубу.) Живут люди.
        КУЗЬМА. Все это ни к чему… Зря.
        ДЬЯЧОК. Что?
        КУЗЬМА. Да вот венчание… Каждый день венчаем, крестим и хороним, а все никакого толку…
        ДЬЯЧОК. А чего бы ты хотел собственно?
        КУЗЬМА. Ничего… Так… Все это зря. И поют, и кадят, и читают, а бог все не слышит. Сорок лет тут служу, а ни разу не случилось, чтоб бог слышал… Уж где тот и бог, не знаю… Все зря…
        ДЬЯЧОК. М-да… (Надевает калоши.) Зафилософствуй - и ум вскружился. (Идет, гремя калошами.) До свиданция! (Уходит.)
        КУЗЬМА(один). Сегодня в обед хоронили барина, сейчас венчали, завтра утром крестить будем. И конца не видать. А кому это нужно? Никому… Так, зря.
        Слышится стон.
        Из алтаря выходит о. Иван и лохматый о. Алексей в темных очках.
        О. ИВАН. И приданое взял хорошее, полагаю…
        О. АЛЕКСЕЙ. Не без того.
        О. ИВАН. Жизнь наша, посмотришь! Когда-то ведь и я сватался, венчался и приданое брал, но уж все это забыто в круговороте времени. (Кричит.) Кузьма, что ж это ты все потушил? Этак я упаду в потемках.
        КУЗЬМА. А я думал, что вы уже ушли.
        О. ИВАН. Что ж, отец Алексей? Пойдем ко мне чай пить?
        О. АЛЕКСЕЙ. Нет, благодарствуйте, отец протоиерей. Не время. Мне надо еще отчет писать.
        О. ИВАН. Ну, как знаете.
        ДАМА В ЧЕРНОМ(выходит из-за колонны, пошатываясь). Кто здесь? Уведите меня… уведите…
        О. ИВАН. Что такое? Кто там? (Испуганно.) Что вам, матушка?
        О. АЛЕКСЕЙ. Господи, прости нас, грешных…
        ДАМА В ЧЕРНОМ. Уведите меня… уведите… (Стонет.) Я сестра офицера Иванова… сестра.
        О. ИВАН. Зачем вы здесь?
        ДАМА В ЧЕРНОМ. Я отравилась… из ненависти… Он оскорбил… Зачем же он счастлив? Боже мой… (Кричит.) Спасите меня, спасите! (Опускается на пол.) Все должны отравиться… все! Нет справедливости…
        О. АЛЕКСЕЙ(в ужасе). Какое кощунство! Боже, какое кощунство!
        ДАМА В ЧЕРНОМ. Из ненависти… Все должны отравиться… (Стонет и валяется по полу.) Она в могиле, а он… он… В женщине оскорблен бог… Погибла женщина…
        О. АЛЕКСЕЙ. Какое кощунство над религией! (Всплескивает руками.) Какое кощунство над жизнью!
        ДАМА В ЧЕРНОМ(рвет на себе все и кричит). Спасите меня! Спасите! Спасите!..
        Занавес
        а все остальное предоставляю фантазии А. С. Суворина.

        ТРАГИК ПОНЕВОЛЕ

        (ИЗ ДАЧНОЙ ЖИЗНИ)

        ШУТКА В ОДНОМ ДЕЙСТВИИ

        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА
        Иван Иванович Толкачов, отец семейства.
        Алексей Алексеевич Мурашкин, его друг.
        Действие происходит в Петербурге, в квартире Мурашкина.

        Кабинет Мурашкина. Мягкая мебель.  - Мурашкин сидит за письменным столом. Входит Толкачов, держа в руках стеклянный шар для лампы, игрушечный велосипед, три коробки со шляпками, большой узел с платьем, кулек с пивом и много маленьких узелков. Он бессмысленно поводит глазами и в изнеможении опускается на софу.
        МУРАШКИН. Здравствуй, Иван Иваныч! Как я рад! Откуда ты?
        ТОЛКАЧОВ(тяжело дыша). Голубчик, милый мой… У меня к тебе просьба… Умоляю… одолжи до завтрашнего дня револьвера. Будь другом!
        МУРАШКИН. На что тебе револьвер?
        ТОЛКАЧОВ. Нужно… Ох, батюшки!.. Дай-ка воды… Скорей воды!.. Нужно… Ночью придется ехать темным лесом, так вот я… на всякий случай. Одолжи, сделай милость!
        МУРАШКИН. Ой, врешь, Иван Иваныч! Какой там у лешего темный лес? Вероятно, задумал что-нибудь? По лицу вижу, что задумал недоброе! Да что с тобою? Тебе дурно?
        ТОЛКАЧОВ. Постой, дай отдышаться… Ох, матушки. Замучился, как собака. Во всем теле и в башке такое ощущение, как будто из меня шашлык сделали. Не могу больше терпеть. Будь другом, ничего не спрашивай, не вдавайся в подробности… дай револьвер! Умоляю!
        МУРАШКИН. Ну, полно! Иван Иваныч, что за малодушие? Отец семейства, статский советник! Стыдись!
        ТОЛКАЧОВ. Какой я отец семейства? Я мученик! Я вьючная скотина, негр, раб, подлец, который все еще чего-то ждет и не отправляет себя на тот свет! Я тряпка, болван, идиот! Зачем я живу? Для чего? (Вскакивает.) Ну, ты скажи мне, для чего я живу? К чему этот непрерывный ряд нравственных и физических страданий? Я понимаю быть мучеником идеи, да! но быть мучеником черт знает чего, дамских юбок да ламповых шаров, нет!  - слуга покорный! Нет, нет, нет! Довольно с меня! Довольно!
        МУРАШКИН. Ты не кричи, соседям слышно!
        ТОЛКАЧОВ. Пусть и соседи слышат, для меня все равно! Не дашь ты револьвера, так другой даст, а уж мне не быть в живых! Решено!
        МУРАШКИН. Постой, ты мне пуговицу оторвал. Говори хладнокровно. Я все-таки не понимаю, чем же плоха твоя жизнь?
        ТОЛКАЧОВ. Чем? Ты спрашиваешь: чем? Изволь, я расскажу тебе! Изволь! Выскажусь перед тобою и, может быть, на душе у меня полегчает. Сядем. Ну, слушай… Ох, матушки, одышка!.. Возьмем для примера хоть сегодняшний день. Возьмем. Как ты знаешь, от десяти часов до четырех приходится трубить в канцелярии. Жарища, духота, мухи и несосветимейший, братец ты мой, хаос. Секретарь отпуск взял, Храпов жениться поехал, канцелярская мелюзга помешалась на дачах, амурах да любительских спектаклях. Все заспанные, уморенные, испитые, так что не добьешься никакого толка… Должность секретаря исправляет субъект, глухой на левое ухо и влюбленный; просители обалделые, всё куда-то спешат и торопятся, сердятся, грозят,  - такой кавардак со стихиями, что хоть караул кричи. Путаница и дым коромыслом. А работа аспидская: одно и то же, одно и то же, справка, отношение, справка, отношение,  - однообразно, как зыбь морская. Просто, понимаешь ли, глаза вон из-под лба лезут. Дай-ка воды… Выходишь из присутствия разбитый, измочаленный, тут бы обедать идти и спать завалиться, ан нет!  - помни, что ты дачник, то есть раб, дрянь,
мочалка, сосулька, и изволь, как курицын сын, сейчас же бежать исполнять поручения. На наших дачах установился милый обычай: если дачник едет в город, то, не говоря уж о его супруге, всякая дачная мразь имеет власть и право навязать ему тьму поручений. Супруга требует, чтобы я заехал к модистке и выбранил ее за то, что лиф вышел широк, а в плечах узко; Соничке нужно переменить башмаки, свояченице пунцового шелку по образчику на двадцать копеек и три аршина тесьмы… Да вот, постой, я тебе сейчас прочту. (Вынимает из кармана записочку и читает.) Шар для лампы; 1 фунт ветчинной колбасы; гвоздики и корицы на 5 коп.; касторового масла для Миши; 10 фунтов сахарного песку; взять из дому медный таз и ступку для сахара; карболовой кислоты, персидского порошку, пудры на 10 коп.; 20 бутылок пива; уксусной эссенции и корсет для m-lle Шансо № 82… уф! и взять дома Мишино осеннее пальто и калоши. Это приказ супруги и семейства. Теперь поручения милых знакомых и соседей, черт бы их взял. У Власиных завтра именинник Володя, ему нужно велосипед купить; подполковница Вихрина в интересном положении, и по этому случаю я
обязан ежедневно заезжать к акушерке и приглашать ее приехать. И так далее, и так далее. Пять записок у меня в кармане и весь платок в узелках. Этак, батенька, в промежутке между службой и поездом бегаешь по городу, как собака, высунув язык,  - бегаешь, бегаешь и жизнь проклянешь. Из магазина в аптеку, из аптеки к модистке, от модистки в колбасную, а там опять в аптеку. Тут спотыкнешься, там деньги потеряешь, в третьем месте заплатить забудешь и за тобою гонятся со скандалом, в четвертом месте даме на шлейф наступишь… тьфу! От такого моциона осатанеешь и так тебя разломает, что потом всю ночь кости трещат и крокодилы снятся. Ну-с, поручения исполнены, все куплено, теперь как прикажешь упаковать всю эту музыку? Как ты, например, уложишь вместе тяжелую медную ступку и толкач с ламповым шаром или карболку с чаем? Как ты скомбинируешь воедино пивные бутылки и этот велосипед? Египетская работа, задача для ума, ребус! Как там ни ломай голову, как ни хитри, а в конце концов все-таки что-нибудь расколотишь и рассыплешь, а на вокзале и в вагоне будешь стоять, растопыривши руки, раскорячившись и поддерживая
подбородком какой-нибудь узел, весь в кульках, в картонках и в прочей дряни. А тронется поезд, публика начнет швырять во все стороны твой багаж: своими вещами ты чужие места занял. Кричат, зовут кондуктора, грозят высадить, а я-то что поделаю? Стою и глазами только лупаю, как побитый осел. Теперь слушай дальше. Приезжаю я к себе на дачу. Тут бы выпить хорошенько от трудов праведных, поесть да храповицкого - не правда ли?  - но не тут-то было. Моя супружница уж давно стережет. Едва ты похлебал супу, как она цап-царап раба божьего и - не угодно ли вам пожаловать куда-нибудь на любительский спектакль или танцевальный круг? Протестовать не моги. Ты - муж, а слово «муж» в переводе на дачный язык значит бессловесное животное, на котором можно ездить и возить клади сколько угодно, не боясь вмешательства общества покровительства животных. Идешь и таращишь глаза на «Скандал в благородном семействе» или на какую-нибудь «Мотю», аплодируешь по приказанию супруги и чахнешь, чахнешь, чахнешь и каждую минуту ждешь, что вот-вот тебя хватит кондратий. А на кругу гляди на танцы и подыскивай для супруги кавалеров, а
если недостает кавалера, то и сам изволь танцевать кадриль. Танцуешь с какой-нибудь Кривулей Ивановной, улыбаешься по-дурацки, а сам думаешь: «доколе, о господи?» Вернешься после полуночи из театра или с бала, а уж ты не человек, а дохлятина, хоть брось. Но вот наконец ты достиг цели: разоблачился и лег в постель. Отлично, закрывай глаза и спи… Все так хорошо, поэтично: и тепло, понимаешь ли, и ребята за стеной не визжат, и супруги нет, и совесть чиста - лучше и не надо. Засыпаешь ты - и вдруг… и вдруг слышишь: дзз!.. Комары! (Вскакивает.) Комары, будь они трижды, анафемы, прокляты, комары! (Потрясает кулаками.) Комары! Это казнь египетская, инквизиция! Дзз!.. Дзюзюкает этак жалобно, печально, точно прощения просит, но так тебя, подлец, укусит, что потом целый час чешешься. Ты и куришь, и бьешь их, и с головой укрываешься - нет спасения! В конце концов плюнешь и отдашь себя на растерзание: жрите, проклятые! Не успеешь привыкнуть к комарам, как новая казнь египетская: в зале супруга начинает со своими тенорами романсы разучивать. Днем спят, а по ночам к любительским концертам готовятся. О, боже мой!
Тенора - это такое мучение, что никакие комары не сравнятся. (Поет.) «Не говори, что молодость сгубила…» «Я вновь пред тобою стою очарован…» О, по-одлые! Всю душу мою вытянули! Чтоб их хоть немножко заглушить, я на такой фокус пускаюсь: стучу себе пальцем по виску около уха. Этак стучу часов до четырех, пока не разойдутся. Ох, дай-ка, брат, еще воды… Не могу… Ну-с, этак, не поспавши, встанешь в шесть часов и - марш на станцию к поезду. Бежишь, боишься опоздать, а тут грязь, туман, холод, брр! А приедешь в город, заводи шарманку сначала. Так-то, брат. Жизнь, доложу я тебе, преподлая, и врагу такой жизни не пожелаю. Понимаешь - заболел! Одышка, изжога, вечно чего-то боюсь, желудок не варит, в глазах мутно… Веришь ли, психопатом стал… (Оглядывается.) Только это между нами… Хочу сходить к Чечотту или к Мержеевскому. Находит на меня, братец, какая-то чертовщина. Этак в минуты досады и обалдения, когда комары кусают или тенора поют, вдруг в глазах помутится, вдруг вскочишь, бегаешь, как угорелый, по всему дому и кричишь: «Крови жажду! Крови!» И в самом деле, в это время хочется кого-нибудь ножом пырнуть или
по голове стулом трахнуть. Вот оно, до чего дачная жизнь доводит! И никто не жалеет, не сочувствует, а как будто это так и надо. Даже смеются. Но ведь пойми, я животное, я жить хочу! Тут не водевиль, а трагедия! Послушай, если не даешь револьвера, то хоть посочувствуй!
        МУРАШКИН. Я сочувствую.
        ТОЛКАЧОВ. Вижу, как вы сочувствуете… Прощай. Поеду за кильками, за колбасой… зубного порошку еще надо, а потом на вокзал.
        МУРАШКИН. Ты где на даче живешь?
        ТОЛКАЧОВ. На Дохлой речке.
        МУРАШКИН(радостно). Неужели? Послушай, ты не знаешь ли там дачницу Ольгу Павловну Финберг?
        ТОЛКАЧОВ. Знаю. Знаком даже.
        МУРАШКИН. Да что ты? Ведь вот какой случай! Как это кстати, как это мило с твоей стороны…
        ТОЛКАЧОВ. Что такое?
        МУРАШКИН. Голубчик, милый, не можешь ли исполнить одну маленькую просьбу? Будь другом! Ну, дай честное слово, что исполнишь!
        ТОЛКАЧОВ. Что такое?
        МУРАШКИН. Не в службу, а в дружбу! Умоляю, голубчик. Во-первых, поклонись Ольге Павловне и скажи, что я жив и здоров, целую ей ручку. Во-вторых, свези ей одну вещичку. Она поручила мне купить для нее ручную швейную машину, а доставить ей некому… Свези, милый! И, кстати, заодно вот эту клетку с канарейкой… только осторожней, а то дверца сломается Что ты на меня так глядишь?
        ТОЛКАЧОВ. Швейная машинка… канарейка с клеткой… чижики, зяблики…
        МУРАШКИН. Иван Иванович, да что с тобой? Отчего ты побагровел?
        ТОЛКАЧОВ(топая ногами). Давай сюда машинку! Где клетка? Садись сам верхом! Ешь человека! Терзай! Добивай его! (Сжимая кулаки.) Крови жажду! Крови! Крови!
        МУРАШКИН. Ты с ума сошел!
        ТОЛКАЧОВ(наступая на него). Крови жажду! Крови!
        МУРАШКИН(в ужасе). Он с ума сошел (Кричит.) Петрушка! Марья! Где вы? Люди, спасите!
        ТОЛКАЧОВ(гоняясь за ним по комнате). Крови жажду! Крови!
        Занавес

        СВАДЬБА

        СЦЕНА В ОДНОМ ДЕЙСТВИИ

        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА
        Евдоким Захарович Жигалов, отставной коллежский регистратор.
        Настасья Тимофеевна, его жена.
        Дашенька, их дочь.
        Эпаминонд Максимович Апломбов, ее жених.
        Федор Яковлевич Ревунов-Караулов, капитан 2-го ранга в отставке.
        Андрей Андреевич Нюнин, агент страхового общества.
        Анна Мартыновна Змеюкина, акушерка 30 лет, в ярко-пунцовом платье.
        Иван Михайлович Ять, телеграфист.
        Харлампий Спиридонович Дымба, грек-кондитер.
        Дмитрий Степанович Мозговой, матрос из Добровольного флота.
        Шафера, кавалеры, лакеи и проч.
        Действие происходит в одной из зал кухмистера Андронова.

        Ярко освещенная зала. Большой стол, накрытый для ужина. Около стола хлопочут лакеи во фраках. За сценой музыка играет последнюю фигуру кадрили.
        Змеюкина, Ять и шафер (идут через сцену).
        ЗМЕЮКИНА. Нет, нет, нет!
        ЯТЬ(идя за ней). Сжальтесь! Сжальтесь!
        ЗМЕЮКИНА. Нет, нет, нет!
        ШАФЕР(спеша за ними). Господа, так нельзя! Куда же вы? А гран-рон? Гран-рон, силь-ву-пле!
        Уходят.
        Входят Настасья Тимофеевна и Апломбов.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Чем тревожить меня разными словами, вы бы лучше шли танцевать.
        АПЛОМБОВ. Я не Спиноза какой-нибудь, чтоб выделывать ногами кренделя. Я человек положительный и с характером и не вижу никакого развлечения в пустых удовольствиях. Но дело не в танцах. Простите, maman, но я многого не понимаю в ваших поступках. Например, кроме предметов домашней необходимости, вы обещали также дать мне за вашей дочерью два выигрышных билета. Где они?
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Голова у меня что-то разболелась… Должно, к непогоде… Быть оттепели!
        АПЛОМБОВ. Вы мне зубов не заговаривайте. Сегодня же я узнал, что ваши билеты в залоге. Извините, maman, но так поступают одни только эксплоататоры. Я ведь это не из эгоистицизма - мне ваши билеты не нужны, но я из принципа, и надувать себя никому не позволю. Я вашу дочь осчастливил, и если вы мне не отдадите сегодня билетов, то я вашу дочь с кашей съем. Я человек благородный!
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА(оглядывая стол и считая приборы). Раз, два, три, четыре, пять…
        ЛАКЕЙ. Повар спрашивает, как прикажете подавать мороженое: с ромом, с мадерой или без никого?
        АПЛОМБОВ. С ромом. Да скажи хозяину, что вина мало. Скажи, чтоб еще го-сотерну поставил. (Настасье Тимофеевне.) Вы также обещали, и уговор такой был, что сегодня за ужином будет генерал. А где он, спрашивается?
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Это, батюшка, не я виновата.
        АПЛОМБОВ. Кто же?
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Андрей Андреич виноват… Вчерась он был и обещал привесть самого настоящего генерала. (Вздыхает.) Должно, не нашел нигде, а то привел бы… Нешто нам жалко? Для родного дитя мы ничего не пожалеем. Генерал так генерал…
        АПЛОМБОВ. Но дальше… Всем, в том числе и вам, maman, известно, что за Дашенькой, пока я не сделал ей предложения, ухаживал этот телеграфист Ять. Зачем вы его пригласили? Разве вы не знали, что мне это неприятно?
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Ох, как тебя?  - Эпаминонд Максимыч, еще и дня нет, как женился, а уж замучил ты и меня, и Дашеньку своими разговорами. А что будет через год? Нудный ты, ух нудный!
        АПЛОМБОВ. Не нравится правду слушать? Ага! То-то! А вы поступайте благородно. Я от вас хочу только одного: будьте благородны!
        Через залу из одной двери в другую проходят пары танцующих grand-rond. В передней паре шафер с Дашенькой, в задней Ять со Змеюкиной. Последняя пара отстает и остается в зале.
        Жигалов и Дымба входят и идут к столу.
        ШАФЕР(кричит). Променад! Мсье, променад! (За сценой.) Променад!
        Пары уходят.
        ЯТЬ(Змеюкиной). Сжальтесь! Сжальтесь, очаровательная Анна Мартыновна!
        ЗМЕЮКИНА. Ах, какой вы… Я уже вам сказала, что я сегодня не в голосе.
        ЯТЬ. Умоляю вас, спойте! Одну только ноту! Сжальтесь! Одну только ноту!
        ЗМЕЮКИНА. Надоели… (Садится и машет веером.)
        ЯТЬ. Нет, вы просто безжалостны! У такого жестокого создания, позвольте вам выразиться, и такой чудный, чудный голос! С таким голосом, извините за выражение, не акушерством заниматься, а концерты петь в публичных собраниях! Например, как божественно выходит у вас вот эта фиоритура… вот эта… (Напевает.) «Я вас любил, любовь еще напрасно…» Чудно!
        ЗМЕЮКИНА(напевает). «Я вас любил, любовь еще, быть может…» Это?
        ЯТЬ. Вот это самое! Чудно!
        ЗМЕЮКИНА. Нет, я не в голосе сегодня. Нате, махайте на меня веером… Жарко! (Апломбову.) Эпаминонд Максимыч, что это вы в меланхолии? Разве жениху можно так? Как вам не стыдно, противный? Ну, о чем вы задумались?
        АПЛОМБОВ. Женитьба шаг серьезный! Надо все обдумать всесторонне, обстоятельно.
        ЗМЕЮКИНА. Какие вы все противные скептики! Возле вас я задыхаюсь… Дайте мне атмосферы! Слышите? Дайте мне атмосферы! (Напевает.)
        ЯТЬ. Чудно! Чудно!
        ЗМЕЮКИНА. Махайте на меня, махайте, а то я чувствую, у меня сейчас будет разрыв сердца. Скажите, пожалуйста, отчего мне так душно?
        ЯТЬ. Это оттого, что вы вспотели-с…
        ЗМЕЮКИНА. Фуй, как вы вульгарны! Не смейте так выражаться!
        ЯТЬ. Виноват! Конечно, вы привыкли, извините за выражение, к аристократическому обществу и…
        ЗМЕЮКИНА. Ах, оставьте меня в покое! Дайте мне поэзии, восторгов! Махайте, махайте…
        ЖИГАЛОВ(Дымбе). Повторим, что ли? (Наливает.) Пить во всякую минуту можно. Главное действие, Харлампий Спиридоныч, чтоб дело свое не забывать. Пей, да дело разумей… А ежели насчет выпить, то почему не выпить? Выпить можно… За ваше здоровье!
        Пьют.
        А тигры у вас в Греции есть?
        ДЫМБА. Есть.
        ЖИГАЛОВ. А львы?
        ДЫМБА. И львы есть. Это в России ницего нету, а в Греции все есть. Там у меня и отец, и дядя, и братья, а тут ницего нету.
        ЖИГАЛОВ. Гм… А кашалоты в Греции есть?
        ДЫМБА. Все есть.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА(мужу). Что ж зря-то пить и закусывать? Пора бы уж всем садиться. Не тыкай вилкой в омары… Это для генерала поставлено. Может, еще придет…
        ЖИГАЛОВ. А омары в Греции есть?
        ДЫМБА. Есть… Там все есть.
        ЖИГАЛОВ. Гм… А коллежские регистраторы есть?
        ЗМЕЮКИНА. Воображаю, какая в Греции атмосфера!
        ЖИГАЛОВ. И, должно быть, жульничества много. Греки ведь все равно, что армяне или цыганы. Продает тебе губку или золотую рыбку, а сам так и норовит, чтоб содрать с тебя лишнее. Повторим, что ли?
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Что ж зря повторять? Всем бы уж пора садиться. Двенадцатый час…
        ЖИГАЛОВ. Садиться так садиться. Господа, покорнейше прошу! Пожалуйте! (Кричит.) Ужинать! Молодые люди!
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Дорогие гости, милости просим! Садитесь!
        ЗМЕЮКИНА(садясь за стол). Дайте мне поэзии! А он, мятежный, ищет бури, как будто в бурях есть покой. Дайте мне бурю!
        ЯТЬ(в сторону). Замечательная женщина! Влюблен! По уши влюблен!
        Входят Дашенька, Мозговой, шафера, кавалеры, барышни и проч. Все шумно усаживаются за стол; минутная пауза; музыка играет марш.
        МОЗГОВОЙ(вставая). Господа! Я должен сказать вам следующее… У нас приготовлено очень много тостов и речей. Не будем дожидаться и начнем сейчас же. Господа, предлагаю выпить тост за новобрачных!
        Музыка играет туш. Ура. Чоканье.
        МОЗГОВОЙ. Горько!
        ВСЕ. Горько! Горько!
        Апломбов и Дашенька целуются.
        ЯТЬ. Чудно! Чудно! Я должен вам выразиться, господа, и отдать должную справедливость, что эта зала и вообще помещение великолепны! Превосходно, очаровательно! Только знаете, чего не хватает для полного торжества? Электрического освещения, извините за выражение! Во всех странах уже введено электрическое освещение, и одна только Россия отстала.
        ЖИГАЛОВ(глубокомысленно). Электричество… Гм… А по моему взгляду, электрическое освещение - одно только жульничество… Всунут туда уголек, да и думают глаза отвести! Нет, брат, уж если ты даешь освещение, то ты давай не уголек, а что-нибудь существенное, этакое что-нибудь особенное, чтоб было за что взяться! Ты давай огня - понимаешь?  - огня, который натуральный, а не умственный!
        ЯТЬ. Ежели бы вы видели электрическую батарею, из чего она составлена, то иначе бы рассуждали.
        ЖИГАЛОВ. И не желаю видеть. Жульничество. Народ простой надувают… Соки последние выжимают… Знаем их, этих самых… А вы, господин молодой человек, чем за жульничество заступаться, лучше бы выпили и другим налили. Да право!
        АПЛОМБОВ. Я с вами, папаша, вполне согласен. К чему заводить ученые разговоры? Я не прочь и сам поговорить о всевозможных открытиях в научном смысле, но ведь на это есть другое время! (Дашеньке.) Ты какого мнения, машер?[ дорогая (франц. ma chere).]
        ДАШЕНЬКА. Они хочут свою образованность показать и всегда говорят о непонятном.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Слава богу, прожили век без образования и вот уж третью дочку за хорошего человека выдаем. А ежели мы, по-вашему выходим необразованные, так зачем вы к нам ходите? Шли бы к своим образованным!
        ЯТЬ. Я, Настасья Тимофеевна, всегда уважал ваше семейство, а ежели я насчет электрического освещения, так это еще не значит, что я из гордости. Даже вот выпить могу. Я всегда от всех чувств желал Дарье Евдокимовне хорошего жениха. В наше время, Настасья Тимофеевна, трудно выйти за хорошего человека. Нынче каждый норовит вступить в брак из-за интереса, из-за денег…
        АПЛОМБОВ. Это намек!
        ЯТЬ(струсив). И никакого тут нет намека… Я не говорю о присутствующих… Это я так… вообще… Помилуйте! Все знают, что вы из-за любви… Приданое пустяшное.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Нет, не пустяшное! Ты говори, сударь, да не заговаривайся. Кроме того, что тысячу рублей чистыми деньгами, мы три салопа даем, постель и всю мебель. Подика-сь, найди в другом месте такое приданое!
        ЯТЬ. Я ничего… Мебель, действительно, хорошая и… и салопы, конечно, но я в том смысле, что вот они обижаются, что я намекнул.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. А вы не намекайте. Мы вас по вашим родителям почитаем и на свадьбу пригласили, а вы разные слова. А ежели вы знали, что Эпаминонд Максимыч из интересу женится, то что же вы раньше молчали? (Слезливо.) Я ее, может, вскормила, вспоила, взлелеяла… берегла пуще алмаза изумрудного, деточку мою…
        АПЛОМБОВ. И вы поверили? Покорнейше вас благодарю! Очень вам благодарен! (Ятю.) А вы, господин Ять, хоть и знакомый мне, а я вам не позволю строить в чужом доме такие безобразия! Позвольте вам выйти вон!
        ЯТЬ. То есть как?
        АПЛОМБОВ. Желаю, чтобы и вы были таким же честным человеком, как я! Одним словом, позвольте вам выйти вон!
        Музыка играет туш.
        КАВАЛЕРЫ(Апломбову). Да оставь! Будет тебе! Ну стоит ли? Садись! Оставь!
        ЯТЬ. Я ничего… Я ведь… Не понимаю даже… Извольте, я уйду… Только вы отдайте мне сначала пять рублей, что вы брали у меня в прошлом году на жилетку пике, извините за выражение. Выпью вот еще и… и уйду, только вы сначала долг отдайте.
        КАВАЛЕРЫ. Ну будет, будет! Довольно! Стоит ли из-за пустяков?
        ШАФЕР(кричит). За здоровье родителей невесты Евдокима Захарыча и Настасьи Тимофеевны!
        Музыка играет туш. Ура.
        ЖИГАЛОВ(растроганный, кланяется во все стороны). Благодарю вас! Дорогие гости! Очень вам благодарен, что вы нас не забыли и пожаловали, не побрезгали!.. И не подумайте, чтоб я был выжига какой или жульничество с моей стороны, а просто из чувств! От прямоты души! Для хороших людей ничего не пожалею! Благодарим покорно! (Целуется.)
        ДАШЕНЬКА(матери). Мамаша, что же вы плачете? Я так счастлива!
        АПЛОМБОВ. Maman взволнована предстоящей разлукой. Но я посоветовал бы ей лучше вспомнить наш недавний разговор.
        ЯТЬ. Не плачьте, Настасья Тимофеевна! Вы подумайте: что такое слезы человеческие? Малодушная психиатрия и больше ничего!
        ЖИГАЛОВ. А рыжики в Греции есть?
        ДЫМБА. Есть. Там все есть.
        ЖИГАЛОВ. А вот груздей, небось, нету.
        ДЫМБА. И грузди есть. Все есть.
        МОЗГОВОЙ. Харлампий Спиридоныч, ваша очередь читать речь! Господа, пусть говорит речь!
        ВСЕ(Дымбе). Речь! речь! Ваша очередь!
        ДЫМБА. Зацем? Я не понимаю которое… Сто такое?
        ЗМЕЮКИНА. Нет, нет! Не смейте отказываться! Ваша очередь! Вставайте!
        ДЫМБА(встает, смущенно). Я могу говорить такое… Которая Россия и которая Греция. Теперь которые люди в России и которые в Греции… И которые по морю плавают каравия, по русскому знацит корабли, а по земле разные которые зелезные дороги. Я хоросо понимаю… Мы греки, вы русские и мне ницего не надо… Я могу говорить такое… Которая Россия и которая Греция.
        Входит Нюнин.
        НЮНИН. Постойте, господа, не ешьте! Погодите! Настасья Тимофеевна, на минуточку! Пожалуйте сюда! (Ведет Настасью Тимофеевну в сторону, запыхавшись.) Послушайте… Сейчас придет генерал… Наконец нашел-таки… Просто замучился… Генерал настоящий, солидный такой, старый, лет, пожалуй, восемьдесят, а то и девяносто…
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Когда же он придет?
        НЮНИН. Сию минуту. Будете всю жизнь мне благодарны. Не генерал, а малина, Буланже! Не пехота какая-нибудь, не инфантерия, а флотский! По чину он капитан второго ранга, а по-ихнему, морскому, это все равно, что генерал-майор, или в гражданской
        - действительный статский советник. Решительно все равно. Даже выше.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. А ты меня не обманываешь, Андрюшенька?
        НЮНИН. Ну вот, мошенник я, что ли? Будьте покойны!
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА(вздыхая). Не хочется зря деньги тратить, Андрюшенька…
        НЮНИН. Будьте покойны! Не генерал, а картина! (Возвышая голос.) Я и говорю:
«Совсем, говорю, забыли нас, ваше превосходительство! Нехорошо, ваше превосходительство, старых знакомых забывать! Настасья, говорю, Тимофеевна на вас в большой претензии!» (Идет к столу и садится.) А он говорит: «Помилуй, мой друг, как же я пойду, если я с женихом не знаком?» - «Э, полноте, ваше превосходительство, что за церемонии? Жених, говорю, человек прекраснейший, душа нараспашку. Служит, говорю, оценщиком в ссудной кассе, но вы не подумайте, ваше превосходительство, что это какой-нибудь замухрышка или червонный валет. В ссудных кассах, говорю, нынче и благородные дамы служат». Похлопал он меня по плечу, выкурили мы с ним по гаванской сигаре, и вот теперь он едет… Погодите, господа, не ешьте…
        АПЛОМБОВ. А когда он приедет?
        НЮНИН. Сию минуту. Когда я уходил от него, он уже калоши надевал. Погодите, господа, не ешьте.
        АПЛОМБОВ. Так надо приказать, чтоб марш играли…
        НЮНИН(кричит). Эй, музыканты! Марш!
        Музыка минуту играет марш.
        ЛАКЕЙ(докладывает). Господин Ревунов-Караулов!
        Жигалов, Настасья Тимофеевна и Нюнин бегут навстречу.
        Входит Ревунов-Караулов.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА(кланяясь). Милости просим, ваше превосходительство! Очень приятно!
        РЕВУНОВ. Весьма!
        ЖИГАЛОВ. Мы, ваше превосходительство, люди не знатные, не высокие, люди простые, но не подумайте, что с нашей стороны какое-нибудь жульничество. Для хороших людей у нас первое место, мы ничего не пожалеем. Милости просим!
        РЕВУНОВ. Весьма рад!
        НЮНИН. Позвольте представить, ваше превосходительство! Новобрачный Эпаминонд Максимыч Апломбов со своей новорожд… то есть с новобрачной супругой! Иван Михайлыч Ять, служащий на телеграфе! Иностранец греческого звания по кондитерской части Харлампий Спиридоныч Дымба! Осип Лукич Бабельмандебский! И прочие, и прочие… Остальные все - чепуха. Садитесь, ваше превосходительство!
        РЕВУНОВ. Весьма! Виноват, господа, я хочу сказать Андрюше два слова. (Отводит Нюнина в сторону.) Я, братец, немножко сконфужен… Зачем ты зовешь меня вашим превосходительством? Ведь я не генерал! Капитан 2-го ранга - это даже ниже полковника.
        НЮНИН(говорит ему в ухо, как глухому). Знаю, но, Федор Яковлевич, будьте добры, позвольте нам называть вас вашим превосходительством! Семья здесь, знаете ли, патриархальная, уважает старших, любит чинопочитание…
        РЕВУНОВ. Да, если так, то конечно… (Идя к столу.) Весьма!
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Садитесь, ваше превосходительство! Будьте такие добрые! Кушайте, ваше превосходительство! Только извините, у себя там вы привыкли к деликатности, а у нас просто!
        РЕВУНОВ(не расслышав). Что-с? Гм… Да-с.
        Пауза.
        Да-с… В старину люди всегда жили просто и были довольны. Я человек, который в чинах, и то живу просто… Сегодня Андрюша приходит ко мне и зовет меня сюда на свадьбу. Как же, говорю, я пойду, если я не знаком? Это неловко! А он говорит:
«Люди они простые, патриархальные, всякому гостю рады…» Ну, конечно, если так… то отчего же? Очень рад. Дома мне одинокому скучно, а если мое присутствие на свадьбе может доставить кому-нибудь удовольствие, то сделай, говорю, одолжение…
        ЖИГАЛОВ. Значит, от души, ваше превосходительство? Уважаю! Сам я человек простой, без всякого жульничества, и уважаю таких. Кушайте, ваше превосходительство!
        АПЛОМБОВ. Вы давно в отставке, ваше превосходительство?
        РЕВУНОВ. А? Да, да… так… Это верно. Да-с… Но позвольте, что же это, однако? Селедка горькая… и хлеб горький. Невозможно есть!
        ВСЕ. Горько! Горько!
        Апломбов и Дашенька целуются.
        РЕВУНОВ. Хе-хе-хе… Ваше здоровье!
        Пауза.
        Да-с… В старину все просто было и все были довольны… Я люблю простоту… Я ведь старый, в отставку вышел в 1865 году… Мне семьдесят два года… Да. Конечно, не без того, и прежде любили при случае показать пышность, но… (Увидев Мозгового.) Вы того… матрос, стало быть?
        МОЗГОВОЙ. Точно так.
        РЕВУНОВ. Ага… Так… Да… Морская служба всегда была трудная. Есть над чем задуматься и голову поломать. Всякое незначительное слово имеет, так сказать, свой особый смысл! Например: марсовые по вантам на фок и грот! Что это значит? Матрос небось понимает! Хе-хе… Тонкость, что твоя математика!
        НЮНИН. За здоровье его превосходительства Федора Яковлевича Ревунова-Караулова!
        Музыка играет туш.
        Ура.
        ЯТЬ. Вот вы, ваше превосходительство, изволили сейчас выразиться насчет трудностей флотской службы. А разве телеграфная легче? Теперь, ваше превосходительство, никто не может поступить на телеграфную службу, если не умеет читать и писать по-французски и по-немецки. Но самое трудное у нас, это передача телеграмм. Ужасно трудно! Извольте послушать. (Стучит вилкой по столу, подражая телеграфному станку.

        РЕВУНОВ. Что же это значит?
        ЯТЬ. Это значит: я уважаю вас, ваше превосходительство, за добродетели. Вы думаете, легко? А вот еще… (Стучит.)
        РЕВУНОВ. Вы погромче… Не слышу…
        ЯТЬ. А это значит: мадам, как я счастлив, что держу вас в своих объятиях!
        РЕВУНОВ. Вы про какую это мадам? Да… (Мозговому.) А вот, если идя полным ветром и надо… и надо поставить брамсели и бом-брамсели! Тут уж надо командовать: салинговые к вантам на брамсели и бом-брамсели… и в это время, как на реях отдают паруса, внизу становятся на брам и бом-брам-шкоты, фалы и брасы…
        ШАФЕР(вставая). Милостивые государи и милостивые госуд…
        РЕВУНОВ(перебивая). Да-с… Мало ли разных команд… Да… Брам и бом-брам-шкоты тянуть пшел фалы!! Хорошо? Но что это значит и какой смысл? А очень просто! Тянут, знаете ли, брам и бом-брам-шкоты и поднимают фалы… все вдруг! причем уравнивают бом-брам-шкоты и бом-брам-фалы при подъеме, а в это время, глядя по надобности, потравливают брасы сих парусов, а когда уж, стало быть, шкоты натянуты, фалы все до места подняты, то брам и бом-брам-брасы вытягиваются и реи брасопятся соответственно направлению ветра…
        НЮНИН(Ревунову). Федор Яковлевич, хозяйка просит вас поговорить о чем-нибудь другом. Это непонятно гостям и скучно…
        РЕВУНОВ. Что? Кому скучно? (Мозговому.) Молодой человек! А вот ежели корабль лежит бейдевинд правым галсом под всеми парусами и надо сделать через фордевинд. Как надо командовать? А вот как: свистать всех наверх, поворот через фордевинд!.. Хе-хе…
        НЮНИН. Федор Яковлевич, довольно! Кушайте.
        РЕВУНОВ. Как только все выбежали, сейчас командуют: по местам стоять, поворот через фордевинд! Эх, жизнь! Командуешь, а сам смотришь, как матросы, как молния, разбегаются по местам и разносят брамы и брасы. Этак не вытерпишь и крикнешь: молодцы, ребята! (Поперхнулся и кашляет.)
        ШАФЕР(спешит воспользоваться наступившей паузой). В сегодняшний, так сказать, день, в который мы, собравшись все в кучу для чествования нашего любимого…
        РЕВУНОВ(перебивая). Да-с! И ведь все это надо помнить! Например: фока-шкот, грота-шкот раздернуть!..
        ШАФЕР(обиженно). Что ж он перебивает? Этак мы ни одной речи не скажем!
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Мы люди темные, ваше превосходительство, ничего этого самого не понимаем, а вы лучше расскажите нам что-нибудь касающее…
        РЕВУНОВ(не расслышав). Я уже ел, благодарю. Вы говорите: гуся? Благодарю… Да… Старину вспомнил… А ведь приятно, молодой человек! Плывешь себе по морю, горя не знаючи, и… (дрогнувшим голосом) помните этот восторг, когда делают поворот оверштаг! Какой моряк не зажжется при воспоминании об этом маневре?! Ведь как только раздалась команда: свистать всех наверх, поворот оверштаг - словно электрическая искра пробежала по всем. Начиная от командира и до последнего матроса - все встрепенулись…
        ЗМЕЮКИНА. Скучно! Скучно!
        Общий ропот.
        РЕВУНОВ(не расслышав). Благодарю, я ел. (С увлечением.) Все приготовилось и впилось глазами в старшего офицера… На фоковые и гротовые брасы на правую, на крюйсельные брасы на левую, на контра-брасы на левую, командует старший офицер. Все моментально исполняется… Фока-шкот, кливер-шкот раздернуть… право на борт! (Встает.) Корабль покатился к ветру, и, наконец, паруса начинают заполаскивать. Старший офицер: - на брасах, на брасах не зевать, а сам впился глазами в грот-марсель и, когда, наконец, и этот парус наполоскал, то есть момент поворота наступил, раздается громовая команда: грот-марса-булинь отдай, пшел брасы! Тут все летит, трещит - столпотворение вавилонское!  - все исполняется без ошибки. Поворот удался!
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА(вспыхнув). Генерал, а безобразите… Постыдились бы на старости лет!
        РЕВУНОВ. Котлет? Нет, не ел… благодарю вас.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА(громко). Я говорю, постыдились бы на старости лет! Генерал, а безобразите!
        НЮНИН(смущенно). Господа, ну вот… стоит ли? Право…
        РЕВУНОВ. Во-первых, я не генерал, а капитан 2-го ранга, что по военной табели о рангах соответствует подполковнику.
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Ежели не генерал, то за что же вы деньги взяли? И мы вам не за то деньги платили, чтоб вы безобразили!
        РЕВУНОВ(в недоумении). Какие деньги?
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Известно, какие. Небось получили через Андрея Андреевича четвертную… (Нюнину.) А тебе, Андрюшенька, грех! Я тебя не просила такого нанимать!
        НЮНИН. Ну вот… Оставьте! Стоит ли?
        РЕВУНОВ. Наняли… заплатили… Что такое?
        АПЛОМБОВ. Позвольте, однако… Вы ведь получили от Андрея Андреевича двадцать пять рублей?
        РЕВУНОВ. Какие двадцать пять рублей? (Сообразив.) Вот оно что! Теперь я все понимаю… Какая гадость! Какая гадость!
        АПЛОМБОВ. Ведь вы получили деньги?
        РЕВУНОВ. Никаких я денег не получал! Подите прочь! (Выходит из-за стола.) Какая гадость! Какая низость! Оскорбить так старого человека, моряка, заслуженного офицера!.. Будь это порядочное общество, я мог бы вызвать на дуэль, а теперь что я могу сделать? (Растерянно.) Где дверь? В какую сторону идти? Человек, выведи меня! Человек! (Идет.) Какая низость! Какая гадость! (Уходит.)
        НАСТАСЬЯ ТИМОФЕЕВНА. Андрюшенька, где же двадцать пять рублей?
        НЮНИН. Ну стоит ли говорить о таких пустяках? Велика важность! Тут все радуются, а вы черт знает о чем… (Кричит.) За здоровье молодых! Музыка, марш! Музыка!
        Музыка играет марш.
        За здоровье молодых!
        ЗМЕЮКИНА. Мне душно! Дайте мне атмосферы! Возле вас я задыхаюсь!
        ЯТЬ(в восторге). Чудная! Чудная!
        Шум.
        ШАФЕР(стараясь перекричать). Милостивые государи и милостивые государыни! В сегодняшний так сказать, день…
        Занавес

        ЛЕШИЙ

        КОМЕДИЯ В 4-х ДЕЙСТВИЯХ

        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА
        Александр Владимирович Серебряков, отставной профессор.
        Елена Андреевна, его жена, 27 лет.
        Софья Александровна (Соня), его дочь от первого брака, 20 лет.
        Марья Васильевна Войницкая, вдова тайного советника, мать первой жены профессора.
        Егор Петрович Войницкий, ее сын.
        Леонид Степанович Желтухин, не кончивший курса технолог, очень богатый человек.
        Юлия Степановна (Юля), его сестра, 18 лет.
        Иван Иванович Орловский, помещик.
        Федор Иванович, его сын.
        Михаил Львович Хрущов, помещик, кончивший курс на медицинском факультете.
        Илья Ильич Дядин.
        Василий, слуга Желтухина.
        Семен, работник на мельнице.

        ДЕЙСТВИЕ ПЕРВОЕ
        Сад в имении Желтухина. Дом с террасою, на площадке перед домом два стола: большой, сервированный для завтрака, и другой, поменьше - для закуски. Третий час дня.

1
        Желтухин и Юля выходят из дому.
        ЮЛЯ. Ты бы лучше надел серенький костюмчик. Этот тебе не к лицу.
        ЖЕЛТУХИН. Все равно. Пустяки.
        ЮЛЯ. Ленечка, отчего ты такой хмурый? Разве можно так в день рождения? Какой же ты нехороший!.. (Кладет ему голову на грудь.)
        ЖЕЛТУХИН. Поменьше любви, пожалуйста!
        ЮЛЯ(сквозь слезы). Ленечка!
        ЖЕЛТУХИН. Вместо этих кислых поцелуев, разных там любящих взглядов и башмачков для часов, которые ни на какой черт мне не нужны, ты бы лучше просьбы мои исполняла! Отчего ты не написала Серебряковым?
        ЮЛЯ. Ленечка, я написала!
        ЖЕЛТУХИН. Кому ты написала?
        ЮЛЯ. Сонечке. Я просила ее приехать сегодня непременно, непременно к часу. Честное слово, написала!
        ЖЕЛТУХИН. Однако уж третий час, а их нет… Впрочем, как им угодно! И не нужно! Все это нужно оставить, ничего из этого не выйдет… Одни только унижения, подлое чувство и больше ничего… Она на меня и внимания не обращает. Я некрасив, неинтересен, ничего во мне нет романического, и если она выйдет за меня, то только по расчету… за деньги!..
        ЮЛЯ. Некрасив… Ты о себе не можешь понимать.
        ЖЕЛТУХИН. Ну да, точно я слепой! Борода растет отсюда, из шеи, не так, как у людей… Усы какие-то, черт их знает… нос…
        ЮЛЯ. Что это ты за щеку держишься?
        ЖЕЛТУХИН. Опять болит под глазом.
        ЮЛЯ. Да и напухло немножко. Дай я поцелую, оно и пройдет.
        ЖЕЛТУХИН. Глупо!
        Входят Орловский и Войницкий.

2
        Те же, Орловский и Войницкий.
        ОРЛОВСКИЙ. Манюня, когда же мы есть будем? Уж третий час!
        ЮЛЯ. Крестненький, да ведь еще Серебряковы не приехали!
        ОРЛОВСКИЙ. До каких же пор их ждать? Я, лапочка, есть хочу. Вот и Егор Петрович хочет.
        ЖЕЛТУХИН(Войницкому). Ваши приедут?
        ВОЙНИЦКИЙ. Когда я уезжал из дому, Елена Андреевна одевалась.
        ЖЕЛТУХИН. Значит, наверное будут?
        ВОЙНИЦКИЙ. Наверное ничего нельзя сказать. Вдруг у нашего генерала подагра или каприз какой - вот и останутся.
        ЖЕЛТУХИН. В таком случае давайте есть. Что же ждать? (Кричит.) Илья Ильич! Сергей Никодимыч!
        Входят Дядин и два-три гостя.

3
        Те же, Дядин и гости.
        ЖЕЛТУХИН. Пожалуйте закусить. Милости просим. (Около закуски.) Серебряковы не приехали, Федора Иваныча нет. Леший тоже не приехал… Забыли нас!
        ЮЛЯ. Крестненький, выпьете водки?
        ОРЛОВСКИЙ. Самую малость. Вот так… Достаточно.
        ДЯДИН(повязывая на шею салфетку). А какое у вас превосходное хозяйство, Юлия Степановна! Еду ли я по вашему полю, гуляю ли под тенью вашего сада, смотрю ли на этот стол, всюду вижу могучую власть вашей волшебной ручки. За ваше здоровье!
        ЮЛЯ. Неприятностей много, Илья Ильич! Вчера, например, Назарка не загнал индюшат в сарайчик, ночевали они в саду на росе, а сегодня пять индюшат издохло.
        ДЯДИН. Это нельзя. Индюшка птица нежная.
        ВОЙНИЦКИЙ(Дядину). Вафля, отрежь-ка мне ветчины!
        ДЯДИН. С особенным удовольствием. Прекрасная ветчина. Одно из волшебств тысяча и одной ночи. (Режет.) Я тебе, Жорженька, отрежу по всем правилам искусства. Бетховен и Шекспир так не умели резать. Только вот ножик тупой. (Точит нож о нож.)
        ЖЕЛТУХИН(вздрагивая). Вввв!.. Оставь, Вафля! Я не могу этого!
        ОРЛОВСКИЙ. Рассказывайте же, Егор Петрович. Что у вас дома делается?
        ВОЙНИЦКИЙ. Ничего не делается.
        ОРЛОВСКИЙ. Что нового?
        ВОЙНИЦКИЙ. Ничего. Все старо. Что было в прошлом году, то и теперь. Я, по обыкновению, много говорю и мало делаю. Моя старая галка maman все еще лепечет про женскую эмансипацию; одним глазом смотрит в могилу, а другим ищет в своих умных книжках зарю новой жизни.
        ОРЛОВСКИЙ. А Саша?
        ВОЙНИЦКИЙ. А профессора, к сожалению, еще не съела моль. По-прежнему от утра до глубокой ночи сидит у себя в кабинете и пишет. «Напрягши ум, наморщивши чело, всё оды пишем, пишем, и ни себе, ни им похвал нигде не слышим». Бедная бумага! Сонечка по-прежнему читает умные книжки и пишет очень умный дневник.
        ОРЛОВСКИЙ. Милая ты моя, душа моя…
        ВОЙНИЦКИЙ. При моей наблюдательности мне бы роман писать. Сюжет так и просится на бумагу. Отставной профессор, старый сухарь, ученая вобла… Подагра, ревматизм, мигрень, печёнка и всякие штуки… Ревнив, как Отелло. Живет поневоле в именье своей первой жены, потому что жить в городе ему не по карману. Вечно жалуется на свои несчастья, хотя в то же время сам необыкновенно счастлив.
        ОРЛОВСКИЙ. Ну вот!
        ВОЙНИЦКИЙ. Конечно! Вы только подумайте, какое счастье! Не будем говорить о том, что сын простого дьячка, бурсак, добился ученых степеней и кафедры, что он его превосходительство, зять сенатора и прочее. Все это неважно. Но вы возьмите вот что. Человек ровно двадцать пять лет читает и пишет об искусстве, ровно ничего не понимая в искусстве. Ровно двадцать пять лет он жует чужие мысли о реализме, тенденции и всяком другом вздоре; двадцать пять лет читает и пишет о том, что умным давно уже известно, а для глупых неинтересно, значит, ровно двадцать пять лет переливает из пустого в порожнее. И в то же время какой успех! Какая известность! За что? Почему? По какому праву?
        ОРЛОВСКИЙ(хохочет). Зависть, зависть!
        ВОЙНИЦКИЙ. Да, зависть! А какой успех у женщин! Ни один Дон-Жуан не знал такого полного успеха! Его первая жена, моя сестра, прекрасное, кроткое создание, чистая, как вот это голубое небо, благородная, великодушная, имевшая поклонников больше, чем он учеников, любила его так, как могут любить одни только чистые ангелы таких же чистых и прекрасных, как они сами. Моя мать, его теща, до сих пор обожает его, и до сих пор он внушает ей священный ужас. Его вторая жена, красавица, умница,  - вы ее видели,  - вышла за него, когда уж он был стар, отдала ему молодость, красоту, свободу, свой блеск… За что? Почему? А ведь какой талант, какая артистка! Как чудно играет она на рояли!
        ОРЛОВСКИЙ. Вообще талантливая семья. Редкая семья.
        ЖЕЛТУХИН. Да, у Софьи Александровны, например, великолепнейший голос. Удивительное сопрано! Не слышал ничего подобного даже в Петербурге. Но, знаете ли, слишком форсирует в верхних нотах. Этакая жалость! Дайте мне верхние ноты! Дайте мне верхние ноты! Ах, будь эти ноты, ручаюсь вам головой, из нее получилось бы… удивительное, понимаете ли… Виноват, господа, мне нужно сказать Юле два слова. (Отводит Юлю в сторону.) Пошли к ним верхового. Напиши, что если им нельзя сейчас приехать, то чтоб хоть к обеду. (Тише.) Да не будь дурой, не срами меня, пиши пограмотней… Ехать пишется через ять… (Громко и ласково.) Пожалуйста, мой друг.
        ЮЛЯ. Хорошо. (Уходит.)
        ДЯДИН. Говорят, что супруга профессора, Елена Андреевна, которую я не имею чести знать, отличается красотою своих не только душевных, но и внешних качеств.
        ОРЛОВСКИЙ. Да, чудесная барыня.
        ЖЕЛТУХИН. Она верна своему профессору?
        ВОЙНИЦКИЙ. К сожалению, да.
        ЖЕЛТУХИН. Почему же к сожалению?
        ВОЙНИЦКИЙ. Потому что эта верность фальшива от начала до конца. В ней много риторики, но нет логики. Изменить старому мужу, которого терпеть не можешь,  - это безнравственно; стараться же заглушить в себе бедную молодость и живое чувство - это не безнравственно. Где же тут, черт возьми, логика?
        ДЯДИН(плачущим голосом). Жорженька, я не люблю, когда ты это говоришь. Ну вот, право… Я даже дрожу… Господа, я не обладаю талантом и цветами красноречия, но позвольте мне без пышных фраз высказать вам по совести… Господа, кто изменяет жене или мужу, тот, значит, неверный человек, тот может изменить и отечеству!
        ВОЙНИЦКИЙ. Заткни фонтан!
        ДЯДИН. Позволь, Жорженька… Иван Иваныч, Ленечка, милые мои друзья, возьмите вы во внимание коловратность моей судьбы. Это не секрет и не покрыто мраком неизвестности, что жена моя бежала от меня на другой день после свадьбы с любимым человеком по причине моей непривлекательной наружности…
        ВОЙНИЦКИЙ. И превосходно сделала.
        ДЯДИН. Позвольте, господа! После того инцидента я своего долга не нарушал. Я до сих пор ее люблю и верен ей, помогаю, чем могу, и завещал свое имущество ее деточкам, которых она прижила с любимым человеком. Я долга не нарушал и горжусь. Я горд! Счастья я лишился, но у меня осталась гордость. А она? Молодость уж прошла, красота под влиянием законов природы поблекла, любимый человек скончался, царство ему небесное… Что же у нее осталось? (Садится.) Я вам серьезно, а вы смеетесь.
        ОРЛОВСКИЙ. Человек ты добрый, прекрасная у тебя душа, но уж очень длинно говоришь и руками махаешь…
        Из дому выходит Федор Иванович, он в поддевке из отличного сукна, в высоких сапогах; на груди у него ордена, медали и массивная золотая цепь с брелоками; на пальцах дорогие перстни.

4
        Те же и Федор Иванович.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Здорово, ребята!
        ОРЛОВСКИЙ(радостно). Федюша милый, сын мой!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ(Желтухину). Поздравляю с днем рождения… расти большой… (Здоровается со всеми.) Родитель! Вафля, здравствуй! Приятного вам аппетита, хлеб да соль.
        ЖЕЛТУХИН. Где ты шатался? Нельзя так опаздывать.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Жарко! Водки выпить надо.
        ОРЛОВСКИЙ(любуясь им). Душа моя, борода ты моя великолепная… Господа, ведь красавец? Поглядите: красавец?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. С новорожденным! (Пьет.) А Серебряковых нет?
        ЖЕЛТУХИН. Не приехали.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Гм… А где же Юля?
        ЖЕЛТУХИН. Не знаю, что она там застряла. Пора бы уж и пирог подавать. Я сейчас ее позову. (Уходит.)
        ОРЛОВСКИЙ. А наш Ленечка, новорожденный, сегодня что-то не в духе. Угрюм.
        ВОЙНИЦКИЙ. Просто скотина.
        ОРЛОВСКИЙ. Нервы расстроены, ничего не поделаешь…
        ВОЙНИЦКИЙ. Самолюбив очень, оттого и нервы. Скажите при нем, что эта селедка хороша, он сейчас же обидится: почему не его похвалили. Дрянцо порядочное. Вот он идет.
        Входят Юля и Желтухин.

5
        Те же, Желтухин и Юля.
        ЮЛЯ. Здравствуй, Феденька! (Целуется с Федором Ивановичем.) Кушай, душечка. (Ивану Ивановичу.) Посмотрите, крестненький, какой я сегодня Ленечке подарок подарила! (Показывает башмачок для часов.)
        ОРЛОВСКИЙ. Дусенька моя, девочка моя, башмачок! Какая штука…
        ЮЛЯ. Одной золотой канители на восемь с полтиной пошло. Посмотрите на края: жемчужинки, жемчужинки, жемчужинки… А это буквы: Леонид Желтухин. Тут шелком: кого люблю, того дарю…
        ДЯДИН. А позвольте мне посмотреть! Восхитительно!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Бросьте вы это… будет нам! Юля, вели-ка подать шампанского!
        ЮЛЯ. Феденька, это вечером!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ну, вот еще - вечером! Валяй сейчас! А то уйду. Честное слово, уйду. Где оно у тебя стоит? Я сам пойду возьму.
        ЮЛЯ. Всегда ты, Федя, в хозяйстве беспорядки делаешь. (Василию.) Василий, на ключ! Шампанское в кладовой, знаешь, в углу около кулька с изюмом, в корзине. Только смотри, не разбей чего-нибудь.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Василий, три бутылки!
        ЮЛЯ. Не выйдет из тебя, Феденька, хорошего хозяина… (Накладывает всем пирога.) Кушайте, господа, побольше… Обед еще не скоро, в шестом часу… Ничего из тебя, Феденька, не выйдет… Пропащий ты человек.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ну, пошла отчитывать!
        ВОЙНИЦКИЙ. Кажется, кто-то подъехал… Слышите?
        ЖЕЛТУХИН. Да… Это Серебряковы… Наконец-то!
        ВАСИЛИЙ. Господа Серебряковы приехали!
        ЮЛЯ(вскрикивает.). Сонечка! (Убегает.)
        ВОЙНИЦКИЙ(поет). Пойдем встретим, пойдем встретим… (Уходит.)
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Эка обрадовались!
        ЖЕЛТУХИН. Как в людях мало такта! Живет с профессоршей и не может скрыть этого.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Кто?
        ЖЕЛТУХИН. Да вот Жорж. Так ее расхваливал сейчас, когда тебя не было, что даже неприлично.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Откуда ты знаешь, что он с ней живет?
        ЖЕЛТУХИН. Точно я слепой… Да и весь уезд говорит об этом…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Вздор. Пока с ней никто не живет, но скоро буду жить я… Понимаешь? Я!

6
        Те же, Серебряков, Марья Васильевна.
        Войницкий под руку с Еленой Андреевной, Соня и Юля входят.
        ЮЛЯ(целуя Соню). Милая! Милая!
        ОРЛОВСКИЙ(идя навстречу). Саша, здравствуй, голубушка, здравствуй, матушка! (Целуется с профессором.) Здоров? Слава богу?
        СЕРЕБРЯКОВ. А ты, кум? Ты ничего - молодцом! Очень рад тебя видеть. Давно приехал?
        ОРЛОВСКИЙ. В пятницу. (Марье Васильевне.) Марья Васильевна! Как изволите поживать, ваше превосходительство? (Целует руку.)
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Дорогой мой… (Целует его в голову.)
        СОНЯ. Крестненький!
        ОРЛОВСКИЙ. Сонечка, душа моя! (Целует ее.) Голубушка, канареечка моя…
        СОНЯ. Лицо по-прежнему добренькое, сантиментальное, сладенькое…
        ОРЛОВСКИЙ. И выросла, и похорошела, и возмужала, душа моя…
        СОНЯ. Ну, как вы вообще? Что, здоровы?
        ОРЛОВСКИЙ. Страсть как здоров!
        СОНЯ. Молодчина, Крестненький! (Федору Ивановичу.) А слона-то и не приметила. (Целуется с ним.) Загорел, оброс… настоящий паук!
        ЮЛЯ. Милая!
        ОРЛОВСКИЙ(Серебрякову). Как живешь, кум?
        СЕРЕБРЯКОВ. Да понемножку… Ты как?
        ОРЛОВСКИЙ. Что мне делается? Живу! Именье сыну отдал, дочек за хороших людей повыдавал, и теперь свободней меня человека нет. Знай себе гуляю!
        ДЯДИН(Серебрякову). Ваше превосходительство изволили несколько опоздать. В пироге уж значительно понизилась температура. Позвольте представиться: Илья Ильич Дядин, или, как некоторые весьма остроумно выражаются по причине моего рябого лица, Вафля.
        СЕРЕБРЯКОВ. Очень приятно.
        ДЯДИН. Madame! Mademoiselle! (Кланяется Елене Андреевне и Соне.) Здесь всё мои друзья, ваше превосходительство. Когда-то я имел большое состояние, но по домашним обстоятельствам, или, как выражаются в умственных центрах, по причинам, от редакции не зависящим, я должен был уступить свою часть родному моему брату, который по одному несчастному случаю лишился семидесяти тысяч казенных денег. Моя профессия; эксплоатация бурных стихий. Заставляю бурные волны вращать колеса мельницы, которую я арендую у моего друга Лешего.
        ВОЙНИЦКИЙ. Вафля, заткни фонтан!
        ДЯДИН. Всегда с благоговением преклоняюсь (преклоняется) пред научными светилами, украшающими наш отечественный горизонт. Простите мне дерзость, с какою я мечтаю нанести вашему превосходительству визит и усладить свою душу беседою о последних выводах науки.
        СЕРЕБРЯКОВ. Прошу покорно. Буду рад.
        СОНЯ. Ну, рассказывайте, Крестненький… Где вы зиму проводили? Куда исчезали?
        ОРЛОВСКИЙ. В Гмундене был, в Париже был, в Ницце, в Лондоне, дуся моя, был…
        СОНЯ. Хорошо! Счастливчик!
        ОРЛОВСКИЙ. Поедем со мной осенью! Хочешь?
        СОНЯ(поет). Не искушай меня без нужды…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Не пой за завтраком, а то у твоего мужа жена будет дура.
        ДЯДИН. Теперь интересно бы взглянуть на этот стол а vol d'oiseau.[с высоты птичьего полета (франц.).] Какой восхитительный букет! Сочетание грации, красоты, глубокой учености, сла…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Какой восхитительный язык! Черт знает что такое! Говоришь ты, точно кто тебя по спине рубанком водит…
        Смех.
        ОРЛОВСКИЙ(Соне). А ты, душа моя, все еще замуж не вышла…
        ВОЙНИЦКИЙ. Помилуйте, за кого ей замуж идти? Гумбольдт уж умер, Эдисон в Америке, Лассаль тоже умер… Намедни нашел я на столе ее дневник: во какой! Раскрываю и читаю: «Нет, я никогда не полюблю… Любовь - это эгоистическое влечение моего я к объекту другого пола…» И черт знает, чего только там нет? Трансцендентально, кульминационный пункт интегрирующего начала… тьфу! И где ты научилась?
        СОНЯ. Кто бы другой иронизировал, да не ты, дядя Жорж.
        ВОЙНИЦКИЙ. Что же ты сердишься?
        СОНЯ. Если скажешь еще хоть одно слово, то кому-нибудь из нас двоих придется уехать домой. Я или ты…
        ОРЛОВСКИЙ(хохочет). Ну, характер!
        ВОЙНИЦКИЙ. Да, характер, доложу вам… (Соне.) Ну, лапку! Дай лапку! (Целует руку.) Мир и согласие… Не буду больше.

7
        Те же и Хрущов.
        ХРУЩОВ(выходя из дому). Зачем я не художник? Какая чудная группа!
        ОРЛОВСКИЙ(радостно). Миша! Сыночек мой крестненький!
        ХРУЩОВ. С новорожденным! Здравствуйте, Юлечка, какая вы сегодня хорошенькая! Крестненький! (Целуется с Орловским.) Софья Александровна… (Здоровается со всеми.)
        ЖЕЛТУХИН. Ну, можно ли так поздно приезжать? Где ты был?
        ХРУЩОВ. У больного.
        ЮЛЯ. Пирог давно уже простыл.
        ХРУЩОВ. Ничего, Юлечка, я холодного поем. Где же мне сесть?
        СОНЯ. Садитесь сюда… (Дает ему место рядом.)
        ХРУЩОВ. Великолепная сегодня погода, и аппетит у меня адский… Постойте, я водки выпью… (Пьет.) С новорожденным! Пирожком закушу… Юлечка, поцелуйте этот пирожок, он станет вкуснее…
        Та целует.
        Merci. Как живете, крестненький? Давно не видел.
        ОРЛОВСКИЙ. Да, давненько не видались. Ведь я за границей был.
        ХРУЩОВ. Слышал, слышал… Позавидовал вам. Федор, а ты как живешь?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ничего, вашими молитвами, как столбами, подпираемся…
        ХРУЩОВ. Дела твои как?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Не могу пожаловаться. Живем. Только вот, братец ты мой, езды много. Замучился. Отсюда на Кавказ, из Кавказа сюда, отсюда опять на Кавказ - и этак без конца, скачешь как угорелый. Ведь у меня там - два именья!
        ХРУЩОВ. Знаю.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Колонизацией занимаюсь и ловлю тарантулов и скорпионов. Дела вообще идут хорошо, но насчет «уймитесь, волнения страсти» - все обстоит по-прежнему.
        ХРУЩОВ. Влюблен, конечно?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. По этому случаю, Леший, надо выпить. (Пьет.) Господа, никогда не влюбляйтесь в замужних женщин! Честное слово, лучше быть раненным в плечо и в ногу навылет, как ваш покорнейший слуга, чем любить замужнюю… Такая беда, что просто…
        СОНЯ. Безнадежно?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ну вот еще! Безнадежно… На этом свете ничего нет безнадежного. Безнадежно, несчастная любовь, ох, ах - все это баловство. Надо только хотеть… Захотел я, чтоб ружье мое не давало осечки, оно и не дает. Захотел я, чтоб барыня меня полюбила,  - она и полюбит. Так-то, брат Соня. Уж если я какую намечу, то, кажется, легче ей на луну вскочить, чем от меня уйти.
        СОНЯ. Какой ты, однако, страшный…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. От меня не уйдешь, нет! Я с нею не сказал еще трех фраз, а она уж в моей власти… Да… я ей только сказал: «Сударыня, всякий раз, когда вы взглянете на какое-нибудь окно, вы должны вспомнить обо мне. Я хочу этого». Значит, вспоминает она обо мне тысячу раз в день. Мало того, я каждый день бомбандирую ее письмами.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Письма - это ненадежный прием. Она получает их, но может не читать.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Вы думаете? Гм… Живу я на этом свете тридцать пять лет, а что-то не встречал таких феноменальных женщин, у которых хватало бы мужества не распечатать письмо.
        ОРЛОВСКИЙ(любуясь им). Каков? Сыночек мой, красавец! Ведь и я таким был. Точь-в-точь таким! Только вот на войне не был, а водку пил и деньги мотал - страшное дело!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Люблю я ее, Миша, серьезно, аспидски… Пожелай только она, и я отдал бы ей все… Увез бы ее к себе на Кавказ, на горы, жили бы мы припеваючи… Я, Елена Андреевна, сторожил бы ее, как верный пес, и была бы она для меня, как вот поет наш предводитель: «И будешь ты царицей мира, подруга верная моя». Эх, не знает она своего счастья!
        ХРУЩОВ. Кто же эта счастливица?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Много будешь знать, скоро состаришься… Но довольно об этом. Теперь начнем из другой оперы. Помню, лет десять назад - Леня тогда еще гимназистом был - праздновали мы вот так же день его рождения. Ехал я отсюда домой верхом, и на правой руке сидела у меня Соня, а на левой - Юлька, и обе за мою бороду держались. Господа, выпьем за здоровье друзей юности моей, Сони и Юли!
        ДЯДИН(хохочет). Это восхитительно! Это восхитительно!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ, Как-то раз после войны пьянствовал я с одним турецким пашой в Трапезонде… Он меня и спрашивает…
        ДЯДИН(перебивая). Господа, выпьем тост за отличные отношения! Виват дружба! Живьо!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Стоп, стоп, стоп! Соня, прошу внимания! Держу, черт меня возьми, пари! Кладу вот на стол триста рублей! Пойдем после завтрака на крокет, и я держу пари, что в один раз пройду все ворота и обратно.
        СОНЯ. Принимаю, только у меня трехсот рублей нет.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Если проиграешь, то споешь мне сорок раз.
        СОНЯ. Согласна.
        ДЯДИН. Это восхитительно! Это восхитительно!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(глядя на небо). Какая это птица летит?
        ЖЕЛТУХИН. Это ястреб.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Господа, за здоровье ястреба!
        Соня хохочет.
        ОРЛОВСКИЙ. Ну, закатилась наша! Что ты?
        Хрущов хохочет.
        Ты-то чего?
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Софи, это неприлично!
        ХРУЩОВ. Ох, виноват, господа… Сейчас кончу, сейчас…
        ОРЛОВСКИЙ. Это называется - без ума смеяхся.
        ВОЙНИЦКИЙ. Им обоим палец покажи, сейчас же захохочут. Соня! (Показывает палец.) Ну, вот…
        ХРУЩОВ. Будет вам! (Смотрит на часы.) Ну, отче Михаиле, поел, попил, теперь и честь знай. Пора ехать.
        СОНЯ. Куда это?
        ХРУЩОВ. К больному. Опротивела мне моя медицина, как постылая жена, как длинная зима…
        СЕРЕБРЯКОВ. Позвольте, однако, ведь медицина ваша профессия, дело, так сказать…
        ВОЙНИЦКИЙ(с иронией). У него есть другая профессия. Он на своей земле торф копает.
        СЕРЕБРЯКОВ. Что?
        ВОЙНИЦКИЙ. Торф. Один инженер вычислил, как дважды два, что в его земле лежит торфу на семьсот двадцать тысяч. Не шутите.
        ХРУЩОВ. Я копаю торф не для денег.
        ВОЙНИЦКИЙ. Для чего же вы его копаете?
        ХРУЩОВ. Для того, чтобы вы не рубили лесов.
        ВОЙНИЦКИЙ. Почему же их не рубить? Если вас послушать, то леса существуют только для того, чтобы в них аукали парни и девки.
        ХРУЩОВ. Я этого никогда не говорил.
        ВОЙНИЦКИЙ. И все, что я до сих пор имел честь слышать от вас в защиту лесов,  - все старо, несерьезно и тенденциозно. Извините меня, пожалуйста. Я сужу не голословно, я почти наизусть знаю все ваши защитительные речи… Например… (Приподнятым тоном и жестикулируя, как бы подражая Хрущову.) Вы, о люди, истребляете леса, а они украшают землю, они учат человека понимать прекрасное и внушают ему величавое настроение. Леса смягчают суровый климат. Где мягче климат, там меньше тратится сил на борьбу с природой, и потому там мягче и нежнее человек. В странах, где климат мягок, люди красивы, гибки, легко возбудимы, речь их изящна, движения грациозны. У них процветают науки и искусства, философия их не мрачна, отношения к женщине полны изящного благородства. И так далее, и так далее… Все это мило, но так мало убедительно, что позвольте мне продолжать топить печи дровами и строить сараи из дерева.
        ХРУЩОВ. Рубить леса из нужды можно, но пора перестать истреблять их. Все русские леса трещат от топоров, гибнут миллиарды деревьев, опустошаются жилища зверей и птиц, мелеют и сохнут реки, исчезают безвозвратно чудные пейзажи, и все оттого, что у ленивого человека не хватает смысла нагнуться и поднять с земли топливо. Надо быть безрассудным варваром (показывает на деревья), чтобы жечь в своей печке эту красоту, разрушать то, чего мы не можем создать. Человеку даны разум и творческая сила, чтобы приумножать то, что ему дано, но до сих пор он не творил, а только разрушал. Лесов все меньше и меньше, реки сохнут, дичь перевелась, климат испорчен, и с каждым днем земля становится все беднее и безобразнее. Вы глядите на меня с иронией, и все, что я говорю, вам кажется старым и несерьезным, а когда я прохожу мимо крестьянских лесов, которые я спас от порубки, или когда я слышу, как шумит мой молодой лес, посаженный вот этими руками, я сознаю, что климат немножко и в моей власти, и что если через тысячу лет человек будет счастлив, то в этом немножко буду виноват и я. Когда я сажаю березку и потом вижу,
как она зеленеет и качается от ветра, душа моя наполняется гордостью от сознания, что я помогаю богу создавать организм.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ(перебивая). За твое здоровье, Леший!
        ВОЙНИЦКИЙ. Все это прекрасно, но если бы взглянули на дело не с фельетонной точки зрения, а с научной, то…
        СОНЯ. Дядя Жорж, у тебя язык покрыт ржавчиной. Замолчи!
        ХРУЩОВ. В самом деле, Егор Петрович, не будем говорить об этом. Прошу вас.
        ВОЙНИЦКИЙ. Как угодно.
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Ах!
        СОНЯ. Бабушка, что с вами?
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА(Серебрякову). Забыла я сказать вам, Александр… потеряла память… сегодня получила я письмо из Харькова от Павла Алексеевича… Вам кланяется…
        СЕРЕБРЯКОВ. Благодарю, очень рад.
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Прислал свою новую брошюру и просил показать вам.
        СЕРЕБРЯКОВ. Интересно?
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Интересно, но как-то странно. Опровергает то, что семь лет тому назад сам же защищал. Это очень, очень типично для нашего времени. Никогда с такою легкостью не изменяли своим убеждениям, как теперь. Это ужасно!
        ВОЙНИЦКИЙ. Ничего нет ужасного. Кушайте, maman, карасей.
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Но я хочу говорить!
        ВОЙНИЦКИЙ. Но мы уже пятьдесят лет говорим о направлениях и лагерях, пора бы уж и кончить.
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Тебе почему-то неприятно слушать, когда я говорю. Прости, Жорж, но в последний год ты так изменился, что я тебя совершенно не узнаю. Ты был человеком определенных убеждений, светлою личностью…
        ВОЙНИЦКИЙ. О да! Я был светлою личностью, от которой никому не было светло. Позвольте мне встать. Я был светлою личностью… Нельзя сострить ядовитей! Теперь мне сорок семь лет. До прошлого года я так же, как вы, нарочно старался отуманивать свои глаза всякими отвлеченностями и схоластикой, чтобы не видеть настоящей жизни,  - и думал, что делаю хорошо… А теперь, если б вы знали, каким большим дураком я кажусь себе за то, что глупо проворонил время, когда мог бы иметь все, в чем отказывает мне теперь моя старость!
        СЕРЕБРЯКОВ. Постой. Ты, Жорж, точно обвиняешь в чем-то свои прежние убеждения…
        СОНЯ. Довольно, папа! Скучно!
        СЕРЕБРЯКОВ. Постой. Ты точно обвиняешь в чем-то свои прежние убеждения. Но виноваты не они, а ты сам. Ты забывал, что убеждения без дел мертвы. Нужно было дело делать.
        ВОЙНИЦКИЙ. Дело? Не всякий, способен быть пишущим perpetuum mobile.
        СЕРЕБРЯКОВ. Что ты хочешь этим сказать?
        ВОЙНИЦКИЙ. Ничего. Прекратим этот разговор. Мы не дома.
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Совсем потеряла память… Забыла вам, Александр, напомнить, чтобы вы перед завтраком приняли капли. Привезла их, а напомнить забыла…
        СЕРЕБРЯКОВ. Не нужно.
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Но ведь вы больны, Александр! Вы очень больны!
        СЕРЕБРЯКОВ. Зачем же трезвонить об этом? Стар, болен, стар, болен… только и слышишь! (Желтухину.) Леонид Степаныч, позвольте мне встать и уйти в комнаты. Здесь немного жарко и кусают комары.
        ЖЕЛТУХИН. Сделайте такое одолжение. Завтрак кончился.
        СЕРЕБРЯКОВ. Благодарю вас. (Уходит в дом; за ним идет Марья Васильевна.)
        ЮЛЯ(брату). Иди за профессором! Неловко!
        ЖЕЛТУХИН(ей). Черт бы его взял! (Уходит.)
        ДЯДИН. Юлия Степановна, позвольте вас поблагодарить от глубины души. (Целует руку.

        ЮЛЯ. Не за что, Илья Ильич! Вы мало ели…
        Ее благодарят.
        Не за что, господа! Вы все так мало кушали!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Что же, господа, теперь будем делать? Пойдем сейчас на крокет пари держать… а потом?
        ЮЛЯ. А потом обедать.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. А потом?
        ХРУЩОВ. Потом приезжайте все ко мне. Вечером рыбную ловлю на озере устроим.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Превосходно.
        ДЯДИН. Восхитительно.
        СОНЯ. Так позвольте же, господа… Значит, сейчас мы пойдем на крокет пари держать… Потом пораньше пообедаем у Юли и этак часов в семь поедем к Леш… то есть вот к Михаилу Львовичу. Отлично. Пойдемте, Юлечка, за шарами. (Уходит с Юлей в дом.)
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Василий, неси вино на крокет! Будем пить за здоровье победителей. Ну, отче, пойдем заниматься благородной игрой.
        ОРЛОВСКИЙ. Погоди, роднуша, мне нужно с профессором минуток пять посидеть, а то неловко. Этикет надо соблюсти. Пока поиграй моим шаром, а я скоро… (Уходит в дом.)
        ДЯДИН. Пойду сейчас слушать ученейшего Александра Владимировича. Предвкушаю то высокое наслаждение, кото…
        ВОЙНИЦКИЙ. Ты надоел, Вафля. Иди.
        ДЯДИН. Иду-с. (Уходит в дом.)
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ(идя в сад, поет). И будешь ты царицей мира, подруга верная моя… (Уходит.)
        ХРУЩОВ. Я сейчас потихоньку уеду. (Войницкому.) Егор Петрович, убедительно прошу вас, не будем никогда говорить ни о лесах, ни о медицине. Не знаю почему, но когда вы заводите об этом речь, то у меня после этого весь день бывает такое чувство, как будто я пообедал из нелуженой посуды. Честь имею кланяться. (Уходит.)

8
        Елена Андреевна и Войницкий.
        ВОЙНИЦКИЙ. Узкий человек. Всем позволительно говорить глупости, но я не люблю, когда их говорят с пафосом.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. А вы, Жорж, опять вели себя невозможно! Нужно было вам спорить с Марьей Васильевной и с Александром, говорить о perpetuum mobile! Как это мелко!
        ВОЙНИЦКИЙ. Но если я его ненавижу!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ненавидеть Александра не за что, он такой же, как и все…
        Соня и Юля проходят в сад с шарами и молотками для крокета.
        ВОЙНИЦКИЙ. Если б вы могли видеть свое лицо, свои движения… Какая вам лень жить! Ах, какая лень!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ах, и лень, и скучно!
        Пауза.
        Все бранят моего мужа при мне, не стесняясь моим присутствием. Все смотрят на меня с сожалением: несчастная, у нее старый муж! Всем, даже очень добрым людям, хотелось бы, чтоб я ушла от Александра… Это участие ко мне, все эти сострадательные взгляды и вздохи сожаления клонятся к одному. Вот, как сказал сейчас Леший, все вы безрассудно губите леса, и скоро на земле ничего не останется, точно так вы безрассудно губите человека, и скоро по вашей милости на земле не останется ни верности, ни чистоты, ни способности жертвовать собой. Почему вы не можете видеть равнодушно верную жену, если она не ваша? Потому что, прав этот Леший, во всех вас сидит бес разрушения. Вам не жаль ни лесов, ни птиц, ни женщин, ни друг друга.
        ВОЙНИЦКИЙ. Не люблю я этой философии!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Скажите этому Федору Иванычу, что он надоел мне своею наглостью. Это противно наконец. Смотреть мне в глаза и громко при всех говорить о своей любви к какой-то замужней женщине - удивительно остроумно!
        Голоса в саду: «Браво! Браво!»
        Но как, однако, мил этот Леший! Он бывает у нас часто, но я застенчива и ни разу не говорила с ним как следует, не обласкала его. Он подумает, что я злая или гордая. Вероятно, Жорж, оттого мы с вами такие друзья, что оба мы нудные, скучные люди! Нудные! Не смотрите на меня так, я этого не люблю.
        ВОЙНИЦКИЙ. Могу ли я смотреть на вас иначе если я люблю вас? Вы мое счастье, жизнь, моя молодость!.. Я знаю, шансы мои на взаимность равны нолю, но мне ничего не нужно, позвольте мне только глядеть на вас, слышать ваш голос…

9
        Те же и Серебряков.
        СЕРЕБРЯКОВ(в окне). Леночка, где ты?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Здесь.
        СЕРЕБРЯКОВ. Иди посиди с нами, милая… (Скрывается.)
        Елена Андреевна идет к дому.
        ВОЙНИЦКИЙ(идя за нею). Позвольте мне говорить о своей любви, не гоните меня прочь, и это одно будет для меня величайшим счастьем.
        Занавес

        ДЕЙСТВИЕ ВТОРОЕ
        Столовая в доме Серебрякова. Буфет, посреди комнаты обеденный стол. Второй час ночи. Слышно, как в саду стучит сторож.

1
        Серебряков (сидит в кресле перед открытым окном и дремлет) и Елена Андреевна (сидит около него и тоже дремлет).
        СЕРЕБРЯКОВ(очнувшись). Кто здесь? Соня, ты?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Это я…
        СЕРЕБРЯКОВ. Ты, Леночка… Невыносимая боль!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. У тебя плэд упал на пол… (Кутает ему ноги.) Я, Александр, затворю окно.
        СЕРЕБРЯКОВ. Нет, мне душно… Я сейчас задремал, и мне снилось, будто у меня левая нога чужая… Проснулся от мучительной боли. Нет, это не подагра, скорей ревматизм. Который теперь час?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Двадцать минут второго.
        Пауза.
        СЕРЕБРЯКОВ. Утром поищи в библиотеке Батюшкова. Кажется, он есть у нас.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. А?
        СЕРЕБРЯКОВ. Поищи утром Батюшкова. Помнится, он был у нас. Но отчего мне так тяжело дышать?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ты устал. Вторую ночь не спишь.
        СЕРЕБРЯКОВ. Говорят, у Тургенева от подагры сделалась грудная жаба. Боюсь, как бы у меня не было. Проклятая, отвратительная старость. Черт бы ее побрал. Когда я постарел, я стал себе противен. Да и вам всем, должно быть, противно на меня смотреть.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ты говоришь о своей старости таким тоном, как будто все мы виноваты, что ты стар.
        СЕРЕБРЯКОВ. Тебе же первой я противен.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Скучно! (Отходит и садится поодаль.)
        СЕРЕБРЯКОВ. Конечно, ты права. Я не глуп и понимаю. Ты молода, здорова, красива, жить хочешь, а я старик, почти труп. Что ж? Разве я не понимаю? И, конечно, глупо, что я до сих пор жив. Но погодите, скоро я освобожу вас всех. Недолго мне еще придется тянуть.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Саша, я изнемогаю. Если за бессонные ночи я заслуживаю награды, то об одном только прошу: молчи! Бога ради, молчи. Больше мне ничего не нужно.
        СЕРЕБРЯКОВ. Выходит так, что благодаря мне все изнемогли, скучают, губят свою молодость, один только я наслаждаюсь жизнью и доволен. Ну да, конечно!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Замолчи! Ты меня замучил!
        СЕРЕБРЯКОВ. Я всех замучил. Конечно!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(плача). Невыносимо! Скажи, чего ты хочешь от меня?
        СЕРЕБРЯКОВ. Ничего.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ну, так замолчи; я прошу.
        СЕРЕБРЯКОВ. Странное дело, заговорит Жорж или эта старая идиотка Марья Васильевна
        - и ничего, все слушают, но скажи я хоть одно слово, как все начинают чувствовать себя несчастными. Даже голос мой противен. Ну, допустим, я противен, я эгоист, я деспот, но неужели я даже в старости не имею некоторого права на эгоизм? Неужели я не заслужил? Жизнь моя была тяжела. Я и Иван Иваныч в одно время были студентами. Спроси его. Он кутил, ездил к цыганкам, был моим благодетелем, а я в это время жил в дешевом, грязном номере, работал день и ночь, как вол, голодал и томился, что живу на чужой счет. Потом был я в Гейдельберге и не видел Гейдельберга; был в Париже и не видел Парижа: все время сидел в четырех стенах и работал. А получив кафедру, я всю свою жизнь служил науке, как говорится, верой и правдой и теперь служу. Неужели же, я спрашиваю, за все это я не имею права на покойную старость, на внимание к себе людей?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Никто не оспаривает у тебя этого права.
        Окно хлопает от ветра.
        Ветер поднялся, я закрою окно. (Закрывает.) Сейчас будет дождь. Никто у тебя твоих прав не оспаривает.
        Пауза. Сторож в саду стучит и поет песню.
        СЕРЕБРЯКОВ. Всю жизнь работать для науки, привыкнуть к своему кабинету, к аудитории, к почтенным товарищам и вдруг ни с того ни с сего очутиться в этом склепе, каждый день видеть тут пошлых людей, слушать ничтожные разговоры. Я хочу жить, я люблю успех, люблю известность, шум, а тут точно в ссылке. Каждую минуту тосковать по прошлом, следить за успехами других, бояться смерти… не могу! Нет сил! А тут еще не хотят простить мне моей старости!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Погоди, имей терпенье: через пять-шесть лет и я буду стара.
        Входит Соня.

2
        Те же и Соня.
        СОНЯ. Не знаю, отчего это так долго доктора нет. Я сказала Степану, что если он не застанет земского врача, то чтоб поехал к Лешему.
        СЕРЕБРЯКОВ. На что мне твой Леший? Он столько же понимает в медицине, как я в астрономии.
        СОНЯ. Не выписывать же сюда для твоей подагры целый медицинский факультет.
        СЕРЕБРЯКОВ. Я с этим юродивым и разговаривать не стану.
        СОНЯ. Это как угодно. (Садится.) Мне все равно.
        СЕРЕБРЯКОВ. Который теперь час?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Второй.
        СЕРЕБРЯКОВ. Душно… Соня, дай мне со стола капли!
        СОНЯ. Сейчас. (Подает капли.)
        СЕРЕБРЯКОВ(в раздражении). Ах, да не эти! Ни о чем нельзя попросить!
        СОНЯ. Пожалуйста, не капризничай! Может быть, это некоторым и нравится, но меня избавь, сделай милость. Я этого не люблю.
        СЕРЕБРЯКОВ. У этой девочки невозможный характер. Что же ты сердишься?
        СОНЯ. И почему ты говоришь таким несчастным тоном? Пожалуй, кто-нибудь подумает, что ты в самом деле несчастлив. А на земле мало таких счастливых, как ты.
        СЕРЕБРЯКОВ. Да, конечно! Я очень, очень счастлив!
        СОНЯ. Разумеется, счастлив… А если подагра, то ведь ты знаешь отлично, что к утру припадок кончится. Что же тут стонать? Экая важность!
        Входит Войницкий в халате и со свечой.

3
        Те же и Войницкий.
        ВОЙНИЦКИЙ. На дворе гроза собирается…
        Молния.
        Вона как! Helene и Соня, идите спать, я пришел вас сменить.
        СЕРЕБРЯКОВ(испуганно). Нет, нет, не оставляйте меня с ним! нет! Он меня заговорит!
        ВОЙНИЦКИЙ. Но надо же дать им покой! Они уж другую ночь не спят.
        СЕРЕБРЯКОВ. Пусть идут спать, но и ты уходи. Благодарю. Умоляю тебя. Во имя нашей прежней дружбы, не протестуй. После поговорим.
        ВОЙНИЦКИЙ. Прежней нашей дружбы… Это, признаюсь, для меня новость.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Замолчите, Жорж.
        СЕРЕБРЯКОВ. Дорогая моя, не оставляй меня с ним! Он меня заговорит.
        ВОЙНИЦКИЙ. Это становится даже смешно.
        Голос Хрущова за сценой: «Они в столовой? Здесь? Пожалуйста, велите убрать мою лошадь!»
        Вот доктор приехал.
        Входит Хрущов.

4
        Те же, Хрущов.
        ХРУЩОВ. Какова погодка-то? За мной гнался дождь, и я едва ушел от него. Здравствуйте. (Здоровается.)
        СЕРЕБРЯКОВ. Извините, вас побеспокоили. Я этого вовсе не хотел.
        ХРУЩОВ. Полноте, что за важность! Но что это вы вздумали, Александр Владимирович? Как вам не стыдно хворать? Э, нехорошо! Что с вами?
        СЕРЕБРЯКОВ. Отчего это доктора обыкновенно говорят с больными снисходительным тоном?
        ХРУЩОВ(смеется). А вы не будьте наблюдательны. (Нежно.) Пойдемте в постель. Здесь вам неудобно. В постели и теплей и покойней. Пойдемте… Там я вас выслушаю и… и все будет прекрасно.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Слушайся, Саша, иди.
        ХРУЩОВ. Если вам больно ходить, то мы снесем вас в кресле.
        СЕРЕБРЯКОВ. Ничего, я могу… я пойду… (Поднимается.) Только напрасно вас побеспокоили.
        Хрущов и Соня ведут его под руки.
        К тому же я не очень-то верю… в аптеку. Что вы меня ведете? Я и сам могу. (Уходит с Хрущовым и Соней.)

5
        Елена Андреевна и Войницкий.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Я замучилась с ним. Едва на ногах стою.
        ВОЙНИЦКИЙ. Вы с ним, а я с самим собою. Вот уж третью ночь не сплю.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Неблагополучно в этом доме. Ваша мать ненавидит все, кроме своих брошюр и профессора; профессор раздражен, мне не верит, вас боится; Соня злится на отца и не говорит со мною; вы ненавидите мужа и открыто презираете свою мать; я нудная, тоже раздражена и сегодня раз двадцать принималась плакать. Одним словом, война всех против всех. Спрашивается, какой смысл в этой войне, к чему она?
        ВОЙНИЦКИЙ. Оставим философию!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Неблагополучно в этом доме. Вы, Жорж, образованны и умны и, кажется, должны понимать, что мир погибает не от разбойников и не от воров, а от скрытой ненависти, от вражды между хорошими людьми, от всех этих мелких дрязг, которых не видят люди, называющие наш дом гнездом интеллигенции. Помогите же мне мирить всех! Одна я не в силах.
        ВОЙНИЦКИЙ. Сначала помирите меня с самим собой! Дорогая моя… (Припадает к ее руке.

        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Оставьте! (Отнимает руку.) Уходите!
        ВОЙНИЦКИЙ. Сейчас пройдет дождь, и все в природе освежится и легко вздохнет. Одного только меня не освежит гроза. Днем и ночью, точно домовой, душит меня мысль, что жизнь моя потеряна безвозвратно. Прошлого нет, оно глупо израсходовано на пустяки, а настоящее ужасно по своей нелепости. Вот вам моя жизнь и любовь: куда мне их девать, что мне из них делать? Чувство мое гибнет даром, как луч солнца, попавший в яму, и сам я гибну…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Когда вы мне говорите о своей любви, я как-то тупею и не знаю, что говорить. Простите, я ничего не могу сказать вам. (Хочет идти.) Спокойной ночи!
        ВОЙНИЦКИЙ(загораживая ей дорогу). И если б вы знали, как я страдаю от мысли, что рядом со мною в этом же доме гибнет другая жизнь - ваша! Чего вы ждете? Какая проклятая философия мешает вам? Поймите же, что высшая нравственность заключается не в том, что вы на свою молодость надели колодки и стараетесь заглушить в себе жажду жизни…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(пристально смотрит на него). Жорж, вы пьяны!
        ВОЙНИЦКИЙ. Может быть, может быть…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Федор Иванович у вас?
        ВОЙНИЦКИЙ. Он у меня ночует. Может быть, может быть. Все может быть!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. И сегодня кутили? К чему это?
        ВОЙНИЦКИЙ. Все-таки на жизнь похоже… Не мешайте мне, Helene!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Раньше вы никогда не пили и никогда вы так много не говорили, как теперь. Идите спать! Мне с вами скучно. И скажите вашему другу Федору Иванычу, что если он не перестанет надоедать мне, то я приму меры. Идите!
        ВОЙНИЦКИЙ(припадая к ее руке). Дорогая моя… Чудная!
        Входит Хрущов.

6
        Те же и Хрущов.
        ХРУЩОВ. Елена Андреевна, вас Александр Владимирович просит.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(вырывая от Войницкого руку). Сию минуту! (Уходит.)
        ХРУЩОВ(Войницкому). У вас нет ничего святого! Вы и эта милая барыня, что сейчас вышла, вспомнили бы, что ее муж был когда-то мужем вашей родной сестры и что с вами под одной кровлей живет молодая девушка! О вашем романе говорит уже вся губерния. Какое бесстыдство! (Уходит к больному.)
        ВОЙНИЦКИЙ(один). Ушла…
        Пауза.
        Десять лет тому назад я встречал ее у покойной сестры. Тогда ей было семнадцать, а мне тридцать семь лет. Отчего я тогда не влюбился в нее и не сделал ей предложения? Ведь это было так возможно! И была бы теперь она моей женой… Да… теперь оба мы проснулись бы от грозы; она испугалась бы грома, а я держал бы ее в своих объятиях и шептал: «Не бойся, я здесь». О, чудные мысли, как хорошо, я даже смеюсь… но, боже мой, мысли путаются в голове… Зачем я стар? Зачем она меня не понимает? Ее риторика, ленивая мораль, вздорные, ленивые мысли о погибели мира - все это мне глубоко ненавистно…
        Пауза.
        Зачем я дурно создан? Как я завидую этому шалому Федору или этому глупому Лешему! Они непосредственны, искренни, глупы… Они не знают этой проклятой, отравляющей иронии…
        Входит Федор Иванович, окутанный в одеяло.

7
        Войницкий и Федор Иванович.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ(в дверь). Вы одни здесь? дам нет? (Входит.) А меня гроза разбудила. Важный дождик. Который теперь час?
        ВОЙНИЦКИЙ. А черт его знает!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Мне как будто послышался голос Елены Андреевны.
        ВОЙНИЦКИЙ. Сейчас она была здесь.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Роскошная женщина! (Осматривает стклянки на столе.) Что это? Мятные лепешки? (Ест.) Да-с, роскошная женщина… Профессор болен, что ли?
        ВОЙНИЦКИЙ. Болен.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Не понимаю такого существования. Говорят, что древние греки бросали слабых и хилых детей в пропасть с горы Монблана. Вот таких бы надо бросать!
        ВОЙНИЦКИЙ(раздраженно). Не с Монблана, а с Тарпейской скалы. Какое грубое невежество!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ну, со скалы так со скалы… черт ли в том? Что ты сегодня такой печальный? Профессора жаль, что ли?
        ВОЙНИЦКИЙ. Оставь меня.
        Пауза.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. А то, может быть, в профессоршу влюблен? А? Что ж! Это можно… вздыхай… только послушай: если в сплетнях, вот что по уезду ходят, есть хоть одна сотая доля правды и если я узнаю, то не проси милости, сброшу тебя с Тарпейской скалы…
        ВОЙНИЦКИЙ. Она мой друг.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Уже?
        ВОЙНИЦКИЙ. Что значит это «уже»?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Женщина может быть другом мужчины только под таким условием: сначала приятель, потом любовница, а затем уж друг.
        ВОЙНИЦКИЙ. Пошляческая философия.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. По этому случаю надо выпить. Пойдем, у меня, кажется, еще шартрез остался. Выпьем. А как рассветет, ко мне поедем. Идёть? У меня есть приказчик Лука, который никогда не скажет «идет», а «идёть». Мошенник страшный… Так идёть? (Увидев входящую Соню.) Батюшки-светы, извините, я без галстуха! (Убегает.)

8
        Войницкий и Соня.
        СОНЯ. А ты, дядя Жорж, опять пил шампанское с Федей и катался на тройке. Подружились ясные соколы. Ну, тот уж отпетый и родился кутилой, а ты-то с чего? В твои годы это совсем не к лицу.
        ВОЙНИЦКИЙ. Годы тут ни при чем. Когда нет настоящей жизни, то живут миражами. Все-таки лучше, чем ничего.
        СОНЯ. Сено у нас не убрано; Герасим сегодня сказал, что оно сгниет от дождя, а ты занимаешься миражами. (Испуганно.) Дядя, у тебя на глазах слезы!
        ВОЙНИЦКИЙ. Какие слезы? Ничего нет… вздор… ты сейчас взглянула на меня, как покойная твоя мать. Милая моя… (Жадно целует руки и лицо.) Сестра моя… милая сестра моя… где она теперь? Если б она знала! Ах, если б она знала!
        СОНЯ. Что? Дядя, что знала?
        ВОЙНИЦКИЙ. Тяжело, нехорошо… Ничего…
        Входит Хрущов.
        После… Ничего… Я уйду… (Уходит.)

9
        Соня и Хрущов.
        ХРУЩОВ. Ваш батюшка совсем не хочет слушаться. Я ему говорю - подагра, а он - ревматизм; я прошу его лежать, а он сидит. (Берет фуражку.) Нервы.
        СОНЯ. Избалован. Положите вашу шапку. Дайте дождю кончиться. Хотите закусить?
        ХРУЩОВ. Пожалуй, дайте.
        СОНЯ. Я люблю по ночам закусывать. В буфете, кажется, есть что-то… (Роется в буфете.) Разве ему доктор нужен? Ему нужно, чтобы около него сидела дюжина дам, заглядывала бы ему в глаза и стонала: «Профессор!» Вот берите сыр…
        ХРУЩОВ. Таким тоном не говорят о родном отце. Согласен, он тяжелый человек, но если сравнить его с другими, то все эти дяди Жоржи и Иваны Иванычи не стоят его мизинца.
        СОНЯ. Вот бутылка с чем-то. Я вам не об отце, а о великом человеке. Отца я люблю, а великие люди с их китайскими церемониями мне наскучили.
        Садятся.
        Дождь-то какой!
        Молния.
        Вот!
        ХРУЩОВ. Гроза идет мимо, только краем захватит.
        СОНЯ(наливает). Пейте.
        ХРУЩОВ. Сто лет вам жить. (Пьет.)
        СОНЯ. Вы сердитесь на нас за то, что мы побеспокоили вас ночью?
        ХРУЩОВ. Напротив. Если бы вы меня не позвали, то я бы теперь спал, а видеть вас наяву гораздо приятнее, чем во сне.
        СОНЯ. Отчего же у вас такое сердитое лицо?
        ХРУЩОВ. Оттого, что я сердит. Здесь никого нет, и можно говорить прямо. С каким удовольствием, Софья Александровна, я увез бы вас отсюда сию минуту. Не могу я дышать этим вашим воздухом, и мне кажется, что он отравляет вас. Ваш отец, который весь ушел в свою подагру и в книги и знать больше ничего не хочет, этот дядя Жорж, наконец ваша мачеха…
        СОНЯ. Что мачеха?
        ХРУЩОВ. Нельзя обо всем говорить… нельзя! Великолепная моя, я многого не понимаю в людях. В человеке должно быть все прекрасно: и лицо, и одежда, и душа, и мысли… Часто я вижу прекрасное лицо и такую одежду, что кружится голова от восторга, но душа и мысли - боже мой! В красивой оболочке прячется иногда душа такая черная, что не затрешь ее никакими белилами… Простите мне, я волнуюсь… Ведь вы мне бесконечно дороги…
        СОНЯ(роняет нож). Уронила…
        ХРУЩОВ(поднимает). Ничего…
        Пауза.
        Бывает, что идешь темной ночью по лесу, и если в это время светит вдали огонек, то на душе почему-то так хорошо, что не замечаешь ни утомления, ни потемок, ни колючих веток, которые бьют тебя прямо в лицо. Я работаю от утра до глубокой ночи, зиму и лето, не знаю покою, воюю с теми, кто меня не понимает, страдаю иногда невыносимо… но вот наконец я нашел свой огонек. Я не буду хвастать, что люблю вас больше всего на свете. Любовь у меня не все в жизни… она моя награда! Моя хорошая, славная, нет выше награды для того, кто работает, борется, страдает…
        СОНЯ(взволнованная). Виновата… Один вопрос, Михаил Львович.
        ХРУЩОВ. Что? Говорите скорее…
        СОНЯ. Видите ли… вот вы часто бываете у нас, и я тоже иногда бываю у вас со своими. Сознайтесь, что вы этого никак не можете простить себе…
        ХРУЩОВ. То есть?
        СОНЯ. То есть я хочу сказать, что ваше демократическое чувство оскорблено тем, что вы коротко знакомы с нами. Я институтка, Елена Андреевна аристократка, одеваемся мы по моде, а вы демократ…
        ХРУЩОВ. Ну… ну… не будем говорить об этом! Не время!
        СОНЯ. Главное, что вы сами копаете торф, сажаете лес… как-то странно. Одним словом, вы народник…
        ХРУЩОВ. Демократ, народник… Софья Александровна, да неужели об этом можно говорить серьезно и даже с дрожью в голосе?
        СОНЯ. Да, да, серьезно, тысячу раз серьезно.
        ХРУЩОВ. Да нет, нет…
        СОНЯ. Уверяю вас и клянусь, чем угодно, что если бы у меня, положим, была сестра и если б вы ее полюбили и сделали ей предложение, то вы бы этого никогда себе не простили, и вам было бы стыдно показаться на глаза вашим земским докторам и женщинам-врачам, стыдно, что вы полюбили институтку, кисейную барышню, которая не была на курсах и одевается по моде. Знаю я очень хорошо… По вашим глазам я вижу, что это правда! Одним словом, короче говоря, эти ваши леса, торф, вышитая сорочка
        - все рисовка, кривлянье, ложь и больше ничего.
        ХРУЩОВ. За что? Дитя мое, за что вы меня оскорбили? Впрочем, я глупец. Так мне и нужно: не в свои сани не садись! Прощайте! (Идет к двери.)
        СОНЯ. Прощайте… Я была резка, прошу извинения.
        ХРУЩОВ(возвращаясь). Если б вы знали, как здесь у вас тяжело и душно! Среда, где к каждому человеку подходят боком, смотрят на него искоса и ищут в нем народника, психопата, фразера - все, что угодно, но только не человека! «О, это, говорят, психопат!» - и рады. «Это фразер!» - и довольны, точно открыли Америку! А когда меня не понимают и не знают, какой ярлык прилепить к моему лбу, то винят в этом не себя, а меня же и говорят: «Это странный человек, странный!» Вам еще только двадцать лет, но уж вы стары и рассудительны, как ваш отец и дядя Жорж, и я нисколько бы не удивился, если бы вы пригласили меня лечить вас от подагры. Так жить нельзя! Кто бы я ни был, глядите мне в глаза прямо, ясно, без задних мыслей, без программы, и ищите во мне прежде всего человека, иначе в ваших отношениях к людям никогда не будет мира. Прощайте! И попомните мое слово, с такими хитрыми, подозрительными глазами, как у вас, вы никогда не полюбите!
        СОНЯ. Неправда!
        ХРУЩОВ. Правда!
        СОНЯ. Неправда! Вот назло же вам… я люблю! люблю, и мне больно, больно! Оставьте меня! Уходите, умоляю… не бывайте у нас… не бывайте…
        ХРУЩОВ. Честь имею кланяться! (Уходит.)
        СОНЯ(одна). Разозлился. Не дай бог иметь такой характер, как у этого человека!
        Пауза.
        Он прекрасно говорит, но кто поручится мне, что это не фразерство? Он постоянно думает и говорит только о своих лесах, сажает деревья… Это хорошо, но ведь очень может быть, что это психопатия… (Закрывает лицо руками.) Ничего не понимаю! (Плачет.) Учился; на медицинском факультете, а занимается совсем не медициной… Это все странно, странно… Господи, да помоги же мне все это обдумать!
        Входит Елена Андреевна.

10
        Соня и Елена Андреевна.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(открывает окна). Прошла гроза! Какой хороший воздух!
        Пауза.
        Где Леший?
        СОНЯ. Ушел.
        Пауза.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Софи!
        СОНЯ. Что?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. До каких пор вы будете дуться на меня? Друг другу мы не сделали никакого зла. Зачем же нам быть врагами? Полноте…
        СОНЯ. Я сама хотела… (Обнимает ее.) Милая!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. И отлично…
        Обе взволнованы.
        СОНЯ. Папа лег?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Нет, сидит в гостиной! Не говорим мы друг с другом по целому месяцу и бог знает из-за чего… Пора наконец… (Смотрит на стол.) Что это?
        СОНЯ. Леший ужинал.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. И вино есть… Давайте выпьем брудершафт.
        СОНЯ. Давайте.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Из одной рюмки… (Наливает.) Этак лучше. Ну, значит - «ты»?
        СОНЯ. «Ты».
        Пьют и целуются.
        Я давно уж хотела мириться, да все как-то совестно было… (Плачет.)
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Что же ты плачешь?
        СОНЯ. Ничего, это я так.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ну, будет, будет… (Плачет.) Чудачка, и я через тебя заплакала!
        Пауза.
        Ты на меня сердита за то, что я будто вышла за твоего отца по расчету. Если веришь клятвам, то клянусь тебе, я выходила за него по любви. Я увлеклась им как ученым и известным человеком. Любовь была не настоящая, искусственная, но ведь мне казалось тогда, что она настоящая. Я не виновата. А ты с самой нашей свадьбы казнила меня своими хитрыми, подозрительными глазами.
        СОНЯ. Ну, мир, мир! Забудем. Я уж второй раз сегодня слышу, что у меня хитрые, подозрительные глаза.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Не надо смотреть так хитро. Тебе это не идет. Надо всем верить, иначе жить нельзя.
        СОНЯ. Пуганая ворона куста боится. Мне так часто приходилось разочаровываться.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. В ком? Отец твой хороший, честный человек, труженик. Ты сегодня попрекнула его счастьем. Если он в самом деле был счастлив, то за трудами он не замечал этого своего счастья. Я не сделала умышленно зла ни отцу, ни тебе. Дядя твой Жорж очень добрый, честный, но несчастный, неудовлетворенный человек… Кому же не веришь?
        Пауза.
        СОНЯ. Скажи мне по совести, как другу… Ты счастлива?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Нет.
        СОНЯ. Я это знала. Еще один вопрос. Скажи откровенно, ты хотела бы, чтобы у тебя был молодой муж?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Какая ты еще девочка… Конечно, хотела бы! (Смеется.) Ну, спроси еще что-нибудь, спроси…
        СОНЯ. Тебе Леший нравится?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Да, очень.
        СОНЯ(смеется). У меня глупое лицо… да? Вот он ушел, а я все еще слышу его голос и шаги, а посмотри на темное окно - там мне представляется его лицо… Дай мне высказаться… Но я не могу говорить так громко, мне стыдно. Пойдем ко мне в комнату, там поговорим. Я тебе кажусь глупой? Сознайся… Он хороший человек?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Очень, очень…
        СОНЯ. Мне кажутся странными его леса, торф… Я не понимаю.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Да разве в лесах дело? Милая моя, пойми, ведь это талант! Ты знаешь, что значит талант? Смелость, свободная голова, широкий размах… посадит деревцо или выкопает какой-нибудь пуд торфа - и уж загадывает, что будет от этого через тысячу лет, уж снится ему счастье человечества. Такие люди дороги, и их любить нужно. Дай вам бог. Оба вы чистые, смелые, честные… Он взбалмошный, ты рассудительная, умная… Будете отлично дополнять друг друга… (Встает.) А я нудная, эпизодическое лицо… И в музыке, и в доме мужа, и во всех ваших романах везде я была только эпизодическим лицом. Собственно говоря, Соня, если вдуматься, то, вероятно, я очень, очень несчастна! (Ходит в волнении по сцене.) Нет мне счастья на этом свете! Нет! Что ты смеешься?
        СОНЯ(смеется, закрывая лицо). Я так счастлива! Как я счастлива!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(ломая руки). В самом деле, как я несчастна!
        СОНЯ. Я счастлива… счастлива.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Мне хочется играть… Я сыграла бы теперь что-нибудь…
        СОНЯ. Сыграй. (Обнимает ее.) Я не могу спать… Сыграй.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Сейчас. Твои отец не спит. Когда он болен, его раздражает музыка. Поди спроси. Если он ничего, то сыграю… поди… Соня. Сейчас. (Уходит.)
        В саду стучит сторож.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Давно уж я не играла. Буду играть и плакать, как дура… (В окно.) Это ты стучишь, Ефим?
        Голос сторожа: «Эге!»
        Не стучи, пан нездоров.
        Голос сторожа: «Сейчас уйду! (Подсвистывает.) Жучка! Трезор! Жучка!»
        Пауза.
        СОНЯ(вернувшись). Нельзя!
        Занавес

        ДЕЙСТВИЕ ТРЕТЬЕ
        Гостиная в доме Серебрякова. Три двери: направо, налево и посредине. День. Слышно, как за сценой Елена Андреевна играет на рояли арию Ленского перед дуэлью из
«Евгения Онегина».

1
        Орловский, Войницкий и Федор Иванович (последний в черкесском костюме с папахой в руках).
        ВОЙНИЦКИЙ(слушая музыку). Это она играет, Елена Андреевна… Моя любимая вещь…
        Музыка за сценой умолкает.
        Да… хорошая вещь… Кажется, никогда еще у нас так скучно не было…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Не видал ты, душа моя, настоящей скуки. Когда я был в Сербии добровольцем, так вот где была скука! Жарко, душно, грязно, голова трещит с похмелья… Сижу я раз, помню, в грязном сараишке… Со мною капитан Кашкинази… Всё уж переговорили, идти некуда, делать нечего, пить не хочется - тошно, понимаешь ли, просто хоть в петлю! Сидим, как аспиды, и друг на друга глядим… Он на меня глядит, а я на него… Я на него, а он на меня… Глядим и сами не знаем, чего… Проходит, понимаешь ли, час, другой, а мы всё глядим. Вдруг он ни с того ни с сего вскакивает, выхватывает шашку и на меня… Здравствуйте… Я, конечно, сейчас - ведь убьет же!  - вынимаю свою шашку, и пошла писать: чик-чак, чик-чак, чик-чак… Насилу розняли. Я потом ничего, а капитан Кашкинази до сих пор с шрамом на щеке ходит. Так вот до какой степени люди балдеют иногда…
        ОРЛОВСКИЙ. Да, бывает.
        Входит Соня.

2
        Те же и Соня.
        СОНЯ(в сторону). Не нахожу себе места… (Идет и смеется.)
        ОРЛОВСКИЙ. Кисанька, куда ты? Посиди с нами.
        СОНЯ. Федя, поди сюда… (Отводит Федора Ивановича в сторону.) Поди сюда…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Что тебе? Отчего у тебя лицо такое лучезарное?
        СОНЯ. Федя, дай слово, что исполнишь!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ну?
        СОНЯ. Поезжай… к Лешему.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Зачем?
        СОНЯ. Да так… просто поезжай… Спроси, отчего он у нас так долго не был… Уж две недели.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Покраснела! Стыдно! Господа, Соня влюблена!
        ВСЕ. Стыдно! Стыдно!
        Соня закрывает лицо и убегает.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Слоняется, как тень, из комнаты в комнату и места себе не находит. В Лешего влюблена.
        ОРЛОВСКИЙ. Славная девочка… Люблю. Мечтал я, Федюша, что ты на ней женишься - лучшей невесты не скоро найдешь, ну, да, значит, так богу угодно… А как бы мне приятно и умилительно было! Приехал бы я к тебе, а у тебя молодая жена, семейный очаг, самоварчик кипит…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Неграмотен я по этой части. Если бы когда-нибудь пришла мне в голову блажь жениться, то во всяком случае я женился бы на Юле. Эта, по крайности, маленькая, а из всех зол надо всегда выбирать меньшее. Да и хозяйка… (Хлопает себя по лбу.) Идея!
        ОРЛОВСКИЙ. Что такое?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Давайте, шампанского выпьем!
        ВОЙНИЦКИЙ. Рано еще, да и жарко… Погоди…
        ОРЛОВСКИЙ(любуясь). Сыночек мой, красавец… Шампанского захотел, дуся моя…
        Входит Елена Андреевна.

3
        Те же и Елена Андреевна.
        Елена Андреевна идет через сцену.
        ВОЙНИЦКИЙ. Полюбуйтесь: идет и от лени шатается. Очень мило! Очень!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Перестаньте, Жорж. И без вашего жужжанья скучно.
        ВОЙНИЦКИЙ(загораживая ей дорогу). Талант, артистка! Ну, похожи ли вы на артистку? Апатия, Обломов, вахлак… Столько добродетели, что, извините, даже глядеть противно.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Не глядите… Пустите меня…
        ВОЙНИЦКИЙ. Что томитесь? (Живо.) Ну, дорогая моя, роскошь, будьте умницей! В ваших жилах течет русалочья кровь, будьте же русалкой!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Пустите!
        ВОЙНИЦКИЙ. Дайте себе волю хоть раз в жизни, влюбитесь поскорее по самые уши в какого-нибудь водяного…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. И бултых с головою в омут с ним вместе так, чтобы герр профессор и все мы только руками развели!
        ВОЙНИЦКИЙ. Русалка, а? Люби, покуда любится!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. И что вы меня учите? Точно я без вас не знаю, как бы я жила, если б моя воля! Я бы улетела вольной птицей подальше от всех вас, от ваших сонных физиономий, скучных, постылых разговоров, забыла бы, что все вы существуете на свете, и никто бы не посмел тогда учить меня. Но нет у меня своей воли. Я труслива, застенчива, и мне все кажется, что если бы я изменила, то все жены взяли бы с меня пример и побросали бы своих мужей, что меня накажет бог и замучит совесть, а то бы я показала вам, как живут на воле! (Уходит.)
        ОРЛОВСКИЙ. Душа моя, красавица…
        ВОЙНИЦКИЙ. Я, кажется, скоро начну презирать эту женщину! Застенчива, как девчонка, и философствует, как старый, преукрашенный добродетелями дьячок! Кислота! Простокваша!
        ОРЛОВСКИЙ. Полно, полно… Где теперь профессор?
        ВОЙНИЦКИЙ. У себя в кабинете. Пишет.
        ОРЛОВСКИЙ. Он вызвал меня сюда письмом по какому-то делу. Вам не известно, какое дело?
        ВОЙНИЦКИЙ. Никаких у него нет дел. Пишет чепуху, брюзжит и ревнует, больше ничего.
        Входят из правой двери Желтухин и Юля.

4
        Те же, Желтухин и Юля.
        ЖЕЛТУХИН. Здравствуйте, господа. (Здоровается.)
        ЮЛЯ. Здравствуйте, крестненький! (Целуется.) Здравствуй, Феденька! (Целуется.) Здравствуйте, Егор Петрович! (Целуется.)
        ЖЕЛТУХИН. Александр Владимирович дома?
        ОРЛОВСКИЙ. Дома. В кабинете сидит.
        ЖЕЛТУХИН. Надо пойти к нему. Он писал мне, что дело какое-то есть… (Уходит.)
        ЮЛЯ. Егор Петрович, вы вчера получили ячмень по вашей записке?
        ВОЙНИЦКИЙ. Благодарю, получил. Сколько вам следует? Мы еще что-то брали у вас весной, не помню что… Надо нам счесться. Терпеть не могу путать и запускать счеты.
        ЮЛЯ. Брали весной восемь четвертей ржи, Егор Петрович, двух телушек, одного бычка, и из вашего хутора присылали за маслом.
        ВОЙНИЦКИЙ. Сколько же вам следует?
        ЮЛЯ. Как же я могу? Я без счетов не могу, Егор Петрович.
        ВОЙНИЦКИЙ. Счеты я вам сейчас принесу, если нужно… (Уходит и тотчас же возвращается со счетами.)
        ОРЛОВСКИЙ. Манюня, братон здоров?
        ЮЛЯ. Слава богу. Крестненький, где это вы купили такой галстух?
        ОРЛОВСКИЙ. В городе, у Кирпичева.
        ЮЛЯ. Славненький. Надо будет Ленечке такой купить.
        ВОЙНИЦКИЙ. Вот вам и счеты.
        Юля садится и щелкает на счетах.
        ОРЛОВСКИЙ. Какую Лене бог хозяйку послал! Пупсик, от земли не видно, а гляди, как работает! Ишь ты!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Да, а он только ходит да за щеку держится. Свистун…
        ОРЛОВСКИЙ. Салопница моя милая… Знаете, ведь она в салопе ходит. Еду я в пятницу по базару, а она ходит около возов в салопе…
        ЮЛЯ. Вот вы меня и сбили.
        ВОЙНИЦКИЙ. Пойдемте, господа, куда-нибудь в другое место. В залу, что ли. Надоело мне здесь… (Зевает.)
        ОРЛОВСКИЙ. В залу так в залу… Мне все равно.
        Уходят в левую дверь.
        ЮЛЯ(одна, после паузы). Феденька чеченцем нарядился… Что значит родители направления хорошего не дали… Красивей мужчины во всей губернии нет, умный, богатый, а никакого толку… Дурак дураком… (Щелкает на счетах.)
        Входит Соня.

5
        Юля и Соня.
        СОНЯ. Вы у нас, Юлечка? А я не знала…
        ЮЛЯ(целуется). Милая!
        СОНЯ. Что вы тут делаете? Считаете? Какая вы хорошая хозяйка, даже смотреть завидно… Юлечка, отчего вы замуж не выходите?
        ЮЛЯ. Так… Меня приезжали сватать, да я отказала. За меня не посватается настоящий жених! (Вздыхает.) Нет!
        СОНЯ. Почему же?
        ЮЛЯ. Я необразованная девушка. Меня ведь из второго класса гимназии взяли!
        СОНЯ. Зачем же вас взяли, Юлечка?
        ЮЛЯ. За неспособности.
        Соня смеется.
        Что вы смеетесь, Сонечка?
        СОНЯ. У меня в голове как-то странно… Юлечка, я сегодня так счастлива, так счастлива, что даже скучно от счастья… Места себе не найду… Ну, давайте говорить о чем-нибудь, давайте… Вы были когда-нибудь влюблены?
        Юля утвердительно кивает головой.
        Да? Он интересный?
        Юля шепчет ей на ухо.
        В кого? В Федора Иваныча?
        ЮЛЯ(утвердительно кивает головой). А вы?
        СОНЯ. И я тоже… только я не в Федора Иваныча. (Смеется.) Ну, еще скажите что-нибудь.
        ЮЛЯ. Мне давно уж нужно поговорить с вами, Сонечка.
        СОНЯ. Пожалуйста.
        ЮЛЯ. Я хочу объясниться. Видите ли… Я всегда к вам душевно расположена… У меня много знакомых девушек, но вы из всех самая лучшая… Если б вы мне сказали:
«Юлечка, дайте мне десять лошадей или, положим, двести овец». С удовольствием… Для вас бы ничего не пожалела…
        СОНЯ. Что же вы сконфузились, Юлечка?
        ЮЛЯ. Мне совестно… Я… я душевно к вам расположена… Из всех вы самая лучшая… не гордая… Какой у вас миленький ситчик!
        СОНЯ. Про ситчик после… Говорите…
        ЮЛЯ(волнуясь). Не знаю, как это по-умному… Позвольте предложить вам… осчастливить… то есть… то есть… то есть… выходите замуж за Ленечку. (Закрывает лицо.)
        СОНЯ(вставая). Не будем говорить об этом, Юлечка… Не надо, не надо…
        Входит Елена Андреевна.

6
        Те же и Елена Андреевна.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Положительно деваться некуда. Оба Орловские и Жорж ходят по всем комнатам, и куда ни войдешь, везде они. Просто даже тоска берет. Что им здесь надо? Ехали бы куда-нибудь.
        ЮЛЯ(сквозь слезы). Здравствуйте, Елена Андреевна! (Хочет целоваться.)
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Здравствуйте, Юлечка. Простите, я не люблю часто целоваться. Соня, что отец делает?
        Пауза.
        Соня, что же ты мне не отвечаешь? Я спрашиваю: что отец делает?
        Пауза.
        Соня, отчего ты не отвечаешь?
        СОНЯ. Вам хочется знать? Идите сюда… (Отводит ее немного в сторону.) Извольте, я скажу… Слишком чисто у меня сегодня на душе, чтобы я могла говорить с вами и продолжать скрывать. Вот возьмите! (Подает письмо.) Это я нашла в саду. Юлечка, пойдемте! (Уходит с Юлей в левую дверь.)

7
        Елена Андреевна, потом Федор Иванович.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(одна). Что такое? Письмо Жоржа ко мне! Но чем же я виновата? О, как это резко, безбожно… У нее так чисто на душе, что она не может говорить со мной… Боже мой, так оскорблять… Голова кружится, я сейчас упаду…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ(выходит из левой двери и идет через сцену). Что это вы всё вздрагиваете, когда видите меня?
        Пауза.
        Гм. (Берет у нее из рук письмо и рвет его на клочки.) Все это вы бросьте. Вы должны думать только обо мне.
        Пауза.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Это что значит?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. А это значит, что если я кого раз наметил, тому уж не вырваться из этих рук.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Нет, это значит, что вы глупы и наглы.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Сегодня в семь с половиною часов вечера вы должны быть за садом около мостика и ждать меня… Ну-с? Больше я ничего не имею вам сказать… Итак, мой ангел, до семи с половиною часов. (Хочет взять ее за руку.)
        Елена Андреевна дает ему пощечину.
        Сильно сказано…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ступайте прочь.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Слушаю-с… (Идет и возвращается.) Я тронут… Будем рассуждать мирно. Видите ли… На этом свете я все испытал, даже уху из золотых рыбок два раза ел… Только вот еще на шарах не летал и ни разу еще у ученых профессоров жен не увозил…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Ступайте…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Сейчас уйду… Все испытал… И столько у меня от этого наглости, что просто деваться некуда. То есть все это я к тому говорю, что если вам когда-нибудь понадобится друг или верный пес, то обратитесь ко мне… Я тронут…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Никаких мне псов не надо… Ступайте.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Слушаю… (Растроганный.) Тем не менее все-таки я тронут… Конечно, тронут… Да… (Нерешительно уходит.)
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(одна). Голова болит… Каждую ночь я вижу нехорошие сны и предчувствую что-то ужасное… Какая, однако, мерзость! Молодежь родилась и воспиталась вместе, друг с другом на «ты», всегда целуются; жить бы им в мире и в согласии, но, кажется, скоро все съедят друг друга… Леса спасает Леший, а людей некому спасать. (Идет к левой двери, но, увидав идущих навстречу Желтухина и Юлю, уходит в среднюю.)

8
        Желтухин и Юля.
        ЮЛЯ. Как мы с тобой несчастны, Ленечка, ах, как несчастны!
        ЖЕЛТУХИН. Кто же уполномочивал тебя говорить с нею? Непрошеная сваха, баба! Ты мне все дело испортила! Она подумает, что я сам не умею говорить, и… и какое мещанство! Тысячу раз говорил я, что все это надо оставить. Ничего кроме унижения и этих всяких намеков, низостей, подлостей… Старик, вероятно, догадался, что я люблю ее, и уж эксплоатирует мое чувство! Хочет, чтобы я купил у него это имение.
        ЮЛЯ. А сколько он просит?
        ЖЕЛТУХИН. Тссс!.. Идут…
        Входят из левой двери Серебряков, Орловский и Марья Васильевна; последняя читает на ходу брошюру.

9
        Те же, Серебряков, Орловский и Марья Васильевна.
        ОРЛОВСКИЙ. Я и сам, душа моя, что-то не совсем здоров. Вот уж два дня голова болит и все тело ломит…
        СЕРЕБРЯКОВ. Где же остальные? Не люблю я этого дома. Какой-то лабиринт. Двадцать шесть громадных комнат, разбредутся все, и никого никогда не найдешь. (Звонит.) Пригласите сюда Егора Петровича и Елену Андреевну!
        ЖЕЛТУХИН. Юля, тебе нечего делать, поди поищи Егора Петровича и Елену Андреевну.
        Юля уходит.
        СЕРЕБРЯКОВ. С нездоровьем еще можно мириться, куда ни шло, но чего я не могу переварить, так это своего теперешнего настроения. У меня такое чувство, как будто я уже умер или с земли свалился на какую-то чужую планету.
        ОРЛОВСКИЙ. Оно с какой точки взглянуть…
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА(читая). Дайте мне карандаша… Опять противоречие! Надо отметить.
        ОРЛОВСКИЙ. Извольте, ваше превосходительство! (Подает карандаш и целует руку.)
        Входит Войницкий.

10
        Те же, Войницкий, потом Елена Андреевна.
        ВОЙНИЦКИЙ. Я вам нужен?
        СЕРЕБРЯКОВ. Да, Жорж.
        ВОЙНИЦКИЙ. Что вам от меня угодно?
        СЕРЕБРЯКОВ. Вам… Что же ты сердишься?
        Пауза.
        Если я в чем виноват перед тобой, то извини, пожалуйста…
        ВОЙНИЦКИЙ. Оставь этот тон… Приступим к делу… Что тебе нужно?
        Входит Елена Андреевна.
        СЕРЕБРЯКОВ. Вот и Леночка… Садитесь, господа.
        Пауза.
        Я пригласил вас, господа, чтобы объявить вам, что к нам едет ревизор. Впрочем, шутки в сторону. Дело серьезное. Я, господа, собрал вас, чтобы попросить у вас помощи и совета, и, зная всегдашнюю вашу любезность, надеюсь, что получу их. Человек я ученый, книжный и всегда был чужд практической жизни. Обойтись без указаний сведущих людей я не могу и прошу тебя, Иван Иваныч, вот вас, Леонид Степаныч, и тебя, Жорж… Дело в том, что manet omnes una nox,[Всех ожидает одна ночь (лат.).] то есть все мы под богом ходим; я стар, болен и потому нахожу своевременным регулировать свои имущественные отношения постольку, поскольку они касаются моей семьи. Жизнь моя уже кончена, о себе я не думаю, но у меня молодая жена, дочь-девушка… Продолжать жить в деревне им невозможно.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Мне все равно.
        СЕРЕБРЯКОВ. Мы для деревни не созданы. Жить же в городе на те средства, какие мы получаем с этого именья, невозможно. Третьего дня я продал на четыре тысячи лесу, но это мера экстраординарная, которою нельзя пользоваться ежегодно. Нужно изыскать такие меры, которые гарантировали бы нам постоянную, более или менее определенную цифру дохода. Я придумал одну такую меру и имею честь предложить ее на ваше обсуждение. Минуя детали, изложу ее в общих чертах. Наше имение дает в среднем размере не более двух процентов. Я предлагаю продать его. Если вырученные деньги мы обратим в процентные бумаги, то будем получать от четырех до пяти процентов. Я думаю, что будет даже излишек в несколько тысяч, который нам позволит купить в Финляндии небольшую дачу…
        ВОЙНИЦКИЙ. Постой, мне кажется, что мне изменяет мой слух. Повтори, что ты сказал…
        СЕРЕБРЯКОВ. Деньги обратить в процентные бумаги и купить дачу в Финляндии…
        ВОЙНИЦКИЙ. Не Финляндия… Ты еще что-то другое сказал.
        СЕРЕБРЯКОВ. Я предлагаю продать имение.
        ВОЙНИЦКИЙ. Вот это самое… Ты продашь имение… Превосходно, богатая идея… А куда прикажешь деваться мне со старухой матерью?
        СЕРЕБРЯКОВ. Все это своевременно мы обсудим… Не сразу же…
        ВОЙНИЦКИЙ. Постой… Очевидно, до сих пор у меня не было ни капли здравого смысла. До сих пор я имел глупость думать, что это имение принадлежит Соне. Мой покойный отец купил это имение в приданое для моей сестры. До сих пор я был наивен, понимал законы не по-турецки и думал, что именье от сестры перешло к Соне.
        СЕРЕБРЯКОВ. Да, имение принадлежит Соне… Кто спорит? Без согласия Сони я не решусь продать его. К тому же это я делаю для блага Сони.
        ВОЙНИЦКИЙ. Это непостижимо, непостижимо! Или я с ума сошел, или… или…
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Жорж, не противоречь профессору! Он лучше нас знает, что хорошо и что дурно.
        ВОЙНИЦКИЙ. Нет, дайте мне воды… (Пьет воду.) Говорите что хотите! Что хотите!
        СЕРЕБРЯКОВ. Я не понимаю, отчего ты волнуешься, Жорж? Я не говорю, что мой проект идеален. Если все найдут его негодным, то я не буду настаивать.
        Входит Дядин; он во фраке, в белых перчатках и с широкополым цилиндром.

11
        Те же и Дядин.
        ДЯДИН. Честь имею кланяться. Прошу прощения, что осмеливаюсь входить без доклада. Виновен, но заслуживаю снисхождения, так как у вас в передней нет ни одного доместика.[слуги (франц. domestique).]
        СЕРЕБРЯКОВ(смущенно). Очень рад… Прошу…
        ДЯДИН(расшаркиваясь). Ваше превосходительство! Mesdames! Мое вторжение в ваши пределы имеет двоякую цель. Во-первых, я пришел сюда, чтобы нанести визит и засвидетельствовать свое благоговейное уважение, во-вторых, чтобы пригласить всех вас, по случаю прекрасной погоды, совершить экспедицию в мою область. Обитаю я на водяной мельнице, которую арендую у нашего общего друга Лешего. Это укромный поэтический уголок земли, где ночью слышится плеск русалок, а днем…
        ВОЙНИЦКИЙ. Постой, Вафля, мы о деле… Погоди, после… (Серебрякову.) Вот спроси ты у него… Это именье куплено у его дяди.
        СЕРЕБРЯКОВ. Ах, да зачем мне спрашивать? К чему?
        ВОЙНИЦКИЙ. Это именье было куплено по тогдашнему времени за девяносто пять тысяч! Отец уплатил только семьдесят, и осталось долгу двадцать пять тысяч. Теперь слушайте… Именье это не было бы куплено, если бы я не отказался от наследства в пользу сестры, которую любил. Мало того, я десять лет работал, как вол, и выплатил весь долг.
        ОРЛОВСКИЙ. Чего же вы, душа моя, хотите?
        ВОЙНИЦКИЙ. Именье чисто от долгов и не расстроено только благодаря моим личным усилиям. И вот, когда я стал стар, меня хотят выгнать отсюда в шею!
        СЕРЕБРЯКОВ. Я не понимаю, чего ты добиваешься?
        ВОЙНИЦКИЙ. Двадцать пять лет я управлял этим именьем, работал, высылал тебе деньги, как самый добросовестный приказчик, и за все время ты ни разу не поблагодарил меня! Все время, и в молодости и теперь, я получал от тебя жалованья пятьсот рублей в год - нищенские деньги!  - и ты ни разу не догадался прибавить мне хоть один рубль!
        СЕРЕБРЯКОВ. Жорж, почем же я знал! Я человек непрактический и ничего не понимаю. Ты мог бы сам прибавить себе, сколько угодно.
        ВОЙНИЦКИЙ. Зачем я не крал? Отчего вы все не презираете меня за то, что я не крал? Это было бы справедливо, и теперь я не был бы нищим!
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА(строго). Жорж!
        ДЯДИН(волнуясь). Жорженька, не надо, не надо… Я дрожу… Зачем портить хорошие отношения? (Целует его.) Не надо…
        ВОЙНИЦКИЙ. Двадцать пять лет я вот с ней, вот с этой матерью, как крот, сидел в четырех стенах… Все наши мысли и чувства принадлежали тебе одному. Днем мы говорили о тебе, о твоих работах, гордились твоей известностью, с благоговением произносили твое имя; ночи мы губили на то, что читали журналы и книги, которые я теперь глубоко презираю!
        ДЯДИН. Не надо, Жорженька, не надо… Не могу…
        СЕРЕБРЯКОВ. Я не понимаю, что тебе нужно?
        ВОЙНИЦКИЙ. Ты для нас был существом высшего порядка, а твои статьи мы знали наизусть… Но теперь у меня открылись глаза. Я все вижу! Пишешь ты об искусстве, но ничего не понимаешь в искусстве! Все твои работы, которые я любил, не стоят гроша медного!
        СЕРЕБРЯКОВ. Господа! Да уймите же его наконец! Я уйду!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Жорж, я требую, чтобы вы замолчали! Слышите?
        ВОЙНИЦКИЙ. Не замолчу! (Загораживая Серебрякову дорогу.) Постой, я не кончил! Ты погубил мою жизнь! Я не жил, не жил! По твоей милости я истребил, уничтожил лучшие годы своей жизни! Ты мой злейший враг!
        ДЯДИН. Я не могу… не могу… Я уйду в другую комнату… (В сильном волнении уходит в правую дверь.)
        СЕРЕБРЯКОВ. Что ты хочешь от меня? И какое ты имеешь право говорить со мной таким тоном? Ничтожество! Если именье твое, то бери его, я не нуждаюсь в нем!
        ЖЕЛТУХИН(в сторону). Ну, заварилась каша!.. Уйду! (Уходит.)
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Если не замолчите, то я сию минуту уеду из этого ада! (Кричит.) Я не могу дольше выносить!
        ВОЙНИЦКИЙ. Пропала жизнь! Я талантлив, умен, смел… Если б я жил нормально, то из меня мог бы выйти Шопенгауэр, Достоевский… Я зарапортовался! Я с ума схожу… Матушка, я в отчаянии! Матушка!
        МАРЬЯ ВАСИЛЬЕВНА. Слушайся профессора!
        ВОЙНИЦКИЙ. Матушка! Что мне делать? Не нужно, не говорите! Я сам знаю, что мне делать! (Серебрякову.) Будешь ты меня помнить! (Уходит в среднюю дверь.)
        Марья Васильевна идет за ним.
        СЕРЕБРЯКОВ. Господа, что же это наконец такое? Уберите от меня этого сумасшедшего!
        ОРЛОВСКИЙ. Ничего, ничего, Саша, пусть у него душа уляжется. Ты не волнуйся так.
        СЕРЕБРЯКОВ. Не могу я жить с ним под одной крышей! Живет тут (указывает на среднюю дверь), почти рядом со мной… Пусть перебирается в деревню, во флигель, или я переберусь отсюда, но оставаться с ним я не могу…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(мужу). Если повторится еще что-нибудь подобное, то я уеду!
        СЕРЕБРЯКОВ. Ах, не пугай, пожалуйста!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Я не пугаю, но все вы точно условились сделать из моей жизни ад… Я уеду…
        СЕРЕБРЯКОВ. Все отлично знают, что ты молода, я стар, и что ты делаешь большое одолжение, что живешь здесь…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Продолжай, продолжай…
        ОРЛОВСКИЙ. Ну, ну, ну… Друзья мои…
        Быстро входит Хрущов.

12
        Те же и Хрущов.
        ХРУЩОВ(волнуясь). Очень рад, что застаю вас дома, Александр Владимирович… Простите, быть может, я пришел не вовремя и помешал вам… Но не в этом дело. Здравствуйте…
        СЕРЕБРЯКОВ. Что вам угодно?
        ХРУЩОВ. Извините, я взволнован - это оттого, что сейчас я быстро ехал верхом… Александр Владимирович, я слышал, что третьего дня вы продали Кузнецову свой лес на сруб. Если это правда, а не простая сплетня, то, прошу вас, не делайте этого.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Михаил Львович, муж сейчас не расположен говорить о делах. Пойдемте в сад.
        ХРУЩОВ. Но мне сейчас нужно говорить!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Как знаете… Я не могу… (Уходит.)
        ХРУЩОВ. Позвольте мне съездить к Кузнецову и сказать ему, что вы раздумали… Да? Позволяете? Повалить тысячу деревьев, уничтожить их ради каких-нибудь двух-трех тысяч, ради женских тряпок, прихоти, роскоши… Уничтожить, чтобы в будущем потомство проклинало наше варварство! Если вы, ученый, знаменитый человек, решаетесь на такую жестокость, то что же должны делать люди, стоящие много ниже вас? Как это ужасно!
        ОРЛОВСКИЙ. Миша, после об этом!
        СЕРЕБРЯКОВ. Пойдем, Иван Иванович, это никогда не кончится.
        ХРУЩОВ(загораживая Серебрякову дорогу). В таком случае вот что, профессор… Погодите, через три месяца я получу деньги и куплю у вас сам.
        ОРЛОВСКИЙ. Извини, Миша, но это даже странно… Ну, ты, положим, идейный человек… покорнейше тебя благодарим за это, кланяемся тебе низко (кланяется), но зачем же стулья ломать?
        ХРУЩОВ(вспыхнув). Всеобщий крестненький! Много добродушных людей на свете, и это всегда казалось мне подозрительным! Добродушны они все оттого, что равнодушны!
        ОРЛОВСКИЙ. Вот ты ссориться сюда приехал, душа моя… Нехорошо! Идея-то идеей, но надо, брат, иметь еще и эту штуку… (Показывает на сердце.) Без этой штуки, душа моя, всем твоим лесам и торфам цена грош медный… Не обижайся, но зеленый ты еще, ух, какой зеленый!
        СЕРЕБРЯКОВ(резко). И в другой раз потрудитесь не входить без доклада, и прошу вас избавить меня от ваших психопатических выходок! Всем вам хотелось вывести меня из терпения, и это удалось вам… Извольте меня оставить! Все эти ваши леса, торфы я считаю бредом и психопатией - вот мое мнение! Пойдем, Иван Иванович! (Уходит.)
        ОРЛОВСКИЙ(идя за ним). Это, Саша, уж слишком… Зачем так резко? (Уходит.)
        ХРУЩОВ(один, после паузы). Бред, психопатия… Значит, по мнению знаменитого ученого и профессора, я сумасшедший… Преклоняюсь перед авторитетом вашего превосходительства и поеду сейчас домой, обрею себе голову. Нет, сумасшедшая земля, которая еще держит вас!
        Быстро идет к правой двери; из левой входит Соня, которая подслушивала у двери в продолжение всего 12-го явления.

13
        Хрущов и Соня.
        СОНЯ(бежит за ним). Постойте… я все слышала… Говорите же… Говорите скорее, а то я не выдержу и сама начну говорить!
        ХРУЩОВ. Софья Александровна, я сказал уже все, что мне нужно. Я умолял вашего отца пощадить лес, я был прав, а он оскорбил меня, назвал сумасшедшим… Я сумасшедший!
        СОНЯ. Довольно, довольно…
        ХРУЩОВ. Да, не сумасшедшие те, которые под ученостью прячут свое жестокое, каменное сердце и свое бездушие выдают за глубокую мудрость! Не сумасшедшие те, которые выходят за стариков замуж только для того, чтобы у всех на глазах обманывать их, чтобы покупать себе модные, щегольские платья на деньги, вырученные от порубки лесов!
        СОНЯ. Слушайте меня, слушайте… (Сжимает ему руки.) Дайте мне сказать вам…
        ХРУЩОВ, Перестанем. Кончим. Я для вас чужой, ваше мнение о себе я уже знаю и делать мне тут больше нечего. Прощайте. Жалею, что после нашего короткого знакомства, которым я так дорожил, у меня останутся в памяти только подагра вашего отца и ваши рассуждения о моем демократизме… Но не я в этом виноват… Не я…
        Соня плачет, закрывает лицо и быстро уходит в левую дверь.
        Я имел неосторожность полюбить здесь, это послужит для меня уроком! Вон из этого погреба!
        Идет к правой двери; из левой выходит Елена Андреевна.

14
        Хрущов и Елена Андреевна.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Вы еще здесь? Постойте… Сейчас Иван Иванович сказал мне, что муж был резок с вами… Простите, он сегодня сердит и не понял вас… Что же касается меня, то моя душа принадлежит вам, Михаил Львович! Верьте в искренность моего уважения, я сочувствую, тронута, и позвольте мне от чистого сердца предложить вам мою дружбу! (Протягивает обе руки.)
        ХРУЩОВ(брезгливо). Отойдите от меня… Я презираю вашу дружбу! (Уходит.)
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(одна, стонет). За что? За что?
        За сценой выстрел.

15
        Елена Андреевна, Марья Васильевна, потом Соня, Серебряков. Орловский и Желтухин.
        Марья Васильевна выходит, пошатываясь, из средней двери, вскрикивает и падает без чувств.
        Соня выходит и бежит в среднюю дверь.
        СЕРЕБРЯКОВ. Что такое?
        ОРЛОВСКИЙ. Что такое?
        ЖЕЛТУХИН. Что такое?
        Слышно, как вскрикивает Соня; она возвращается и кричит: «Дядя Жорж застрелился!» Она, Орловский, Серебряков и Желтухин бегут в среднюю дверь.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(стонет). За что? За что?
        В правой двери показывается Дядин.

16
        Елена Андреевна, Марья Васильевна и Дядин.
        ДЯДИН(в дверях). Что такое?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(ему). Увезите меня отсюда! Бросьте меня в глубокую пропасть, убейте, но здесь я не могу оставаться. Скорее, умоляю вас! (Уходит с Дядиным.)
        Занавес

        ДЕЙСТВИЕ ЧЕТВЕРТОЕ
        Лес и дом при мельнице, которую арендует Дядин у Хрущова.

1
        Елена Андреевна и Дядин сидят на скамье под окном.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Голубчик Илья Ильич, завтра вы опять съездите на почту.
        ДЯДИН. Всенепременно.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Погожу еще три дня. Если не получу от брата ответа на свое письмо, то возьму у вас денег взаймы и сама поеду в Москву. Не век же мне жить тут у вас на мельнице.
        ДЯДИН. Оно конечно…
        Пауза.
        Не смею я учить вас, многоуважаемая, но все ваши письма, телеграммы, и что я каждый день езжу на почту - все это, извините, напрасные хлопоты. Какой бы ответ ни прислал вам братец, вы все равно вернетесь к супругу.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Не вернусь я… Надо рассуждать, Илья Ильич. Мужа я не люблю. Молодежь, которую я любила, была несправедлива ко мне от начала до конца. Зачем же я туда вернусь? Вы скажете - долг… Это я и сама знаю отлично, но, повторяю, надо рассуждать…
        Пауза.
        ДЯДИН. Так-с… Величайший русский поэт Ломоносов убежал из Архангельской губернии и нашел свою фортуну в Москве. Это, конечно, благородно с его стороны… А вы-то зачем бежали? Ведь вашего счастья, ежели рассуждать по совести, нигде нету… Положено канареечке в клетке сидеть и на чужое счастье поглядывать, ну, и сиди весь век.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. А может быть, я не канарейка, а вольный воробей!
        ДЯДИН. Эва! Видно птицу по полету, многоуважаемая… За эти две недели другая дама успела бы в десяти городах побывать и всем в глаза пыль пустить, а вы изволили добежать только до мельницы, да и то у вас вся душа измучилась… Нет, куда уж! Поживете у меня еще некоторый период времени, сердце ваше успокоится, и поедете к супругу. (Прислушивается.) Кто-то едет в коляске. (Встает.)
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Я уйду.
        ДЯДИН. Не смею дольше утруждать вас своим присутствием… Пойду к себе на мельницу и засну немножко… Нынче я встал раньше Авроры.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Когда проснетесь, приходите, вместе чай будем пить. (Уходит в дом.)
        ДЯДИН(один). Если бы я жил в умственном центре, то с меня могли бы нарисовать в журнале карикатуру с презабавною сатирическою надписью. Помилуйте, будучи уже в пожилых летах и с непривлекательною наружностью, я увез у знаменитого профессора молодую жену! Это восхитительно! (Уходит.)

2
        Семен (несет ведра) и Юля (входит).
        ЮЛЯ. Здравствуй, Сенька, бог в помощь! Илья Ильич дома?
        СЕМЕН. Дома. Пошел на мельницу.
        ЮЛЯ. Поди позови.
        СЕМЕН. Сейчас. (Уходит.)
        ЮЛЯ(одна). Спит, должно быть… (Садится на лавочку под окном и глубоко вздыхает.) Одни спят, другие гуляют, а я целый день мыкаюсь, мыкаюсь… не посылает бог смерти. (Вздыхает еще глубже.) Господи, есть же такие глупые люди, как этот Вафля! Еду я сейчас мимо его амбара, а из дверей черненький поросеночек выходит… Вот как порвут ему свиньи чужие мешки, тогда и будет знать…
        Входит Дядин.

3
        Юля и Дядин.
        ДЯДИН(надевает сюртук). Это вы, Юлия Степановна? Виноват, я дезабилье… Хотел уснуть немножко в объятиях Морфея.
        ЮЛЯ. Здравствуйте.
        ДЯДИН. Извините, я не приглашаю вас в комнаты… Там у меня не прибрано и прочее… Ежели угодно, то пожалуйте на мельницу…
        ЮЛЯ. Я и тут посижу. Вот я зачем к вам приехала, Илья Ильич. Ленечка и профессор, чтобы развлечься, хотят сегодня здесь у вас на мельнице пикник устроить, чаю напиться…
        ДЯДИН. Весьма приятно.
        ЮЛЯ. Я вперед приехала… Скоро и они будут. Распорядитесь, чтобы поставили тут стол, ну и самовар, конечно… Велите Сеньке, чтоб он вынул из моей коляски корзины с провизией.
        ДЯДИН. Это можно.
        Пауза.
        Ну что? Как у вас там?
        ЮЛЯ. Плохо, Илья Ильич… Верите ли, такая забота, что я даже заболела. Вы знаете, ведь профессор и Сонечка теперь у нас живут!
        ДЯДИН. Знаю.
        ЮЛЯ. После того как Егор Петрович руки на себя наложил, они не могут жить в своем доме… Боятся. Днем все-таки еще ничего, а как вечер, сойдутся все в одной комнате и сидят до самого рассвета. Страшно всем. Боятся, как бы в потемках Егор Петрович не представился…
        ДЯДИН. Предрассудки… А про Елену Андреевну вспоминают?
        ЮЛЯ. Конечно, вспоминают.
        Пауза.
        Укатила!
        ДЯДИН. Да, сюжет, достойный кисти Айвазовского… Взяла и укатила.
        ЮЛЯ. И теперь неизвестно где… Может, уехала, а может, с отчаяния…
        ДЯДИН. Бог милостив, Юлия Степановна! Все будет благополучно.
        Входит Хрущов с папкой и с ящиком для рисовальных принадлежностей.

4
        Те же и Хрущов.
        ХРУЩОВ. Эй! Кто здесь есть? Семен!
        ДЯДИН. Взгляни сюда!
        ХРУЩОВ. А!.. Здравствуйте, Юлечка!
        ЮЛЯ. Здравствуйте, Михаил Львович.
        ХРУЩОВ. А я, Илья Ильич, опять к тебе пришел работать. Не сидится дома. Вели по-вчерашнему поставить под это дерево мой стол, да и скажи, чтобы две лампы приготовили. Уж начинает смеркаться…
        ДЯДИН. Слушаю, ваше благородие. (Уходит.)
        ХРУЩОВ. Как живете, Юлечка?
        ЮЛЯ. Так себе…
        Пауза.
        ХРУЩОВ. Серебряковы у вас живут?
        ЮЛЯ. У нас.
        ХРУЩОВ. Гм… А ваш Ленечка что делает?
        ЮЛЯ. Дома сидит… Всё с Сонечкой…
        ХРУЩОВ. Еще бы!
        Пауза.
        Ему бы жениться на ней.
        ЮЛЯ. Что ж? (Вздыхает.) Дай бог! Он человек образованный, благородный, она тоже из хорошего семейства… Я всегда ей желала…
        ХРУЩОВ. Дура она…
        ЮЛЯ. Ну, не скажите.
        ХРУЩОВ. И ваш Ленечка тоже умник… Вообще вся ваша публика как на подбор. Ума палата!
        ЮЛЯ. Вы, должно быть, сегодня не обедали.
        ХРУЩОВ. Почему вы это думаете?
        ЮЛЯ. Сердиты вы уж очень.
        Входят Дядин и Семен; оба несут небольшой стол.

5
        Те же, Дядин и Семен.
        ДЯДИН. А у тебя, Миша, губа не дура. Прекрасное место выбрал ты себе для работы. Это оазис! Именно оазис! Вообрази, что это вокруг всё пальмы, Юлечка - кроткая лань, ты лев, я тигр.
        ХРУЩОВ. Хороший ты, душевный человек, Илья Ильич, но что у тебя за манеры? Какие-то мармеладные слова, ногами шаркаешь, плечами дергаешь… Если кто посторонний увидит, то подумает, что ты не человек, а черт знает что… Досадно…
        ДЯДИН. Значит, на роду у меня так написано… Фатальное предопределение.
        ХРУЩОВ. Ну вот, фатальное предопределение. Брось все это. (Фиксирует на столе чертеж.) Я сегодня останусь у тебя ночевать.
        ДЯДИН. Чрезвычайно рад. Вот ты, Миша, сердишься, а у меня на душе невыразимо отрадно! Как будто сидит у меня в груди птичка и песенку поет.
        ХРУЩОВ. Радуйся.
        Пауза.
        У тебя в груди птичка, а у меня жаба. Двадцать тысяч скандалов! Шиманский продал свой лес на сруб… Это раз! Елена Андреевна бежала от мужа, и теперь никто не знает, где она. Это два! Я чувствую, что с каждым днем становлюсь все глупее, мелочнее и бездарнее… Это три! Вчера я хотел рассказать тебе, но не мог, не хватило храбрости. Можешь меня поздравить. После покойного Егора Петровича остался дневник. Этот дневник на первых порах попал в руки Ивана Иваныча, я был у него и прочел раз десять…
        ЮЛЯ. Наши тоже читали.
        ХРУЩОВ. Роман Жоржа с Еленой Андреевной, о котором трезвонил весь уезд, оказывается подлой, грязной сплетней… Я верил этой сплетне и клеветал заодно с другими, ненавидел, презирал, оскорблял.
        ДЯДИН. Конечно, это нехорошо.
        ХРУЩОВ. Первый, кому я поверил, был ваш брат, Юлечка! Хорош тоже и я! Поверил вашему брату, которого не уважаю, и не верил этой женщине, которая на моих же глазах жертвовала собой. Я охотнее верю злу, чем добру, и не вижу дальше своего носа. А это значит, что я бездарен, как все.
        ДЯДИН(Юле). Пойдемте, детка, на мельницу. Пускай он, злюка, тут работает, а мы с вами погуляем. Пойдемте… Работай, Мишенька. (Уходит с Юлей.)
        ХРУЩОВ(один; разводит в блюдечке краску). Раз ночью я видел, как он прижался лицом к ее руке. У него в дневнике подробно описана эта ночь, описано, как я приехал туда, что говорил ему. Он приводит мои слова и называет меня глупцом и узким человеком.
        Пауза.
        Слишком густо… Надо посветлее… А дальше он бранит Соню за то, что она меня полюбила… Никогда она меня не любила… Кляксу сделал… (Скоблит бумагу ножом.) Даже если допустить, что это немножко верно, то все-таки нечего уж об этом думать… Глупо началось, глупо кончилось…
        Семен и рабочие несут большой стол.
        Что это вы? К чему это?
        СЕМЕН. Илья Ильич велел. Господа из Желтухина приедут чай пить.
        ХРУЩОВ. Покорно благодарю. Значит, насчет работы придется отложить попечение… Соберу все и уйду домой.
        Входит Желтухин под руку с Соней.

6
        Хрущов, Желтухин и Соня.
        ЖЕЛТУХИН(поет). «Невольно к этим грустным берегам меня влечет неведомая сила…»
        ХРУЩОВ. Кто это там? А! (Спешит уложить в ящик рисовальные принадлежности.)
        ЖЕЛТУХИН. Еще один вопрос, дорогая Софи… Помните, в день рождения вы завтракали у нас? Сознайтесь, что вы хохотали тогда над моей наружностью.
        СОНЯ. Полноте, Леонид Степаныч. Можно ли это говорить? Хохотала я без причины.
        ЖЕЛТУХИН(увидев Хрущова). А, кого вижу! И ты здесь? Здравствуй.
        ХРУЩОВ. Здравствуй.
        ЖЕЛТУХИН. Работаешь? Отлично… Где Вафля?
        ХРУЩОВ. Там…
        ЖЕЛТУХИН. Где там?
        ХРУЩОВ. Я, кажется, ясно говорю… Там, на мельнице.
        ЖЕЛТУХИН. Пойти позвать его. (Идет и напевает.) «Невольно к этим грустным берегам…
        (Уходит.)
        СОНЯ. Здравствуйте…
        ХРУЩОВ. Здравствуйте.
        Пауза.
        СОНЯ. Что это вы рисуете?
        ХРУЩОВ. Так… неинтересно.
        СОНЯ. Это план?
        ХРУЩОВ. Нет, лесная карта нашего уезда. Я составил.
        Пауза.
        Зеленая краска означает места, где были леса при наших дедах и раньше; светло-зеленая - где вырублен лес в последние двадцать пять лет, ну, а голубая - где еще уцелел лес… Да…
        Пауза.
        Ну, а вы что? Счастливы?
        СОНЯ. Теперь, Михаил Львович, не время думать о счастье.
        ХРУЩОВ. О чем же думать?
        СОНЯ. И горе наше произошло только оттого, что мы слишком много думали о счастье…
        ХРУЩОВ. Так-с.
        Пауза.
        СОНЯ. Нет худа без добра. Горе научило меня. Надо, Михаил Львович, забыть о своем счастье и думать только о счастье других. Нужно, чтоб вся жизнь состояла из жертв.
        ХРУЩОВ. Ну, да…
        Пауза.
        У Марьи Васильевны застрелился сын, а она все еще ищет противоречий в своих брошюрках. Над вами стряслось несчастье, а вы тешите свое самолюбие: стараетесь исковеркать свою жизнь и думаете, что это похоже на жертвы… Ни у кого нет сердца… Нет его ни у вас, ни у меня… Делается совсем не то, что нужно, и все идет прахом… Я сейчас уйду и не буду мешать вам и Желтухину… Что же вы плачете? Я этого вовсе не хотел.
        СОНЯ. Ничего, Ничего… (Утирает глаза.)
        Входят Юля, Дядин и Желтухин.

7
        Те же, Юля, Дядин, Желтухин, потом Серебряков и Орловский.
        Голос Серебрякова: «Ау! Где вы, господа?»
        СОНЯ(кричит). Папа, здесь!
        ДЯДИН. Самовар несут! Восхитительно! (Хлопочет с Юлей около стола.)
        Входят Серебряков и Орловский.
        СОНЯ. Сюда, папа!
        СЕРЕБРЯКОВ. Вижу, вижу…
        ЖЕЛТУХИН(громко). Господа, объявляю заседание открытым! Вафля, откупоривай наливку!
        ХРУЩОВ(Серебрякову). Профессор, забудем все, что между нами произошло! (Протягивает руку.) Я прошу у вас извинения…
        СЕРЕБРЯКОВ. Благодарю. Очень рад. Вы тоже простите меня. Когда я после того случая на другой день старался обдумать все происшедшее и вспомнил о нашем разговоре, мне было очень неприятно… Будем друзьями. (Берет его под руку и идет к столу.)
        ОРЛОВСКИЙ. Вот так бы давно, душа моя. Худой мир лучше доброй ссоры.
        ДЯДИН. Ваше превосходительство, я счастлив, что вы изволили пожаловать в мой оазис. Неизъяснимо приятно!
        СЕРЕБРЯКОВ. Благодарю, почтеннейший. Здесь в самом деле прекрасно. Именно оазис.
        ОРЛОВСКИЙ. А ты, Саша, любишь природу?
        СЕРЕБРЯКОВ. Весьма.
        Пауза.
        Не будем, господа, молчать, будем говорить. В нашем положении это самое лучшее. Надо глядеть несчастьям в глаза смело и прямо. Я гляжу бодрее вас всех, и это оттого, что я больше всех несчастлив.
        ЮЛЯ. Господа, я сахару класть не буду; пейте с вареньем.
        ДЯДИН(суетится около гостей). Как я рад, как я рад!
        СЕРЕБРЯКОВ. В последнее время, Михаил Львович, я так много пережил и столько передумал, что, кажется, мог бы написать в назидание потомству целый трактат о том, как надо жить. Век живи, век учись, а несчастия учат нас.
        ДЯДИН. Кто старое помянет, тому глаз вон. Бог милостив, все обойдется благополучно.
        Соня вздрагивает.
        ЖЕЛТУХИН. Что это вы так вздрогнули?
        СОНЯ. Кто-то крикнул.
        ДЯДИН. Это на реке мужики раков ловят.
        Пауза.
        ЖЕЛТУХИН. Господа, мы ведь условились, что проведем этот вечер так, как будто ничего не случилось… Право, а то напряжение какое-то…
        ДЯДИН. Я, ваше превосходительство, питаю к науке не только благоговение, но даже родственные чувства. Брата моего Григория Ильича жены брат, может быть, изволите знать, Константин Гаврилыч Новоселов был магистром иностранной словесности.
        СЕРЕБРЯКОВ. Знаком не был, но знаю.
        Пауза.
        ЮЛЯ. Завтра ровно пятнадцать дней, как умер Егор Петрович.
        ХРУЩОВ. Юлечка, не будем говорить об этом.
        СЕРЕБРЯКОВ. Бодро, бодро!
        Пауза.
        ЖЕЛТУХИН. Все-таки чувствуется какое-то напряжение…
        СЕРЕБРЯКОВ. Природа не терпит пустоты. Она лишила меня двух близких людей и, чтобы пополнить этот дефект, скоро послала мне новых друзей. Пью ваше здоровье, Леонид Степанович!
        ЖЕЛТУХИН. Благодарю вас, дорогой Александр Владимирович! В свою очередь позвольте мне выпить за вашу плодотворную ученую деятельность.
        Сейте разумное, доброе, вечное,
        Сейте! Спасибо вам скажет сердечное
        Русский народ!
        СЕРЕБРЯКОВ. Ценю ваше приветствие. От души желаю, чтобы скорее наступило время, когда наши дружеские отношения перейдут в более короткие.
        Входит Федор Иванович.

8
        Те же и Федор Иванович.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Вот оно что! Пикник!
        ОРЛОВСКИЙ. Сыночек мой… красавец!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Здравствуйте. (Целуется с Соней и Юлей.)
        ОРЛОВСКИЙ. Целые две недели не видались. Где был? Что видел?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Поехал я сейчас к Лёне, там мне сказали, что вы здесь, ну, я и поехал сюда.
        ОРЛОВСКИЙ. Где шатался?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Три ночи не спал… Вчера, отец, в карты пять тысяч проиграл. И пил, и в карты играл, и в городе раз пять был… Совсем очумел.
        ОРЛОВСКИЙ. Молодчина! Стало быть, теперь выпивши?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ни в одном глазе. Юлька, чаю! Только с лимоном, покислей… А каков Жорж-то, а? Взял, ни с того ни с сего, и чичикнул себе в лоб! И нашел тоже из чего: из Лефоше! Не мог взять Смита и Вессона!
        ХРУЩОВ. Замолчи ты, скотина!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Скотина, но только породистая. (Разглаживает себе бороду.) Одна борода чего стоит… Вот я и скотина, и дурак, и каналья, а стоит мне только захотеть - и за меня любая невеста пойдет. Соня, выходи за меня замуж! (Хрущову.) Впрочем, виноват… Pardon…
        ХРУЩОВ. Перестань дурака ломать.
        ЮЛЯ. Пропащий ты человек, Феденька! Во всей губернии нет другого такого пьяницы и мотыги, как ты. Даже глядеть на тебя жалко. Фараон фараоном - чистое наказание!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ну, запела Лазаря! Иди, сядь рядом со мной… Вот так. Я к тебе на две недели поеду жить… Отдохнуть надо. (Целует ее.)
        ЮЛЯ. От людей за тебя совестно. Ты должен отца своего под старость утешать, а ты его только срамишь. Дурацкая жизнь и больше ничего.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Бросаю пить! Баста! (Наливает себе наливки.) Это сливянка или вишневка?
        ЮЛЯ. Не пей же, не пей.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Одну рюмку можно. (Пьет.) Дарю тебе, Леший, пару лошадей и ружье. К Юле поеду жить… Проживу у нее недельки две.
        ХРУЩОВ. Тебе бы в дисциплинарном батальоне пожить.
        ЮЛЯ. Пей, пей чай!
        ДЯДИН. Ты с сухариками, Феденька.
        ОРЛОВСКИЙ(Серебрякову). Я, брат Саша, до сорока лет вел такую же вот жизнь, как мой Федор. Раз я, душа моя, стал считать, сколько женщин на своем веку я сделал несчастными? Считал, считал, дошел до семидесяти и бросил. Ну-с, а как только исполнилось мне сорок лет, вдруг на меня, брат Саша, что-то нашло. Тоска, места себе нигде не найду, одним словом, разлад в душе, да и шабаш. Я туда-сюда, и книжки читаю, и работаю, и путешествую - не помогает! Ну-с, душа моя, поехал я как-то в гости к покойному куму моему, светлейшему князю Дмитрию Павловичу. Закусили, пообедали… После обеда, чтобы не спать, затеяли на дворе стрельбу в цель. Народу собралось видимо-невидимо. И наш Вафля тут был.
        ДЯДИН. Был, был… помню.
        ОРЛОВСКИЙ. Тоска у меня, понимаешь ли - господи! Не выдержал. Вдруг слезы брызнули из глаз, зашатался и как крикну на весь двор, что есть мочи: «Друзья мои, люди добрые, простите меня ради Христа!» В ту же самую минуту стало на душе у меня чисто, ласково, тепло, и с той поры, душа моя, во всем уезде нет счастливей меня человека. И тебе это самое надо сделать.
        СЕРЕБРЯКОВ. Что?
        На небе показывается зарево.
        ОРЛОВСКИЙ. Вот это самое. На капитуляцию сдаться надо.
        СЕРЕБРЯКОВ. Образчик туземной философии. Ты советуешь мне прощения просить. За что? Пусть у меня прощения попросят!
        СОНЯ. Папа, но ведь мы виноваты!
        СЕРЕБРЯКОВ. Да? Господа, очевидно, в настоящую минуту все вы имеете в виду мои отношения к жене. Неужели, по-вашему, я виноват? Это даже смешно, господа. Она нарушила свой долг, оставила меня в тяжелую минуту жизни…
        ХРУЩОВ. Александр Владимирович, выслушайте меня… Вы двадцать пять лет были профессором и служили науке, я сажаю леса и занимаюсь медициной, но к чему, для кого все это, если мы не щадим тех, для кого работаем? Мы говорим, что служим людям, и в то же время бесчеловечно губим друг друга. Например, сделали ли мы с вами что-нибудь, чтобы спасти Жоржа? Где ваша жена, которую все мы оскорбляли? Где ваш покой, где покой вашей дочери? Все погибло, разрушено, все идет прахом. Вы, господа, называете меня Лешим, но ведь не я один, во всех вас сидит леший, все вы бродите в темном лесу и живете ощупью. Ума, знаний и сердца у всех хватает только на то, чтобы портить жизнь себе и другим.
        Елена Андреевна выходит из дому и садится на скамью под окном.

9
        Те же и Елена Андреевна.
        ХРУЩОВ. Я считал себя идейным, гуманным человеком и наряду с этим не прощал людям малейших ошибок, верил сплетням, клеветал заодно с другими, и когда, например, ваша жена доверчиво предложила мне свою дружбу, я выпалил ей с высоты своего величия: «Отойдите от меня! Я презираю вашу дружбу!» Вот каков я. Во мне сидит леший, я мелок, бездарен, слеп, но и вы, профессор, не орел! И в то же время весь уезд, все женщины видят во мне героя, передового человека, а вы знамениты на всю Россию. А если таких, как я, серьезно считают героями, и если такие, как вы, серьезно знамениты, то это значит, что на безлюдье и Фома дворянин, что нет истинных героев, нет талантов, нет людей, которые выводили бы нас из этого темного леса, исправляли бы то, что мы портим, нет настоящих орлов, которые по праву пользовались бы почетной известностью…
        СЕРЕБРЯКОВ. Виноват… Я приехал сюда не для того, чтобы полемизировать с вами и защищать свои права на известность.
        ЖЕЛТУХИН. Вообще, Миша, прекратим этот разговор.
        ХРУЩОВ. Я сейчас кончу и уйду. Да, я мелок, но и вы, профессор, не орел! Мелок Жорж, который ничего не нашел умнее сделать, как только пустить себе пулю в лоб. Все мелки! Что же касается женщин…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(перебивая). Что же касается женщин, то и они не крупнее. (Идет к столу.) Елена Андреевна ушла от своего мужа, и, вы думаете, она сделает что-нибудь путное из своей свободы? Не беспокойтесь… Она вернется… (Садится за стол.) Вот уж и вернулась…
        Общее замешательство.
        ДЯДИН(хохочет). Это восхитительно! Господа, не велите казнить, велите слово вымолвить! Ваше превосходительство, это я похитил у вас супругу, как некогда некий Парис прекрасную Елену! Я! Хотя рябые Парисы и не бывают, но, друг Горацио, на свете есть много такого, что не снилось нашим мудрецам!
        ХРУЩОВ. Ничего не понимаю… Это вы, Елена Андреевна?
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Эти две недели я прожила у Ильи Ильича… Что вы на меня все так смотрите? Ну, здравствуйте… Я сидела у окна и все слышала. (Обнимает Соню.) Давайте мириться. Здравствуй, милая девочка… Мир и согласие!
        ДЯДИН(потирая руки). Это восхитительно!
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(Хрущову). Михаил Львович. (Дает руку.) Кто старое помянет, тому глаз вон. Здравствуйте, Федор Иваныч… Юлечка…
        ОРЛОВСКИЙ. Душа моя, профессорша наша славная, красавица… Она вернулась, опять пришла к нам…
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Я соскучилась по вас. Здравствуй, Александр! (Протягивает мужу руку, тот отворачивается.) Александр!
        СЕРЕБРЯКОВ. Вы нарушили ваш долг.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Александр!
        СЕРЕБРЯКОВ. Не скрою, я очень рад видеть вас и готов говорить с вами, но не здесь, а дома… (Отходит от стола.)
        ОРЛОВСКИЙ. Саша!
        Пауза.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Так… Значит, Александр, наш вопрос решается очень просто: никак. Ну, так тому и быть! Я эпизодическое лицо, счастье мое канареечное, бабье счастье… Сиди сиднем весь век дома, ешь, пей, спи и слушай каждый день, как говорят тебе о подагре, о своих правах, о заслугах. Что вы все опустили головы, точно сконфузились? Давайте пить наливку, что ли? Эх!
        ДЯДИН. Все обойдется, исправится, все будет хорошо и благополучно.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ(подходит к Серебрякову, взволнованный). Александр Владимирович, я тронут… Прошу вас, приласкайте вашу жену, скажите ей хоть одно доброе слово, и, честное слово благородного человека, я всю жизнь буду вашим верным другом, подарю вам лучшую свою тройку.
        СЕРЕБРЯКОВ. Благодарю, но, извините, я вас не понимаю…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Гм… не понимаете… Иду я раз с охоты, смотрю - на дереве филин сидит. Я в него трах бекасинником! Он сидит… я в него девятым номером… Сидит… Ничто его не берет. Сидит и только глазами хлопает.
        СЕРЕБРЯКОВ. К чему же это относится?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. К филину. (Возвращается к столу.)
        ОРЛОВСКИЙ(прислушивается). Позвольте, господа… Тише… Кажется, где-то в набат бьют…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ(увидел зарево). Ой-ой-ой! Поглядите на небо! Какое зарево!
        ОРЛОВСКИЙ. Батюшки, а мы сидим тут и не видим!
        ДЯДИН. Ловко.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Те-те-те! Вот так иллюминация! Это около Алексеевского.
        ХРУЩОВ. Нет, Алексеевское будет правее… Скорее это в Ново-Петровском.
        ЮЛЯ. Как страшно! Боюсь я пожаров!
        ХРУЩОВ. Конечно, в Ново-Петровском.
        ДЯДИН(кричит). Семен, сбегай на плотину, погляди оттуда, что горит. Может, видно!
        СЕМЕН(кричит). Это Телибеевский лес горит.
        ДЯДИН. Что?
        СЕМЕН. Телибеевский лес!
        ДЯДИН. Лес…
        Продолжительная пауза.
        ХРУЩОВ. Мне надо идти туда… на пожар. Прощайте… Извините, я был резок - это оттого, что никогда я себя не чувствовал в таком угнетенном состоянии, как сегодня… У меня тяжко на душе… Но все это не беда… Надо быть человеком и твердо стоять на ногах. Я не застрелюсь и не брошусь под колеса мельницы… Пусть я не герой, но я сделаюсь им! Я отращу себе крылья орла, и не испугают меня ни это зарево, ни сам черт! Пусть горят леса - я посею новые! Пусть меня не любят, я полюблю другую! (Быстро уходит.)
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Какой он молодец!
        ОРЛОВСКИЙ. Да… «Пусть меня не любят - я полюблю другую». Как сие понимать прикажете?
        СОНЯ. Увезите меня отсюда… Домой хочу…
        СЕРЕБРЯКОВ. Да, пора уже ехать. Сырость здесь невозможная. Где-то были мой плэд и пальто…
        ЖЕЛТУХИН. Плэд в коляске, а пальто здесь. (Подает пальто.)
        СОНЯ(в сильном волнении). Увезите меня отсюда… Увезите…
        ЖЕЛТУХИН. Я к вашим услугам…
        СОНЯ. Нет, я с крестненьким поеду. Возьмите меня с собой, крестненький…
        ОРЛОВСКИЙ. Поедем, душа моя, поедем. (Помогает ей одеться.)
        ЖЕЛТУХИН(в сторону). Черт знает… Ничего кроме подлостей и унижения.
        Федор Иванович и Юля укладывают в корзину посуду и салфетки.
        СЕРЕБРЯКОВ. Левая нога болит в ступне… Ревматизм, должно быть… Опять придется всю ночь не спать.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА(застегивая мужу пальто). Милый Илья Ильич, принесите мне из дому мою шляпу и тальму!
        ДЯДИН. Сию минуту! (Уходит в дом и возвращается с шляпой и тальмой.)
        ОРЛОВСКИЙ. Зарева, душа моя, испугалась! Не бойся, оно стало меньше. Пожар потухает…
        ЮЛЯ. Полбанки кизилового варенья осталось… Ну, это пусть Илья Ильич скушает. (Брату.) Ленечка, бери корзину.
        ЕЛЕНА АНДРЕЕВНА. Я готова. (Мужу.) Ну, бери меня, статуя командора, и проваливайся со мной в свои двадцать шесть унылых комнат! Туда мне и дорога!
        СЕРЕБРЯКОВ. Статуя командора… Я посмеялся бы этому сравнению, но мне мешает боль в ноге. (Всем.) До свидания, господа! Благодарю вас за угощение и за приятное общество… Великолепный вечер, отличный чай - все прекрасно, но, простите, только одного я не могу признать у вас - это вашей туземной философии и взглядов на жизнь. Надо, господа, дело делать. Так нельзя! Надо дело делать… Да-с… Прощайте. (Уходит с женой.)
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Пойдем, салопница! (Отцу.) Прощай, отче! (Уходит с Юлей.)
        ЖЕЛТУХИН(с корзиной, идя за ними). Тяжелая корзина, черт бы ее побрал… Терпеть не могу этих пикников. (Уходит и кричит за сценой.) Алексей, подавай.

10
        Орловский, Соня и Дядин.
        ОРЛОВСКИЙ(Соне). Ну, что же села? Пойдем, манюся… (Идет с Соней.)
        ДЯДИН(в сторону). А со мной никто не простился… Это восхитительно! (Тушит свечи.)
        ОРЛОВСКИЙ(Соне). Что же ты?
        СОНЯ. Не могу я идти, крестненький… Сил нет! Я в отчаянии, крестненький… я в отчаянии! Мне невыносимо тяжело!
        ОРЛОВСКИЙ(встревоженно). Что такое? Душа моя, красавица…
        СОНЯ. Останемся… Побудем здесь немного.
        ОРЛОВСКИЙ. То увезите, то останемся… Тебя не поймешь…
        СОНЯ. Здесь я потеряла сегодня свое счастье… Не могу… Ах, крестненький, зачем я еще не умерла! (Обнимает его.) Ах, если б вы знали, если б вы знали!
        ОРЛОВСКИЙ. Тебе водицы… Пойдем сядем… иди…
        ДЯДИН. Что такое? Софья Александровна, матушка… я не могу, я весь дрожу… (Слезливо.) Не могу я видеть этого… Деточка моя…
        СОНЯ. Илья Ильич, родной мой, свезите меня на пожар! Умоляю вас!
        ОРЛОВСКИЙ. Зачем тебе на пожар? Что ты там будешь делать?
        СОНЯ. Умоляю вас, свезите, а то я сама пойду. Я в отчаянии… Крестненький, мне тяжело, невыносимо тяжело. Свезите меня на пожар.
        Быстро входит Хрущов.

11
        Те же и Хрущов.
        ХРУЩОВ(кричит). Илья Ильич!
        ДЯДИН. Здесь! Что тебе?
        ХРУЩОВ. Я не могу идти пешком, дай мне лошадь.
        СОНЯ(узнав Хрущова, радостно вскрикивает). Михаил Львович! (Идет к нему.) Михаил Львович! (Орловскому.) Уйдите, крестненький, мне поговорить с ним нужно. (Хрущову.
        Михаил Львович, вы сказали, что полюбите другую… (Орловскому.) Уйдите, крестненький… (Хрущову.) Я теперь другая… Я хочу одну только правду… Ничего, ничего, кроме правды! Я люблю, люблю вас… люблю…
        ОРЛОВСКИЙ. Вот так история с географией. (Хохочет.)
        ДЯДИН. Это восхитительно!
        СОНЯ(Орловскому). Уйдите, крестненький. (Хрущову.) Да, да, одной только правды и больше ничего… Говорите же, говорите… Я все сказала…
        ХРУЩОВ(обнимая ее). Голубка моя!
        СОНЯ. Не уходите, крестненький… Когда ты объяснялся мне, я всякий раз задыхалась от радости, но я была скована предрассудками; отвечать тебе правду мне мешало то же самое, что теперь мешает моему отцу улыбаться Елене. Теперь я свободна…
        ОРЛОВСКИЙ(хохочет). Спелись-таки, наконец! Выкарабкались на берег! Честь имею вас поздравить. (Низко кланяется.) Ах вы, бесстыдники, бесстыдники! Канителили, друг дружку за фалды ловили!
        ДЯДИН(обнимая Хрущова). Мишенька, голубчик, как ты меня обрадовал! Мишенька!
        ОРЛОВСКИЙ(обнимая и целуя Соню). Дуся, канареечка моя… Дочка моя крестненькая…
        Соня хохочет.
        Ну, закатилась!
        ХРУЩОВ. Позвольте, я никак не могу опомниться… Дайте мне еще поговорить с ною… Не мешайте… Умоляю вас, уходите…
        Входят Федор Иванович и Юля.

12
        Те же, Федор Иванович и Юля.
        ЮЛЯ. Но ведь ты, Феденька, все врешь! Ты все врешь!
        ОРЛОВСКИЙ. Тссс! Тише, ребятки! Мой разбойник идет. Спрячемся, господа, поскорее! Пожалуйста.
        Орловский, Дядин, Хрущов и Соня прячутся.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Я забыл тут свой кнут и перчатку.
        ЮЛЯ. Но ведь ты все врешь!
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Ну, вру… Что ж из этого? Не хочу я сейчас ехать к тебе… Погуляем, тогда и поедем.
        ЮЛЯ. Забота мне с тобой! Чистое наказание! (Всплескивает руками.) Ну, не дурак ли этот Вафля! До сих пор со стола не убрал! Ведь самовар украсть могут… Ах, Вафля, Вафля, кажется, уж старый, а ума меньше, чем у дитя!
        ДЯДИН(в сторону). Благодарим покорно.
        ЮЛЯ. Когда мы шли, тут кто-то смеялся…
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Это бабы купаются… (Поднимает перчатку.) Чья-то перчатка… Сонина… Сегодня Соню точно муха укусила. В Лешего влюблена. Она в него по уши врезалась, а он, болван, не видит.
        ЮЛЯ(сердито). Куда же это мы идем?
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. На плотину… Пойдем погуляем… Лучшего места во всем уезде нет… Красота!
        ОРЛОВСКИЙ(в сторону). Сыночек мой, красавец, борода широкая…
        ЮЛЯ. Я сейчас слышала чей-то голос.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Тут чудеса, тут леший бродит, русалка на ветвях сидит… Так-то, дядя! (Хлопает ее по плечу.)
        ЮЛЯ. Я не дядя.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Будем рассуждать мирно. Слушай, Юлечка. Я прошел сквозь огонь, воду и медные трубы… Мне уж тридцать пять лет, а у меня никакого звания, кроме как поручик сербской службы и унтер-офицер русского запаса. Болтаюсь между небом и землей… Нужно мне образ жизни переменить, и знаешь… понимаешь, у меня теперь в голове такая фантазия, что если я женюсь, то в моей жизни произойдет круговорот… Выходи за меня, а? Лучшей мне не надо…
        ЮЛЯ(смущенно). Гм… Видишь ли… Сначала исправься, Феденька.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Да ну, не цыгань! Говори прямо!
        ЮЛЯ. Мне совестно… (Оглядывается.) Постой, как бы кто не вошел или не подслушал… Кажется, Вафля в окно смотрит.
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Никого нет.
        ЮЛЯ(бросается ему на шею). Феденька!
        Соня хохочет; Орловский, Дядин и Хрущов хохочут, хлопают в ладоши и кричат:
«Браво! Браво!»
        ФЕДОР ИВАНОВИЧ. Тьфу! Испугали! Откуда вы взялись?
        СОНЯ. Юлечка, поздравляю! И я тоже, и я тоже!
        Смех, поцелуи, шум.
        ДЯДИН. Это восхитительно! Это восхитительно!
        Занавес

        ЮБИЛЕЙ

        ШУТКА В ОДНОМ ДЕЙСТВИИ

        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА
        ШИПУЧИН Андрей Андреевич, председатель правления N-ского Общества взаимного кредита, нестарый человек, с моноклем.
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА, его жена, 25 лет.
        ХИРИН Кузьма Николаевич, бухгалтер банка, старик.
        МЕРЧУТКИНА Настасья Федоровна, старуха в салопе.
        Члены банка.
        Служащие в банке.
        Действие происходит в N-ском Банке взаимного кредита.

        Кабинет председателя правления. Налево дверь, ведущая в контору банка. Два письменных стола. Обстановка с претензией на изысканную роскошь: бархатная мебель, цветы, статуи, ковры, телефон.  - Полдень.
        Хирин один; он в валенках.
        ХИРИН(кричит в дверь). Пошлите взять в аптеке валериановых капель на пятнадцать копеек да велите принести в директорский кабинет свежей воды! Сто раз вам говорить! (Идет к столу.) Совсем замучился. Пишу уже четвертые сутки и глаз не смыкаю; от утра до вечера пишу здесь, а от вечера до утра - дома. (Кашляет.) А тут еще воспаление во всем теле. Зноб, жар, кашель, ноги ломит и в глазах этакие… междометия. (Садится.) Наш кривляка, этот мерзавец, председатель правления, сегодня на общем собрании будет читать доклад: «Наш банк в настоящем и в будущем». Какой Гамбетта, подумаешь… (Пишет.) Два… один… один… шесть… ноль… семь… Затем, шесть… ноль… один… шесть… Ему хочется пыль пустить, а я вот сиди и работай для него, как каторжный!.. Он в этот доклад одной только поэзии напустил и больше ничего, а я вот день-деньской на счетах щелкай, черт бы его душу драл!.. (Щелкает на счетах.) Терпеть не могу! (Пишет.) Значит, один… три… семь… два… один… ноль… Обещал наградить за труды. Если сегодня все обойдется благополучно и удастся очки втереть публике, то обещал золотой жетон и триста наградных… Увидим. (Пишет.) Ну,
а если труды мои пропадут даром, то, брат, не взыщи… Я человек вспыльчивый… Я, брат, под горячую руку могу и преступление совершить… Да!
        За сценой шум и аплодисменты. Голос Шипучина: «Благодарю! благодарю! Тронут!» Входит Шипучин. Он во фраке и белом галстуке; в руках только что поднесенный ему альбом.
        ШИПУЧИН(стоя в дверях и обращаясь в контору). Этот ваш подарок, дорогие сослуживцы, я буду хранить до самой смерти как воспоминание о счастливейших днях моей жизни! Да, милостивые государи! Еще раз благодарю! (Посылает воздушный поцелуй и идет к Хирину.) Мой дорогой, мой почтеннейший Кузьма Николаич!
        Все время, пока он на сцене, служащие изредка входят с бумагами для подписи и уходят.
        ХИРИН(вставая). Честь имею поздравить вас, Андрей Андреич, с пятнадцатилетней годовщиной нашего банка и желаю, чтоб…
        ШИПУЧИН(крепко пожимает руку). Благодарю, мой дорогой! Благодарю! Для сегодняшнего знаменательного дня, ради юбилея, полагаю, можно и поцеловаться!..
        Целуются.
        Очень, очень рад! Спасибо вам за службу… за все, за все спасибо! Если мною, пока я имею честь быть председателем правления этого банка, сделано что-нибудь полезное, то этим я обязан прежде всего своим сослуживцам. (Вздыхает.) Да, батенька, пятнадцать лет! Пятнадцать лет, не будь я Шипучин! (Живо.) Ну, что мой доклад? Подвигается?
        ХИРИН. Да. Осталось всего страниц пять.
        ШИПУЧИН. Прекрасно. Значит, к трем часам будет готов?
        ХИРИН. Если никто не помешает, то кончу. Пустяки осталось.
        ШИПУЧИН. Великолепно. Великолепно, не будь я Шипучин! Общее собрание будет в четыре. Пожалуйста, голубчик. Дайте-ка мне первую половину, я проштудирую… Дайте скорее… (Берет доклад.) На этот доклад я возлагаю громадные надежды… Это мое profession de foi,[исповедание веры (франц.). ] или, лучше сказать, мой фейерверк… Фейерверк, не будь я Шипучин! (Садится и про себя читает доклад.) Устал я, однако, адски… Ночью у меня был припадочек подагры, все утро провел в хлопотах и побегушках, потом эти волнения, овации, эта ажитация… устал!
        ХИРИН(пишет). Два… ноль… ноль… три… девять… два… ноль… От цифр в глазах зелено… Три… один… шесть… четыре… один… пять… (Щелкает на счетах.)
        ШИПУЧИН. Тоже неприятность… Сегодня утром была у меня ваша супруга и опять жаловалась на вас. Говорила, что вчера вечером вы за нею и за свояченицей с ножом гонялись. Кузьма Николаич, на что это похоже? Ай-ай!
        ХИРИН(сурово). Осмелюсь ради юбилея, Андрей Андреич, обратиться к вам с просьбой. Прошу вас, хотя бы из уважения к моим каторжным трудам, не вмешивайтесь в мою семейную жизнь. Прошу!
        ШИПУЧИН(вздыхает). Невозможный у вас характер, Кузьма Николаич! Человек вы прекрасный, почтенный, а с женщинами держите себя, как какой-нибудь Джэк. Право. Не понимаю, за что вы их так ненавидите?
        ХИРИН. А я вот не понимаю: за что вы их так любите?
        Пауза.
        ШИПУЧИН. Служащие поднесли сейчас альбом, а члены банка, как я слышал, хотят поднести мне адрес и серебряный жбан… (Играя моноклем.) Хорошо, не будь я Шипучин! Это не лишнее… Для репутации банка необходима некоторая помпа, черт возьми! Вы свой человек, вам все, конечно, известно… Адрес сочинял я сам, серебряный жбан купил тоже я сам… Ну, и переплет для адреса сорок пять рублей, но без этого нельзя. Сами бы они не догадались. (Оглядывается.) Обстановочка-то какова! Что за обстановка! Вот говорят, что я мелочен, что мне нужно, чтобы только замки у дверей были почищены, чтоб служащие носили модные галстуки да у подъезда стоял толстый швейцар. Ну, нет, судари мои. Замки у дверей и толстый швейцар - не мелочь. Дома у себя я могу быть мещанином, есть и спать по-свински, пить запоем…
        ХИРИН. Прошу, пожалуйста, без намеков!
        ШИПУЧИН. Ах, никто не намекает! Какой у вас невозможный характер… Так вот я и говорю: дома у себя я могу быть мещанином, парвеню и слушаться своих привычек, но здесь все должно быть en grand.[на широкую ногу (франц.).] Здесь банк! Здесь каждая деталь должна импонировать, так сказать, и иметь торжественный вид. (Поднимает с пола бумажку и бросает ее в камин.) Заслуга моя именно в том, что я высоко поднял репутацию банка!.. Великое дело - тон! Великое, не будь я Шипучин. (Оглядев Хирина.) Дорогой мой, каждую минуту сюда может явиться депутация от членов банка, а вы в валенках, в этом шарфе… в каком-то пиджаке дикого цвета… Могли бы надеть фрак, ну, наконец, черный сюртук…
        ХИРИН. Для меня здоровье дороже ваших членов банка. У меня воспаление всего тела.
        ШИПУЧИН(волнуясь). Но согласитесь, что это беспорядок! Вы нарушаете ансамбль!
        ХИРИН. Если придет депутация, то я спрятаться могу. Не велика беда… (Пишет.) Семь… один… семь… два… один… пять… ноль. Я и сам беспорядков не люблю… Семь… два… девять… (Щелкает на счетах.) Терпеть не могу беспорядков! Вот хорошо бы вы сделали, если бы не приглашали сегодня на юбилейный обед дам…
        ШИПУЧИН. Пустяки какие…
        ХИРИН. Я знаю, вы для шику напустите их сегодня полную залу, но, глядите, они вам все дело испортят. От них всякий вред и беспорядок.
        ШИПУЧИН. Напротив, женское общество возвышает!
        ХИРИН. Да… Ваша супруга, кажется, образованная, а в понедельник на прошлой неделе такое выпалила, что я потом дня два только руками разводил. Вдруг при посторонних спрашивает: «Правда ли, что у нас в банке муж накупил акций Дряжско-Пряжского банка, которые упали на бирже? Ах, мой муж так беспокоится!» Это при посторонних-то! И зачем вы откровенничаете с ними, не понимаю! Хотите, чтобы они вас под уголовщину подвели?
        ШИПУЧИН. Ну, довольно, довольно! Для юбилея это все слишком мрачно. Кстати, вы мне напомнили. (Смотрит на часы.) Сейчас должна приехать моя супружница. В сущности, следовало бы съездить на вокзал, встретить ее, бедняжку, но нет времени и… и устал. Признаться, я не рад ей! То есть я рад, но для меня было бы приятнее, если бы она еще денька два пожила у своей матери. Она потребует, чтобы я сегодня провел весь вечер с нею, а, между тем, у нас сегодня предполагается после обеда маленькая экскурсия… (Вздрагивает.) Однако, у меня уже начинается нервная дрожь. Нервы так напряжены, что достаточно, кажется, малейшего пустяка, чтобы я расплакался! Нет, надо быть крепким, не будь я Шипучин!
        Входит Татьяна Алексеевна, в ватерпруфе и с дорожной сумочкой через плечо.
        ШИПУЧИН. Ба! Легка на помине!
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Милый! (Бежит к мужу, продолжительный поцелуй.)
        ШИПУЧИН. А мы только что о тебе говорили!.. (Смотрит на часы.)
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(запыхавшись). Соскучился? Здоров? А я еще дома не была, с вокзала прямо сюда. Нужно тебе рассказать многое, многое… не могу утерпеть… Раздеваться я не буду, я на минутку. (Хирину.) Здравствуйте, Кузьма Николаич! (Мужу.) Дома у нас все благополучно?
        ШИПУЧИН. Все. А ты за эту неделю пополнела, похорошела… Ну, как съездила?
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Превосходно. Кланяются тебе мама и Катя. Василий Андреич велел тебя поцеловать. (Целует.) Тетя прислала тебе банку варенья, и все сердятся, что ты не пишешь. Зина велела тебя поцеловать. (Целует.) Ах, если б ты знал, что было! Что было! Мне даже страшно рассказывать! Ах, что было! Но я вижу по глазам, что ты мне не рад!
        ШИПУЧИН. Напротив… Милая… (Целует.)
        Хирин сердито кашляет.
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(вздыхает). Ах, бедная Катя, бедная Катя! Мне ее так жаль, так жаль!
        ШИПУЧИН. У нас, милая, сегодня юбилей, всякую минуту может явиться сюда депутация от членов банка, а ты не одета.
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Правда, юбилей! Поздравляю, господа… Желаю вам… Значит, сегодня собрание, обед… Это я люблю. А помнишь, тот прекрасный адрес, который ты так долго сочинял для членов банка? Его сегодня будут тебе читать?
        Хирин сердито кашляет.
        ШИПУЧИН(смущенно). Милая, об этом не говорят… Право, ехала бы домой.
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Сейчас, сейчас. В одну минуту расскажу и уеду. Я тебе все с самого начала. Ну-с… Когда ты меня проводил, я, помнишь, села рядом с той полной дамой и стала читать. В вагоне я не люблю разговаривать. Три станции все читала и ни с кем ни одного слова… Ну, наступил вечер, и такие, знаешь, пошли всё мрачные мысли! Напротив сидел молодой человек, ничего себе так, недурненький, брюнет… Ну, разговорились… Подошел моряк, потом студент какой-то… (Смеется.) Я сказала им, что я не замужем… Как они за мной ухаживали! Болтали мы до самой полночи, брюнет рассказывал ужасно смешные анекдоты, а моряк все пел. У меня грудь заболела от смеха. А когда моряк - ах, эти моряки!  - когда моряк узнал нечаянно, что меня зовут Татьяной, то знаешь, что он пел? (Поет басом.) Онегин, я скрывать не стану, безумно я люблю Татьяну!.. (Хохочет.)
        Хирин сердито кашляет.
        ШИПУЧИН. Однако, Танюша, мы мешаем Кузьме Николаичу. Поезжай домой, милая… После…
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Ничего, ничего, пусть и он послушает, это очень интересно. Я сейчас кончу. На станцию выехал за мной Сережа. Подвернулся тут какой-то молодой человек, податной инспектор, кажется… ничего себе, славненький, особенно глаза… Сережа представил его, и мы поехали втроем… Погода была чудная…
        За сценой голоса: «Нельзя! Нельзя! Что вам угодно?»
        Входит Мерчуткина.
        МЕРЧУТКИНА(в дверях, отмахиваясь). Чего хватаете-то? Вот еще! Мне самого нужно!.. (Входит, Шипучину.) Честь имею, ваше превосходительство… Жена губернского секретаря, Настасья Федоровна Мерчуткина-с.
        ШИПУЧИН. Что вам угодно?
        МЕРЧУТКИНА. Изволите ли видеть, ваше превосходительство, муж мой, губернский секретарь Мерчуткин, был болен пять месяцев, и пока он лежал дома и лечился, ему без всякой причины отставку дали, ваше превосходительство, а когда я пошла за его жалованьем, то они, изволите ли видеть, взяли и вычли из его жалованья двадцать четыре рубля тридцать шесть копеек. За что? спрашиваю. «А он, говорят, из товарищеской кассы брал и за него другие ручались». Как же так? Нешто он мог без моего согласия брать? Так нельзя, ваше превосходительство! Я женщина бедная, только и кормлюсь жильцами… Я слабая, беззащитная… От всех обиду терплю и ни от кого доброго слова не слышу.
        ШИПУЧИН. Позвольте… (Берет от нее прошение и читает его стоя.)
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(Хирину). Но нужно сначала… На прошлой неделе вдруг я получаю от мамы письмо. Пишет, что сестре Кате сделал предложение некий Грендилевский. Прекрасный, скромный молодой человек, но без всяких средств и никакого определенного положения. И на беду, представьте себе, Катя увлеклась им. Что тут делать? Мама пишет, чтобы я не медля приехала и повлияла на Катю…
        ХИРИН(сурово). Позвольте, вы меня сбили! Вы - мама да Катя, а я вот сбился и ничего не понимаю.
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Экая важность! А вы слушайте, когда с вами дама говорит! Отчего вы сегодня такой сердитый? Влюблены? (Смеется.)
        ШИПУЧИН(Мерчуткиной). Позвольте, однако, как же это? Я ничего не понимаю…
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Влюблены? Ага! Покраснел!
        ШИПУЧИН(жене). Танюша, поди, милая, на минутку в контору. Я сейчас.
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Хорошо. (Уходит.)
        ШИПУЧИН. Я ничего не понимаю. Очевидно, вы, сударыня, не туда попали. Ваша просьба по существу совсем к нам не относится. Вы потрудитесь обратиться в то ведомство, где служил ваш муж.
        МЕРЧУТКИНА. Я, батюшка, в пяти местах уже была, нигде даже прошения не приняли. Я уж и голову потеряла, да спасибо зятю Борису Матвеичу, надоумил к вам сходить.
«Вы, говорит, мамаша, обратитесь к господину Шипучину: они влиятельный человек, все могут…» Помогите, ваше превосходительство!
        ШИПУЧИН. Мы, госпожа Мерчуткина, ничего не можем для вас сделать. Поймите вы: ваш муж, насколько я могу судить, служил по военно-медицинскому ведомству, а наше учреждение совершенно частное, коммерческое, у нас банк. Как не понять этого!
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство, а что муж мой болен был, у меня докторское свидетельство есть. Вот оно, извольте поглядеть…
        ШИПУЧИН(раздраженно). Прекрасно, я верю вам, но, повторяю, это к нам не относится.
        За сценой смех Татьяны Алексеевны; потом мужской смех.
        ШИПУЧИН(взглянув на дверь). Она там мешает служащим. (Мерчуткиной.) Странно и даже смешно. Неужели ваш муж не знает, куда вам обращаться?
        МЕРЧУТКИНА. Он, ваше превосходительство, у меня ничего не знает. Зарядил одно: «не твое дело! пошла вон!» да и все тут…
        ШИПУЧИН. Повторяю, сударыня: ваш муж служил по военно-медицинскому ведомству, а здесь банк, учреждение частное, коммерческое…
        МЕРЧУТКИНА. Так, так, так… Понимаю, батюшка. В таком случае, ваше превосходительство, прикажите выдать мне хоть пятнадцать рублей! Я согласна не всё сразу.
        ШИПУЧИН(вздыхает). Уф!
        ХИРИН. Андрей Андреич, этак я никогда доклада не кончу!
        ШИПУЧИН. Сейчас. (Мерчуткиной.) Вам не втолкуешь. Да поймите же, что обращаться к нам с подобной просьбой так же странно, как подавать прошение о разводе, например, в аптеку или в пробирную палатку.
        Стук в дверь. Голос Татьяны Алексеевны: «Андрей, можно войти?»
        (Кричит.) Погоди, милая, сейчас! (Мерчуткиной.) Вам не доплатили, но мы-то тут при чем? И к тому же, сударыня, у нас сегодня юбилей, мы заняты… и может сюда войти кто-нибудь сейчас… Извините…
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство, пожалейте меня, сироту! Я женщина слабая, беззащитная… Замучилась до смерти… И с жильцами судись, и за мужа хлопочи, и по хозяйству бегай, а тут еще зять без места.
        ШИПУЧИН. Госпожа Мерчуткина, я… Нет, извините, я не могу с вами говорить! У меня даже голова закружилась… Вы и нам мешаете, и время понапрасну теряете… (Вздыхает, в сторону.) Вот пробка, не будь я Шипучин! (Хирину.) Кузьма Николаич, объясните вы, пожалуйста, госпоже Мерчуткиной… (Машет рукой и уходит в правление.)
        ХИРИН(подходит к Мерчуткиной. Сурово). Что вам угодно?
        МЕРЧУТКИНА. Я женщина слабая, беззащитная… На вид, может, я крепкая, а ежели разобрать, так во мне ни одной жилочки нет здоровой! Еле на ногах стою и аппетита решилась. Кофей сегодня пила и без всякого удовольствия.
        ХИРИН. Я вас спрашиваю, что вам угодно?
        МЕРЧУТКИНА. Прикажите, батюшка, выдать мне пятнадцать рублей, а остальные хоть через месяц.
        ХИРИН. Но ведь вам, кажется, было сказано русским языком: здесь банк!
        МЕРЧУТКИНА. Так, так… А если нужно, я могу медицинское свидетельство представить.
        ХИРИН. У вас на плечах голова или что?
        МЕРЧУТКИНА. Миленький, ведь я по закону прошу. Мне чужого не нужно.
        ХИРИН. Я вас, мадам, спрашиваю: у вас голова на плечах или что? Ну, черт меня подери совсем, мне некогда с вами разговаривать! Я занят. (Указывает на дверь.) Прошу!
        МЕРЧУТКИНА(удивленная). А деньги как же?..
        ХИРИН. Одним словом, у вас на плечах не голова, а вот что… (Стучит пальцем по столу, потом себе по лбу.)
        МЕРЧУТКИНА(обидевшись). Что? Ну, нечего, нечего… Своей жене постукай… Я губернская секретарша… Со мной не очень!
        ХИРИН(вспылив, вполголоса). Вон отсюда!
        МЕРЧУТКИНА. Но, но, но… Не очень!
        ХИРИН(вполголоса). Ежели ты не уйдешь сию секунду, то я за дворником пошлю! Вон! (Топочет ногами.)
        МЕРЧУТКИНА. Нечего, нечего! Не боюсь! Видали мы таких… Скважина!
        ХИРИН. Кажется, во всю свою жизнь не видал противнее… Уф! Даже в голову ударило… (Тяжело дышит.) Я тебе еще раз говорю… Слышишь! Ежели ты, старая кикимора, не уйдешь отсюда, то я тебя в порошок сотру! У меня такой характер, что я могу из тебя на весь век калеку сделать! Я могу преступление совершить!
        МЕРЧУТКИНА. Собака лает, ветер носит. Не испугалась. Видали мы таких.
        ХИРИН(в отчаянии). Видеть ее не могу! Мне дурно! Я не могу! (Идет к столу и садится.) Напустили баб полон банк, не могу я доклада писать! Не могу!
        МЕРЧУТКИНА. Я не чужое прошу, а свое, по закону. Ишь срамник! В присутственном месте в валенках сидит… Мужик…
        Входят Шипучин и Татьяна Алексеевна.
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(входя за мужем). Поехали мы на вечер к Бережницким. На Кате было голубенькое фуляровое платье с легким кружевом и с открытой шейкой… Ей очень к лицу высокая прическа, и я ее сама причесала… Как оделась и причесалась, ну просто очарование!
        ШИПУЧИН(уже с мигренью). Да, да… очарование… Сейчас могут прийти сюда.
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство!..
        ШИПУЧИН(уныло). Что еще? Что вам угодно?
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство!.. (Указывает на Хирина.) Вот этот, вот самый… вот этот постучал себе пальцем по лбу, а потом по столу… Вы велели ему мое дело разобрать, а он насмехается и всякие слова. Я женщина слабая, беззащитная…
        ШИПУЧИН. Хорошо, сударыня, я разберу… приму меры… Уходите… после!.. (В сторону.) У меня подагра начинается!..
        ХИРИН(подходит к Шипучину, тихо). Андрей Андреич, прикажите послать за швейцаром, пусть ее в три шеи погонит. Ведь это что такое?
        ШИПУЧИН(испуганно). Нет, нет! Она визг поднимет, а в этом доме много квартир.
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство!..
        ХИРИН(плачущим голосом). Но ведь мне доклад надо писать! Я не успею!.. (Возвращается к столу.) Я не могу!
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство, когда же я получу? Мне нынче деньги надобны.
        ШИПУЧИН(в сторону, с негодованием). За-ме-ча-тель-но подлая баба! (Ей мягко.) Сударыня, я уже вам говорил. Здесь банк, учреждение частное, коммерческое…
        МЕРЧУТКИНА. Сделайте милость, ваше превосходительство, будьте отцом родным… Ежели медицинского свидетельства мало, то я могу и из участка удостоверение представить. Прикажите выдать мне деньги!
        ШИПУЧИН(тяжело вздыхает). Уф!
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(Мерчуткиной). Бабушка, вам же говорят, что вы мешаете. Какая вы, право.
        МЕРЧУТКИНА. Красавица, матушка, за меня похлопотать некому. Одно только звание, что пью и ем, а кофей ныне пила без всякого удовольствия.
        ШИПУЧИН(в изнеможении, Мерчуткиной). Сколько вы хотите получить?
        МЕРЧУТКИНА. Двадцать четыре рубля тридцать шесть копеек.
        ШИПУЧИН. Хорошо! (Достает из бумажника 25 руб. и подает ей.) Вот вам двадцать пять рублей. Берите и… уходите!
        Хирин сердито кашляет.
        МЕРЧУТКИНА. Покорнейше благодарю, ваше превосходительство… (Прячет деньги.)
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(садясь около мужа). Однако мне пора домой… (Посмотрев на часы.) Но я еще не кончила… В одну минуточку кончу и уйду… Что было! Ах, что было! Итак, поехали мы на вечер к Бережницким… Ничего себе, весело было, но не особенно… Был, конечно, и Катин вздыхатель Грендилевский… Ну, я с Катей поговорила, поплакала, повлияла на нее, она тут же на вечере объяснилась с Грендилевским и отказала ему. Ну, думаю, все устроилось, как нельзя лучше: маму успокоила, Катю спасла и теперь сама могу быть спокойна… Что же ты думаешь? Перед самым ужином идем мы с Катей по аллее и вдруг… (Волнуясь.) И вдруг слышим выстрел… Нет, я не могу говорить об этом хладнокровно! (Обмахивается платком.) Нет, не могу!
        ШИПУЧИН(вздыхает). Уф!
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(плачет). Бежим к беседке, а там… там лежит бедный Грендилевский… с пистолетом в руке…
        ШИПУЧИН. Нет, я этого не вынесу! Я не вынесу! (Мерчуткиной.) Вам что еще нужно?
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство, нельзя ли моему мужу опять поступить на место?
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(плача). Выстрелил себе прямо в сердце… вот тут… Катя упала без чувств, бедняжка… А он сам страшно испугался, лежит и… и просит послать за доктором. Скоро приехал доктор и… и спас несчастного…
        МЕРЧУТКИНА. Ваше превосходительство, нельзя ли моему мужу опять поступить на место?
        ШИПУЧИН. Нет, я не вынесу! (Плачет.) Не вынесу! (Протягивает к Хирину обе руки, в отчаянии.) Прогоните ее! Прогоните, умоляю вас!
        ХИРИН(подходя к Татьяне Алексеевне). Вон отсюда!
        ШИПУЧИН. Не ее, а вот эту… вот эту ужасную… (указывает на Мерчуткину) вот эту!
        ХИРИН(не поняв его, Татьяне Алексеевне). Вон отсюда! (Топочет ногами.) Вон пошла!
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА. Что? Что вы? С ума сошли?
        ШИПУЧИН. Это ужасно! Я несчастный человек! Гоните ее! Гоните!
        ХИРИН(Татьяне Алексеевне). Вон! Искалечу! Исковеркаю! Преступление совершу!
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(бежит от него, он за ней). Да как вы смеете! Вы нахал! (Кричит.
        Андрей! Спаси! Андрей! (Взвизгивает.)
        ШИПУЧИН(бежит за ними). Перестаньте! Умоляю вас! Тише! Пощадите меня!
        ХИРИН(гонится за Мерчуткиной). Вон отсюда! Ловите! Бейте! Режьте ее!
        ШИПУЧИН(кричит). Перестаньте! Прошу вас! Умоляю!
        МЕРЧУТКИНА. Батюшки… батюшки!.. (Взвизгивает.) Батюшки!..
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(кричит). Спасите! Спасите!.. Ах, ах… дурно! Дурно! (Вскакивает на стул, потом падает на диван и стонет, как в обмороке.)
        ХИРИН(гонится за Мерчуткиной). Бейте ее! Лупите! Режьте!
        МЕРЧУТКИНА. Ах, ах… батюшки, в глазах томно! Ах! (Падает без чувств на руки Шипучина.)
        Стук в дверь и голос за сценой: «Депутация!»
        ШИПУЧИН. Депутация… репутация… оккупация…
        ХИРИН(топочет ногами). Вон, черт бы меня драл! (Засучивает рукава.) Дайте мне ее! Преступление могу совершить!
        Входит депутация из пяти человек; все во фраках. У одного в руках адрес в бархатном переплете, у другого - жбан. В дверь из правления смотрят служащие. Татьяна Алексеевна на диване, Мерчуткина на руках у Шипучина, обе тихо стонут.
        ЧЛЕН БАНКА(громко читает). Многоуважаемый и дорогой Андрей Андреевич! Бросая ретроспективный взгляд на прошлое нашего финансового учреждения и пробегая умственным взором историю его постепенного развития, мы получаем в высшей степени отрадное впечатление. Правда, в первое время его существования небольшие размеры основного капитала, отсутствие каких-либо серьезных операций, а также неопределенность целей ставили ребром гамлетовский вопрос: «быть или не быть?», и в одно время даже раздавались голоса в пользу закрытия банка. Но вот во главе учреждения становитесь вы. Ваши знания, энергия и присущий вам такт были причиною необычайного успеха и редкого процветания. Репутация банка… (кашляет) репутация банка…
        МЕРЧУТКИНА(стонет). Ох! Ох!
        ТАТЬЯНА АЛЕКСЕЕВНА(стонет). Воды! Воды!
        ЧЛЕН БАНКА(продолжает). Репутация… (кашляет) репутация банка поднята вами на такую высоту, что наше учреждение может ныне соперничать с лучшими заграничными учреждениями…
        ШИПУЧИН. Депутация… репутация… оккупация… шли два приятеля вечернею порой и дельный разговор вели между собой… Не говори, что молодость сгубила, что ревностью истерзана моей.
        ЧЛЕН БАНКА(продолжает в смущении). Затем, бросая объективный взгляд на настоящее, мы, многоуважаемый и дорогой Андрей Андреевич… (Понизив тон.) В таком случае мы после… Мы лучше после…
        Уходят в смущении.
        Занавес

        НОЧЬ ПЕРЕД СУДОМ

        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА
        Федор Никитич Гусев, господин почтенных лет.
        Зиночка, его молодая жена.
        Алексей Алексеич Зайцев, проезжий.
        Станционный смотритель.
        Действие происходит на почтовой станции в зимнюю ночь.

        Почтовая станция. Пасмурная комната с закопченными стенами, большие диваны, обитые клеенкой. Чугунная печка с трубой, которая тянется через всю комнату.
        Зайцев (с чемоданом), станционный смотритель (со свечой).
        ЗАЙЦЕВ. Да и вонь же тут у вас, сеньор! Не продохнешь! Воняет сургучом, кислятиной какой-то, клопами… Пфуй!
        СМОТРИТЕЛЬ. Без запаха нельзя.
        ЗАЙЦЕВ. Завтра разбудите меня в шесть часов… И чтоб тройка была готова… Мне нужно к девяти часам в город поспеть.
        СМОТРИТЕЛЬ. Ладно…
        ЗАЙЦЕВ. Который теперь час?
        СМОТРИТЕЛЬ. Половина второго… (Уходит.)
        ЗАЙЦЕВ(снимая шубу и валенки). Холодно! Даже обалдел от холода… Такое у меня теперь чувство, как будто меня облепили всего снегом, облили водой и потом пребольно высекли… Такие сугробы, такая аспидская метель, что, кажется, если б еще пять минут побыть на воздухе, то - совсем крышка. Замучился. А из-за чего? Добро бы на свидание ехал или наследство получать, а то ведь еду на свою же погибель… Подумать страшно… Завтра в городе заседание окружного суда, и еду я туда в качестве обвиняемого. Меня будут судить за покушение на двоеженство, за подделку бабушкиного завещания на сумму не свыше трехсот рублей и за покушение на убийство биллиардного маркера. Присяжные закатают - в этом нет никакого сомнения. Сегодня я здесь, завтра вечером в тюрьме, а через каких-нибудь полгода - в холодных дебрях Сибири… Бррр!
        Пауза.
        Впрочем, у меня есть выход из ужасного положения. Есть! В случае если присяжные закатают меня, то я обращусь к своему старому другу… Верный, надежный друг! (Достает из чемодана большой пистолет.) Вот он! Каков мальчик? Выменял его у Чепракова на две собаки. Какая прелесть! Даже и застрелиться из него удовольствие некоторым образом… (Нежно.) Мальчик, ты заряжен? (Тонким голосом, как бы отвечая за пистолет.) Заряжен… (Своим голосом.) Небось громко выпалишь? Во всю ивановскую? (Тонко.) Во всю ивановскую… (Своим голосом.) Ах ты дурашка, мамочка моя… Ну, ложись, спи… (Целует пистолет и прячет в чемодан.) Как только услышу «да, виновен», тотчас те - трах себе в лоб и шабаш… Однако я озяб чертовски… Бррр! Надо согреться… (Делает ручную гимнастику и прыгает около печки.) Бррр!
        Зиночка выглядывает в дверь и тотчас же скрывается.
        Что такое? Кажется, сейчас кто-то поглядел в эту дверь… Гм… Да, кто-то поглядел… Значит, у меня соседи? (Подслушивает у двери.) Ничего не слышно… Ни звука… Должно быть, тоже проезжие… Хорошо бы разбудить их да, если это порядочные люди, в винт с ними засесть… Большой шлем на без-козырях! Занятная история, черт меня возьми… А еще лучше, если б это была женщина. Ничего я так, признаться, не люблю, как дорожные приключения… Иной раз едешь и на такой роман наскочишь, что ни у какого Тургенева не вычитаешь… Помню, вот точно таким же образом ехал я однажды по Самарской губернии. Остановился на почтовой станции… Ночь, понимаете ли, сверчок цвирикает в печке, тишина… Сижу за столом и пью чай… Вдруг слышу таинственный шорох… Дверь отворяется и…
        ЗИНОЧКА(за дверью). Это возмутительно! Это ни на что не похоже! Это не станция, а безобразие! (Выглянув в дверь, кричит.) Смотритель! Станционный смотритель! Где вы?
        ЗАЙЦЕВ(в сторону). Какая прелесть! (Ей.) Сударыня, смотрителя нет. Этот невежа теперь спит. Что вам угодно? Не могу ли я быть полезен?
        ЗИНОЧКА. Это ужасно, ужасно! Клопы, вероятно, хотят съесть меня!
        ЗАЙЦЕВ. Неужели? Клопы? Ах… как же они смеют?
        ЗИНОЧКА(сквозь слезы). Одним словом, это ужасно! Я сейчас уеду! Скажите тому подлецу смотрителю, чтобы запрягал лошадей! У меня клопы всю кровь выпили!
        ЗАЙЦЕВ. Бедняжка! Вы так прекрасны, и вдруг… Нет, это невозможно!
        ЗИНОЧКА(кричит). Смотритель!
        ЗАЙЦЕВ. Сударыня… mademoiselle…
        ЗИНОЧКА. Я не mademoiselle… Я замужем…
        ЗАЙЦЕВ. Тем лучше… (В сторону.) Какой душонок! (Ей.) То есть я хочу сказать, что, не имея чести знать, сударыня, вашего имени и отчества и будучи сам в свою очередь благородным, порядочным человеком, я осмеливаюсь предложить вам свои услуги… Я могу помочь вашему горю…
        ЗИНОЧКА. Каким образом?
        ЗАЙЦЕВ. У меня есть прекрасная привычка - всегда возить с собой персидский порошок… Позвольте вам предложить его от чистого сердца, от глубины души!
        ЗИНОЧКА. Ах, пожалуйста!
        ЗАЙЦЕВ. В таком случае я сейчас… сию минуту… Достану из чемодана. (Бежит к чемодану и роется в нем.) Какие глазенки, носик… Быть роману! Предчувствую! (Потирая руки.) Уж моя фортуна такая: как застряну где-нибудь на станции, так и роман… Так красива, что у меня даже из глаз искры сыплются… Вот он! (Возвращаясь к двери.) Вот он, ваш избавитель…
        Зиночка протягивает из-за двери руку.
        Нет, позвольте, я пойду к вам в комнату сам посыплю…
        ЗИНОЧКА. Нет, нет… Как можно в комнату?
        ЗАЙЦЕВ. Почему же нельзя? Тут ничего нет такого особенного, тем более… тем более, что я доктор, а доктора и дамские парикмахеры имеют право вторгаться в частную жизнь…
        ЗИНОЧКА. Вы не обманываете, что вы доктор? Серьезно?
        ЗАЙЦЕВ. Честное слово!
        ЗИНОЧКА. Ну, если вы доктор… пожалуй… Только зачем вам трудиться? Я могу мужа выслать к вам… Федя! Федя! Да проснись же, тюлень.
        Голос Гусева: «А?» Иди сюда, доктор так любезен, что предлагает нам персидского порошку. (Скрывается.)
        ЗАЙЦЕВ. Федя! Благодарю, не ожидал! Очень мне нужен этот Федя! Черт бы его взял совсем! Только что как следует познакомился, только что удачно соврал, назвался доктором, как вдруг этот Федя… Точно холодной водой она меня окатила… Возьму вот и не дам персидского порошку! И ничего в ней нет красивого… Так, дрянцо какое-то, рожица… ни то ни се… Терпеть не могу таких женщин!
        ГУСЕВ(в халате и в ночном колпаке). Честь имею кланяться, доктор… Жена мне сейчас сказала, что у вас есть персидский порошок.
        ЗАЙЦЕВ(грубо). Да-с!
        ГУСЕВ. Будьте добры, одолжите нам немножко. Энциклопедия одолела…
        ЗАЙЦЕВ. Возьмите!
        ГУСЕВ. Благодарю вас покорнейше… Весьма вам благодарен. И вас в дороге застала пурга?
        ЗАЙЦЕВ. Да!
        ГУСЕВ. Так-с… Ужасная погода… Вы куда изволите ехать?
        ЗАЙЦЕВ. В город.
        ГУСЕВ. И мы тоже в город. Завтра в городе мне предстоит тяжелая работа, спать бы теперь надо, а тут энциклопедия, мочи нет… У нас ужасно безобразные почтовые станции. И клопы, и тараканы, и всякие скорпионы… Если бы моя власть, то я всех станционных смотрителей привлекал бы за клопов по сто двенадцатой статье Уложения о наказаниях, налагаемых мировыми судьями, как за бродячий скот. Весьма вам благодарен, доктор… А вы по каким болезням изволите практиковать?
        ЗАЙЦЕВ. По грудным и… и по головным.
        ГУСЕВ. Так-с… Честь имею… (Уходит.)
        ЗАЙЦЕВ(один). Чучело гороховое! Если б моя власть, я б его с головы до ног зарыл в персидском порошке. Обыграть бы его, каналью, этак раз бы десять подряд оставить без трех! А то еще лучше играть бы с ним в биллиард и нечаянно смазать его кием, чтоб целую неделю помнил… Вместо носа какая-то шишка, по всему лицу синие жилочки, на лбу бородавка и… и вдруг осмеливается иметь такую жену! Какое он имеет право? Это возмутительно! Нет, это даже подло… А еще тоже спрашивают, почему у меня такой мрачный взгляд на жизнь? Ну, как тут не быть пессимистом?
        ГУСЕВ(в дверях). Ты, Зиночка, не стесняйся… Ведь он доктор! Не церемонься и спроси… Бояться тут нечего… Шервецов тебе не помог, а он, может быть, и поможет… (Зайцеву.) Извините, доктор, я вас побеспокою… Скажите, пожалуйста, отчего это у моей жены в груди бывает теснение? Кашель, знаете ли… теснит, точно, знаете ли, запеклось что-то… Отчего это?
        ЗАЙЦЕВ. Это длинный разговор… Сразу нельзя определить…
        ГУСЕВ. Ну так что же? Время есть… все равно не спим. Посмотрите ее, голубчик!
        ЗАЙЦЕВ(в сторону). Вот влопался-то!
        ГУСЕВ(кричит). Зина! Ах, какая ты, право… (Ему.) Стесняется… Застенчивая, вся в меня… Добродетель хорошая вещь, но к чему крайности? Стесняться доктора, когда болен, это уж последнее дело…
        ЗИНОЧКА(входит). Право, мне так совестно…
        ГУСЕВ. Полно, полно… (Ему.) Надо вам заметить, что ее лечит Шервецов. Человек-то он хороший, душа, весельчак, знающий свое дело, но… кто его знает? Не верю я ему! Не лежит к нему душа, хоть ты что! Вижу, доктор, вы не расположены, но будьте столь любезны!
        ЗАЙЦЕВ. Я… я не прочь… Я ничего… (В сторону.) Каково положенье-то!
        ГУСЕВ. Вы ее посмотрите, а я тем временем пойду к смотрителю и прикажу самоварчик поставить… (Уходит.)
        ЗАЙЦЕВ. Садитесь, прошу вас…
        Садятся.
        Вам сколько лет?
        ЗИНОЧКА. Двадцать два года…
        ЗАЙЦЕВ. Гм… Опасный возраст. Позвольте ваш пульс! (Щупает пульс.) Гм… М-да…
        Пауза.
        Что вы смеетесь?
        ЗИНОЧКА. Вы не обманываете, что вы доктор?
        ЗАЙЦЕВ. Ну вот еще! За кого вы меня принимаете! Гм… пульс ничего себе… М-да… И ручка маленькая, пухленькая… Черт возьми, люблю я дорожные приключения! Едешь, едешь и вдруг встречаешь этакую… ручку… Вы любите медицину?
        ЗИНОЧКА. Да.
        ЗАЙЦЕВ. Как это приятно! Ужасно приятно! Позвольте ваш пульс!
        ЗИНОЧКА. Но, но, но… держите себя в границах!
        ЗАЙЦЕВ. Какой голосок, глазенки так и бегают… От одной улыбки можно сойти с ума… Ваш муж ревнив? Очень? Ваш пульс… один только пульс, и я умру от счастья!
        ЗИНОЧКА. Позвольте, однако, милостивый государь… Милостивый государь! Я вижу, что вы меня принимаете за какую-то… Ошибаетесь, милостивый государь! Я замужем, мой муж занимает общественное положение.
        ЗАЙЦЕВ. Знаю, знаю, но виноват ли я, что вы так прекрасны?
        ЗИНОЧКА. И я, милостивый государь, вам не позволю… Извольте оставить меня, иначе я должна буду принять меры… Милостивый государь! Я слишком люблю и уважаю своего мужа, чтобы позволить какому-нибудь проезжему нахалу говорить мне разные пошлости… Вы слишком ошибаетесь, если думаете, что я… Вот мой муж, кажется, идет… Да, да, идет… Что же вы молчите? Чего вы дожидаетесь… Ну, ну… целуйте, что ли!
        ЗАЙЦЕВ. Милая. (Целует.) Пупсик! Мопсик! (Целует.)
        ЗИНОЧКА. Но, но, но…
        ЗАЙЦЕВ. Котеночек мой… (Целует.) Финтифлюша… (Увидев входящего Гусева.) Еще один вопрос: когда вы больше кашляете, по вторникам или по четвергам?
        ЗИНОЧКА. По субботам…
        ЗАЙЦЕВ. Гм… Позвольте ваш пульс!
        ГУСЕВ(в сторону). Словно как будто кто целовался… Точно так вот и у Шервецова… Ничего я в медицине не понимаю… (Жене.) Зиночка, ты посерьезнее… Нельзя так… Нельзя манкировать здоровьем! Ты должна внимательно слушать, что говорит тебе доктор. Медицина теперь делает громадные шаги вперед! Громадные шаги!
        ЗАЙЦЕВ. О да! Видите ли, что я должен вам сказать… В здоровье вашей жены пока нет ничего опасного, но если она не будет серьезно лечиться, то ее болезнь может кончиться плохим: разрыв сердца и воспаление мозга…
        ГУСЕВ. Вот видишь, Зиночка! Вот видишь! Такая мне с тобой забота… и не глядел бы, право…
        ЗАЙЦЕВ. Сейчас я пропишу… (Вырывает из станционной книги клочок бумаги, садится и пишет.) Sic transit… две драхмы… Gloria mundi… один унций… Aquae destillatae…[Так проходит… Мирская слава… Дистиллированной воды (лат.). ] два грана… Вот будете принимать порошки, по три порошка в день…
        ГУСЕВ. На воде или на вине?
        ЗАЙЦЕВ. На воде…
        ГУСЕВ. На отварной?
        ЗАЙЦЕВ. Да, на отварной.
        ГУСЕВ. Приношу вам искреннюю мою благодарность, доктор…

        notes

        Примечания

1

 идите-ка сюда (нем. kommen Sie her).

2

 Кто это (франц.).

3

 между нами (франц.).

4

        Повторим! (лат.). 

5

        Здесь: карман (франц. empocher - класть в карман).

6

 дорогая (франц. ma chere).

7

        с высоты птичьего полета (франц.).

8

        Всех ожидает одна ночь (лат.).

9

        слуги (франц. domestique).

10

        исповедание веры (франц.). 

11

        на широкую ногу (франц.).

12

        Так проходит… Мирская слава… Дистиллированной воды (лат.). 

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к