Библиотека / Любовные Романы / Берг Анита: " Любовь Прекрасная Незнакомка " - читать онлайн

   Сохранить как
Помощь
 ШРИФТ 
Любовь - прекрасная незнакомка Анита Берг


        # После трагической смерти мужа Энн Грейндж погружается в пучину горя и страданий. Казалось бы, все кончено. Но судьба милосердно посылает Энн встречу с Алексом Георгопулосом, который дарит ей новую любовь. Однако трагические тайны, связанные с прошлым, угрожают счастью влюбленных - и даже самой их жизни…

        Анита Берг
        Любовь - прекрасная незнакомка

        Саре Портли с любовью

        Любовь - прекрасная незнакомка, наша тайная сущность.

    Ралф Уолдо Эмерсон «Дневники»

        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

        Глава 1

        В глубине ее сознания окаменевшие, словно навеки застывшие, сохранились привычные картины, звуки и запахи, окружавшие ее за несколько секунд до рокового телефонного звонка. Мелкие и несущественные, они служили как бы фоном, на котором протекала ее жизнь до того, как раздался этот звонок.
        На соседней лужайке чихала и захлебывалась газонокосилка. Вместе с голубоватым дымком от выхлопных газов в кухню проникал едкий запах бензина. Все эти звуки и запахи, сопровождающие работу агрегата, немного раздражали Энн, но во имя добрососедских отношений приходилось терпеть. Позже, в ее воспоминаниях, эти звуки и запахи станут предвестником ужаса.
        Пламя газовой горелки полыхнуло синим, потом послышался мягкий всхлип, возвестивший, что баллон пуст. Энн запомнит его как вздох об утраченном счастье.
        Щебетание ласточек, деловито снующих у чердачных окон, то собираясь в стайки, то снова разлетаясь, всегда казалось ей добрым предзнаменованием, приметой благополучия ее дома. И вдруг в один миг шелест их крылышек стал знаком невыносимой черной беды, потрясшей все ее существо.
        Занавески в красную и белую клетку тихо колыхались под ветерком, будоражившим сонный воздух, и мягко, как метроном, постукивали о бамбуковую решетку, поддерживающую алую герань, которая так хорошо сочеталась с красными квадратами занавесок. Этот мерный стук, точно гигантские часы, отсчитывал последние уходящие мгновения ее счастья.
        Загудел шмель, торопясь выбраться из дома в сад. Натертые до блеска плитки пола казались особенно яркими под прозрачной сеткой солнечных лучей, проникающих сквозь решетку. Тонкий аромат свежескошенной травы смешивался со сладким благоуханием роз и пронзительными запахами зелени. Лето было в самом разгаре.
        В эту июньскую пятницу должен был начаться счастливый уик-энд, во время которого Бен, хоть и ненадолго, будет принадлежать ей безраздельно. Стоя у кухонного стола, Энн методично рубила блестящие стручки красного и зеленого перца. Она отбросила со лба прядку волос, когда-то белокурых, но постепенно изменивших свой цвет на пепельный. Всю жизнь она носила их длинными, но полгода назад решилась, к негодованию мужа, подстричься. Сейчас волосы уже немного отросли и были той неудобной длины, когда неизвестно, какую делать прическу, поэтому Энн прихватила их сзади детской заколкой. Она заглянула в поваренную книгу, прислоненную к банке с мукой, и, раздраженно вздохнув, оглядела кухню, пытаясь обнаружить прописанные ей недавно очки для чтения, к которым никак не могла привыкнуть. Нацепив их на кончик носа, она устремила свои голубые глаза на текст. Глаза у нее были большие и ясные - глаза человека, с которым жизнь обошлась милостиво.
        Энн была невысокого роста и раньше отличалась изяществом, но годы и некоторая несдержанность в еде прибавили ей немного лишних фунтов. Нельзя сказать, что ее округлившиеся формы стали непривлекательными, просто такие фигуры были теперь не в моде. Энн понимала это и очень хотела бы обладать достаточной силой воли для того, чтобы похудеть. Она часто размышляла об этом, но, в сущности, ничего не предпринимала. Зато ее лицо совершенно не соответствовало возрасту: чудесная кожа и яркий румянец были бы под стать гораздо более молодой женщине. Единственные морщинки на этом лице проложил смех. Нежный овал придавал мягкость всему выражению, подчеркнутому и довольно крупным ртом с полными губами.
        Косилка агрессивно заворчала и остановилась. Энн, подняв глаза, прервала свое занятие в ожидании возобновления шума. В любой другой день эти звуки и неприятный запах вызвали бы у нее раздражение, но не сегодня. Ничто не должно было омрачить начало уик-энда.
        Пятница не всегда бывала для нее счастливым днем. В течение долгих лет, пока ее муж пробивал себе дорогу в больничной иерархии, ему только изредка удавалось провести конец недели с семьей. Теперь, став консультантом, Бен свободно распоряжался своим свободным временем, помешать ему могли разве что действительно серьезные обстоятельства. Случалось и так, что во время уик-энда он отправлялся в зарубежную командировку, так как был уже широко известен в медицинских кругах и его часто приглашали на международные конференции. Энн иногда хотелось, чтобы муж взял ее с собой, но стоило ей только об этом заикнуться, как он говорил со своей обезоруживающей улыбкой: «Да ты там умрешь со скуки! К тому же мне приятно сознавать, что ты ждешь меня дома, и мечтать о возвращении». Энн в свое время была послушной дочерью, а потом стала послушной женой - она безропотно подчинялась.
        Впрочем, на этот раз все обстояло вполне благополучно. Энн купила бутылку дорогого
«Шато-Латур», которое ей рекомендовал продавец. Ей хотелось бы приготовить что-нибудь особенное к этому вину, но Бен, как правило, не признавал ничего, кроме бифштекса с салатом, поэтому ей оставалось только отыскать рецепты самых экзотических салатов. На неделе, когда Бену приходилось оперировать, они редко что-нибудь пили за столом, но в выходные у них сложилась привычка обедать с вином, а потом выпивать рюмочку-другую хорошего бренди. Энн втайне сожалела, что вино лишь изредка бывает у них на столе. Оно доставляло ей удовольствие, но была и другая причина: немного выпив, Бен расслаблялся, становился менее придирчивым, и тогда ему было легче угодить. С тех пор как дети жили отдельно, уик-энды приобрели для Энн особое значение.
        Телефонный звонок прервал ее мысли. Она вытерла руки о фартук и подошла к висевшему на стене аппарату.
        - Мидфилд 24-33, - машинально произнесла она.
        Звонили из больницы. Энн прислонилась к стене, спрашивая себя, что могло понадобиться Бену, - он редко звонил в рабочее время. Слушая знакомое жужжание больничного коммутатора, она выглянула из окна. Какое лето выдалось нынче для роз, мелькнуло у нее в голове! В этом году они цветут необычайно пышно, а их краски такие яркие и густые. Как странно, что некоторые люди терпеть не могут роз, находят их вульгарными! На взгляд Энн, эти цветы знают себе цену, и сознание собственной красоты рождает их удивительное многообразие.
        - Энн? - Она узнала голос Поля, лучшего друга своего мужа.
        - Да, Поль, какой приятный сюрприз! - ответила она, надеясь, что голос не выдал ее разочарования. Поль молчал. - А как поживает Эми? - вежливо спросила Энн, удивленная тем, что звонит Поль, а не его жена.
        - Эн… - Это не был вопрос. Казалось, Поль не знает, с чего начать. - Энн… О Боже! Как мне сказать тебе об этом?
        Только теперь она расслышала в его голосе напряжение и почувствовала, как волна страха затопила ее душу.
        - Поль, что-нибудь случилось?! Поль!
        - Энн, дорогая, дело в том, что Бен… У него был… О Господи!
        - Поль, что ты пытаешься сказать мне? - Энн удивило, как спокойно звучит ее голос, несмотря на охватившее ее безумное волнение. - Поль! - резко повторила она.
        - Энн, я так неловок, прости… Не нахожу слов. Может быть, нужно было заехать к тебе? Может быть, я… Энн, с Беном нехорошо, у него был тяжелый сердечный приступ…
        - Но это невозможно, Поль! - прервала его Энн. - Он так следит за своим здоровьем, в самом деле следит. А меня упрекает за то, что я выкуриваю несколько несчастных сигарет в день. Господи, да его вес не изменился с тех пор, как мы поженились! - Она продолжала говорить, не в силах остановиться. - Нет, Поль, ты, вероятно, ошибся - скорее всего это просто расстройство желудка! - Она заставила себя рассмеяться, надеясь, что смех прогонит всевозрастающий страх.
        - Энн, я просто в отчаянии! К сожалению, никакой ошибки нет. Он умер! Мне так больно говорить об этом…
        Она стояла, прислонившись к стене, не отрывая глаз от телефонной трубки, и отказывалась поверить в услышанное. До нее доносился голос Поля, упорно повторявший известие, которое отвергало все ее существо. В ее мозгу теснились какие-то слова. Ей казалось, что они могут заставить Поля перестать говорить эти ужасные вещи. Она чувствовала, как ее рот открывается и закрывается, но из него не вылетало ни звука.
        - Энн, Энн… - повторял Поль.
        - Спасибо, что позвонил.
        Сделав над собой нечеловеческое усилие, Энн вытолкнула из себя эти слова. Всякое раздражение, резкость, страх исчезли из ее голоса. Теперь он звучал как обычно - очень вежливо. Она осторожно положила трубку и прижалась щекой к облицованной кафелем стене. Как приятно эти плитки холодят кожу, подумала она и провела по ним кончиками пальцев. Она помнила, что произошло что-то важное, но мысли ускользали от нее, а ей не хотелось напрягать память.
        Косилка снова застрекотала, возвращая ее к действительности. Пустота в мозгу Энн заполнилась - она вспомнила. Откуда-то издалека донесся странный шум, он все усиливался. Она закрыла уши руками, чтобы не слышать эти невыносимые звуки. Дверь кухни распахнулась, и вбежала Мэг, женщина, приходившая помогать по дому. Ее лицо выражало ужас.
        - Боже мой, миссис Грейндж? Что случилось?
        Но Энн ничего не слышала. Она даже не понимала, что странные, нечеловеческие звуки были ее собственными криками, вырвавшимися из бездны ее отчаяния.
        Пчелы гудели, занавеска продолжала колыхаться и легко постукивать о бамбуковую решетку… Эти безобидные звуки неизгладимо запечатлятся в ее мозгу и будут всегда связаны со смертью.

        Глава 2

        Потом, как они ни старалась, Энн не могла ясно вспомнить, что произошло в последующие часы, дни, недели. Весь этот период ее жизни остался в ее памяти каким-то расплывчатым пятном. Когда она пыталась мысленно к нему вернуться, то видела не себя, а неясную тень, призрак, скользящий в туманном вневременном пространстве. Это было похоже на сон, но все же не совсем - сны можно вспоминать и анализировать, тогда как ее переживания никакому рассмотрению не поддавались.
        Все были к ней добры, даже слишком. Она не забывала об этом, хотя ей хотелось только одного: уползти, подобно раненому животному, подальше от всех и забиться куда-нибудь в угол. Но это было невозможно. Целая куча друзей и родственников не оставляла ее ни на минуту, не давала остаться наедине с собой. Спала она с помощью пилюль, прописанных ей постоянным врачом, несомненно, желавшим ей добра, - это она тоже понимала. У нее не было желания принимать снотворное, но не хватало твердости, чтобы отказаться. Каждое утро ее встречало улыбающееся лицо и бодрый голос кого-нибудь из любящих друзей, а потом ей давали новые пилюли - они должны были помочь ей прожить день.
        Все необходимое было сделано, хотя она и не знала кем. Но похороны ведь состоялись! Потом ей все говорили, что она перенесла это испытание с необыкновенной твердостью. Но она-то знала, что ее твердость была мифом, так как она не помнила даже, что присутствовала на похоронах.
        Через некоторое время все ее друзья, будто сговорившись, усвоили в разговоре с ней какой-то оживленный и деловой тон: «…ты должна взять себя в руки»… «жизнь продолжается»… «нужно больше развлекаться»… «поехать отдыхать»… «вступить в какой-нибудь клуб»… Энн чувствовала, что тонет в море банальностей.
        Она ошеломленно поднимала на них глаза. Как она может «взять себя в руки»? Ведь она потрясена до глубины души и не способна заставить себя думать достаточно долго и напряженно, даже пытаясь разобраться в собственных ощущениях. К тому же она не знала, хочет ли этого. «Жизнь продолжается», - говорили они, но она не видела ни одной веской причины для того, чтобы продолжать жить. А развлекаться - зачем? Где? И какой в этом смысл? Без Бена развлечения не доставят ей никакого удовольствия. Дома, в окружении принадлежавших ему вещей, ей гораздо спокойнее. Все здесь еще хранит следы его присутствия. Кроме того, хотя она никому об этом не говорила, она была убеждена, что в один прекрасный день он вернется. Дверь отворится, он войдет, и жизнь станет точно такой, как раньше. Ей нельзя отлучаться из дому. А вдруг он вернется и не застанет ее?
        Она вежливо улыбалась, выслушивая замечания, понимая, что никто даже отдаленно не может себе представить той пустоты, которую она ощущает в себе.


* * *
        Дни складывались в недели. Медленно, словно против воли. Энн возвращалась к семье, к друзьям. Горе, которое до сих пор словно сидело в засаде, теперь перешло в открытое наступление, вероломно вцепилось в нее, постепенно, день за днем, проникая в ее сознание, заполняя образовавшуюся пустоту.
        Встречаться с друзьями Бена было и приятно, и горько. Ей доставляло радость слышать, как произносят его имя, говорят о нем. Она испытывала гордость, когда превозносили его достоинства, смеялась, когда рассказывали забавные, неизвестные ей прежде случаи из его жизни. Но слушать она могла только некоторое время, будто внутри у нее находился счетчик, определяющий, сколько она может вынести, прежде чем горе охватит ее с невыносимой силой. Ее лицо каменело, взгляд становился тусклым и далеким, казалось, она больше не слышит того, что говорят. Ее собеседники смущенно меняли тему, но было уже поздно - она опять отсутствовала.
        Энн уж не помнила, сколько раз в течение этих месяцев ее заставляли присутствовать на званых обедах и вечеринках. Она никому не говорила, что это было тяжелее всего - в окружении людей одиночество чувствовалось особенно остро.
        Наконец Энн нашла в себе смелость отказаться от приглашений. Горе приняло теперь новый облик: у нее появилось мучительное желание примириться с ним. Ей хотелось плакать. Она чувствовала, что, если ей удастся выплакаться, это облегчит страшную тяжесть, давящую на сердце, как некая злокачественная опухоль, разъедающая ее изнутри.
        Она предпочитала проводить вечера в одиночестве и отклонила предложения сына и дочери посетить ее, не задумываясь над тем, что, возможно, оскорбляет их чувства. Казалось, эти взрослые люди не были теми детьми, которых она выкормила и воспитала. У нее появилось ощущение, что они ей чужие.
        В эти одинокие вечера Энн пыталась читать, но текст расплывался у нее перед глазами. Ей никогда не удавалось найти интересную телевизионную программу, но музыка, как она заметила, приносила облегчение, и она спокойно сидела с бокалом вина в руке, чувствуя, как волны звуков перекатываются через нее. Невидящие глаза ее были устремлены в прошлое, в то счастливое время, когда дети были маленькими, а солнце постоянно светило. Но эти золотые дни были так далеки… Должно быть, размышляла Энн, дождь случался и тогда, но она никак не могла этого вспомнить. И она возвращалась из своих озаренных солнцем мечтаний в серую действительность.
        Энн настояла, чтобы все вещи, принадлежавшие Бену, остались нетронутыми. Она находила некоторое утешение, сидя в его кабинете за его письменным столом. Сжимая подлокотники кресла, на котором раньше сидел он, она ни на минутку не забывала, что его руки когда-то лежали на них. Она поглаживала его ручку, бювар, телефон, словно, прикасаясь к его вещам, могла снова коснуться его. Ночью она лежала на его половине постели, прижимая к себе куртку, сохранившую его запах.


        Так же как день его смерти, в ее памяти запечатлелся другой день. С тех пор прошло больше года - к ней вернулось наконец сознание реальности.
        Зазвонил телефон… Закончив разговор, она положила трубку и обвела глазами кухню. Стояла чудесная летняя погода.
        Красные плитки пола сверкали, занавеска постукивала о бамбуковую решетку, пчелы жужжали в поисках сладкого нектара. На соседней лужайке неожиданно заворчала косилка. Энн судорожно зажала рукой рот: все было как тогда и все же совсем по-другому! Она вдруг почувствовала, что ее ожидание напрасно и Бен никогда не вернется. Словно окаменев, она стояла у стены, а эти мысли проникали в ее сознание.
        - Нет, нет! - закричала она. - О Бен, как ты мог! - Она почувствовала, как по ее лицу покатились слезы, как она упала на прохладные плитки пола. Все ее тело сотрясалось от судорожных рыданий. - Как ты мог оставить меня одну?! - кричала она, колотя по столу сжатыми кулаками. Гнев переполнял ее. - Я не могу простить тебя, никогда не смогу! Почему ты бросил меня, негодяй?! - стонала она, раскачиваясь вперед и назад.
        Горе, которое она так долго таила в душе, вырвалось наконец наружу. Гневные слезы сменились слезами печали: она окончательно поняла, что Бен ушел навсегда. Энн вся дрожала, слезы текли неудержимо - начиналось ее выздоровление.

        Глава 3

        Энн казалось, что она приходит в себя после долгой тяжелой болезни. Ей не верилось, что она прожила много месяцев в каком-то сумрачном мире, будто все это время она находилась в коме. В самом деле, произошло столько событий, о которых она не подозревала, - не только действительно важных для судеб мира и страны, но и мелких, местного значения. Сильная буря свалила в саду яблоню - никто не помнил, чтобы в их краях такое случалось раньше, - а Энн ее даже не заметила. В доме появился новый пылесос, вероятно, она сама его и заказала. С ней обсуждали, надо полагать, необходимость привести в порядок заднюю стену дома, так как она была покрашена, но когда? Прошло Рождество, потом Пасха; в их приходе служил новый священник, а в Милл-Хаус переехали незнакомые ей люди. Оказывается, они приходили к ней с визитом.
        Она собрала все пилюли и засунула их поглубже в аптечку. В ней снова пробудился интерес к дому. Казалось, его даже покинули обитатели, так как появился запах плесени. Призвав Мэг на помощь, Энн лихорадочно принялась за уборку.
        Она выбралась наконец за покупками. Ее машина стояла теперь постоянно во дворе - входить в гараж и видеть новенький «мерседес» Бена было выше ее сил. Он так гордился им! Конечно, со временем придется его продать, но сейчас это было бы невыносимо.
        Мало-помалу Энн начала снова бывать у друзей. Как и прежде, ей довольно часто случалось заезжать без предупреждения к Карен Ригсон, своей лучшей подруге в деревне. Карен жила в прежнем доме приходского священника - большом, расползшемся викторианском особняке, ставшем слишком просторным для нее и ее мужа Джона с тех пор, как их дети выросли и разъехались. Супруги частенько поговаривали о переезде в дом поменьше, но все понимали, что они никогда на это не решатся.
        Энн сидела с Карен на кухне. Она всегда любила это место, где сосредоточена вся жизнь обитателей дома. В прошлые годы висевшая здесь доска для объявлений пестрела детскими рисунками и всевозможными записками, напоминавшими о посещении зубного врача, спевке хора или школьных дежурствах. Дети давно покинули дом, но к доске продолжали прикалывать листки бумаги с разнообразной информацией. Пышные связки пряных трав свисали с потолка. Пахло свежеиспеченным хлебом. Здесь всегда царил милый беспорядок, который нельзя было себе представить в кухне Энн, так как ее покойный муж тщательно следил за порядком.
        На столе перед Энн стояла чашка кофе и блюдо с песочными коржиками - Карен была большой мастерицей по части печения. Энн смотрела, как ее подруга, сосредоточенно сжав губы, разливает прошлогоднее вино по бутылкам. Она затыкала их пробками, потом на каждую наклеивала этикетку с надписью «Шато-Ригсон», выведенной витиеватыми готическими буквами. Готовые бутылки она относила в кладовую. Со своего места Энн видела полки, уставленные банками с домашним вареньем, аккуратно покрытыми полотняными кружочками и с наклейками, надписанными рукой Карен. «Да это настоящее предприятие, осуществляемое силами одной домохозяйки», - с невольной иронией подумала Энн.
        Карен села за стол рядом с Энн. Прихлебывая кофе и самодовольно улыбаясь, она болтала без умолку: рассказала Энн о дебатах, вспыхнувших на очередном заседании Женского института, о планах его членов на осень, сообщила, что продержись подольше погода, нынешним летом будет просто небывалый урожай черной смородины, а банками для клубничного варенья уже следует начать запасаться - совершенно ясно, что клубника уродится в огромном количестве. Энн слушала и вдруг почувствовала, что больше не выдержит и закричит. Это желание было так сильно, что ей пришлось сделать вид, будто она закашлялась. Казалось, сами стены этой комнаты давят на нее. Она поднялась так быстро, что ножки ее табурета со скрипом проехались по кафельному полу. Извинившись перед опешившей Карен, она сразу ушла.
        Машину Энн оставила за углом. Включив зажигание, она еще посидела немного, глядя на живописный деревенский пейзаж. Что на нее нашло? Ведь Карен была ее лучшей подругой. Они столько часов провели на этой кухне за пустыми разговорами, и никогда раньше это ее не тяготило. Но сегодня какой-то новый, пробудившийся в ней взгляд на вещи вызвал эту неожиданную реакцию. Плевать она хотела на Женский институт, и на предполагаемый урожай черной смородины, и на клубнику, черт бы это все побрал! Еще более странно, что все эти банки с вареньем, бутылки вина и дурацкие этикетки показались ей по меньшей мере смешными. Ведь она видела их сотни раз, почему же они вдруг стали раздражать ее? И тут, потрясенная, она поняла, что все дело было в самодовольной уверенности Карен в собственном благополучии. Вот что показалось ей возмутительным и чуть было не довело - нужно быть честной с самой собой - до истерики.
        Два дня спустя Энн приняла приглашение на вечер, где собирались играть в бридж. Хозяева были старыми друзьями их с Беном, с ними они часто встречались. На вечере присутствовала еще одна пара. Энн пришла в замешательство, обнаружив, что число присутствующих оказалось нечетным, так как она пришла одна, и кому-то придется не участвовать в игре. Она сослалась на то, что у нее болит голова, и предпочла ограничиться ролью зрителя. Когда роббер закончился и принесли напитки, Энн тихо сидела, слушая последние деревенские сплетни. Как она поняла, к жене нового священника в приходе относились не слишком одобрительно. Она работала в Лондоне в системе социального обеспечения, и люди поговаривали, что ее политические взгляды могут показаться чересчур розовыми многим жителям Мидфилда. Все сошлись на том, что церковный праздник в этом году обязательно провалится. Энн улыбнулась про себя - провал пророчили каждый год. Ее спросили, не возьмет ли она на себя один из киосков. Сама не понимая почему, она солгала, сказав, что, по-видимому, уедет на праздники, хотя в действительности никуда не собиралась. Постепенно ею
овладела та же беспокойная скука, что и у Карен. Сославшись на усилившуюся головную боль, она поторопилась уйти.
        Вернувшись домой, Энн долго просидела неподвижно, с недоумением спрашивая себя, что с ней происходит. Она вела тот же образ жизни, что и в прежние годы, встречалась с теми же людьми, но раньше ей не приходилось испытывать подобной скуки. Это было неприятное чувство, до сих пор совершенно ей неизвестное. В чем же причина? Выходит, горе сделало ее совсем другим человеком!
        Энн с беспокойством спросила себя: как жить дальше? Ей отнюдь не улыбалась мысль вновь стать затворницей, но в то же время она понимала, что не в силах будет прожить всю оставшуюся жизнь, не общаясь ни с кем, кроме этих людей.
        Спасла ее Лидия. Она сравнительно недавно поселилась в Мидфилде и при жизни Бена близкой подругой Энн не была. Они изредка встречались на вечеринках, на заседаниях общинного совета, на церковных праздниках. Собственно говоря, Энн хорошо не знала эту женщину, но теперь чувствовала себя с ней менее скованной, чем с другими знакомыми. В ее обществе она никогда не испытывала скуки. Лидия не принадлежала к прошлому Энн, возможно, поэтому ей было легче стать частью ее настоящего.
        Лидия жила у самой околицы деревни, в доме, состоящем из двух хитроумно соединенных коттеджей. Ее муж занимал какую-то должность в Сити. Она никогда не уточняла, какую именно. Лидия относилась к тем счастливицам, которым не приходится заботиться о том, чтобы выглядеть элегантно, - это у них получается само собой. Она всегда оставалась стильной, даже в полинявших джинсах, старой майке и кроссовках. В этом, пожалуй, не было ничего удивительного, так как она много лет вела колонку моды в бесчисленных журналах и газетах. Когда ее спрашивали, почему она так часто меняет место работы, она отвечала весьма неопределенно, мрачно намекая на редакционные интриги и отчаянное соперничество, царящее в журналистской среде. Энн подозревала, что в действительности Лидии быстро надоедает одна и та же обстановка. Однако полностью от своей деятельности она не отказалась. Не числясь нигде в штате, она много работала по договорам. Ей всегда заказывали статьи про показ новых модных коллекций, и она то улетала в Париж или Милан, то целые недели проводила в Лондоне. Эта возможность работать когда и сколько хочется
восхищала Энн. Ее поражала способность Лидии высказывать о демонстрации мод свое мнение, которое к тому же так хорошо оплачивалось.
        Дом Лидии отражал ее умение во всем создать собственный стиль, не затрачивая, казалось, на это ни малейших усилий. Тем более странное впечатление в этом изящном интерьере производил хриплый смех Лидии и ее голос, сохраняющий следы говора лондонских кокни, а также ее лексикон, который в минуты раздражения был бы уместен в солдатской казарме. В деревне многие не любили Лидию, находили ее резкой, жесткой и, по правде сказать, довольно вульгарной. Бен разделял это мнение. Ее недавно завязавшаяся дружба с Лидией заставляла иногда Энн чувствовать себя изменницей по отношению к Бену - она знала, что он не одобрил бы ее. Но Бен был не прав: под грубоватой оболочкой Лидии скрывалось на редкость доброе сердце. А ее трезвый подход к жизни и острое чувство юмора делали ее общество в этот период самым подходящим для Энн.
        В тот день Энн обедала у Лидии, но уже наступил час коктейлей, а она все не уходила.
        - Знаешь, Лидия, я начинаю думать, что весь прошлый год была слегка не в себе.
        - Ясное дело, была, подруга! - Лидия расхохоталась, заметив, что Энн шокирована. - А какого ответа ты от меня ждала? Это было вполне естественно, черт побери! Тебе пришлось как-то приспосабливаться к жизни после смерти Бена, но заполнить пустоту было нечем. Дети выросли, ты не работаешь… Господи, даже собаки у тебя нет! Ничего, что заставило бы тебя сделать над собой усилие! Главное место в твоей жизни занимал Бен, ну еще и дом, пожалуй. Ты и забилась туда, где чувствовала себя в наибольшей безопасности. Еще джина? - Лидия наполнила еще раз их стаканы и опять уселась на софе. - Может быть, тебе все-таки стоит завести собаку? Вот это настоящий друг, верно, Понг, сокровище мое? - обратилась она к своему мопсу, сидевшему рядом на подушке.
        - Мне всегда хотелось иметь собачку или кошку, но Бен не любил животных в доме. Он считал, что это негигиенично.
        - Негигиенично! - вспыхнула Лидия. - Но чего же можно ожидать от врача? Твой Бен иногда казался мне порядочным занудой.
        - Бен? - поразилась Энн.
        - Но заведи именно собаку, а не кошку - на кошек трудно положиться, - продолжала Лидия, игнорируя удивленное восклицание Энн.
        Иметь дома славное животное, целиком от тебя зависящее! Эта мысль показалась Энн очень заманчивой.
        - Моя беда наполовину в том, что я недостаточно занята. Я должна что-то придумать. Это началось с тех пор, как дети покинули дом, мы с Беном остались вдвоем. Я и тогда не слишком переутомлялась, но теперь все стало значительно хуже…
        - В этом я не разбираюсь. Домашняя работа не мое призвание. Всем своим мужьям я говорила: «В постели я готова делать все, что тебе придет в голову, но не надейся, что я буду каждый год рожать тебе детишек или вылизывать дом». Я должна сказать, что все они были на редкость единодушны в отношении обоих пунктов. - И Лидия громко рассмеялась.
        Энн улыбнулась. Вопреки утверждению Лидии домашнее хозяйство у нее в доме напоминало хорошо отлаженный механизм, а ее обеды представляли собой верх кулинарного искусства и элегантности. Лидия во всем умела добиться совершенства.
        - Мне самой теперь кажется, что я слишком поддалась горю. Помнишь, когда муж Джуди Плантер погиб в автомобильной катастрофе, она очень стойко это перенесла и уже через несколько недель вернулась к нормальной жизни, а не хандрила, как я, больше года.
        - Может быть, она не очень любила своего мужа? - трезво заметила Лидия.
        - Ах, Лидия, как ты могла такое сказать! Мне всегда казалось, что они были очень привязаны друг к другу.
        - Ключевое слово в данном случае, вероятно, казалось. - Снова раздался звучный смех Лидии. Этот смех как восклицательный знак оттенял все, что она говорила. Некоторых он коробил, но Энн, напротив, находила его очень привлекательным. - Просто у тебя более чувствительное сердце.
        - Дело в том, что я… - Энн помедлила, подыскивая слова, чтобы возможно более точно описать свои ощущения. - Я испытала настоящий шок, причем не только психологический, но и физический. Меня точно сбили с ног, и все эти месяцы я прожила как контуженная.
        - Но теперь ты полностью оправилась - вот что важно, дорогая.
        Энн печально улыбнулась.
        - Это произошло не так быстро. Знаешь, Лидия, в горе человек становится эгоистом и по-настоящему ни о ком больше не думает.
        - Представляю! Конечно, нельзя сравнивать развод с настоящим горем, но в своем роде это тоже утрата, только тогда горюешь о своих обманутых мечтах и надеждах. Когда я разводилась в первый раз, мне было ужасно тяжело. Долгое время я слонялась как зомби, сосредоточившись только на себе. Во второй раз у меня уже выработалась привычка и все прошло значительно легче. А сейчас я думаю, что если мы с Джорджем расстанемся, то к концу уик-энда я уже буду как огурчик.
        Лидия фыркнула - эта мысль ее рассмешила.
        - И думать не смей ни о чем подобном! Джордж такой славный! Я не вынесла бы, если бы у вас что-то стряслось. Вы просто идеальная пара!
        - Это потому, что старый чудак не мешает мне жить, как мне нравится, и командовать им.
        - Уж мне-то можешь не втирать очки! Я сто лет назад поняла, что вы оба только прикидываетесь, будто это так.
        - Значит, ты догадалась! - Лидия расхохоталась и допила свой джин. - Но поговорим о другом. Может, придешь к нам в субботу пообедать? В очень тесном кругу. Будут наши новые соседи из Милл-Хауса. Очень славные люди. Она способная художница, а он бухгалтер, но тем не менее интересный человек. А еще к нам обещал заглянуть один старый армейский друг Джорджа. Только что развелся, - многозначительно добавила она.
        - Вот оно что! Ах, Лидия, Лидия, ну кто мог сомневаться, что ты первая начнешь меня сватать!
        - Ты ничего не поняла, Энн! Разве я способна действовать так неуклюже? Это я-то! Я только хотела сказать, что он тоже чувствует себя несчастным.
        - Рассказывай! Просто ты надумала вмешаться не в свое дело! - усмехнулась Энн.
        Лидия сконфуженно улыбнулась.
        - Ладно, ладно, сознаюсь. Но это был всего лишь пробный шар. Мне прямо-таки невыносимо видеть, что такая женщина, как ты, и такой мужчина, как он, пропадают зря. На мой взгляд, вам обоим не повредило бы немного развлечься.
        Энн на минуту задумалась.
        - Что за мысли приходят тебе в голову! Я просто не вижу себя с другим мужчиной!
        - Чушь! Не можешь же ты вечно оставаться одна. И в конце концов… - Лидия остановилась и как-то странно посмотрела на Энн. - Тебе ведь, наверное, случается испытывать определенные ощущения?
        - Ощущения? Ради всего святого, что ты имеешь в виду?
        - Я имею в виду секс, милочка. Не забыла еще, что это такое? Разве можно привыкнуть к тому, что составляло твой постоянный рацион, не испытывать голода, лишившись его? Тело ведь обязательно напомнит о себе!
        - Я знала, что на тебя можно положиться, подруга, - уж такого-то вопроса ты не пропустишь! Признаюсь, раньше я иногда задумывалась над тем, как вдовы справляются с этой проблемой, но теперь знаю, что никакой проблемы-то нет. Меня это ни капельки не интересует!
        - Боже, на твоем месте меня только это и интересовало бы! К настоящему времени я бы уже давно рехнулась.
        - Возможно, для тебя секс более важен, чем для меня. В прошлом, когда Бен уезжал в свои командировки, я не испытывала никаких неудобств. В конце концов секс только небольшой и не очень важный аспект отношений между супругами.
        - Небольшой! - вскричала Лидия. - Позволь тебе не поверить! Джордж, например, находит тебя очень чувственной.
        - Меня? Ты шутишь!
        В голосе Энн прозвучало искреннее удивление. Она и подумать не могла, что кто-то может считать ее сексуально привлекательной. Ей самой это и в голову не приходило. Она всегда старалась хорошо выглядеть и быть аккуратно одетой - Бен не выносил неряшливости. В зеркало она смотрелась для того, чтобы проверить, не сдвинулись ли швы на чулках, ровно ли нанесен макияж, в порядке ли ее прическа. Даже теперь, когда Бена не стало, она следила за этим. Однако рассматривать себя с точки зрения физической привлекательности… Она и не подозревала, что ее исхудавшее от переживаний тело очень изящно, а похорошевшее лицо с каждым днем становится более одухотворенным. Недаром у Лидии просто руки чесались - так ей хотелось дать Энн советы относительно макияжа и стиля одежды.
        Энн загрустила. Наконец она не выдержала.
        - Нет, я не тоскую по сексу, - сказала она. - Знаешь, чего мне действительно не хватает? Я не могу забыть, как ночью мы с Беном лежали, прижавшись друг к другу. Теперь его нет, и постель так пуста!
        - Прости меня, Энн! Я не должна была задавать тебе эти дурацкие вопросы. Это все мой проклятый длинный язык!
        - Успокойся, Лидия! Для меня полезно иногда выговориться. Мне так нравится, что ты, одна из всех, говоришь именно то, что думаешь. Ты только не меняйся. - И она улыбнулась подруге.
        - В таком случае все в порядке. Так что ты скажешь о моем приглашении?
        - Ты очень добра, но лучше с этим повременить. Мне и со старыми друзьями встречаться непросто, что уж толковать о новых знакомствах!
        - Тебе, конечно, виднее, но… А сегодня ты у нас поужинаешь? Если я тебя отпущу, Джордж поднимет страшный шум.
        И Энн, далеко не в первый раз за последнее время, осталась у Лидии. Ночью она долго лежала без сна, спрашивая себя, не вызваны ли отсутствием секса терзавшие ее скука и беспокойство, но потом отбросила эту мысль. Она сказала Лидии правду: секс никогда не имел для нее большого значения. Она испытывала удовольствие, но когда в последние годы Бен, казалось, потерял интерес к сексу, это не слишком ее обеспокоило. Она и не задумывалась над возможностью появления другого мужчины в своей жизни. К чему? Денег у нее достаточно, живет она в красивом доме. Просто ей не хватает общения, которое в хорошем браке вырабатывается с годами. Вот это трудно возместить. Предаваться же мыслям о любовных утехах - бессмысленная трата времени.
        Она снова начала ходить в церковь, но не ради утешения - ее вере был нанесен тяжелый удар, от которого ей вряд ли удастся оправиться, а потому, что, посещая церковь, она хотя бы частично возвращалась к прошлому. Энн приняла несколько приглашений на вечеринки и с удовольствием провела время, несмотря на навязчивую заботливость окружающих. Ей все время предлагали присесть, точно, давая отдохнуть ногам, она одновременно снимет тяжесть с души.
        Энн была удовлетворена успехом своей попытки вернуться к жизни. Она была уверена, что чувство одиночества никогда ее не покинет, но уже предвидела, что научится жить с ним. Оно успело стать ее второй натурой - она уже не помнила времени, когда была не одна. Казалось, одиночество составляло часть ее существа и просто выжидало подходящего момента, чтобы проявиться.
        Энн решилась наконец разобрать вещи Бена. Уложив всю его одежду в пакеты, предназначенные для отправки в благотворительное общество, она оставила себе только старую куртку, которую продолжала брать с собой в постель.

«Я пытаюсь снова связать разорванные нити своей прежней жизни», - подумала она. Это похоже на то, как постепенно составляется детская картинка-мозаика: медленно, но неотвратимо отдельные части становятся на место. Надежда выжить без Бена разгоралась в ней с каждым днем все сильнее.

        Глава 4

        Энн сидела за сосновым столом в захламленной и еще окончательно не отделанной кухне дома, где жил ее сын. Грустные чувства переполняли ее душу. Когда-то они были такой сплоченной и любящей семьей, но дети разорвали узы, привязывавшие их к отчему крову, и ей казалось, что они стараются как можно скорее покинуть ее. Она уже привыкла редко с ними видеться и испытывала благодарность за каждую встречу.
        Она посмотрела на дочь. Какая Фей стройная и подтянутая! Все на ней безупречно, все блестит как отполированное, даже ее проницательные темные глаза. Какой она стала уверенной молодой женщиной и как сильно отличается от того замкнутого в себе ребенка, каким была в детстве! Энн всегда поражало, что ей удалось произвести на свет это элегантное, слегка высокомерное создание. Как и ее брат-близнец, Фей была честолюбивой и удивительно целеустремленной. Энн не могла этого понять - сама она была начисто лишена честолюбия. В молодости ее единственным желанием было выйти замуж, иметь семью. Теперь эта роль закончилась, исчерпала себя. Не понимая своей дочери, Энн тем не менее завидовала ей. Завидовала ее независимости, но больше всего ее интересной работе. Все знавшие Фей предполагали, что после окончания художественного колледжа она будет работать в театре и кино. Вместо этого она выбрала изнурительную профессию промышленного дизайнера, а в этой области конкуренция особенно сильна. Случалось, что месяц она работала для какой-нибудь фирмы на Манхэттене, а потом изнывала от испепеляющей жары пустыни,
оформляя дворец местного шейха. Ее жизнь проходила среди драпировок, дорогих сортов дерева, хрусталя и красок. Энн интуитивно чувствовала, что такая работа пришлась бы ей самой по душе. Но видимо, блестящая карьера доставалась Фей слишком дорогой ценой - порой она становилась резкой и раздражительной, что немало беспокоило Энн. Ее отношения с Фей никогда не были такими близкими, как с Питером, но теперь ей иногда казалось, что их разделяет настоящая преграда, нечто вроде Зазеркалья, в которое невозможно проникнуть.
        Питер вдруг расхохотался. От неожиданности Энн вздрогнула: в последнее время ей редко случалось слышать его смех. Ее дети были близнецами, у обоих были темные волосы и смуглый цвет лица - такие непохожие на ее собственные, - но по характеру они были точно небо и земля. Фей была спокойной и замкнутой, а Питер - открытым и общительным. В детстве это был очаровательный шумный ребенок, все в жизни воспринимавший как шутку. С тех пор минуло много времени. Теперь он большей частью был молчалив и мрачен. Это огорчало Энн, ей хотелось бы знать причину такой перемены в сыне, но между ними уже не было прежней близости, а прямо спросить об этом она не решалась. У Питера было все, чтобы чувствовать себя счастливым: он жил в собственном доме, их с Беном свадебном подарке; защита его докторской диссертации по философии прошла хорошо, и он получил степень; сейчас он был младшим преподавателем на экономическом факультете колледжа, и никого не удивило бы, если бы он стал членом совета. Почему же он выглядел таким недовольным? Возможно, его брак с Салли не был удачным? Энн постаралась подавить вспыхнувшее у нее при
этой мысли возбуждение и надежду, казавшиеся ей недостойными. Как могла она желать своему сыну неприятностей, связанных с разводом, особенно после того как ей сообщили, что у Салли будет, вероятно, второй ребенок? Энн нервно закурила новую сигарету.
        Салли была одной из длинной череды девушек, которых Питер приводил к ним в дом знакомиться. Она казалась более тихой и менее привлекательной, чем большинство его предыдущих подружек, и вначале никто в семье не отнесся к ней серьезно. Энн приписывала ее нерешительность юношеской застенчивости, а молчание - неумению выражать свои мысли, но по мере того, как проходили месяцы, она была вынуждена прийти к неприятному выводу, что девушка просто не стремится к установлению дружеских отношений с родителями Питера и меньше всего именно с ней. Порой ей казалось, что большие карие глаза Салли следят за ней с непонятным вызовом.
        Отношения Энн с сыном всегда были теплыми и нежными, поэтому ее удивило, что Питера привлекла такая холодная, сдержанная девушка. Нельзя сказать, чтобы это ее чрезмерно обеспокоило: Питеру шел всего двадцать второй год; он был слишком молод и слишком увлечен прекрасным полом, чтобы решиться на женитьбу. Она была уверена, что этот роман не будет длительным. Поэтому ей трудно было сделать радостный вид, когда Питер в блаженном неведении относительно зарождающей неприязни между двумя женщинами объявил, что собирается жениться на Салли.
        Убежденная в сплоченности своей семьи, Энн всегда самоуверенно полагала, что со временем с удовольствием примет в эту семью новых членов. Не могла же она предвидеть, что ее сыну вздумается жениться на неприятной для нее женщине, а та, в свою очередь, отнесется к ней без всякой симпатии и отнюдь не будет в восторге от своего вступления в семью Грейндж.
        Питеру устроили пышную, по всем правилам, свадьбу с невестой в белом платье и длинной фате, но во время венчания Энн ужасно хотелось, чтобы вышел некто и заявил о препятствиях, мешающих заключить этот брак.
        Ничего подобного не произошло, и церемония была благополучно доведена до конца…
        По-настоящему грубой Салли не бывала, но когда родители мужа пришли к молодоженам с визитом, она приветствовала их очень холодно. Сразу стало ясно, что эти посещения придется прекратить. В первый год после женитьбы Питер довольно часто навещал родителей. Если Энн приглашала их на обед или на какое-нибудь семейное торжество, он неизменно являлся один, а его извинения по поводу отсутствия Салли звучали так неубедительно, что Энн почувствовала облегчение, когда он вообще перестал что бы то ни было объяснять: так было проще для всех. К себе молодые никогда не звали, поэтому Энн очень ценила те редкие часы, которые Питер проводил у них. Однако его посещения становились все более редкими, и ей уже начинало казаться, что он приходит к ним тайком от жены. Ее имя никогда не упоминалось. Энн не решалась обсуждать ее поведение из страха сказать что-нибудь лишнее и навсегда потерять сына.
        Долгие месяцы после свадьбы Питера она продолжала тревожиться и пытаться объяснить себе происходящее. Бен же высказался прямо: Салли - неприятная избалованная маленькая стерва; она сразу ему не понравилась, и он не видит необходимости изменить свое мнение о ней только потому, что она вышла замуж за его сына. Что касается Питера, то Бен до самой смерти продолжал считать его слабаком и неблагодарным.
        - Ты не должна стремиться удерживать детей дома. Они уже взрослые! - сказал Бен как-то вечером, когда Энн снова заговорила о своей тревоге.
        Его слова причинили ей боль.
        - Но я не собираюсь их удерживать, просто не хочу потерять. А теперь мне вдруг кажется, что все кончено. Они во мне больше не нуждаются, нас что-то разделяет. До сих пор не понимаю, что я сделала не так.
        Мысленно она отчетливо видела себя такой, какой была во время этого разговора. Она стояла посреди гостиной, по ее лицу текли слезы.
        - Ради Бога, возьми себя в руки, Энн! У меня был отвратительный день, теперь только не хватает, чтобы ты устроила сцену из-за этой неблагодарной маленькой дряни! Дети вырастают!
        - Знаю, знаю. Но разве это означает, что они должны перестать любить нас, встречаться с нами?
        - А может, они никогда тебя и не любили? - резко сказал ее муж.
        - Бен, что ты говоришь? Это невозможно, я этому не верю! Они любили меня, я знаю, особенно Питер!
        - По его поведению теперь этого не скажешь.
        Слезы продолжали струиться по ее щекам.
        - Куда же ушла вся любовь? - умоляющим тоном спросила она.
        - Ты не столько любила, сколько подавляла их. Ничего удивительного, что они захотели оставить нас! - так же резко продолжал Бен.
        - Не будь таким жестоким, Бен. - Она утерла слезы. - Как это могло случиться со мной? - недоумевающе произнесла она, обращаясь скорее к себе, чем к нему.
        Бен, видимо, раскаялся в своих словах. Он подошел и обнял ее.
        - Послушай, Энн, не нужно так расстраиваться! У тебя, в конце концов, есть я. - Он прижал ее к себе. - Незачем переживать все это снова и снова. Теперь нас только двое.
        Он был прав: спорить не имело смысла. Вот тогда она и решила скрывать свою боль, продолжать жить собственной жизнью и заполнить пустоту, образовавшуюся после разлуки с детьми, заботами о муже. Но он умер, оставив ее в полном одиночестве.
        Она обвела глазами сидевших за столом. Сегодняшняя встреча, пожалуй, удалась. Может быть, дети пригласили ее для того, чтобы наладить отношения между ней и Салли, заделать образовавшуюся трещину? Надо признать, что после смерти Бена все они были очень добры к ней. Она видела их теперь у себя гораздо чаще, чем раньше. Фей несколько раз приезжала домой из Лондона на уик-энд, Питер частенько заглядывал к ней, а Салли ходила для нее за покупками и время от времени готовила обед. В самый разгар ее горя, когда ей никого не хотелось видеть, они как бы поменялись с ней ролями и взяли на себя инициативу их встреч. Ну а сейчас? Энн снова внимательно посмотрела на них. Фей и Питер серьезно обсуждали какую-то политическую проблему, а Салли убирала со стола… Но сама-то она что здесь делает?
        - Кто-нибудь хочет бренди? - предложил Питер.
        - Налей мне, пожалуйста, - попросила Энн, зажигая новую сигарету.
        - Ты стала слишком много курить, мама!
        - Папа совсем не курил, но это его не спасло.
        Смущенное молчание присутствующих повисло в воздухе. Энн пожалела о том, что сказала. Она просто пошутила, но теперь чувствовала, что шутка была не из удачных.
        - Если бы я не курила и не пила, то, вероятно, потеряла бы рассудок, - попыталась она объяснить свое поведение.
        Детям стало, кажется, еще более неловко, и они поспешили вернуться к прерванному разговору.
        У Энн создалось впечатление, что, обращаясь к ней, они взвешивают каждое слово, но друг с другом разговаривают очень свободно. Это ее покоробило. Они вообще ни разу не упомянули об отце. Кого они щадят - ее или самих себя?
        Она продолжала смотреть на своих детей. Глупо, но мысленно она по-прежнему называет их детьми, хотя они давно уже взрослые. Так она и в могилу сойдет, считая их детьми.
        - У тебя такой задумчивый вид, мамочка, - сказала Фей, улыбаясь почти виновато: она только сейчас заметила, что мать не принимает участия в разговоре.
        - В последнее время я много размышляю, Фей. Раньше я никогда этого не делала… Иногда у меня просто не было собственного мнения о том или ином предмете, пока я не высказывала его вслух. - Она рассмеялась, машинально передвигая лежавшие перед ней вилку и нож. - Но теперь…
        - А о чем ты так упорно думала сейчас?
        Энн помедлила, неуверенная в возможной реакции детей.
        - Я думала о том, как печально, что мы отошли друг от друга. У меня была семья, дети, а теперь, кажется, вообще никого не осталось.
        После ее слов воцарилось напряженное молчание. Питер прервал его.
        - Послушай, мама, - запротестовал он, - не надо впадать в сентиментальность! Ведь мы по-прежнему с тобой.
        - Ты в самом деле так считаешь? Нет, Питер, я чувствую, что в последние годы между нами возникла отчужденность, которой не было раньше. Я вот смотрю на вас обоих и не нахожу ничего общего с отцом, кроме внешнего сходства, конечно. Вы не унаследовали от него ни единой черты характера! Ах, если бы хоть что-нибудь от него перешло к вам, тогда можно было бы подумать, что он не ушел от нас навеки, - продолжала она, взяв в руки ложку и всматриваясь в ее блестящую поверхность, чтобы не встречаться с детьми глазами.
        - Может быть, лучше сменим тему, мамочка? - предложила Фей. - Тебя этот разговор только расстраивает.
        - Но мне приятно говорить об отце, особенно с вами, - ведь вы знали и любили его.
        Энн наконец посмотрела на них. Ее взгляд, как и голос, выражал настойчивость.
        - Мама, Фей права, прекратим этот разговор! Ты пережила тяжелое время и справилась со всеми испытаниями. Будь же умницей!
        Питер разговаривал с ней как с ребенком! Энн почувствовала раздражение.
        - Я не собираюсь ничего прекращать! - сказала она. В ее голосе появились визгливые нотки. Дети удивленно посмотрели на нее, но она уже не могла сдержаться. - Скажите, ради всего святого, неужели мы так и будем до конца своих дней избегать всякого упоминания об отце?
        - Мама, нужно смотреть вперед, а не назад! - провозгласил Питер подчеркнуто терпеливым тоном.
        - Мне до смерти надоели эти банальности, которые я слышу со всех сторон! Избавьте хоть вы меня от них! Разве вы не понимаете, что я сейчас испытываю? Как я могу не оглядываться? На протяжении двадцати лет Бен был смыслом моего существования, им был заполнен каждый мой час. Все, что я делала, было для него, ради него, а вы считаете, что я должна все это забыть и не говорить о нем! С таким же успехом вы могли бы предложить мне не помнить и не говорить о моей собственной жизни!
        Ее голос охрип от волнения. Она должна все им объяснить! Если сейчас ей не удастся добиться понимания, то придется считать, что она навсегда потеряла своих детей.
        - Мне кажется, вы не должны мешать матери говорить, если она этого хочет. - К своему удивлению, Энн услышала голос Салли. - Она права, невозможно просто взять и повернуться спиной к прошлому. Почему Бен должен быть забыт, будто его никогда и не было? К худу или к добру, но он ведь жил на свете. - И Салли прислонилась к посудному шкафу с видом человека, не заинтересованного в споре.
        - Не лезь не в свое дело, Салли! Тебя это не касается, черт тебя побери! - сердито закричал Питер.
        - Как угодно, - пожала плечами Салли, выпрямляясь и собирая со стола последнюю посуду. - Твой чудовищный эгоизм всем известен, Питер, но разве ты не можешь хоть раз забыть о своем отношении к отцу и поддержать мать, которую, по твоим словам, ты горячо любишь?
        Салли говорила на ходу, полуобернувшись и направляясь к раковине.
        - Ах ты дрянь!
        - Питер! - Энн была шокирована. - Как ты можешь так разговаривать с женой? Она просто хотела мне помочь.
        - Ты в этом уверена, мама?
        - Конечно, уверена! Она говорила без всякой задней мысли!
        - Пит, Салли! - просительно обратилась к ним Фей, нахмурив брови. - Я думаю, мы должны быть очень осторожны…
        - Осторожны? Что ты имеешь в виду, Фей? - удивленно повторила Энн.
        - Только то, что, когда люди выходят из себя, они иногда говорят такое, о чем потом сожалеют.
        - А именно?
        - Я ничего определенного не подразумевала, поверь, мама!
        - Ничего определенного! - Салли насмешливо фыркнула. - Это попросту смешно:
        - Предупреждаю тебя, Салли! Лучше заткнись!
        Питер зло посмотрел на жену. Начинающийся скандал оборвался, повис в воздухе.
        - Я не понимаю, что здесь происходит. Пойдем лучше в гостиную. Кофе будем пить там, - сказал Питер и вышел первым.
        Фей последовала за ним.
        - Я помогу тебе с посудой, Салли, - вызвалась Энн.
        - Не беспокойтесь, в этом нет необходимости. Мы купили наконец посудомойку, - ответила Салли.
        - Чудесные это машины, верно? - заметила Энн, пытаясь завязать с Салли разговор. - А о чем, собственно говоря, шла речь?
        - Вы ведь слышали, что сказал Питер, - ни о чем, - ответила Салли, не оборачиваясь и продолжая загружать посудомойку.
        - Но что-то же происходит! У тебя с Питером все нормально?
        Салли по-прежнему стояла к ней спиной.
        - Я спрашиваю, все ли хорошо между вами.
        Обернувшись наконец, Салли взглянула на Энн:
        - Не думаю, что это вас касается, миссис Грейндж. А вы как считаете?
        Ее тон соответствовал холодному выражению глаз. Энн невольно отступила перед этим ледяным взглядом.
        - Я не собиралась вмешиваться в ваши дела. Просто… Не могла бы ты звать меня Энн? Ведь уже столько лет прошло!
        - Как вам угодно, - равнодушно ответила Салли.
        - Мне всегда этого хотелось. - Стоя посреди кухни с посудным полотенцем в руках, Энн чувствовала, что смешна. - Можно, я поднимусь в детскую посмотреть на Адама? Я уже несколько месяцев его не видела.
        - Хорошо, но только, пожалуйста, не разбудите его. Он потом с большим трудом снова засыпает.
        Энн с облегчением покинула кухню, где царила такая недоброжелательная атмосфера, неизменно создаваемая Салли. Наверху она тихонько открыла дверь в детскую и подошла к кроватке, в которой спал ее единственный внук. Он лежал на животе, сбросив с себя одеяло и повернув набок головку. Во рту у него были зажаты пустышка и большой палец. Несмотря на предостережение Салли, Энн осторожно перевернула малыша на спину, наслаждаясь прикосновением к теплому детскому тельцу и его нежным запахом. Потом она аккуратно накрыла его одеялом. Ребенок не проснулся, только крепче сжал в кулачке пустышку и тут же снова принял прежнюю позу. Энн тихо засмеялась, хотя в горле у нее стоял комок. Как грустно, что она редко видит внука, особенно теперь, когда так нуждается в семейном тепле! Выйдя из комнаты, она зашла в ванную и торопливо поправила макияж. Она инстинктивно чувствовала, что должна сегодня выглядеть как можно лучше.
        Открывая дверь в гостиную, она успела услышать слова Питера:
        - Ну что ж, кто-нибудь же должен сказать ей…
        При ее появлении он замолчал. Фей указала матери на стул у огня:
        - Это я для тебя поставила, мамочка.
        - Так, Питер, что вы должны мне сказать? Ты ведь обо мне говорил, не так ли? - прямо спросила Энн, принимая из рук Салли чашку кофе.
        - Хорошо, я скажу, если хочешь…
        - Конечно!
        - Мы поговорили между собой и считаем, что ты должна продать дом.
        - Мы?
        - Фей и я.
        - Да ты только минуту назад сказал мне об этом! - вставила Фей.
        - Но ведь ты со мной согласилась?
        - В принципе да, но я хочу знать, что об этом думает мама.
        - Спасибо, Фей, это очень деликатно с твоей стороны! - заметила Энн, не подозревая, что ее голос звучит саркастически.
        Она пила кофе маленькими глотками, стараясь выиграть время, так как вдруг почувствовала неясную угрозу. Атмосфера в комнате сгустилась и давила на нее.
        - Дом слишком велик для тебя, мама!
        - Ты прав, Питер.
        - Сад такой огромный!
        - И это верно.
        - Значит, ты согласна продать дом? Один мой друг служит в фирме, занимающейся недвижимостью; он говорит, что за него можно теперь получить кучу денег и если и разумно вложить…
        - Так ты уже разговаривал с агентом?
        - Просто зашел мимоходом. Они с удовольствием взялись бы за это дело!
        - Не сомневаюсь, но в этом нет нужды.
        - Ты хотела бы обратиться в другую фирму?
        - Нет, Питер, просто я не собираюсь продавать дом.
        - Но почему? Должна же быть какая-то причина!
        - Не хочу, и все тут!
        Она осторожно поставила чашку с блюдцем на столик, опасаясь, что они могут задребезжать у нее в руках.
        - Содержание такого дома стоит, должно быть, страшно дорого.
        - Это правда, но я могу себе это позволить.
        - Подумай, сколько денег тебе удалось бы сберечь!
        - Для чего?
        - Ты могла бы путешествовать.
        - Я и теперь могу.
        - Ну так обеспечить себя на старости лет!
        - А ты уверен, что не настаиваешь на продаже дома для того, чтобы обеспечить собственную старость? - огрызнулась Энн, чувствуя, что ее терпение улетучивается.
        На нее уставились три пары удивленных глаз: никто не ожидал, что она может перейти в наступление.
        - Мамочка, - заговорила Фей, - то, что ты сказала, ужасно!
        - В самом деле?! А я думаю, что в данных обстоятельствах мой вопрос вполне закономерен. Я люблю этот дом - вы оба знаете об этом, - не хочу жить в другом месте, а мои средства позволяют мне все сохранить как есть. Зачем же мне продавать его?
        - Я знаю, что ты любишь этот дом, - продолжала Фей. - Но мне кажется, что жить совсем одной в таком огромном помещении может быть вредно для нервов. Ты могла бы купить себе прелестный коттедж в деревне.
        - И видеть чужих людей в своем доме? Благодарю покорно!
        - Коттедж можно купить в другом месте.
        - С возрастом не так просто заводить новых друзей. Тогда я действительно стала бы мрачной и угрюмой.
        - Брось, Фей, незачем ходить вокруг да около! - нетерпеливо прервал ее Питер. - Нет, мама, я не о старости своей беспокоюсь, а о сегодняшнем дне. Буду с тобой откровенен - для меня было страшным ударом узнать, что отец не включил ни Фей, ни меня в свое завещание!
        - Питер! Говори только за себя! Меня это не волнует! - крикнула, покраснев, Фей, смущенная оборотом, который принимал разговор.
        - Браво, Фей! - с горечью произнесла Салли. - У тебя ведь нет детей, и ты не ждешь еще одного. Тебе приходится заботиться только о себе, а зарабатываешь ты очень хорошо. Вполне естественно, что деньги тебя не волнуют. А знаешь ли ты, сколько получает Питер? Знаешь, на что мы существуем? Да, именно существуем, потому что жизнью это назвать трудно!
        - Никто не просил его заниматься наукой, а тебе было хорошо известно его положение, когда ты выходила за него! - живо возразила Фей. - Вместо того чтобы лежать на боку, Питер мог бы работать в промышленности и получать вдвое, а то и втрое больше. Но конечно, это было бы недостойное его занятие!
        - Эгоистка несчастная! - сказала Салли спокойно, но так громко, что Энн не могла не услышать.
        - Ради Бога, неужели мы не можем все обсудить, не превращая разговор в базарную ссору? - возмущенно спросила она. Ее огорчение от происходящего уступило место все нарастающему гневу. - Правильно я тебя поняла, Питер? Ты считаешь несправедливым, что отец не оставил тебе денег и что я продолжаю жить в своем доме?
        - Да! - подтвердил Питер, бросив на мать сердитый взгляд.
        - Значит, ты думал, что отец намеренно так поступил? У тебя не было оснований на что-то претендовать! Ты ведь не знал, как отец на это смотрит. Он считал, что надежды на наследство мешают людям самим чего-то добиваться. Он подарил тебе этот дом…
        - Так и знала, что дойдет очередь и до дома! - с издевкой заметила Салли.
        - Смотрел, мама, считал! Он умер, черт побери, умер, неужели ты не понимаешь?! - злобно выкрикнул Питер.
        Энн отшатнулась.
        - Я думаю, мне пора, - слабым голосом сказала она, поднимаясь с места.
        - Мама, ты не можешь так уйти! - попыталась ее удержать Фей.
        - Могу, Фей! В последнее время я стала сильнее.
        - Мы это заметили! - вставила ее невестка.
        Застегивая в холле пальто, Энн заметила, что пальцы у нее трясутся. Она вернулась в гостиную, где остальные продолжали сидеть на своих местах, как дети, играющие в
«замри».
        - Какой стыд, - сказала она, - что вечер так закончился! - Открыв сумку, она вынула оттуда пачку документов. - Мне хотелось сделать вам сюрприз. Глупо, что я не упомянула об этом раньше, - мы бы избежали неприличной сцены. Дело в том, что отец оставил мне крупный страховой полис, а я его перевела в доверительную собственность, завещанную всем моим внукам, родившимся и будущим. Доход с этой суммы, Питер, будет поделен между тобой и Фей. В основном деньги предназначены на образование детей. Вы можете их расходовать на машины, картины, мебель - словом, на все, что подходит под категорию вещей. Но поехать на них в отпуск или тратить на еду вы не имеете права. Если у Фей не будет детей, то вся сумма перейдет твоему потомству, Питер. Я знала, что отец не собирался ничего вам оставить, и находила это неправильным. Мы много спорили, но он со мной так и не согласился. Теперь, как мне кажется, я приняла справедливое решение.
        Энн не была бы живым человеком из плоти и крови, не почувствуй она удовлетворения, глядя на удивленные пристыженные лица.
        - Вам обоим придется подписать эти документы и отослать их моему поверенному… Благодарю за вкусный обед, Салли!
        Она направилась к двери.
        - Мама, у меня нет слов… О Боже, мне так жаль!
        - Да, Питер, надеюсь, это в самом деле так.
        Она улыбнулась своей мягкой улыбкой и вышла из комнаты.

        Глава 5

        На следующее утро, лежа в постели, Энн прислушивалась к возне, которую затеяла Мэг внизу. После смерти Бена она часто не вставала до полудня, но в последнее время взяла себя в руки и поднималась рано, даже если ей нечем было заняться. Она знала, как опасно для ее душевного равновесия расслабляться. Но новое огорчение, если и не такое сильное, как потеря мужа, но во всяком случае достаточно мучительное, задело ее душу, и ей никого не хотелось видеть.
        Вчерашний вечер потряс ее. Значит, для Питера она уже представляет только материальный интерес, а как же сыновняя любовь и нежность? Энн вспомнила об одном их приятеле, сыне состоятельной матери. Он часто с надеждой говорил о дне, когда ему принесут «телеграмму в черной рамке». Вместе с другими знакомыми Энн смеялась над его цинизмом, но даже мысли не допускала, что придет час, когда она будет вызывать подобные чувства. Неужели их дети именно так относились к Бену и для Питера отец был не кем иным, как обладателем чековой книжки, страховых полисов и символов будущего благополучия? Энн была уверена, что с Фей дело обстоит иначе, - она обожала отца. Если бы у Энн еще недавно спросили, кто из ее детей любит ее больше, она ответила бы не задумываясь: Питер. Теперь она поняла, что это не так.
        Она отдала сыну столько любви, а что получила взамен? Тоскливую пустоту и чувство утраты, будто Питер тоже умер. Если хочешь, чтобы тебя любили, всегда думала она, нужно самой щедро дарить любовь. Совсем просто: ничего не жалеть для детей. «Вот и опять ты ошиблась, Энн Грейндж», - усмехнулась она про себя.
        Ну а Фей? - подумала она, повернувшись на бок. Конечно, Энн любила дочь, но, если быть честной, придется признать, что предпочитала она сына, в то время как Бен обожал дочь. Раньше ей казалось, что это в порядке вещей. Господи, а получилось наоборот! Теперь она сможет полагаться только на Фей, а та, вероятно, считает, что мать уделяла ей в детстве слишком мало внимания.
        Возможно, будь женой Питера другая женщина, а не Салли, все могло бы сложиться иначе… Но не разделяет ли она заблуждение многих снисходительных матерей, которым необходим козел отпущения, чтобы скрыть от себя горькую правду: их сын совсем не такой, каким они его считают, и вел бы себя точно так же, на ком бы ни женился?

«Бен, Бен, если бы только ты был со мной!» Она вздохнула и повернулась лицом к подушке мужа, стараясь заглушить свою тоску. Опыт научил ее, что в такие моменты лучше всего свободно предаться горю, как женщина, рожая, отдается боли. Горе подобно родовым мукам - чем больше с ним борешься, тем оно мучительнее… Постепенно приступ тоски отступил.
        Продать дом! Немыслимо! Она даже не сказала им вчера, что, будь этот дом для нее безопасным прибежищем, главный символ этой безопасности находился внутри него - вот эта кровать! Бен был таким предсказуемым, таким консерватором в поступках, что она была поражена, когда, вернувшись от парикмахера в один из своих дней рождения, увидела, что он ждет ее в холле, возбужденный, как школьник. Он повел ее наверх, заставил закрыть глаза и только после этого указал на удивительную кровать под великолепным кремовым с золотом шелковым балдахином. Обычно он просто давал ей чек или поручал своей секретарше послать ей цветы, и этот неожиданный романтизм несказанно удивил ее… Фей предложила ей переехать в коттедж, но разве могла она на это решиться? Да ни за что она не откажется от своей кровати, а так как это огромное ложе не поместится ни в одном коттедже, то и она останется в своем доме, и детям придется с этим примириться.
        Значит, это вопрос решенный. Пусть дожидаются, пока мать совсем не одряхлеет или не умрет, - только тогда им удастся заполучить еще хоть пенни из ее денег! Теперь она знает по крайней мере, как обстоит дело. Да, она одинока, но и тысячи других женщин одиноки. Она что-нибудь придумает: поступит на работу или запишется на художественные курсы, но покончит со своим одиночеством!
        Энн быстро приняла душ, оделась и сбежала по лестнице к Мэг.
        - Простите, Мэг, что-то обленилась, никак не могла заставить себя встать.
        - Валяться в постели никому еще вреда не приносило, миссис Грейндж. Вы, должно быть, устали да и разволновались после вечера у сына.
        - Угадали, Мэг! - Энн улыбнулась. Она была очень привязана к этой толстушке и знала, что Мэг ей настоящий друг. - Но не могу себе представить, чтобы вы позволяли себе вылеживаться!
        - Ваша правда, я этого не люблю. Кровати нужны для того, чтобы спать или болеть, если уж такое случится. Я никогда не болею, так что в своей постели только сплю. Но говорят, немного полежать приятно.
        - Я совсем забыла, что миссис Уэбстер сегодня обедает у меня, и провалялась в постели. Вы не знаете, есть ли в холодильнике какое-нибудь мясо?
        - Если бы вы нормально питались, миссис Грейндж, то сами знали бы об этом!
        - Да, Мэг, вы правы.
        - Человек не может жить на одних сандвичах!
        - Верно! - послушно подтвердила Энн.
        - Я помню, что ваша Салли положила несколько бифштексов в морозильник, еще когда вы сами не ходили за покупками. Салата у нас сколько угодно, да я могла бы сварить хороший овощной суп, если хотите.
        - Вы очень добры, Мэг, но у вас и так дел невпроворот.
        На кухне Энн обнаружила банку мясного бульона, который, несомненно, больше придется Лидии по вкусу, чем один из овощных супов Мэг, как правило, таких густых, что ложка в них стоит торчком. После того как Мэг зажгла огонь в каминах, Энн заверила ее, что дел больше никаких нет, и та удалилась.
        Лидия явилась точно в назначенное время. На ней был безупречно сшитый твидовый костюм, свободно сидевший на ее стройной фигуре. Белокурые волосы, чей цвет постоянно поддерживался благодаря искусству парикмахера, были красиво подстрижены и наполовину закрывали щеки, подчеркивая изящество черт ее лица. Лидия заключила Энн в свои объятия, пахнущие дорогими духами.
        - Ты хорошо выглядишь, - промурлыкала она. - Освобождаешься от лишнего веса, не так ли? Знаешь, тебе следует пойти к моему парикмахеру.
        Она окинула Энн опытным взглядом женщины, достаточно уверенной в собственной привлекательности, чтобы испытывать почти профессиональный интерес к внешности своих приятельниц.
        - Кажется, я в самом деле худею. А я-то думала, что начну полнеть.
        - На диете, состоящей из сандвичей и джина?
        - Откуда ты знаешь? - засмеялась Энн.
        - Каждая разумная женщина так питается, если в ее жизни происходит катастрофа. Сразу переходит на джин. Кстати, раз уж мы заговорили о джине… - Она лукаво подняла брови.
        - А ты почему пьешь? - засмеялась Энн.
        - Я всегда говорю, что моя жизнь состоит из одних неудач и провалов. Сердобольные люди верят и автоматически делают вывод: «Нужно несчастной бабе поднести стаканчик». - Лидия громко рассмеялась, а Энн начала смешивать коктейли. - Ну, как прошел вечер у душки Салли?
        У Энн вытянулось лицо.
        - Что, неужели так плохо?
        - Хуже некуда. - Энн начала рассказывать подруге о своих вчерашних переживаниях. Та молча слушала. - Сегодня утром я размышляла обо всем и пришла к выводу, что, в сущности, ничего не изменилось, кроме меня самой! Я вышла из тумана, который меня окутывал все последнее время, и ожидала, должно быть, что жизнь останется прежней, но ведь это невозможно, верно? Я теперь совсем другая. Главное чувство, которое я сейчас испытываю, - удивление.
        - А я вот нисколько не удивлена. Буду с тобой откровенна, Энн. Питер всегда мне казался на редкость эгоцентричным.
        - Больше всего я потрясена тем, что, хотя он мне теперь не слишком симпатичен, я, кажется, продолжаю его любить. Это чувство, должно быть, непреходяще. Понимаешь, что я имею в виду?
        - Нет, к счастью! У меня ведь никогда не было детей. Но не думаю, что это так уж страшно. Многие родители, насколько мне известно, терпеть не могут своих отпрысков.
        Лидия с многозначительным видом подняла свой пустой стакан и повертела им в воздухе. Энн поторопилась наполнить его.
        - Но и Фей, по-моему, как-то отдалилась от меня.
        - Тебе приходится иметь дело с разными проявлениями зависти - она так и носится в воздухе. Салли, это чудовище, задыхается от зависти к тебе из-за твоего независимого положения; Фей, вероятно, обижена тем, что, когда они были детьми, ты явно предпочитала ей Питера, а сам Питер, всегда ненавидевший Бена, остался без денег и без отца, на котором так удобно было вымещать свою злость. Ей-богу, все сложно и запутанно, как в русских психологических романах. - И Лидия снова разразилась своим трубным смехом.
        - Ты говоришь, зависть? - удивленно переспросила Энн.
        - О да, это в семьях обычное явление! Она преследует людей и за могильной чертой. Пожалуй, смерть - идеальный повод для вспышки дурных чувств, выползающих, как клопы из деревянной обшивки. И на Рождество такое часто случается, верно? Я не знаю семьи, где самые отчаянные ссоры не происходили бы на Рождество!
        - У нас этого не бывало.
        - Значит, все накопившееся у вас за прошлые годы вырывается сейчас наружу с особой силой!
        - Выходит, как бы ни сложились обстоятельства, родители всегда в проигрыше?
        - Это уж как пить дать! Если они любят своих детей слишком сильно, то подавляют их, разрушают их жизнь, и те стремятся убежать из дому. Если же они любят их недостаточно, то причиняют им боль и уродуют их психику! Говорю тебе, то, что я вижу вокруг, всегда заставляет меня радоваться, что у меня нет детей. Допускаю, что маленькие дети восхитительны, но стоит им вырасти, и они становятся сущим наказанием.
        - Лидия! - Энн засмеялась. - Для меня такая радость общаться с тобой! Знаешь, раньше я никогда не испытывала потребности делиться с кем-нибудь своими переживаниями - у меня был Бен. Но теперь… Просто не знаю, что бы я делала без тебя! - У нее на глаза навернулись слезы.
        - Эй, только не плакать! Ты и меня растрогаешь, а я давно не красила ресницы в парикмахерской, и сегодня пришлось прибегнуть к туши, - беспечно объявила Лидия. - Во всяком случае, благослови тебя Бог, Энн, ты единственный человек на свете, которому пришло в голову раскрыть передо мной свою душу. Большинство знакомых бежит от меня как от чумы. Я в самом деле польщена! - добавила она против обыкновения серьезно.
        - Пойдем обедать?
        Они устроились на кухне - в столовой им показалось слишком официально - и болтали без умолку на самые разные темы. Время прошло незаметно, и Энн удивилась, когда Лидия объявила, что ей пора уходить.
        - Послушай тетушку Лидию, - сказала та напоследок. - Дай твоим маленьким чудовищам время прийти в себя. Если хочешь сохранить этот дом - сохрани его. Для разнообразия подумай о номере первом - о себе! Это единственная возможность выжить. Таков закон игры!
        Послышалось шуршание шин на асфальте, и Лидия уехала.

        Глава 6

        Ни сама Энн, ни ее знакомые никогда не считали ее сильной личностью. Друзья находили ее доброй, уступчивой, наделенной легким характером, но отнюдь не сильной. Жизнь Энн сложилась вполне благополучно, у нее не было необходимости черпать из тех запасов силы и выносливости, которые требуются большинству людей для выживания. После первых лет брака, когда их относительная нужда казалась почти игрой, денег у них было достаточно; дети никогда серьезно не болели; муж не бил ее, не был ни пьяницей, но мотом, ни картежником. Вся жизнь Энн сводилась к заботам о том, что бы повкуснее приготовить на обед, кого из друзей пригласить в гости, какие цветы посадить в саду и какую сделать прическу.
        Но хотя никто об этом не подозревал, а менее всего она сама, душевных сил у Энн оказалось предостаточно, и она начала понемногу их расходовать, сперва после смерти Бена, а позже из-за поведения сына, но действовала осторожно, как кочевник, сберегающий скудные запасы воды.
        В дни, последовавшие за семейным скандалом, Энн хотелось встретиться с Фей и уточнить кое-что непонятное для нее. Она позвонила дочери, но оказалось, что та уехала за границу.
        Как-то позвонил Питер и пригласил ее в гости, чтобы, как он сказал, обо всем переговорить.
        - Пока не стоит, Питер, - ответила Энн, - может быть, через месяц, сейчас я очень занята.
        Она понимала, что для нее невыносимо окунуться в ледяную атмосферу, создаваемую Салли. Конечно, дома она чувствовала себя гораздо увереннее, но на вражеской территории ее недавно обретенная твердость могла ей изменить. Трудно было предвидеть, как на нее подействует новый визит в негостеприимное жилище сына, а рисковать она не хотела.
        - Чем же ты занимаешься? - В его голосе послышалось недоверие.
        - Работаю в саду, он у нас ужасно запущен. Не могу себе представить, что сказал бы отец, если бы увидел его.
        - А я думаю, что гораздо важнее встретиться со мной и во всем разобраться, чем возиться в этом проклятом саду.
        - Это зависит от того, о чем ты хочешь поговорить со мной. Если собираешься снова требовать, чтобы я продала дом, то лучше мне заниматься садом.
        - Нет, нет! Ты права, мы действительно отдалились друг от друга. Мне хочется просто повидаться с тобой.
        - Вот и хорошо. В таком случае можешь заскочить в любое время. Может, возьмешь с собой Адама? Мне это было бы очень приятно.
        Позже, работая в саду, Энн призналась себе, что ей совершенно безразлично, придет ли Питер, - соскучилась она только по внуку.
        В следующий уик-энд Питер навестил мать и привел с собой Адама. С каким удовольствием готовила Энн завтрак, стараясь угодить внуку! Давно уже ей не приходилось ставить на стол желе, печенье и шоколадный торт. Когда они пришли, ей показалось, что Питер нервничает, чувствуя себя неловко. Энн нежно его поцеловала, а Адама прижала к себе. Она заранее поставила в гостиной ящик с игрушками Питера, который обнаружила на чердаке. Без этих игрушек мать и сын не знали бы, о чем говорить. Теперь же в комнате только и слышалось: а помнишь? а помнишь?
        Когда они уходили, Энн торжественно обещала Адаму, что непременно придет на его день рождения в декабре.


        Энн не обманула Питера, сказав, что в ее запущенном саду много работы. Погода ей благоприятствовала - каждый день с самого утра светило яркое осеннее солнце. Она почти ничего не сажала, а в основном боролась с сорняками, рыхлила землю, обрезала и стригла траву и кусты. После того как она вымела сухие листья и привела в порядок газон, Энн повсюду раскидала компост. В конце каждого дня зажженный костер подводил итог затраченным ею усилиям.
        В первое время у нее с непривычки ныло все тело. Раньше самую тяжелую работу делал Бен - он уверял, что это для него необходимо, так как уход за садом - единственный вид спорта, который он может себе позволить. На долю Энн оставалось планировать насаждения и уничтожать сорняки. Планировка сада доставляла ей особое удовольствие. Она засаживала клумбы с учетом цветовой гаммы, добивалась постепенных тональных переходов. Нередко Энн прибегала к необычным сочетаниям, окружала алые астры лиловыми и ярко-красными, комбинировала оранжевые тона с розовыми, желтыми и синими. Предметом ее особой гордости была грядка, отведенная под цветы всех оттенков белого, кремового и серебристого. Благодаря эффектным цветовым сочетаниям сад Энн Грейндж славился на всю округу.
        Шли дни, и мышцы у Энн перестали болеть, теперь она могла работать все дольше. Каждый вечер после теплой ванны она засыпала глубоким сном, слишком усталая для размышлений или тревог.
        После нескольких недель усиленного труда сад был окончательно приведен в порядок и подготовлен к зимовке. Энн даже огорчилась, когда работа подошла к концу и сад тихо погрузился в зимнюю спячку. Она стала с нетерпением ждать наступления весны и пробуждения природы. С удивлением она поняла, что у нее вновь появились желания, а значит, и будущее.

        Глава 7

        - Миссис Грейндж, да вы просто чудо! - объявила ей как-то Мэг холодным ноябрьским утром, когда они обе ненадолго прервали свои труды, чтобы выпить кофе. - Весной ваш сад будет настоящим красавцем, и вы добились этого без всякой помощи! Запомните мои слова, он будет как картинка!
        - Я и сама не думала, что сумею все это проделать - он был такой запущенный. Но работа была для меня истинным удовольствием, Мэг, и мне жаль, что она закончилась. Вот только руки меня огорчают. - Энн грустно посмотрела на свои сломанные и потемневшие ногти.
        - Их нужно подержать в мыльной воде, только и всего. Постирайте пару свитеров, больше ничего не потребуется. А если подумать, каким благом была для вас работа, то несколько сломанных ногтей, право, ерунда. Сейчас нужно придумать, чем вам дальше заняться.
        Сложив руки на своей полной груди, Мэг внимательно, как заботливая мать, посмотрела на Энн.
        - У меня множество планов, - засмеялась Энн, глядя на озабоченное лицо Мэг. - Начнем с дома.
        - Да мы ведь уже отскребли его сверху донизу!
        - Знаю, но теперь его надо украсить. Возможности здесь большие. Мне всегда хотелось многое здесь изменить, но мужу дом нравился таким, как он есть. Например, из прежней комнаты Питера я думаю сделать мастерскую. Там хорошее освещение, и я попробую снова заняться живописью.
        - А я и не знала, что вы рисуете, миссис Грейндж, - почтительно сказала Мэг.
        - Ну, это громко сказано. Так, пыталась много лет назад. Вы ведь сами знаете, Мэг, у хозяйки дома вечно времени не хватает. Но сейчас… Я совсем свободна, могу даже поступить на курсы… Дизайнеров по интерьерам, например. Мне говорили, что я хорошо чувствую цвета.
        - Вот это да! Поступить на курсы - прекрасная мысль! Не будете больше сидеть дома как затворница, познакомитесь с новыми людьми… может быть, с интересными мужчинами… кто знает?
        Она лукаво посмотрела на Энн. Выражение ее лица представляло забавный контраст с ее неказистой внешностью и нескладной фигурой.
        - О Мэг! Не говорите глупостей. Я слишком стара для этого.
        - Гм, гм… Вы, должно быть, давно не смотрелись в зеркало, - заметила Мэг. - Я только намедни сказала моему Биллу: как обидно, что такая красивая дама пропадает зря, нигде не бывает, ни с кем не встречается!
        - Мэг, вы заставляете меня краснеть! И потом, я теперь часто выхожу, уже совсем пришла в себя…
        - Вы бываете не там, где нужно… Вот кабы вы пошли на танцы или еще куда-нибудь…
        - Мэг, душечка, теперь, по-моему, не бывает танцев, как в наше время. - Энн рассмеялась. - А в дискотеку я не пойду. К тому же я не в том возрасте, когда люди знакомятся на танцульках.
        - Вы не должны так думать. Многие женщины ваших лет все отдали бы, чтобы выглядеть так, как вы. Взять хоть меня. - Мэг вздохнула и с досадой посмотрела на свои распухшие лодыжки.
        Позже, раздевшись перед большим зеркалом в спальне, Энн придирчиво рассматривала свою фигуру. Комплименты Мэг доставили ей удовольствие - этого она не могла не признать. «Несомненно, от изнурительной работы в саду я сильно похудела», - думала она, поворачиваясь то в одну, то в другую сторону. Ее чистая кожа сияла здоровьем. Благодаря свежему воздуху в глазах появился яркий блеск, которого давно уже не было. Энн подошла поближе к зеркалу и увидела на лице новые морщинки. Может, это следствие переживаний после смерти Бена, или просто они стали более заметны на похудевшем лице? Энн не огорчилась, ей даже показалось, что морщинки придают ей что-то значительное, - раньше она всегда находила, что ее внешность свидетельствует об излишней покладистости. Энн понравилась ее новая стройная фигура, и она улыбнулась своему отражению. Забавно, что это стало опять интересовать ее. Пришло время обновить свой гардероб, решила она, жаль скрывать это изящество под свободными платьями. Потом она обратила внимание на свои волосы и подумала, что пора ими заняться. Сейчас они были слишком длинными и, поскольку не вились
от природы, вяло свисали по обеим сторонам лица, если она не закалывала их на затылке. После смерти Бена она снова начала отращивать волосы. Он так сердился, когда она сделала короткую стрижку, но ей самой та прическа нравилась. Может быть, она снова так пострижется. В ее волосах появилась седина - она не помнила, когда это началось. Нужно будет спросить у Лидии адрес ее лондонского парикмахера - всегда следует обращаться к мастерам своего дела.
        Энн завернулась в халат. Милая Мэг, для нее все так просто! Если бы она только знала… Энн нахмурилась, вспомнив о званом вечере у Шейлы и Роджера, ее давних друзей, на котором она была неделю назад.
        Ей было очень весело, пока она не поднялась в ванную на втором этаже. Когда она вышла оттуда, у двери стоял Роджер. Она улыбнулась ему…
        Энн невольно вытерла рот при воспоминании о пропахшем виски дыхании Роджера, когда он неловко попытался ее поцеловать. Сначала это ее рассмешило, и она подумала, что он подвыпил и ведет себя глупо, но сразу перестала смеяться, потому что Роджер, схватив ее за плечи, втолкнул в какую-то полуоткрытую дверь, протащил по комнате и грубо повалил на кровать, где грудой лежали пальто гостей. Роджер рывком расстегнул пуговицы у нее на груди, и ее охватил безумный страх. Только тут она заметила похотливый блеск в его глазах.
        - Черт побери, Энн, не веди себя как недотрога… - Его голос звучал хрипло.
        Она отвернулась от него и попыталась закричать, но он крепко зажал ей рот своей большой ладонью. Энн беспомощно пыталась освободиться из-под тяжелого тела, давившего ее к кровати.
        - Ну же, старушка, ведь ты, должно быть, отчаянно изголодалась за это время! - рассмеялся Роджер.
        Этот смех ее спас - страх сменился возмущением. С холодной яростью Энн согнула ногу в колене и нанесла Роджеру меткий удар.
        - Грязный подонок! - прошипела Энн, когда он с громким стоном скатился с постели.
        Небрежно побросав на пол чужие пальто, она отыскала свое, накинула его и выбежала из дома, ни с кем не попрощавшись.
        По дороге ей пришлось остановить машину - ее вырвало. Все еще дрожавшими руками она вставила ключ в замочную скважину, взбежала по лестнице и ожесточенно почистила зубы щеткой.
        Потом она долго лежала без сна, ворочалась с боку на бок, испытывая поочередно гнев, боль, печаль, отвращение, жалость к себе… Они с Беном так дружили с этой парой, а теперь Роджер все испортил!
        В два часа ночи зазвонил телефон. Энн услыхала пьяный, слезливый голос Шейлы:
        - Ах ты, мерзкая грязная сука!
        - Шейла, я…
        - Не желаю слушать твоих оправданий, Роджер мне все рассказал! - Потом она жалобно захныкала: - Энн, как ты могла? Ведь мы были друзьями!
        - Но, Шейла, ты не пони…
        - Только не ври, черт бы тебя побрал! - опять завизжала она. - Не удалось удержать собственного мужа, так решила отнять чужого!
        Энн так и не смогла ничего объяснить Шейле - связь прервалась. Она взяла было трубку, чтобы самой позвонить, но тут же положила ее. К чему? Шейла была слишком пьяна, чтобы выслушать любое разумное объяснение, но даже будь она трезвой, разве поверила бы Энн скорее, чем собственному мужу?

…Нет, невозможно объяснить Мэг, почему она решила не ходить на многолюдные вечеринки. Званые обеды с немногими приглашенными менее опасны. Энн набросила на себя ночную рубашку и скользнула в постель.
        Но разве одинокая женщина бывает когда-нибудь в полной безопасности? Всего два дня назад у двери ее дома остановилась машина их семейного поверенного. Энн была удивлена, но в то же время обрадована его приездом и предложила ему что-нибудь выпить. Они немного поговорили обо всем, потом Гарри неожиданно поднялся и стал спиной к огню, заложив большие пальцы в карманы жилета.
        - Вы сейчас полностью отвечаете моему представлению об удачливом стряпчем, - поддразнила его Энн.
        - Мне нужно обсудить с вами один серьезный вопрос, Энн, - сказал Гарри.
        Она выжидательно посмотрела на него.
        - Я с трудом подбираю слова, - продолжал он и остановился. - Видите ли, я вот о чем подумал… - Он снова остановился.
        Казалось, новая пауза рискует затянуться.
        - Так вы подумали… - подбодрила его Энн.
        - Вы ведь знаете, как бывает в браке? Случается, что начинаешь хандрить. В сущности, это ведь привычка, косность. Да, - он покачал головой, - бесконечные будни.
        - Я не совсем понимаю, к чему вы клоните, Гарри!
        - Речь идет о скуке, Энн. Приходит время, когда брак тебе надоедает, тоска смертная и все такое…
        Наступило неловкое молчание.
        - Вы хотите сказать, что несчастливы с Дейдре? - сочувственно спросила Энн.
        - Не могу сказать, что я счастлив, но и несчастным меня не назовешь. Знаю только, что я далеко не так счастлив, как раньше. Вам понятно мое состояние?
        - О, Гарри, как это печально! Я и не догадывалась.
        - Никто не догадывается… Обычное явление, говорят. Чувство, похожее на беспокойство, - попытался он объяснить.
        - Вот как? - в замешательстве спросила Энн.
        Гарри стоял на коврике у камина, уставившись в какую-то точку за ее плечом.
        - Я много размышлял об этом и решил, что лучше всего будет завести любовницу.
        - Но, Гарри! - встревоженно начала Энн. - Ведь это нехорошо! Не представляю себе, что можно решить таким образом. Если Дейдре узнает об этом, ваш брак окончательно зайдет в тупик.
        Глядя, как Гарри, нахмурившись, пытается разобраться в своих туманных мыслях, ей показалось, что «тупик» здесь наиболее подходящее слово.
        - Я буду предельно осторожен - я все уже обдумал. Дейдре никогда ни о чем не узнает. У меня в Лондоне небольшая квартирка. Мы могли бы ей пользоваться всякий раз, когда вам удастся вырваться туда.
        - Мне удастся вырваться?! Гарри, я не уверена, что понимаю, о чем вы говорите… - Энн опустила глаза, испытывая неловкость и все нарастающий гнев.
        - Простите! Вечно у меня так получается. А я, кажется, хорошо обдумал все, что хотел вам сказать. Я всегда находил вас очень привлекательной, к тому же у меня такое чувство, что мы хорошо понимаем друг друга, а теперь - будем смотреть правде в глаза, - с тех пор как Бена не стало, вы должны страдать от вашего одиночества. Надеюсь, вы понимаете, что я имею в виду? Я ведь не урод, как по-вашему? И обещаю быть очень щедрым!
        Энн бросила на него быстрый взгляд. Гарри выглядел очень глупо, с напыщенным видом раскачиваясь на носках, будто находился в зале суда, а не у нее в гостиной. Ситуация выглядела так нелепо, что Энн стало смешно и ее гнев испарился.
        - Послушайте, Гарри, ну как вы могли?! - с упреком сказала она.
        Он робко опустил глаза, посмотрел на свои ноги, вынул большие пальцы из кармашков жилета, потом, видимо, не зная, куда девать руки, как-то жалко повисшие у него по бокам, снова быстро сунул пальцы в карманы.
        - Я не хотел вас обидеть, Энн, оскорбить ваши чувства! Я в самом деле довольно одинок, мой брак не такой, каким он представляется и в конце концов вы ведь знаете, что говорится о веселых вдовах и так далее…
        Он улыбнулся, но его улыбка показалась Энн натянутой. Все это было так забавно, что на этот раз Энн не смогла удержаться от смеха.
        - О Гарри, для умного человека вы ведете себя довольно-таки глупо! - удалось ей наконец выговорить. - Разве не ясно, что я не отношусь к категории «веселых вдов»? Неужели вы не понимаете, что я даже представить себе не могу близости с другим мужчиной, - сама эта мысль кажется мне нелепой! Почему мужчины всегда думают, что, овдовев, женщины ни о чем не помышляют, кроме секса? Я тоскую по своему мужу, но не по сексу!
        - Выходит, я свалял дурака, Энн? - спросил Гарри, с несчастным видом рассматривая свои туфли.
        - По правде говоря, да. Никогда еще не слышала столько глупостей! У меня создалось впечатление, что у вас начинается климакс - он ведь и у мужчин бывает, - а это опасный период. Поезжайте домой, и давайте навсегда забудем об этом разговоре. Я слишком люблю вас и Дейдре, чтобы ставить под удар нашу дружбу. К тому же я не верю, будто ваш брак так неудачен, что ему уже ничем нельзя помочь. Подумайте сами, Гарри, что за дикие мысли пришли вам в голову!
        Гарри походил теперь на маленького школьника, которого поймали на краже яблок.
        - Интересно, как бы вы себя вели, узнав, что Дейдре надумала обзавестись любовником?
        Гарри, кажется, обиделся.
        - О, она никогда этого не сделает!
        - Вы в этом уверена? Но сейчас, по-моему, вам лучше уехать домой, - сказала Энн уже не так сердито.
        Он торопливо надел пальто.
        - Энн, не знаю, что и сказать.
        - Самое благоразумное - промолчать.
        Проводив Гарри до дверей, она поцеловала его в щеку, но после его ухода подумала, что еще одной дружбе пришел конец. Она хорошо знала Гарри и понимала, что в дальнейшем он постесняется видеться с ней, а сознание вины заставит его признаться Дейдре в своей неудавшейся попытке вступить с Энн в преступную связь. А как бы она сама чувствовала себя на месте Дейдре? Надо думать, очень неуютно.
        Лежа в постели два дня спустя, она подумала, что все ее иллюзии рушатся одна за другой, но тем не менее жизненного опыта не прибавляется.

        Глава 8

        Поздно вечером в пятницу приехала Фей. Обычно у матери она всю субботу отсыпалась и выходила только вечером к ужину. Так было и на этот раз.
        - Перезаряжаю аккумуляторы! - говорила она, но Энн не могла не беспокоиться, представляя, какому дочь подвергается стрессу, если нуждается в таком долгом отдыхе.
        - Спать столько часов кряду вредно для здоровья!
        - Ничего не поделаешь, время от времени мне это просто необходимо. Не хмурься, пожалуйста. - Фей терпеливо улыбнулась матери.
        Они сидели за еще не убранным после ужина столом, на котором стояли бокалы с портвейном и блюдо с сыром.
        - Но что так тебя утомляет?
        - Моя работа требует больших затрат энергии. Я отдаюсь ей целиком, без остатка, но наступает время, когда чувствую, что должна отдохнуть.
        - Развлекаешься ты тоже от всей души?
        - Мамочка, тебя можно сейчас принять за раздражительную даму средних лет!
        - Ничего удивительного - я и впрямь дама средних лет. - Энн задумчиво потягивала вино. - Знаешь, Фей, я не могу понять, куда ушли все эти годы. На что я растратила свою жизнь, кроме того что вышла замуж за Бена и родила вас с Питером?
        - А вот такие разговоры уже для дам в критическом возрасте!
        - Замолчи! - Энн шутливо запустила в дочь хлебным шариком. - Почему, когда женщина моих лет начинает задумываться о жизни, все считают, что она на пороге климакса? Твое поколение, как я заметила, только тем и занимается, то разглагольствует о себе и своей роли в системе мироздания.
        - Ну прямо в точку!
        - Разве ты не находишь естественным, что после смерти вашего отца мои мысли вращаются вокруг прошлого, и я спрашиваю себя, чего мне ждать от будущего? У меня такое чувство, будто всю жизнь я плыла по течению. Можешь себе представить, что только теперь, после смерти отца, я сама стала платить по счетам? Раньше всем эти занимался он. По сути, я точно только что родилась. Ты знаешь о жизни гораздо больше меня.
        - Просто мы принадлежим к разным поколениям. Во времена твоей молодости все было по-другому.
        - Нет, дело не в этом. С Лидией, например, мы почти ровесницы, но она прекрасно во всем разбирается. Меня же так от всего оберегали, что я просто невежда в житейских делах.
        И она рассказала дочери о Гарри и Роджере.
        - Бедная мамочка! Конечно, такое случается. Ты ведь очень привлекательна, а это означает, что мужчины будут приставать к тебе!
        - Даже добрые друзья?
        - Друзья как раз наиболее опасны! Возможно, они полагают, что дружба может способствовать их попыткам. Мужчины по природе так ленивы, что им просто неохота искать новый объект для своих ухаживаний. Все они одинаковы!
        - Но если и друзьям нельзя доверять, это ужасно! Я уверена, что ты меня понимаешь, - ведь по сравнению со мной ты столько всего знаешь!
        Энн осушила свой бокал.
        - Будем благодарны по крайней мере за то, что папа не был таким.
        Фей рассеянно вертела свой бокал в руках.
        - Можно еще немного вина, мама?
        Энн подошла к буфету и взяла графин.
        - После папиной смерти ты стала больше пить, - заметила Фей.
        - Хорошее вино, правда? - Энн засмеялась. - Я дрожу, когда думаю о том, как бы он к этому отнесся: ведь он осуждал всякие излишества. Но в самое тяжкое время мне очень помогли сигареты и бокал-другой вина время от времени. Беда в том, что когда Я пью, то чувствую себя провинившейся… - Она посмотрела на графин, который продолжала держать в руках. - Ах, да пропади все пропадом! - со смехом воскликнула она и вновь наполнила бокалы.
        - Ты прелесть, мама! Точно маленькая девочка, которой предоставили полную свободу в кондитерской!
        - Иногда мне кажется, что это так и есть. Я уже начинаю делать глупости. На днях с трудом удержалась, чтобы не купить себе красное платье. - Она с беспокойством посмотрела на дочь.
        - Ну и что? Не понимаю, что в этом глупого.
        - Видишь ли, отец не любил, чтобы я носила яркие цвета; он говорил, что они мне не к лицу, что мне больше подходят пастельные тона или черное. - Энн отхлебнула глоток вина. - А теперь, после его смерти, я заглядываюсь на красные платья!
        - Послушай, мамочка, не нужно всего бояться. Купи себе это платье! Красный цвет чудесно подойдет к твоим глаза и волосам. Отец был таким денди, ему, видно, не хотелось, чтобы ты затмила его.
        - Ты говоришь «денди»? - Энн быстрым движением подняла голову. - В этом слове есть что-то обидное. Он всегда был очень подтянутым и любил красивые вещи, но вряд ли можно было назвать его денди.
        - И тем не менее это правда. Его устраивало, что ты выглядела замухрышкой. Боялся, должно быть, что, если ты станешь слишком привлекательной, тебя попытаются увести.
        - Ты шутишь? А за замухрышку спасибо!
        - Прости, это в самом деле неудачное слово. Ты всегда выглядела очень мило, но могла бы быть ослепительной. Возможно, он поступал так бессознательно, и однако… Ты не можешь не признать, что он постоянно старался держать тебя в тени. Ты только и делала, что ждала его, сидя дома, а своей, отдельной от него жизни у тебя не было. А ворчал он просто непрерывно - если не по поводу твоего курения, то по таким же мелочам, например, упрекал за то, что ты не содержишь дом в идеальном порядке.
        - А чего еще можно ожидать от врача? Курить действительно вредно, и я, напротив, нахожу, что он был со мной очень терпелив. Когда сам не куришь, ужасно, должно быть, жить с курильщиком, даже если его норма не превышает пачки в неделю.
        - Но ведь он внушал тебе чувство вины, верно?
        Энн весело рассмеялась.
        - Знаешь, я немало курила под вытяжкой на кухне и чувствовала себя при этом очень легкомысленной.
        Она снова захихикала и быстро, почти с вызовом, закурила новую сигарету, глубоко вдохнула дым и стала с удовольствием выпускать кольца.
        - Ему не нравилось и то, что ты любишь вино.
        - Вот это неправда, по пятницам у нас всегда было вино к обеду, и он слова не говорил.
        - Подумаешь! Бьюсь об заклад, что вино каждый вечер стоит на столе у большинства ваших друзей, уж у Лидии-то во всяком случае!
        - А я уверена, что, пожелай я этого по-настоящему, он не стал бы возражать. Но мне казалось, что это было бы несправедливо по отношению к нему - при его работе ему нельзя было пить.
        - Что ты, мамочка, да он устроил бы настоящий скандал!
        - Зато сейчас я наверстываю все упущенное время, - улыбнулась Энн.
        - Пойми меня правильно, мамочка. Я любила папу, но вынуждена признать - навещать этот дом теперь мне гораздо приятнее, и не в последнюю очередь оттого, что ты уже не так напряжена. Он был слишком требовательным… А погляди на нас сегодня: весь стол заставлен тарелками, в камине полно пепла, на книжных полках чудовищный беспорядок. В первый раз в жизни надо мной не висит обязанность содержать свою комнату в идеальном порядке. Если бы папа мог нас увидеть, он бы нам не спустил.
        - Еще бы! - опять рассмеялась Энн. - Наверное, я все немного запустила, но видишь ли, Фей, у меня нет врожденной любви к порядку, тогда как отец от природы был пунктуальным и аккуратным во всем. В сущности, я неряха и теперь, видно, возвращаюсь к своим старым привычкам, которые так долго подавляла. - Фыркнув, она наполнила бокалы.
        - Ты совсем не неряха, а нормальная женщина. Отец же переходил все границы в своей маниакальной страсти к аккуратности и порядку. Помнишь его истерики, когда в доме что-нибудь разбивалось? Скажи, часто тебе приходилось прятать осколки на самом дне мусорного ведра? Ну, признавайся!
        - Я понимала отца. Ему приходилось работать, чертовски много работать, чтобы обеспечить семью. Легко ему ничего не доставалось, поэтому вещам он придавал гораздо большее значение, чем я.
        - Ты продолжаешь его оправдывать!
        - Я любила его, Фей!
        - Я тоже любила его, но без ослепления. Ему слишком нравилось командовать, мамочка, он был чересчур дотошным и просто подавлял нас. К тому времени как я окончила школу, он довел меня почти до помешательства. Я просто не могла жить с ним больше под одной крышей, мне хотелось убежать, и как можно скорее!
        - Так ты ушла из дому из-за отца? - В голосе Энн прозвучало удивление.
        - Да.
        - А я думала, из-за меня!
        - Из-за тебя! В мире нет человека, с кем легче было бы ладить!
        - Отец уверял, что я душу вас обоих своей чрезмерной любовью, а для тебя, как для девочки, естественно было стремиться к освобождению. Он был очень расстроен, когда ты нас покинула, и всегда обвинял меня в этом.
        - Типичная для него позиция! Он не мог допустить и мысли, что в чем-то не прав. Не смотри на меня с таким удивлением, ты не могла не догадываться о моих чувствах.
        - Нет, дорогая, я совсем не догадывалась! Я поверила, что ты уехала по моей вине, потому что ты так сильно любила отца. - Энн покачала головой. - Знаешь, Фей, моя жизнь так изменилась, приходится на все смотреть по-новому, хотя мне вовсе этого не хочется. Эти противные мужчины, о которых я тебе рассказала, потом Питер, а теперь еще ты… Кроме того, из-за многого я чувствую себя виноватой перед ним: красное платье, вино, моя дружба с Лидией - этого всего он бы не одобрил. Пока отец был жив, мне казалось, что мы с ним единое целое, но теперь - мне даже выговорить это страшно - я начинаю думать, что была только каким-то придатком к Бену. Я не отдавала себе отчета в том, что многого не говорила или даже не делала из-за него. Мне это неприятно, и хотелось бы вернуться к тому, что было раньше.
        - Ты была для него необыкновенной, терпеливой женой. Если бы он не умер, все, несомненно, осталось бы по-прежнему. Его смерть все изменила, в том числе и к лучшему: ты становишься самостоятельной личностью. На свет Божий является Энн Грейндж. Это как бы твое второе рождение.
        - Вот это да!
        - Ты произнесла это в точности как Мэг! - Фей засмеялась. - Ты собираешься снова выйти замуж?
        - Я? - Энн подняла на дочь глаза, удивленная неожиданным вопросом. - Но кому придет в голову сделать мне предложение? - Она от души рассмеялась, как бы отметая такую возможность.
        - А я думаю, что желающие найдутся, и немало. Ты очень интересная женщина! Если изменишь свой стиль в одежде и сделаешь короткую стрижку - в прошлый раз, когда ты подрезала волосы, тебе это было очень к лицу, - то будешь выглядеть просто сногсшибательно.
        - Ты в самом деле так считаешь? Лидия сказала, что мне следует сделать себе
«перья». - Энн провела рукой по волосам.
        - Лидия права. Готова побиться об заклад, что уже через год тебя у нас похитят!
        Энн удивилась, но уверенность дочери была ей приятна.
        - Что за нелепая идея! - воскликнула она. - Я ничего не имела бы против хорошего близкого друга, с кем можно было бы пойти в ресторан, в театр и еще куда-нибудь… Но жить с кем-нибудь - о нет! Я начинаю привыкать к независимости, а если честно - я ею наслаждаюсь. Что же до того, чтобы снова считаться с чьим-то мнением, убирать после кого-то, стирать носки - нет уж, покорно благодарю!
        - Боже мой, мамочка! Ты и вправду изменилась! А мне казалось, что ты будешь стремиться к новому замужеству, что ты запрограммирована на брак.
        - Спасибо, Фей! - Энн снисходительно улыбнулась. - Твои слова звучат так покровительственно. Это означает только одно, а именно: ты меня плохо знаешь. Нет, у меня совсем другие планы. Я собираюсь поступить на какие-нибудь курсы, скорее всего по искусству; может быть, даже попробую заняться дизайном. Кончится тем, что я стану твоей конкуренткой. Но поговорим о тебе. Ты все время читаешь мне нотации, а как поступаешь сама? Тебе скоро двадцать шесть, а я даже не знаю, собираешься ли ты когда-нибудь замуж! Ты что же, не так запрограммирована? - со смехом спросила Энн.
        - Да, это не по мне. Меня слишком занимает моя карьера и все, что с этим связано. Я женщина эгоистичная, для меня главное - работа.
        - А как насчет детей?
        - Я насмотрелась на Салли с Питером… Адам все ломает, Салли постоянно выглядит усталой. Их пример не вдохновляет меня на роль наседки. Между прочим, я, кажется, не рассказывала тебе, что набрела на чудесный дом, где раньше размещался склад. Я серьезно подумываю о том, чтобы купить его, перестроить под квартиры, которые можно было бы сдавать, а верхний этаж оставить себе.
        Энн с удивлением слушала, как дочь со знанием дела рассуждает о ценах на недвижимость, о финансах, плате по закладным, о возможных вложениях, постройке квартир, их продаже или сдаче внаем.
        Уже пробил час ночи, когда они вместе убрали грязные тарелки и сунули их в посудомойку.
        - Что ты имела в виду, мама, когда сказала, что и на Питера теперь смотришь по-другому? - осторожно спросила Фей.
        - Ничего конкретного, дорогая.
        Фей пошла спать, но Энн еще немного посидела одна. Она размышляла о том, что в прошлом никогда ни о. чем серьезно не задумывалась, зато в последнее время, кажется, только этим и занималась. Она собиралась поговорить с Фей о Питере, но когда для этого представилась удобная возможность, не решилась - жаль было портить приятный вечер.
        После смерти Бена все пошло вкривь и вкось. Фей обожала отца, по крайней мере все так считали, но сегодня вечером она говорила о нем холодно и трезво. Вероятно, она действительно любила его, но была ли она о нем высокого мнения? Теперь это представлялось сомнительным. Вот так же и сама Энн пересмотрела свои чувства к Питеру. Пожалуй, Фей судила отца слишком строго. Конечно, он требовал, чтобы все делалось в соответствии с его желаниями, но разве не все мужчины таковы? Фей по-своему наивна. Посмотрим, что она запоет, когда выйдет замуж. Однако Энн не могла себе представить, что ее своевольная дочь станет со временем послушной женой, похожей на мать. Сегодняшний день доставил ей большое удовольствие, ей казалось, что у нее появилась новая подруга. А с какой радостью она узнала, что Фей покинула дом так внезапно не из-за нее! Значит, Бен ошибался. И может быть, не только в этом.
        Конечно, Энн хотелось, чтобы они по-прежнему были вместе, тоска по мужу была все так же сильна, одиночество - так же мучительно. Но появилось и нечто иное: обладай она властью перевести часы назад, ей было бы приятно оказаться в этом далеком прошлом в красном платье, со стаканом вина в одной руке и сигаретой в другой.
        Решительным жестом Энн взбила подушки. Дело отчасти было в том, что она недостаточно занята. Иметь слишком много времени для размышлений и беспокойства никому не идет на пользу. На следующей неделе она поедет в Лондон. Купит все необходимое для обновления интерьера в гостиной, пойдет к парикмахеру, может быть, заедет в один из художественных колледжей и узнает, есть ли у них курсы для людей, вышедших из студенческого возраста. Там она научится наконец рисовать по-настоящему.
        Деятельность - вот что ей нужно, твердо сказала себе Энн и погасила свет.

        ЧАСТЬ ВТОРАЯ

        Глава 1

        Уютно устроившись у окна вагона, Энн смотрела на проносившийся мимо пейзаж. Она всегда любила поезд, находила в его движении что-то возбуждающее, чего не хватало поездкам в автомобиле. Первое время она ненавидела тепловозы, заменившие романтические паровозы, но потом привыкла к ним и получала от ритмичного постукивания колес и мурлыканья дизелей не меньшее удовольствие, чем от лязга и шипения паровичков. В поезде она испытывала какой-то безмятежный покой: оттуда можно было только наблюдать жизнь, не участвуя в ней.
        Монотонность ландшафта, бесконечные поля с одинокими фермами или домиками гипнотизировали ее. По мере приближения к какой-нибудь деревушке местность становилась более населенной, потом дома встречались все реже, сменяясь разбросанными строениями одиноких ферм. По мере приближения к очередному населенному пункту вдоль железнодорожного полотна появлялись современные богатые усадьбы с широкими окнами для созерцания пейзажа, потом ряды стандартных викторианских домиков…
        Даже новые дома кажутся маленькими, размышляла Энн. Несправедливо, что целые семьи ютятся в такой тесноте, в то время как ей так повезло: она живет в гордом одиночестве в слишком просторном для одной жилище. Значит, повезло, подумала она с приятным удивлением. Потом спросила себя: доведись им с Беном жить в одном их таких домов, были бы они так же счастливы, как в Мидфилде? Выдержала ли бы их любовь клаустрофобию, связанную с такой теснотой? Может быть, она не угасла только благодаря простору, уединенности и окружавшей их красоте? В том числе благодаря большому саду? Значит, все это было ей необходимо? Энн пришло в голову, что она впервые в жизни ставит их любовь под вопрос. Раньше она всегда принимала ее как должное.
        Еще до обеда Энн успела выбрать новые обои, занавеси и драпировки. За два часа она покончила со всеми делами, а ведь прежде целыми днями колебалась и сомневалась. Теперь ей приходится считаться только с собственными вкусами и желаниями, констатировала Энн. И она способна быстро принимать решения.
        Энн сидела перед зеркалом с розоватым стеклом в парикмахерском салоне, куда ее записала Лидия. Молодой, бесполый на вид парикмахер-стилист держал в руках прядь ее волос и, втянув щеки, тихо, неодобрительно хмыкал.
        - Ваши волосы находятся в состоянии, достойном сожаления! - изрек он наконец.
        - Мне очень жаль! - извиняющимся тоном произнесла Энн.
        - Цвет тоже никуда не годится - слишком тусклый. И… О Боже! - воскликнул он, присматриваясь. Сердце у Энн так и забилось: что он мог увидеть у нее в волосах?! - Да вы седеете! - продолжал он чуть слышно, словно обнаружил у нее какое-то неприличное заболевание, о котором остальные клиенты не должны были подозревать.
        - Да, это так! - Энн сжалась и попыталась соскользнуть ниже в своем кресле.
        - И вы ничего не предприняли?
        Он был явно шокирован.
        - По правде сказать, нет!
        Совершенно уничтоженная, Энн горько раскаялась, что обратилась в этот салон, а не, как обычно, в парикмахерскую их поселка.
        Зажав в руках голову Энн, мастер поворачивал ее из стороны в сторону, изучая в зеркале ее отражение. Энн попыталась улыбнуться, но была для этого слишком напугана.
        - Подбородок хорош!
        - Благодарю вас, - прошептала Энн.
        - Скулы тоже!
        Ей было необыкновенно приятно, что не все в ее наружности подлежало осуждению. Он стоял и постукивал расческой по ладони руки.
        - Все лишнее срезать! - повелительно объявил он. - И во многих местах обесцветить!
        - Но… я…
        - Да? - осведомился он, нетерпеливо постукивая расческой по ноге.
        - Я думала… может быть, постричься под пажа…
        - Стрижка под пажа, - фыркнул стилист, - вышла из моды еще во времена Ноева ковчега! Нет, дорогая, здесь требуется короткая стрижка, она сделает вас на годы моложе! Марлен! - закричал он.
        Скользящей походкой к ним подошла молодая женщина. На ее голове колыхалось нечто вроде птичьего гнезда с торчащими соломенно-желтыми прядями, изумрудными на кончиках. Она тоже стала разглядывать волосы Энн.
        - Я использовал бы три оттенка, Марлен. Во всяком случае, этот мышиный цвет дает возможность развернуться как следует. Увидимся позже, дорогая! - сказал он Энн и оставил ее с колористкой Марлен.
        Марлен молча красила отдельные пряди волос и заворачивала их в фольгу. Когда она закончила и вымыла Энн голову, та, удрученно глядя на свое отражение в зеркале, спросила себя, не совершает ли она страшной ошибки. Потом она опять попала в руки стилиста. Его звали Уэйн. Пощелкивая ножницами, он энергично взялся за дело. Энн со страхом видела, что у нее на голове остается все меньше волос, а кучка их на полу растет. Сердце ее колотилось. В отличие от Марлен Уэйн говорил без умолку. Вопило радио, передававшее поп-музыку. Все это было так не похоже на парикмахерскую Барри в соседнем с их деревней городке!
        Искусно, как жонглер, Уэйн орудовал феном и щеткой. В зеркале начал вырисовываться образ, поразивший Энн. С новой стрижкой, короткой в верхней части головы и гладкой по бокам, она казалась намного моложе. Серебристо-белокурый оттенок волос освещал ее лицо. Энн в восторге захлопала в ладоши.
        - Вот видите, Уэйн всегда прав! Вы выглядите потрясающе, дорогая! Теперь вам нужно заняться лицом. Ваш макияж никуда не годится. Где вы были все эти годы?
        - Сама не знаю, - довольно тупо ответила Энн, не переставая удивляться происшедшей с ней метаморфозе.
        - Никогда не употребляйте синие тени для глаз, они старят.
        - Да?
        - О Боже, конечно! Пользуйтесь серыми и жемчужными тонами.
        - Я это учту.
        - Жду вас через две недели, - безапелляционно объявил Уэйн. Энн удивленно посмотрела на него. - Вам нужен легкий перманент, он придаст волосам пышность, упругость…
        Уэйн отступил, изучая ее лицо, видимо, довольный делом своих рук.
        - Прекрасно, значит, встретимся через две недели! - покорно ответила Энн.
        В кассе, поглядев на счет, она чуть было не упала в обморок. Она не может себе позволить делать здесь еще и перманент, решила Энн. Но, выписывая чек, она увидела свое отражение в зеркале. «Какого черта!» - подумала она, прибавила пятнадцать фунтов на чай и записалась на перманент.
        В переполненном ресторане, чувствуя себя очень одиноко, она съела салат и выпила стакан белого вина. Было бы приятно, промелькнуло у нее в голове, если бы напротив кто-нибудь сидел и любовался ее похорошевшим лицом. Она почувствовала, как ее эмоциональный подъем понемногу спадает.
        Энн заранее наметила зайти в несколько художественных колледжей и расспросить о курсах, но при мысли о своем дерзком намерении ее охватила непреодолимая застенчивость. Как можно, рассуждала она, не имея за душой ничего, кроме каких-то азов художественного образования и нескольких жалких этюдов и акварелей, рассчитывать, что ее примут в колледж! Да ее просто высмеют! Нужно будет предварительно написать в эти колледжи и навести справки. Однако возвращаться домой задолго до вечера ей не хотелось. Она доставит себе удовольствие и зайдет в галерею Тэйт. Раз уж она решила посвятить себя искусству, то будущему художнику не мешает сразу начать обогащать свои знания в этой области.
        На лестницах, ведущих к галерее, стояло множество парочек, греющихся на мягком зимнем солнце. «Должно быть, - подумала Энн, - я единственный человек в Лондоне, кто сейчас прогуливается в полном одиночестве». Но стоило войти внутрь, как это горькое чувство покинуло ее. Нередко, приезжая в Лондон, Энн посещала картинные галереи: Тэйт, Национальную или галерею Курто. Только эта небольшая сфера ее жизни и была свободна от влияния Бена. Картины и вообще искусство его совершенно не интересовали, поэтому на вернисажи и вообще на выставки она ходила одна. В каждой галерее у нее были свои любимцы, она обычно направлялась прямо к ним и проводила целые часы, наслаждаясь цветом и формами. Энн внимательно изучала картины, восхищаясь техникой художников, пыталась понять, как они добиваются тех или иных эффектов.
        Со временем ее вкусы и предпочтения радикально менялись, ничего подобного она не могла бы себе представить в восемнадцать лет. Тогда ее страстью были импрессионисты. Потом на несколько лет ее захватило абстрактное искусство. А с годами ее вкусы вернулись, казалось, к исходной точке: она устала от беспредметности и некоторое время увлекалась романтиками. Эта фаза совпала с ее вторичным открытием Вордсворта, поэта, на которого в ранней молодости у нее не хватало времени. Несколько лет подряд она была поглощена итальянским Ренессансом. Ее буквально зачаровывали красные и синие тона, которые художники Возрождения применяли с таким совершенством. На их полотнах сочные краски всегда были в полной гармонии. Интерес Энн к поп-арту оказался недолговечным. Теперь она понимала, что только делала вид, будто он ее привлекает, - ей, видимо, просто хотелось шокировать Бена с его незыблемым консерватизмом. В действительности же причудливые завихрения линий вызывали у нее головокружение, и она с радостью вернулась к безмятежному спокойствию флорентийцев, чье искусство перспективы завораживало ее.
        Сейчас, стоя в переполненном холле, Энн размышляла, в какой зал ей направиться.
«Давно уже я не любовалась прерафаэлитами», - вспомнила она, а так как заказанные ею сегодня обои были явно отмечены их влиянием, то это решило дело.
        Часа через два Энн без сил опустилась на скамью. Она страшно устала, но не от ходьбы, а от впечатлений. Прямо перед ней висела большая картина, которая, казалось, помимо воли привлекла к себе ее внимание. Над темной полосой земли, на которой две монахини копали могилу, восходило какое-то сумеречное сияние. Можно было явственно почувствовать усилие, с которым одна из них, молоденькая послушница, вонзала блестящую лопату в твердую землю. Энн восхищенно подумала, какое это искусство - создать видимость движения с помощью столь статичного материала, как краски! Однако всем ее вниманием завладела вторая монахиня: ее лицо выражало спокойствие и покорность судьбе, полное приятие смерти… Чьей смерти? Ее собственной? Это было непонятно, однако Энн вдруг ощутила, как на нее нисходит мир и покой. Она вздохнула.
        - Вот для этого и существует искусство. Оно должно успокаивать душу, - произнес рядом с ней низкий голос с легким иностранным акцентом.
        Энн быстро обернулась. Рядом с ней сидел какой-то мужчина и серьезно смотрел на нее.
        После минутного колебания Энн сказала:
        - Это прекрасно, правда? Картина заставила меня почувствовать себя в ладу с самой собой, хотя речь здесь идет о смерти.
        - Понимаю, - мягко произнес он.
        - Я потеряла мужа, - просто продолжала она, как будто такая неожиданная откровенность была самым обычным делом.
        Почему-то оказалось очень легко рассказать ему о смерти Бена, о последовавших за ней страшных месяцах, об одиночестве и о том, как к ней вернулось желание жить. Он терпеливо слушал ее излияния, а его большие светло-серые глаза изучали ее лицо.
        Потом неподалеку заплакал ребенок, и чары были разрушены.
        - Боже мой! Простите… Как я могла так распуститься… Что вы должны подумать обо мне… Совсем чужой человек… Ведь я, вероятно, надоела вам до смерти…
        Трепещущая, смущенная, Энн вскочила на ноги, уронив сумочку и перчатки.
        Мужчина нагнулся и все поднял. Когда он выпрямился, Энн увидела, какой он рослый и широкоплечий. Рука, подавшая ей сумочку, была большая и загорелая. Это была крепкая рука с изящно подрезанными ногтями. Энн сразу поняла, что перед ней очень сильный человек, сильный не только физически, но и морально. Она вдруг показалась себе совсем маленькой и уязвимой. Когда он подошел к ней, она вдохнула запах табака, одеколона и чего-то специфически мужского, чего не чувствовала уже много лет.
        - Прошу вас, поверьте, что вы совсем мне не надоели. Ни капельки! - Мужчина улыбнулся. - Бывают такие моменты, когда людям необходимо выговориться, а раскрыть душу перед чужим человеком удается лучше.
        Голос у него был низкий и теплый, с легким акцентом, который Энн не смогла сразу определить. Благодаря этому акценту ее родной язык, как ей показалось, приобретал особый смысл. Он не был красив в общепринятом смысле слова, но широкое лицо с высокими скулами, убедительно свидетельствующими о восточном происхождении, не могло не привлекать внимания: энергичный подбородок, полные губы, в углах рта две глубокие морщины, придававшие лицу жесткое выражение, которое исчезло при улыбке.
        - Вы очень любезны, мистер…
        - Георгопулос. Но прошу вас, называйте меня просто Алекс.
        - Энн Грейндж, - представилась она, подавая ему руку, и нерешительно улыбнулась. - Мне пора.
        Она направилась к выходу, сознавая, что он идет рядом. Когда они вышли на улицу, Энн с удивлением заметила, что на улице стемнело…
        - Боже мой! - воскликнула она больше про себя, чем для него. - Да я здесь провела целую вечность!
        - Не поужинаете ли вы со мной сегодня вечером?
        Энн растерянно посмотрела на него.
        - Я… видите ли… - запинаясь, произнесла она.
        - Пожалуйста! - прервал он ее. - Это доставило бы мне огромное удовольствие!
        Энн почувствовала смятение. Мысли лихорадочно обгоняли одна другую. Отчетливо она понимала только, что ей нужно успеть на поезд и что глаза у нее подведены синим.
        Тут она с удивлением услышала собственный голос:
        - Благодарю вас! Мне будет очень приятно.
        - Прекрасно! Я заеду за вами в половине восьмого. Где вы остановились?
        - В отеле «Рембрандт», - снова за нее ответил голос, который, казалось, не имел с ней ничего общего.
        Он подозвал такси и усадил ее.
        - Отель «Рембрандт», - сказал он шоферу. - Значит, до половины восьмого, миссис Грейндж. - Он опять улыбнулся, и его лицо сделалось почти красивым.
        Такси медленно продвигалось в потоке машин. Энн откинулась на сиденье. Что могло побудить ее принять приглашение совершенно незнакомого человека? И где, черт возьми, находится этот проклятый отель «Рембрандт»? Она даже не была уверена, что такой существует, - просто назвала первое, что ей пришло в голову. У нее с собой не было ни одежды, ни макияжа… Нужно сказать шоферу, чтобы он немедленно отвез ее на вокзал, и как можно скорее вернуться домой. Этот человек мог оказаться кем угодно: насильником, убийцей… «Помилуй, с такими добрыми глазами?» - сразу заспорил тот, другой голос. И что ее ждет дома? Суп на ужин, телевизор… «Послушай, Энн, один-единственный раз! - настаивал голос. - Ведь мы будем на людях. И я достаточно взрослая, чтобы позаботиться о себе». Она наклонилась вперед и приоткрыла окошко за спиной шофера.
        - А где находится отель «Рембрандт»? - спросила она, чувствуя, как глупо звучит ее вопрос.
        - Совсем рядом с магазином «Хэрродс», мисс!
        - В таком случае высадите меня, пожалуйста, у магазина.
        - Как угодно, мисс!
        Через час Энн, первоначально намеревавшаяся купить только зубную щетку, пасту и крем для снятия макияжа, оказалась нагруженной многочисленными пакетами. Девушка в отделе косметики сумела без особого труда убедить ее в необходимости приобрести все нужное для создания совсем нового имиджа. Энн казалось, что она бесцельно прохаживается по магазину, рассматривая витрины, но вдруг она очутилась в отделе готовой одежды и сразу влюбилась в прелестное черное шелковое платье с длинной юбкой, оказавшееся ей впору. Пришлось купить и новые туфли, и сумку, и соответствующее белье. У самого выхода Энн сообразила, что в отеле может показаться странным, если она явится туда без багажа, с одними пластиковыми сумками… Точно какая-нибудь уличная девка невысокого пошиба, подумала она усмехаясь уже по дороге к отделу чемоданов.

        Глава 2

        В холле отеля, ожидая своей очереди к портье, Энн увидела большую группу только что прибывших американцев с огромным количеством багажа. Почти все женщины были одеты одинаково: в мягких фетровых шляпах, напоминающих мужские, и с клетчатыми шарфами на шее. Что-то вроде униформы, усмехнулась про себя Энн. Мужчины в очках предпочитали, видимо, одинаковую стальную оправу, будто в Соединенных Штатах всю оптику производил только один фабрикант. Они терпеливо дожидались в очереди, в то время как измученный агент, обслуживавший группу, пытался разобраться в кипе документов. Их веселое оживление казалось заразительным для всех, кроме одинокого бизнесмена, все посматривавшего на часы. Устав стоять, Энн присела.
        Это было ошибкой, потому что в этот момент появилась новая группа приезжих, желавших снять номер. С десяток женщин, чей свежий цвет лица, скромный макияж и удобные туфли на низком каблуке выдавали сельских жительниц, явно приехали в Лондон за рождественскими покупками и собирались провести там ночь после посещения театра. Энн и сама раньше так поступала. Наблюдая за этими женщинами, с их подчеркнутой респектабельностью и неизменной выдержкой, Энн думала, что узнает многих своих приятельниц. Их решительная манера вести себя и уверенность, что окружающие не могут им не подчиниться, подействовали даже на американцев. Они отошли в сторону, когда женщины громко потребовали ключи, быстро и толково заполнили необходимые бумаги и командирским тоном договорились с носильщиком о доставке своего багажа. Энн спросила себя, будет ли она когда-нибудь походить на них; может быть, посторонним она и теперь кажется таковой: на ней ведь тоже твидовый костюм и практичная обувь на низком каблуке, а в руках она держит пальто из верблюжьей шерсти. Энн тайком улыбнулась: пусть она и производит впечатление в высшей
степени респектабельной дамы, но ее планы на сегодняшний вечер, несомненно, шокировали бы этих железных леди.
        Энн наконец зарегистрировали и отвели в ее номер. В шесть часов она наполнила ванну. Глядя, как жемчужно-молочные пузырьки душистого масла лопаются в воде, и ощущая на всем теле ее мягкое, как шелк, прикосновение, она подумала, что никогда еще не покупала себе подобного предмета роскоши, какие принято дарить на Рождество. Странно, что она выбрала именно этот флакон в магазине «Хэрродс», но сегодня все, что она делала, казалось странным.
        Она лежала в ароматной воде, наслаждаясь непривычным чувственным ощущением от прикосновения масла к своей коже. Мысли ее блуждали. Она подумала об Алексе Георгопулосе, и сердце ее забилось. Грек, должно быть, если судить по фамилии. Она взяла в руки мыло, любезно предоставляемое отелем, и рассеянно понюхала его. Живет ли он в Лондоне, или только приехал на время? Если он зашел в галерею Тэйт, значит, его интересует искусство. Как долго разглядывал он ее, прежде чем она его заметила? Его серые глаза, ясные, как у молодого человека, очень красивы. В них нет желтых точек, появляющихся с возрастом. И как удивительно преображает лицо улыбка!
        Глупо! Энн села и энергично намылилась. Из-за масла образовавшаяся пена состояла из множества пузырьков, и хотя Энн уже несколько раз смывала ее, она чувствовала, что ее кожа все еще липкая. «Отвратительное снадобье, зачем только мне понадобилось его покупать?» - упрекнула она себя. Вынув пробку, она встала на скользкое дно ванны - еще и опасное, подумала она, покачнувшись и с трудом сохранив равновесие, - пустила душ и стала смывать с себя остатки мыла и масла.
        Завернувшись в широкую белую мохнатую простыню, она прошлепала в спальню и начала разбирать свой новый чемодан, полный пакетов от Хэрродс. Повесила черное платье на плечики и с удовольствием провела рукой по гладкому шелку. Сидя на постели, она любовалась новыми туфлями, такими блестящими и элегантными, с высокими каблуками в форме веретена, совершенно непохожими на ее остальную обувь. Такие туфли, как она слышала, ужасно вредны для спины и внутренних органов, но… она была уверена, что они ему понравятся. Он сумеет оценить, какие они женственные. Энн подумала об этом, как только их увидела.
        - Ерунда! - громко сказала она, обращаясь к пустой комнате. - Я купила их, потому что они нравятся мне!
        Присев у туалетного столика, она развернула пакеты с косметикой. Вскоре корзина для бумаг переполнилась клочьями целлофана, пустыми коробочками и листками с инструкциями. Какое бессмысленное расходование дорогой древесины, посетовала она, выстроив в ряд на подзеркальнике хорошенькие коробочки и флаконы. Она купила всего слишком много! Обычно Энн гордилась тем, что способна не поддаваться на уговоры продавщиц косметики и противостоять их умению внушать женщинам несбыточные надежды или чувство вины за то, что они не следят за собой. Но сегодня она не сопротивлялась их уловкам. Открыв плоский футляр, она опасливо посмотрела на кружок прессованной пудры и пушистую кисточку, аккуратно лежащую рядом. Румяна! Это в ее-то возрасте! Да она наложить их как следует не сумеет.
        Она посмотрела в зеркало и была потрясена. Лицо, которое там отражалось, сияло от возбуждения, глаза сверкали, губы сами собой складывались в улыбку.
        - Нет! - прошептала она, закрывая лицо руками. - Я глупо себя веду. Прекрати, Энн, сейчас же прекрати! Что за игру ты затеяла?
        Она посмотрела в щели между пальцами, потом медленно опустила руки. Ее взгляд по-прежнему выражал жгучее ожидание.
        Приподнявшись со стула, она решила было позвонить Лидии - уж та сумеет разъяснить ей, что к чему, - но тут же снова села. Что она ей скажет: «Лидия, я тут завела знакомство с одним типом, кажется, он грек, и собираюсь пойти с ним ужинать»? Как нелепо это звучит! Энн начала накладывать макияж. «После этого я никогда не смогла бы посмотреть Лидии в глаза», - бранила она себя, втирая крем и осторожно проводя по щекам кисточкой с румянами. Критически оглядев себя в зеркале, она нашла, что ее лицо выглядит более тонким, а скулы не так выдаются. Она тщательно оттенила веки угольно-серым, потом перешла на более светлый тон, в точности так, как ей посоветовал стилист. Обрисовав свои полные губы ярко-красным карандашом, она заполнила контур коралловой помадой. Пользоваться незнакомыми миниатюрными кисточками было удивительно приятно - она применяла их точно настоящий художник, которым она мечтала стать. Энн засмеялась от удовольствия. Боясь нарушить свою новую прическу, она осторожно пригладила волосы и, откинувшись на стуле, опять посмотрела в зеркало.
        Энн с трудом узнала себя. Новая прическа, новый макияж - в самом деле, она выглядела намного моложе. Серые тени подчеркивали синеву ее глаз, и они казались удивительно большими. Ей удалось умело наложить тушь, тщательно загибая ресницы кверху, а не торопливо, как обычно, проводя по ним щеточкой, и теперь они казались гуще и длиннее. Энн понравилось то, что она увидела.
        Она встряхнула головой, не отрывая глаз от волшебного видения. «Не пойду, - пробормотала она. - Надо же быть разумной! Позвоню портье и попрошу его передать это Алексу, когда он придет». Она торопливо прошла через комнату и подняла телефонную трубку, потом так же быстро положила ее. Это было бы невежливо. Он отнесся к ней с таким сочувствием - необходимо самой все ему объяснить. «Я не должна была принимать вашего приглашения, - скажет она. - Это было ошибкой, просто я расчувствовалась из-за той сентиментальной картины».
        Чем бы это ни кончилось, подумала она, осторожно, чтобы не растрепать волосы, натягивая новое платье, покупка оказалась удачной. Благодаря прилегающему корсажу с высоким воротником-поло ее талия казалась особенно тонкой. Длинная расклешенная юбка на шелковой подкладке мягко шелестела при каждом движении. Энн застегнула манжеты узких рукавов и поблагодарила небо за то, что надела сегодня свое жемчужное ожерелье и серьги: они идеально подходили к ее матовому цвету лица, оттененному черным платьем. Снимая с вешалки пальто из верблюжьей шерсти, она на миг пожалела, что не приобрела вместе со всем остальным нового, более подходящего для светского выхода. Но ведь это было бы совершенно ненужной дополнительной тратой денег! Что же до жемчуга, то какое имеет значение, надела она его или нет, раз она не собирается никуда идти? С другой стороны, было бы обидно никому не показаться во всем блеске. Она отправится в итальянский ресторан на площади Бошан, куда Бен однажды водил ее. Во всяком случае, если она считает сегодняшний обед нелепой затеей, кто может поручиться, что он не пришел к такому же выводу?
Именно так! Он попросту не придет, и это все решит.
        Точно в половине восьмого она выскользнула из лифта, а Алекс уже ждал ее. Он сменил элегантный серый костюм, в котором был днем, на еще более элегантный темный. Услышав, как открываются двери лифта, он повернулся и увидел ее. Лицо Алекса сразу осветилось улыбкой, так преображающей его черты, и он двинулся навстречу Энн через весь холл.
        - Миссис Грейндж, как чудесно вы выглядите!
        - Надеюсь, я не опоздала, - сказала Энн.
        Это было единственное, что пришло ей в голову.
        Вместе они вышли в лондонскую ночь.

        Глава 3

        В такси оба молчали. Для Энн это было мучительно, и она лихорадочно начала искать подходящую тему для разговора. Еще с детства она всегда считала себя виновницей подобного молчания и всячески старалась его избегать. Именно поэтому она вечно вступала в нелепые беседы с шоферами такси, лифтерами и проводниками поездов. Но сейчас, наедине с этим незнакомцем, Энн не приходило в голову ни единой, самой ничтожной мысли, никакого повода для обычной пустой болтовни, которая могла бы спасти положение. Алекс посмотрел на нее. Она нервно улыбнулась в ответ.
        - Это недалеко, - заметил он.
        Она готова была обнять его - так она была ему благодарна.
        Машина подъехала к элегантному особняку, стоявшему в типично георгианском сквере. Никакой вывески на нем не было, по тротуару проходили редкие прохожие. Значит, он привез ее в свой дом, где некому будет за нее вступиться! Она повернулась было, чтобы снова сесть в такси, но оно уже отъехало. Алекс взял ее под руку и повел вверх по лестнице.
        - Не уверена, что мне хочется сюда войти, - каким-то неестественным голосом произнесла Энн.
        - Но я очень рекомендую вам это сделать, еда здесь превосходная, - ответил он, все еще крепко держа ее за руку, и позвонил. На звонок немедленно вышел молодой человек в серой ливрее.
        - Мистер Георгопулос, как приятно вас видеть! - Тонкая, как бритва, женщина в узком черном платье до пола спустилась к ним, приветственно протягивая руку. Ее пальцы с длинными ногтями были сплошь унизаны кольцами, а губы казались ярко-красной раной на белом от пудры лице. - Нам вас очень не хватало, вы так долго не появлялись!
        Энн зачарованно слушала, как женщина с каким-то профессиональным кокетством извергала потоки слов, проходя по роскошному, ярко освещенному хрустальными люстрами холлу. Какой странный ресторан, решила она. Здесь нет посетителей, нет официантов, нет запаха кухни. А кокетство этой дамы - настоящая пародия на ужимки молодых девушек. «О Боже! - мысленно ужаснулась Энн, вспомнив, как покойная мать предостерегала ее от торговцев белыми рабынями. - А что, если здесь публичный дом, а эта женщина - его хозяйка, так называемая „мадам“?»
        - Мадам! - Энн вздрогнула, когда голос Алекса эхом отозвался на ее мысли. - Позвольте представить вам мою приятельницу миссис Грейндж.
        Накрашенные глаза сверкнули в сторону Энн. Один быстрый взгляд оценил все детали ее внешности. Едва прикоснувшись к протянутой руке Энн, дама повелительно кивнула лакею, взглядом приказывая ему снять с посетительницы ее верблюжье пальто, которое таинственным образом успело превратиться из вполне приличного одеяния в презренные лохмотья. Внимание дамы немедленно вновь обратилось на мистера Георгопулоса.
        - Я велела накрыть для вас в зеленой комнате, вашей любимой, вы предпочли бы сперва что-нибудь выпить?
        Он кивнул. Энн растерянно оглянулась, чтобы взять свое пальто у лакея, но тот уже исчез. Алекс снова крепко взял ее за руку и повел к одной из комнат, двери которой выходили в холл. Он продолжал разговаривать с ужасной женщиной, возвышаясь над Энн, которую успел усадить на стул в углу. Она подумала, что вырваться от него будет невозможно - он казался таким сильным.
        Комната была оформлена с элегантной сдержанностью в серых и кремовых тонах с отдельными вкраплениями золота. Цветы в тяжелых вазах наполняли воздух одуряющим ароматом. Энн почти не замечала окружающей обстановки: ей было не до того. Может быть, это один из тех «домов свиданий», о которых ей случалось читать в романах? Как он посмел привести ее сюда! Только потому, что она легкомысленно согласилась на такое уличное знакомство?..
        - Мартини, миссис Грейндж? - услышала она будто издалека его голос.
        - Джин с тоником, пожалуйста, - ответила она, успев заметить, что губы женщины неодобрительно скривились.
        Неожиданно Алекс и дама быстро заговорили по-французски. Школьных познаний Энн было недостаточно для того, чтобы разобрать, о чем говорят, но отдельные знакомые слова указывали на то, что они обсуждают меню. Она начала понемногу успокаиваться, браня себя за мнительность. Еще один красивый молодой лакей принес напитки, стремительный разговор закончился, и женщина оставила их одних. Энн бросила осторожный взгляд на своего спутника. Он улыбнулся ей. Его улыбка была такой обезоруживающей, что ее страхи совсем отступили и она немного расслабилась.
        - Так-то лучше, - сказал он. - Когда мы были в холле, мне показалось, что вы собираетесь убежать. А здесь вы сели на кончик стула, как испуганная школьница в ожидании неслыханной опасности.
        Он рассмеялась.
        - Это не так, просто я пыталась понять, о чем вы говорите.
        - Так вы одобряете?
        - Что именно?
        - То, что мы с мадам Петэн выбрали на ужин.
        - Нет. То есть я хочу сказать, что толком ничего не поняла - вы говорили слишком быстро, - вспыхнув, ответила она.
        - Простите меня. Следовало, должно быть, с вами посоветоваться. Дело в том, что обычно я полагаюсь на выбор Петэн, она никогда не ошибается.
        - Я уверена, что все будет прекрасно, - сказала Энн, сердясь на себя за неловкость. - По правде сказать, я никогда не знаю, что заказать, мне всегда кажется, что выбранное другими более привлекательно. - Она попыталась беззаботно улыбнуться, но безуспешно, и поспешила добавить: - Красивая комната, правда?
        - Да, у французов уникальное чувство стиля.
        Наступило молчание, которое всегда так пугало Энн.
        - Что с вами, миссис Грейндж? У вас такой вид, будто вам не по себе? - мягко спросил он после паузы.
        - Разве? - нервно засмеялась она.
        - Может быть, я чем-то вас расстроил?
        - Нет-нет, это в самом деле не так. Называйте меня, пожалуйста, Энн.
        - Я предпочел бы имя Анна, - улыбнулся он.
        - Как хотите.
        - Однако вы не объяснили, что вас беспокоит.
        - Право, меня ничто не беспокоит. - Энн отпила немного из своего бокала и пошарила в сумочке в поисках сигарет. К тому времени когда она их нашла, он уже поднес ей тяжелую золотую зажигалку. - Благодарю вас!
        Откинувшись на стуле, он спокойно изучал ее лицо. Она чувствовала, что не в силах ответить на его взгляд, прочесть в нем, о чем он думает.
        - Вы прекрасно говорите по-французски, - сказала она.
        - А вы сами прекрасны, Анна!
        От неожиданности Энн закашлялась и снова открыла сумочку, чтобы достать платок.
        - Возьмите мой, - услышала она его голос и увидела, что он протягивает ей большой белоснежный платок.
        - Нет, спасибо, все уже в порядке, просто я поперхнулась джином. О чем это я говорила? Ах да, о том, как хорошо вы говорите по-французски.
        - Благодарю вас!
        - Вы говорите на многих языках?
        - Кроме родного - на трех хорошо и на трех плохо.
        - На каких же хорошо?
        - На английском, французском и итальянском.
        - А плохо на каких?
        - На английском, французском и итальянском, - засмеялся он.
        - Это неверно. Двумя первыми вы владеете блестяще. А какой ваш родной язык?
        - Греческий, конечно. С такой фамилией, как моя, какой же еще?
        Он продолжал смеяться, но у Энн появилось странное чувство, будто он смеется не вместе с ней, а над ней, потому что его забавляет ее смущение.
        - Среди моих знакомых не было ни одного грека.
        - Надеюсь, что ваш первый опыт окажется приятным.
        Он улыбнулся, и она в первый раз заметила, что между передними зубами у него щелка, придающая особое очарование его улыбке. Он продолжал упорно смотреть на нее, и ее смущение усилилось. Она решила переменить тему:
        - Этот ресторан какой-то странный.
        - Да, вероятно, особенно на свежий взгляд.
        - По-видимому, здесь не допускается ни малейшая нескромность.
        - Совершенно верно.
        - Вы всегда посещаете такие места?
        - По мере возможности.
        - Но почему?
        - Это упрощает жизнь, - загадочно ответил он.
        Энн глубоко вздохнула и спросила напрямик, решив взять быка за рога:
        - Может быть, это публичный дом или дом свиданий?
        - Прошу прощения? - изумленно произнес он, будто не веря собственным ушам, и выпрямился. - Публичный дом или… как вы сказали? Что вам пришло в голову, Анна?
        - Здесь соблюдают такую осторожность, и потом, я не вижу обычных объявлений о кредитных карточках и тому подобном, как в других ресторанах.
        Алекс разразился безудержным смехом.
        - Публичный дом! Боже мой, что бы на это сказала Петэн?!
        Он так смеялся, что на глазах у него выступили слезы и ему самому пришлось воспользоваться большим белым платком. Энн внимательно следила за ним. Этот непосредственный смех окончательно убедил ее, что она заблуждалась. Она заулыбалась, и вскоре оба дружно захохотали. Тем временем вернулась мадам Петэн.
        - Ваш столик готов, мистер Георгопулос, - сообщила она, повышая голос, чтобы быть услышанной. - Разрешите спросить, что вас так рассмешило? - осведомилась она слегка раздраженным тоном.
        Энн умоляюще посмотрела на Алекса.
        - Я расскажу вам об этом в один прекрасный день, дорогая Петэн, но только не сегодня… - с трудом выговорил он сквозь смех.
        Мадам Петэн отвела их в другую комнату, поменьше, но такую же нарядную. Здесь ничего не было, кроме стола, покрытого тончайшей камчатной скатертью. На столе стояли зажженные свечи. Их пламя отражалось в серебряных приборах и в хрустальных бокалах, бросало светлые блики на восковые лепестки камелий в широкой чаше. Их обслуживали два официанта. Благоговейно, точно служки во время литургии, они поставили перед ними тарелки с заливным из перепелиных яиц. Алекс попробовал вино, наполнил бокалы, и оно заискрилось там, как золото.
        - За новую дружбу! - сказал он, поднимая свой бокал.
        - За счастье! - добавила Энн.
        Яйца оказались удивительно вкусными, и она сказала ему об этом. Вино тоже было прекрасное - она и об этом высказала свое мнение. Энн восхищали и тонкие салфетки, и великолепные цветы, и неяркое пламя свечей. Все это доставляло ей огромное удовольствие, и она не скрыла этого от Алекса.
        - Так вы больше не собираетесь искать здесь постель?
        Энн боялась покраснеть.
        - Пожалуйста, не надо! Я чувствую себя такой глупой.
        - Ничего глупого в этом нет. Я привык к этому заведению, потому что давно посещаю его, но понимаю, что оно действительно несколько необычно. И вы решились на определенный риск, приняв мое приглашение. В конце концов, ведь вы меня не знаете.
        - Я не считаю, что рискую, - вырвалось у Энн.
        Она успела забыть об охватившем ее раньше паническом страхе.
        - Постараюсь оправдать ваше доверие, - серьезно сказал он.
        Принесли второе блюдо - телячьи фрикадельки с овощным гарниром, которые им рекомендовала мадам Петэн. На этот раз темно-красное вино заиграло на тонких гранях хрустальных бокалов. Энн ела с удовольствием. Поглядев на тарелку Алекса, она заметила, что он, напротив, едва дотрагивается до еды.
        - Вы очень медленно едите, - констатировала она, как бы оправдываясь за то, что ее тарелка почти пуста.
        - Мне кажется, никогда не следует спешить, наслаждаясь тем, что нам дарует жизнь, - мягко ответил он.
        На этот раз Энн вся вспыхнула. Смысл его слов был слишком прозрачен. По ее спине пробежала сладкая дрожь. Она опустила глаза в тарелку.
        - Вы не согласны? - настаивал он.
        Энн решилась взглянуть на него и увидела, что его глаза смеются.
        - Я ведь англичанка и не могу забыть своих предков-пуритан, - ответила она.
        - В таком случае я должен буду научить вас новому взгляду на вещи. Что вы скажете на это?
        - Может быть, я слишком стара, чтобы переучиваться? - ответила она, чувствуя, что разговор ускользает из-под ее контроля, и боясь, как бы не потерять контроль и над собой.
        - Никогда нельзя быть слишком старым, чтобы чему-нибудь научиться. Спросите у мадам. - Он опять громко рассмеялся.
        Энн почувствовала, что опасность отдалилась, но, как это свойственно противоречивой человеческой природе, была несколько разочарована. Она заставила себя есть медленно, несмотря на то что еда остывала, а глаза Алекса следили за ней.
        - Чем вы занимаетесь? - спросила она.
        - Чем придется: то одно, то другое, - уклончиво ответил он.
        - Поскольку вы грек, ваша работа должна быть как-то связана с морем.
        - В последнее время гораздо в меньшей степени, чем раньше. Все это стало слишком опасным.
        - Вы не похожи на грека.
        - Правда? А как, по-вашему, должен был бы выглядеть грек?
        - Я не хотела сказать, что вы должны были выглядеть по-иному, я нахожу вас очень интересным. - Еще не закончив, она снова покраснела, теперь уже от смущения.
        - Ну что ж, благодарю! - улыбнулся он.
        - Я вот что имела в виду, - сделала она новую попытку, - вы такой большой, высокий, у вас серые глаза, а кожа… В общем, вы не такой, какими я себе представляла греков, - неловко закончила она.
        - Не все греки низенькие, толстые, черноволосые и с лоснящейся кожей. Нас, знаете ли, выпускают всевозможных размеров и фасонов.
        - О Боже, я обидела вас! Поверьте, мне очень жаль, я не хотела быть невежливой.
        - Я не обиделся! Да и как я мог обидеться, раз вы находите меня интересным? - понизив голос, сказал он.
        Ее сердце учащенно забилось: ей показалось, что сейчас он возьмет ее за руку. Но в комнату вошли официанты, чтобы унести тарелки.
        Она отказалась от пудинга, и это его огорчило, но он настоял, чтобы она согласилась съесть немного сыра.
        - Здесь сыры совсем другие, их получают прямо из Франции, - пояснил он. - Их ежедневно привозят мадам самолетом.
        Отобрав несколько сортов, он уговорил ее попробовать и снова смеялся почти до слез, когда она заметила, что здешний сыр «бри» разительно отличается от того, который она покупает в магазине.
        - Только, пожалуйста, не говорите об этом мадам Петэн! Она и так считает меня провинциалкой и презирает за это.
        - Почему вы так думаете?
        - Потому что она смотрит на меня с такой насмешкой.
        - Ах, но причина совсем другая. Она француженка, а вы красивы. Если бы вы были толстой и уродливой, она держалась бы с вами более чем любезно. Все француженки таковы: от колыбели и до могилы во всех привлекательных женщинах они видят своих врагов.
        - Так вы знакомы со многими француженками?
        - Да.
        - А также с англичанками и итальянками?
        - Ну конечно.
        - Значит, это благодаря им вы изучили столько языков? - не задумываясь, спросила Энн.
        - В постели, вы хотите сказать? - Он усмехнулся. - Нет, у меня была няня-англичанка, а гувернантка - француженка, но должен признаться, что итальянским я овладел самым приятным способом.
        Энн хотела поддразнить его, обратить все в шутку, но неожиданно почувствовала жгучую ненависть ко всем итальянским женщинам.
        Они долго просидели за кофе с ликерами. Алекс рассказывал о странах, в которых побывал, о незнакомых ей кушаньях и особенно о хороших винах. Энн напряженно слушала этот голос с почти незаметным иностранным акцентом, удивляясь, что ему так легко удается ее рассмешить, и подавляя желание спросить у него, женат ли он и сколько у него детей. Она так и не решилась на это - по мере того как проходил вечер, становилось все яснее, что ей совсем не хочется услышать ответ на этот вопрос.
        Когда они уходили, мадам была все так же экспансивна, прощаясь с Алексом, и так же сдержанна по отношению к Энн. В холле было по-прежнему пусто, других посетителей не было видно, из-за закрытых дверей не доносилось ни звука…
        Ночь была так хороша, что они решили пройтись пешком до отеля, где остановилась Энн. Алекс взял ее под руку, это вышло настолько естественно, что Энн не сразу поняла, что идет по ночному городу, почти прижавшись к едва знакомому мужчине.
        Ей показалось, что они слишком быстро дошли до отеля «Рембрандт».
        - Не хотите ли зайти и выпить на прощание бокал вина? - спросила она, преодолевая смущение: ей не хотелось, чтобы вечер уже закончился.
        Он бросил взгляд на часы.
        - Это доставило бы мне огромное удовольствие, но боюсь, что будет слишком поздно - меня ждут.
        У Энн екнуло сердце. Стараясь скрыть свое разочарование, она сказала:
        - Ах, это не важно! Благодарю вас за чудесный вечер! Казалось, мы побывали во Франции.
        Она протянула ему на прощание руку. Он пожал ее, но вдруг наклонился и нежно поцеловал Энн в щеку.
        - Не могли бы вы сделать мне большое одолжение? - спросил он.
        - Попытаюсь.
        - Глупо, конечно, но за все годы, что я приезжаю в Лондон, я ни разу не побывал в Хэмптон-Корте. Не поедете ли туда со мной? Прошу вас!
        - С радостью! - быстро согласилась Энн и тут же пожалела о своей нетерпеливой готовности.
        - Замечательно! Заеду за вами в половине одиннадцатого, если это не слишком рано.


        Выключив ночник у постели, она удобно устроилась на подушке. Только теперь ей пришло в голову, что за весь вечер она ни разу не подумала о Бене. При мысли об этом Энн была потрясена. С тех пор как муж умер, не было ни дня, когда бы он не занимал все ее мысли. Но сегодня она провела немало времени с другим, даже не вспомнив о нем! Как отнесся бы к этому Бен? Приятно было бы думать, что он бы порадовался за нее, но она сомневалась в этом. Энн знала, что должна была бы чувствовать себя виноватой, но, как ни странно, ощущения вины не было. Она провела идеальный вечер. Сегодняшние переживания и вино сделали свое дело - она начала быстро засыпать. Сон уже почти охватил ее, но одна мысль продолжала будоражить ее сознание, не давая покоя: кто мог ждать Алекса в такой поздний час?

        Глава 4

        Энн проснулась от непривычных звуков лондонской жизни, начавшейся рано утром и постепенно - крещендо - достигшей дневной какофонии. Ее глаза были прикованы к ни в чем не повинному белому потолку, словно там находилась разгадка смятения, охватившего ее душу с первых минут после пробуждения. Вчерашнее посещение галереи Тэйт, разговор с незнакомцем, принятое ею приглашение - все это могло в корне изменить ее жизнь, может быть, уже изменило. Впервые за много месяцев она была по-настоящему счастлива. И впервые в жизни ей доставило удовольствие общение с другим мужчиной, кроме Бена. Она никогда еще не чувствовала себя более женщиной, как рядом с Алексом. Его окружала какая-то аура чувственности. Однако он не торопил события, не говорил решительных слов, не делал попыток к физическому сближению. Тем не менее между ними возникла какая-то связь, реальная и ощутимая; казалось, они обменивались некими опознавательными сигналами. Она чувствовала, что, как ни странно, он предоставил ей решать, что с ними будет дальше.
        Невинное маленькое приключение принимало теперь форму серьезную и далеко не невинную. Перед Энн открывались только две возможности: сложить свои вещи, оставить ему записку, выскользнуть из отеля и вернуться в свое безопасное деревенское логово, сохранив об этом небольшом приключении приятное воспоминание, которое скорее всего быстро поблекнет. Или встретиться с Алексом, вступить с ним в любовную связь, несомненно, кратковременную, и только потом вернуться к спокойной жизни - в этом случае воспоминания не так быстро изгладятся из ее памяти и не оставят после себя сожаления.
        Если она останется, то ее, вероятно, ожидают нелегкие переживания. Алекс, должно быть, женат, к тому же он иностранец и рано или поздно захочет вернуться домой. Возможно, правда, она все это просто вообразила и ни о каком романе с ней он и не помышляет. Такой привлекательный мужчина может увлечь любую молодую девушку. Что же, однако, заставляет ее думать, что она ему нравится? Она уверена, что это не игра ее воображения. Несмотря на отсутствие опыта в отношениях с мужчинами, Энн понимала, что вчера вечером Алекс испытывал к ней желание - это носилось в воздухе, об этом говорила его улыбка, его взгляд…
        Проклятие! Чем она рискует в конце концов? Придется немного помучиться - но разве она не научилась за прошлый год переносить душевные муки? Она справится. Теперь это уже только ее жизнь, и она может поступать так, как ей самой хочется. Она встретится с Алексом, ухватится за эту надежду на счастье, какой бы эфемерной она ни была.
        Энн вскочила с постели, приняла душ, оделась и к половине одиннадцатого выписалась из отеля, оставив свой чемодан у портье. Потом она в ожидании присела в холле, чувствуя, что ее сердце бьется, как у молодой девушки перед первым свиданием. Наблюдая за группой женщин средних лет, плативших по счету, она вдруг ясно поняла, что никогда не станет такой, как они.
        - Доброе утро, Анна!
        Она вздрогнула при звуке его голоса и вскочила на ноги. Он обнял ее за плечи и повел сквозь расступающуюся перед ними толпу.
        Стоял ясный день поздней осени. Ярко светило солнце, но было довольно свежо. Он подвел ее к серебристой машине, у которой уже стоял бдительный страж порядка. Алекс помог ей сесть и терпеливо ждал, пока ему выпишут штраф за нарушение правил парковки. Он взял талон, приятно улыбаясь, и поблагодарил, чем очень удивил полисмена.
        - Это у вас хобби такое - коллекционировать штрафные талоны? - поинтересовалась Энн.
        - А ну их к черту! Обычно у меня не хватает терпения на поиски стоянки и я ставлю машину где придется, так что без штрафа не обходится.
        - Когда со мной такое случается, я чувствую себя настоящей преступницей!
        Алекс усмехнулся:
        - Как это типично для англичан - вы такие благопристойные, такие законопослушные! Не припомню, чтобы меня когда-нибудь волновали подобные вещи. А сейчас - в Хэмптон-Корт!
        Он нажал на газ и влился в поток машин, стремящийся вдоль Найтбриджа. Лондон, видно, был ему хорошо знаком, так как ехал он быстро и, то и дело сокращая путь, нырял в боковые улочки и вновь возвращался на главную дорогу.
        - Если вам не трудно, Анна, раскурите для меня сигарету, - попросил он.
        Энн протянула ему зажженную сигарету и закурила сама. В каком-то фильме с Бетт Дэвис она видела подобный эпизод, но тогда он оставил ее равнодушной. Теперь же она поняла, какую интимность создает такая, казалось бы, невинная просьба.
        - Благодарю вас, дорогая! - сказал он.
        Какое восхитительное потрясение испытала Энн при этом ласковом обращении! Она бросила на него быстрый взгляд. Алекс оторвал на миг глаза от дороги, улыбнулся и послал ей воздушный поцелуй. Энн радостно откинулась на спинку сиденья: значит, она ничего не вообразила себе!
        - А теперь, Анна, расскажите мне о Хэмптон-Корте.
        - Это очаровательное здание удивительного красно-розового цвета. Древнейшая его часть относится к эпохе Тюдоров. Оно было построено кардиналом Вулси, но Генрих VIII стремился завладеть этим дворцом, потому что по великолепию он превосходил все принадлежавшие королю. Кардинал этого не учел.
        - Какая оплошность! Этот тот король, у которого было так много жен?
        - Тот самый.
        - Ему удалось завладеть им?
        - О да! Он вообще всегда добивался своего.
        - Какой смысл быть королем в противном случае? - практично заметил Алекс. - У вас очень приятный голос: такой мягкий и низкий. Я мог бы слушать его бесконечно!
        - Мне никто еще этого не говорил.
        Комплимент доставил Энн большое удовольствие, но в то же время смутил ее.
        - Мне кажется, вы многого о себе не знаете, потому что вам никто об этом не говорил.


        День был будничный, а час ранний. Поэтому они оказались в Хэмптон-Корте одни. Радостное волнение охватило Энн, когда она почувствовала, что Алекс берет ее за руку. Этот жест, впрочем, показался ей вполне естественным. Они бродили по нарядным комнатам, и он забрасывал ее вопросами - его, видимо, интересовало все.
        - Я многого не знаю, Алекс, - призналась она. - Если мы еще когда-нибудь приедем сюда, нужно будет подготовиться заранее.
        - Обязательно приедем! Здесь очень красиво и так много интересного. Я по природе очень любознателен, всегда был таким. Если меня что-нибудь занимает, я хочу все узнать об этом. И о вас я хочу знать все!
        - Что до меня, то это не потребует от вас чрезмерного напряжения, - ответила Энн, когда, выйдя на воздух, они шли по широким, усыпанным галькой дорожкам.
        - А этот король - Генрих VIII, не так ли? - почему вы так много знаете о нем и так мало о других?
        - Должно быть, я находила его более примечательным, чем остальные монархи. Карл I всегда навевал на меня скуку, а Вильгельм Оранский казался попросту противным.
        - Так Генрих вам нравится?
        - Ну нет! Он далеко не привлекателен, но в нем есть что-то загадочное - он такой большой и властный. Кто это сказал, что власть сексуально привлекательна?
        - Это сказал Генри Киссинджер, и он был прав… Я тоже большой, выходит, это мой плюс. Скажите, а вам приятно было бы подчиняться? - поддразнил он ее.
        - Да, немного. Разве большинство женщин не стремится к этому?
        - Только не в наши дни, моя красавица! Разве вы этого не заметили?
        - Мне кажется, я не в том возрасте, когда можно изображать независимость, которой не ощущаешь.
        - Вы снова говорите о своем возрасте! Вам не следует этого делать. И вот еще что: никто не должен подозревать о ваших взглядах на равноправие женщин - это может отбросить движение суфражисток на много лет назад. Имейте в виду, что всегда найдутся безжалостные мужчины вроде меня, только и ждущие случая, чтобы воспользоваться вашей неосторожностью. - Алекс стоял на солнце, восхищенно глядя на нее, и смеялся от радости. - Милая, почему вы вздыхаете? Вам не холодно? - с беспокойством спросил он.
        - Потому что… - Она порывисто вскинула руки над головой. - Потому что я счастлива! Потому что я с вами!
        Он быстро шагнул вперед и ласковым жестом взял в свои ладони ее лицо.
        - Радость моя… - Он чуть коснулся своими губами ее губ. - Я так ждал от вас этих слов, боялся торопить события, мне казалось, что вы боитесь меня!
        - Я и в самом деле боюсь того, что происходит, к тому же с такой стремительностью, - призналась она.
        - Не нужно ничего бояться, любовь моя!
        Он заключил ее в свои объятия, и на этот раз она почувствовала, с какой страстью его губы прижались к ее губам. Они прильнули друг к другу. Утреннее солнце мягко светило. Единственными свидетелями их первого поцелуя были птицы, величественное розово-красное здание, а может быть, и бродящие в этом историческом месте привидения.
        Разомкнув наконец объятия, они со счастливой улыбкой смотрели друг другу в глаза.
        - Итак, миссис Грейндж, моя английская леди?..
        - Итак, мистер Георгопулос?..
        - Ленч, миссис Грейндж?
        - Почему бы нет, мистер Георгопулос?
        Рука в руке, наслаждаясь свежим утренним воздухом, они побежали к машине, а за ними неслись легкие белые завитки их дыхания.
        Энн стояла, греясь перед жарким пламенем камина. Эта закусочная у самой реки привлекла их, и они зашли туда позавтракать. Подойдя к стойке, Алекс обратился к хмурой официантке, которая заметно оттаяла под влиянием его неотразимого обаяния. Его манера разговаривать с женщинами не беспокоила Энн: ее согревало сознание, что скоро, очень скоро они станут любовниками. Они выбрали столик в большом эркере, нависавшем, казалось, над самой рекой, и заказали бифштексы.
        - А теперь расскажите мне о себе, я хочу знать о вас все, - попросил Алекс, поставив локти на стол и опираясь подбородком на руки.
        - Рассказывать особенно нечего, - нервно засмеялась Энн, она не привыкла к мужскому вниманию. - Мой отец был врачом. С мужем я познакомилась еще до окончания школы. Он был студентом-медиком, наши родители дружили. В шестнадцать лет я окончила школу, потом занималась на кулинарных курсах, на курсах по составлению букетов и тому подобное. Когда мне исполнилось восемнадцать, мы поженились. У меня родились близнецы, мальчик и девочка - очень удачно, правда? - быстро закончила она. - Вот и вся история моей жизни. - Она пожала плечами. - Ничего выдающегося!
        - Вы были очень молоды. А вам ничего не хотелось? Путешествовать, например, или получить какую-нибудь профессию. - Он не отрывал от нее внимательного взгляда.
        - Мне и в голову не приходило чего-нибудь желать. Это, вероятно, звучит очень глупо для такого человека, как вы, но я никогда не была прилежной ученицей. Меня интересовали только искусство и английская литература. Кто знает, не познакомься я с Беном, может быть, я занималась бы более усердно, чтобы поступить в художественный колледж. - Она снова пожала плечами, будто осуждая себя. - Следует сказать, однако, что родители вряд ли отпустили бы меня продолжать образование. Могу представить, какой ужас вызвала бы у них одна только мысль о том, что их драгоценная доченька будет якшаться с какими-то битниками! - Она рассмеялась. - Но самое главное - мне очень хотелось замуж. Мои родители были необыкновенно счастливы в браке, и мне, должно быть, хотелось походить на них. В конце концов в те времена замужество считалось наиболее желанной судьбой для молодой девушки. Познакомившись с Беном, я поняла, что нашла именно того, кто мне нужен, поэтому откладывать, казалось, не имело смысла, - объяснила она, сама удивляясь тому, что как бы оправдывается.
        Алекс ничего не сказал, и она продолжала:
        - В первое время нам пришлось нелегко. Бен только-только получил диплом, и у нас было очень мало денег. Возможно, мне следовало бы тогда найти работу, чтобы улучшить наше положение, но мама никогда не работала, как и все наши знакомые замужние женщины. По правде сказать, эта мысль даже не приходила мне в голову. Но с другой стороны, благодаря тому, что у нас было мало денег, мы больше ценили все, что нам удавалось приобрести.
        Он с пониманием кивнул.
        - А потом родились близнецы - нужно было заниматься детьми и хозяйством, конечно. Вот и все. Я кажусь вам, наверное, очень серой личностью.
        - А вы были счастливы?
        - Конечно!
        - Не всегда так бывает.
        - Верно, но мне повезло. Бен оказался хорошим мужем.
        - Что это значит - хороший муж?
        - Он был внимателен, щедр. Его общество было мне приятно.
        - И он не изменял вам?
        Энн удивленно посмотрела на него.
        - Разумеется, нет!
        - Вы так уверенно произнесли это. Вам, вероятно, действительно повезло. У вас был совершенно исключительный муж! - Ей послышался сарказм в голосе Алекса, но осветившая его лицо улыбка это опровергала. - А как вы с мужем проводили время?
        - Да так, ничего особенного. Почти все время мы уделяли своему дому. Бен играл в гольф, а когда был помоложе, то и в регби. Я ходила на матчи с участием его команды, но гольф меня никогда не интересовал. Мы принимали у себя друзей и сами ходили в гости. Музыка и картинные галереи не привлекали Бена, поэтому я ездила иногда в Лондон с кем-нибудь из подруг или одна. - Она помолчала. - Иногда мне хотелось, чтобы Бен разделял мои вкусы, но приходилось мириться с реальностью… - Энн усмехнулась, вспомнив, сколько раз она возвращалась домой полная впечатлений после концерта или из музея, с трудом сдерживая желание поделиться ими с Беном, и как быстро угасал ее восторг, столкнувшись с полным отсутствием интереса с его стороны. - Мне случалось попадать в беду из-за моих увлечений. Дело в том, что иногда я заходила в маленькие галереи и покупала там картины. О, совсем не дорогие, но это раздражало Бена. Он считал эти траты ненужными, а ведь он так много трудился, чтобы побольше заработать… Но он никогда не запрещал мне покупать то, что мне хотелось, - торопливо добавила Энн.

«Вот и опять я словно извиняюсь, - подумала она. - Теперь пытаюсь оправдать Бена».
        - Я люблю оперу и тоже собираю картины, - сказал Алекс. - Постепенно в это так втягиваешься, что уже не можешь отказаться. С вами тоже так?
        - О да! - Она засмеялась от удовольствия: значит, он понимает. - Я вижу картину, мое сердце екает, и я чувствую, что она должна быть моей. Так вы и оперу любите?.. - продолжала она и остановилась, боясь поверить такому совпадению.
        - Да. У моей компании своя ложа в «Ковент-Гардене». Вы можете ею пользоваться когда пожелаете.
        Он протянул руку и коснулся ее плеча, но так деликатно, что Энн усомнилась, было ли это в действительности, и только нервная дрожь, пробежавшая по телу, убедила ее, что ей не показалось.
        - И такая жизнь вас удовлетворяла?
        - Вполне… - Она посмотрела на свою тарелку, потом - через стол - на него, увидела, что он наклонился к ней, напряженно слушая, и поправилась: - Впрочем, это не совсем так. Порой я испытывала какое-то беспокойство.
        К собственному удивлению, Энн начала рассказывать Алексу то, о чем не говорила еще ни одной живой душе. Ей льстил его горячий интерес; она чувствовала, что все, кроме абсолютной правды, было бы для него оскорбительно.
        - Видите ли, вся наша жизнь шла строго по плану, а мне было бы приятно хоть время от времени нарушать график. Странно, ведь я ни с кем еще об этом не говорила. - Она передернула плечами, будто хотела стряхнуть с себя эти вероломные признания. - Но как Бен постоянно подчеркивал, я должна была благодарить Бога за все хорошее, что у меня было. И в самом деле, на что я могла жаловаться? У меня была прекрасная семья, уютный дом. Он был прав, - заключила Энн.
        Алекс молчал.
        - Я постоянно читала, книг у меня было сколько угодно, много лет назад я попробовала заниматься живописью. Собственно говоря, я подумываю снова начать рисовать. И потом, у меня был сад. Я ведь никогда не знала иной жизни. - Энн перечислила все преимущества, которыми обладала. - Что еще нужно замужней женщине? - с некоторым смущением закончила она.
        - Настоящая идиллия! - На этот раз в тоне Алекса явственно прозвучала ирония, но когда Энн взглянула на него, он опять улыбнулся. - И вы никогда не путешествовали?
        - Два раза мы ездили во Францию, а один раз - в Испанию, всегда во время отпуска Бена. Но он не любил, чтобы я сопровождала его, когда он участвовал в международных научных конференциях. Я очень сожалею об этом - ведь он объездил весь свет.
        - А как по-вашему, почему муж не брал вас с собой?
        - Он боялся, как бы я не соскучилась.
        - Может быть, он считал, что вы будете отвлекать его? - предположил Алекс.
        - О нет, такое мне и в голову не приходило! - простосердечно рассмеялась Энн.
        - А ваш дом, где вы проводили время, - расскажите мне о нем.
        - Я уверена, что он бы вам понравился - ведь вы любите старину. Это в деревне Мидфилд, приблизительно в часе езды от Кембриджа. Наша деревня упоминается в описи земельных владений, составленной при Вильгельме Завоевателе в 1086 году. С тех пор, я полагаю, там мало что изменилось, разве что был учрежден муниципальный совет. - Она усмехнулась. - Одна часть моего дома построена при Тюдорах, а другая, более современная, - в стиле королевы Анны. - Энн просто сияла, описывая свой дом. - Покупка дома была самым безумным поступком в нашей жизни. Он находился в ужасающем состоянии. Прошли годы, пока нам удалось привести его в порядок, и затратили мы на это все наши деньги до последнего пенни. Но мы не могли от него отказаться: эта была любовь с первого взгляда.
        - Ах, любовь с первого взгляда - опасная вещь! - Он налил им еще вина. - Скажите, а теперь, после смерти мужа, вы рады, что живете там?
        - О да, мне хорошо в этом доме! Но мой сын хочет, чтобы я продала его.
        - Почему?
        - Он говорит, что дом для меня велик, а его содержание обходится слишком дорого.
        - Это в самом деле так?
        - Да, он очень большой, но у меня достаточно средств, чтобы жить в таком доме.
        - Тогда не продавайте его! Решение следует принять именно вам.
        - И я так считаю, но сын со мной не соглашается. По его мнению, я трачу деньги, которые должны были отойти ему.
        - Сын обязан думать только о счастье матери!
        - Ну что ж, - улыбаясь сказала Энн, - у меня был идеальный муж, ожидать, что и сын окажется идеальным, было бы слишком самонадеянно. Но не будем задерживаться на Питере. Мне хочется узнать и о вас. Чем вы занимаетесь? Где живете в Греции?
        - Я живу повсюду. Настоящий космополит! - В его голосе прозвучала насмешка над собой. - В Греции у меня есть дом, но, к сожалению, я там редко бываю. Как-то получается, что находятся дела в других местах.
        - А как долго вы пробудете в Англии?
        - Сегодня вечером я улетаю в Нью-Йорк. Собственно говоря, - добавил он, поглядев на часы, - нам пора возвращаться. У меня до отъезда назначена еще пара встреч.
        - О нет, Алекс! - Она даже не пыталась скрыть своего разочарования.
        - Я тоже огорчен, радость моя. Как раз в тот момент, когда мы только-только встретились и начали узнавать друг друга… Однако отменить эту поездку я не могу. Поверьте, будь это возможно, я бы так и поступил. Но я уезжаю всего на неделю. Будете ждать меня? - спросил он без тени улыбки.
        - Конечно, буду, - не задумываясь ответила Энн.
        На обратном пути дорога была запружена машинами. В отеле им пришлось торопить портье, чтобы получить вещи Энн. Она сказала, что может взять такси, но Алекс хотел во что бы то ни стало проводить ее. Он вел свою малолитражку по боковым улочкам, чтобы сократить путь, но Энн показалось, что так получается еще дольше. Алекс непрерывно нажимал на клаксон и проклинал других водителей на нескольких языках.
        Когда они добрались до вокзала, поезд Энн уже собирался отойти. Они побежали вдоль платформы, и Алекс открыл дверь в ближайший вагон первого класса. Дежурный поднял флажок, и они едва успели поцеловаться.
        - Я позвоню вам! У вас хватит терпения, чтобы дождаться меня? - настойчиво спрашивал он. - Мы должны еще столько сказать друг другу…
        Поезд тронулся. Алекс шел рядом, ускоряя шаг по мере того, как состав прибавлял скорость, и все время посылал Энн воздушные поцелуи. Она была уверена, что он так и бежал бы до конца платформы, но дорогу ему преградила какая-то вагонетка. Энн высунулась из окна и махала рукой, пока высокая фигура Алекса не скрылась из виду.
        Взяв чемодан, она вышла из полупустого вагона и открыла дверь в одно из переполненных купе второго класса, нашла свободное место и уселась. Улыбка не сходила с ее лица: она вспомнила поцелуй Алекса, прикосновение его руки, его голос, когда он называл ее «любовь моя». Эти воспоминания были ей невыразимо приятны, и она то и дело мысленно возвращалась к ним.
        - Простите, это место занято? О, Энн… Энн Грейндж… Как удачно, что мы встретились! Я всегда так скучаю в поезде, а ты? Ездила за покупками?
        С упавшим сердцем Энн подняла глаза и увидела Карен Ригсон, которая положила свои туго набитые пластиковые пакеты в сетку для чемоданов и села на сиденье напротив.
        - Я люблю делать рождественские покупки заранее, до того как начнется праздничная сутолока. Но уже вчера было нелегко пробиться сквозь толпу, ты заметила? По временам я просто задыхалась, боялась потерять сознание…
        Энн сочувственно улыбнулась, однако в душе усомнилась в том, что здоровячка Карен способна потерять сознание.
        - Господи, Энн, как ты похудела! - Громкий голос Карен разнесся по всему вагону. Многие пассажиры с любопытством обернулись. - Я целую вечность тебя не видела. Что ты делала в городе?
        - Да собственно говоря, ничего особенного, - слукавила Энн.
        Ей ужасно хотелось сказать: «Я влюбилась в замечательного человека, он иностранец». Но она только смиренно улыбнулась.
        - Ты покрасила волосы, как я вижу! - опять прогремел голос Карен, и любопытные пассажиры опять обернулись.
        - Лидия записала меня к своему парикмахеру. Это он привел мою голову в порядок.
        - Да, мне говорили, что ты часто встречаешься с Лидией. - Карен поджала свои тонкие губы с явным неодобрением.
        - Она была мне настоящим другом в тяжелое время, и я к ней очень хорошо отношусь, - довольно резко ответила Энн, надеясь, что, защищая Лидию, ей удастся заставить Карен замолчать и она сможет вернуться к своим мыслям об Алексе.
        Карен всегда была на редкость разговорчива, но в этот день она превзошла самое себя и не умолкала ни на минуту. «Остается перетерпеть еще поездку в машине, - утешала себя Энн, - и я смогу наконец сосредоточить свои мысли на Алексе».
        Поезд остановился в Кембридже.
        - Ты оставила здесь машину? - осведомилась Карен. - Можешь меня подвезти? Я не успела позвонить Джону, а местный поезд так медленно тащится!
        - Разумеется, - ответила Энн с заученной любезностью, которой совсем не испытывала. - Дай-ка я помогу тебе.
        Она взяла несколько пакетов подруги, и под непрерывную стрекотню Карен они двинулись к большой стоянке машин.

        Глава 5

        Эйфория, в которой Энн пребывала, расставшись с Алексом, немного улетучилась после ее общения с Карен Ригсон, а когда она вошла в свой безмолвный дом, от радостного чувства не осталось и следа. Она бесцельно бродила по комнатам, подгоняемая несвойственным ей беспокойством. «Как здесь безлюдно!» - думала она, забывая о том, что еще совсем недавно пустота дома ее радовала.
        Если бы Алексу незачем было уезжать, сейчас они, возможно, целовались бы или даже лежали в постели. Поставив чайник на огонь, она улыбаясь подумала, что Алекса позабавила бы эта чисто английская привычка лечить все горести чаем. Разве мог чай успокоить волнующее ее плоть непривычное желание? Позвонил телефон, она поторопилась взять трубку, надеясь услышать его голос.
        - Наконец-то! Где ты была, черт побери? Я страшно беспокоился!
        Энн испытала горькое разочарование, узнав голос сына.
        - Я ездила в Лондон за покупками.
        - В будущем постарайся предупреждать нас, когда снова надумаешь уехать! Вчера и сегодня я то и дело звонил тебе!
        - Прости, мне следовало бы сообщить вам, я просто не подумала. Это не было намечено.
        - Намечено? Что именно? - резко спросил сын.
        - Я хочу сказать, что не собиралась задерживаться, но было уже поздно, и я решила переночевать в Лондоне.
        - Но у Фей тебя не было, - сказал он обвиняющим тоном.
        - Нет, я остановилась в гостинице.
        - В какой гостинице?
        - Послушай, Питер, какое это имеет значение? В гостинице, и все тут!
        - Вот что я тебе скажу: это странно, очень странно. Раньше ты никогда так не поступала.
        - А вероятно, следовало бы. Слишком долго я была одинока.
        - Значит, в Лондоне ты была не одна?
        - Не говори глупостей, Питер! Просто я хотела сказать, что должна чаще бывать на людях, вместо того чтобы постоянно сидеть дома.
        - Выходит, теперь ты хочешь бежать из дому?
        - Послушай, Питер, как тебе не надоест?
        - Я пошутил. - Он засмеялся, но его смех показался Энн неискренним. - Я хотел спросить, не придешь ли ты к нам в воскресенье пообедать.
        - А Салли ничего не будет иметь против?
        - Какого черта может она иметь против? Ты становишься невротичкой, мама!
        - Какой у нас сегодня день?
        - О Господи, мама, сегодня пятница, - сказал сын сквозь зубы. Она ясно представила себе его раздраженное лицо. - Что с тобой произошло, если ты даже не помнишь дней недели?
        - Дай-ка сообразить… - Она громко зашелестела какими-то бумажками, будто перелистывала странички записной книжки. Ее мысли в панике обгоняли одна другую. Ей нельзя уходить из дому - а что, если Алекс позвонит в ее отсутствие? К тому же ей противопоказано встречаться с сыном, ведь внутреннее возбуждение, несомненно, отражается у нее на лице. - В воскресенье я обедаю с друзьями, - солгала она.
        - С кем?
        - Думаю, что ты с ними не знаком.
        - А когда ты сможешь прийти?
        - Пока точно не знаю. Я позвоню тебе.
        - Потрясающе! - закричал он. - Теперь я должен с собственной матерью договариваться о встрече! - Энн услыхала, как звякнула брошенная трубка, и телефон заглох.
        Вздохнув, она тоже опустила трубку. Что с ним происходит? Может быть, он не здоров или чем-нибудь расстроен? А может быть, всегда был таким, но она, считая его совершенством, просто не замечала этого?
        Энн отнесла чайный поднос в гостиную, выбрала пластинку, поставила ее на проигрыватель и, сбросив туфли, прилегла на софе. Усилием воли она постаралась избавиться от мыслей о сыне и погрузилась наконец в воспоминания о своей встрече с Алексом. Легкая улыбка играла у нее на губах, звуки музыки наполняли комнату.
        - О нет! - Эти слова вырвались у нее как мучительный стон, и в ярости она отшвырнула от себя чашку. Чай залил противоположную стену, красивая чашка разбилась вдребезги. - О нет! - повторила она.
        Как могли они допустить такую оплошность? В спешке расставания она забыла о главном: дать ему свой адрес и номер телефона.
        Мрачно глядя в пространство, Энн видела, как отдаляется, едва возникнув, надежда на новое счастье. Что делать? Позвонить в его консульство или мадам Петэн? Но захотят ли они дать подробную информацию по телефону? Да и где помещается ресторан Петэн? Ни в каком справочнике его не найти, это ясно. Там ведь соблюдается эта смехотворная тайна посещений!
        Ее лицо прояснилось: она подумала, что он может позвонить в гостиницу «Рембрандт», но ей тут же пришло в голову, что отели такой категории вряд ли дают адреса своих постояльцев. Она попыталась вспомнить, назвала ли она в разговоре с ним свою деревню. О доме она говорила, это точно, но о деревне, кажется, не упоминала.
        Два дня назад, уезжая в Лондон, она чувствовала себя женщиной, победившей свое горе, сравнительно довольной жизнью и не помышляющей о другом мужчине. Вернулась она влюбленной в какого-то иностранца, по существу, случайного знакомого. За такой короткий срок этот мужчина сумел пробудить ее дремлющие чувства: она снова утратила с таким трудом приобретенное спокойствие и терзалась от разочарования.
        Некоторое время она постояла как потерянная, потом подошла к подносу с напитками, взяла темно-зеленую бутылку и налила себе огромную порцию джина.


        Ее разбудил звонок у входной двери. Энн огляделась затуманенными сном глазами. Было утро. Она все еще лежала на софе, горел свет, а пластинка бесшумно вращалась на проигрывателе. Энн быстро поднялась: голова у нее кружилась от выпитого джина, рот пересох от курения, платье было смято. Она решила оставить звонок без внимания. Уже конец недели, а Мэг по субботам не приходит. Но звонки продолжались, потом в дверь изо всех сил застучали дверным молотком. Босиком, на цыпочках она подошла к двери и посмотрела в глазок. У крыльца стоял знакомый зеленый пикап фирмы «Хэрродс». Удивленная, она открыла дверь.
        - Миссис Грейндж? Специальный заказ! - Рассыльный подошел к задней двери пикапа и вернулся с гигантской корзиной желтых роз. Он протянул ее Энн, ухмыльнулся, глядя на ее удивленное лицо, снова исчез и принес вторую корзину.
        - Кому-то вы очень нравитесь, - весело сказал он, пока она расписывалась в получении цветов.
        Осторожно ступая, Энн отнесла корзины на кухню, опустила их на пол и стала искать визитную карточку. Дрожащими руками она разорвала конверт.


«Анна,
        Вы, может быть, думали, что скроетесь от меня?
        Знаком ли вам язык цветов? Розы, которые я посылаю, предназначены всем тем, с кем вы встречаетесь, разговариваете и кому улыбаетесь до моего возвращения!

    Алекс».


        Она снова и снова перечитывала записку, нежно обводя пальцем смелые очертания букв. Каким чудом он узнал ее адрес? И какую уйму денег все это должно было стоить! А еще специальный заказ! Язык цветов? Она побежала в кабинет. У нее была где-то книга об этикете викторианской эпохи, которую много лет назад она купила на распродаже. Найдя в конце концов книгу, она вернулась к цветам, перелистала ее и прочла: «Желтый - цвет ревности». Плача и смеясь, она села на пол рядом с роскошными цветами.
        - Как вы хороши! - обратилась она к розам. - Как сказочно прекрасны! - И Энн стала раскачиваться взад и вперед, обхватив себя от радости за плечи.
        Наконец она поднялась. Столько ей нужно сделать! В ее распоряжении только одна неделя, а она должна успеть все подготовить к приезду Алекса, купить несколько новых платьев, попытаться привести в порядок ногти… Но прежде всего нужно заняться цветами. Она собрала все имеющиеся в доме вазы и расставила розы во всех комнатах. Ей хотелось всюду, куда бы она ни зашла, видеть цветы. На это ушел целый час.
        Позже, у себя в спальне, она не отрываясь смотрела на самый большой и красивый букет. «Каким возлюбленным окажется Алекс?» - спрашивала она себя. Одна из ее подруг, у которой была целая армия любовников, как-то сказала ей, что она всегда смотрит на нижнюю губу мужчины. Если она полная, то с чувственностью у него все в порядке. Подруга уверяла, что это безошибочно. Энн вспомнила рот Алекса, его полную нижнюю губу и удовлетворенно улыбнулась.
        Она занялась обследованием своих шкафов. Да, нужно полностью обновить гардероб. Все ее платья выглядели добротными, но неинтересными. Ни одно из них не годилось для приключения, которое она намеревалась пережить. А кроме того, хождение по магазинам поможет ей скоротать время до возвращения Алекса.
        Знакомый рев принадлежащей Лидии машины прервал безжалостный осмотр туалетов, еще двое суток назад казавшихся Энн вполне пристойными.
        - Энн, какая шикарная прическа! - восторженно вскричала Лидия, - Правда ведь, Уэйн гениален? Ничего, что я заскочила не предупредив? Хотелось видеть результаты твоего похода в парикмахерскую. - Она вошла в холл. - Господи, да здесь настоящий цветочный магазин! - воскликнула она при виде огромного количества роз.
        - Похоже, правда? Мне даже не хватило ваз, - застенчиво сказала Энн.
        - Ради всего святого, сколько же их всего?
        - Двести восемьдесят восемь, я пересчитала! - Смеясь, Энн повела подругу в гостиную.
        - Все ясно! Я потрясена! Такое изобилие - это даже вульгарно! Кто он?
        - Мужчина.
        - Догадываюсь, глупенькая! Я и не предполагала, что ты под старость начнешь интересоваться женщинами. Давай рассказывай, сил нет больше ждать… - настаивала Лидия, сев на софу и изящно драпируя юбку вокруг ног.
        Тут она заметила на полу пустую бутылку из-под джина и подняла на Энн вопрошающий взгляд.
        - Вчера у меня было гнусное настроение, - объяснила Энн, краснея и наводя порядок. - Я забыла дать ему свой адрес и номер телефона и боялась, что мы никогда больше не встретимся.
        - О, Энн, ты безнадежна! Ну а потом что было?
        - Прибыли цветы от Хэрродс. Можешь себе представить, во сколько это ему обойдется, - такое расстояние, да еще в субботу! Каким-то образом он узнал мой адрес… О, Лидия, я так волнуюсь!
        - Вижу, но это еще ни о чем не говорит.
        - Он великолепен. Высокий, широкоплечий и… Я так боюсь, что Питер узнает о нем и все испортит! - вырвалось у Энн.
        - Так не говори ему! Ты права, его может хватить удар от одной мысли о том, что его драгоценная мамочка связалась с каким-то типом. А где ты его встретила? Я-то думала, что ты поехала выбирать обои.
        - Даже рассказывать стыдно, но познакомилась я с ним в галерее Тэйт. Получилось так, что мы любовались одной и той же картиной и разговорились. Звучит страшно банально!
        - На мой взгляд, звучит - лучше не надо.
        - Он пригласил меня пообедать с ним в сногсшибательном ресторане, скорее похожем на частный дом. Там была препротивная француженка, которая заставила меня почувствовать себя ужасной провинциалкой…
        - Мадам Петэн?
        - Да, ее именно так зовут.
        - О, у меня нет слов! Это один из самых роскошных ресторанов, а уж дорогой… там даже забежать в туалет стоит целое состояние. Ну и?..
        - На следующий день мы поехали в Хэмптон-Корт, гуляли там, завтракали и без конца разговаривали. Его нельзя назвать красивым, он скорее интересный и обаятельный. Это мужчина приблизительно наших лет, может быть, чуть старше. И он грек.
        - Грек! Дорогая, не хочу тебя разочаровывать, но ты должна быть осторожна. Одна моя подруга была замужем за греком, но из этого ничего не вышло: он оказался настоящим феодалом. Он женат?
        - Не знаю, он не сказал, а я не решилась спросить.
        - Чем он занимается?
        - Не имею представления.
        - Душа моя, ты слишком наивна, тебя нельзя никуда пускать одну! Давай порассуждаем: он повел тебя к Петэн, значит, он богат, и потом все эти цветы… Несомненный плюс!
        - Не будь так цинична, Лидия! Мне абсолютно безразлично, богат он или беден.
        - Ты ошибаешься. Уж коли заводить роман, то лучше с богачом. Представь себе: женатый и к тому же бедный - разве это не отвратительно? Богатый мужчина может по крайней мере изменять жене с шиком!
        - Ты невозможна, Лидия! Неужели ты ничего не принимаешь всерьез?
        - Почти ничего. Ты с ним уже спала?
        - Нет, что ты! Мы ведь только познакомились. - Энн тщетно пыталась сделать вид, что она шокирована.
        Лидия фыркнула, ни капли не обманутая попыткой Энн изобразить благородное негодование, и подняла одну подбритую бровь.
        - Ему пришлось сразу улететь в Нью-Йорк, - добавила Энн, пожимая плечами, - иначе…
        - Счастливица! Предвкушение счастья так восхитительно! Как я завидую тебе!
        - Только не говори никому, хорошо? В моем возрасте такое, можно сказать, уличное знакомство выглядит глупо.
        - Будь тебе двадцать, тебя бы это не смутило, правда? Чего же ты теперь стесняешься? Не беспокойся, я не скажу ни одной живой душе, пока ты сама не разрешишь.
        - Знаешь, Лидия, я думала, что буду чувствовать себя виноватой, но, как ни странно, этого не случилось.
        - А почему ты должна была чувствовать себя виноватой?
        - Виноватой перед памятью Бена.
        - Бен! - Лидия посмотрела на нее с нежностью и беспокойством. Взяв Энн за руку, она крепко сжала ее. - Не позволяй никому встать у тебя на пути к счастью, слышишь меня, никому, а прежде всего Бену. Обещаешь?
        - Обещаю! - Энн было засмеялась, но голос Лидии прозвучал так торжественно, что она сразу оборвала смех. - Я думаю, Питер будет звонить тебе, чтобы выведать что-нибудь. У него и так уже зародились подозрения.
        - Я прямо скажу ему, что его мать сейчас в критическом возрасте, и от нее можно ждать любых неожиданностей, - беспечно ответила Лидия. - А джин у тебя еще остался?


        Следующие два дня тянулись для Энн нескончаемо долго. Желанный телефонный звонок все не раздавался. С новыми платьями придется подождать: она так и не выбралась в магазины, вообще не выходила, чтобы быть дома, если позвонит Алекс. Ей казалось, что телефон не в порядке, и она все время проверяла, есть ли гудок. Она смеялась над собой, вспоминая, как, еще подростком, вела себя точно так же в ожидании звонка Бена. И вот сейчас она опять чувствовала себя девчонкой.
        Во вторник, уже к концу дня, телефон зазвонил. Похоже на гудки из автомата, успела подумать Энн.
        - Миссис Грейндж?
        - Алекс!
        - Я здесь неподалеку, можно к вам зайти?
        - О да, - сразу ответила она, задыхаясь от волнения. - Где вы? Сколько вам нужно времени, чтобы добраться сюда?
        Но телефон уже молчал.
        Энн помчалась наверх. Посмотрев в зеркало, она пожалела, что не была больше у парикмахера. Может быть, есть еще время, чтобы вымыть голову и просушить волосы? Она почувствовала раздражение, услышав звонок у входной двери. Кто бы это мог быть? Проклятие! Она сердито сбежала вниз, чтобы открыть дверь.
        - Привет, радость моя!
        Он вошел и тут же сжал ее в своих объятиях, осыпая поцелуями.
        - Мне вас так недоставало! Разве это не прекрасно? - радостно объявил он, точно удивляясь самому себе.
        - Но откуда вы явились? Я думала, вы в Лондоне. Я в таком виде! - пожаловалась она сквозь смех.
        - По-моему, вы замечательно выглядите! А звонил я уже из вашей деревни, хотел сделать вам сюрприз.
        Он продолжал целовать ее. Всем существом Энн испытывала волнение, какого ей никогда еще не доводилось чувствовать.

        Глава 6

        Они прильнули друг к другу, будто опасались, что их разлучат силой, и, не разжимая объятий, направились в гостиную. Энн в душе порадовалась, что зажгла в камине огонь.
        - Берегите голову, - предупредила она, и Алекс пригнулся, входя в низкую дверь.
        - Ваш интерьер - само совершенство! - воскликнул он. - Я так себе все и представлял. Все чисто английское: большой камин, потолочные балки, свинцовые переплеты окон, ситцевая обивка. Я должен все это хорошенько рассмотреть и во время моих разъездов смогу представлять себе вас в любом месте вашего дома.
        - Мне просто не верится, что вы здесь! - Она повернулась, глядя на него снизу вверх. Так странно было видеть его в ее гостиной! - Хотите чего-нибудь выпить?
        - Только чай! Настоящий английский чай, сандвичи с огурцами и фруктовый кекс перед этим очагом из толстых бревен!
        - У меня нет огурцов! - озадаченно сказала она.
        - Нет огурцов! Какое упущение, Анна! - Он засмеялся и нежно поцеловал ее. - Бедная девочка, у вас такое расстроенное лицо! Да кому они нужны, ваши огурцы?
        - Может быть, тосты?
        - Чудесно! Это еще более по-английски.
        По его настоянию она разрешила ему пойти с ней на кухню, и там, взгромоздившись на высокий табурет, он наблюдал за тем, как она готовит чай и тосты. Энн чувствовала себя ужасно неуклюжей, когда ставила все на поднос: его глаза неотрывно следили за ней. В них горело такое пылкое желание, что она занервничала. Каждый раз, как она проходила мимо, Алекс норовил прикоснуться к ней, сжать ее локоть, погладить по голове. От смущения она роняла ложки, посуда звенела у нее в руках.
        - Я еще не поблагодарила вас за прелестные цветы, - сказала Энн, вторично роняя чайную ложечку и нагибаясь, чтобы поднять ее. - Я думала, вам не удастся меня найти, и собиралась даже попытаться разыскать мадам Петэн. - Она сердилась на себя за то, что в ее голосе звучит неприкрытое волнение.
        - Какая отвага! - улыбнулся он. - Не так уж сложно найти кого угодно, если вам этого очень хочется. Но найти вас было совсем просто. Я знал вашу фамилию, знал название вашей деревни. Встретившись с вами, я не позволил бы себе потерять вас!
        Алекс нежно провел рукой по ее щеке, точно желая удостовериться в том, что она не плод его воображения. Энн было приятно, что он все время старается прикоснуться к ней, но она не привыкла к такому обращению и не знала, как на него реагировать. Не привыкла она и к непосредственной близости мужчины, волнующего ее физически. Это тоже было совсем новым ощущением.
        В гостиной она указала ему, где сесть, обойдя любимое кресло Бена, а сама устроилась на ковре у его ног и сразу начала разливать чай.
        - Как прошла ваша поездка? - поинтересовалась она.
        - Хуже не бывает!
        - Мне очень жаль!
        - Ничего не мог с собой поделать: никак не удавалось сосредоточиться на работе, потерял к ней всякий интерес. - Он наклонился к Энн. - Думал только о вас: чем вы занимаетесь, с кем разговариваете. Боялся, что вы за это время еще с кем-нибудь познакомитесь. Не решался вам позвонить - чувствовал, что, услышав ваш голос, все брошу и помчусь к вам. Я ухитрился восстановить против себя всех, с кем имел дело.
        Энн налила ему чай. Чашечка из тонкого фарфора казалась удивительно хрупкой в больших руках Алекса.
        - Мне очень жаль! - повторила Энн, хотя она не испытывала ни малейшей жалости при мысли о смятении, вызванном его чувством к ней, и не решалась поверить тому, что он сказал. Она была не в силах оторвать глаз от его рук и жаждала новых прикосновений.
        - Вчера вечером я решил, что мои усилия бессмысленны, и поручил закончить дела своему помощнику.
        Он наклонился, осторожно взял обе ее руки в свои и стал их целовать.
        - Надеюсь, ваше начальство не очень на вас рассердится. - Несмотря на свою искреннюю озабоченность, Энн улыбнулась. Ей казалось, что он читает ее мысли.
        Он рассмеялся:
        - Думаю, что этого можно не опасаться. Мне следовало взять вас с собой. В следующий раз так и сделаю.
        - Меня? В Нью-Йорк? Да вы шутите!
        - Ничуть. По крайней мере сумею хоть что-нибудь наладить. - Он взял еще ломтик тоста. - Вы со многими разговаривали за это время? Почувствовали они мою чудовищную ревность?
        - Это сомнительно, - засмеялась она. - Звонил сын, приходила женщина, помогающая мне по дому, и Лидия, моя лучшая подруга, меня навестила.
        - Рассказывали ли вы им обо мне?
        - Только Лидии.
        - Понятно, - заметил он, поглаживая ее волосы. - Вы способны говорить обо мне с вашей ближайшей подругой, но не с сыном. Почему? Он может этого не одобрить?
        Энн прислушалась к его голосу, думая уловить в нем смешливые нотки, но их не было.
        - Боюсь, что он отнесется с неодобрением к любому мужчине в моей жизни. На его взгляд, это было бы преждевременно, - серьезно ответила Энн.
        - Но не на ваш? - Его тон был так же серьезен, как и ее.
        - Нет, - твердо сказала она. - Я тоже так думала до прошлой недели, но - не знаю, как вам это удалось, - вы сумели все изменить.
        - Мне недоставало вас, Анна, это было как не проходящая боль, как лихорадка! Не думал, что мне еще когда-нибудь доведется испытать такое.
        - Разве это не замечательно?
        Он повернул ее к себе, сжал ее лицо в своих ладонях и долго смотрел на него изучающим взглядом.
        - Я не умею притворяться, Анна, вы мне необходимы! Мне хочется без конца целовать и обнимать вас! Я должен был бы ухаживать за вами, флиртовать, осыпать вас подарками, изображать романтического влюбленного, но мое желание слишком сильно. Понимаете ли вы меня? Соглашаетесь?
        - Да, Алекс! Я чувствую то же самое! Но… - Она остановилась. - Не здесь, в этом доме.
        - Конечно, - мягко подтвердил Алекс, глядя на нее с нескрываемой страстью, и жадно поцеловал. - Куда нам отправиться: в Лондон или в сельскую местность?
        - В деревню, - без долгих размышлений сказала Энн.
        - Вы можете отлучиться на неделю?
        - О да, с легкостью!
        - Хорошо. Если позволите, я воспользуюсь вашим телефоном и договорюсь обо всем.
        Пока он звонил, Энн поднялась к себе в спальню и торопливо уложила первые попавшиеся ей под руку платья в чемодан. Потом быстро умылась, надела другие брюки и свитер и выбежала из комнаты, даже не взглянув на большую двуспальную кровать. У Мэг телефон не отвечал; она позвонила Лидии - та вопросов не задавала, но ее голос выдавал плохо скрываемое любопытство. Энн говорила быстро, ничего не стала объяснять, только попросила Лидию договориться с Мэг относительно уборки и сообщить Питеру, что она уезжает на несколько дней. Энн понимала, что разговаривать с Питером и выслушивать его расспросы было бы для нее сейчас невыносимо.
        Она ожидала увидеть серебристую малолитражку и была поражена при виде сверкающего сталью «мазерати» на подъездной аллее. Алекс быстро вел машину, но Энн чувствовала себя в полной безопасности внутри роскошного, отделанного кожей салона. Случившееся казалось ей сном. Не далее как на прошлой неделе она была одинока и беспокоилась только об обоях для гостиной, а сейчас рядом с ней сидит этот загадочный мужчина и увозит ее неведомо куда. Она почти не знает его, совсем недавно даже не подозревала о его существовании, но ей было легко рассказывать ему о себе и о своих мыслях. Что готовит ей будущее? Энн даже не спрашивала себя об этом. Ей хотелось наслаждаться каждым волнующим мигом волшебного настоящего.
        Через несколько часов они подъехали к кованым железным воротам. Миновав подъездную аллею длиной в целую милю, машина остановилась перед большим белым особняком в георгианском стиле с ярко освещенными окнами.
        - Это отель?
        - Нет. Это поместье, называется «Кортниз». Я хотел, чтобы мы были совершенно одни.
        Они пересекли холл, где каблучки Энн простучали по черно-белому мрамору пола, потом вошли в комнату, поразившую ее своими гармоничными пропорциями. Она была обставлена в георгианском стиле, в большом старинном камине пылал яркий огонь.
        - А теперь выпьем, - сказал Алекс, подходя к столику с замысловатой инкрустацией, на котором стоял тяжелый серебряный поднос с графинами, и стал смешивать коктейли.
        - Какая красивая комната! - восхитилась Энн. - Вся эта лепнина, мебель, картины… - От восхищения она почти лишилась дара речи.
        - Очень рад, что вам здесь нравится. И все же я предпочел бы ваш дом - этот слишком уж безупречен, все время чувствуешь руку дизайнера. Раньше он мне нравился, но, увидев ваше жилище, я понял, что этому не хватает души.
        Алекс протянул ей бокал с коктейлем - он задрожал у нее в руке. Энн нервничала, как молодая девушка, руки и ноги у нее похолодели, ее трясло. Чтобы успокоиться, она сделала большой глоток. Алекс подошел, взял у нее бокал и, держа за руку, безмолвно повел через холл, потом вверх по широкой лестнице и по коридору, в конце которого он открыл дверь в большую, мягко освещенную спальню.
        Энн ожидала, что он сразу обнимет ее, но он сказал:
        - Я сейчас вернусь. Все необходимое в ванной.
        Войдя в ванную, она прислонилась к двери, вся во власти возбуждения, смешанного со страхом. Она ждала этого момента, но теперь, когда он был совсем близко, ее охватило смущение. Мысль, что он увидит ее тело, которое до него ласкал только один мужчина, наполняла ее чувством, граничащим с ужасом. Она разделась - зеркальные стены десятикратно отразили ее обнаженное тело, и она невольно прикрыла рукой грудь, словно он был рядом. Она быстро отвернулась и встала под душ. Вымывшись, она решила не надевать висевший на стуле шелковый пеньюар, а просто завернулась в большую купальную простыню. Вернувшись в спальню, она увидела, что Алекс, уже раздетый, лежит на постели, и робко присела на ее край.
        - Я подумал, что нам следует выпить шампанского, - объявил он, указывая на поднос с бутылкой. Она взяла протянутый бокал. - Не надо бояться, девочка моя.
        - Глупо, правда? Я чувствую себя молодой девушкой.
        - А вы и похожи на молодую девушку, дорогая. - Он очень нежно обнял ее. - Анна, моя ненаглядная Анна, наконец-то! - воскликнул он, медленно разворачивая купальную простыню. - Как ты прекрасна! - прошептал он, любуясь ею. - Анна, радость моя! Пусть наша первая близость будет для меня, не сердись, я так хочу тебя! Но потом я буду думать только о тебе, обещаю!
        Алекс сдержал свое обещание. Он провел Энн по дорогам страсти и дал ей достигнуть самой вершины. Энн испытала небывалое наслаждение.
        - О, Алекс, я даже не подозревала, что такое возможно! - воскликнула она.

…Для них уже не было ни прошлого, ни будущего. Существовало только полное любви настоящее.

        Глава 7

        - Агапи моу, просыпайся. С'агапо, Анна, с'агапо…
        Эти незнакомые слова проникли в пробуждающееся сознание Энн. Произносивший их голос был мягок, но настойчив. Она открыла глаза и радостно улыбнулась, вспомнив, где она находится.
        - Агапи? - повторила она. - Что это значит?
        - Любимая, - объяснил он, целуя ее.
        - Как прекрасно это звучит! А остальные слова? Там были ведь еще и другие, правда?
        - Да, моя радость, слова, которые мужчины говорят своим возлюбленным. Посмотри, я приготовил для тебя чай, - гордо объявил он.
        Приподнявшись на подушке, она взяла у него чашку и немного отхлебнула. На ее лице появилась легкая гримаса.
        - Алекс, ты, может быть, самый замечательный возлюбленный на свете, - сказала она, - но худшего чая я еще не пила!
        - Мне никогда не приходилось его заваривать. А что я сделал не так?
        - Люди обычно сперва кипятят воду, - объяснила она со счастливой улыбкой.
        Покрывавшая ее простыня сползла, и она поспешила снова натянуть ее.
        - Нет, нет, дорогая! - Он осторожно взял простыню у нее из рук и полностью обнажил Энн. - Пожалуйста, позволь мне смотреть на тебя. После такой ночи любви, что может быть более естественным, чем желание любоваться твоим телом?
        - Ты смущаешь меня. Я не привыкла… - Ее голос замер.
        - Придется научиться, любовь моя. Когда мы одни, как сейчас, мне хочется все время смотреть на тебя, вспоминая, предвкушая…
        Наклонившись, он поцеловал ее. Она неожиданно рассмеялась, и он резко выпрямился.
        - Прости меня, но мне вдруг стало очень смешно - я подумала, что сказали бы обо мне остальные члены комитета по организации церковного праздника, увидев меня сейчас. - Она задыхалась от смеха. - У них был бы удар, а меня с позором изгнали бы из лона церкви, можешь себе представить?..
        Продолжая смеяться, она откинулась на подушки. Алекс стоял с каменным лицом, положив руки на пояс, явно не разделяя ее веселья.
        - Пожалуйста, прости меня, я ведь не над тобой смеялась, а над собой, - быстро добавила она, заметив серьезное, почти обиженное выражение его лица.
        - Я проголодался, - отрывисто сообщил он. - Мне нужно кое-кому позвонить, если ты не против, а ты, может быть, приготовишь для нас завтрак?
        - А можно я быстренько приму ванну? - спросила Энн, стараясь больше не смеяться.
        - Поторопись, - коротко ответил он, выходя из комнаты.
        Энн лежала в ванне, от всей души сожалея о случившемся с ней приступе смешливости. Видимо, она оскорбила его чувства. Ей так хотелось ничем не испортить эту неделю, но почему он расстроился из-за такой ерунды? Ведь было в самом деле смешно.
        Она с любопытством осмотрелась. Ванная была просторнее ее собственной спальни. Толстый белый ковер покрывал ступени, ведущие вниз, к утопленной в полу ванне. Вода вытекала из открытых ртов больших золотых дельфинов, изящно изогнувшихся над ванной. Невидимые светильники ярко освещали комнату. В ней стояли кресла, столики с безделушками и книгами. Там был телефон, телевизор и даже серебряный поднос с набором напитков. Нельзя было сразу понять - гостиная это или ванная.
        Завернувшись в белый купальный халат, Энн подошла к мраморному туалету, который поддерживали два золотых орла с распростертыми крыльями. На туалете стояли флаконы с духами и маслом для ванны - многие из них были давно знакомы Энн и нравились ей. Она вынимала из флаконов пробки, вдыхала различные запахи, чтобы вспомнить их и выбрать что-нибудь для себя. На другой половине туалета выстроились баночки с косметикой - все необходимое для макияжа и ухода за кожей. Но кому они принадлежали?.. Один пузырек выскользнул у нее из рук, и тонкая струйка дорогих духов зазмеилась по белоснежному мрамору. Энн схватила бумажную салфетку из стоявшей тут же коробки и стала торопливо вытирать образовавшуюся дорожку, опасаясь, что от нее останется след, указывающий на присутствие посторонних.
        Энн тяжело опустилась на табурет. Она увидела в зеркале свое огорченное лицо. Радость, которую она испытывала проснувшись, покинула ее при виде всего этого арсенала средств, принадлежащих другой женщине.
        Что она здесь делает? О чем думает, играя в эту опасную игру? Какое у нее право находиться в ванной комнате его жены, пользоваться ее вещами и - что хуже всего! - спать с ее мужем? Она стала воплощением всего того, что так презирала раньше, - другой женщиной!
        Она позволила себе унестись на волне увлечения и ярких переживаний, внезапно ворвавшихся в ее тусклое существование. Дома, в Мидфилде, она хладнокровно взвешивала, какое влияние этот роман может оказать на ее жизнь, ни на минуту не задумываясь о том, что это будет означать для жены Алекса. Там легко было игнорировать чувства этой незнакомой женщины, но сейчас, среди ее вещей, это становилось немыслимым.
        Энн с отвращением посмотрела на шелковый пеньюар, которым пренебрегла прошлой ночью. Алекс казался ей глубоко чувствующим человеком, но если это действительно так, ему не следовало привозить ее сюда.
        Для нее стали понятны его слова о том, как ему хочется, чтобы они были одни. Накануне она нашла их романтичными, но теперь они приобрели для нее совершенно иной смысл: он не хотел - или не мог рисковать, - чтобы их видели вместе.
        Она вспомнила прошлую ночь, и все ее тело отозвалось на это воспоминание. Как замечательно это было, каким щедрым любовником оказался Алекс! Ей нужно уехать, она не имеет права оставаться здесь! Энн знала, что нарастающее чувство вины помешает ей быть с ним счастливой.
        Она медленно одевалась, со страхом думая о том, как сказать ему о своем решении уехать. С одной стороны, она знала, что он рассердится, с другой - не сомневалась, что, оказавшись рядом с ним, не решится заговорить об этом. Энн боялась передумать, боялась, что ей захочется протянуть к нему руки, коснуться его, снова почувствовать вкус его губ…
        Пользуясь собственной косметикой, она тщательно наложила макияж. Почему-то - и это было против всякой логики - его жена вызывала у нее неприязнь. Энн покачала головой, глядя на собственное отражение в зеркале. Как это глупо, как бессмысленно испытывать недобрые чувства к незнакомому человеку, которого наверняка никогда не встретишь! Скорее всего это ревность! Она захлопнула косметичку, быстро собрала свои немногочисленные вещи и сложила их в чемодан.
        Спустившись вниз, она пошла искать Алекса. Во всех комнатах в каминах горел огонь, но Алекса нигде не было. Ей показалось, что из-за одной двери доносится его голос. Она приблизилась к ней на цыпочках, но там было тихо. Тем не менее за дверью ощущалось чье-то присутствие. Энн осторожно постучала - ей не ответили, тогда она вошла. Алекс сидел за письменным столом спиной к ней и напряженно слушал то, что ему говорили по телефону. Она постояла, ожидая, чтобы он заметил ее.
        - Да ты просто идиот, Найджел! - неожиданно закричал Алекс. - Ты забыл, что я тебе без конца повторяю: все нужно проверить, придурок! Нужно рассуждать! Неужели ты не способен логически мыслить? Позови к телефону Янни! - зарычал он.
        Энн решила, что ей лучше уйти, но не успела, потому что Алекс повернулся в ее сторону. Ее поразило его лицо, искаженное холодным гневом, и полные ярости глаза. Не замечая, как ей показалось, ее присутствия, он разразился - по-видимому, по-гречески - целым потоком сердитых слов. Энн пятясь вышла из комнаты. Пройдя по коридору, она открыла обитую зеленым сукном дверь и очутилась на кухне. Потрясенная видом незнакомого ей Алекса, не зная, что делать дальше, она принялась готовить завтрак. Однако, сказала она себе, у нее нет никаких оснований удивляться: не может же она утверждать, что знает его. Очевидно, существует и совсем другой Алекс, и она предпочла бы ничем не вызвать его гнев, хотя теперь, вероятно, ей это уже не угрожает.
        Добрых полчаса прошло, прежде чем он пришел на кухню. Ни слова не говоря, он остановился у окна и стал глядеть в сад. Брови его были нахмурены, руки засунуты глубоко в карманы. Энн не решалась заговорить, спросить, что случилось. Сейчас, кажется, не самый подходящий момент для разговора об отъезде. Лучше ничего не говорить, ни о чем не спрашивать. Она поджаривала яйца.
        Завтрак был готов, но Алекс по-прежнему стоял к ней спиной.
        - Алекс, завтрак остынет, - осмелилась она произнести и робко коснулась его руки.
        - Спасибо, - сказал он, продолжая хмуриться, потом начал есть. - Прости меня, дорогая, - неожиданно обратился он к ней. - Мне так не хотелось, чтобы наша неделя была испорчена, и вот произошло такое! Меня окружают дураки! - Он сердито ударил кулаком по столу.
        Энн почувствовала, что испытывает совершенно нелогичное облегчение оттого, что он назвал ее «дорогая». Значит, его гнев был вызван не тем, что она смеялась! Но какое это теперь имеет значение? Она посмотрела на его хмурое лицо, на тонкие руки, так нежно ласкавшие ее прошлой ночью, и невольно, наперекор своим добрым намерениям, взяла одну из них, поднесла к губам и поцеловала.
        - Агапи! - застенчиво сказала она.
        Алекс улыбнулся, весь его гнев испарился, на лице снова появилось мягкое выражение.
        - Это как раз то, что мне необходимо: спокойная женщина, которая поможет и мне оставаться спокойным и сохранять чувство перспективы. Но ты ничего не ешь, радость моя!
        - Я никогда не завтракаю.
        - Нужно есть, ты ведь не обедала и, если память мне не изменяет, провела напряженную ночь. Вот, возьми. - И он, несмотря на протесты Энн, начал кормить ее, поддевая вилкой еду со своей тарелки. Потом отодвинул тарелку. - Иди сюда, - распорядился он и притянул ее к себе на колени. Она пыталась сопротивляться, но он был сильнее.
        - От тебя пахнет мылом, - удивленно сказал он, целуя ее в шею.
        - Я забыла вчера захватить духи, - объяснила она, - все делалось в такой спешке.
        - А те, что в ванной, тебе не понравились?
        - Да нет, там прекрасные духи, - выдавила из себя Энн.
        - Почему же ты не надушилась?
        - Я не знаю, чьи они, - чопорно ответила она.
        Алекс рассмеялся.
        - Теперь понимаю, почему ты явилась в спальню, завернувшись в полотенце, и не надела тот красивый пеньюар. Ты ревнуешь! - торжественно воскликнул он.
        - Ни капельки! Это было бы просто смешно! Какое у меня право ревновать? Просто я никогда не стала бы пользоваться чужими духами и одеждой и не хотела бы, чтобы другая женщина, к тому же совсем незнакомая, пользовалась моими!
        Он продолжал смеяться.
        - Так кому, по-твоему, принадлежат эти вещи?
        - Откуда мне знать? - огрызнулась Энн.
        - Давай, давай, Анна, попробуй угадать! Как ты думаешь, кому они принадлежат?
        - Я полагаю, твоей жене, и не собираюсь ими пользоваться.
        - Ты настоящая англичанка, все, по-твоему, должно быть корректно и благопристойно, не так ли? Ты согласна делить со мной постель, но все остальное для тебя табу. Странно, на мой взгляд!
        - Это совсем другое дело! - вспыхнула Энн.
        - А я считаю, что это гораздо хуже. Фи, миссис Грейндж!
        Энн рассердилась. Смотреть правде в глаза было достаточно неприятно и без его поддразниваний. Для него все это было игрой, и в этой игре он, видимо, имел большой опыт, с горечью подумала она, и глубокая морщина прорезала ее лоб.
        - Прости, дорогая, мне не следовало дразнить тебя. Не хмурься так сердито. - Он хотел поцеловать ее, но она отвернулась. - Агапи, любимая! Все это твое и не принадлежат никому другому. Я купил это для тебя. У меня нет жены, моя ненаглядная!
        - Нет? - недоверчиво спросила она.
        - Нет! Клянусь жизнью, дорогая, миссис Георгопулос не существует! Ты мне не веришь?
        - Верю, - ответила она, но не совсем твердо.
        - Я должен был сказать тебе об этом раньше, Анна, прости меня! Моя жена умерла более десяти лет назад, - серьезно добавил он.
        - Мне очень жаль, - солгала Энн, прекрасно понимая, что не испытывает ничего, кроме облегчения.
        - Именно поэтому, когда мы были в картинной галерее, я понял, что смерть коснулась и тебя. Что-то в твоем облике говорило об этом.
        - Мне кажется, это что-то быстро исчезает. Может быть, слишком быстро!
        - Ни в коем случае! Наоборот, очень хорошо, что это так. Поверь мне, ждать десять лет, пока это случится, слишком долгий срок! - Он улыбнулся. - Но день проходит, пойдем погуляем. - Он дал ей соскользнуть со своих колен.
        - Я только вымою посуду. - Она повернулась к раковине.
        - Не нужно, это сделают слуги.
        - Какие слуги?
        - Здесь есть слуги. Я велел им не показываться.
        - Совсем как у Петэн! - Она засмеялась. - Какой ты все же скрытный, Алекс!
        - Дело не в скрытности. Просто у меня очень развит собственнический инстинкт. Пошли!
        - А я-то решила, что ты меня прячешь, - смеясь сказала Энн.
        Взяв ее за руку, он увлек ее за собой. Когда они проходили по холлу, она спросила:
        - Кому принадлежит этот красивый дом?
        - Компании, в которой я работаю. Обычно он служит для деловых приемов.
        - И тебе разрешают им пользоваться? Должно быть, тебя очень ценят?
        Она вопросительно взглянула на него, но он пропустил ее слова мимо ушей и принялся рыться в стенном шкафу, подыскивая для них плащи.
        Прижавшись друг к другу, они гуляли по мокрому саду, потом пересекли буковую рощицу, где с обнаженных по-зимнему ветвей деревьев стекали струйки дождя, и вышли к небольшой бухте. На море неистовый декабрьский ветер вздымал волны, покрытые клочьями пены. Они разбивались с громким рокотом, за которым следовало шуршание уносимой водой гальки. Ударяясь о берег, волны поднимали фонтан брызг. С плащей Алекса и Энн сбегала вода. Они с трудом пробежали по скользким камешкам и уселись между двумя большими скалами, защищавшими их от брызг и заглушавшими шум прибоя.
        - Я люблю море, - сказала Энн, откинув голову, чтобы стряхнуть воду с волос.
        - А я его терпеть не могу! - с ожесточением произнес Алекс. - Ненавижу! - И он сердито бросил камешек в воду.
        - Почему? - удивленно спросила Энн.
        - Мне пришлось против собственного желания много лет служить на флоте. Моряк должен любить море, но я ничего другого не умел делать, а мне нужно было содержать мать и сестру.
        - Твой отец умер?
        - Мой отец! - насмешливо засмеялся он. - Мой почтенный родитель растранжирил сперва все свои деньги, потом деньги моей матери и решился почить в бозе только после того, как тратить было уже нечего. Он был заядлым картежником и ухитрился проиграть даже фамильное поместье нашей семьи. Я поступил в торговый флот, а надо тебе сказать, что торговые суда могут быть сущим адом, если капитан и первый помощник - подлые негодяи. Когда работаешь в таких условиях, начинает казаться, что жить совсем не стоит. Проводишь в море неделю за неделей, потом попадаешь в порт, но разве простые матросы способны кого-нибудь заинтересовать? Кончается тем, что попадаешь в публичный дом к мерзким проституткам.
        - За что же ненавидеть этих несчастных женщин, Алекс? Я уверена, что большинство из них продает себя не от хорошей жизни! - горячо сказала Энн, возмущенная нетерпимостью Алекса.
        - Анна, ты никогда не встречалась с подобными созданиями и говоришь так по неведению, уверяю тебя! - У Алекса был очень рассерженный вид. Энн не понимала, что вызывает в нем такую ярость. - Как бы то ни было, - продолжал он нормальным тоном, - я получил повышение - меня перевели в пассажирский флот. Условия там были лучше, но появилось новое осложнение: если моряк не окончательный урод, все одинокие женщины-пассажирки, а иногда и замужние вешаются на шею. Они рассматривают экипаж судна как жеребцов, включенных в перечень оплаченных услуг. Я прослужил на море до тридцати лет - до тех пор пока мама не умерла, а сестра не вышла замуж.
        - Но если ты так ненавидел эту работу, разве нельзя было оставить ее раньше? Твоя мать, наверное, не хотела, чтобы ты был несчастлив.
        - Мама ничего об этом не знала. Содержать ее было моим долгом, и, пока она была жива, я не мог рисковать потерей верного дохода.
        - А сестра не могла тебе помогать?
        - Нет, дорогая, у нас, греков, другие порядки, нежели у англичан. До замужества сестры я отвечал за нее. Нужно было дать ей приданое. Только после того как она вышла замуж, я смог распорядиться собственной жизнью.
        - Как это несправедливо!
        - Ну почему же? Человек без обязанностей одинок, его положение незавидно. Я был горд, что смог выдать сестру замуж как положено.
        - А чем ты занимался потом? - спросила Энн, усомнившись в справедливости греческой системы моральных ценностей.
        - Я открыл в Афинах небольшой магазин и стал продавать духи богатым дамам. Они и не подозревали, что первые мои товары были контрабандными. - Откинув голову назад, он громко расхохотался, находя шутку забавной.
        - Контрабандными?!
        - Да. Разве я не говорил тебе, какой я страшный преступник? - спросил Алекс и скорчил злодейскую рожу. - Для моряка это очень просто. - Его плохое настроение, казалось, полностью улетучилось. - Свою будущую жену я встретил в магазине. Она пришла как клиентка, а когда уходила, была уже моей подружкой. - Он посмотрел на море и некоторое время молчал.
        - Она была красива? - решилась спросить Энн, сама не понимая, зачем ей это нужно.
        - Очень! Это была одна из самых красивых женщин, каких мне приходилось видеть, - ответил он.
        Энн почувствовала, как в ней зашевелилась ненависть. Ей захотелось быть намного моложе и обладать неземной красотой.
        Алекс не отрывал глаз от моря.
        - Она была всем, что только может пожелать себе мужчина, - сказал он. Его голос стал жестче, и он швырнул пригоршню камешков в море. - Я работал, как никогда в жизни. Ради нее я стремился добиться успеха. Все, что я делал, было для нее. Мне хотелось осыпать ее драгоценностями, покупать ей меха и роскошные платья, построить для нее великолепный дом… - Он засмеялся сдавленным смехом, продолжая бросать камешки в воду.
        Энн то расстегивала, то застегивала пуговицы на своем плаще. Ей вдруг пришло в голову, что она, должно быть, выглядит как замухрышка. Ее волосы, мокрые от дождя, соленых морских брызг, слиплись. Плащ ей был основательно велик. Весь макияж смыло. Она мучительно сознавала, какой контраст она представляет с женщиной, о которой вспоминал Алекс. Лучше бы она ни о чем не спрашивала!
        - Мне повезло. Через некоторое время у меня было уже несколько магазинов, и я стал заниматься и другими делами. К тому времени Нада стала моей женой. У меня было все, и как я этим гордился! - Он замолчал.
        Энн не знала, заговорить ей или нет.
        - А потом она умерла, - заключил он, бросая горсть камешков в серо-стальное море.
        - Бедный Алекс! - Она нежно взяла его за руку. - А отчего она умерла?
        - Родами. - Он наконец посмотрел на нее. В его серых глазах промелькнула тень воспоминаний, и они стали почти черными. - Вернемся? - отрывисто спросил он. - Я вижу, ты замерзла.
        Едва они добрались до дома, как разразилась страшная гроза. Быстро вбежав внутрь, они сняли плащи, забрызгав все вокруг. Пока они поднимались по лестнице, с их волос и обуви продолжала стекать вода, оставляя на толстом ковре мокрые следы. Войдя в спальню, Энн направилась было в ванную, чтобы снять влажную одежду, но Алекс остановил ее.
        - Нет, здесь! - распорядился он. - Разденься здесь! - Он развалился в кресле и указал место, где она должна была стоять. - Раздевайся, - хрипло велел он. Она медленно начала расстегивать блузку, чувствуя на себе его взгляд.
        - Не могу раздеваться, когда ты смотришь на меня! Мне неловко!
        - Привыкнешь. Раздевайся, - повторил он, - я хочу видеть твое тело!
        Дрожащими пальцами Энн сняла оставшуюся одежду и вскоре стояла перед ним обнаженная. Она почувствовала, как под его взглядом по ее телу прокатилась волна желания. Будто сознавая свою власть над ней, Алекс медленно улыбнулся.
        - Подойди ко мне, любовь моя, - попросил он.


        Позже Энн сказала ему:
        - Какой ты странный человек, Алекс!
        - Ты находишь?
        - О да! Твое настроение так быстро меняется. То ты заботлив и внимателен, то ведешь себя как настоящий паша.
        - Паша! Мне нравится, что ты так думаешь. - Он одобрительно рассмеялся.
        - И вот еще что я хочу тебе сказать. - Она помедлила. - До сих пор я и не подозревала, что значит быть женщиной.
        - Знаю, - ответил он, и по его лицу пробежала улыбка удовлетворения.

        Глава 8

        Им было хорошо вместе. Быстро установился распорядок их жизни в поместье. Как выяснилось, Алекс не нуждался в длительном сне, поэтому он вставал рано. Энн же, утомленная бурными ночами, поднималась гораздо позже. Каждое утро она находила его в кабинете. Ранние часы Алекс использовал для деловых разговоров по телефону. После пробуждения Энн он уже не работал, и телефон больше не звонил.
        Энн готовила для них поздний завтрак, после чего в любую погоду они отправлялись на прогулку, но, поглощенные друг другом, почти не замечали окружающей природы. Возвращались они к обеду, приготовленному к их приходу невидимыми слугами. После обеда, когда взаимная тяга друг к другу брала верх, они занимались любовью и подолгу спали глубоким обновляющим сном. Каждый вечер они ужинали при свечах. Как и обед, ужин готовили таинственные невидимые слуги.
        Энн только однажды увидела перед собой на лестнице одну из служанок, но та торопливо, как привидение, скрылась за дверью какой-то комнаты. Сказка продолжалась. Казалось, все делается само собой, по мановению волшебной палочки: зажигается огонь в камине, застилаются постели, готовится пища. Они жили в каком-то иллюзорном мире, вели бесконечные разговоры, радостно открывали для себя друг друга, выясняли, какие каждый из них любит книги, музыку, картины… Они шутили, создавали собственный язык любви, открывали для себя внутренний мир друг друга…


        Вечером Алекс и Энн сидели рядом на персидском ковре в маленькой гостиной. Яркое пламя пылающего камина освещало их мягким золотистым светом. Повсюду валялись книги, журналы, пластинки и видеокассеты. Из-за этого живописного беспорядка комната выглядела особенно уютной, и они предпочитали ее всем остальным.
        Он взял ее за руку.
        - Анна, дорогая, я люблю тебя!
        Она посмотрела на него и улыбнулась:
        - Ты мне этого еще не говорил.
        - Говорил, и часто, но по-гречески. - Он улыбнулся. - Я все понял с самого начала. Может быть, просто не решался сказать об этом по-английски из опасения, что ты не разделяешь моих чувств.
        - Но это не так, не так! - простодушно воскликнула она. Ее лицо светилось от счастья. - Я сначала не доверяла самой себе, но за последнюю неделю… О Алекс, я люблю тебя! Вот и я сказала это… Как все чудесно, правда? - Она радостно засмеялась.
        - Это была волшебная неделя! Столько любви, столько нежности! Я и мечтать не смел, что такое возможно.
        - А ты чувствуешь себя опять молодым?
        - Да, совсем молодым, как в двадцать лет!
        - Я тоже, это безумие, настоящее безумие!
        - Но какое чудесное! - И он нежно поцеловал ее. - Однако нам нужно поговорить, дорогая. Кажется, что все совсем просто, но в действительности это не так.
        Она устроилась поудобнее и прижалась к нему.
        - Мне очень легко любить тебя - ничего не может быть проще.
        - Тем не менее продолжать любить меня, возможно, окажется не так просто. Я тяжелый, требовательный человек, Анна. Пройдет время, и вдруг окажется, что ты меня не выносишь!
        - Не говори глупостей, Алекс! Ведь я только что сказала, что люблю тебя!
        - Ты не знаешь моих отрицательных сторон, видела только то, что во мне есть хорошего, доброго. Я эгоистичен, нетерпелив, у меня ужасный характер. Я бываю до безумия ревнивым и властным…
        - Перестань, прошу тебя, милый! - прервала она его. - Я не хочу слушать подобные вещи. Не нужно портить нам вечер.
        - Я обязан сказать тебе все, Анна. Ты должна знать, какой я на самом деле. Я хочу, чтобы ты подумала об этом и все взвесила. Только тогда ты сможешь решить, хочешь ли ты разделить со мной жизнь.
        - Алекс, я уверена, что ты преувеличиваешь. Плохие привычки есть у каждого. Ты ведь тоже меня не знаешь. Я страшно ленива, временами вспыльчива. Я бываю очень нерешительной, тебя это будет выводить из себя, но измениться я, вероятно, уже не смогу. И конечно, я всегда забываю надеть колпачок на тюбик с зубной пастой, - смеясь заключила она.
        - Анна, ведь я говорю серьезно. Ты должна меня выслушать. Я грек и не похож на англичан, к которым ты привыкла.
        - Это я успела заметить, - улыбнулась она.
        - Анна! - твердо продолжал Алекс. - Моя работа связана с частыми разъездами. Может случиться, что меня не будет на месте, когда ты будешь нуждаться во мне или просто захочешь меня видеть. Но с другой стороны, я буду безоговорочно настаивать, чтобы ты по первому моему требованию ехала ко мне, когда бы то ни было и где бы я ни находился. Никакие извинения или отговорки для меня не будут существовать.
        - Но, Алекс, я и так всегда буду стремиться к тому, чтобы быть с тобой. Боже мой, ведь всю свою сознательную жизнь я провела в обществе одного мужчины!
        - Но пойми, я не захочу делить тебя ни с кем и ни с чем, - настойчиво произнес Алекс и взял ее за руку.
        - В этом и заключается смысл отношений между мужчиной и женщиной! - беззаботно объявила Энн.
        - Я буду тебе неверен!
        - Дорогой, ну зачем ты так? - нахмурившись, сказала она. Впервые за все время разговора беспечные нотки исчезли из ее голоса.
        - Я обязан об этом сказать - это правда, и ты должна об этом знать. Разумеется, я не собираюсь специально искать случая тебе изменить, и если это произойдет, то не будет иметь ровно никакого значения. Но жить без секса я не могу, и, если окажусь вдали от тебя, всякое может случиться. Справедливость требует, чтобы ты знала об этом с самого начала.
        Энн попыталась пошутить:
        - Как говорят англичане, соус одинаков для гуся и для гусыни.
        - Что это означает?
        - Это означает, что если ты мне изменишь, то и я буду вправе ответить тебе тем же.
        - Нет, Анна! - Он крепко, до боли, сжал ее руку. - Ты не можешь позволить себе ничего подобного. Если ты хоть раз… не знаю, на что я буду способен! - Он покачал головой.
        - О, Алекс, это уже мелодрама…
        - А по-моему, ты слишком легко к этому относишься. Я этого опасался. Я наблюдал случай супружеской неверности среди моих знакомых здесь, в Англии, видел, как легко с этим здесь мирятся. Для меня это невозможно. В этих вопросах я подобен моим предкам. Я буду ждать и требовать от тебя неизменной преданности и верности.
        - Послушай, Алекс, ведь я думаю точно так же. Не знаю, с кем ты общался, но смею тебя заверить, что в моей деревне супружеская неверность не поощряется. - При одной мысли о такой возможности Энн рассмеялась. - И никто другой мне не нужен, милый. Для меня любить - значит принадлежать другому полностью. Я не из тех, кому нравится играть в любовь. Но на вещи я смотрю не менее серьезно, чем ты, и не считаю, что для тебя допустимо изменять мне. Такой двойной подход меня не устраивает. Ты рассуждаешь неразумно, Алекс!
        - Я такой, какой я есть! В этом весь смысл нашего разговора.
        - Тогда я постараюсь, чтобы тебя не потянуло ни к какой другой женщине! - отважно заявила Энн, вызывающе тряхнув головой.
        Она сознавала, что отсутствие опыта может помешать ей добиться желаемого результата, но твердо решила сделать для этого все возможное.
        - Сколько у тебя было мужчин? - внезапно спросил Алекс.
        - Только два, ты же знаешь: ты и Бен. Когда он умер, я думала, что у меня уже никогда никого не будет, но если ты меня оставишь, я больше никогда не буду счастлива.
        - Торжественно обещаю никогда тебя не оставить!
        - Я не интересуюсь, сколько у тебя было женщин, так как готова побиться об заклад, что ты и сам этого не помнишь, - сказала Энн, искоса поглядев на него и от души желая, чтобы разговор принял менее опасный поворот.
        - Ты права, лучше не спрашивать. - Он наконец рассмеялся.
        - Скажи, Алекс, почему ты выбрал меня? Такой мужчина, как ты, при желании мог бы увлечь любую молодую девушку, а не только такую, как я.
        - Ради всего святого, что ты хочешь этим сказать: такую, как ты?
        - Ну, женщину средних лет, хотя ты и заставляешь меня чувствовать себя совсем молодой, женщину, чей расцвет уже позади, - неловко объяснила Энн.
        - Ах, англичане, англичане! Вы не лучше американцев, для которых существует только юность. Да знаешь ли ты, женщина, что с пустоголовыми юными девушками мне скучно до слез? Молодые девушки предназначены для молодых людей. Если одна из них соглашается пообедать или поужинать со мной, я всегда чертовски хорошо знаю почему: у меня в кармане больше денег, чем у других. А что касается твоего расцвета, то он совсем не позади, это неправда. Твоя зрелость великолепна, она придает тебе грацию и достоинство. Я думаю, в юности твое лицо не могло быть таким красивым, как сейчас. Для меня ты самая прекрасная женщина в мире! Но ты хороша не только красотой - меня пленяет твоя честность, открытость и сердечность, сила, которую я угадываю в тебе, твоя чувствительность. И потом, ты умеешь рассмешить меня! - Он поцеловал ее. - Какой у тебя нежный, чувственный рот! Он так много рассказывает о тебе, о твоей доброте, юморе, терпимости. В тебе столько красоты: эти чудесные шелковистые волосы, твоя улыбка, твоя привычка морщить нос, когда ты смеешься. Твоя попка…
        - Моя… попка? - Энн даже подскочила от удивления.
        - О да, я обожаю твою замечательную гладкую попку! - продолжал он, смеясь над ее удивлением. - Какая ты смешная, Анна! Ты будто и не подозреваешь, как ты привлекательна. У тебя очень красивые ноги, просто идеальные… - Он нежно погладил ее по бедру, но в этот момент резкий звонок телефона оторвал его от этого занятия. - Проклятие! - воскликнул Алекс и, перегнувшись через Энн, взял трубку.
        Энн наблюдала за ним во время разговора. Говорил он по-гречески. Она думала о том, что он перед этим сказал, и вспоминала, как была шокирована в первое утро их пребывания в этом доме, когда увидела его разгневанным во время телефонного разговора, и поняла, что он не преувеличивал, говоря о своей вспыльчивости. Должна ли была она поверить его собственной оценке своего характера? Она не знала мужчин. Может быть, Алекс не походил на других, потому что был иностранцем? А может быть, и англичане бывают такими же страстными? Она не могла судить об этом, ведь, кроме Бена, она ни с кем не была близка. То, что Алекс сказал сейчас о ней, и ее собственная реакция на его слова смущали ее. С одной стороны, она была возмущена его самонадеянностью и заносчивостью. С другой - это ее возбуждало. Ей хотелось полностью принадлежать ему, она понимала, что только тогда сможет обрести покой. Фей и Лидия могут негодовать сколько их душе угодно, но уж такая она: ее натуре свойственна потребность раствориться в любимом. А если есть любовь, не может не быть ревности. Ведь они, несомненно, идут рука об руку. Признаваясь в
своей ревности, Алекс просто признавался ей в любви.
        Алекс положил трубку на рычажок.
        - Нам пора уезжать, верно? - грустно спросила Энн.
        - Да, любовь моя, завтра. Я сказал, чтобы мне не звонили без крайней необходимости. И вот теперь я нужен Янни, моему помощнику.
        - Ну что ж, эта неделя была сказкой! Тебя могли бы вызвать и раньше.
        - Нет никакой причины для грусти. Ты поедешь со мной, только и всего!
        - А куда?
        - В Нью-Йорк.
        Ее глаза расширились.
        - О Боже! Я никогда не была в Америке. Но я не смогу, Алекс. Это невозможно! У меня здесь столько дел!
        - Что ты хочешь этим сказать? Что может быть важнее, чем быть рядом со мной? Ты должна поехать, тут и говорить не о чем. Что ты мне только что обещала? Мы уедем всего на неделю, самое большее дней на десять, и вернемся задолго до Рождества.
        - Я не могу поехать с тобой, милый! Мне очень жаль, поверь! Двенадцатого декабря - день рождения моего внука, и я обещала ему прийти. Я не могу обмануть его ожидания.
        - А мои ожидания ты можешь обмануть? Ты мне обещала, сказала, что всегда будешь со мной, когда я попрошу об этом. Вот чего стоят твои обещания! - сердито закричал Алекс.
        - Послушай, Алекс, ты ведь способен понять, когда речь идет о необходимости, а Адам этого не может - ему всего три года!
        - Ты обещала!
        - Ради всего святого, Алекс, пойми же, я забыла о его дне рождения! - в свою очередь закричала Энн. - Мне в самом деле жаль, но дело обстоит именно так - я не могу поехать!
        - Значит, не поедешь?
        - Не могу. Неужели до тебя не доходит?
        - До меня доходит, что ты не держишь своих обещаний! - загремел он.
        - Господи, Алекс, постарайся же наконец быть взрослым! - воскликнула Энн.
        Алекс бросил на нее гневный взгляд, вскочил и выбежал из комнаты, хлопнув дверью.
        Энн долго сидела одна, кипя от злости, и ждала его возвращения. Слышно было, как жужжит телефон, когда он раз за разом набирал номер. Потом она устала ждать, выключила свет и пошла в спальню. При виде постели, на которой они провели столько счастливых часов, она почувствовала, как ее злость сменяется печалью. Ей трудно было поверить, что счастье можно так легко разрушить. Энн бросилась на постель и в отчаянии ударила кулаком по подушке.
        - Он должен понять! - безнадежно произнесла она.
        Толстый ковер заглушил шаги Алекса. Энн вздрогнула, почувствовав, как его руки обнимают ее.
        - Прости меня, любимая! - прошептал он. - Ты была права. Я вел себя как глупый ребенок. Теперь ты видишь, какой я эгоист? Какой у меня ужасный характер? - Он засмеялся. - Ну конечно, малыш не понял бы, если бы не пришла его бабушка, значит, ты должна пойти на его день рождения. Дело просто в том, что, с тех пор как я нашел тебя, я страшно боюсь тебя потерять, боюсь снова стать одиноким.
        - Дорогой, я так же расстроена, как и ты! Но ты меня не потеряешь. Поверь мне! Мы каждый день сможем разговаривать по телефону.
        - Конечно! Ну а насчет Рождества что ты скажешь? Твоя семья потребует, чтобы ты была с ними?
        - Нет, милый, мы будем праздновать его вдвоем. Обещаю! - Уже произнося эти слова, она поняла, как трудно это будет для нее.
        На следующее утро они вернулись в Лондон. Энн хотела походить по магазинам не только из-за дня рождения Адама, но и для того, чтобы купить всем рождественские подарки, а если останется время, то и поискать для себя новые платья. Прощаясь в машине, они прильнули друг к другу.
        - Я приеду, как только смогу. Жди меня, дорогая! - Алекс помахал ей рукой, и его машина влилась в поток лондонского движения.
        Поздно вечером Энн вошла в свой холодный неосвещенный дом. Она хотела разжечь огонь в гостиной, но ее попытки не увенчались успехом. Вместо этого она приготовила для себя чай, приняла горячую ванну и легла в постель. Дважды звонил телефон, но она не брала трубку, зная, что это не Алекс, а говорить ей хотелось только с ним.

        Глава 9

        Энн провела беспокойную ночь. За неделю она привыкла ощущать рядом с собой теплое тело Алекса, его дыхание в темноте, тяжесть обнимающих ее рук.
        Она проснулась на рассвете. Тусклый рассвет наполнял комнату. Энн почувствовала, как ее охватывает тоска по любимому. Эта постель под шелковым балдахином, которая долгое время была оазисом ее спокойствия, превратилась в чужое, постылое место.
        Женщина, спавшая в этой постели всего неделю назад, и та, что лежала здесь теперь, были совершенно разными людьми. Тогда для нее было вполне естественно думать, что в ее возрасте в ее жизни невозможны перемены. А теперь? Она изменила всей своей прежней жизни, одним махом отвергла свой прежний моральный кодекс. Это грозит ей неминуемой потерей семьи и друзей. Понять ее сможет разве что только Лидия, ее новая подруга. Она должна будет расстаться с привычным образом жизни и начать новое существование, не имея ни малейшего представления о том, каким оно будет.
        Придется продать дом. Это решение, которое она совсем недавно отвергала с пеной у рта, было для нее в конечном счете простым и логичным выходом. 1 Трудно рассчитывать на то, что все будет по-прежнему и она сможет остаться в Мидфилде, после того как все узнают, что у нее связь с каким-то иностранцем. Она слишком любит эту деревню и ее обитателей и не может допустить, чтобы из-за ее поведения между ними возникли натянутые отношения. Она не будет на них в обиде, она их понимала - разве не была она до самого последнего времени одной из них? Возможно, для городской молодежи жить во грехе и было в порядке вещей, но сексуальная революция еще не достигла Мидфилда, и негоже ей, почтенной, респектабельной женщине, какой она слыла, быть ее зачинателем.
        Но как это ни странно, ни страха, ни сожалений она не испытывала. Перед лицом благословенной, всепоглощающей любви, которая переполняла и сжигала ее, ей было все нипочем.
        Бен! Как бы он отнесся ко всему этому? Ей хотелось думать, что порадовался бы за нее, но она понимала, к сожалению, что он первый осудил бы ее. Больше всего ее мучила мысль, что она так редко вспоминает о нем в последнее время. Казалось, Бен исчез из ее жизни, как если бы его и не было, а ведь еще совсем недавно она была уверена, что никогда не перестанет горевать о нем. Может быть, догадываясь о его возможной реакции, она подсознательно изгнала все мысли о нем из своего сознания? Но вот сейчас она о нем думает и все равно не чувствует за собой никакой вины.
        Энн инстинктивно понимала причину происходящего. Не окажись Алекс таким замечательным любовником и найди она в нем только друга, то вопреки всякой логике могла бы почувствовать вину перед Беном. Но Алекс сделал ее счастливой, открыл для нее новый смысл жизни. Если быть честной с самой собой, приходится признать, что все годы, проведенные с Беном, были самообманом. Нельзя сказать, что она не любила его, но это была тихая, спокойная любовь, ничуть не похожая на страсть, которую ей внушил Алекс. Заниматься любовью с Беном было приятно, но это было удовольствие, порожденное неведением. А теперь ей казалось, что только во сне она не тосковала каждую минуту по Алексу, не мечтала о нем, не жаждала его. Все эти годы ее чувства дремали. Она словно жила как бы наполовину, тогда как теперь ей хотелось закричать на весь мир, что она полна жизни, страстно любима и чувствует себя полноценной женщиной.
        А дети, как они отнесутся к происшедшей с ней перемене? Энн надеялась, что Фей поймет ее, но знала, что от Питера этого не дождешься. Она живо представила себе лицо сына, искаженное гримасой неодобрения. Но жить только ради Питера она не хотела. Ее дети, как и Бен, принадлежали прошлому. Она не могла, не хотела позволить им омрачить настоящее!

«Ну а сама я? - продолжала размышлять Энн, вспомнив все разговоры о замечательной, обретенной ею наконец независимости. - Я обещала Алексу посвятить ему все свое время и Мысли, всю свою жизнь, будто я его жена. Обманывала ли я себя раньше, и стремление принадлежать самой себе не было ли просто выдумкой, предназначенной заполнить пустоту моего существования? Не знаю… Но ясно понимаю, что отказываюсь от этого желания добровольно».
        Она спустила ноги с постели, поеживаясь от свежести раннего утра. О Боже, как она изменилась! Энн Грейндж, перечеркнувшая свое прошлое, видит себя в будущем в роли чьей-то любовницы, женщины легкого поведения! Она рассмеялась. Телефонный звонок заставил ее подскочить. Бросив взгляд на часы и увидев, что только семь, Энн поняла, что это должен быть Алекс. Быстро вернувшись в теплую постель и поставив аппарат рядом, она взяла трубку.
        - Алекс?
        - Извини, что звоню так рано, но мне было необходимо услышать твой голос, я так соскучился по тебе!
        - Я уже не спала, а сидела на постели и размышляла о том, какая я распутница, - рассмеялась она.
        - Распутница? А что это значит?
        - Это значит, что я легкомысленная, безнравственная женщина, - со смехом пояснила Энн.
        - Нет, мне не нравятся эти слова, они тебе не подходят. В тебе нет ничего плохого, ты сама невинность! Приобщить тебя к любви было настоящей радостью!
        - Я как раз об этом думала. Столько лет, прожитых впустую, когда я даже не знала, что такое любовь!
        - Они прожиты не напрасно, ты ждала меня. Почему ты так рано встала?
        - Я была уверена, что это ты, и снова легла. Ах, Алекс, такая пустая постель…
        - Не надо, дорогая! Мысль, что ты в постели одна, просто невыносима. Я так хочу тебя!
        - О, Алекс, одного звука твоего голоса достаточно, чтобы я почувствовала желание… - От собственной смелости по телу Энн пробежала восхитительная дрожь.
        - Значит, ты в самом деле принадлежишь мне, ты моя пленница! - нежно сказал Алекс.


        Позже, когда пришла Мэг, Энн была занята тем, что переносила свои вещи из спальни в комнату по другую сторону лестничной площадки.
        - Я решила перейти в эту комнату, Мэг.
        - Это вы хорошо придумали. Она не меньше вашей спальни, и к ней примыкает отдельная ванная. Но если вы захотите перенести сюда эту громадную кровать, придется позвать моего Билла да еще пару здоровых парней на помощь.
        - Это не понадобится. Я хочу продать ее.
        - Уверена, что вы получите за нее хорошие деньги.
        Мэг больше ничего не добавила. Если она и была удивлена, то по ее голосу этого нельзя было узнать.
        - Мне хотелось бы успеть заново отделать эту спальню и купить новые занавеси. Она такая скучная!
        - Что вы! Это чудная комната, к тому же более светлая и спокойная.
        - Мэг, вы не понимаете!
        - Вы полагаете? Расскажи я вам обо всем, что мне приходит на ум, вы бы удивились, - заметила Мэг с хитрой улыбкой.

        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

        Глава 1

        Остановив машину у дома Питера, Энн с досадой почувствовала, что нервничает. Она - в который уже раз - повторила про себя: «Это моя жизнь». Когда вслед за ее звонком на пороге появилась Салли, она впервые после начала их знакомства почувствовала облегчение.
        - Вам, значит, все-таки удалось прийти. Я как раз объясняла Адаму, что вы, может быть, не сумеете.
        - Я не могла подвести Адама.
        - Вы хорошо выглядите. Мне нравится ваша новая прическа. Поездка пошла вам на пользу, - говорила Салли, пропуская Энн в холл.
        Энн показалось, что в голосе молодой женщины прозвучали резкие нотки, и она рассердилась на себя за мнительность. В конце узкого холла показался ее внук. Он устремился к ней, как маленький танк.
        - Я ведь говорил тебе, что бабушка придет! - торжествующе закричал он.
        Адам торопливо поцеловал Энн, выхватил у нее из рук пакет с подарком и сорвал с него бумагу - казалось, все это произошло одновременно. Тут снова раздался звонок, и приход маленьких гостей избавил Энн от необходимости оставаться вдвоем с Салли. В оглушительном шуме детского праздника несколько часов промелькнули как одна минута. Около шести вечера обе женщины, совершенно измученные, стояли посреди невыразимого хаоса, который способны создать одни только трехлетние малыши.
        - А когда должен прийти Питер? - с притворной беззаботностью спросила Энн.
        - Около половины седьмого. Он намеренно задерживается - детские сборища не для него, - пояснила Салли.
        Усталый Адам расплакался.
        - Пойдите выкупайте его, Салли, а я приберу здесь до того, как вернется Питер. Когда возвращался с работы его отец, он тоже сердился при виде беспорядка после детских игр.
        Салли, что очень редко случалось, дружелюбно улыбнулась свекрови.
        Приведя гостиную в порядок, Энн перешла на кухню и так была занята мытьем посуды, что не услышала, как открывается дверь.
        - Ты все же снизошла до нас?
        - Питер! Ты испугал меня! - Энн сознательно проигнорировала его колкость. - Но ты много потерял - детский праздник получился замечательный! Адам очень веселился, но под конец усталость взяла свое. Салли уже укладывает его.
        - Выпьешь что-нибудь? - спросил Питер.
        Энн кивнула. Он молча сосредоточенно налил им обоим джин с тоником. Энн наблюдала за сыном, чувствуя, что начинает нервничать. Это и сердило, и в то же время пугало ее.
        - Что это ты сделала со своими волосами?
        - Просто по-новому подстриглась и немного покрасила волосы.
        - Выглядит нелепо.
        - А мне нравится! - заявила Энн вызывающим тоном.
        Вернулась Салли.
        - Привет! - небрежно бросила она мужу, проходя через комнату.
        Казалось, они очень далеки друг от друга. Энн с огорчением отметила холодность и равнодушие супружеской встречи.
        - Совсем забыла, я ведь принесла вино к обеду! - сказала Энн и принесла из холла оставленную там бутылку. - Лучше открыть его прямо сейчас, Питер, пусть подышит.
        - Вижу, что твои вкусы становятся все более дорогими, - констатировал он, изучая этикетку.
        - Я всегда любила хорошее вино, - ответила Энн чуть быстрее, чем следовало.
        Мать с сыном сидели молча, потягивая джин, в то время как Салли заканчивала приготовления к ужину. Энн вертела в руке свой стакан, рисовала черенком вилки узоры на скатерти, потом закурила, но, пару раз затянувшись, погасила сигарету и почти тут же взяла другую.
        - Тебе не по себе, мама?
        - Нет, все нормально!
        Она нервно затянулась и закашлялась. Питер сердито помахал рукой, отгоняя дым.
        - Ты никогда столько не курила, мама. Это неразумно!
        - Знаю, надо бы выкуривать поменьше сигарет. Глупая привычка!
        Энн посмотрела вокруг - они сидели на кухне, где постоянно царил беспорядок, как она раздраженно подумала, - и от всей души пожелала, чтобы ужин был поскорее готов, какой бы отвратительной ни оказалась еда. Странно, что Питер, который так любит поесть, женился на никудышной кулинарке. Но по крайней мере, когда они начнут ужинать, он сосредоточится на своей тарелке, а не на ней.
        - Прошу прощения, вы, должно быть, умираете с голода, - извинилась Салли и поставила наконец на стол очень аппетитную жареную курицу, а не свое вечное тушеное мясо с чечевицей.
        Питер наполнил бокалы вином. Несколько минут они ели молча, изредка обмениваясь только одобрительными замечаниями по поводу вкусного ужина, причем Питер казался не менее удивленным, чем его мать.
        - Так где ты пропадала, мама? - спросил он как раз тогда, когда она отправляла в рот очередной кусок курицы.
        В напрасной надежде, что он забудет о своем вопросе к тому времени, как она прожует, Энн сделала знак, что не может сейчас говорить. Питер ждал, но она не отвечала.
        - Итак?
        - Просто уезжала на недельку. Мне было просто необходимо переменить обстановку.
        - Ты не могла нам позвонить?
        - Я попросила Лидию сообщить вам о моем отъезде, - попыталась она оправдаться.
        - Она так и поступила, но я чувствовал себя последним дураком, узнав об отъезде собственной матери от малознакомого человека.
        - Питер, ты несколько раз встречался с Лидией. Трудно назвать ее малознакомой.
        - Не в этом дело! Я считаю, что ты сама должна была нам сообщить о себе. Ты не оставила даже номера телефона!
        - Мне очень жаль! Следовало, конечно, вам позвонить, хотя я уезжала в такой спешке… Это было мгновенное решение…
        - Но у тебя хватило времени на то, чтобы позвонить Лидии!
        - Мне нужно было позвонить ей еще и по другому поводу, поэтому я решила одним ударом убить двух зайцев. Во всяком случае… - Она тут же пожалела, что сказал это, и надеялась, что он не заметил.
        - Во всяком случае что?
        - Ах, не знаю, это было глупо… Я боялась, что ты не поймешь, как важно для меня сразу уехать, и не хотела волновать тебя.
        - Я бы понял. Хотелось бы, чтобы и у меня была возможность иногда вот так исчезать.
        - Тогда, значит, все в порядке!
        Она улыбнулась, радуясь избавлению от неприятного разговора, и аккуратно сложила на тарелке вилку и нож. Питер поднялся, чтобы снова наполнить бокалы и, садясь, улыбнулся матери.
        - Но с кем ты уехала, мама? Вот что нас занимало. Кто бы это мог быть?
        Энн почувствовала, что краснеет, и рассердилась на себя за это. Рассердилась она и на Питера за то, что он заставляет ее краснеть.
        - Что ты, собственно говоря, имеешь в виду, Питер? - резко спросила она.
        - Питер, мне кажется, это не наше дело! - услышала она голос Салли, пытавшейся урезонить мужа.
        - Это очень даже мое дело, а ты не суй свой нос куда не просят! - огрызнулся он.
        - Питер, что с тобой? Ты, наверное, сам себя не слышишь. Как ты можешь так разговаривать с Салли?
        - Так где ты была, мама? - продолжал он, как будто его и не прерывали.
        - Я гостила у друзей в Гэмпшире.
        - У тебя нет друзей в Гэмпшире, мама!
        - Ты не знаешь всех моих друзей! - вспыхнула Энн.
        - Очевидно.
        - Питер, это нелепо, - с нервным смехом сказала Энн. - Ты разговариваешь со мной как с напроказившим ребенком. Я ведь не спрашиваю тебя, где ты бываешь. По какому праву ты подвергаешь меня подобному допросу?
        - Ты вынуждаешь меня, потому что в последнее время очень странно себя ведешь. Я беспокоился, - объяснил он подчеркнуто терпеливым тоном.
        - Очень мило с твоей стороны, но чувствую я себя хорошо и беспокоиться обо мне не нужно. Бог мой, неужели ты считаешь меня недостаточно взрослой, чтобы самой позаботиться о себе?
        - Зависит от того, как ты собираешься это делать.
        Он снова занялся едой, а Салли заговорила об Адаме. Стоит ли покупать двухъярусную детскую кровать в ожидании второго ребенка? Разговор изменил направление, и Энн успокоилась. Она вновь закурила и попросила налить ей еще вина.
        - Кто он, мама?
        Вопрос сына застал ее врасплох, она вздрогнула, задела рукой свой стакан и пролила красное вино на скатерть.
        - Салли, мне очень жаль, я такая неловкая! - Энн вскочила, чтобы пойти за тряпкой.
        - Садись, мама, перестань суетиться, Салли все уберет. Налить тебе?
        Слабо улыбаясь, она протянула стакан.
        - Я повторяю: кто он?
        - Не знаю, о ком ты говоришь, - пробормотала Энн, стараясь выиграть время.
        - Брось! С каких это пор твои подруги водят «мазерати» вроде того, что на прошлой неделе видели у твоего дома?
        Энн будто окаменела. Она чувствовала, что от удивления у нее открылся рот, но была не в силах закрыть его.
        - Так кто он?
        - Как ты смеешь, Питер? Ты шпионил за мной!
        - Я не шпионил, просто один мой знакомый проходил мимо, увидел машину и упомянул об этом в разговоре. Так сделал бы любой. Так кто же он?
        - Не собираюсь тебе ни о чем рассказывать! - с вызовом сказала Энн.
        - Значит, ты признаешь, что кто-то есть! - Торжествуя, он почти выкрикнул это.
        - Ну а если так, то что?
        - Мне кажется, я имею право знать!
        - А я так не думаю!
        - Ах, мама! - Питер улыбнулся ей.
        Энн подозрительно посмотрела на сына, не уверенная в его искренности, подозревая, что он просто изменил тактику и готовит для нее новую ловушку.
        Продолжая улыбаться, он взял ее руку и ласково пожал.
        - Ну почему, разговаривая со мной, ты всегда будто защищаешься? Боже мой, ты ведь прожила ужасный год, иногда я опасался за твой рассудок! Разве не естественно, что после всех этих волнений твое благополучие меня интересует? Прости меня, мамочка, я правда не хотел тебя расстраивать!
        Энн стало стыдно своей подозрительности: оказывается, все это время сын продолжал любить ее, беспокоиться о ней. Она держала себя по-дурацки: конечно, он имеет право знать, что она делает и с кем встречается. Для этого и существует семья. И Энн тепло улыбнулась сыну:
        - Должно быть, под старость я становлюсь невротичкой. Да, я действительно познакомилась с одним человеком, когда ездила в Лондон.
        - Понятно! А где это произошло?
        - Наверное, когда рассказываешь, то все выглядит очень глупо, но мы познакомились в галерее Тэйт, а точнее, в зале прерафаэлитов.
        Она старалась говорить спокойно, но в ее голосе прозвучало смущение.
        - Что? Ты позволила себе познакомиться с мужчиной в галерее Тэйт, можно сказать, на улице! Господи, мама, о чем ты думала? - взорвался Питер. От его доброжелательности не осталось и следа.
        - Если хочешь знать, в тот момент я думала о смерти. - Она нервно засмеялась, чувствуя, как к ней возвращаются опасения. - Я знаю, это может показаться странным, но на самом деле все произошло совершенно естественно. Как-то само собой получилось, что мы разговорились об одной картине, это была…
        - Боже, какое недостойное поведение!
        - Совсем нет, ты ведь при этом не присутствовал и не можешь понять, - уже раздраженно произнесла Энн: ей хотелось сохранить в неприкосновенности воспоминания о первой встрече с Алексом.
        - Мама, ты такая наивная, а сейчас еще и очень уязвимая. Да он мог оказаться кем угодно - жуликом, вором!
        - Не говори глупостей, Питер. Это очень респектабельный бизнесмен. Жулик, вот еще!
        Нелепость этой мысли заставила ее искренне рассмеяться.
        - Бизнесмен? А какой у него бизнес?
        - Не знаю, я не спрашивала. Но по-видимому, он преуспевает, потому что, кроме
«мазерати», у него есть еще и малолитражка и он прислал мне такие замечательные цветы! А кроме того, он водил меня…
        - То есть он не сказал тебе, чем занимается? Так оно и выходит: будь он в самом деле добропорядочным коммерсантом, то не преминул бы упомянуть об этом. Я всегда говорю людям, чем занимаюсь, но, конечно, мне нечего скрывать.
        - Просто речь об этом не заходила. Нам нужно было столько рассказать друг другу! Бизнес, знаешь ли, меня никогда не интересовал.
        Снова она заняла оборонительную позицию, но теперь в ее голосе слышались гневные нотки.
        - Он, вероятно, молод? - недружелюбно поинтересовался Питер.
        - Мне не нравится скрытый смысл твоего вопроса. Если хочешь знать, он старше меня, ему под пятьдесят.
        - Что ж, поблагодарим Бога хоть за это.
        - Во всяком случае, он, должно быть, не бедный, раз у него такие машины. - Салли неожиданно поддержала Энн.
        - Это ничего не доказывает. Возможно, ему принадлежит малолитражка, а вторую машину он взял у кого-нибудь, чтобы произвести впечатление на мою легковерную мать.
        - Произвести на меня впечатление? Не бедный? О чем это вы оба толкуете? Какое это имеет значение, беден он или богат? Я с ним счастлива. Разве не это главное?
        - Господи помилуй, мама! Неужели ты ничего не понимаешь? Ты для авантюриста лакомый кусочек! Кто знает, какие у этого человека намерения? Ты знакомишься на улице с первым встречным и хочешь, чтобы мы тоже видели все это в розовом свете? Черт побери, могла бы уже разбираться в людях! Неужели ты никогда не слыхала о субъектах, которые читают в газетах о завещаниях, а потом охотятся за богатыми вдовушками? Ничего не могло быть проще, чем узнать твой адрес и последовать за тобой.
        - Не будь идиотом! Кто из нас двоих ненормальный? Это замечательный человек, необыкновенно щедрый! Я теперь счастлива, а ведь я уже не надеялась на счастье! Но самое главное - он любит меня, а я люблю его!
        - Ну конечно, он сказал, что любит тебя, все они так говорят. Но если ты думаешь, что я буду сидеть сложа руки и спокойно смотреть, как ты тратишь деньги отца, доставшиеся ему с таким трудом, на какого-то сутенера, то ты ошибаешься!
        - Деньги отца! Сутенер! - едва сдерживаясь, выкрикнула Энн. Ей казалось, что эти слова все еще звучат у нее в мозгу, что они повисли в воздухе. - Да как ты смеешь так со мной разговаривать! Ты всегда так, Питер, у тебя ведь все сводится к деньгам, верно? Боже мой, ты превратился в отвратительного, злобного маленького скопидома! А я по глупости подумала, будто ты в самом деле беспокоишься обо мне, а не о деньгах. Давай поставим точку над i, Питер! Я поступаю как мне хочется и не чувствую себя виноватой. Я счастлива и знаю, что Бен хотел бы видеть меня счастливой.
        - Ты так считаешь? - Питер разразился ироническим смехом. - А я уверен, что твое поведение привело бы его в ужас. Но важно не это. Конечно, это твоя жизнь, и если тебе нравится разрушать ее, то это твое дело. - Его голос поднялся до визга. - Но я не думаю, что ты можешь позволить себе рисковать тем, что принадлежит мне по праву.
        - Послушай, Питер! - снова заговорила Энн, силясь успокоиться. - Ты должен с ним познакомиться, не сомневаюсь, что после этого ты изменишь свое мнение. Ты увидишь, как он заботлив по отношению ко мне. Я собираюсь в сочельник устроить дома семейный ужин. Ты должен прийти. Я не могу допустить, чтобы ты так думал о нем.
        - Так ты не придешь к нам на праздники? - сердито спросил Питер.
        - Нет. Я хочу провести все Рождество, кроме сочельника, с Алексом, наслаждаясь нашим счастьем.
        - Боже, до чего же все это противно! - Гримаса отвращения исказила его лицо. - В твоем возрасте, мама, это просто смешно. Моя мать - сексуально озабоченная женщина! Немыслимо!
        Услышав эти грубые слова, Энн отшатнулась и сразу вскочила на ноги.
        - Питер, ты омерзителен… Как можно так разговаривать с матерью?!
        - Так и веди себя как мать! Твое нынешнее поведение вызывает у меня еще большее омерзение. Представляю себе, как вам будет уютно в папином доме.
        - В моем доме! - крикнула Энн.
        - А твое горе, куда оно делось? От него чертовски быстро не осталось и следа. Вспомни, ты была полубезумной, ты призывала смерть! Где все это? А может, этого никогда не было? И ты просто выжидала?.. Какая же ты лицемерка, мама!
        - Я любила папу, ты это знаешь? Я не ожидала, что встречу кого-нибудь, но так случилось, и не требуй от меня, чтобы я отвернулась от своего счастья, - я этого не сделаю! - Энн почувствовала, что у нее сжалось горло, и, когда опять заговорила, слова звучали сдавленно. - Мне просто не верится, что ты можешь так разговаривать со мной, что все это не кошмарный сон.
        - А ты чего ожидала, шампанского? - издевательски спросил Питер.
        - В одном ты прав, Питер: я наивна - надеялась, что ты порадуешься за меня. - Она встала, чтобы уйти, но не удержалась и, повернувшись к сыну, пустила перед уходом парфянскую стрелу: - Я забыла кое-что сказать тебе, Питер: вдобавок ко всему он еще и грек.
        Ее сын схватился за голову.
        - Боже всемогущий, это уже слишком! - услышала Энн, быстро выходя из комнаты.

        Глава 2

        Энн все еще кипела, когда, подъехав к дому, стала отпирать входную дверь. Изнутри до нее донеслась трель телефона, и она прокляла застрявший ключ. Вытащив его наконец из замка, она поспешила взять трубку.
        Горько разочарованная, Энн услышала голос дочери:
        - Мамочка, что у тебя происходит?
        - Если ты поверила Питеру, то ничего не может быть хуже, но если выслушаешь меня, то убедишься, что все хорошо.
        - Питер совершенно вне себя.
        - Я тоже, Фей. И, упреждая твой вопрос, сразу скажу, что Алекс не у меня на содержании и я не собираюсь от него отказываться. Так что даже не начинай вправлять мне мозги, ладно? - сердито выкрикнула Энн.
        - Все в порядке, мамочка, успокойся, - умиротворяюще произнесла Фей. - Но Питер сказал, что ты не хочешь провести с нами Рождество.
        - Это неправда, Фей. В нынешнем настроении Питера это было бы немыслимо, а я хочу на праздники быть с Алексом.
        - Но мы всегда проводили Рождество вместе!
        - Неправда! Вот мы с отцом действительно всегда проводили его вместе, а в последние годы если у тебя или Питера не было интересных планов, то и вы присоединялись к нам. В этом году пришел мой черед сделать выбор. У меня сейчас на примете есть кое-что получше.
        - Мамочка, ты, кажется, сердишься, но я ведь ничего такого не сказала.
        - Я и в самом деле сердита. Питер наговорил мне ужасные вещи! Это вынуждает меня обороняться. Я хочу только, чтобы ты поняла мою позицию! Питер сказал тебе, что я собираюсь пригласить вас в сочельник на обед?
        - Да, но он не думает приходить!
        - Вот и прекрасно! У меня тоже нет особого желания его видеть!
        - Ты сегодня очень агрессивно настроена. Это совсем на тебя не похоже, мама!
        - Допустим, но произошли некоторые изменения, а за ними, вероятно, последуют и другие. Ты придешь?
        - Конечно!
        - Хорошо, тогда и увидимся.
        Энн положила трубку еще до того, как Фей успела что-нибудь добавить. Она чувствовала себя совершенно опустошенной и была не в силах продолжать разговор.
        Позже, ложась в постель в своей новой спальне, Энн посмотрела на свои руки, на обручальное кольцо и на другое, с маленьким бриллиантом, подаренное ей Беном по случаю помолвки, - он не мог тогда позволить себе купить более дорогое. Но для нее оно было тогда самым драгоценным кольцом на свете. Она нежно прикоснулась к сверкающему камушку. Медленно сняв оба кольца, она завернула их в бумажную салфетку, положила на дно шкатулки для украшений и закрыла ее.


* * *
        На следующее утро она стала записывать, что нужно купить и сделать до Рождества. Энн привыкла составлять списки на все случаи жизни. Ей нравилось это делать - записи помогали ей избавиться от сомнений, а в это утро они еще и успокаивали ее. Ее занятие прервал приезд Лидии, сопровождавшийся, как обычно, скрипом тормозов и ревом автомобильного гудка.
        - Дай-ка поглядеть на тебя. Боже мой, дорогая, тебе можно дать восемнадцать лет! Просто не верится! - Энн покраснела, смущенная проницательным взглядом подруги. - Значит, он оказался парнем хоть куда, ведь я не ошибаюсь? Как раз то, что тебе было нужно!
        - Я и чувствую себя как в восемнадцать. Разве не смешно? В нашем-то возрасте!
        - Это в любом возрасте не смешно.
        Они пили кофе за кухонным столом, и Энн рассказывала Лидии о своей неделе счастья, о доме, где они жили, об их прогулках и, конечно, о самом Алексе. Она умолчала только об их ночах - они принадлежали им одним. Не могла она заставить себя рассказать своей полной сочувствия подруге и о предложении Алекса.
        - Итак, я влюблена, не больше и не меньше. Влюблена безумно, страстно! Никогда еще не испытывала такого сильного чувства! - От радости Энн обхватила плечи руками, делясь с Лидией самыми сокровенными мыслями. - Если бы не день рождения Адама, я была бы с ним в Нью-Йорке, вместо того чтобы киснуть здесь. Представляешь? - Она счастливо засмеялась.
        - А может, твой отказ поехать с ним еще больше его подогреет? По существу, это удачный тактический ход.
        - Ах ты, старый циник! Мы не разыгрываем друг перед другом комедии - мы выше этого.
        - Дорогая, твоя жизнь прошла без тревог и забот. Никогда не вредно держать этих негодяев в напряжении! - заявила Лидия, выразительным жестом поднимая чашку. - Как бы то ни было, я так рада за тебя, Энн! Мне это кажется волшебной сказкой.
        - Слава Богу, хоть один человек меня одобряет! Слышала бы ты, чего только Питер не наговорил мне вчера! Я, по его словам, смешна, омерзительна и сексуально озабочена, а Алекс - попросту сутенер!
        - Ну и негодяй! Заметь, кстати, ты, может быть, и в самом деле сексуально озабочена, но именно благодаря этому каждый начинающийся роман бывает таким волнующим.
        - О Лидия!
        - Это правда. Ведь люди допускают, что мужчины не могут обходиться без женщин, а чем мы от них отличаемся? Мне кажется, что ты подошла к той черте, когда тебе придется выбирать между Алексом и твоим драгоценным сыночком. Верно?
        - Я знаю об этом и заранее выбираю Алекса!
        - Слава тебе Господи! А теперь, когда мы покончили с этим важным вопросом, позволь спросить, могу ли я рассчитывать на капельку чего-нибудь покрепче кофе.
        Энн открыла бутылку вина, но в эту минуту зазвонил телефон.
        - Пожалуйста, Лидия, открой бутылку! - попросила Энн и прошла через кухню к телефону.
        - Анна, радость моя, я хочу, чтобы ты была здесь! Сегодня! Сейчас! День рождения твоего внука позади, и ты должна приехать ко мне немедленно!
        - Мне ничего на свете не хотелось бы так сильно, но это невозможно, у меня нет визы!
        - Нет проблем! Мой помощник все организует! Ах, черт, он во Франции! Но это не важно, завтра с самого утра он будет у тебя.
        - Да.
        Чувствуя на себе взгляд Лидии, смотревшей на нее ухмыляясь поверх бокала с вином, Энн замолчала.
        - Мне кажется, ты не одна, разговариваешь холодно и официально, как важная деловая женщина.
        - У меня подруга Лидия.
        - Говорила ты с ней обо мне?
        - Мы только о тебе и говорим.
        - Она одобряет?
        - Полностью! - засмеялась Энн и сделала Лидии гримасу.
        - Как прошел вчерашний вечер? - серьезно спросил Алекс.
        - Увы, не слишком приятно.
        - Что там произошло? Расскажи.
        - Это не важно. Ничего существенного.
        - Что-то случилось, я чувствую, я хочу знать.
        - Обещаю тебе рассказать, но не сейчас, не по телефону.
        - Хорошо, дорогая! Я люблю тебя! - прошептал он.
        - Я тоже люблю тебя, - нежно ответила Энн, положила трубку и повернулась к Лидии.
        - Ох, когда ты разговаривала с ним, то просто сияла! - воскликнула Лидия.
        - Теперь ты понимаешь? Кроме него, ничто на свете не имеет значения. У меня такое чувство, будто он завладел всем моим существом!
        - Будь осторожна, Энн!
        - Не могу! Я с самого начала поняла, что эта любовь может заставить меня страдать, но против нее я бессильна. Во всяком случае, - добавила Энн, пожимая плечами, - подумай, какие у меня останутся удивительные воспоминания!
        - Слабое утешение в старости, - умудренно сказала Лидия.
        - Послушай, Лидия, я хотела посоветоваться с тобой относительно рождественского ужина. Если Питер сменит гнев на милость и явится, то атмосфера здесь будет тяжелой. Не придете ли вы с Джорджем выпить с нами по стаканчику до ужина, чтобы немного разрядить ее?
        - Как шут на поминки, да? - хрипло рассмеялась Лидия. - Придем, конечно. А что касается Питера, то он передумает, можешь не сомневаться. Бьюсь об заклад, что любопытство его подтолкнет прийти.
        Лидия оказалась права. В тот же вечер позвонила Салли и сказала, что они принимают приглашение.


        На следующий день в восемь часов утра, когда Энн была еще в халате, к ней явился Найджел Солсбери, помощник Алекса, в дорогом костюме и модных ботинках, с большим сверкающим портфелем в руках. У него был вид давно проснувшегося человека, успевшего хорошо поработать. Энн пригладила волосы, затянула потуже пояс халата и проводила его в кабинет. Она извинилась за то, что не одета, и предложила ему кофе. От кофе он отказался и, к ее смущению, терпеливо ждал, пока она искала паспорт Бена в его письменном столе. Ей не пришло в голову предупредить, что у нее никогда не было собственного паспорта и она была вписана в паспорт Бена, теперь просроченный. Придется, сказал Найджел, подать заявление о выдаче паспорта на ее имя.
        - Боюсь, миссис Грейндж, что его не удастся получить до следующей недели. Нужно будет заполнить анкеты и принести фотографии, - добавил он извиняющимся тоном.
        - Разве это долго? Мне всегда казалось, что для получения паспорта требуется несколько недель.
        - Мы с вами можем так думать, миссис Грейндж, но сомневаюсь, что мистер Георгопулос с этим смирится.
        Энн рассмеялась, думая, что он шутит, но, увидев выражение лица молодого человека, поняла, что он абсолютно серьезен. Она быстро оделась и пошла с ним, чтобы сфотографироваться и заполнить необходимые бумаги.
        Найджел оказался прав. Разговаривая вечером с Энн по телефону, Алекс разбушевался, узнав, что у нее нет своего паспорта. «Какая нелепость! - кричал он, - у всех есть паспорт!» Тщетно Энн пыталась объяснить ему, что никогда в нем не нуждалась, - с таким же успехом можно было бы уверять пчелу, что цветочная пыльца вредна для нее. Наконец ей удалось его успокоить, напомнив, что Рождество не за горами.
        Ее планы за это время сильно продвинулись. Первым делом она собиралась продать прямоугольный обеденный стол, заменив его круглым. Благодаря этому не потребуется ломать голову, чтобы решить, кого из мужчин посадить на хозяйское место.
        Энн никак не могла окончательно выбрать меню. Она купила индейку, фазанов, филе дичи, а потом задумалась, не лучше ли будет зажарить гуся. Вернувшись к мяснику, она остановила свой выбор на прекрасном гусе, к которому добавила еще вырезку. Она заготовила массу всевозможных фруктов и овощей, купила горы печенья и конфет и столько спиртного, что им можно было наполнить первоклассный бар. По ее заказу привезли целые джунгли растений в горшках, но она тут же передумала и отдала их все Мэг, утвердившейся к тому времени в убеждении, что ее хозяйка повредилась в уме. Вместо них Энн заказала большое количество свежесрезанных цветов, которые должны были доставить в самый сочельник.
        Целое утро у нее ушло на выбор подарка для Алекса, зато результат ее удовлетворил: она отдала запасной ключ от дома ювелиру, который оправил его в золото, прикрепил золотую цепь с брелком и выгравировал на нем зодиакальный знак Алекса - Близнецы.
        Найджел Солсбери, все еще выглядевший обеспокоенным, привез Энн новенький паспорт с американской визой. Правда, он уже не был так срочно нужен: накануне вечером Алекс сообщил ей, что направляется в такую часть Бразилии, откуда звонить невозможно, и вообще места эти для нее неподходящие. Ему нужно посмотреть там деревья, загадочно добавил Алекс.
        Хотя он предупредил ее, что не сможет звонить, по мере того как проходили дни и Рождество приближалось, Энн беспокоилась все сильнее. Она почти ничего не знала о Бразилии, но была уверена, что это цивилизованная страна. Почему же оттуда нельзя позвонить? Чем больше она волновалась, тем более странным ей это казалось. Не обманывал ли он ее? Может быть, он увлекся другой женщиной, а все случившееся с ними было просто сном, которому уже пришел конец? Каждый вечер Энн переодевалась, тщательно накладывала макияж и причесывалась, надеясь, что он приедет, и каждый вечер все более удрученная ложилась в постель.
        Наступило двадцать третье декабря, но Алекс по-прежнему не давал о себе знать. В восемь часов вчера она сидела в гостиной, чувствуя себя нелепо нарядной в своем изумрудно-зеленом шифоновом платье, которое купила специально к его приезду. Светло-зеленый цвет шел к ее высветленным волосам. Легкая ткань мягко обрисовывала ее фигуру. Энн сидела в широком кресле и нервно комкала юбку - казалось, ее руки не могли оставаться в покое. Пожалуй, этот зеленый цвет слишком ярок, размышляла она. Не опрометчиво ли с ее стороны носить вещи, так подчеркивающие фигуру? Это был очень дорогой туалет - прежняя Энн ни за что не потратила бы на себя столько денег. Мысленно покончив с платьем и отравив себе все удовольствие, которое оно ей доставляло, Энн перешла к думам о завтрашнем дне и предстоящем ужине. Что она скажет детям, как объяснит им отсутствие Алекса? Она живо представила себе злорадную усмешку Питера, если они застанут ее одну.
        В дверь позвонили.
        Энн вскочила с кресла, уверенная, что это Алекс. Вся ее подавленность испарилась как по волшебству.
        - Я думала, ты никогда не приедешь! - с облегчением закричала она, увидев его высокую фигуру на пороге.
        - Прости меня, голубка, я приехал, как только смог.
        Она широко распахнула дверь.
        - Входи же, входи! - заторопила она его и повела за руку, как будто опасалась, что он может исчезнуть. - Алекс, мне было так страшно!
        - Любимая! - засмеялся он, целуя ее.
        Казалось, ее беспокойство было ему приятно. Он закрыл дверь, прислонился к ней, прижал Энн к себе и стал гладить ее волосы и лицо, осыпая страстными поцелуями. Потом он разразился целым потоком загадочных греческих слов. Она ничего не поняла, но в этом и не было необходимости.

        Глава 3

        - Елка, да еще с лампочками! - воскликнул Алекс, когда они вошли в гостиную. - Изумительно! Знаешь, Анна, это будет мое первое английское Рождество. В прошлом всегда как-то получалось, что я в это время куда-нибудь уезжал. А в Греции главный праздник - это Пасха.
        - Ты кажешься измученным, - сказала Энн, с беспокойством разглядывая посеревшее от усталости лицо Алекса.
        - Поездка была ужасной, - вздохнул он и тяжело опустился в кресло. - Я несколько дней добирался сюда. В Португалии буря нарушила телефонную связь, а в Хитроу был настоящий Содом, так что я решил не ждать, пока мне удастся позвонить, а ехать как можно скорее.
        - Португалия? А почему ты оказался в Португалии? - с опаской спросила Энн.
        - Потому, любовь моя, что я предпочитаю лететь из Бразилии в Лондон через Португалию, - объяснил улыбаясь Алекс.
        - Ах вот как!
        - Ты подумала, что я тебя бросил?
        - Видишь ли, мне казалось, что ты слишком долго не звонишь.
        - Дорогая, ведь я тебя предупредил, что в верховьях Амазонки не так легко найти телефон!
        Он опять засмеялся.
        - Это там были деревья, о которых ты говорил?
        - Да, миллионы деревьев и ни одной женщины.
        - О, Алекс… - Она смущенно опустила глаза.
        - Признайся же - ты решила, что я с кем-то сбежал? - спросил он с широкой улыбкой.
        - Вовсе нет, - возразила Энн, погрешив против истины.
        - А я уверен, что ты именно так подумала. Ты ревнуешь меня! Как хорошо, Анна! Это придает мне уверенности.
        - Мне кажется, во мне нет ни капли ревности. Я бы и не поняла, что со мной происходит, - мне ведь никогда не случалось ревновать.
        - Это потому, что ты не была еще по-настоящему влюблена! - торжествующе воскликнул Алекс.
        - Какая глупость! - рассмеялась Энн.
        Однако ей стало не по себе - она подумала, что он, возможно, прав.
        Алекс откинулся в кресле, закрыв глаза. Крайняя усталость прорезала у него на лице глубокие морщины.
        - Налей мне чего-нибудь выпить, Анна, и я приду в себя.
        - Красного или белого? - спросила она, так как обычно Алекс пил только вино.
        - Нет, виски, и побольше.
        Энн выполнила его просьбу, и Алекс осушил свой стакан еще до того, как она успела налить себе.
        - А поесть не хочешь? - заботливо предложила она. Он протянул ей стакан.
        - Спасибо, сперва еще виски!
        - А почему бы тебе не допить это в ванне? Тем временем я приготовила бы ужин.
        - Мы остаемся здесь? - вопросительно посмотрел на нее Алекс.
        - Да, если ты не против.
        - На мой взгляд, это просто замечательно, - удовлетворенно произнес он.
        Энн отвела его в новую спальню, указала, каким шкафом пользоваться, а графин с виски поставила рядом с ванной.
        - Боюсь, здесь не так роскошно, как ты привык, - извинилась она, окинув взглядом комнату и опять пожалев, что не успела отделать ее заново, купить более нарядные занавески и покрывало на постель.
        - Но так гораздо лучше! Здесь ощущается твое присутствие, твой вкус.
        Пока Алекс мылся, Энн занялась последними приготовлениями к ужину. Все было готово, дичь нужно было только подогреть, а овощи готовятся быстро. Она накрыла на стол и, отступив, окинула его критическим взглядом; передвинула подсвечники, потом вернула их на прежнее место; повозилась с цветами, нарушив живописное расположение, которого добилась с большим трудом; отбросила зеленые салфетки, сложенные в форме лилий, достала из ящика буфета белые камчатные, аккуратно расправила их и без особых затей положила на тарелки для хлеба. Энн нервничала. Ей так хотелось, чтобы все было идеально, но она боялась, что забыла, как этого можно добиться. Улыбнувшись про себя, она подумала, что глупо так беспокоиться. Если Алекс похож на большинство мужчин, то даже не обратит внимания на убранство стола. Забавно, что мужчины никогда не упускают случая отметить недостатки, но неизменно молчат, когда все хорошо. Энн нахмурилась: ведь она имела сейчас в виду Бена, вот кого! Она быстро повернулась, чтобы проверить температуру вина. Как неприятно, что подобные мысли приходят ей в голову сегодня.
        Через час Алекс спустился вниз. Он переоделся в черный бархатный смокинг, повязал шелковый галстук изумрудного цвета. На лице у него почти не осталось следов усталости.
        - Блеск! - засмеялась Энн, приглаживая складки своего платья.
        - Дорогая! - сказал он, неторопливо подходя к ней и протягивая руки. Слегка отступив, он внимательно посмотрел на нее. - Ты сегодня просто чудо! Я давно хотел тебе сказать, что ты должна носить яркие цвета, они тебе идут. А как красиво ты накрыла на стол! Благодарю тебя, радость моя, лучшего возвращения домой нельзя и придумать.
        Он отодвинул для нее стул, ловко развернул салфетку и церемонно положил ей на колени. Потом умело разлил вино по бокалам.
        - Видишь, какой я способный? Мог бы работать официантом, если бы захотел.
        - Ты сейчас выглядишь замечательно, а всего час назад казался таким измученным!
        - Я разочаровал тебя, да? Ты, наверное, подумала, что тебе достался дряхлый старец, неспособный даже обнять тебя? - засмеялся Алекс.
        Энн покраснела.
        - Ни о чем подобном я не думала, просто беспокоилась о тебе.
        - Ах, я уверен, что ты только об этом и думала с тех пор, как я уехал. Как и я, впрочем.
        Краска залила лицо Энн. Алекс говорил о сексе без всякой неловкости, но для нее это было невозможно. По телефону еще туда-сюда, как в прошлый раз, но лицом к лицу… Это было так ново, непривычно. Она не помнила, чтобы хоть раз в жизни обсуждала с Беном этот аспект их жизни, тогда как Алекс то и дело поддразнивал ее, заставлял краснеть, напоминал об их ласках. Странно, с другой стороны, что сегодня вечером она не перестает думать о Бене. Когда в прошлый раз она была с Алексом, то даже не вспомнила о нем.
        - Я беспокоилась, - повторила она.
        - Не стоило. Просто удивительно, какое действие может оказать на мужчину стакан виски, горячая ванна и присутствие любимой женщины! К тому же я из тех счастливцев, которым достаточно поспать пять минуть, чтобы почувствовать себя отдохнувшими.
        - Так вот как тебе это удается! - кокетливо засмеялась Энн. - Ведь это надувательство!
        Кончив ужинать, они устроились в гостиной перед ярким пламенем камина. Рядом на столике стояли стаканы с бренди.
        - Скажи, Анна, а почему ты решила остаться здесь?
        - Я подумала, что ты слишком устал, чтобы снова пускаться в путь, но была у меня и другая мысль: мне хотелось показать, что я вверяю тебе свою жизнь.
        - Значит, ты не забыла, о чем я говорил тебе?
        - Не забыла.
        - И не испытываешь страха?
        - Ни малейшего.
        - А твоя семья?
        - Я им ничего не сказала.
        - Почему?
        - Фей я не видела, а по телефону такие вещи не сообщают. Что же до сына, то разговор у нас с ним получился нелегкий. Даже то, что я просто встречаюсь с тобой, выводит его из себя…
        При этих словах Алекс нахмурился, и Энн решила не рассказывать ему, до какой грубости Питер дошел в своем возмущении.
        - Во всяком случае, он воспринимает все не так, как следовало бы. Я решила устроить здесь завтра рождественский ужин, если у тебя нет других планов. Думаю, познакомившись с тобой, Питер пересмотрит свое поведение.
        - Будем надеяться. Мне не хочется воевать с твоим сыном, дорогая. План же у меня один: быть с тобой. А как ты собираешься отпраздновать Рождество?
        - Я сказала им, что хочу провести его с тобой.
        - Боже, какой отважный поступок! - Он засмеялся и взъерошил ей волосы. - Твое платье прелестно, а теперь скажи - может, ты еще и ясновидящая?
        - Ясновидящая?
        Он вынул из кармана небольшой футляр, открыл его и показал Энн кольцо с большим квадратным изумрудом, окруженным бриллиантами. Камень идеально гармонировал с ее платьем.
        - О Алекс, какая красота!
        - Я рад, что тебе нравится. Дай-ка я надену его тебе на палец.
        - Алекс! Оно слишком прекрасно. Неужели оно для меня?
        - Можешь предложить еще кого-нибудь?
        - Но ведь Рождество еще не наступило!
        - А это не рождественский подарок. Я купил тебе это кольцо в знак нашей помолвки.
        - Помолвки? - удивленно повторила Энн. - Разве ты делал мне предложение?
        - Конечно. В Гэмпшире!
        - Ты только сказал, что любишь меня, - мягко поправила его Энн.
        - Но когда я объяснил, что отныне мы будем неразлучны, то думал, что ты поняла меня…
        - Нет, не поняла. О Господи… Я подумала, что ты предлагаешь мне стать твоей любовницей!
        - Моей любовницей! Дорогая Анна, ты из тех женщин, на ком женятся, а не берут в любовницы. Бедная моя голубка, значит, ты в самом деле любишь меня? Для такой респектабельной дамы, как ты, сама мысль о подобном поступке… Теперь понятно, почему ты ничего не сообщила своей семье. Меня не удивляет реакция твоего сына, если он полагает, что у меня бесчестные намерения. Любой хороший сын не мог бы к этому отнестись по-другому.
        - Ты так думаешь? - живо спросила Энн.
        - Безусловно! Но сейчас я должен загладить свою вину.
        Опустившись на одно колено, Алекс с преувеличенной галантностью официально попросил Энн выйти за него замуж.
        - А ты уверен, что хочешь этого? - спросила она, сама не зная, вызван ли ее вопрос удивлением или его шутливой манерой делать предложение.
        - Что ты хочешь этим сказать? Ну конечно, я уверен! Я был в этом уверен с того самого дня, как мы познакомились. Может, у тебя есть какие-то сомнения? - серьезно спросил он.
        - Нет, нет, конечно, нет! - поторопилась она ответить.
        - Так ты выйдешь за меня замуж?
        - О да, любимый! - быстро сказала Энн, но ее чувства были в смятении.
        Разве могла она оставаться спокойной при таком крутом повороте событий?
        - Значит, самое время распить бутылку шампанского! Найдется у тебя?
        - Да, на кухне… - И она поднялась с места.
        - Нет, позволь мне. Скажи только, где оно.
        Энн сидела одна и задумчиво смотрела на огонь. Потрясение было слишком велико. Ведь она была готова оставаться любовницей Алекса, и предложение быть его женой ошеломило ее. Она никогда не думала, что после Бена снова выйдет замуж… Вот и опять он присутствует в ее мыслях.
        Алекс вернулся с бутылкой шампанского. Устроившись на полу перед пылающим очагом, они торжественно подняли бокалы за свое будущее.
        - Скажи, Алекс, у нас всегда так будет? - мечтательно спросила Энн. Ей просто не верилось, что такое счастье может быть длительным.
        - Мы добьемся этого, обещаю тебе, дорогая!
        Тесно обнявшись, они лежали на ковре, поднимаясь только для того, чтобы подбросить новое полено в огонь или налить еще шампанского. Энн играла со своим новым кольцом, любуясь отсветами пламени, вспыхивающими на гранях бриллиантов.
«Удивительно, - подумала она, - когда он со мной, все мои заботы и опасения рассеиваются как дым».
        - А что будет с этим домом? - неожиданно спросил Алекс.
        - Я собираюсь его продать.
        - Ты ведь понимаешь, что не обязана этого делать ради меня?
        - Понимаю. Но когда тебя здесь не было, я много размышляла и решила купить в Лондоне небольшую квартиру, чтобы быть поближе к тебе. Тогда я еще думала, что буду твоей любовницей, - засмеялась Энн. - Но все равно мне кажется, что этот дом нужно продать: лучше нам с тобой начать все заново. Если хочешь, на эти деньги мы купим дом в каком-нибудь пригороде Лондона.
        - В этом нет необходимости. Вложи деньги в ценные бумаги, и у тебя будет собственный небольшой доход. - Он нежно улыбнулся ей. - Что это мы сидим и разговариваем, точно какие-нибудь маклеры, а у нас есть гораздо более важные обязанности друг перед другом.
        Алекс встал и, крепко обняв Энн за талию, увлек ее на второй этаж в спальню.
        Она думала, что они сразу же уснут: было уже очень поздно, а он совершил такое утомительное путешествие. Но Алекс только засмеялся, услышав ее предположение.
        - В ночь нашей помолвки? Какая нелепая мысль!

        Глава 4

        Лежа утром в постели, Энн с нежностью перебирала в уме воспоминания о прошедшей ночи, радуясь своему неожиданному счастью.

«Лучше бы, - говорила она себе, не вполне понимая, почему она так думает, - Алекс не предлагал мне выйти за него замуж. Мы и так были бы счастливы, зачем что-то менять в наших отношениях?»
        Размышляя недавно о своем идеальном браке с Беном, она обнаружила, что ее жизнь была тем не менее очень ограниченной. Чего в таком случае можно ожидать от союза с таким требовательным человеком, как Алекс? Но если она откажет ему, то он ее бросит - его гордость не позволит ему примириться с отказом. А сможет она жить без него? Ведь вопрос сводится именно к этому. Выбора у нее нет.
        Быстро натянув джинсы и свитер, она сбежала вниз, привлеченная смехом, доносившимся из кухни. Она нашла там Мэг, одобрительно взиравшую на Алекса, который с видимым удовольствием поглощал обильный горячий завтрак.
        - Наконец-то, дорогая! - Пробежав через всю кухню, он поцеловал ее в щеку. - Мы уже думали, что ты никогда не спустишься, правда, миссис Мэг?
        Сияющая улыбка Мэг стала еще шире, когда в радиусе ее лучей появилась Энн.
        - О, миссис Грейндж, я так взволнована, не знаю, право, что и сказать…
        Редкозубая улыбка будто приросла к лицу доброй женщины.
        - И все же, наверное, не так взволнованы, как я, - заметила Энн, гордо протягивая к ней руку с новым кольцом.
        - Боже мой, эти камни просто ослепительны! - воскликнула Мэг, и большая слеза скатилась по ее обветренной щеке.
        - Ради Бога, Мэг, не надо плакать! Сегодня счастливый день.
        - Потому я и плачу. Я так счастлива за вас! Мистер Грейндж тоже порадовался бы, я в этом уверена.
        - Спасибо, Мэг, какая вы добрая!
        Благодарная за простодушное одобрение, Энн поцеловала Мэг. Этот поцелуй вызвал новый взрыв эмоций. Мэг громко всхлипнула, но в этот момент звонок у входной двери предотвратил дальнейшие переживания.
        - Это моя машина, - сказал Алекс, вздохнув с облегчением. - Я еду в Лондон за покупками, дорогая, на этот раз в виде исключения один.
        Он быстро поцеловал ее в лоб, выпил еще глоток чая и вышел.
        Энн присела к столу, чтобы выпить кофе. Мэг все повторяла, как она за нее счастлива. Энн заверила ее, что она и сама счастлива, и обе сошлись на том, что Алекс прекрасный человек.
        Разговор грозил затянуться, но Энн положила ему конец, сказав:
        - У меня очень много дел сегодня, Мэг. Вечером ведь придут гости. Надеюсь, что моим детям Алекс понравится не меньше, чем вам.
        - О, миссис Грейндж, какие у них могут быть возражения против него?
        Энн была так занята приготовлениями к обеду, что день пролетел для нее незаметно. Некоторое время она решала, что именно приготовить из огромного количества заготовленных продуктов, и остановилась наконец на фазанах. К возвращению Алекса все было готово, оставалось только поставить противень с фазанами в духовку.
        - Ты выглядишь настоящим Санта-Клаусом, - рассмеялась Энн при виде Алекса, остановившегося на пороге с массой пестрых пакетов в руках, из-за которых его почти не было видно.
        - Я и чувствую себя Санта-Клаусом! - объявил он, входя в холл. Из-за его спины показался нагруженный, как и он, шофер в ливрее. - Положите все это здесь, Кенни, - сказал он, указывая на пол. - Оставьте мне «роллс-ройс», а «мазерати» поставьте в гараж. Желаю вам хорошо провести Рождество! До Нового года вы мне не понадобитесь. Поздравляю вас с праздником! - заключил он и протянул шоферу пухлый конверт.
        - Благодарю вас, сэр. Желаю вам счастливого Рождества и вам тоже, мадам!
        Проходя мимо Энн, открывшей для него дверь, он приподнял форменную фуражку. Она чувствовала, что лицо ее выражает безмерное удивление, и только усилием воли заставила себя пробормотать что-то на прощание.
        - Так он тоже служит в твоей компании?
        - Кенни? Да.
        - А на улице стоит «роллс-ройс»? - не скрывая больше своего изумления, спросила Энн. Выйдя вслед за шофером на крыльцо, она увидела перед домом серебристую машину и всплеснула руками. - Представляю, что будут об этом говорить в деревне! Сколько же у вас всего машин?
        - Эта последняя.
        - Может быть, поедем кататься?
        - Нет, конечно. Сейчас у нас полно дел!
        Взяв ее за руку, он шутливо заставил ее попятиться обратно в холл.
        - Сколько пакетов! - воскликнула Энн, после того как они отнесли все под елку.
        - Посмотри прежде всего, что я купил для Адама. Очень удачно, по-моему, хотя это мне так кажется.
        - Так у тебя и для Адама есть подарок?! Как это мило с твоей стороны!
        - У меня есть подарки для всех. Я замечательно провел время, выбирая их. Но самый лучший получит Адам. Это деревянная крепость с сотней солдат. Надеюсь, ему понравится!
        - А кроме того, надеешься, что он даст тебе с ней поиграть? - смеясь спросила Энн.
        Алекс только улыбнулся.
        - Для твоего сына я заказал ящик вина. С незнакомыми женщинами дело обстоит сложнее - духи ведь интимный подарок, - поэтому Фей и Салли я купил по брошке. Как ты думаешь, это сойдет? - Энн кивнула, улыбаясь его мальчишескому возбуждению. - А вот посмотри на это. - Развернув один из пакетов, он вынул оттуда норковую шапку. - Это для Мэг, - объявил он, нахлобучивая шапку на себя.
        - Для Мэг? Она с ума сойдет от радости!
        - Сегодня утром она сказала, что у нее уши мерзнут на ветру. А это, как видишь, ушанка. - И он натянул шапку на собственные уши.
        - Великолепный подарок, дорогой! - Она смотрела на него с нежностью.
        Алекс попытался снова завернуть шапку, но не сумел и перебросил ее Энн.
        - Об остальных покупках ты ничего не узнаешь до завтрашнего утра, за исключением вот этого. Пошли! - Захватив большую плоскую коробку, он отвел Энн в спальню. - А теперь открой.
        В коробке, завернутое в папиросную бумагу, лежало ярко-красное платье из шелковой тафты.
        - Красное платье, Алекс! Как ты догадался?
        - О чем, радость моя?
        - О том, что мне всегда хотелось иметь красное платье! - Она возбужденно развернула платье, испытывая чувственное наслаждение от прикосновения к шелку, от его шуршания, когда она приложила его к себе. - Какое красивое! - вздохнула она.
        - Это рождественский цвет, правда? - сказал он, сияя от удовольствия при виде того, как она поворачивается перед зеркалом то в одну, то в другую сторону. - Не хочу мешать тебе любоваться собой, но не пора ли нам начать переодеваться?
        - Боже мой, - воскликнула она посмотрев на часы, - уже больше семи! - И она помчалась на кухню, в который раз поздравляя себя, что в ее новой плите духовка с постоянным подогревом. Слегка отваренный картофель она поставила в верхнее, горячее, отделение, а обильно смазанных жиром фазанов - в нижнее. Остальные овощи будут готовы, пока они будут есть первое. Вынув из холодильника тарелки с семгой, она расставила их на столе, чтобы рыба не была слишком холодной. Сейчас ничего больше нельзя было сделать, и она бегом поднялась по лестнице и быстро приняла ванну. Потом, пустив воду для Алекса, Энн набросила на себя купальную простыню. В это время в ванную вошел уже обнаженный Алекс. Подойдя, он молниеносно сдернул с нее простыню и яростно приник к ее губам.
        - Только не сейчас, дорогой! - взмолилась она. - У нас нет времени!
        - Для доброго дела время всегда найдется! - со смехом возразил он, прижимая ее к себе.
        Позже она лежала на постели в его объятиях и мечтала только об одном: провести так весь вечер.
        Вместо этого она трезво заметила:
        - Теперь мне придется снова принимать ванну!
        - Не успеешь, скоро придут гости. Думаю, твой сын не одобрил бы подобного поведения.
        Энн быстро помылась под душем и вышла, уступив место Алексу.
        Сняв с плечиков новое платье, она прижала его к себе. Как замечательно, что у нее есть наконец красное платье, а еще замечательнее то, что он догадался купить его, будто знал о ее давнем желании! Она натянула платье через голову, боясь взглянуть в зеркало: а вдруг оно плохо сидит или не к лицу ей?
        Ее беспокойство оказалось напрасным: благородный красный тон удивительно оттенял ее кожу, и она зарделась, как роза, а ее волосы казались еще более светлыми. Сидело платье прекрасно, можно было подумать, что оно сшито по ее мерке, узкий корсаж подчеркивал мягкую форму груди, а пышная, расширяющаяся книзу юбка делала Энн особенно женственной и грациозной.
        Энн подняла стоявшую на полу коробку из-под платья и только теперь заметила в ней красные атласные туфли с бантиками, усыпанными алмазной пылью. Туфли были ей точно по ноге. И когда только он успел узнать об этом недоумевала Энн.
        Изучающим взглядом она посмотрела на свое отражение в зеркале. Какую перемену вызвал в ней Алекс! Энн знала, что выглядит на много лет моложе и гораздо привлекательнее, чем ей казалось возможным. И дело здесь было не только в платье и прическе - она сияла теперь той ослепительной красотой, которую рождает чудо любви.
        Поспешно накрасившись, она спустилась вниз, чтобы окончательно все подготовить к ужину.
        Алекс уже ждал ее в гостиной и сразу предложил бокал вина. Глядя на него, облаченного в смокинг, Энн никак не могла понять, почему при их первой встрече нашла его не слишком интересным. Теперь она думала, что более привлекательного мужчины никогда не встречала.
        - Что ты имела в виду, радость моя, когда сказала, что тебе всегда хотелось иметь такое платье? - спросил он, протягивая ей бокал.
        - Я всю жизнь мечтала о ярко-красном шелковом платье! Глупо, должно быть!
        - Почему же ты до сих пор не купила себе такого?
        - Бену нравилось, когда я одевалась в пастельные тона или черное.
        - Но к твоему цвету лица и волос так идет яркое!
        - Ты в самом деле так думаешь?
        - Как только я увидел тебя, мне захотелось одеть тебя в сверкающие шелка и атлас, - улыбнулся он, потом добавил: - Мне кажется, у любого мужчины должно было возникнуть такое желание.
        - Видишь ли, Бен был… - начала Энн, но ее прервал звонок у входной двери. - Это, наверное, Джордж и Лидия! - И она выбежала из комнаты, чтобы впустить друзей.
        - Боже мой, Энн, ты потрясающе выглядишь! А какое красивое платье! - воскликнула Лидия и чмокнула воздух где-то недалеко от щеки Энн.
        - Да, Энн, ты очаровательна! Так бы и проглотил! - хрипловато добавил Джордж.
        - Входите, познакомьтесь с Алексом! - говорила Энн, в восторге от полученных комплиментов.
        - Покажи же мне его! - задорно сказала Лидия.
        Пожимая Алексу руку, она немного отстранилась, наклонив голову набок.
        - Знаешь, Энн, ты ничуточки не преувеличила, ну вот совсем ни капельки!
        И Лидия адресовала Алексу смелую улыбку. Энн почувствовала легкий укол ревности.
        - Значит, вы Лидия! Я хочу поблагодарить вас за ваше хорошее отношение к Анне. Она говорила мне, что вы настоящий друг!
        - Энн, голубушка, этот голос! Перед ним никто не устоит. Кажется, я сейчас потеряю сознание! Капля спиртного могла бы оживить меня.
        - Постарайся все же устоять, подруга! - поддразнила ее Энн, потом обратилась к Алексу: - Лидия будет пить джин с тоником, дорогой, а Джордж - шотландское виски. Верно, Джордж?
        - Да. Это самое лучшее пойло на свете, - в ответ усмехнулся Джордж.
        Энн казалось, что невозможно быть счастливее: Алекс готовит коктейли для ее лучших друзей, она сама в своем долгожданном красном платье, а вокруг нее радостные, улыбающиеся лица.
        - Энн! - закричала Лидия так громко, что все вздрогнули. - О Боже, Джордж, ты только взгляни на это гигантское кольцо! И обрати внимание, на каком пальце! Дай-ка я рассмотрю его получше, Энн. Вот это да! Поздравляю, Алекс! Вы, видимо, не только на редкость привлекательный мужчина, но еще и очень проницательный. Ведь Энн настоящее сокровище!
        - Я понимаю, как мне повезло, Лидия!
        Алекс присел на подлокотник кресла, в котором сидела Энн, и обнял ее за плечи.
        - Как странно все-таки видеть тебя с другим парнем, Энн, вместо старины Бена! - добродушно заметил Джордж.
        - Заткнись, дурачина! - рассердилась Лидия и хлопнула Джорджа по руке. - Как можно быть таким бестактным?!
        - Прошу прощения, - смиренно произнес Джордж с видом человека, часто говорящего не то, что следует.
        - Не обращайте внимания на этого идиота, Алекс, он вечно лезет куда его не просят!
        - Я никого не хотел обидеть! - пробормотал Джордж, адресуясь к своему стакану.
        - А ты и не обидел, Джордж, - мягко улыбнулась Энн. - Нам всем еще придется привыкать к происшедшим переменам.
        Алекс с видимым замешательством перевел глаза с Джорджа на Лидию.
        Снова раздался звонок. Энн невольно крепко сжала руку Алекса, потом торопливо осушила свой стакан, поочередно улыбнулась всем присутствующим, встала и нервно поправила платье.
        - Дети, должно быть, - сказала она без всякой необходимости, стараясь, чтобы ее голос звучал беспечно.
        Стоявшая на пороге группа выглядела мрачно. Вытянутые лица всех троих представляли собой странный контраст с яркими пакетами, которые они держали в руках.
        - Что-то вид у вас невеселый, - попыталась пошутить Энн, но смех замер у нее на устах, когда она всмотрелась в раздраженное лицо сына.
        - Тебе ведь не пришлось ехать сюда с Питером, - пояснила Фей, снимая пальто. На ней было черное вечернее платье, очень элегантное. - Он, видимо, решил испортить всем нам сегодняшний вечер.
        - Вечно ты все сочиняешь! - по-детски огрызнулся Питер.
        - Какое милое платье, Салли! - обратилась Энн к невестке, стараясь не обращать внимания на пререкания Питера и Фей.
        - Вам нравится? Я купила его на распродаже - не могла себе позволить ничего лучшего.
        - Индийские платья такие хорошенькие… А это очень подходит для будущей мамы. - Энн ласково ей улыбнулась. - Питер, - обратилась она к сыну, только что снявшему пальто - он был одет, как обычно, в вельветовые брюки и свитер, - и в ее голосе прозвучало недоумение. - Почему ты не переоделся?
        - Об этом мы и спорили всю дорогу. Я сказала, что ты будешь огорчена, - объяснила Фей.
        - Мы ведь всегда на Рождество одеваемся по-праздничному, Питер. Какая муха тебя укусила?
        - Это нормально, когда Рождество нормальное, мама, - резко ответил он.
        - Ты прав. Времена изменились, так почему бы и тебе не измениться? - парировала она. - Войди и поздоровайся с остальными. Лидия с Джорджем забежали на минутку.
        И Энн в сопровождении своей семьи направилась в гостиную. Ее счастливое настроение было омрачено.

        Глава 5

        Какой-то нервный трепет охватил Энн. Ее веселость казалась напускной, а в голосе появились какие-то визгливые нотки, хотя она храбро старалась сделать вид, что знакомить своих детей с возлюбленным для нее обычное дело.
        Алекс галантно склонился над рукой каждой из дам. На один страшный миг Энн показалось, что Питер откажется пожать протянутую руку Алекса, который едва заметно нахмурился, заметив, что Энн нервничает. Поздоровавшись, мужчины стояли молча, глядя друг на друга. Энн попросила Питера помочь ей подавать напитки, отдалив таким образом опасность возможного столкновения.
        После того как все взяли бокалы, наступила долгая пауза, одна из тех, что так беспокоили Энн. Сколько она ни напрягалась, в голову ей не приходила ни одна безобидная тема. Она адресовала Лидии немую мольбу о помощи, но та в этот момент пыталась закурить. Ее зажигалка не срабатывала, к ней тут же подошел Алекс и щелкнул своей тяжелой золотой зажигалкой, что - бог знает почему - заставило Питера презрительно фыркнуть. Даже Джордж почувствовал, кажется, как сгущается атмосфера, потому что именно он нарушил молчание:
        - Лидия сказала мне, что вы из Греции.
        - Это верно.
        - На материке мне не пришлось побывать, но однажды я отдыхал на Корфу во время отпуска.
        - Правда? Мне так никогда и не довелось туда съездить, но я слышал, что это очень приятное место. Один из самых красивых наших островов.
        - На мой вкус, так слишком шумно и народу многовато. - Джордж задумчиво выпил глоток скотча, потом неожиданно спросил: - У вас есть ресторан?
        - Джордж! - завопила Лидия. - Ты просто смешон! - Повернувшись к Алексу, она пояснила: - Беда Джорджа в том, что он считает всех испанцев официантами, всех французов продувными бестиями, а всех греков владельцами ресторанов.
        К ее смеху присоединились все, кроме Питера.
        - Ну и что? Я люблю кебаб, может быть, Алекс умеет его готовить, разве не понятно?
        Все опять расхохотались, и Энн позволила себе немного расслабиться.
        - Мне в самом деле принадлежат рестораны, и я тоже люблю кебаб, - добродушно улыбнулся Алекс.
        - Это ваш «роллс» там перед домом? - Джордж, не жалея сил, старался поддержать легкую беседу.
        - Моей компании, - уточнил Алекс.
        - Славная машина. Лучше не бывает. Английская, знаете ли, - констатировал Джордж, точно английское происхождение машины все объясняло.
        - Да, машина, безусловно, замечательная!
        - Говорят, - неожиданно выпалил Питер, заставив всех вздрогнуть и посмотреть на него, - что, когда верхушка какой-нибудь компании начинает разъезжать на
«роллс-ройсах», пришло время спускать ее акции.
        Все взгляды, как во время теннисного матча, устремились на Алекса.
        - Что ж, это разумный совет! - согласился он, любезно улыбаясь.
        - Ваши рестораны, вероятно, преуспевают, - простодушно заметила Салли.
        - О, я занимаюсь и другими делами.
        - А именно? - отрывисто спросил Питер.
        - Да всем понемногу! - В улыбке Алекса появилось что-то загадочное.
        - Как, вы сказали, вас зовут? - спросил Джордж.
        - Я не говорил, но моя фамилия Георгопулос.
        - Вот как? - И Джордж улыбнулся не менее загадочно, чем Алекс.
        - Мы собирались пригласить друзей на Новый год, - обратилась Лидия к Энн. - Можно рассчитывать на тебя и на Алекса?
        - Боюсь, что в то время нас с Анной здесь не будет. Мы и сами думаем устроить новогодний прием. Я каждый год это делаю. Большинство приглашений уже, должно быть, разослано. Мы будем рады всех вас видеть на этом вечере, - услышала, к своему удивлению, Энн.
        - Маму зовут Энн, с вашего позволения, - вставил Питер.
        - Мы с удовольствием придем. Спасибо, Алекс, - сказала Лидия, не обращая внимания на Питера. - Какое счастье, это избавит меня от стольких усилий! Очень сожалею, Энн, но нам пора - должны прийти эти старые развалины Смит-Робертсоны. Ничего не поделаешь, жизнь в деревне накладывает определенные обязательства. - Лидия томно помахала рукой. - Я, несомненно, предпочла бы поужинать с вами - вечер, кажется, обещает быть очень интересным, - добавила она, многозначительно поглядев на Питера.
        Проводив друзей, Энн вернулась в гостиную. Фей оживленно беседовала с Алексом, Салли собирала пустые стаканы, а Питер уставился в пространство.
        - Подарки сейчас будем раздавать или после обеда? - спросила Энн.
        - После обеда, пожалуйста, как всегда. Ожидание так приятно! - Фей вскочила. - Пойду помочь тебе на кухне, мамочка.
        - Нет, дорогая, оставайся здесь и развлекай Алекса. Я и одна справлюсь. Дай мне этот поднос, Салли, ты не должна поднимать тяжелые вещи. Питер, может быть, ты займешься вином? - Вздохнув с облегчением, она пошла на кухню.
        Там она налила себе огромную порцию виски и, прислонившись к стене, осушила ее короткими, быстрыми глотками. Лицо ее было озабочено. С Питером сегодня придется нелегко, весь вечер будет настоящим мучением. Как жаль, что она не догадалась пригласить Лидию на их семейный обед!
        Энн проверила, как жарятся фазаны, отнесла в столовую тарелки с семгой и пригласила всех к столу. Когда дети прошли мимо нее, она задержала Алекса.
        - Я люблю тебя! - сказала она и, встав на цыпочки, поцеловала его. - Пожалуйста, не допусти, чтобы мой сын расстроил тебя.
        - Расстроил меня? Я никому этого не позволю! - И он поцеловал ее.
        Войдя в столовую, они увидели, что все стоят в оцепенении. При появлении Энн три голоса хором спросили:
        - А стол где?
        - Я продала его! - ответила она, храбро глядя на три потрясенных лица. - Мне вдруг захотелось заменить его круглым. За ним гораздо удобнее всех разместить и вести беседу. Особенно когда нечетное число присутствующих, вот как сегодня. Алекс, не сядешь ли между девушками?..
        - Но ведь тот стол был антикварной редкостью, а этот всего лишь викторианский! - упрекнул ее Питер.
        - Значит, можно будет не дрожать над ним и не волноваться, если кто-нибудь вдруг прольет вино или еще что-нибудь.
        Энн заставила себя улыбнуться детям. Их реакция рассердила ее. Насколько она помнила, никто из них не высказывал своего мнения о столе раньше.
        - Надеюсь, вы взяли за него хорошие деньги? Кругом ведь одни жулики! - сказала Салли, пробежав пальцами по поверхности нового стола.

«Настоящая торговка!» - невольно подумала Энн.
        - Да, Салли, мне неплохо за него заплатили, не беспокойся. Я прекрасно знала о его ценности, - резко ответила Энн.
        Алекс бросил на нее быстрый взгляд.
        - А теперь, может быть, приступим к обеду? - деловито произнесла она.
        - Ты могла бы сначала предложить его нам! - проворчал Питер. С тех пор как они вошли в столовую, его лицо с каждой минутой делалось все более хмурым.
        - Страховка этой проклятой вещи стоила огромных денег. Кроме того, вам пришлось бы постоянно следить за Адамом, чтобы он его не поцарапал, и в результате вы постоянно бранили бы ребенка. Нет, так гораздо лучше. А сейчас, ради всего святого, забудем о столе и - за дело. - И Энн начала есть семгу, которая вдруг приобрела вкус мокрой фанеры. - Ой, как глупо, я забыла о вине! - спохватилась она, вскочив.
        - Анна, дорогая, не беспокойся, позволь мне!
        Взяв бутылку охлажденного вина, Алекс наполнил бокалы.
        Питер никак не мог успокоиться.
        - Мне не нравится, - проворчал он, - приходя сюда, видеть, как исчезает мебель отца. В следующий раз посоветуйся с нами или по крайней мере предупреди, что ты еще затеваешь!
        - Хорошо, обещаю. Мне очень жаль, действительно следовало сообщить, - сказала Энн, изо всех сил стараясь сдерживаться. - А так как я, кажется, всех расстроила, лучше я сразу скажу вам, что решила продать кровать.
        - Продать кровать! Это невозможно, мамочка! - в шоке воскликнула Фей.
        - Возможно, и совершенно запросто, - беспечно возразила Энн.
        Убедившись, что не в состоянии прожевать ставшую безвкусной рыбу, с которой остальные успели справиться, она собрала тарелки. Фей последовала за ней на кухню.
        - Алекс просто потрясающий, мамочка! Настоящий мужчина! Ничего удивительного, что ты увлеклась им!
        - Я рада, что он тебе понравился.
        - Он оказался совсем не таким, как я ожидала.
        - Ничего удивительного, если твоему брату удалось настроить тебя против него! Подержи, пожалуйста, это блюдо.
        - Он не красавец, но очень привлекателен. Такое живое лицо! Напоминает мне мистера Рочестера из «Джен Эйр», если ты понимаешь, что я имею в виду.
        - Да, детка, прекрасно понимаю! - засмеялась Энн.
        Впервые после прихода детей она почувствовала себя счастливой.
        - Я буду вне себя, если ты позволишь Питеру разбить тебе жизнь! Ты ведь знаешь, каким он становится, когда ему в голову что-нибудь втемяшится.
        - Нет, Фей, я никому не дам встать у меня на пути, меньше всего Питеру! Обещаю тебе!
        Они вместе отнесли блюда в столовую, где царило зловещее молчание. Энн начала раскладывать птицу по тарелкам и намеренно попросила Питера налить всем красного вина. Все начали есть, и на некоторое время воцарилось молчание.
        - Фазан восхитителен, дорогая! Придется сказать Петэн, что у нее появилась соперница, - поддразнил ее Алекс.
        Уголком глаза Энн заметила, как Питера передернуло при ласковом обращении к ней Алекса.
        - Кто такая Петэн? - поинтересовалась Фей.
        - Это одна грозная француженка, владелица лондонского ресторана, которая относится ко мне с большим презрением.
        - Может быть, ей пришелся не по вкусу твой спутник? - ровным голосом произнес Питер под стук ножей и вилок.
        Энн при этом поперхнулась, но Алекс предпочел не обращать внимания на замечание Питера и улыбнулся ей.
        - Ее презрение, дорогая Анна, следует рассматривать как комплимент. Просто она видит в тебе угрозу, - полусерьезно произнес Алекс.
        - Я уже сказал вам, что ее имя Энн! - прервал его Питер, угрожающе размахивая ножом, которым до того резал фазана.
        - А я предпочитаю звать ее Анной, - с любезным видом возразил Алекс. - Скажи, Анна, открыть еще одну бутылку вина? Эта уже пустая.
        - Валяйте, не стесняйтесь, пусть вас не смущает, что это чужое вино! - колко вставил Питер.
        - Перестань грубить, Питер! Вино как раз принес Алекс. А теперь извинись перед ним!
        - Как это говорится? - Питер в упор посмотрел на Алекса. - Не верь данайцам, дары приносящим. Правильно я процитировал?
        Алекс насмешливо поклонился.
        - Ты что пьян, Питер? Почему ты так ведешь себя? - воскликнула Энн, нервно складывая и разворачивая свою салфетку. Потом она начала передвигать по скатерти солонку и перечницу, будто фигуры на невидимой шахматной доске.
        Питер, надувшись, молчал и методично жевал. Энн беспокойно посмотрела на Алекса.
        В ответ он послал ей воздушный поцелуй и пожал плечами.
        - Не тревожься, любовь моя, я способен это вынести.
        - Господи Иисусе Христе! - И Питер со стуком опустил нож и вилку на тарелку.
        - Очень вкусно! Мне хотелось бы взять у вас рецепт, Энн, - торопливо заговорила Салли. - У одних наших друзей есть ферма, и они иногда присылают нам фазанов, но у меня они вечно выходят жесткими.
        - Напомни мне до ухода, я перепишу для тебя этот рецепт. Жарить их надо на медленном огне, - машинально ответила Энн.
        Тем временем очередь дошла до пудинга и сыра. Питер продолжал дуться и молчать, остальные оживленно разговаривали. В течение всего обеда Энн чувствовала, что у нее сжимается горло. Она много пила, но ни вода, ни вино не приносили облегчения. Все, что она ела, казалось безвкусным.
        - Не вставай, мамочка! - сказала Фей. - Посуду вымоем мы с Салли.
        - Мы все займемся этим, - вызвался Алекс, взяв горку тарелок.
        - Поможешь нам, Питер, или будешь и дальше киснуть? - отрывисто спросила Фей у брата. Он не обратил на нее внимания и продолжал апатично сидеть, как бы ничего не замечая вокруг. - Ты всегда был ленивым и, если память мне не изменяет, только портил всем настроение. Можешь хотя бы подвинуться, раз не собираешься помогать… - Она резко толкнула его, чтобы забрать пустые бутылки.
        После того как посудомойка была загружена, а в кухне наведен порядок, Алекс достал бокалы для шампанского и поставил их вместе с двумя бутылками на поднос. Потом, высоко подняв его, как Крысолов из сказки свою дудочку, направился в гостиную. Все смеясь последовали за ним. Питер мрачно замыкал шествие.
        Энн налила всем кофе.
        - Потрясающее платье, мама. Да еще и красное! - многозначительно улыбнулась Фей.
        - Алекс подарил мне его!
        - Без сомнения, в обмен за оказанные услуги, - едва слышно пробормотал Питер, но Фей услыхала и сильно лягнула его в голень. Энн с беспокойством посмотрела на Алекса, открывавшего вино в другом конце комнаты. Он, казалось, ничего не расслышал.
        - Веди себя наконец как взрослый человек, Питер! - прошипела расстроенная Энн.
        Подойдя к окну, она некоторое время смотрела, как падают редкие хлопья снега. Стекла в свинцовых переплетах многократно отражали происходящее в комнате. Находившиеся там люди производили впечатление дружной счастливой семьи. Окна не выдавали, что в воздухе этой комнаты носятся злобные слова и намеки. «Мое последнее Рождество здесь», - сказала себе Энн, заранее тоскуя по этому дому, где прожила так долго. Она ощутила у себя на плече руку Алекса.
        - У тебя такой подавленный вид, радость моя!
        - Да нет, ничего. Рождество, как всегда, приносит с собой радость пополам с печалью, - спокойно ответила она, стараясь держаться ровно.
        - Мне кажется, ты грустишь о том, что это твое последнее Рождество в этом прекрасном доме.
        - Ну что ж… - Она посмотрела на него с извиняющейся улыбкой.
        - Понимаю, любовь моя. Совершенно естественно, что к счастью примешивается сожаление.
        - Как ты догадался?
        - Я люблю тебя, вот и догадался. - Он нежно поцеловал ее в затылок. - Следующий Новый год мы будем праздновать в нашем с тобой доме, и для такого настроения уже не будет места. Сейчас все у нас временное.
        - Кто-то говорил о подарках! - весело обратилась к ним Фей. - Да, а как насчет шампанского, Алекс? - Они поспешно отошли от окна. - Чур, я буду почтальоном! - смеясь, вызвалась она, мгновенно превращаясь из современной женщины в совсем юную девушку. Она наклонилась над грудой свертков под елкой и стала их распределять, так и летая по комнате. - А с кого начнем?
        - Но сначала тост, если не возражаете! - напомнил Алекс и обошел комнату с подносом, на котором стояли бокалы с шампанским.
        Потом, став перед пылающим в камине огнем, он посмотрел на остальных и протянул руку к Энн, предлагая ей присоединиться к нему.
        - За эту семью! - провозгласил он.
        - За нашу семью! - отозвались все, за исключением Питера.
        - Однако я вынужден с сожалением отметить, что у этой семьи что-то со зрением, - продолжал Алекс, поднимая руку Энн так, что кольцо с изумрудом засверкало в свете огня. Три рта изумленно раскрылись, три пары глаз удивленно округлились. На лицах Фей и Салли засияла улыбка, тогда как Питер сердито посмотрел на стоящую перед камином пару. - Из-за вашей слепоты мне ничего не остается, как самому провозгласить тост за Анну и меня в день нашей помолвки.
        - Мамочка! - Фей побежала к матери через всю комнату. - Я не заметила. Покажи-ка! - И она схватила Энн за руку, чтобы рассмотреть кольцо.
        - Поздравляю вас обоих! - сказала Салли с искренней улыбкой и подняла свой бокал, потом подошла к Энн и в свою очередь залюбовалась кольцом.
        Один Питер не двинулся с места.
        - Какие же вы скрытные! А когда ваша свадьба? Где? - после минутного колебания спросила Фей.
        Алекс выразительно посмотрел на Питера. В комнате воцарилось молчание, и Энн почувствовала, как внутри у нее все сжалось.
        - Надеюсь, Питер, - тихо произнес Алекс (угрожающе тихо, подумала Энн), - что вы выпьете за счастье вашей матери, если не хотите пить за мое. - Питер молчал и упорно смотрел в пол. - Вы не одобряете наш брак, это ясно. Я согласен, что недостоин вашей матери, но я сделаю все возможное, чтобы заботиться о ней и сделать ее счастливой.
        Все ждали, устремив глаза на Питера, от всей души желая, чтобы он наконец улыбнулся, выразил свое одобрение, разделил всеобщую радость… Но он не шевелился и по-прежнему проявлял необыкновенный интерес к устилавшему пол ковру.
        - Ну а я одобряю! Добро пожаловать в нашу семью, Алекс! - Встав на цыпочки, Фей звонко поцеловала Алекса в щеку.
        - Питер! - проговорила Энн и беспокойно взглянула на сына. - Прошу тебя, Питер, не порть мне этот вечер!
        - Мне очень жаль, мама. Я выпью за твое будущее счастье, но только не с ним.
        - Это нелепо, Питер! Ты ведь не знаешь Алекса!
        - Вот именно!
        - Но разве тебя не радует, что я нашла человека, с которым хочу разделить жизнь?
        - Не могу, мама, тут уж ничего не поделаешь.
        - Ты предпочел бы, чтобы я продолжала жить одна, со страхом заглядывая в будущее? - спросила Энн. Питер не ответил. - Но почему? Должно же быть какое-то объяснение, - резко добавила она. Нетерпимое отношение сына начало ее раздражать.
        - Если хочешь знать, мама, я ему не доверяю.
        - Вы правы, что не доверяете мне, Питер, и я уважаю вас за это! - к удивлению Энн, заговорил Алекс. - Вы ничего обо мне не знаете, и вас беспокоит, что мы познакомились так недавно. Но вы, как и я, не можете не понимать, что любые отношения, в которые люди вступают, представляют собой лотерею. Можно быть помолвленными две недели или два года - все равно это лотерея. Но ваша мать и я, мы оба - как это по-английски? - да, мы оба в зрелом возрасте. В том возрасте, когда знаешь, чего ищешь, и хватаешься за это обеими руками, чтобы не упустить. - Он остановился. Питер продолжал молчать. - За последние недели мы провели много времени вместе и поняли, что не только влюблены, но и подходим друг другу, что гораздо важнее.
        - Влюблены! - заговорил наконец Питер. Он с таким отвращением произнес это слово, будто в нем крылось что-то непристойное. - Больше похоже на мерзкую похоть!
        Энн заметила, что Алекс весь напрягся, на его лицо набежало холодное, гневное выражение, и она почувствовала, как любит его за то сверхчеловеческое усилие, с которым он продолжил объяснение с Питером в нормальном тоне.
        - Позвольте мне закончить, молодой человек. Из-за вашего отношения это очень трудно. Заверяю вас, что буду любить вашу мать и буду ей бесконечно предан. Она ни в чем не будет нуждаться, обещаю вам!
        - Красивые слова! Чего они стоят? - издевательски произнес Питер.
        - Где вы собираетесь жить? - прервала его Фей, бросив на брата сердитый взгляд и пытаясь перехватить у него нить разговора.
        - Не знаю, мы еще этого не обсуждали, - пожала плечами Энн. - У нас и времени не было для того, чтобы строить планы. Алекс только вчера вечером вернулся из Бразилии. Тогда мы и обручились.
        - А с этим домом что будет? - спросила Салли.
        - Я продам его. Это грустно, конечно, но я считаю, что для Алекса, для нас обоих было бы лучше начать жизнь с новой страницы.
        - Вот это здорово! Ровно месяц назад ты так проникновенно утверждала, что жить не можешь без этого дома! - сердито вмешался Питер.
        - Да, я допускаю, что мое поведение может показаться непоследовательным, но ведь все теперь изменилось и я в нем больше не нуждаюсь. Вероятно, этот дом был для меня какой-то гарантией безопасности. Теперь у меня есть Алекс, и я спокойна за свое будущее!
        Энн попыталась улыбнуться, но это было подобие улыбки. Она чувствовала, что разговор далеко не закончен.
        - Удивительно, с какой легкостью женщины меняют свое мнение, стоит им переспать со здоровым мужчиной! - тихо, но явственно произнес Питер.
        Энн скорее почувствовала, чем увидела, как Алекс шагнул к ее сыну, и схватила его за руку.
        - Алекс, прошу тебя! - умоляюще сказала она, вся дрожа.
        Алекс обнял ее и крепко прижал к себе.
        - Конечно, вы оба можете взять отсюда всю мебель, какую захотите, - быстро добавила она слабым голосом.
        Алекс нежно погладил ее по руке.
        - Так вы, как я понимаю, купите себе другой дом на деньги, вырученные от продажи этого? Любовное гнездышко где-нибудь в живописном месте? - Питер, видимо, осмелел и уже говорил громко.
        - В этом нет необходимости, - холодно ответил Алекс. - Я предложил вашей матери купить на вырученные деньги ценные бумаги, чтобы у нее был собственный небольшой доход.
        - Вот как! Так вы обсуждали с мамой денежные вопросы? - почти торжествующе констатировал Питер.
        - Что вы, собственно, хотите знать? Скажите прямо! - сердито воскликнул Алекс. - Ради всего святого, неужели вы думаете, что я женюсь на вашей матери ради ее денег?
        - Признаюсь, эта мысль приходила мне в голову, - саркастически заметил Питер.
        - Почему? Она что, богатая женщина?
        - Послушайте, бросьте прикидываться! - презрительно фыркнул Питер. - Вы отлично знаете, что это так. Достаточно взглянуть на этот дом. А она, несомненно, была настолько глупа, что рассказала вам о страховом полисе и о других деньгах, оставленных ей отцом.
        - Питер! Ты невыносим! Мы никогда не касались денежных вопросов, ни разу! - сказала Энн дрожащим голосом.
        Она устала, чувствовала себя несчастной и хотела только одного: чтобы ее оставили вдвоем с Алексом. Она посмотрела на сына и почувствовала, что он ей противен.
        Питер, увидев выражение ее лица, испугался, что зашел слишком далеко, и продолжал более спокойно:
        - Прошу тебя, мама, попробуй взглянуть на это с моей точки зрения. В конце концов я продолжаю чувствовать себя ответственным за тебя. Почему он не говорит нам, чем занимается? Почему держит себя так дьявольски загадочно? А может, он преступник? Тебе ведь о нем ничего не известно!
        - Насколько я понял вас, Питер, вы чувствовали бы себя спокойнее, если бы знали, каково мое материальное положение. Это так? - спросил Алекс.
        - В общем, да.
        - Как правило, я никому не рассказываю о положении своих финансов. Но сегодня вечером надеялся поговорить с вами, Питер, как с мужчиной, главой семьи, об условиях брачного контракта, который собираюсь заключить с вашей матерью, о выделении ей определенных сумм денег и имущества. Но после вашего поведения сегодня вечером, после всех возмутительных вещей, которые вы успели мне наговорить, и видя вашу очевидную одержимость деньгами, я стал опасаться, что, рассказав об этом именно вам, окажу вашей матери плохую услугу.
        Питер открыл рот от удивления. На этот раз он потерял дар речи.
        - Кроме того, - холодно продолжал Алекс, - меня возмущает ваше оскорбительное отношение к матери. Вы в самом деле полагаете, что для нее единственная возможность заполучить мужа - это хороший банковский счет? Меня совершенно не интересует, сколько у нее денег! Мне не нужны ее деньги! Я не нуждаюсь в них.
        - Хорошо сказано, Алекс! Я счастлива за вас обоих.
        - Благодарю вас, Фей.
        Алекс улыбнулся ей. Его взгляд потеплел.
        - В этом ты вся, Фей. От тебя разве дождешься помощи? - ядовито попрекнул ее брат. - Мне следовало знать, что ты сразу пойдешь на попятный и будешь спокойно смотреть, как мама губит свою жизнь и выбрасывает на ветер деньги, наслушавшись сентиментальных речей.
        - В жизни есть много хорошего, кроме денег, Питер. Когда еще ты видел маму такой довольной и счастливой? Как ты можешь отравлять ей радость? - горячо воскликнула Фей.
        - Должен сказать, Питер, - снова заговорил Алекс холодным тоном, от которого у Энн по спине пробежали мурашки, - что раньше не совсем понимал, почему ваш отец ничего вам не оставил. То есть до сегодняшнего вечера не понимал. Он явно был гораздо более проницательным человеком, чем я думал.
        Женщины не успели задержать Питера. Он пронесся через комнату и уже было поднял руку, чтобы ударить Алекса, но тот одним, почти ленивым движением схватил его за запястье и не выпускал, несмотря на то что Питер брыкался и лягался от ярости. Протащив его через всю гостиную, Алекс не слишком церемонно толкнул его обратно на софу.
        - Ради всего святого, прекратите! - закричала Энн. - Боже милостивый, что происходит в этой семье?! Сомневаюсь, Питер, что смогу когда-нибудь простить тебе этот вечер! Ведь я предупредила тебя, что никто не заставит меня отказаться от Алекса. Почему ты так ведешь себя? Ты не хочешь, чтобы я была счастлива? Отвечай! - продолжала она кричать.
        - Будь счастлива, мама, мне-то что? Загуби свою жизнь. Скажу тебе только одно: если предпочитаешь его нам, то больше не увидишь Адама. Никогда!
        Теперь закричала Фей:
        - Ты не сделаешь этого, Питер! Не посмеешь лишить Адама его семьи только потому, что не одобряешь мамин выбор!
        - Еще как посмею! Именно так и сделаю! - самоуверенно заявил Питер.
        - Послушайте, Питер, - ледяным тоном обратился к нему Алекс, - помните цитату, которую вы привели за обедом? Вы сказали: «Не верь данайцам, дары приносящим».
        - Да, и что?
        - По-латыни это звучит так: Timeo Danaos et dona ferentes.
        - Благодарю вас за урок!
        - Это означает: «Бойся данайцев, дары приносящих». Так вот, если вы попытаетесь лишить вашу мать права видеть внука когда ей захочется, вам придется вспомнить об этой цитате, обещаю вам это, - медленно и отчетливо произнес Алекс.
        - Как это надо понимать? - расхохотался Питер. - Вы что, угрожаете мне?
        - Нет. Предостерегаю.
        - Ах вот как! А что, по-вашему, вы можете сделать, чтобы помешать мне?
        - Я уничтожу вас! - ответил Алекс так тихо, что Энн пришлось напрячь слух, чтобы расслышать.
        - Вы так думаете? - издевательски спросил Питер. - О, у меня уже душа в пятки ушла! Это вы-то уничтожите меня? Вряд ли вам это удастся!
        - Я могу уничтожить любого человека, если только захочу, Питер. На вашем месте я отнесся бы к этому предостережению серьезно.
        Алекс повернулся к Энн:
        - Анна, радость моя; твой чудесный вечер испорчен. Мне страшно жаль, я знаю, какое ты придавала ему значение! Продолжать этот разговор было бы не только бессмысленно, но и бестактно. Извини меня…
        Он поклонился ей.
        - Фей, Салли, благодарю вас за ваше очаровательное общество и за поддержку, оказанную Анне в этот вечер.
        Он снова поклонился и вышел из комнаты.
        - Проклятый наглец! - в бессильной ярости завопил Питер. - За кого, черт побери, он себя принимает? Как он смеет так разговаривать в доме моего отца?! - Он вскочил на ноги, трясясь от злости.
        - Питер! Это ты довел Алекса до этого, он благородный, гордый человек, а ты жестоко оскорбил его. Ты вел себя как последнее дерьмо!
        - Мама!
        - Что, не нравится слышать правду? Тебе неприятно, что я пользуюсь твоим обычным лексиконом? Меня воротит от тебя и от твоих выходок! Я заслужила право на счастье! Мне хотелось, чтобы моя семья разделила его со мной, но если ты так к этому относишься, я могу обойтись и без вас.
        - А я уже понял, как ты дорожишь семьей, понял, какая ты преданная мать! - огрызнулся Питер.
        - Заткнись, Питер! - вскричали разом Фей и Салли.
        - Ты права, мама, это твоя жизнь, и ты можешь делать с ней все, что тебе хочется, черт побери! Но не вздумай хныкать и жаловаться, когда все у тебя пойдет прахом, - у меня ты сочувствия не найдешь! И можешь передать своему подонку, что я его ни капельки не боюсь!
        Он отрывисто засмеялся неприятным смехом и, не посмотрев на Энн, направился к двери.
        - Выйдете? - бросил он через плечо.
        Салли впервые в жизни порывисто обняла Энн.
        - Мне страшно жаль, что вечер был испорчен! Не беспокойтесь, Адам и мой сын! - прошептала она.
        - О Боже, что за вечер, мама! - попыталась улыбнуться Фей. - Как ты себя чувствуешь? Может, мне остаться?
        - Нет, дорогая, все будет в порядке. Не забудьте ваши подарки, девочки. Я позвоню тебе, Фей, и сообщу адрес Алекса. Ты ведь придешь к нему на прием, правда?
        - Можешь не сомневаться, - подтвердила Фей. - Помоги нам, Питер! - позвала она, но ответа не последовало. - Ну и черт с ним! Возьми эти пакеты, Салли, а я понесу остальные.
        Нагруженные пестрыми пакетами, они пошли к машине. Энн помогала им уложить подарки в багажник. Питер сидел на месте водителя, с безразличным видом глядя перед собой. Энн не заговорила с ним.
        Закрыв входную дверь, она прислонилась к ней, чувствуя себя совершенно опустошенной, потом вернулась в гостиную, где Алекс ждал ее. Он протянул к ней руки, она подбежала и, прильнув к нему, дала волю сдерживаемым до сих пор слезам. Он терпеливо стоял, нежно прижимая ее к себе, поглаживая ее волосы и шепча слова утешения, как маленькому ребенку. Наконец Энн подняла на него глаза.
        - Я люблю тебя! - сказала она.
        - Сегодня я убежден в этом больше, чем когда бы то ни было. Поверь, ты никогда не раскаешься в своем решении. Но сейчас мне нужна хорошая порция бренди. Я думаю, она не помешает нам обоим.
        Они свернулись на софе перед затухающим огнем. Китайские фонарики все еще горели на елке.
        - Я прошу прощения за моего сына, Алекс! Он вел себя ужасно!
        - Мне кажется, то, что прежде всего бросается в глаза, не самое главное, - произнес Алекс с легким колебанием, как всегда при употреблении идиоматических выражений. Английский язык стал для него родным, но все же не до конца.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Пока точно не знаю, но хочу выяснить.
        - Для меня самое трудное примириться с тем, что человек, которого я любила с момента рождения, мне не слишком нравится.
        - Бедная Анна!
        Алекс ласково погладил ее по волосам.
        Однако позже Питер, сам того не ведая, все же одержал небольшую победу над своим противником: лежа в постели, Алекс ограничился тем, что нежно обнимал Энн. Эта ночь не была создана для страсти.

        Глава 6

        Энн сидела свернувшись в кресле и смотрела на призрачный зимний рассвет, просачивающийся в ее сад. Она поняла, что не сможет уснуть, - воспоминания о вчерашних ужасных сценах, подобно ядовитому туману, окутывали ее сознание, что-то по-прежнему сжимало ей горло. Она запомнила это ощущение с той поры, когда горевала по Бену. Как и тогда, ей казалось, что горе никогда не оставит ее, что оно поселилось где-то глубоко внутри и царапает ей горло своими злобными когтями. Как и тогда, обида, на этот раз причиненная сыном, ощущалась ею как физическая боль.
        В разгорающемся свете зари был виден лежащий на постели у стены Алекс. Он казался сейчас гораздо моложе - сон разгладил жесткие линии у его рта. Если бы он не скрывал так упорно, чем занимается, подумала Энн, то наладить отношения с Питером оказалось бы проще. Почему он не может просто сказать, где служит, как ему удается зарабатывать такие огромные деньги? К чему эта таинственность?
        Бен… Мысль о нем была так отчетлива, будто он находился совсем рядом. Энн вздрогнула. Он тоже отнесся бы к Алексу неодобрительно. Все в нем вызвало бы подозрения Бена: он был богатым, утонченным, резким, загадочным и вдобавок иностранцем. Возможно, Питер просто высказал то, что неминуемо пришло бы в голову Бену, познакомься он с Алексом.
        Но какой смысл думать теперь о мнении покойного мужа? Вчера она сказала, что ничто не помешает ее счастью, и все же эти мысли проникали в ее сознание, порождая неуверенность и сомнения. Когда они с Алексом были вдвоем в Гэмпшире, ни о чем подобном она не думала, но в этом доме жило слишком много призраков прошлого.
        Энн потянулась и подошла к постели, чтобы взглянуть на любимого. Удивительно, что такой сильный человек мог быть таким нежным, так тонко чувствовать! Она положила руку на его обнаженное плечо - раньше она и не подозревала, что у мужчин может быть такая гладкая кожа. Как приятно было прикасаться к его могучим бицепсам, напряженным даже во сне!
        Алекс зашевелился, медленно открыл глаза, и на его лице появилась мечтательная улыбка.
        - Доброе утро! - Он притянул ее к себе. - Счастливого Рождества! - сказал он, целуя ее.
        Не получив поцелуя в ответ, он удивленно посмотрел на нее и сел на постели.
        - Скажи, дорогая, о чем ты думала, стоя вот так и глядя на меня?
        - Я хочу уехать отсюда, Алекс! Сегодня же утром!
        - Ничего не может быть проще, радость моя! Мы уедем!
        - Я имею в виду навсегда! - уточнила она.
        - Как хочешь, дорогая. Если твое решение твердо, начнем сразу складывать вещи. Но сперва… - Он нежно поцеловал ее, но даже в его объятиях напряжение Энн не спадало. - Чувствую, что ты права и мы должны немедленно уехать, - сказал он.
        - Мне очень жаль. Дело в том… Ах, я не знаю… - Она пожала плечами.
        - Понимаю. Ты не можешь оставаться в доме, где столько тяжелых воспоминаний.
        Алексу, казалось, никогда ничего не нужно было объяснять, он сразу понимал, в каком она состоянии.
        Прошло чуть больше часа, и они уже были в пути. Сидя в теплой комфортабельной машине, Энн чувствовала, что понемногу успокаивается.
        - Мне очень жаль, Алекс, я проявила слабость. Я знаю, что через некоторое время мне придется вернуться в этот дом, все разобрать, уложить вещи, но утром я почувствовала, что мне необходимо уехать. Теперь я понимаю, что вчерашний вечер был ошибкой, как и моя уверенность, будто я избавилась от всех призраков прошлого. - Она улыбнулась, словно извиняясь. Он взял ее руку в свою, продолжая править одной рукой. - Прости, что испортила для тебя английское Рождество.
        - Ты ничего не испортила! Для меня Рождество там, где ты, и оно только начинается. Посмотри, - указал он на большие снежные хлопья, падающие за окном, - теперь и снег пошел - все просто идеально.
        - Мы едем в «Кортниз»? - спросила Энн, просияв при воспоминании о счастье, которое они испытали в Гэмпшире.
        - Нет, там сейчас полно народу. Мы поедем на мою городскую квартиру. Ты сейчас нуждаешься в мире и покое, а я и так уже делил тебя со многими людьми в это Рождество.


* * *
        Вскоре машина мчалась по присыпанным снегом улицам Лондона. В городе царила та особая тишина, которая наступает только на Рождество. Как змея, скрывающаяся в своем убежище, большая машина проскользнула в подземный гараж. Бесшумный лифт доставил их на самый верх высокого дома. Энн не ожидала, что квартира, куда ввел ее Алекс, окажется такой просторной. Алекс открыл двойную дверь, и Энн увидела, что находится на балконе и смотрит вниз на огромную двухэтажную комнату. Одна из стен, целиком стеклянная, вела на широкую террасу. Далеко внизу, насколько мог видеть глаз, простирался Лондон. Стены и мебель в комнате были белыми, а пол черным, с отдельными серыми пятнами ковра и диванных подушек. Даже картины были выдержаны в этих тонах. Темные силуэты бронзовых скульптур выделялись на фоне стен.
        - О Господи! - вырвалось у Энн.
        Она не знала, какой реакции он ожидал от нее при виде этой сверхизысканной комнаты, показавшейся ей неуютной, несмотря на свое совершенное убранство.
        Алекс с беспокойством посмотрел на нее:
        - Тебе не нравится?
        - Все очень красиво. Похоже на современные картины. Цвета такие тонкие… - Она задумалась, стараясь получше описать свое впечатление. - И очень смело… Мне кажется, я не могла бы додуматься до такого лаконизма, - торопливо закончила она, не желая обидеть его.
        - Гм… Здесь тебе не нравится. - Он нахмурился, глядя на комнату под ними. - Впрочем, она и мне не нравится, - подчеркнуто добавил он. - Уж слишком она совершенна, верно? Ей недостает души, как и «Кортниз». У твоего дома есть душа, тепло. Позволь показать тебе остальную квартиру.
        Взяв ее за руку, он прошел с ней дальше по балкону и показал сверху четыре спальни для гостей, роскошно обставленные, но безликие, как гостиничные номера. По другую сторону балкона располагались служебные кабинеты. Пологая лестница, по которой они спустились, была настоящим чудом инженерного искусства: казалось, что она ни в одной точке не соединяется со стеной - сплошь изящные изгибы сверкающей стали и черного дерева.
        - А вот мои личные апартаменты, - сказал Алекс, пропуская Энн перед собой в просторный рабочий кабинет, где самое заметное место занимал большой письменный стол, а зеркальные окна выходили на все тот же поразительный лондонский пейзаж. Элегантная кожаная мебель выглядела совсем новой и, соответственно, жестковатой и не слишком удобной. Они прошли по длинному коридору со встроенными шкафами. «Там мои вещи», - проговорил Алекс, махнув на них рукой, как бы приглашая не обращать на них внимания. Потом они вошли в его спальню, так же строго обставленную, как предыдущие комнаты. В ней прежде всего бросалась в глаза колоссальная кровать с покрывалом из чудесного черного меха, отчего она, выделяясь на фоне толстого белого ковра, казалась еще шире.
        Увидев в зеркале свое отражение - бежевое пальто и коричневые сапоги, ярко накрашенный рот, - Энн показалось, что она грубо вторгается в эту строгую черно-белую композицию.
        - Это, вероятно, самая большая кровать, какую мне приходилось видеть, - заметила она, только чтобы не молчать.
        Ей не хотелось говорить Алексу, что спальня произвела на нее гнетущее, почти зловещее впечатление.
        - Да, она была слишком большой и немыслимо холодной… - засмеялся он, - но теперь все изменилось и ее размер в самый раз. - Он нежно поцеловал Энн, потом отступил. - Ты голодна? - Она кивнула. - Я покажу тебе кухню, там найдется что-нибудь из еды. А может быть, ты хочешь пойти в ресторан? К Петэн, например?
        - Нет-нет, останемся здесь, даже если на обед у нас будут одни яйца всмятку!
        Кухня, сверкающая белизной и нержавеющей сталью, больше походила на операционную.
        - Загляни в холодильник, а я пойду за вином.
        Энн открыла гигантский холодильник и наклонилась, чтобы изучить его содержимое. Разнообразных продуктов было много, и она стала выбирать из них еду на обед. В это время она почувствовала, что руки Алекса обнимают ее сзади. Потом он повернул ее к себе лицом и недвусмысленно прижал к себе, не обращая внимания на то, что они оба находятся уже внутри холодильника. Энн вдруг представила себе их со стороны - в одной руке она держала пакет с семгой, в другой - баночку с черной икрой… Ей стало невыносимо смешно, и она рассмеялась сначала тихо, а потом громче и громче. Посмотрев на Алекса, она увидела, что он нахмурил брови.
        - Почему ты так часто смеешься, когда я хочу заниматься любовью? Я смешон? - спросил он, и в его голосе не было и тени веселья.
        Задыхаясь от смеха, Энн помахала пакетом с рыбой.
        - Не ты, но сама ситуация! - еле выговорила она. - Мне никогда еще не приходилось заниматься любовью в холодильнике. Неужели ты сам не видишь, как это комично?
        Ею овладел новый приступ смеха, баночка с икрой выпала у нее из рук и покатилась по белым плиткам пола.
        - Понимаешь, ты была так красиво освещена изнутри и стояла в такой соблазнительной позе! - стал он объяснять.
        - Дорогой, ты неподражаем! Есть такие места, где ты бы не занимался любовью?
        - Только в машине, от этого я отказался много лет назад. В этом есть что-то унизительное для человеческого достоинства, - сказал он совершенно серьезно.
        - А в холодильнике? - с новым взрывом смеха выдавила из себя Энн.
        - Согласен. - Алекс улыбнулся и наконец тоже рассмеялся. - Теперь я вижу, что это было в самом деле смешно. А вот сейчас я по-настоящему проголодался! - объявил он.
        - Подожди немного, - ответила Энн.
        Они отнесли свой ленч в просторную, полную воздуха гостиную. Энн откинулась на спинку белой кожаной софы, такой широкой, что ее вытянутые вперед ноги полностью уместились на ней. Она погладила мягкую обивку, спрашивая себя, у какого животного могла быть такая шелковистая кожа. Подняв глаза, она увидела, что Алекс смотрит на нее не отрывая глаз.
        - Ты кажешься мне такой маленькой, когда сидишь там, - сказал он и протянул ей бокал с шампанским.
        - Я чувствую себя так, будто разрушаю произведение искусства. Наши тарелки и бокалы внесли сюда хаос. Не думаю, чтобы эта комната была предназначена для живых людей, - жить в ней нельзя. Ее можно только фотографировать для иллюстрированных журналов на глянцевой бумаге.
        - Мы купим что-нибудь другое, - быстро сказал он. - Ты права, это жилище не для нас. Нам нужен настоящий дом, теплый и удобный. И потом, у тебя должен быть сад, старый сад.
        - Алекс, только не ради меня! Я уверена, что мы можем превратить этот дом в более уютное жилище.
        При этих словах она почувствовала, что слово «уютный» менее всего применимо к этому современному дворцу в поднебесье.
        - Непременно купим дом. Для меня самое главное, чтобы ты была счастлива. Обязательно с камином. Мы сможем сидеть перед ним по вечерам, как сидели у тебя дома, - продолжал он, с жаром описывая жилище, возникшее в его воображении.
        - Скажи, Алекс, твоя компания - это ты сам? - внезапно спросила Энн.
        - Да, - просто ответил он.
        - И ты очень богат?
        - Очень!
        - Бедный Питер! Как он будет смущен!
        - Да, бедный Питер, - задумчиво подтвердил он. - Может, мне следовало быть с тобой более откровенным, но ты никогда ни о чем не спрашивала, а просто согласилась быть моей, даже когда твой сын пытался предостеречь тебя. - И Алекс нежно взглянул на нее.
        - О, вначале мне хотелось знать. Сказать по правде, и сейчас хочется. Но ты явно не спешил рассказывать, а иногда я боялась, что мне не понравится то, что я услышу.
        Он засмеялся.
        - Ах, Анна, у тебя пылкое воображение! Знаешь, я даже не помню, когда в последний раз кому-нибудь рассказывал о себе. Понимаешь теперь, как ты важна для меня?
        - Но если ты так богат, то как тебе удается оставаться в тени? Я всегда думала, что газеты обожают писать о таких, как ты.
        - Это правда. Но многие богатые люди стараются, как и я, избегать известности. Это всегда возможно при соблюдении определенных условий.
        - То есть стараясь не привлекать к себе внимания, ты хочешь сказать? Например, посещать такие заведения, как ресторан Петэн?
        - Да, нечто в этом роде. Не показываться в самых фешенебельных местах. Не афишировать себя. Скрывать свою компанию внутри других компаний. Я предпочитаю жить именно так.
        - Ты поступаешь очень по-английски, Алекс.
        - Я? По-английски? Да никогда в жизни! - Казалось, он в ужасе. - Может быть, более точно будет сказать, что я действую очень осмотрительно? Это избавляет меня от писем с просьбами о помощи, помогает скрываться от лизоблюдов. Я имею возможность бывать где хочу без телохранителей и не становлюсь предметом зависти, такой распространенной в нашем мире. У меня выработалась привычка говорить, что все принадлежит компании, все зависит от компании, не объясняя, что я-то и являюсь компанией. Это очень облегчает жизнь. Заметь, мне не от всех удается спрятаться. Кстати, твой друг Джордж далеко не такой простак, каким старается казаться. Он сразу понял, кто я.
        - Теперь я рада, что мне раньше ничего не было известно. Мы оба знаем, что я влюбилась в тебя, совершенно не подозревая о твоем богатстве, - подчеркнула Энн.
        - Может быть, нужно было разговаривать более терпеливо с твоим сыном? Я поступил с ним очень жестко и причинил тебе боль.
        - А что бы это изменило? Одобри он мой выбор только потому, что ты богат, это вовсе не доказывало бы, что он хорошо ко мне относится. А будь он в курсе твоих дел и тем не менее отнесись он к тебе неодобрительно, ничего бы не изменилось. В любом случае поведение Питера было бы для меня оскорбительно.
        Некоторое время они сидели молча.
        - Тебе совсем не хочется ехать обратно в деревню, верно?
        - Не хочется, но придется. Одна я могу решить, какие вещи продать, а какие оставить. Может, лучше было бы избавиться от всего, похоронить прошлое?
        - Это зависит только от тебя, любовь моя. Но ты не должна ехать туда одна, нужно договориться с Мэг и Фей, чтобы они помогли тебе. Если хочешь, я организую перевозку и продажу твоих вещей. А где мы поженимся? В Лондоне, Мидфилде или где-нибудь еще?
        - Не знаю, дорогой мой, все произошло так быстро!
        - Тогда и об этом не беспокойся. Я сам займусь этим и сделаю все необходимое.
        - Тебе нравится манипулировать людьми и вещами, не так ли?
        - Да, когда все делается, как я хочу и когда я хочу.
        Алекс повернулся, чтобы налить еще шампанского.
        Энн слегка нахмурилась. С одной стороны, замечательно, когда кто-то за тебя все организует, но с другой - она не была уверена, что ей этого действительно хочется, и испытала мгновенный страх, что снова будет от кого-то зависеть. Она уже понимала, что ждет от жизни большего.
        - Почему ты оказался в галерее Тэйт в тот день? - отрывисто спросила она, желая переменить тему. Ей было неприятно, что ее мысли приняли такое направление.
        Новый поворот разговора удивил Алекса.
        - Я провел утро на совещании в том самом доме, - ответил он, протягивая ей бокал с вином. - Скука была смертная. - Он скривился. - Я настоял на том, чтобы сделать перерыв, и пошел проветриться на набережную. Когда я проходил мимо галереи, меня потянуло войти.
        - Со мной произошло нечто похожее. Утром я и не собиралась туда, - задумчиво сказала Энн. - А когда ты понял, что полюбил меня?
        - Еще у Петэн, где-то в середине обеда. Я флиртовал с тобой, вел обычную игру, мысленно взвешивая свои шансы заполучить тебя в постель. И вдруг это перестало быть игрой. Я продолжал испытывать желание, но неожиданно почувствовал, что хочу обладать тобой совсем по-другому, не одержать над тобой победу, а охранять и защищать тебя.
        Он посмотрел на нее с нежностью. Энн тут же раскаялась, что ошибочно приняла его стремление заниматься ее жизнью за желание подчинить ее себе.
        - Вернувшись в отель, я поняла, что происходит что-то серьезное. - Энн улыбнулась ему. - Но куда ты поехал так поздно?
        - К моей любовнице.
        Энн почувствовала, как все в ней напряглось. Она испытала настоящее потрясение. Лучше бы она не спрашивала! Улыбка сошла с ее лица. Алекс взял ее за руку.
        - Не пугайся, Анна. Я поехал к ней, дорогая, потому что хотел сказать, что между нами все кончено. Видишь, уже тогда я был уверен, что мы во всем подойдем друг другу.
        - Бедная женщина! Она огорчилась, потеряв тебя?
        - Думаю, что ее больше огорчила потеря щедрого содержания, - цинично засмеялся он.
        - Она жила здесь?
        - Нет. - Он поцеловал ее в шею. - Я никогда не смешиваю дело с удовольствием. У нее была своя квартира. И скажу тебе сразу, до того как ты соберешься с духом, чтобы спросить, что, с тех пор как мы встретились, я не спал с другой женщиной.
        - Я и не собиралась спрашивать об этом, - лицемерно заявила Энн, прекрасно сознавая в душе, что не спросила только из страха услышать положительный ответ.
        - Но задавала себе этот вопрос! - поддразнил он ее.
        - Вовсе нет! У меня тогда было над чем поразмыслить.
        - Вот как, миссис Грейндж, вы уже начинаете лгать вашему возлюбленному!
        Энн швырнула в него подушкой.
        - Так чем ты занимаешься? Я в самом деле хочу это знать.
        - Значит, моя сексуальная жизнь тебя не интересует? Так и запишем. - Он бросил подушку обратно. - Чем я занимаюсь? Действительно, всем понемногу, как я сказал вчера. Я не обманывал твою семью и друзей. Начал я с работы механика на корабле, потом открыл магазин контрабандных духов. Дела в нем пошли хорошо, я открыл еще один, потом еще и так далее, но больше не пользовался контрабандой - я уже рисковал слишком многим. Мои магазины пользовались большим успехом. Тогда я купил небольшое судно для туристических круизов по Эгейскому морю, нанял великолепного повара, и все такое… Довольно скоро у меня уже была целая флотилия таких судов. Вслед за этим я купил отель, потом еще и еще… знаешь, как это бывает. - Он пожал плечами.
        - Нет, не знаю, совсем не знаю! - засмеялась Энн, тряся головой.
        - Я тосковал по работе механика, поэтому занялся производством запчастей для автомобилей. У нас все машины ввозились из-за границы и достать запчасти к ним бывало сложно. Механическое производство быстро развивалось, и скоро я уже выпускал холодильники, морозильные камеры, кондиционеры, бойлеры. Мои вложения в недвижимость распространились от Греции до Вест-Индии, Виргинских островов и так далее. Я тебе не наскучил?
        - Нет, что ты! Это страшно интересно!
        - Так вот. Обрати внимание на то, как я действую. Каждый год у меня уходит масса денег на сталь, поэтому я хочу приобрести сталелитейный завод и буду сам производить этот металл. Постепенно я стал заниматься банковским делом, недвижимостью и даже искусством. Как видишь, мои занятия чрезвычайно разнообразны.
        Энн восторженно захлопала в ладоши. - По твоим рассказам все выходит очень просто, но тебе, конечно, пришлось чудовищно много работать?
        - Так я жил до сих пор. - Он погладил ее по ноге. - У меня большой штат служащих, и не все я делаю сам. Ты уже познакомилась с Найджелом, у меня есть еще один помощник - Янни, а кроме них, целая армия бухгалтеров, юристов и секретарей.
        - Готова поклясться, что кое-что о тебе мне известно.
        - Что именно?
        - Я уверена, что маленький парфюмерный магазин принадлежит тебе до сих пор.
        Он застенчиво взглянул на нее.
        - Это правда. Видишь, как хорошо ты меня знаешь! Я всегда думал, что, если гигантская империя, которую я создал, рухнет, я смогу вернуться к нему. Знаешь, Анна, когда я начинал, мне хотелось быть очень, очень богатым. Но после первой пары миллионов для этого требуется приложить огромные усилия. Умножение капитала перестало меня интересовать, меня волнует сам процесс работы: приобрести обанкротившееся предприятие, поставить его на ноги, создать рабочие места, наблюдать, как увеличивается выпуск продукции, - вот что для меня важно. Теперь, когда у меня есть ты, возможно, я удалюсь от дел.
        Энн посмотрела на Алекса, но огонек, сверкнувший в его глазах, показался ей подозрительным.
        - Что-то в это плохо верится! - улыбнулась она.
        Алекс выглянул в окно.
        - Уже совсем темно. Какое, должно быть, странное это Рождество для тебя! Мы даже не развернули свои подарки. Ты уверена, что не хочешь никуда идти?
        - Нет, останемся дома. Только ты и я, как в «Кортниз».
        Алекс вышел. Энн осмотрелась в большой безликой комнате и с радостью вспомнила о его предложении переехать. Она подумала о том, что он ей рассказал, и вздохнула. За всю свою жизнь она никогда ни в чем не нуждалась, ее существование было безоблачным. Теперь она узнает, что значит быть по-настоящему богатой. В этой перспективе было что-то пугающее.
        Тем временем Алекс вернулся и подал ей большой сверток, который так заинтриговал ее вчера. Рядом с ним ее скромный пакетик выглядел нелепым. Она взволнованно следила, как он открывает его. Только теперь, когда Алекс поднес ключ к свету, чтобы получше рассмотреть его, она подумала, что ее подарок утратил всякий смысл и вообще не подходит такому утонченному человеку.
        - Как это глупо! - воскликнула она. - Он тебе и не понадобится, раз я уеду из своего дома.
        - Напротив, более чудесного подарка я в жизни не получал! Дом мы продадим, а дверь оставим себе.
        - Может быть, достаточно будет замка! - засмеялась Энн, тоже срывая бумагу со своего подарка. Им оказалась вечерняя накидка из шелковой парчи, украшенная замысловатой вышивкой.
        Энн накинула яркое одеяние. Накидка переливалась, как цветной витраж. Красные, синие, зеленые нити переплетались с золотом основы. Взяв ее в руку, Энн почувствовала, какая она тяжелая.
        - Алекс, - вздохнула она. - Алекс, как красиво!
        - Мне хотелось купить тебе норковую шубку, но я вспомнил, как ты говорила, что ненавидишь меха. Ты так не похожа на других - первая женщина в моей жизни, отказывающаяся от норковой шубы! - сказал он, удивленно улыбаясь.
        - Значит, ты запоминаешь все, что я говорю?
        - Все! Это естественно для влюбленного.
        - Я с удовольствием носила бы меховое манто, но моя совесть противится этому. Как ужасно: животных убивают только для того, чтобы людям было тепло! - Энн содрогнулась. Потом, набросив на плечи сверкающую, словно драгоценные камни, накидку, спросила: - Как я выгляжу?
        - Неплохо.
        - Только неплохо?
        - Ты ведь знаешь, в каком виде я тебя предпочитаю.
        - Алекс, ты всегда заставляешь меня краснеть!
        - Загляни в карман накидки, - велел он.
        Энн вынула из кармана плоскую коробочку и увидела изящные серьги и браслет с изумрудами, как и кольцо, подаренное ей Алексом в честь их помолвки.
        - Они изумительны, Алекс! - Ее глаза сверкали от возбуждения. - Помоги мне надеть их. Как ты меня балуешь! - добавила она, сидя в своей нарядной накидке на ковре у его ног.
        - Мое самое большое желание - давать тебе все, что ты только пожелаешь.
        Значительно позже, когда они лежали на широкой постели, Энн прошептала, повернувшись к нему:
        - Алекс!
        - Да?
        - Алекс, я очень рада, что ты богат.
        - Я тоже, - ответил он и прижал ее к себе.

        Глава 7

        В оставшиеся рождественские дни они наслаждались своим уединением. Алекс часто предлагал пообедать в ресторане, но Энн всякий раз возражала. Ей хотелось все время быть с ним вдвоем: она интуитивно чувствовала, что в дальнейшем они будут ценить каждый час, когда смогут остаться одни. Они ели дома, вместе готовили пищу, вместе мыли посуду. Энн ужасно забавляло зрелище этого миллионера в фартуке и с посудным полотенцем в руках за работой, которой ему явно не приходилось заниматься много лет. Было очевидно, что он наслаждается каждой минутой, проведенной дома.
        Они часами бродили по заснеженному, непривычно пустынному Лондону. Сам город, казалось, уважительно относился к их стремлению уединиться. Им попадались целые кварталы, о существовании которых они даже не подозревали.
        Когда им встречался дом с объявлением «Продается», Алекс приходил в волнение и пытался немедленно постучать в дверь приглянувшегося здания.
        - Но это невозможно, дорогой! Мы должны дождаться окончания праздников, когда откроются конторы по торговле недвижимостью. Видишь, тут везде написано: «Только по предварительной договоренности», - снова и снова объясняла Энн, забавляясь нетерпением Алекса.
        - Они или продают, или нет. Что может изменить предварительная договоренность?
        - У нас так принято!
        - Нелепая страна! - бормотал он.
        Кончилось тем, что однажды, когда Алексу особенно понравился один дом в аристократической части Лондона, Энн не удалось его удержать. Он взбежал по ступенькам, постучал дверным молотком и был встречен дворецким с непроницаемым лицом, которого не интересовало, ни кто такой Алекс, ни его желание купить этот дом. Даже сообщение, что он собирается уплатить наличными, не тронуло каменное сердце дворецкого, и он захлопнул дверь перед носом Алекса.
        - Удивительная порода! - бушевал он, весь красный от гнева, вернувшись к ждавшей на тротуаре Энн.
        - А я думала, что тебе нравится наш необычный образ жизни, - заметила она, продевая руку ему под локоть.
        - Только не тогда, когда этот необычный образ жизни идет вразрез с моими желаниями! Я напишу владельцу дома и сообщу ему, какой убыток он понес из-за своего глупого слуги!
        - Сомневаюсь, чтобы это его взволновало.
        - Взволнует, когда она узнает, какую сумму я собирался уплатить! Дворецкий должен был позвать своего хозяина, а не прогонять меня, как какого-нибудь бродягу.
        - Бедный Алекс, все твои перышки встали дыбом!
        Ее мягкое поддразнивание заставило его в конце концов забыть о своем разочаровании.
        Они гуляли и рассматривали витрины. Мечтали. Строили планы. Занимались любовью - и были счастливы.


        На четвертое утро их затворничеству пришел конец. Энн услышала отдаленные звонки телефонов и звук голосов на той половине дома, где раньше царила тишина. Она поняла с растущим замешательством, что жизнь в этом доме возвращается в свое обычное русло и ей предстоит стать ее частью.
        Когда звонки так внезапно ворвались в ее волшебный мир, в памяти Энн неожиданно, впервые после сочельника, возникло искаженное злобой лицо сына, и она потерла руками глаза, чтобы избавиться от наваждения.
        С Алексом она снова почувствовала себя молодой девушкой во всех отношениях, умственно и физически. Они возились, гонялись друг за другом по квартире, как разыгравшиеся дети, обменивались ласковыми словами, точно влюбленные подростки. Воспоминания о сыне грубо вернуло Энн в настоящее. Плечи ее опустились - она снова ощутила свой возраст!
        Энн встряхнулась. Нет! Она не позволит сыну отнять у нее счастье. Если даже мысли о нем заставляют ее чувствовать себя побежденной, выход только один - нужно совсем перестать думать о Питере.
        Из небольшого гардероба, который она захватила с собой из Мидфилда, Энн выбрала серый костюм с плиссированной юбкой и подходящий ему по цвету кашемировый свитер, а на шею повязала красный шелковый шарф. Она выглядела вполне элегантно, но при первом знакомстве со служащими Алекса ей хотелось по-настоящему блеснуть. Она нервничала. Должно быть, они ожидают увидеть молодую красотку, а не средних лет женщину, как она.
        - Войдите, - услышала она голос Алекса в ответ на, свой стук и заглянула в дверь кабинета.
        - Прости, что беспокою, - извинилась она.
        - Входи же, дорогая! - Он вскочил из-за письменного стола, взял Энн за руку и втащил ее в комнату. - Фиона, познакомьтесь с моей будущей женой.
        Энн пожала руку безупречно одетой и причесанной молодой женщине, будто сошедшей со страниц модного журнала.
        - Миссис Грейндж, позвольте сказать, что все мы счастливы за вас и мистера Георгопулоса!
        - Фиона надеется, что под твоим благотворным влиянием, Анна, я стану более приятным в общении человеком, настоящим перлом среди начальников. Не так ли, Фиона?
        - Ну что ж, сэр, скажем только, что за последние недели мы наблюдаем заметное улучшение в этом направлении, - с задорной улыбкой ответила девушка.
        - Фиона отвечает за связи с общественностью, дорогая. Ты всегда можешь попросить ее помочь тебе в случае необходимости, - объяснил Алекс.
        Энн кивнула, сомневаясь, что ей когда-нибудь понадобится помощь секретаря по связям с общественностью.
        - Ты уже видела Солсбери?
        - Нет.
        - В таком случае пройдем к нему. Агенты уже пришли.
        - Какие агенты?
        - Маклеры. Занимающиеся недвижимостью, само собой разумеется. Он могут все подробно рассказать о продающихся домах и ждут только тебя.
        Он направился к выходу.
        - Алекс, можно я выпью кофе, до того как мы начнем поиски дома? - улыбнулась Энн.
        - Прости, дорогая. Я встал уже несколько часов назад и совсем забыл, что ты не завтракала. Фиона, скажите Робертсу, чтобы миссис Грейндж подали завтрак.
        - Апельсиновый сок и кофе, больше ничего, - сказала Энн вдогонку девушке, уже выходящей из комнаты.
        - Ты слишком мало ешь, Анна. Завтрак должен быть сытным - я всегда плотно завтракаю, - безапелляционным тоном заявил Алекс.
        Спор о еде регулярно повторялся каждое утро, но ни одна из сторон не сдавала своих позиций. Алекс протянул к Энн руки, и она вскарабкалась на край его письменного стола. Он продолжал сжимать ее руки.
        - Мне до сих пор не верится, что ты здесь и делишь со мной жизнь. Я так счастлив! - Он радостно улыбнулся. - Иногда мне кажется, что ты можешь вдруг исчезнуть.
        Энн удивил оттенок беспокойства в его голосе. Сама она проводила целые часы в сомнениях и тревоге, но ей не приходило в голову, что такой мужчина, как Алекс, тоже может испытывать неуверенность.
        - Нет, дорогой, - сказала она, стараясь говорить шутливо, - тебе от меня теперь не отделаться!
        Дверь отворилась, и в комнату вошел дворецкий, неся поднос с кофе и соком. Алекс познакомил его с Энн.
        - Робертс, насчет вечера…
        - Да, сэр?
        - Как только мы переговорим с маклерами, миссис Грейндж обсудит с вами и кухаркой предстоящий прием. Кстати, мы собираемся переезжать, Робертс.
        Это сообщение не вызвало у дворецкого никаких эмоций. Он просто наклонил голову и проговорил: «Да, сэр», - как будто предстоящие тяжелые хлопоты по переезду были самым обычным делом.
        - И вот еще что, Робертс. Миссис Грейндж понадобится личная горничная. Не могли бы вы навести справки о подходящей особе?
        - С удовольствием, сэр. Больше ничего, сэр? - И, с достоинством наклонив голову, дворецкий вышел из комнаты.
        Зазвонил телефон. Пока Алекс разговаривал, Энн сидела рядом и маленькими глотками пила кофе, ошеломленная известием, что ей необходима горничная. Она представления не имела, чем горничная может заниматься целый день, но если это означало, что ей самой не придется больше гладить, поддерживать порядок в своих шкафах и комодах или укладывать вещи при поездках, то, как ей казалось, нетрудно будет привыкнуть к этому. Как многие матери взрослых детей, Энн давно утратила свой былой интерес к домашнему хозяйству. Перед ней открывалась перспектива легкой, элегантной жизни. Какая-то присущая ей пуританская жилка восставала против этого, но ее пуританство, как она недавно заподозрила, было довольно поверхностным. Алекс закончил телефонный разговор.
        - Чему это ты улыбаешься, как сытая кошка? - спросил он, поглаживая ее волосы.
        - Я только что сделала неожиданное открытие: не исключено, что, став твоей женой, я с удовольствием начну предаваться сладкому безделью.
        - Заботиться о тебе - моя первая обязанность, так как я заставляю тебя столько трудиться ночью! - пошутил Алекс. - Но предупреждаю, для безделья у тебя будет не так уж много времени. Тебе придется найти и обставить дом; я часто устраиваю приемы, на которых ты будешь хозяйкой; мы будем подолгу путешествовать… Но ты уже выпила кофе?
        Взяв Энн за руку, он быстро вышел и провел ее в другую комнату, где находилась группа молодых людей.
        - Дом должен быть старым, большим, с садом и каминами… - начал он без всякого предисловия, едва они вошли.
        При виде Алекса и Энн молодые люди вскочили, рассыпав какие-то бумаги. Энн пришлось впервые наблюдать тот трепет и почтение, смешанное со страхом, которые Алекс внушал людям. В то же время ее поразила быстрота, с какой все делалось под его руководством.
        - Мистер Солсбери, как приятно снова встретиться с вами! - обратилась она к молодому человеку, помогавшему ей получить паспорт.
        Он был, казалось, невыразимо доволен тем, что она запомнила его имя. Тревожное выражение, омрачавшее его привлекательное лицо, мгновенно исчезло, как только она ему улыбнулась.
        Энн пожала руку двум представителям фирмы по продаже недвижимости и начала помогать им собирать рассыпанные бумаги.
        - Оставь это, - велел Алекс. - Янни!
        Молодой человек, до сих пор молча стоявший в стороне, выступил вперед. На его полных губах играла легкая, почти саркастическая усмешка, словно его забавляло зрелище агентов, подбирающих с пола свои бумаги.
        - Анна, представляю тебе Янни, мое второе Я. Если тебе что-нибудь понадобится, а меня не будет на месте, обращайся к Янни.
        - Миссис Грейндж! - Он низко склонился над ее рукой, слегка коснувшись губами ее кожи. Энн увидела пышные черные волосы, подрезанные не слишком коротко, но и не слишком длинно. - Если я смогу быть вам чем-нибудь полезен… - Он вежливо улыбнулся.
        Энн подумала, что это один из самых красивых мужчин, которых ей приходилось видеть. Высокий, стройный, он был одет в дорогой костюм, который носил с врожденным шиком. С загорелого лица на нее испытующе глянули большие карие глаза.
        - Благодарю вас! - проговорила Энн, чувствуя себя слегка взволнованной его вниманием. Она заметила, что стоящий в глубине комнаты Найджел Солсбери внимательно наблюдает за ними. Подумав, что между ними, возможно, существует соперничество, она улыбнулась и ему, стараясь включить его в образовавшийся вокруг нее кружок. - Как мне повезло, - сказала она смеясь, - что обо мне будут заботиться два таких интересных молодых человека!
        Алекс быстро поднял на нее глаза и отложил в сторону брошюру, которую до того просматривал. Найджел казался смущенным и смотрел вниз, на свои туфли. Янни галантно поклонился.
        Когда упавшие на пол проспекты были опять водворены на место, Алекс сунул их в руки Энн.
        - Полистай их, Анна. Выбери дома, которые ты хотела бы посмотреть.
        - Но, Алекс… Разве ты не будешь сам этим заниматься?
        - Нет, я слишком занят. Ведь это будет и твой дом - вот и начинай поиски, - безапелляционно заявил он и вышел из комнаты.
        Энн села на широкую кожаную софу и быстро перелистала проспекты. Дом эпохи Регентства им подойдет, решила она и отбросила все другие предложения. Прежде всего она обращала внимание на количество спален и размеры сада. Основываясь на этих двух показателях, она разделила проспекты на три пачки: дома, которые явно не подходили, такие, которые ей хотелось бы посмотреть, и, наконец, те, что следовало непременно увидеть. Агенты бросились к телефонам и стали назначать встречи на ближайшие дни. Через несколько минут вернулся Алекс и одобрительно кивнул Энн - ему понравилась быстрота, с какой она приняла соответствующие решения.
        - Анна, я должен уехать, у меня в Сити назначена встреча. Желаю успеха! - Он поцеловал ее в лоб.
        - Ты не поедешь со мной смотреть дома?
        - Нет, теперь это твоя сфера деятельности, как и прислуга. Я вернусь после ленча. - И он быстро покинул комнату вместе с Янни.
        Энн попросила всех слуг прийти. Комната наполнилась людьми. Робертс по очереди представлял ей каждого. Энн показалось, что их здесь слишком много даже для такой большой квартиры. Кроме дворецкого и шофера, уехавшего с Алексом, здесь были две горничные, лакей - грек Деметрий, кухонная служанка и, наконец, кухарка миссис Дик, полная тонкогубая женщина.
        - Мне хотелось бы поговорить о предстоящем приеме, - начала Энн. - Он состоится, как вы знаете, через два дня.
        - Вот меню, мадам, - сказала миссис Дик, протягивая Энн листок, исписанный четким почерком.
        Энн пробежала его глазами: лососина, ростбиф, холодная индейка, салаты.
        - Я надеялась на несколько иное меню, - сказала она с улыбкой, но губы кухарки плотно сжались.
        - Обычно мы подаем именно это, когда устраивается большой ужин а-ля фуршет, - заявила миссис Дик голосом человека, не привыкшего к возражениям.
        - Разве вам не хотелось бы внести в меню некоторое разнообразие? - спросила Энн, улыбаясь еще более дружелюбно.
        - Например? - резко спросила кухарка, подозрительно глядя на нее.
        - Ах, не знаю, но холодные салаты - это так скучно! - Энн задумалась на минуту. Миссис Дик с интересом изучала лондонский пейзаж за окном. Горничные нервно заерзали, судомойка громко высморкалась, у грека заблестели глаза. Один Робертс казался безучастным. - Что бы вы сказали о блюдах греческой кухни в честь мистера Георгопулоса?
        - Какая еще греческая кухня? - Кухарка, казалось, поколебалась, прежде чем добавить «мадам».
        - В Греции я, правда, никогда не была, но в греческих ресторанах мне случалось есть восхитительные кушанья. Закуски у греков замечательные, например, долма или эти прелестные пирожки с начинкой из брынзы и шпината! Как они называются? - Энн бросила вопросительный взгляд на Деметрия.
        - Бюрекиа, мадам.
        - Можно будет приготовить шашлык, взбитую икру, а еще что, Деметрий?
        - Маслины, конечно, мадам! Ни одна трапеза в Греции не может обойтись без маслин. Хорошо бы еще приготовить кокоретци и лакерду - чудесных блюд у нас много. А на сладкое подать баклаву. - Глаза Деметрия загорелись.
        - Это слоеные пирожные на меду? Они мне очень нравятся. В общем, сделаем все, что вы посоветуете, Деметрий. И пригласим оркестр бузук - вот будет забавно! Их можно будет устроить на балконе. Я закажу массу белых и синих цветов в честь вашего национального флага.
        - Я не умею готовить греческую еду - только французскую и английскую!
        - О, миссис Дик, всего лишь один раз, прошу вас! Я уверена, что Деметрий вам поможет и посоветует. - Энн посмотрела на женщину с обезоруживающей улыбкой.
        - Нет, мадам, я этого не сделаю!
        - В таком случае придется пригласить кого-нибудь, кто приготовит это вместо вас, - решила Энн, продолжая улыбаться. - Может быть, вы знаете кого-нибудь? - вопросительно посмотрела она на лакея.
        - Да, мадам, у меня есть друг…
        - Только не на моей кухне! - повысила голос кухарка, грозно глядя на Деметрия.
        В комнате стало тихо - молчание было тяжелым. Остальные слуги с интересом переводили глаза с Энн на кухарку.
        - Благодарю вас, Деметрий, будьте так добры и договоритесь со своим другом, детали мы с вами обсудим позже. Это все, спасибо. Будьте любезны, миссис Дик, задержитесь на минуту.
        Остальные ушли. Кухарка стояла, уперев руки в бока.
        - Мне очень жаль, миссис Дик, я не хочу причинять вам беспокойство. Вы можете взять на тот день выходной.
        - Я сказала, мадам, что никого не потерплю в своей кухне! Так оно и будет!
        - Ах ты Господи, мы, кажется, зашли в тупик, верно, миссис Дик? Мне, видите ли, очень хочется устроить этот греческий вечер.
        - Если вы настаиваете, мадам, я уйду!
        - Понимаю. - Энн посмотрела на толстуху, с самоуверенным видом возвышающуюся перед ней. - Что ж, очень жаль, значит, вам придется уйти!
        - Мистеру Георгопулосу это не понравится!
        Энн промолчала.
        - Я поговорю с мистером Георгопулосом, как только он вернется! - провозгласила кухарка почти угрожающе и выплыла из комнаты.

«Ну и ну, - сказала себе Энн, - не слишком удачное начало! Я здесь первое утро в роли хозяйки - и вот кухарка Алекса уходит из-за меня! Но ведь ничего другого мне не оставалось».
        В дверь постучал Найджел Солсбери.
        - Вы готовы, миссис Грейндж? Машина уже вернулась. Через полчаса у нас первая встреча, - почтительно произнес он.
        - Найджел, я только что уволила кухарку.
        И без того хмурое лицо Найджела помрачнело еще больше.
        - О Боже!
        - Да, вот именно. Она думает, кажется, что мистер Георгопулос рассердится из-за этого.
        - Ему действительно - нравится, как готовит миссис Дик, и она работает у него уже много лет.
        - Похоже на то, что ему придется выбирать между мной и кухаркой. - Энн попыталась рассмеяться, но ее смех прозвучал как-то бледно.
        Они выехали в «роллс-ройсе»: Энн, Найджел и два сверхлюбезных маклера. Энн предпочла бы смотреть дома в одиночку, не торопясь. Посещение первого продающегося дома оказалось пустой тратой времени. Крошечный сад, изысканно изящные пропорции здания были нарушены из-за внутренних перестроек, чтобы получить грандиозные залы для приемов. Энн заподозрила, кроме того, что лепнина выполнена из пластмассы, - уж очень угловатыми показались ей изгибы.
        В машине она произнесла свой приговор.
        - Перегородки можно было бы восстановить, а лепнину заменить!
        - Дом и так слишком дорог, - довольно резко возразила Энн.
        Не понравился ей и второй дом. В нем было слишком шумно. Сад, правда, оказался довольно велик, но был такой запущенный, что никакой, даже самый хитроумный, садовник не справился бы с ним. И вообще в атмосфере этого дома что-то раздражало ее.
        Но едва они вошли в третий дом, как Энн в него влюбилась. Он был таким, о каком мечтали и она, и Алекс, - старинный, просторный, с каминами и большим садом. Стертость форм и деталей лепных украшений указывала на их давнее происхождение. В доме было много воздуха и света, фасадом он выходил на Риджент-парк, а самое главное: несмотря на величину и основательность, в нем царила атмосфера тепла и уюта.
        - Не дом, а само совершенство! - объявила Энн высокопарно, как ей самой показалось.
        Владелец казался удивленным, у Найджела был еще более обеспокоенный вид, чем обычно, а маклеры тщетно попытались уговорить Энн посмотреть еще один дом, намеченный на сегодня. Она оставалась непреклонной.


        - Милый, я нашла идеальный дом! - Задыхаясь от волнения, Энн вбежала в кабинет Алекса. - Великолепная лепнина! Замечательные двери красного дерева! Потрясающая библиотека! Гостиная достаточно просторная. Сохранился подлинный балкон эпохи Регентства, он выходит на самый большой лондонский парк. А наша будущая спальня - сама мечта… Да, я забыла сказать, что при доме остались старинные конюшни. Ты же знаешь, таких конюшен почти не сыщешь.
        - Мне кажется, стоит посмотреть и другие дома, может быть, найдем что-нибудь еще более интересное, - озабоченно произнес Найджел. - К сожалению, владелец дома присутствовал при осмотре и слышал восторги миссис Грейндж. Боюсь, теперь он не снизит цену!
        - Напомни мне, чтобы я поиграл с тобой в покер, дорогая! - сказал Алекс, ласково улыбаясь Энн. - При виде такого энтузиазма, Найджел, остается только усомниться, что мы действовали бы более осмотрительно. Ни о чем не беспокойся. Следует тебе сказать, что мы с миссис Грейндж большие специалисты по любви с первого взгляда.
        Найджел смущенно смотрел вниз. Поняв наконец, что босс поддразнивает его, он улыбнулся, и его лицо утратило на миг выражение постоянной озабоченности.
        - Торгуйся, Найджел, постарайся немного снизить запрошенную цену, но ни в коем случае не упусти этой покупки! Нам ведь не хочется разочаровать миссис Грейндж, как ты считаешь?
        - Разумеется, сэр!
        Возложенное задание заставило Найджела выглядеть еще сумрачнее, чем обычно.
        - Бедный мальчик кончит тем, что наживет себе язву! - посочувствовала ему Энн. - Он все время так беспокоится!
        - Ему совершенно нечего беспокоиться. Он прекрасно работает и делает большие успехи. Скажи лучше: кто уволил мою кухарку? - спросил Алекс, откинувшись на спинку большого вращающегося кресла.
        Энн быстро подняла глаза и встретила суровый взгляд Алекса.
        - Сожалею, дорогой, но выбора у меня не было! Она отказалась выполнить мою просьбу.
        - Я знаю.
        - Она сказала тебе, о чем я ее просила? - Энн была разочарована - ее сюрприз был под угрозой.
        - Она болтала какую-то чепуху о том, что не допустит другой кухарки на своей кухне. А зачем нам другая кухарка?
        - Я готовлю тебе сюрприз. Но обед я могу приготовить и сама, никаких проблем.
        - Не нужно: Робертс уже условился о замене. Девушка ждет, чтобы ты с ней поговорила. Вот не думал, что женился на женщине с таким твердым характером!
        - Значит, ты не сердишься?
        - Почему я должен сердиться? Миссис Дик платили за то, чтобы она готовила. Она не должна была спорить с гобой. Организация домашнего хозяйства - твоя сфера, а не моя, ты можешь нанимать кого хочешь!
        Зазвонил телефон. Энн терпеливо ждала, пока Алекс поговорит, но, как только он закончил, раздался новый звонок. Он пожал плечами в знак извинения, а Энн пошла знакомиться с новой кухаркой.
        Шарлотта только что окончила кулинарную школу. Это была маленькая хорошенькая задорная девушка, обладающая при этом уверенностью дочери обеспеченных родителей. Она рассказала Энн, что училась также на курсах по подготовке секретарей и дизайнеров по интерьеру, но работать поваром, по ее мнению, более забавно. У Энн возникли серьезные сомнения, продержится ли она у них больше нескольких дней, и в глубине души она пожелала, чтобы Шарлотта не была такой привлекательной. Но не могла же она отказать двум кухаркам в сутки!
        Она прошла к себе, не зная, чем заняться. Несколько раз кряду прочитала описание их будущего дома и немедленно приступила бы к составлению планов, будь у нее ручка и бумага. Ей не хотелось снова отрывать от дел Алекса, а все остальные были заняты. Все, кроме нее!
        Она сняла макияж, долго лежала в ванне, потом снова накрасилась. Посмотрела на часы. В комнате не было ни одной книги или журнала. Впрочем, и во всей квартире она их не заметила. Может быть, они нарушили бы замысел декоратора, засмеялась она про себя. В «Кортниз» книг было очень много, как и в ее собственном доме. Энн подошла к окну, но на улице было темно, и ей скоро наскучило смотреть на огни. Она опять взглянула на часы - еще целый час до того, как она начнет переодеваться к обеду.
        Она взяла телефонную трубку, с удовольствием заметив пульт с несколькими кнопками. Нажав наугад одну из них и услышав гудок, она набрала номер телефона Лидии. Та сгорала от любопытства: ей не терпелось узнать, где Энн и что с ней происходит. У Энн, в свою очередь, было что рассказать - о Питере, о предстоящем переезде, о подготовке к приему, так что подруги проболтали добрых полчаса.
        Потом она позвонила Фей, которая сразу начала взахлеб выкладывать ей свои новости, - ее компания заключила договор о реконструкции большого ночного клуба. Ей еще не приходилось заниматься заведениями такого рода, и множество самых сногсшибательных идей так и роилось у нее в мозгу. Новость обрадовала Энн: это означало, что Фей несколько месяцев не будет уезжать из Лондона. Теперь, когда в отношениях Энн с сыном появилась трещина, ей хотелось как можно чаще видеться с дочерью.
        - О Питере что-нибудь знаешь? - спросила она, стараясь, чтобы ее голос звучал спокойно.
        - Он все еще рвет и мечет, мама! - серьезным тоном ответила Фей.
        - Я бессильна что-нибудь сделать.
        - Он говорит, что собирается встретиться с одним своим другом по колледжу, который работает в министерстве иностранных дел, и выяснить у него, нельзя ли Алекса выслать из Великобритании как нежелательного иностранца. Как ты думаешь, может он это сделать?
        - Нет, конечно. Что за ерунда! Нежелательный иностранец! Еще что! - Энн рассмеялась.
        - Что ты сказала? Тебя очень плохо слышно.
        - Я сказала, что это глупость. Тебя тоже плохо слышно, будто ты находишься на дне моря.
        - Хочешь, я перезвоню, может быть, будет лучше?
        - Не стоит. Я хотела только договориться о приеме. Ты будешь не одна?
        - Пока не знаю.
        Они поговорили еще немного. Посмотрев - в который раз! - на часы, Энн с облегчением поняла, что пора переодеваться к обеду.
        Но и после этого ей пришлось долго ждать. Телефон звонил непрерывно, и было далеко за девять, когда Фиона и Найджел наконец ушли. С бокалами в руках Энн и Алекс старались расслабиться перед обедом.
        - Что, так всегда? - спросила Энн.
        - В общем, да. Очень мешают разные часовые пояса. В Нью-Йорке сейчас еще работают, а нам нужно отправить телексы в Токио, где уже рассвет нового дня. Может быть, сегодня было немного напряженнее, чем обычно: в последнее время я очень запустил дела. - Он погладил ее по щеке. - Бедная моя девочка! Ты, должно быть, ужасно соскучилась!
        - Нет-нет! - быстро возразила она. - Каникулы ведь не могут длиться вечно, не так ли? А после того как тот дом станет нашим, я буду занята не меньше, чем ты. Когда ты придешь посмотреть на него?
        - Когда все будет готово. - Не обращая внимания на ее протесты, он продолжал: - Нет, радость моя, я хочу, чтобы ты сделала мне сюрприз, чтобы дом был закончен, доведен до совершенства, создан тобой для нас.
        - А что, если я выберу вещи, которые тебе не понравятся?
        - Это невозможно, я знаю!
        - Как прошла твоя встреча?
        - Какая встреча?
        - Твой завтрак в Сити! Я решила, что это деловая встреча, - сказала она, слегка волнуясь.
        Против воли она спрашивала себя: что могло быть причиной такой встречи, если не дела?
        - Ах это! - Он улыбнулся, будто читал ее мысли. - Об этом еще рано судить.
        - А о чем там шла речь?
        - Там было слишком скучно, чтобы забивать тебе голову. Что, Робертс, обед уже подан?
        С Шарлоттой им повезло - обед оказался очень вкусным.
        - Кажется, мы нашли хорошую кухарку, - сказал Алекс.
        - Да, но, насколько мне известно, дело кухарки - готовить. Зачем ей понадобилось еще и подавать на стол вместе с Робертсом?
        - Хотела, должно быть, проверить, так ли я обворожителен, как говорят, - звучно расхохотался Алекс.
        - Она все время строила тебе глазки. Смотри не вздумай ухаживать за ней! - полушутя предостерегла его Энн.
        - Ничего не поделаешь! Масса женщин находят меня неотразимым. - Он усмехнулся. - Но тебе не стоит беспокоиться. Неужели ты думаешь, что я способен соблазнить служанку?
        - По правде сказать, я думаю, что ты способен соблазнить кого угодно!
        - В таком случае ты не должна давать мне скучать. Меня радует присутствие в нашем доме этой хорошенькой девушки - оно заставит тебя все время быть в форме, - поддразнил он ее.
        - Алекс! Какой ты все-таки несносный!
        - Так ты жалуешься? - Он посмотрел на нее тем потемневшим, пронизывающим взглядом, который она ощущала как физическую ласку.
        - Нет. Но если я что-нибудь замечу, то и сама заведу дружка!
        - Только попробуй! - пригрозил Алекс, и Энн знала, что он говорит серьезно.
        - Значит, тебе можно дразнить меня и говорить о других женщинах, а мне даже в шутку нельзя заикнуться о мужчинах?
        - Женщины никогда не шутят, когда речь идет о сексе!
        - Шутят, конечно!
        - Нет. Это для них слишком важно. Они пользуются сексом как оружием.
        - Но я-то шутила!
        - Ты и утром шутила, когда делала своим помощникам комплименты по поводу их молодости и обаяния? - спросил Алекс, искоса поглядев на нее.
        - Не говори глупостей, Алекс! Я хотела, чтобы они чувствовали себя свободнее.
        - Мне это не понравилось! Пожалуйста, больше не говори с ними так!
        - Ради всего святого, Алекс! Не нужно делать из мухи слона!
        - Это во мне говорит «нежелательный иностранец», - произнес он без тени улыбки.
        - Боже мой, я собиралась рассказать тебе об этом! Ты никогда не догадаешься о том, что Фей говорила мне… - Смеясь, Энн начала рассказывать ему о Питере, но внезапно осеклась. - Так ты знал об этом?
        Он кивнул.
        - Ты нас подслушивал?
        Он опять кивнул.
        - Как ты посмел!
        - Я не собирался, просто ты неправильно включила телефон и наши линии пересеклись!
        - Это не оправдание! Ты должен был сразу положить трубку!
        - Почему? Что ты могла такого сказать, чего я не должен был слышать?
        - Ничего! Конечно, я ничего такого не сказала бы! Дело не в этом! Просто не принято подслушивать чужие телефонные разговоры.
        - А я себе это позволяю.
        - Но ты не имеешь права! И уж, во всяком случае, не должен слушать, когда я разговариваю. - Она бросила салфетку на стол и быстро прошла мимо пораженного Робертса.
        - Подать кофе в гостиную, мадам? - спросил дворецкий вслед ее удаляющейся спине.
        Энн не ответила. Она миновала гостиную, прошла по коридору и изо всех сил захлопнула за собой дверь спальни.
        Сбросив туфли и свернувшись на постели, она нашарила на ночном столике сигарету, щелкнула трясущимися пальцами зажигалкой и сердито задымила. За кого он себя принимает, черт побери? Как смеет слушать ее личные разговоры? А когда это обнаруживается, даже не считает нужным извиниться. Она погасила наполовину выкуренную сигарету, когда в спальню вошел Алекс с бутылкой шампанского на серебряном подносе.
        - Сердишься? - задал он явно лишний вопрос, после того как она бросила на него гневный взгляд. - Мне очень жаль, Анна, если я тебя рассердил…
        - Ты мог бы поправить дело, если бы извинился за подслушивание моего личного разговора!
        - Между нами нет и не должно быть ничего личного - все общее!
        - Как ты не понимаешь? Это посягательство на мою личную жизнь. Неужели тебе понравилось бы, поступи так с тобой я? Это свидетельство твоего недоверия ко мне. Именно это меня и огорчает!
        Стоя в ногах постели, он смотрел на нее.
        - Я предупреждал тебя, что я страшно требователен, настоящий собственник.
        - Но ты не говорил, что будешь шпионить за мной!
        - Скажи, Анна, знаешь ли ты, что значит ревновать? Ежеминутно бояться, что человек, которого ты любишь, изменяет тебе? Понимаешь ли ты, как это может отражаться на состоянии духа? Или ты слишком англичанка для того, чтобы испытывать подобные чувства?
        - Конечно, я способна ревновать, если для этого есть причина! Но я не давала тебе ни малейшего повода подозревать меня. То, что я англичанка, не имеет к этому никакого отношения. Не надо думать, что у греков монополия на сильные чувства!
        - Значит, ты не любишь меня так же сильно, как я тебя. - Его плечи бессильно поникли.
        - Не говори так, Алекс. Я люблю тебя!
        - Нет, не любишь. Невозможно любить всей душой и не испытывать невыносимых мук ревности. По-другому не бывает! А я вижу, что у тебя это не так. - Он тяжело опустился на постель.
        Алекс выглядел таким расстроенным, что Энн, чувствуя, как ее гнев уступает место жалости, придвинулась к нему.
        - Алекс, что тебе пришлось перенести в прошлом? Почему ты стал таким? Пожалуйста, не надо так переживать и грустить. Я люблю тебя больше жизни! Это правда! Я не могу видеть, как ты страдаешь, дорогой. - Она поцеловала его в щеку.
        - Так это правда? - Он посмотрел на нее, его серые глаза расширились от беспокойства.
        - Я не могла бы жить без тебя.
        - Я люблю тебя, Анна! - Он вздохнул и крепко прижал ее к себе.
        И только гораздо позже, лежа в темноте и прислушиваясь к его ровному дыханию, Энн вспомнила, что он так и не извинился.

        Глава 8

        На следующее утро, в канун Нового года, на подносе с завтраком, который принесли Энн, лежал небольшой букет желтых роз, а между цветами - футляр с карточкой, на которой было написано: «В память о нашей первой настоящей размолвке». Внутри сияло кольцо с крупным солитером. Энн надела его, и камень засверкал в лучах утреннего солнца. «Как ему удалось купить его так рано?» - прозаически удивилась Энн. Значит, таким образом он просит прощения, подумала она. Насколько дешевле было бы просто сказать «извини», хотя не так эффектно, конечно. Она продолжала недоумевать по поводу неуверенности Алекса в себе, особенно когда дело касалось ее. Не следовало ей так выходить из себя. Ведь в самом деле очень трудно удержаться и не слушать, когда другие говорят по телефону. Она и сама не раз так поступала, когда случайно вклинивалась в чужой разговор. А насколько труднее, должно быть, положить трубку, если говорят именно о тебе. Сейчас, при свете дня, любопытство Алекса стало ей понятно.
        Набросив шелковый халатик, она пошла его разыскивать, чтобы поблагодарить за подарок. По дороге ей пришло в голову, что если греческий характер сегодняшнего приема должен оставаться в тайне, то ей придется уговорить Алекса весь день не покидать своего кабинета. Беда в том, что он не привык подолгу оставаться на одном месте и продолжал работать, где бы ни находился, переходя из кабинета в гостиную, а из гостиной в спальню. Его постоянно сопровождала целая армия помощников и секретарей с блокнотами в руках и торчащими из карманов сотовыми телефонами.
        Найдя Алекса и поблагодарив его, она сумела при помощи разных хитростей, нежных просьб и даже прямых угроз взять с него обещание, что он весь день просидит на одном месте.
        Проходя по внутренним комнатам, она услышала страшный шум, доносившийся из кухни. Можно было подумать, что гости уже в сборе. Заглянув на кухню, она застала там Деметрия, по-хозяйски наблюдавшего за двумя высокими греками, приглашенными из ресторана его приятеля. Они уже принялись за работу и делали это шумно и экспансивно, в соответствии со своим темпераментом. Возбужденная Шарлотта заверила Энн, что все будет готово вовремя. Увидев горы продуктов на столах, Энн серьезно в этом усомнилась.
        От этой заботы ее отвлек приход служащих из цветочного магазина. Чтобы доставить все принесенные белые и синие цветы, им пришлось в несколько приемов поднимать их на лифте. Только теперь Энн почувствовала угрызения совести: в это время года это должно было стоить целое состояние! Не зашла ли она слишком далеко? Может быть, такие расходы вызовут недовольство Алекса? Пожалуй, для украшения квартиры можно было обойтись вечнозелеными растениями, но ведь вначале ей показалась такой удачной идея воспроизвести цвета греческого национального флага!
        Под руками декораторов неприветливые комнаты преобразились со сказочной быстротой. Всюду стояли высокие вазы, полные цветов. Терраса превратилась в белую с синим беседку, перила были обвиты цветочными гирляндами, с балкона свисали длинные зеленые ветви.
        Декораторы из цветочного магазина лихорадочно сновали по квартире, греческие повара трудились не покладая рук, музыканты устанавливали свои пюпитры, а Энн посреди всей этой кутерьмы беседовала с претендентками на должность ее личной горничной. Она успела забыть, что Робертс именно на этот день назначил встречу с ними. К счастью, все произошло очень быстро - она сразу выбрала Елену. Женщина тридцати шести лет, старшая среди пришедших кандидаток, она была опытнее остальных, а самое главное, была наполовину гречанкой и говорила на языке, который Энн твердо решила изучить. Энн понравилось мягкое, спокойное выражение ее лица.
        Тем временем с квартирой происходили чудесные метаморфозы; одно блюдо за другим торжественно перекочевывало из шумной кухни в зал; бар наполнялся разнообразными напитками, а оркестранты обсуждали с Энн репертуар, который они собирались исполнять… По мере приближения начала вечера возбуждение Энн росло и достигло апогея, когда Фиона вручила ей копию списка гостей.
        Энн просмотрела аккуратно напечатанные ряды имен - и сердце ее упало.
        - О, Фиона, что я наделала! - воскликнула она, с беспокойством глядя на секретаршу. - Эти люди будут в ужасе. Они ожидают шампанского и черной икры, а им подадут кебаб и греческую рецину.
        - Миссис Грейндж, я уверена, что они будут в восторге! - утверждала Фиона, хотя и с сомнением в голосе.
        Вторично прочитав список приглашенных, Энн отнюдь не успокоилась. Все это были важные персоны из мира политики, финансов, театра, кино и телевидения… Не было ни одного имени, не связанного с богатством или известностью, а то и с обоими сразу.
        - А мистер Георгопулос, что, по-вашему, скажет он на все это?
        - Он тоже будет в восторге! Честное слово, миссис Грейндж, я уверена, что этим людям до смерти надоели шампанское и икра, так что ваш вечер будет для них чудесным сюрпризом.

«Девушка пытается сама себя уговорить, что все будет хорошо», - подумала Энн, слушая неуверенный голос Фионы.
        Наконец, усталая и взволнованная, Энн направилась к себе, чтобы не торопясь принять ванну и немного поспать. На постели лежал Алекс со скучающим и раздраженным видом.
        - Могу я теперь выйти из тюрьмы? - мрачно спросил он. - Должен же я знать, что происходит в доме!
        - Нет, еще нельзя. Я тебе сказала: это сюрприз!
        - Ненавижу сюрпризы!
        - Ты говоришь как избалованный ребенок!
        - А ты - как генерал, командующий армией!
        Она засмеялась:
        - А я и чувствую себя генералом!
        - Иди ко мне! - распорядился Алекс.
        - У меня нет времени! Да и у тебя тоже, кстати.
        - Можешь разыгрывать генерала сколько тебе угодно, но только не в нашей спальне. Здесь командую я! Ну давай же, иди сюда, - смеясь, потребовал он.
        Она прилегла рядом с ним. Смешно было делать вид, что она куда-то спешит. Не было у них на свете ничего более важного, чем их любовь…
        Для сна уже не оставалось времени. Энн приняла ванну и надела свое красное платье. Взявшись за руки, они вошли в большой зал, и при их появлении оркестр бузук заиграл звонкую музыку греческих островов.
        Алекс обвел взглядом зал, увидел цветы, оркестр, официантов в национальных костюмах, но ничего не сказал. Они прошли в столовую, и он осмотрел большие столы, уставленные блюдами с едой. Ноздри у него раздулись, когда он почувствовал доносящийся из кухни запах жаренного на углях мяса. Энн взволнованно ждала, что он скажет. Его глаза сверкали. Он повернулся к ней и крепко обнял.
        Фей приехала одна. На ней было длинное облегающее платье из темно-синего крепа, а поверх него короткий, расшитый блестками жакет, искрившийся всеми цветами радуги, когда она поворачивалась из стороны в сторону, пораженная открывшейся перед ней картиной. Энн смотрела на Фей с гордостью и легкой, привычной завистью, которую всегда внушала элегантность дочери, не стоившая ей, казалось, никаких усилий.
        - Ты выглядишь замечательно, Фей. Такой шик! Но у тебя усталый вид.
        - Ах, мамочка, перестань обо мне беспокоиться! Я укладывала вещи для переезда.
        - Ты решила прийти одна, без твоего друга? - спросила Энн, понимая, что вопрос излишний.
        Фей упоминала иногда о мужчинах в своей жизни, но Энн вдруг с удивлением подумала, что никого из них никогда не видела. Она надеялась, что сегодня это произойдет.
        - Он выдохся, как все они, - пожала плечами Фей с безразличным видом. - Питер, к сожалению, не придет, мама. Салли очень хотелось побывать на этом вечере, и мы обе старались уговорить его.
        - Не имеет значения, дорогая. Ты ведь здесь! - Энн обняла дочь.
        - Как ты хороша сегодня, мамочка! - воскликнула Фей. В ее голосе, как показалось Энн, прозвучало удивление. - Тебе нельзя дать твоих лет, ты настоящая красавица!
        - Ваша мать всегда очень красива, Фей! - с упреком заметил подошедший Алекс.
        - Но не так, как сейчас, Алекс, нет, далеко не так! Просто удивительно, как вы ее изменили!
        - Я не изменил ее, а просто заставил вас всех увидеть, какая она на самом деле.
        Поверх головы Фей он улыбнулся Энн, и она сразу почувствовала слабость в ногах: столько интимности было в его улыбке.
        В это время приехали Лидия с Джорджем. Осмотревшись в огромном зале, полном знаменитостей, Лидия на миг утратила дар речи, потом воскликнула:
        - Ну и ну, Энн, вот ты куда забралась! Как только тебе это удалось? Обожаю известных людей! - И она устремилась в зал.
        Оживление нарастало. Шум усиливался. Еда поглощалась с видимым удовольствием. Официанты принесли новую порцию бутылок. Оркестр играл не умолкая.
        На минуту остановившись у окна, Энн порадовалась успеху своего замысла. Она не отрывала глаз от Алекса, возвышавшегося над остальными мужчинами. Он смеялся и оживленно жестикулировал, держа в одной руке палочку шашлыка, а в другой - большой стакан, полный вина.
        - Вы Энн? - произнес рядом с ней чей-то голос, заставивший ее вздрогнуть.
        - Да.
        Обернувшись, она увидела высокую стройную женщину лет двадцати с лишним, одетую в восхитительное сверкающее платье, нежные цвета которого начинали при малейшем движении переливаться, составляя замысловатые узоры. Энн сразу почувствовала, что ее наряд создан одним из знаменитых модельеров, - это было настоящее произведение искусства, а не просто роскошный вечерний туалет. Блестящие темные волосы незнакомки спускались гораздо ниже плеч и змеились, будто наделенные собственной жизнью, в то время как их владелица стояла, слегка покачиваясь. Энн прикоснулась к собственным волосам, как это свойственно большинству женщин при виде роскошной шевелюры, доставшейся другой, и подумала, что, может быть, не стоило так коротко подстригаться. У молодой женщины были длинные изящные руки с безукоризненным маникюром. На ее пальцах сверкали драгоценные кольца, а ногти были покрыты ярко-красным лаком. Вся она казалась олицетворением современного стиля. Рядом с ней Энн почувствовала себя какой-то серой, а платье, так восхитившее ее на Рождество, нашла аляповатым и далеко не изысканным.
        - Да, я Энн! - повторила она, улыбаясь красивой женщине.
        Однако ее улыбка сразу исчезла, когда она заметила, как недоброжелательно смотрят на нее большие карие глаза незнакомки.
        - Знаете, а ведь вам не удастся его удержать! - выпалила та. - Не думаете же вы, что скучная Hausfrau note 1[Note1: Hausfrau - домашняя хозяйка (нем.). - Здесь и далее примеч. пер.] средних лет вроде вас сможет надолго приковать к себе такого мужчину, как Алекс?
        Почувствовав, что краснеет, Энн невольно поднесла руку к щеке, будто ее ударили.
        - Я уверена, что вы неспособны возбуждать его в постели, во всяком случае, не так, как я. Да посмотрите же на себя, черт побери! Ему и раньше случалось покидать меня, даже довольно часто. Но он вернется ко мне, он всегда возвращается! - прошипела незнакомка.
        Она покачивалась уже гораздо заметнее, придвигаясь к Энн, и та испуганно отступила, вглядываясь в лицо, показавшееся ей сперва таким красивым. Теперь оно было обезображено ненавистью. Энн тревожно оглядывалась, ища глазами Алекса.
        - Могу я помочь вам, миссис Вилла? - услышала она вежливый голос Найджела.
        - Катись отсюда, Солсбери! - огрызнулась женщина, неразборчиво выговаривая слова.
        - Перестаньте, мисс Вилла!
        - Подлизываешься к новой пассии, да, Солсбери? Все еще мочишься в штаны от страха перед стариком? Стараешься залучить эту бабу к себе в постель, как и меня в свое время? - Она уже кричала резким, пронзительным голосом.
        - Мне кажется, вам лучше уйти, мисс Вилла! - снова проговорил Найджел тем же вежливым тоном.
        - Отстань! Я хочу сказать пару слов смущенной, хотя и перезрелой невесте.
        Энн не могла двинуться с места. Мисс Вилла размахнулась, как будто собиралась ударить Найджела.
        - Кто тебя впустил?
        Женщина опустила руку и, круто повернувшись, оказалась лицом к лицу с Алексом.
        - Алекс, дорогой! - проворковала она и каким-то чудом опять похорошела. Нежно погладив пластрон его рубашки, она продолжала: - Соскучился по мне, да? По-прежнему меня хочешь, как и я тебя? - Она говорила низким, хриплым голосом и ласкала его обеими руками, стараясь прижаться к нему.
        - Найджел! Как, черт возьми, она прошла? Я же ясно приказал, чтобы ее не впускали!
        - Сожалею, сэр. Я тоже предупредил об этом у входа. Понятия не имею, откуда она взялась. Я увидел ее, когда она уже разговаривала с миссис Грейндж…
        - Так выведи ее отсюда! - закричал Алекс.
        Энн заметила, что шум начал привлекать внимание гостей.
        - Алекс! - захныкала женщина и взяла его под руку.
        Он сердито освободился и холодно взглянул на нее.
        - Уходи, Софи! Сию же минуту и без шума! - сказал он угрожающе тихим голосом.
        - Я зашла только познакомиться с твоей невестой, дорогой. Из вежливости, как говорится. Я решила, что приглашение мне не прислали по недосмотру.
        - Разве я тебе не сказал, что между нами все кончено? Не желаю тебя больше видеть! Я прекратил с тобой всякое знакомство, откупился!
        При этих словах женщина отшатнулась. Холодный тон подчеркивал их резкость. Она перевела взгляд с Алекса на Энн. Потом долго, так долго, что Энн покраснела от смущения, смотрела на нее в упор.
        - А мне-то казалось, Алекс, что ты во всем ищешь совершенство. Боюсь, что на этот раз ты поступился принципами.
        Рука Алекса взлетела. «Неужели он ударит ее?» - с ужасом подумала Энн. Софи испуганно откинула голову назад. Рука Алекса повисла в воздухе, потом он медленно опустил ее. Лицо его было мрачно.
        - Вон отсюда, шлюха! - процедил он сквозь зубы. - Избавь меня от этой девки, Найджел!
        Энн показалось, что на несколько минут она перестала дышать. Ей удалось снова вздохнуть только после того, как Найджел силой вывел упирающуюся женщину. Алекс повернулся к гостям, с интересом наблюдавшим эту сцену.
        - Цирк закончен! - объявил он смеясь, и на лице у него не осталось ни тени гнева. Он повернулся к Энн: - Радость моя, я страшно огорчен, что произошел такой безобразный инцидент. А что она тебе сказала?
        - Ничего, - солгала Энн.
        - Но говорила же она что-нибудь? Приставала к тебе? Она мне за это заплатит!
        - Нет-нет. Она была так пьяна - я даже не понимала, что она бормочет, - продолжала лгать Энн, но на душе у нее было скверно. - Это твоя бывшая любовница, как я понимаю?
        - Да. Ума не приложу, зачем ей понадобилось являться сюда!
        - Может быть, она все еще любит тебя?
        - Вероятно, во всем виновато мое неотразимое обаяние! - насмешливо рассмеялся Алекс.
        - Она очень хороша и так молода, - сказала Энн почти с сожалением.
        - Ты уверена, что она тебя не расстроила?
        - Нет, нет, но нельзя допустить, чтобы она испортила нам вечер. Посмотри, люди все еще кажутся смущенными.
        Алекс что-то крикнул оркестру, и тот заиграл новую мелодию, а Алекс выбежал на середину зала и начал танцевать. К нему присоединилось несколько гостей-греков. Остальные образовали круг, хлопая в ладоши, одобряя и подбадривая танцоров, которые то плавно двигались в такт музыке, то подпрыгивали, то вертелись на месте. Энн как зачарованная смотрела на замысловатый танец - каждое движение в нем прославляло мужскую силу и ловкость. Кто-то разбил первую тарелку, бросив ее на пол, потом бросали еще и еще. Слышался стук бьющейся посуды, а ноги мужчин все быстрее мелькали среди осколков. В круг вступили новые танцоры, а зрители аплодировали и криками подстегивали танцующих. Веселье не прекращалось ни на минуту, никому не хотелось уходить, и было уже больше пяти часов утра, когда Энн добралась наконец до постели.
        - Вечер прошел замечательно, дорогая, я тебе очень благодарен, - сказал Алекс, ложась рядом и обнимая ее.
        - Сейчас не нужно, милый, я слишком устала.
        - Никогда не говори мне «нет». Я предупреждал тебя, что буду предъявлять бесконечные требования.
        И, не обращая внимания на ее протесты, он крепче прижал ее к себе.
        Позже, лежа в его объятиях, она вздохнула.
        - О чем ты, дорогая? - сразу спросил Алекс.
        - Эта Софи Вилла… Она сказала, что я потеряю тебя, что мне недолго удастся сохранять для тебя привлекательность в постели и ты вернешься к ней.
        - Мерзавка! Я знал, что она расстроила тебя. Я ей покажу где раки зимуют! - пригрозил он.
        - Нет, оставь, прошу тебя. Она просто ревнивая женщина. Я могу это понять… Но то, что она сказала… Ведь мы много занимаемся любовью, правда? Для тебя это важно.
        - О да! - усмехнулся он.
        - В общем, она права. Я могу тебе надоесть.
        - Но и я могу надоесть тебе.
        - Никогда! - Полная негодования, она села на постели.
        - Выходит, ты уверена в нашей взаимной любви, а я нет?
        - У тебя гораздо больше опыта, чем у меня.
        - Вот именно. Поэтому я лучше тебя понимаю, что мне повезло, - фыркнул Алекс, устраивая ее голову поудобнее у себя на плече.
        - И все же она права, я уже в возрасте, ты мог бы найти кого-нибудь значительно моложе!
        - Однако я выбрал тебя, так ведь? - заявил с нескрываемой гордостью Алекс.
        - Да. - Она прижалась к нему.
        - Значит, никакой проблемы не существует… Ты, кажется, хотела спать?
        - Все же мой возраст…
        - Ох уж эти англичане! - вздохнул он. - Возраст у вас просто навязчивая идея. А теперь, любимая, в виде исключения усталым чувствую себя я и хочу спать.
        Опять она лежала в темноте, прислушиваясь к его дыханию. Он умел заставить ее поверить в себя, и тем не менее… Сегодня перед ней открылась холодная, жесткая черта в характере Алекса, и ей было почти жаль ту, другую женщину.

        Глава 9

        С самого начала своей новой жизни Энн поняла, что мидфилдский гардероб для нее не годится. Она пыталась изменить его, но новогодний вечер показал, как много еще предстоит сделать.
        С живым интересом рассматривала она туалеты присутствующих дам. Зрелище напоминало демонстрацию роскошных моделей. Даже самые простенькие наряды красноречиво свидетельствовали об их стоимости и высоком качестве. Но к действию ее по-настоящему побудило наглое поведение любовницы Алекса.
        Энн велела Елене, уже начавшей работать у нее, купить все модные журналы, какие найдутся, и тщательно их изучила. Она заполнила целый блокнот пометками и адресами, потом, позвонив в свой банк, попросила перевести ей крупную сумму наличными и начала поход по магазинам.
        Почти две недели она посещала известных модельеров, фирменные магазины обуви, дорогого белья, модные лавки, недоступные для широкой публики, косметологов - и со всеми совершенно откровенно говорила о своих проблемах. Ее целью было незамедлительно превратиться в изысканную женщину с собственным стилем. Советы профессионалов она впитывала как губка.
        За месяц таких усилий гардероб Энн изменился до неузнаваемости, а ее банковский счет значительно уменьшился. Алекс с интересом следил за происходящими с ней метаморфозами - казалось, они его забавляют. Он с одобрением относился к большинству ее покупок, но был непреклонен, когда находил, что кое-какие следует вернуть в магазин. Он делал ей комплименты, уверял, что она все хорошеет, и всегда замечал новые наряды в отличие от Бена, который как будто и не видел, что на ней надето.
        Сидя перед зеркалом в своей гардеробной, Энн любовалась новым, недавно купленным произведением портняжного искусства и с удивлением думала о том, как сильно она изменилась. Впрочем, может быть, она все та же? Теперь она одевалась для Алекса и считалась с его образом жизни, точно так же как раньше одевалась для Бена в соответствии в его вкусами. Ее жизнь была посвящена Бену, она приспособилась к его желаниям и заведенным им порядкам. Теперь делала то же для Алекса. Просто их требования были совершенно различны. Бену была нужна скромная, респектабельная супруга, ведущая хозяйство без сучка без задоринки, и хорошо зажаренный бифштекс; Алексу - красивая жена и пылкая любовница.
        Она привела все в порядок на туалетном столе. Еще недавно ей казалось, что после своего траура она стала совсем другим человеком, но сейчас она усомнилась в этом. Вероятно, все это было иллюзией - она уже начала терять завоеванную было независимость и сожалела об этом.
        У нее было все, чего только может пожелать женщина. Любовь и преклонение мужчины, который осыпал ее подарками, жизнь в роскоши без обременительных светских обязанностей, сексуальное удовлетворение… Так чего же ей недостает?
        Энн посмотрела в зеркало на свое удивительно похорошевшее лицо и подумала о дочери. Фей была совершенно свободна в своих поступках: сходилась и расходилась, когда ей того хотелось, отвечала за свою жизнь только перед собой, не зависела от мужчин. Она сама задавала тон отношениям и устанавливала правила. Устав от очередного друга, она бросала его и устремлялась на поиски нового.
        Размышляя об образе жизни дочери, Энн прекрасно понимала, что это не для нее. Привычки всей предыдущей жизни слишком глубоко укоренились в ее сознании. Она любила Алекса, хотела разделить с ним будущее. Мужчин она никогда не рассматривала как объект сексуального завоевания - сама эта мысль казалась ей нелепой, - и все же она чувствовала, что попала в ловушку, в ту нежную ловушку, о которой поет Синатра. Все было слишком безупречным. И в этой безупречности что-то таилось, заставляя Энн задумываться о своем «я»… Такие мысли никогда прежде не занимали ее. А если эта любовь окажется недолговечной, если, как сказала та женщина, Энн быстро наскучит Алексу? У нее останется совсем мало денег при том размахе, с каким она тратила их сейчас, а скоро не будет и собственного дома.
        Она рассердилась на себя и покачала головой, глядя на женщину в зеркале. Почему она не может жить в свое удовольствие, ради сегодняшнего дня, как живет Фей? Открыв флакон духов, она быстро надушилась за ушами.
        - Где ты, Анна? - Настойчивый голос Алекса ворвался в ее смутные размышления.
        - Я здесь, дорогой!
        Энн улыбнулась: сколько ни размышляй, это ничего не изменит. Пока он будет звать ее, она будет отвечать именно так. Его голос успокоил ее. Она почувствовала уверенность, что Алекс нуждается к ней, как и она в нем.


        Спустя несколько дней она получила письмо из банка, вежливо уведомлявшее ее, что она превысила свой кредит и дирекция будет ей признательна, если она переведет недостающую сумму на свой счет.
        Энн так и поступила, но немного забеспокоилась. Алекс представлял ее всем как невесту, но после Рождества ни разу не упомянул о браке. Если ей придется вернуться в Мидфилд, мрачно подумала Энн, то она будет выглядеть довольно плачевно со своим роскошным гардеробом от законодателей высокой моды. Попади Фей в такое положение, она, несомненно, прямо спросила бы у Алекса, когда они поженятся. Но Энн принадлежала к поколению, которое считало недопустимым справляться у жениха о его намерениях.
        Ей позвонил агент, занимающийся продажей дома в Мидфилде, и сообщил, что нашелся покупатель, готовый заплатить запрошенную сумму, и хочет поскорее заключить договор. Положив трубку, Энн почувствовала сильное волнение. Всякое отступление теперь уже было невозможно, а после продажи дома она будет полностью зависеть от Алекса. Это станет поворотным пунктом в их отношениях. Ему придется принять решение относительно их брака, невозможно, чтобы он не понимал этого.
        - Как я должна поступить? - спросила она у Алекса за обедом, который подавал один Робертс, так как Энн твердо объявила Шарлотте, что ее присутствие в столовой необязательно.
        - Соглашайся!
        - Да, но мебель и другие вещи…
        - Дорогая, ты ведь говорила, что никто, кроме тебя, не может решить, что следует продать и что оставить?
        - А что мне делать со всем остальным?
        - Наш новый дом будет готов гораздо раньше, чем все будет улажено с продажей твоего. Если нет, можно будет оставить вещи на складе, - резонно ответил он.
        - А потом что?
        - Что ты имеешь в виду, милая?
        - Да нет, ничего, - неловко ответила она, презирая себя за малодушие.


        Энн отправилась в Мидфилд.
        Входя в свой дом, она испытала смешанные чувства. Уезжая отсюда на Рождество, она думала, что никогда не захочет снова его увидеть, а теперь ей стало страшно, что он будет принадлежать другим людям.
        Мэг уже ждала ее. При виде Энн ее лицо расплылось в широкой улыбке.
        - Знаете, миссис Грейндж, ваш дом покупают очень славные люди. У них двое маленьких детей. Они хотят, чтобы я по-прежнему работала здесь, но, конечно, это будет не то, что с вами.
        - Пожалуйста, Мэг, не будем говорить об этом. Я чувствую себя такой несчастной из-за продажи дома!
        Они начали с верхнего этажа. Энн пришлось сортировать обломки своей прежней жизни, и это было грустным делом.
        Позже она сидела в своей старой спальне. Полог с огромной кровати был сорван, постельные принадлежности сложены. Мэг давно ушла домой. Энн налила себе джину. Вокруг нее громоздились ящики, которые они принесли с чердака. В них лежали памятные для нее вещи: ее собственные школьные табели успеваемости, первые башмачки детей, их первые рисунки.
        Много часов подряд она рылась в этих ящиках. Ее охватило удивительное чувство спокойствия и безмятежности, и она подумала, что уже несколько недель не испытывала ничего подобного. Так подействовал на нее этот дом, олицетворявший ее прошлое. Время, проведенное с Алексом, все изменило. Как проста была ее жизнь раньше! Она думала, что, когда будет жить с Алексом, на смену прежнему чувству защищенности придет новое, но теперь уже не была в этом уверена.
        Открыв очередную коробку, Энн стала перебирать находившиеся в ней бумаги и наткнулась на пачку писем от Бена, перевязанную ленточкой. Он писал эти письма, когда учился в медицинском институте. Энн вспомнила, как колотилось ее сердце каждое утро в ожидании прихода почтальона, как она отчаивалась, если не было письма, и как бывала счастлива, получив от Бена весточку. По ее щеке поползла слеза, сердце наполнилось тоской и болью одиночества.
        Звонок телефона заставил ее вздрогнуть.
        - Какого черта ты там возишься так долго? - услышала она голос Алекса. - Почему не едешь домой?
        - Я разбирала вещи.
        - Я не думал, что ты так задержишься.
        - Дорогой, на это уйдет не меньше недели.
        - Я надеялся, что к вечеру ты вернешься.
        - Кажется, мои часы остановились. Который час? - И она потрясла руку.
        - Уже девять! Я беспокоился.
        - Прости, дорогой! Я погрязла в бумагах и других вещах.
        - Каких бумагах?
        - О, старые школьные табели детей и тому подобное… - наполовину солгала она.
        - Приезжай поскорее, - распорядился он. - Я соскучился без тебя!
        Заперев дом, промозглым февральским вечером она выехала в Лондон. В сердце Энн ощущала пустоту, и это встревожило ее. Как могла она так погрузиться в прошлое, что потеряла всякое представление о времени, забыла об Алексе?
        - Никогда так больше не делай! - сердито воскликнул Алекс, когда она вошла в большую гостиную, где он расхаживал, как зверь в клетке.
        - Мне очень жаль, дорогой, я не думала, что время такое позднее!
        - Я - твое время! Тебя должен интересовать только я! - бушевал он.
        - В чем дело, дорогой, я не понимаю…
        - Я представлял себе, как ты сидишь там одна в сентиментальном настроении, вспоминаешь прошлое и с горечью думаешь о том, что скоро покинешь этот дом, как спрашиваешь себя, не делаешь ли ошибки, связывая свою жизнь с моей.
        - Но, Алекс, у меня не было таких мыслей! - опять солгала она, потрясенная его прозорливостью.
        - Не хочу, чтобы ты ездила туда одна! В следующий раз возьми с собой Елену или Найджела!
        - Но они не могут помочь мне укладываться!
        - Позови в таком случае Фей или Лидию!
        - Фей подъедет завтра, надеюсь, что и Питер тоже.
        - И возвращайся не позже пяти! Не выношу, когда тебя нет дома, а я даже не знаю, чем ты занимаешься.
        - Ты говоришь глупости, милый. Я укладывала вещи, только и всего. Что еще могло прийти мне в голову? - Она улыбнулась, растроганная его волнением и видимым беспокойством из-за ее опоздания, ясно понимая, что в этом нет ничего общего с
«нежной ловушкой». - А обед мне оставили? - шутливо спросила она.
        - Я еще не ел, ждал тебя и теперь умираю с голоду! - сердито пожаловался Алекс.
        Энн взъерошила ему волосы.
        - Мне нравится, когда ты похож на капризного мальчишку! - поддразнила она его.
        В эту ночь он был особенно пылок и без конца говорил о своей любви. Засыпая, Энн чувствовала себя счастливой.


        На следующее утро, когда Энн уже собиралась ехать в Мидфилд, Алекс попросил ее зайти в кабинет. К своему удивлению, она увидела там Дэвида Стюдента, своего нового поверенного, и незнакомого мужчину, которого Алекс представил как мистера Хоу, адвоката.
        - Анна, мы должны подписать наш брачный контракт, - объявил он.
        - Контракт? - переспросила она.
        - В нем указывается сумма, которую мистер Георгопулос собирается перевести на ваше имя после брака - она будет сразу в вашем распоряжении, - и та, которую, как мы договорились, он вам назначит в случае развода, - объяснил ее поверенный.
        - Алекс! - Она посмотрела на него, потрясенная. - Как ты можешь даже думать о подобных вещах?
        - Это не инициатива мистера Георгопулоса, миссис Грейндж, - прервал ее мистер Хоу. - Но в качестве его адвоката я обязан посоветовать ему это.
        - Не понимаю… - вырвалось у Энн.
        - Энн! - заговорил Дэвид Стюдент. - Мистер Георгопулос очень богатый человек. По английским законам в случае развода вы можете предъявить ему весьма значительные требования. Подписывая этот контракт, вы, по сути, обязуетесь ограничиться указанной в нем суммой.
        - Чтобы ты меня не разорила! - рассмеялся Алекс.
        - Я изучил этот документ, Энн, он составлен с большой щедростью, и, как ваш поверенный, могу вас заверить, что он составлен по всем правилам и вы можете спокойно его подписать.
        - А о чем в нем идет речь? - спросила Энн.
        Дэвид Стюдент надел очки с бифокальными стеклами и стал похож на пожилого профессора.
        - Мистер Георгопулос назначает вам сумму в пятьсот тысяч фунтов стерлингов, доход с которой вы можете тратить на ваши личные нужды, туалеты и прочее. В случае развода вы даете согласие удовлетвориться единовременной выплатой суммы в два миллиона фунтов.
        - Не подпишу я этого! - сердито обернулась Энн к Алексу. - Мне не нужны твои деньги! У меня достаточно собственных средств для приобретения одежды и подарков тебе и детям, больше мне ничего не нужно. Ты не должен покупать меня! - Она с раздражением почувствовала, что готова расплакаться. - И как ты мог обсуждать возможность развода, когда мы даже еще не женаты, а ты больше не упоминаешь о браке…
        Энн выбежала из комнаты. Не могла же она позволить им заметить, что у нее на глазах выступили слезы!
        Когда Алекс вошел к ней, Энн с остервенением расчесывала щеткой свои короткие волосы.
        - Дорогая, любимая, прошу тебя, не сердись! - Он обнял ее. - Пожалуйста! Ведь я сделал это для тебя!
        - Я не подпишу, не подпишу! Этот контракт заставляет меня чувствовать себя объектом какой-то купли-продажи. Я способна думать только об одном - о нашей будущей совместной жизни, а ты строишь планы на случай, если мы разведемся!
        - Выслушай меня, Анна, - снова заговорил Алекс. - Я знаю, что у тебя есть деньги, но при том образе жизни, который ты будешь вести со мной, их может не хватить. Я не хочу, чтобы ты приходила ко мне всякий раз, когда тебе понадобится новое платье. У меня нет времени на то, чтобы без конца выписывать тебе чеки. И конечно, я не допускаю и мысли о разводе! Честное слово, такая мысль приводит меня в ужас! Но - нет, ты послушай! - продолжал он, увидев, что она отвернулась, - в жизни всякое случается. Может быть, тебе не понравится жить со мной, захочется снова переехать в деревню. Поверь, дорогая: вкусив однажды нашей нынешней жизни, для тебя будет практически невозможно вернуться к более скромному существованию. Неужели ты думаешь, что я примирился бы с тем, чтобы ты была несчастна? Нет, конечно, ты не можешь так думать, но допусти на минуту, что между нами произойдет страшная ссора и мы возненавидим друг друга!
        Она энергично затрясла головой.
        - В жизни такое случается. Так вот, если мы возненавидим друг друга, я приложу все усилия, чтобы не дать тебе ни пенни, а ты будешь бороться, чтобы получить побольше. Не спорь, я уже видел такое. Человеческая природа полна неожиданностей, и никто не может предсказать, как он поведет себя в будущем. Ты понимаешь это, не правда ли?
        - Я не подпишу!
        - Пожалуйста, дорогая, так принято среди людей моего положения! Сделай это хотя бы для того, чтобы осчастливить наших адвокатов. Просто подпиши. Идем, любовь моя, прошу тебя! Ты ведь сделаешь это ради меня, не так ли?
        Он улыбнулся своей чарующей улыбкой, и, как всегда, когда он так улыбался, а она не могла удержаться от ответной улыбки, Энн знала, что проиграла эту битву.
        Она позволила ему отвести себя обратно в кабинет, где оба адвоката продолжали сидеть со смущенным видом. Она подписала контракт. В этот миг в ее голову закралась пусть недостойная, но приятная мысль: может быть, это ее вчерашнее позднее возвращение домой побудило Алекса к таким поспешным действиям?


        Когда она приехала в Мидфилд, Фей уже была там и помогала Мэг освобождать кухонные шкафы. На ней были джинсы, голова была повязана шарфом.
        - Я приехала позже, чем собиралась, извините. Меня задержали, - сказала Энн и стала заводить большой будильник.
        - Ради всего святого, зачем ты это делаешь? - удивилась Фей.
        - Я не должна вернуться в Лондон поздно. - Энн усмехнулась собственным мыслям. - Питер придет?
        - Он не сказал. Но думаю, что Салли обязательно явится.
        Тем не менее часом позже приехали вместе Салли и Питер. Питер быстро поцеловал Энн в щеку.
        - Хорошо, что вы пришли. Я хочу пройтись с вами по дому, чтобы решить, что вы хотели бы взять себе. Я забираю письменный стол, фарфоровые статуэтки в гостиной, свои книги и некоторые картины. Все остальное, что вам не понадобится, собираюсь продать, а вырученную сумму разделить между вами.
        - А ты, мамочка? Разве тебе деньги не нужны?
        - Алекс хорошо обеспечил меня, Фей. Он не авантюрист, как опасался Питер. - Энн бросила на сына многозначительный взгляд. - Я не буду нуждаться в этих деньгах, и мне кажется справедливым отдать их вам, пока вы молоды и сможете тратить их в свое удовольствие. Вам теперь придется полегче, Салли, - улыбнулась она невестке.
        Ни Салли, ни Питер никак не реагировали на ее слова, зато Фей крепко обняла мать.
        Они ходили по дому, держа наготове записные книжки и ручки. Питер плелся позади всех. Энн решила делать вид, что на Рождество ничего неприятного не случилось. Если она сможет забыть об этом, может быть, и Питеру это удастся.
        - Мамочка, можно я возьму кровать? - спросила Фей. - Конечно, если Питер не захочет ее.
        - В нашу спальню она и не влезет, - засмеялась Салли.
        - В моей новой квартире огромная спальня!
        - Бери все, что тебе захочется, дорогая, - улыбнулась дочери Энн.
        Очевидная радость Фей была ей приятна. Хотелось бы, подумала она, чтобы и Питер проявил хоть немного энтузиазма.
        Останавливаясь в каждой комнате, они решали, что кому взять. Салли и Фей спокойно договаривались между собой. Питер, хотя и сопровождал их, никакого участия в обсуждении не принимал.
        - Тебе не хотелось бы, Питер, оставить у себя письменный стол отца? - спросила Фей.
        - Не особенно, - коротко ответил он.
        - В таком случае я возьму его мамочка. По-моему, не следует, чтобы он перешел к чужим людям. Если передумаешь, братец, я сохраню его для тебя. А как мы поступим с постельным бельем?
        - Выберите себе что хотите, остальное я отдам Мэг.
        - Ты решила приобрести все новое, мама?
        - Да, нечто в этом роде, Питер, - спокойно ответила Энн, твердо решив на этот раз не выходить из себя.
        Она помогла детям уложить наименее громоздкие вещи в их машины. Дом уже начал казаться опустошенным. Питер и Салли уехали.
        - Ты не все напитки уложила, мамочка? - поинтересовалась Фей, возвращаясь с матерью в дом.
        - Немного джина, кажется, осталось. Я собиралась отдать его Мэг.
        В гостиной Энн налила себе и дочери джина.
        - Ты чем-то расстроена, мамочка? Просто устала от сборов или есть и другая причина?
        Энн взглянула на дочь, не уверенная, следует ли посвящать ее в происшедшее: она опасалась, что Фей найдет ее поведение неразумным.
        - Боюсь, что поступила глупо, но Алекс уговорил меня сегодня утром подписать кое-какие бумаги. Это брачный контракт. В соответствии с ним я получу сейчас немыслимую сумму денег, а если мы разведемся, то вообще нечто чудовищное - речь идет о цифрах, больше похожих на телефонные номера. Это меня взволновало. - Энн остановилась, затрудняясь более точно объяснить, что она испытывает. - Я почувствовала себя, скажем так, униженной, будто он меня покупает.
        - Я понимаю, как это могло подействовать на тебя, но, по правде сказать, не считаю, что у тебя есть основания расстраиваться. Алекс колоссально богат. В его среде это, должно быть, обычное дело.
        - Видишь ли, Фей, я каждый день провожу целые часы, беспокоясь и сомневаясь, пытаюсь все проанализировать. Я никогда не была такой, а принимала без раздумий все, что со мной происходило. Я спрашиваю себя, не стоит ли за всеми этими сомнениями подсознательное ощущение, что я поступаю неправильно.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Понимаешь, я теперь стала всего бояться. После смерти папы я постепенно поняла, что была у него в настоящем подчинении… Я не хочу снова походить на себя прежнюю, но много ли у меня шансов избежать этого с таким властным человеком, как Алекс? Но когда я решила сохранить хотя бы небольшую самостоятельность, как стало ясно, что мне это не удастся, - я слишком люблю его и боюсь потерять, боюсь, что он устанет от меня или с ним случится что-нибудь ужасное. А иногда я просто боюсь его - он такой вспыльчивый…
        - Но он не прибегает к силе? - поспешно спросила Фей.
        - Что ты, нет, конечно! Все это просто подводные течения.
        - А я-то думала, у вас идеальные отношения!
        - Так оно и есть, но это тоже меня пугает. Долго так продолжаться не может.
        Фей рассмеялась.
        - Ах, мамочка, так думают все невесты. Когда ты выходила замуж за папу, ты тоже, наверно, так думала, просто забыла об этом. Живя с Алексом, ты не теряешь свою личность, а, напротив, обретаешь ее. Да ведь это у тебя на лице написано! Я еще никогда не видела тебя такой. А когда он рядом, ты просто сияешь от счастья. Ты заслуживаешь такой любви! Посмотрим правде в лицо: с папой тебе несладко приходилось.
        - О своих отношениях с Алексом я задумываюсь, когда бываю одна. Эти мысли сразу исчезают, как только мы вместе. Я чувствую себя тогда такой защищенной! И все же иногда мне кажется, что я попала в ловушку. К примеру, этот будильник, который мне пришлось взять с собой: он вчера так сердился, когда я приехала поздно. Я должна постоянно находиться у него под рукой.
        - А ты разве не хочешь все время быть с ним?
        - О да, мне это доставляет огромную радость, но в то же время у меня ощущение, что это неправильно.
        - Это потому, что ты привыкла к мужу, который каждый день ходил на работу. А теперь ты должна сопереживать Алексу! Он явно нуждается в тебе! Мне это кажется очень трогательным.
        - Но полностью он мне не доверяет, просто подчинил меня себе. Я иногда чувствую, что от меня скоро ничего не останется. Видишь, в какую я попала запутанную историю?
        Фей засмеялась:
        - Мне кажется, у тебя должны быть собственные интересы, какое-нибудь всепоглощающее увлечение…
        - О Фей! - только и смогла сказать Энн, видя, что дочь не понимает ее по-настоящему.
        - Поверь мне, мама, я знаю, что ты имеешь в виду. Помню, как ты хотела поступить на какие-нибудь курсы, а может, и карьеру сделать. Ну что ж, поступай на курсы, приобрети необходимые навыки. Но о карьере забудь! Ты не представляешь, до какой степени все в мире прогнило, как сложно стало общаться с людьми!
        - Но, глядя на тебя, этого не скажешь - ты такая цельная личность, добилась таких успехов.
        - О да! У меня хорошая работа, куча денег, успех… но какой ценой? Мне приходится быть очень жесткой, хотя мне вовсе этого не хочется. Я была вынуждена этому научиться, чтобы иметь возможность продвинуться в этом мире, где всем заправляют мужчины. Ни о каком равенстве не может быть и речи! Если ты родилась женщиной, то должна уметь все делать вдвое лучше, чем остальные. Цельная личность? - Фей отрывисто рассмеялась. - Мужчин у меня сколько угодно, а знаешь почему? Большинство из них просто чертовски меня боятся, потому что я так преуспела в жизни. Я завидую тебе, завидую той любви и положению, которые Алекс предлагает тебе, восхищаюсь его силой. Я была бы счастлива, если бы нашелся достаточно сильный мужчина, чтобы подчинить меня себе.
        К ужасу Энн, глаза Фей наполнились слезами.
        - Фей! - Она вся подалась к дочери. - Я понятия не имела…
        - Все в порядке, мама! Я сама выбрала эту жизнь и знаю это. А расстроилась потому, что ты сама не понимаешь своего счастья. Разве ты не видишь, что Алекс так ведет себя, потому что он очень высокого мнения о тебе? Я смертельно боюсь, что ты не оценишь этого, а во имя чего? Какой-нибудь иллюзии? Мне иногда хочется хорошенько встряхнуть тебя, мама!
        - О Господи, ты заставила меня почувствовать себя совершенной дурой. Я думала, ты смотришь на это совсем по-другому. Боже милостивый, я, кажется, никого и ничего не знаю!
        - Это потому, что прежняя жизнь казалась тебе единственно возможной. Вы с Алексом приспосабливаетесь друг к другу. Он научится доверять тебе, давать тебе больше свободы. Наслаждайся его любовью, наслаждайся тем, что жизнь дает тебе. Перестань дрожать из-за воображаемых страхов.
        На обратном пути в Лондон у Энн было о чем подумать, и эти мысли были гораздо приятнее, чем вчера. Фей права. Если она потеряла какую-то часть новообретенной свободы, то взамен получила веру в себя и понимание собственной значимости, чего никогда не знала в прошлом. Но вместо того чтобы принимать жизнь, не задавая лишних вопросов, как она это делала раньше, она не перестает рассуждать и анализирует все, что с ней происходит. Войдя в квартиру, она сразу отыскала Алекса и бросилась к нему на шею.
        - Я так люблю тебя! - вздохнула она.
        - Как чудесно, когда тебя так приветствуют! Я тоже люблю тебя.
        - Знаю. Я очень счастлива! - улыбнулась она.
        - Что-нибудь случилось? - спросил он, и по его тону она поняла, что и у него остался неприятный осадок от их утренней размолвки.
        - Ничего не случилось, просто я поняла, что беспокоюсь по пустякам. И еще я знаю, что я самая счастливая женщина на свете, а также что мне очень хочется есть.
        И она радостно засмеялась.

        ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ

        Глава 1

        Они продали один дом и купили другой.
        Крупная сумма - до несуразности крупная, подумала Энн, - была переведена на ее банковский счет. Эти деньги предназначались для ремонта и отделки нового дома. Энн решила доказать Алексу, что она способна быть очень экономной, и убедить его, что в такой огромной сумме нет необходимости.
        За дело она принялась с большим рвением. Начертив подробный план дома, она затем старательно раскрасила его акварелью.
        Ее чувство цвета было как нельзя кстати. Раньше, по прихоти Бена, ей приходилось довольствоваться только садом. Она тщательно изучила все таблицы колеров, какие смогла достать, а когда ей не удавалось добиться желаемого эффекта, сама смешивала цвета, а потом старалась уговорить производителей красок изготовить их для нее в достаточном количестве. Такие специальные заказы обходились недешево, но она заразилась от Алекса стремлением к совершенству.
        Совсем случайно Энн обнаружила, что обладает редким даром - абсолютной памятью на цвета. Заказывая красный шелк-сырец для занавесей, она поделилась с продавцом своей удачей: этот оттенок красного идеально соответствовал цвету уже купленных ею абажуров.
        - А вы уверены, мадам, что не ошибаетесь? - осведомился тот, и в голосе его явственно прозвучало сомнение.
        - О да, это совершенно тот же оттенок!
        - С красным цветом дело обстоит непросто, знаете ли. Вам может казаться, что он соответствует, но… А это такая дорогая ткань, что я посоветовал бы вам взять домой образчик и сравнить.
        - Это ни к чему! Цвет абажуров абсолютно такой же, я так и вижу его перед глазами, - спокойно возразила Энн. - Будьте любезны, займитесь этим и пришлите кого-нибудь из вашей мастерской, чтобы все измерить. Сколько времени, вы сказали, потребуется, чтобы сшить эти занавеси?
        После этого она попросила показать ей ситец для обивки мебели, привлекший ее внимание на витрине. Продавец отправился за тканью в конец магазина и по дороге пожаловался своему коллеге на капризы покупателей. Пусть эта миссис Грейндж не воображает, сказал он, что сможет вернуть готовые занавеси, когда убедится, что они не гармонируют с ее абажурами, - придется уж ей купить новые.
        Однако продавец ошибался, цвета полностью совпали.
        Но и Энн ошибалась, думая, что денег у нее в избытке. Неделя проходила за неделей, она каждый день посещала магазины декоративных тканей, художественные салоны и антикварные лавки и скоро заметила, что деньги на ее счете в банке тают с устрашающей быстротой. Она приобрела много антикварных изделий и картин - некоторые купила сразу, другие отложила. Выбрала дорогие канделябры. Счет за хранение ее сокровищ все увеличивался. Она поручила хорошему художнику расписать под фрески стены столовой, купила большое количество стекла и фарфора, подобрала более современную сантехнику для ванных и кухонь. Ей не удалось найти ковры по своему вкусу, и она заказала их. Совсем под конец ей пришло в голову, что в подвале достаточно места для бассейна и спортивного зала. К этому времени она уже поняла, что истратить деньги можно очень быстро.
        Еще до того как дом окончательно перешел в их руки, у нее накопилось множество идей, которые она неизменно записывала. Водопроводчики, электрики и столяры готовы были приступить к делу. Перед ее мысленным взором красовался совершенно готовый дом - оставалось только привести все планы в исполнение.
        Теперь ей казалось смешным, что раньше она не представляла себе, чем будет заполнено ее время. Оказалось, что дел даже слишком много: нужно было наблюдать за работой различных мастеров, обсуждать с ними возникающие ежедневно новые проблемы и принимать необходимые решения. Кроме того, она должна была всегда безупречно выглядеть в глазах своего требовательного возлюбленного и появляться в обществе. Лично для себя времени у нее почти не оставалось.
        Алекс предупредил ее, что им придется много принимать, но действительность превзошла все ее ожидания. Быть хозяйкой в доме Алекса означало неизменную и почти полную занятость. Каждую неделю они давали как минимум один званый обед и сами бывали два или три раза в гостях. Один вечер отводился театру - опере или балету. В свою ложу они приглашали друзей и угощали их ужином после спектакля. По пятницам они уезжали в «Кортниз», где, как правило, собиралось большое общество, и рассматривали как особую удачу, если в воскресный вечер им удавалось остаться вдвоем.
        Алекс, как убедилась Энн, никогда не переставал работать. Что бы они ни делали, с кем бы ни встречались, это всегда было связано с его деловой активностью.
        Во время уик-эндов их посещали интересные люди, все время новые. Приятели Алекса принадлежали к разным социальным группам. Когда Энн была женой Бена, их друзья по общественному положению и доходам не отличались от них самих. В основном это были коллеги Бена или жители их поселка. Для Алекса подобных ограничений не существовало. Он с одинаковым интересом вел глубокомысленную философскую беседу с каким-нибудь епископом или университетским профессором и рассуждал о политике с министром или обсуждал сравнительные достоинства распределительных валов и цилиндров с участником автомобильных гонок или собственным механиком, оказавшимися в числе приглашенных. Среди друзей Алекса числились не только его деловые партнеры, но и многие художники, писатели, актеры, инженеры и шоферы такси. Где бы Алекс ни появлялся, он неизменно оказывался в центре внимания и сам проявлял ненасытный интерес к профессии окружавших его людей и их занятиям.
        Энн все время надеялась, что один из гостей случайно упомянет о покойной жене Алекса. Сам он, кроме того случая на берегу, никогда о ней не заговаривал. В доме ей так и не удалось обнаружить фотографию или живописный портрет Нады. Внешность ее предшественницы очень интересовала Энн именно потому, должно быть, что она ничего о ней не знала. Укладывая вещи для переезда в новый дом, она рассчитывала наткнуться на альбом с фотографиями, но этого не случилось. У нее создалось впечатление, что Алекс постарался уничтожить всякое напоминание о прошлом. Вероятно, думала Энн, ему до сих пор больно смотреть на лицо той, кого он так любил в молодости.
        Имя Нады никогда не произносилось, а прямо расспрашивать о ней Энн стеснялась. Только один раз, набравшись храбрости, она обратилась к Янни.
        - Скажите, как выглядела миссис Георгопулос? - спросила она у него как можно равнодушнее, перелистывая для вида какой-то журнал.
        - Она была очень красива, - коротко ответил он и поторопился уйти.
        Энн не делала больше подобных попыток. Полное отсутствие информации привело к тому, что Нада в ее воображении день ото дня становилась все прекраснее, моложе и неотразимее. В жизни Энн появился новый призрак, с которым она не могла соперничать. Мало-помалу ревность к покойной жене Алекса прокралась в ее сознание.
        Принимать такую массу гостей оказалось сложным делом, но во всех затруднениях Энн выручал превосходный штат прислуги. Вопреки ее опасениям новая кухарка Шарлотта продолжала работать у них в Лондоне и отвечала всем требованиям, а в Гэмпшире безраздельно царил молодой повар-француз. Энн предоставила этим двум одаренным людям даже составление меню.
        Приезжая в Гэмпшир, она первым делом долго проверяла, в каком состоянии находятся спальни для гостей. Это, как правило, оказывалось ненужным, потому что миссис Бич, экономка, идеально за всем следила. Просто Энн чувствовала себя обязанной в качестве хозяйки дома стараться во все вникать.
        Хотя бизнес составлял основу их светской жизни, далекие от него гости даже не подозревали об этом. Алекс был радушным и хлебосольным хозяином. На очередном приеме он и тот из гостей, с кем ему нужно было побеседовать, по взаимному уговору покидали общество и уединялись. Иногда они отсутствовали не более получаса, иногда значительно дольше. В любом случае Алекс возвращался всегда задолго до разъезда гостей.
        - О чем ты разговаривал с этим человеком? - спрашивала его Энн.
        - О делах, - неизменно отвечал Алекс.
        - О каких делах? Мне хочется быть в курсе твоих дел!
        - Да просто о делах, - улыбался он, пожимая плечами, и вопрос был исчерпан.
        Энн не понимала такого отношения к себе и никак не могла решить, вызвано ли оно соображениями соблюдения тайны, или же просто Алекс считает ее слишком тупой для понимания сущности его деятельности. Когда они начали жить вместе, она надеялась стать его помощником, единомышленником. Приобщиться к медицинской деятельности Бена было для нее недоступно, но включиться в жизнь того мира, к которому принадлежал Алекс, представлялось возможным. Энн не сомневалась, что смогла бы овладеть необходимыми познаниями.
        Ей случалось сердиться на мужчин, с которыми он проводил столько времени, но не потому, что они отнимали у нее принадлежащие ей по праву часы, а из-за страстной увлеченности Алекса делом, к которому она не была причастна. Эти мужчины - Энн не могла не признавать - проявляли по отношению к ней исключительную любезность, дарили ей цветы и оказывали другие знаки внимания. Но, подстегиваемая своим раздражением против них, она чувствовала, что начинает испытывать недоверие к некоторым из самых частых посетителей. В основном это были деловые партнеры Алекса. Они носили слишком дорогие костюмы, слишком крупные драгоценности и предпочитали, как ей казалось, темные уголки для бесед, прикрывая рот унизанной перстнями рукой. Такие субъекты беспокоили Энн все больше, но Алекс, видимо, полностью доверял им. Каждый из них был, по его словам, «славным парнем».
        Тем не менее один из знакомых Алекса сразу завоевал расположение Энн. Ей хотелось, чтобы все, с кем он встречался, походили на этого человека. Родди Барнес был типичным английским дельцом средних лет. У него была приятная наружность и седые волосы, он носил безупречно сшитые костюмы, был на редкость хорошим собеседником и обладал прекрасно модулированным голосом.
        - Мне нравится Родди, - сказала Энн как-то ночью в постели после обеда, на котором присутствовал и Родди со своей милой, но несколько увядшей женой, а также два других джентльмена, относившихся, увы, к той категории, которую Энн не одобряла.
        - Подразумевается, что двое других тебе не по вкусу?
        - А ты думал, что они вызовут у меня симпатию? Неужели ты сам не видишь, что они похожи на статистов в гангстерском фильме?
        - Не всякий, видишь ли, наделен от рождения хорошим вкусом, - довольно жестко заметил Алекс. - На твой взгляд, они выглядят подозрительно, и поэтому ты решаешь, что это темные личности. Меня удивляет, Анна, что ты способна на такие поверхностные суждения. Эти двое - Антонио и Марк - всего добились собственными силами, им не посчастливилось, как Родди, родиться в зажиточной семье.
        - Чем они занимаются?
        - О, всем понемногу.
        - Ты всегда так говоришь. Меня ужасно огорчает, что ты упорно избегаешь посвящать меня в свои дела, - серьезно сказала Энн, поднимая голову с подушки.
        - Дорогая, мне не хочется, чтобы ты беспокоилась о состоянии моих дел, - у тебя хватает забот с ремонтом нашего нового дома. Как, кстати, он продвигается?
        - Опять ты увиливаешь! Если бы ты только знал, как покровительственно со мной разговариваешь! Я хочу быть в курсе всего, что тебя касается, и не допущу, чтобы ты от меня отгораживался! - в сердцах воскликнула Энн.
        - Хорошо! Значит, так: Антонио - крупный делец в сфере недвижимости. Марк, начавший с рыночной палатки, теперь владеет барами и клубами по всей стране, а также многим другим. Он очень преуспевает. Что же до твоей симпатии, Родди, то он к их команде не принадлежит, а работает всего лишь агентом для группы коммерсантов, в которую входят эти двое. - Алекс улыбнулся своей обаятельной улыбкой и погладил Энн по руке. - Ты удовлетворена?
        - Нет!
        - Они дают мне деньги взаймы.
        - Зачем это тебе? - с беспокойством спросила Энн.
        Ее родители воспитали ее в убеждении, что занимать деньги можно только под закладную, тогда как любая другая форма займа предполагает легкомысленное отношение к жизни. В ее прежнем мире считалось неприличным покупать в кредит.
        - Деньги занимают все, - терпеливо объяснил Алекс. - В своде правил, обязательных для бизнесмена, самое первое гласит: никогда не трать собственных денег, если можно воспользоваться чужими. Именно так ведутся дела. Ради всего святого, Анна, постарайся не выглядеть такой шокированной. Поверь, дорогая, даже добрый старый Онассис брал деньги взаймы! Ну как я могу обсуждать с тобой деловые проблемы, если ты в этом совсем не разбираешься? Это очень сложно и скучно!
        - Только не скучно! - фыркнула Энн. - Я ведь вижу, как это тебя увлекает. Ты никогда не скучаешь. Я тоже могла бы многому научиться, но ты, наверное, считаешь меня слишком глупой!
        - Нет, дорогая, нет! Как ты не понимаешь? Я ежедневно часами встречаюсь с нужными людьми, оперирую цифрами, беспокоюсь о биржевом курсе, поэтому в постели мне меньше всего хочется говорить о работе. Иди же ко мне, гадкая ворчунья! - со смехом произнес Алекс, пытаясь прижать ее к себе.
        Но Энн выскользнула из его объятий.
        - А ты уверен, что это порядочные люди? - с беспокойством спросила она. - Не мог бы ты брать взаймы у других? Более…
        - Более респектабельных, хотела ты сказать? Похожих на Родди? - усмехнулся он. - Я просто не хочу иметь дела с подобными людьми. Они часто ищут встречи со мной, надеясь заключить сделку. Родди выступает при этом в роли посредника, за что получает колоссальные комиссионные.
        Порой я обращаюсь к нему, но не всегда. Как раз в ближайшее время придется прибегнуть к его услугам…
        - Так у кого ты берешь деньги? Кто эти люди?
        - Этот вопрос я редко себе задаю. Мне их денежки нужны, а не подтверждение того, что они нажили свои капиталы честным путем.
        - В таком случае, мне кажется, ты должен быть очень осторожен. За этими деньгами может стоять все, что угодно: преступления, наркотики…
        - Какое у тебя пылкое воображение, Анна! - Алекс громко расхохотался. - Нельзя быть такой подозрительной. Скажу только одно: Антонио и Марк вызывают у меня в сто раз больше доверия, чем Родди. Давай-ка прекратим этот разговор. Я хочу обнимать тебя, а не рассуждать о первоначальном накоплении капитала! - И он предупредил следующий вопрос Энн, закрыв ей рот поцелуем.


        Одни они бывали только в постели. Янни и Найджел неизменно сопровождали их повсюду.
        Янни с самого начала был очень предупредителен по отношению к Энн, но, хотя прошло уже довольно много времени, она чувствовала, что совсем его не знает. С Найджелом было проще. Раза два ома слышала, как он разговаривает с кем-то по телефону явно не па служебные темы, и надеялась, что у него есть девушка. Что же до Янни, то для него, казалось, кроме работы, ничего не существовало. Энн сомневалась, есть ли у него какие-нибудь другие интересы. Работал Янни спокойно и во всем добивался успеха. С Алексом он, единственный из всех служащих, держался как равный, и это восхищало Энн. Она понимала, что он действительно безупречный работник. Упрекнуть его можно было разве что в одном: он никогда не оступался и, зная это, не скрывал своего самодовольства.
        Из двух помощников Алекса Энн, безусловно, предпочитала Найджела, возможно, потому, что он был гораздо более человечным и далеким от совершенства. Меньше всего он был склонен восхищаться Собой - этому препятствовала его постоянная озабоченность. Энн не раз подшучивала над его вечным беспокойством, понимая, что оно вредит не только здоровью Найджела, но и его внешности, которую портила глубокая складка между бровями. Частые придирки Алекса усугубляли его неуверенность. После таких инцидентов ему требовались целые часы, чтобы прийти в себя. Надо сказать, что Алекс кричал на всех, включая Янни, но это никак не успокаивало Найджела.
        Необычайная вспыльчивость Алекса довольно скоро стала очевидной для Энн. Он был подвержен приступам ярости, появлявшейся неведомо откуда и часто без видимой причины. Тогда его черты искажались, он разражался целым потоком слов на одном из известных ему языков и кричал все громче по мере того, как гнев его возрастал. Он барабанил кулаками по стене, расшвыривал бумаги, отбрасывал мебель пинком ноги. Особое раздражение вызывали у него телефоны, и он беспощадно расправлялся с ними… Через некоторое время буря угасала так же внезапно, как и началась. Сам Алекс, по-видимому, не отдавал себе отчета в разрушительном действии своего поведения на людей. Успокоившись, он снова улыбался и становился любезным и обворожительным, как и раньше.
        При первых слабых признаках надвигающейся грозы подчиненные Алекса спешили найти какое-нибудь занятие подальше от него. Бедняге, непосредственно вызвавшему его гнев, ничего не оставалось, как робко бормотать какие-то извинения. Так реагировали все, кроме Янни. Он продолжал стоять, гордо выпрямившись во весь рост, спокойно выслушивал все упреки и угрозы, а в конце концов неизменно наклонял голову, молчаливо признавая свою вину, и выходил из комнаты с легкой усмешкой на устах. Энн понимала, что такая отвага достойна уважения, но выдержка Янни почему-то раздражала ее.
        Очевидно, думала она, вспышки Алекса являются следствием его напряженной работы, но так как он ничего не обсуждал с ней, то причины подобного поведения оставались для нее неясными, и она не представляла себе, что тут можно изменить.
        Энн беспокоилась и о персонале, но настоящую тревогу вызывал у нее, естественно, Алекс. Эти смены настроения, которые он был не способен контролировать, не могли не вредить ему. Она никогда не забывала о потрясении, которое испытала из-за внезапной смерти мужа. Необходимо было как-то предупредить повторение подобной катастрофы.
        Ситуация достигла критической точки, когда Алекс выбросил из окна лондонской квартиры пишущую машинку Фионы, вдребезги разбив при этом огромное зеркальное стекло и стоявшую на террасе очень красивую цветочную вазу. Услышав звук бьющегося стекла и женский плач, Энн выбежала из своей комнаты и застала обычно спокойную, выдержанную Фиону в ужасном состоянии - она рыдала, дрожа как осиновый лист. Энн постаралась успокоить девушку, принесла ей пачку бумажных салфеток, чтобы та привела себя в порядок, а потом ворвалась в кабинет Алекса.
        - Алекс, это должно прекратиться!
        - Что именно, любовь моя? - Он перестал изучать лежавшие на письменном столе бумаги и улыбнулся ей.
        Энн сердито покачала головой. Как за одну минуту могла в нем произойти такая полная перемена?
        - Ты чертовски хорошо знаешь, о чем я говорю, - о твоих безумных выходках! На прошлой неделе Найджел совсем уже было собрался оставить работу, а что касается Фионы, то меня не удивит, если она подаст заявление об уходе, - так она переживает! Ты терроризируешь людей, Алекс!
        - Ба, да они привыкли к моим повадкам. Я уже много лет кричу на них, и они первые заволновались бы, перестань я это делать. Поверь, я бы не сердился, если бы они не были такими тупицами… - Он пожал плечами, точно все происшедшее не имело к нему никакого отношения. - Во всяком случае, - добавил он без всякой связи, - я хорошо им плачу.
        - То, что ты им платишь, еще не дает тебе права кричать на них! Твои крики и вопли показывают, что ты совершенно их не уважаешь. Я этого не выношу! - Она топнула ногой.
        - Но на тебя-то я не кричу, верно? - Он посмотрел на нее чистосердечным взглядом ни в чем не повинного человека и широко раскрыл ей свои объятия.
        - Нет, и пробовать не советую. Я этого не потерплю, предупреждаю тебя! Ты похож на избалованного ребенка, которому не позволяют капризничать. Когда взрослый человек так ведет себя, это выглядит нелепо!
        - Да, мамочка! - Он улыбнулся своей обезоруживающей улыбкой. Его серые глаза озорно блестели.
        - Я говорю серьезно, Алекс! - Отвернувшись от его коварной улыбки, из-за которой она терпела поражение в любом споре, Энн продолжала: - Мне уже пришлось столкнуться с инфарктом, и я не хочу снова переживать весь это ужас.
        - А что, я в самом деле такой плохой?
        - Ох, Алекс! Не просто плохой - ты невыносимый! - Она почувствовала, что улыбается. - Не понимаю, почему я не могу долго на тебя сердиться?
        - Потому что ты любишь меня! Иди-ка сюда. - Он похлопал себя по колену, рассчитывая воспользоваться видимой переменой к лучшему в ее настроении.
        - И не подумаю, пока ты не извинишься перед Фионой!
        - Я никогда ни перед кем не извиняюсь! - величественно объявил Алекс.
        - Значит, самое время начать! - посоветовала Энн.
        Алекс понял, что ему не удастся ее смягчить. Он встал и, нарочито громко вздыхая, направился к Фионе. Потом, извинившись перед ней по всем правилам, вернулся и обнял Энн.
        - Меня страшно возбуждает, когда ты сердишься, - сообщил он. - Ты становишься тогда похожей на приставленную ко мне в детстве няню-англичанку. Как ты думаешь, что сказали бы на это психоаналитики? - продолжал он, покрывая ее лицо нежными, чувственными поцелуями.
        - Ты никогда не принимаешь меня всерьез, да? - вздохнула Энн.
        - Ошибаешься, любимая, я отношусь к тебе более чем серьезно. - И Алекс крепко прижал ее к себе.
        Ее гнев, как всегда, растворился в огне их взаимной страсти.
        На следующий день Фиона получила букет цветов и дорогую брошь от Картье. На некоторое время мир был восстановлен. Но это был зыбкий мир, и Энн была не единственной, кто с тревогой ждал новых вспышек. Ко всеобщему удивлению, они больше не повторялись, во всяком случае, были не такими бурными, как прежде. Алексу по-прежнему случалось выходить из себя, но теперь он старался сдерживаться и обычно ограничивался тем, что выбегал из комнаты, хлопнув дверью. Счета за сломанные телефоны продолжали поступать, но уже стало ясно, что он гораздо чаще срывает плохое настроение на неодушевленных предметах, чем на людях.
        В один из ближайших уик-эндов Фей приехала к ним в «Кортниз». Энн, как всегда, радовалась встрече с дочерью, но ей, кроме того, очень хотелось услышать новости об остальных членах семьи. Она не прекращала попыток повидаться с сыном, посылала ему и Салли приглашения то на обед, то в ложу Алекса в опере, предлагала погостить в Гэмпшире, но Питер продолжал хранить молчание.
        - Как они поживают? - спросила Энн, как только они остались одни в спальне, отведенной Фей.
        - У них все хорошо. Правда, насколько мне известно, у Питера возникли какие-то затруднения в колледже, связанные с субсидиями на исследования и его членством в ученом совете. Естественно, его характер от этого не стал лучше. Но Адам здоров, и Салли чувствует себя нормально. Я привезла тебе фотографии. - Фей вынула из сумочки два конверта.
        Энн быстро просмотрела фотографии, потом любовно разложила их на полу, опустилась на колени и стала внимательно разглядывать.
        - Я скучаю по ним, особенно по Адаму, - сказала она, поднимая глаза на дочь. - Думала, что справлюсь с этим, но мне нелегко. Я все стараюсь убедить себя, что больше не переживаю, но мне это не удается. До сих пор не верится, что со мной случилась такая беда.
        - Бедная мамочка! - Фей присела на ковер рядом с матерью и обняла ее. - Может быть, Питер еще образумится. Все дело в его проклятой гордости, ну, а кроме того, он теперь сообразил, как глупо вел себя с Алексом.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Джордж и Лидия пригласили их на обед, надеясь объяснить Питеру, кто такой на самом деле Алекс. Джордж, видимо, сразу понял это, ему известно, что Алекс чудовищно богат и чем дальше, тем больше преуспевает. Сама понимаешь, Питеру трудно было признать, что он был не прав. Он совсем взбесился и стал выяснять, каким образом Алекс разбогател. Тут уж Джордж добавил масла в огонь: он заявил, что птицы такого высокого полета, как Алекс, предпочитают не распространяться о происхождении своего состояния! Это оказалось Питеру на руку - он тут же высказал предположение, что Алекс связан с мафией или торгует наркотиками. Ну, Джордж, ясное дело, покатился со смеху, как рассказала мне Салли, и это доконало Питера.
        Энн посмеялась вместе с Фей, но почувствовала, как терзающие ее тайные сомнения из-за скрытности Алекса торжествующе вырвались на поверхность сознания, и замолчала. Фей с беспокойством посмотрела на мать. Энн через силу улыбнулась, но улыбка не замедлила сойти с ее лица, уголки губ опустились.
        - Что с тобой, мамочка? - тревожно спросила Фей?
        - Все в порядке, дорогая! - Энн сжала руку дочери. - Упоминания о Питере достаточно, чтобы стереть улыбку с любого лица. - Она нервно рассмеялась.
        - Это правда? Ты избавилась от своего постоянного беспокойства? Может быть, нотация, которую я тебе прочитала в прошлый раз, не возымела своего действия? - Фей ласково улыбнулась матери.
        - Напротив. Я много размышляла после нашего разговора. Но мне почему-то постоянно кажется, что вот-вот случится что-то страшное. По словам Алекса, я напоминаю ему древних эллинов, боявшихся Немезиды.
        - А ты знаешь, в чем тут причина? Ты думаешь, что полностью оправилась после папиной смерти, но это не так. У тебя осталось чувство ужасной незащищенности. Логично, не правда ли?
        - Ты в самом деле веришь в такое простое объяснение?
        - Да, верю и думаю, что пора тебе прийти в себя. Это несправедливо по отношению к Алексу. Не его вина, что папа умер.
        - Дорогая Фей, ты всегда так разумно рассуждаешь! Даже когда ты была маленькой, ты удивительно ясно все понимала!
        - Это я-то? Не смеши меня. Это нетрудно, если дело касается чужих проблем. Хотелось бы мне так же хорошо разбираться в своих собственных.
        - Что случилось, Фей? Мне казалось, что на работе у тебя все просто замечательно, а новая квартира тебе нравится.
        - Это так. В обоих случаях лучше и пожелать нельзя. - Фей замолчала и посмотрела на мать, словно взвешивая, делиться с ней своими мыслями или нет.
        - Фей! - с тревогой произнесла Энн.
        Фей глубоко вздохнула.
        - Я пережила еще один неудачный роман, мамочка. Очередное разочарование!
        Энн молчала, ожидая продолжения.
        - На этот раз я в самом деле влюбилась, вот что хуже всего. Я даже позволила ему поселиться у меня. Черт возьми, я потому и сняла эту квартиру, хотела, чтобы у нас было больше места! И даже работу запустила - так я была им увлечена. - Фей отрывисто засмеялась.
        - Это его ты собиралась привести на новогодний вечер?
        - Да, но он уехал домой на Рождество. Я ожидала, что он вернется к Новому году, но, разговаривая по телефону в тот вечер, мы поссорились. Вскоре он вернулся, и все опять было идеально. Потом я обнаружила, что беременна, но он не захотел, чтобы я родила, сказал, что нам еще рано обзаводиться семьей, и признался, что не любит детей. Тогда, чтобы сохранить его, я сделала аборт. А мне так хотелось ребенка!
        Фей заплакала. Энн крепко прижала ее к себе - пришла ее очередь утешать дочь.
        - Бедная девочка! Почему ты не рассказала мне об этом?
        - Потому что оказалось: он все время лгал мне. Неожиданно объявилась его жена, а я и не знала, что он женат. В придачу еще выяснилось, что у него трое маленьких детей. Мне он не дал родить ребенка, а у его жены их трое! - Фей громко высморкалась. - Понимаешь, он вовсе и не бросал ее. Ей он тоже врал, говорил, что по долгу службы должен провести несколько недель в Лондоне. На Рождество и Новый год он был с ними… А я-то думала, что он у родителей! - Фей опять начала всхлипывать.
        Прижимая дочь к себе, Энн почувствовала, какая она худенькая под тонким шелком майки. Как грустно, что она ничем не может ей помочь! Энн стало стыдно: все время она опиралась на Фей, не подозревая, что та скрывает свою боль, собственное горе.
        - Узнай я раньше о его жене, я решилась бы родить… Ради него я отказалась от ребенка - боялась его потерять.
        - Фей у меня нет слов для утешения, хотя мне так хотелось бы хоть чем-то помочь тебе! Но я всегда рядом, ты ведь знаешь, достаточно будет позвать меня, и я приду.
        - Да, мамочка! Это моя проблема, и я с ней справлюсь. Но мне уже легче оттого, что я поделилась с тобой. Я ведь никому до сих пор об этом не говорила. Кроме тебя, у меня во всем мире нет человека, которому я могла бы довериться.
        Энн нежно улыбнулась дочери, радуясь недавно возникшей между ними близости. Может быть, она потеряла сына, но зато приобрела в дочери близкого друга.
        - О, я веду себя глупо! - Фей встала и прошла к туалетному столику. - Боже, на кого я похожа! А вы уже назначили день свадьбы? - неожиданно спросила она.
        - Нет еще, - ответила Энн, перебирая складки шелкового покрывала на постели. Вопрос дочери заставил ее почувствовать себя неловко. - Алекс так занят в последнее время, - добавила она неопределенно.
        - Да, конечно. А как продвигаются работы в новом доме?
        - Прекрасно! Все будет закончено после Пасхи. Дом обещает быть действительно великолепным. Вверху, на его последнем этаже помещается отдельная квартира, и я уверена, что Алекс не возражал бы, если бы ты там поселилась. Мне это было бы очень приятно. Хочешь, я спрошу у него?
        - Я очень тебе благодарна, мамочка, но не нужно. Мне нравится мое новое жилье, а кроме того, меня одолела бы зависть при виде того, как вы нежничаете друг с другом. - Фей рассмеялась. - Не беспокойся обо мне, скоро я приду в себя.
        - Имей в виду, что мое предложение остается в силе.
        А теперь, если ты успокоилась, мне нужно спуститься с минуты на минуту должен прибыть греческий посол.
        - Мне кажется, Найджел славный парень, - заметила вдруг Фей, взяв с туалетного столика один из флаконов и брызгая на себя духами. Потом понюхала другой флакон и спросила: - Он здесь сегодня?
        - О да, Найджел всегда здесь, - ответила Энн, испытующе глядя на дочь.

        Глава 2

        Приближалась Пасха, и Энн спрашивала себя, как получше ее отпраздновать, - она знала, что для греков этот праздник не менее важен, чем Рождество для англичан.
        Недели за две до страстной пятницы Алекс разбудил ее поцелуем.
        Энн удивилась: как правило, он каждый день с шести часов утра уже работал, а будила ее Елена, приносившая утренний чай.
        - Просыпайся, ленивица! - потребовал он.
        - Нет, Алекс, уходи. Я еще совсем сонная. - И она вяло оттолкнула его.
        - А я не предлагаю тебе заняться любовью! - Его громкий смех заставил ее спрятать голову под подушку.
        - Тогда оставь меня в покое, я еще посплю, - пробормотала Энн.
        - Как хочешь, конечно, но разве не обидно тебе было бы проспать собственную свадьбу?
        Энн мгновенно проснулась и села на постели.
        - Что ты сказал?
        - В час дня в бюро регистрации, - объявил он.
        - Ты мог бы предупредить меня!
        - Мы договорились, что я все подготовлю, - так я и сделал. Это было задумано как сюрприз.
        - Сюрприз тебе удался! Боже мой, нам не следовало спать вместе в прошлую ночь и даже оставаться под одной крышей! Считается, что это приносит несчастье.
        - Сегодня у нас еще не настоящая свадьба: настоящую мы отпразднуем в Греции, - сообщил Алекс, отметая ее суеверные опасения.
        - Для тебя, может быть, и не настоящая, но я другого мнения! Взгляни на мои волосы, на мое лицо!
        - Ты выглядишь очаровательно! Сегодня утром, сударыня, вам придется поесть как следует. Мне совсем не хочется, чтобы ты упала в обморок и все кругом говорили, что нам пришлось поторопиться со свадьбой. Сейчас я пришлю к тебе Елену с завтраком.
        Оставшись одна, Энн некоторое время сидела, обхватив руками колени, и старалась воспринять услышанное. Она действительно предоставила Алексу заниматься всеми необходимыми формальностями, но никак не ожидала, что он даже не оповестит ее о дне свадьбы. Она привела бы в порядок волосы, побывала у косметолога и вообще подготовилась бы как следует.
        - Как все это увлекательно, как восхитительно, мадам! - восклицала Елена, входя с подносом. - Мистер Георгопулос велел мне проследить, чтобы вы все съели.
        Энн застонала при виде обильного завтрака.
        - Не возражала бы, предупреди он меня чуть раньше, - пожаловалась она.
        - О мадам, а я считаю, что это очень романтично. Почти как побег! Взгляните, - продолжала Елена, вынимая из папиросной бумаги кружевной носовой платок. - Он принадлежал еще моей бабушке, так что может считаться одновременно и старой вещью, и взятой взаймы note 2[Note2: По английскому поверью, для того чтобы брак оказался счастливым, в наряде новобрачной должны быть как новые, так и старые вещи, что-нибудь голубого цвета и предмет, взятый взаймы.] .
        Все утро прошло в подготовке к свадьбе. К парикмахеру Энн теперь ходила только в тех случаях, когда ей нужно было заново обесцветить волосы, подстригала же ее Елена, орудуя ножницами не хуже умелого профессионала. Она же делала ей маникюр. К половине первого Энн была готова. На ней был новый светло-серый костюм от Сен-Лорана, уже несколько недель висевший в шкафу. Энн повертелась перед зеркалом, рассматривая себя со всех сторон. Может быть, подумала она, следовало бы выбрать что-нибудь более подходящее для невесты, чем этот скромный костюм, напоминающий военный мундир? Но переодеваться уже было поздно. Впрочем, если Алексу ее наряд не понравится, он обязательно выскажется.
        Взяв сумку и перчатки, она пошла показаться жениху.
        - Какая элегантная невеста мне досталась! - воскликнул Алекс, целуя ее.
        Когда они ехали в бюро регистрации браков, Энн почувствовала, что нервничает. Все утро она была слишком возбуждена, чтобы дать нервам разыграться, но сейчас… Она рассердилась на себя за это волнение. Какая новая причина для беспокойства появилась у нее сегодня? В последнее время она уже начала привыкать к тому, что постоянно в чем-то сомневается и чего-то боится. Она вздохнула.
        - Какая ты тихая… Может быть, передумала? - спросил Алекс и взял ее за руку.
        - Нет, конечно. Что это тебе пришло в голову? - возмутилась Энн.
        - Мне часто кажется, что у тебя появились какие-то сомнения.
        - Ах, Алекс, это не так! - быстро сказала Энн - слишком быстро, как показалось ей самой.
        - Нет? - Он внимательно посмотрел на нее. - Я люблю тебя, Анна, и никогда не оставлю, так и запомни.
        Он осторожно стянул с ее руки мягкую замшевую перчатку, поцеловал в ладонь и прижал к своей щеке.
        Энн стало стыдно за свои недавние сомнения, и она улыбнулась ему.
        - Я тоже люблю тебя, Алекс! - твердо сказала она. - И это навсегда.
        Энн думала, что в бюро регистрации они застанут множество друзей, и была разочарована, не увидев никого, кроме Янни и Найджела, которым предназначалась роль свидетелей.
        Церемония прошла так быстро, а поздравляющих было так мало, что до сознания Энн по-настоящему не дошло, какая огромная перемена только что произошла в ее жизни. Ведь она снова была замужем!
        - Куда мы едем? - спросила она, садясь рядом с Алексом на заднее сиденье
«роллс-ройса». - В ресторан?
        - В ресторан? - переспросил Алекс. - Фи, какая проза! Мы оправимся в наше свадебное путешествие, конечно!
        - А куда?
        - В Грецию.
        - Но я ничего с собой не взяла! И потом, я собиралась позвонить Фей.
        - Елена приготовила всё необходимое. Она ждет нас в аэропорту. А Фей, я уверен, несколько недель сумеет обойтись без твоих телефонных звонков.
        Он улыбнулся.
        - Знаешь, я ведь звоню ей каждый день, - возразила Энн, и на лице у нее появилось выражение беспокойства.
        - Ты забыла, наверное, что в Греции тоже есть телефоны, - пошутил Алекс, но, заметив тревогу, сразу стал серьезным. - Может быть, у Фей что-нибудь стряслось? - осведомился он.
        - Нет, все в порядке. Просто мы так привыкли, - солгала Энн.
        После их последнего разговора Энн постоянно поддерживала с Фей тесную связь. Дочь, как ей казалось, несколько успокоилась, но выпускать ее из поля зрения было рискованно. Иногда в голосе Фей слышалось легкое раздражение, вызванное преувеличенной заботливостью матери, но это не останавливало Энн. Она долго размышляла, рассказать ли Алексу о переживаниях Фей, и пришла к заключению, что этого делать не следует. Она уже хорошо изучила его и была убеждена, что он перевернет небо и землю, чтобы разыскать недостойного друга Фей и заставить его поплатиться за свое вероломство. Энн понимала: всякое упоминание об этом печальном инциденте будет мучительно для Фей.
        Они прибыли в аэропорт Хитроу. Жизнь с Алексом приучила Энн ничему не удивляться, поэтому она приняла как должное известие, что самолет, который должен был перенести их в Грецию, является его собственностью. На фюзеляже красовались две огромные буквы А и Г. В какой мир она попала? Что за человек Алекс? Ему даже не пришло в голову сказать ей, что у него есть собственный самолет! Осмотревшись в роскошном салоне, Энн решила, что лучшего способа путешествовать быть не может.
        Алекс улыбнулся, когда она сбросила туфли и уютно свернулась в огромном кресле.
«Вот если бы Лидия увидела меня сейчас», - подумала Энн, застегивая ремень, в то время как самолет несся по взлетно-посадочной полосе. Она с радостью предвкушала свое знакомство с Грецией, страной, всегда волновавшей ее воображение.
        Начинается их медовый месяц… Может быть, там, наедине с Алексом, она почувствует себя действительно замужем?
        Самолет набрал высоту. Дверь в конце салона открылась, оттуда вышли Янни и Найджел, неся подносы с шампанским и канапе. Их появление неприятно поразило Энн. Она нахмурилась. Неужели они с Алексом никогда не будут совсем одни?
        Самолет приземлился в афинском аэропорту. Дверь открыли, и снаружи, несмотря на раннюю весну, ворвался поток горячего воздуха, принявший Энн в свои объятия. В теплом шерстяном костюме ей стало не по себе, но это длилось недолго. Большой
«мерседес», ожидавший их перед зданием аэровокзала, был снабжен кондиционером, и в нем царила приятная прохлада. Вскоре машина уже пробивалась сквозь сутолоку афинского движения.
        Энн жадно наклонилась вперед, боясь что-нибудь упустить.
        - Неужели это в самом деле Эгейское море? - спросила она, когда они проезжали по берегу мимо бесчисленных таверн, ночных клубов и ресторанов на открытом воздухе.
        При виде Парфенона, величественно поднимающегося над пыльным городом, у Энн вырвалось восторженное восклицание, как и у миллионов людей до нее.

«Мерседес» остановился перед высоким многоквартирным домом на бульваре Леофорас. Сама не зная почему, Энн всегда представляла себе жилище Алекса в Афинах как живописное старинное здание, а отнюдь не такой ультрасовременный дом. Впрочем, и Афины в ее воображении не были современным городом.
        При появлении Алекса в большом мраморном холле, где шум их шагов разбудил гулкое эхо, швейцар сразу вскочил и встал по стойке «смирно». Поднявшись на лифте, они вошли в огромную квартиру, занимающую площадь обычных трех. Перед ними расстилались блистающие удивительной чистотой мраморные полы. Алекс повел Энн на просторный балкон, также облицованный вездесущим мрамором.
        - Добро пожаловать в мой город! - торжественно произнес он, широко раскрыв руки, словно желая обнять открывшийся перед ними пейзаж. Вдали, за городом, как бы защищая его, вздымался Парфенон, казалось, пылавший под яркими лучами солнца. - Раньше, когда смог не был таким густым, можно было ясно видеть море и Пирей, но теперь это, к сожалению, уже не так.
        Оглушительный шум уличного движения доносился даже на такую высоту. Широкий бульвар внизу был запружен легковыми машинами, автобусами и грузовиками.
        - Какой шумный город! - заметила Энн.
        - Он никогда не спит, - восторженно улыбнулся Алекс.
        Энн повернулась и стала разглядывать гигантскую гостиную. С потолка свисали традиционные хрустальные люстры, плохо гармонировавшие с современной обстановкой, представлявшей собой странную смесь старины и модерна. Тяжелая мебель красного дерева была покрыта затейливой резьбой. Стоящая на столе чаша с фруктами оказалась при ближайшем рассмотрении сделанной из пластмассы, как и цветы в высоких вазах. На каждом столике лежали связанные крючком салфеточки, придававшие комнате простоватый вид. Трудно было поверить, что такая квартира может принадлежать Алексу.
        В проеме двери показалась невысокая фигура очень полной женщины с желто-оранжевыми волосами. Войдя, она остановилась в напряженной позе. Ее стянутое корсетом тело оставалось неподвижным, свободно двигалась только голова и верхняя часть туловища. Из корсета выпирали рвущиеся наружу жировые складки. Женщина была в темных очках, недостаточно темных для того, чтобы скрыть подозрительное выражение ее глаз, как и черные круги под ними. Она двинулась к ним навстречу, и по мере ее приближения Энн почувствовала нарастающее беспокойство.
        - Позволь представить тебе, дорогая, - заговорил Алекс, - мою сестру Ариадну.
        Улыбаясь, Энн протянула руку.
        - Как поживаете? - сказала она.
        - Кали спера! - ответил ей низкий глубокий голос, скорее мужской, чем женский.
        В ту же минуту Алекс резко произнес что-то по-гречески. Его сестра начала многословно что-то объяснять на том же языке. Алекс перешел на крик. Энн сжала его руку, надеясь успокоить, но он не обращал на нее внимания. С губ Ариадны срывались какие-то слова, видимо, оскорбительные. Дрожа от ярости, Алекс повернулся на каблуках и, схватив Энн за руку, без всякого объяснения вышел с ней из комнаты, пересек холл, поднялся по широкой лестнице и открыл дверь в большую спальню с зашторенными окнами. Вся мебель здесь была покрыта чехлами от пыли, а на постели не было ни одеял, ни подушек. Не отходя от двери, Алекс заревел, как раненый бык. На его крик вбежали две девушки в черном. На ногах у них были большие меховые комнатные туфли. Алекс что-то прокричал, угрожающе жестикулируя. С расширенными от страха глазами девушки забегали по комнате, сдергивая с мебели чехлы. Они входили и выходили, принесли простыни и одеяла, расстелили их на постели. Все это время Энн молча стояла посреди комнаты. Одна из девушек вошла с букетом пластмассовых цветов. Алекс выхватил у нее из рук вазу с цветами и швырнул в коридор.
Ваза разбилась вдребезги на мраморном полу. Алекс выбежал из комнаты, и Энн осталась одна.
        В этот момент появилась смущенная Елена с чемоданами.
        - Что здесь, черт возьми, происходит, Елена? - обратилась к ней Энн.
        - Мне очень жаль, мадам, но я не могла не слышать того, что говорилось…
        - Не извиняйся, Елена, я думаю, все Афины уже в курсе наших дел.
        - Как я поняла, мадам, госпожа Ариадна настаивает, чтобы вы и мистер Георгопулос спали в разных комнатах.
        - Что? - Энн расхохоталась. - В разных комнатах? Это с Алексом-то?
        - Да, мадам, и это предложение не привело его в восторг. К тому же он, кажется, не любит искусственные цветы.
        Горничная застенчиво улыбнулась.
        - Но почему мы должны спать отдельно, Елена?
        - Видимо, госпожа Ариадна не считает вас супругами, а тут еще приближается Пасха…
        Энн не была уверена, что понимает, какое отношение ко всему этому имеет Пасха.
        - Разве она не знает, что мы сочетались браком сегодня утром?
        - Да, но не в православной церкви, не по греческому обряду. В ее глазах вы все еще не женаты, - объяснила Елена извиняющимся тоном.
        - Это просто невероятно!
        - Должно быть, она очень религиозна, мадам.
        - Должно быть. Ну ладно. Будем распаковывать вещи?
        - Не знаю, миссис Георгопулос, как скажете.
        - Хорошо. Достаньте только мое синее полотняное платье на сегодняшний вечер и еще косметику. С остальным, пожалуй, лучше подождать.
        Елена занялась делом, а Энн пошла знакомиться с их апартаментами. Кроме элегантной спальни в белых и желтых тонах, здесь были две роскошные ванные комнаты и две гардеробные. Короткий коридор вел в большую гостиную с раздвижными дверьми, открывающимися на другую террасу, соединенную с той, которая примыкала к их спальне.
        Но внимание Энн привлекли главным образом развешанные на стенах картины Моне, Писарро и Тулуз-Лотрека. Отдельно висели полотна художников, о которых она никогда не слыхала.
        Энн не так уж много знала об искусстве и технике живописи. Некоторые сведения, правда, она почерпнула из книг и во время посещения художественных галерей; в то же время это была единственная область, в которой скромная, незаметная жена Бена обладала безошибочным чутьем. Незнакомые картины заинтересовали Энн, ее восхитила отличавшая их смелость изображения цвета. Одна из них произвела на нее особенно сильное впечатление контрастом между основной черно-белой гаммой и одиноким вызывающе ярким пятном: это была струйка алой крови, стекающая с ножа, который сжимал в руке Минотавр. Чудовище на этой картине резко отличалось от его традиционных изображений - вид крови, казалось, смущал его. Подойдя поближе и внимательно рассмотрев полотно, Энн почувствовала, что ее тело покрывается мурашками. «Как может обыкновенная краска, нанесенная на холст, вызвать такие эмоции?!» - не впервые изумилась Энн.
        Она подумала, что, будь это ее комната, она убрала бы отсюда импрессионистов. Современные картины были слишком неистовыми, чтобы висеть рядом с ними. Ей почудилось, что они, точно вампиры, высасывают из тонкой живописи импрессионистов цвет и фактуру, чтобы напитать ими собственные картины.
        Горничные снова засуетились в комнате. Глядя, как они катаются по мраморным полам в своих меховых туфлях, Энн поняла, почему полы так блестят. Она молча улыбнулась девушкам - немногие греческие слова, которым ее научила Елена, вылетели у нее из головы.
        Тем временем в разных местах комнаты были расставлены вазы с живыми цветами и хрустальные чаши со свежими фруктами.
        Алекс все не возвращался. Энн решила принять душ и переодеться. Войдя в ванную, она не смогла удержаться от смеха: в ванну нужно было спускаться по ступенькам. Она была так велика, что в теплой воде можно было плавать, а когда мыло выскользнуло из рук, ей пришлось по-настоящему нырнуть за ним.
        Энн натянула на себя длинное темно-синее платье, от которого ее глаза еще больше поголубели, а волосы казались более светлыми. Шею она обвила несколькими рядами золотых цепочек, уши украсила плоскими золотыми клипсами. Энн не знала, как здесь принято одеваться вечером, не знала, какое значение сестра Алекса придает этикету, и надеялась, что выбранный ею наряд будет подходящим.
        Энн ждала Алекса в прохладной гостиной. Она уже изучила каждый уголок этой комнаты. Теперь ничего не оставалось, как набраться терпения и стараться не беспокоиться, не думать о ссоре Алекса с сестрой.
        Она предвидела, что ей придется приспосабливаться к жизни в этой незнакомой стране, была готова к тому, что семья мужа будет для нее такой же чужой, как она сама для этой семьи. Тем не менее она не ожидала, что проблемы появятся так быстро и с такой остротой. Хуже всего было то, что она так и не поняла, почему возникла ссора.
        Из-за кондиционера в комнате было прохладно, и Энн почувствовала озноб. Она подошла к раздвижной стеклянной двери, с трудом открыла ее - по-видимому, ею давно не пользовались, - и внутрь проник теплый вечерний воздух. Как и в аэропорту, тепло сразу окутало ее. Она постояла на террасе, посмотрела, как мимо дома проносится шумный поток машин, наполняя воздух запахом выхлопных газов и размякшего от жары асфальта. Этот запах навсегда будет связан в ее памяти с Афинами.
        Прошло еще не меньше часа, пока Алекс вернулся.
        - Мне так стыдно, дорогая, - сказал он, - что сестра оскорбила тебя в нашем доме! Просто не нахожу слов!
        - Но ведь ничего страшного не случилось, милый, в самом деле ничего, и потом, это не твоя вина.
        Энн почувствовала облегчение, заметив, что настроение Алекса улучшилось.
        - Ты не понимаешь, любовь моя. В нашей стране гостеприимство - это почти религия. Сестра была с тобой нестерпимо груба. Я никогда не смогу полностью ее простить. Но у нас было серьезное объяснение.
        - Не беспокойся, Алекс. Елена все мне рассказала. Ты должен уважать религиозные принципы сестры.
        - Религиозные принципы? - фыркнул Алекс. - Да она просто ревнует!
        - Ревнует? Ко мне? - недоверчиво переспросила Энн.
        - Боюсь, что это именно так.
        - Значит, мы теперь с тобой квиты: ты и Питер, я и Ариадна, - заключила Энн, покачав головой.
        Она прошла за ним в ванную и, сев в кресло, смотрела, как он раздевается.
        - Мне кажется, ты вышла за меня замуж только из-за моего тела, - усмехнулся Алекс, поймав на себе ее восхищенный взгляд.
        - Конечно! Разве ты можешь предложить мне что-нибудь еще? - парировала Энн.
        Когда они вернулись в гостиную, Алекс сказал, что у них есть время выпить перед обедом. Упоминание о еде обрадовало Энн - она ведь ничего не ела после того, как они перекусили в самолете. Пока он наполнял бокалы, она опять разглядывала картины.
        - Удивительная живопись! - воскликнула она с восторгом.
        - Кого ты имеешь в виду? Моне? Писарро?
        - Нет, хотя они оба великие художники. Но восхищают меня вот эти. - И она указала на стену, где висели полотна незнакомых ей мастеров.
        - Это мое хобби, - пояснил Алекс.
        - Так ты рисуешь? - удивилась Энн.
        - Нет, я коллекционирую. Мне нравится отыскивать малоизвестных, а иногда и совсем неизвестных художников и помогать им встать на ноги. Мне хочется, чтобы их картины приобрели некоторую ценность еще при их жизни, а не посмертно, как это часто бывает. Я стараюсь создать им имя.
        Энн показалось, что ему приятен проявленный ею интерес.
        - Они тебе в самом деле нравятся? - спросил он. - Хочешь, возьмем их в Лондон? Подойдут они к нашему новому дому?
        - А что скажет твоя сестра, если картины начнут исчезать со стен?
        - Здесь все принадлежит мне, и я могу увезти любую вещь. - Алекс обвел рукой картины, мебель, всю комнату.
        - Посмотрим, - дипломатично сказала Энн. - Больше всех мне понравился Минотавр. Какое грустное чудовище, так и хочется его утешить!
        - Его автор - молодой киприот Ренос Лойзоу. Он необыкновенно талантлив и делает большие успехи. Когда-нибудь его имя прогремит на весь мир!
        - Ты покупаешь эти картины для того, чтобы вложить деньги? - осторожно спросила Энн.
        - Нет, конечно! - возмутился Алекс. - Я их покупаю только потому, что они мне нравятся. Но, дорогая, уже поздно. Ты хочешь есть?
        - Просто умираю с голоду! Ведь уже почти десять!
        - Ах, но ведь это Греция. Ужинать слишком рано здесь считается дурным тоном. Пойдем к сестре. - Заметив, что на лице Энн отразилось разочарование, смешанное с беспокойством, он торопливо добавил: - А после ужина я покажу тебе Афины при лунном свете. - И он сжал ее руку, стараясь успокоить.
        Спускаясь по широкой лестнице, Энн подумала, что лучше бы Ариадна продолжала дуться. Хоть они жили вместе с Алексом уже много месяцев, тем не менее вечер их свадьбы она предпочла бы провести с ним наедине. Ей приходилось слышать о сплоченности греческих семей, но это уже переходило все границы!
        Ариадна ждала их в прихожей. Ее приземистая фигура была по-прежнему затянута во все черное, на шее висели тяжелые золотые украшения, пальцы оттягивали такие же тяжелые вычурные кольца. Ярко-красная полоска помады резко контрастировала с ее желтоватой кожей. Ариадна кивнула им и пошла впереди к столовой. Брат и сестра уселись с двух сторон длинного стола, обильно украшенного резьбой. Поместившаяся в торце Энн чувствовала себя изолированной.
        - Здесь тепло, но не жарко. Это очень приятно, - вежливо сказала она невестке. - Я не знала, что весна наступает у вас так рано.
        Ариадна что-то пробормотала по-гречески. Алекс мгновенно вскочил на ноги, Ариадна последовала его примеру. Не прошло и нескольких секунд, как брат и сестра снова кричали, стуча кулаками по столу. Приборы и стекло звенели. Казалось, сам воздух источает злобу. Одна из юных горничных вошла в столовую, широко раскрыла глаза и, поспешно поставив на сервант блюдо с едой, выбежала. Энн, охваченная беспокойством и раздражением, переводила взгляд с Алекса на Ариадну. Они так шумели, что ей хотелось заткнуть уши. Судя по выражению лиц, они говорили друг другу что-то невыносимо жестокое, оскорбительное, такое, что потом трудно забыть и простить. Энн никогда, ни в одной семье не приходилось присутствовать при подобной сцене. Бен никогда не кричал. Правда, у него была неприятная привычка делать саркастические замечания, выбрав для этого хорошо рассчитанный момент. Энн терпеть не могла эту его манеру. Бен мог уничтожить ее одним словом, и тогда она от злости теряла дар речи, а удачный ответ приходил ей в голову только спустя несколько часов. Сейчас она подумала, что его привычка все же, пожалуй,
предпочтительнее разыгрывающегося сейчас перед ее глазами спектакля.
        - Перестаньте, прошу вас! - умоляла она, но противники, казалось, и не слышали ее в пылу перепалки.
        С последним оглушительным воплем Алекс подбежал к Энн, схватил ее за руку и почти сдернул с места, причем ее стул со стуком упал на мраморный пол, а бокал с вином опрокинулся, и потащил ее из комнаты.
        Алекс позвонил, чтобы к подъезду подали машину. В лифте он все еще бормотал что-то по-гречески и в полном расстройстве ударял сжатой в кулак правой рукой по ладони левой. Растерявшаяся Энн совершенно не знала, что говорить или делать, боясь рассердить его еще больше.
        Он отпустил шофера и резко нажал на газ, с ходу врезавшись в самую гущу движения. На пробки, заставлявшие некоторых водителей останавливаться, он не обращал ни малейшего внимания. Алекс въезжал на тротуар, втискивался в любую тесную щель, двигался в обратном направлении по улицам с односторонним движением. Шум стоял невообразимый: автомобильные гудки надрывались, остальные водители проклинали Алекса, бессильно изливая на него свой гнев. Энн прижалась к дверце, закрыла глаза и беззвучно молилась.
        - Может быть, ты предпочла бы выехать за город?
        - Что ты сказал?
        - Мы можем отправиться в старый город, проехать вдоль побережья или подняться в горы.
        - Мне было бы интересно побывать в старом городе, - слабо улыбнувшись, сказала Энн. «Да и ехать не так далеко», - добавила она про себя.
        Алекс усмехнулся:
        - Я уже успокоился. Чтобы прийти в хорошее настроение, нет ничего лучше порядочной схватки с афинским движением!
        - Это потому, вероятно, что, если тебе удается уцелеть, ты потом просто радуешься жизни! - с чувством произнесла Энн.
        Алекс громко расхохотался, в восторге откинув голову назад.
        - Ты постепенно привыкнешь к такой езде, - успокоил он и погладил ее по руке.
        На границе старого города - Плаки - они оставили машину на попечение маленького мальчика, которому, как с жалостью подумала Энн, давно пора бы было спать. Поднимаясь по узким крутым улочкам, где ее высокие каблуки застревали между камнями, Энн прижималась к Алексу. Все вокруг кишело людьми. Здесь было шумно, весело, слышались голоса, смех, музыка. Жаренное на углях мясо аппетитно пахло.
        Они добрались наконец до намеченной Алексом таверны и уселись на неудобных камышовых стульях. Алекс занялся меню, написанным буквами, не более понятными для Энн, чем иероглифы. Подозвав хозяина, он посоветовался с ним, но так и не принял решения и повел Энн на кухню, чтобы она сама выбрала еду из кипящих котлов.
        Лидия предупреждала ее, что еда в Греции ужасная, но маринованный осьминог и стифадо, на которых Алекс в конце концов остановился, понравились Энн. Рецина внушала ей меньше доверия, и Алекс заказал для нее французского вина, добродушно упрекнув в том, что, отказываясь от национального напитка, она вводит его в дополнительные расходы. Энн заверила его, что из любви к нему готова на все, вот только пить местное вино она не способна.
        Их окружили музыканты и стали играть странную, незнакомую Энн музыку, чем-то напоминающую арабские мелодии. Старая сгорбленная женщина продала им цветы. В зале появилась коза и начала переходить от стола к столу, как дрессированная собака. Здесь не чувствовалось никакой обособленности: люди острили и дружно смеялись, шутки так и летали от одного к другому, как на словесном турнире. Кто-то запел - к нему присоединился весь зал. Алекс добросовестно все переводил для Энн, она торжественно пообещала, что всерьез займется изучением греческого, чтобы иметь возможность принимать участие в подобном веселье.
        Из таверны они вышли ранним утром и пустились в обратный путь по крутым улочкам. На капоте машины спал маленький сторож. Его лицо выразило изумление при виде суммы, которую ему дал Алекс. Ребенок быстро убежал, опасаясь, очевидно, что Алекс ошибся и захочет взять деньги обратно. Это заставило их расхохотаться.
        Энн морально подготовилась к опасному возвращению, но машин за это время значительно поубавилось и до дома они доехали с почти нормальной скоростью.
        В спальне Энн устало присела на постель и сразу сбросила туфли.
        - Подожди меня здесь, - распорядился Алекс.
        - А я никуда не собираюсь, - сонно ответила она. Он вернулся с большой кожаной шкатулкой.
        - Это тебе, дорогая жена! День нашей свадьбы прошел ужасно. Может быть, хоть это немного вознаградит тебя!
        Энн открыла шкатулку. При виде ее содержимого у нее вырвался восторженный возглас. Шкатулка была доверху наполнена драгоценными украшениями. Сверкающие бриллианты, рубины, изумруды, сапфиры лежали там вперемешку.
        - Ах, Алекс, любимый, я чувствую себя герцогиней Виндзорской! - засмеялась Энн. - Ума не приложу, как можно отблагодарить за подобный подарок! Но я для тебя ничего не приготовила.
        - А мне ничего и не нужно. У меня есть ты, - сказал Алекс, обнимая ее.

        Глава 3

        На следующее утро выяснилось, что Ариадна покинула квартиру. Алекс был взбешен, но Энн почувствовала облегчение: ей казалось сомнительным, чтобы даже в отдаленном будущем она смогла полюбить его сестру.
        Теперь началось ее знакомство с остальной семьей Алекса. На это ушло несколько дней - родня у него была очень многочисленная. Энн скоро поняла, что понятие
«семья» в этой стране не ограничивается ближайшими родственниками. Двоюродные и троюродные братья и сестры, как и их отпрыски, здесь не менее важны и любимы, чем самые близкие родные. Если гостеприимство, по словам Алекса, является местной религией, то семья в Греции играет роль божества.
        Холодный прием, оказанный новобрачным Ариадной, был с лихвой возмещен горячей сердечностью остальных родственников. Алекс и Энн обходили дом за домом, квартиру за квартирой, навещали дядей, теток, кузенов и кузин. В домах старшего поколения их усаживали за резной обеденный стол с обязательной кружевной скатертью, вокруг которого стояли жесткие прямые стулья. Подавались засахаренные фрукты, конфеты, печенье и пирожные, в маленькие рюмки наливались липкие ликеры. В Греции, казалось Энн, никакой разговор невозможен, если на столе нет еды и напитков. Прием был церемонный, мебель не слишком удобная, но трогательное внимание родных подкупало своей искренностью.
        В гостях у более молодого поколения родственников они сидели на удобных стульях итальянского производства, за длинными низкими столами, уставленными бутылками с виски и джином. Однако без еды и здесь не обходилось. Энн чувствовала, что хозяева обижаются, если она от чего-нибудь отказывается.
        И у пожилых, и у молодых родственников Энн возбуждала беззастенчивое безудержное любопытство. У нее без обиняков спрашивали, сколько она заплатила за свои наряды, с видом знатоков ощупывали ткань ее платьев, выясняли, обесцвечивает ли она волосы, был ли богат ее первый муж и какого она года рождения. У нее с руки снимали браслет, пускали его по кругу и детально обсуждали его возможную стоимость. Женщины доходили до того, что интересовались даже интимными отправлениями ее организма.
        Вначале Энн многое принимала за бестактность и не раз бывала шокирована, но постепенно поняла, что в основе этого любопытства лежит стремление оградить ее от неприятностей. Спрашивая о цене любой купленной ею вещи, ее новые родственники хотели убедиться, что ее не надули, - у греков это считается просто унизительным. Вопросы о ее здоровье были связаны с желанием узнать, не больна ли она, не нуждается ли во враче. А выражения восхищения, если речь заходила о стоимости принадлежащих ей вещей, были своеобразной формой комплимента.
        Энн постоянно сопровождали в ее походах по магазинам. Стоило ей сказать, что она собирается за покупками, как тут же организовывалась целая экспедиция, о которой сообщали по телефону другим кузинам, и те немедленно являлись. Женщины с шумом заполняли тесные магазинчики для избранных на Колонаки. Любое приобретение сразу становилось проблемой, потому что ни одна из участниц экспедиции не соглашалась с мнением другой: каждая считала, что знает лучше всех остальных, как угодить Энн. Возникал крикливый, хотя и добродушный спор. Если одной из кузин приходило в голову пойти в определенный магазин, другие тут же предлагали направиться в противоположную сторону. Вследствие этого походы по магазинам принимали затяжной характер, и Энн часто возвращалась домой с пустыми руками, не желая никого обидеть.
        Эти элегантные афинские дамы изумились, услышав, что Энн хотела бы побродить по старому городу. Ей хотелось бы, пояснила она, побывать на старой Агоре, где когда-то, может быть, сидели Платон и Сократ и вели философские споры задолго до того, как был построен Римский рынок. Дамы презрительно зацокали языками: тц, тц… Какие там философы, смеялись они. Жулики-торговцы - это да, что же до философов… Но Энн не уступала, и им пришлось устроить нечто вроде экскурсии по Плаке.
        Всю дорогу, поднимаясь по извилистым, полным народа улочкам, ее новые родственницы смеялись и болтали, тогда как Энн предпочла бы в одиночестве пробираться по узким переулкам, рассматривая разложенные прямо на тротуаре товары, заглядывая в темные таинственные лавчонки. Но ее торопливо провели по этому калейдоскопу пестрых красок с его шумом и запахами, так как ее утонченные спутницы спешили вернуться в свои Афины, выпить кофе в фешенебельной кондитерской, лениво разглядывая проходящую мимо нарядную публику, а потом отправиться в изысканные магазины на холмах Колонаки.
        Энн поплелась за ними в ювелирный магазин. Она задержалась было у привлекших ее внимание оригинальных запястий и ожерелий, подумывая, не купить ли здесь подарок для Лидии и Фей, но возмущенные восклицания остановили ее. Весь ее эскорт вернулся за ней и потащил за собой. Подобный хлам не для нее, серьезно объяснили ей: Алекс покупает золотые изделия исключительно у Золтаса, и ей надлежит поступить так же. Энн была разочарована: украшения ей понравились, на ее вкус они были очень изящны.
        В следующей лавке одна из икон поразила ее воображение, но тут противодействие оказалось еще более энергичным. Это подделка, завопил хор, все иконы здесь фальшивые. Алекс знаком с профессором, специалистом в этой области. Необходимо посоветоваться с ним, прежде чем делать подобную покупку. И Энн пришлось с сожалением отойти от полюбившегося ей изображения, мерцающего алыми, синими и золотыми огоньками.
        Но когда она увидела чудесный ковер, напомнивший ей сверкание драгоценных камней при солнечном свете, то твердо решила купить его, несмотря на все возражения. Продавец, следивший за ней острым взглядом хищной птицы, уже сделал шаг вперед, широко улыбаясь. Энн открыла сумку, но одна из кузин ловким жестом сразу захлопнула ее. Энн было строго приказано не вмешиваться, а дамы начали торговаться. Энн наблюдала за ними как зачарованная, не решаясь произнести ни слова. Схватив коврик, кузины стали придирчиво его рассматривать, передавая из рук в руки. Они обнаружили в нем массу недостатков, издевались над ним, пренебрежительно швыряли на землю, становились на него, вытирали о него ноги, поворачивались к нему спиной. Торговец в отчаянии ломал руки, на глазах у него появились слезы. Энн с беспокойством наблюдала за ним: ее воображению представилась больная жена и множество детей, которых ему приходится содержать. Он прижал коврик к себе, протягивал его женщинам, как бы умоляя сжалиться, приглаживал пушистый ворс - и в конце концов уговорил дам продолжать торг. Через некоторое время стороны ударили по
рукам - сделка была заключена. Тут всем захотелось кофе, и его тут же принесли. Медный кувшин с чашками раскачивался на подносе, свисающем на цепочках в руках совсем юного мальчика. Кузины успокоились, довольные тем, что благодаря их вмешательству первоначальная цена коврика уменьшилась вдвое. Несчастный торговец таинственным образом вдруг превратился в толстого самодовольного коммерсанта, каким и был в действительности. Когда он улыбался, во рту у него сверкало множество золотых зубов, что, несомненно, свидетельствовало о его материальном благополучии.
        Энн многому научилась у кузин, в частности поняла, что ничем нельзя восхищаться: понравившийся ей предмет незамедлительно откалывался от платья, снимался с полки или со стены и переходил в ее собственность. Постоянная сутолока и присутствие многих людей утомляли Энн. Ей хотелось бы больше бывать с Алексом. Все свое время, казалось, она проводила с женщинами из его родни.


        Как-то после полудня, когда весь город замер, предаваясь традиционной сиесте, Энн спросила у Алекса, не отправиться ли им на Акрополь.
        - Сейчас?
        - А почему бы и нет?
        - Потому что сиеста предназначена для любви и сна, а не для того, чтобы карабкаться на древние скалы!
        - Брось, Алекс, ты же не обыватель. В Лондоне у тебя в это время была бы назначена не одна встреча, и ни о какой сиесте не было бы речи.
        Он усмехнулся, лениво потянулся за телефонной трубкой и с кем-то побеседовал. Потом обернулся к Энн и обнял ее.
        - Я обо всем договорился, но поедем мы не сейчас - слишком уж много туристов!
        На следующий день он разбудил ее в четыре часа утра.
        - Вставай, любимая! Оденься потеплее.
        Заинтригованная, Энн оделась и последовала за ним. На улице их ждал длинный черный
«мерседес».
        Они покатили по темному городу, но даже в этот ранний час по улицам сновали машины, подтверждая слова Алекса, что Афины никогда не спят.
        Проехав по узким извивающимся улицам старого города, машина остановилась у подножия Акрополя. Взяв Энн за руку, Алекс повел ее к входу. Сторож в униформе приветствовал их, пропуская за ограду. В темноте Энн споткнулась о камень. Они начали подниматься по крутому склону. Белые колонны Парфенона сияли при свете убывающей луны. На вершине холма они остановились.
        - Теперь нужно подождать, - сказал Алекс, обнимая ее, чтобы защитить от предутренней прохлады.
        - Да? Почему? - спросила Энн, прижимаясь к нему.
        - А вот, смотри. - И он указал на узкую полоску зари, пробивающуюся сквозь ночную мглу далеко на востоке.
        Влюбленные стояли, прильнув друг к другу, онемевшие от восторга перед красотой зарождающегося дня. Солнце медленно поднималось, роняя в море нежные пастельные блики и в то же время окрашивая небо в пронзительные красно-золотистые тона.
        Огромный храм сбросил с себя призрачный покров ночи. Серебристые колонны стали розовыми, потом лиловыми и наконец засверкали ярко-желтым золотом. Казалось, камень впитывает в себя утренний дар неба.
        Энн обернулась к Алексу. По ее лицу струились слезы.
        - Алекс, любимый, я никогда не видела ничего более прекрасного!
        Он крепче прижал ее к себе.
        - В жизни бывают моменты, когда красота и сознание собственного счастья становятся почти невыносимыми, - сказал он, целуя ее волосы. Энн почувствовала, что и его щеки увлажнились.
        Прикосновение его рук, обнимающих ее за плечи, и неожиданное открытие, что и этот большой сильный мужчина способен плакать, вдохнули в Энн удивительное спокойствие и чувство защищенности.
        Они молча вернулись к поджидавшей их машине. Проснувшийся город встретил их какофонией обычного шума. Очарование было нарушено. Дома они завтракали на террасе. Парфенон снова стал белым, будто с ним и не происходило никаких чудесных превращений и все это Энн просто приснилось.
        - Там мы как бы скрепили нашу любовь! - сказала она.
        - Да, это волшебное место.
        - Но как тебе удалось получить разрешение на вход в столь ранний час?
        - А ты разве до сих пор не поняла, какая я важная птица? - пошутил Алекс. - Все возможно! Мне хотелось, чтобы ты увидела эту красоту наедине со мной, а не в толпе. В Парфеноне встречаются души!


* * *
        Наконец наступила страстная пятница. Энн очень хотелось видеть, как здесь празднуется Пасха. Шумный город странно затих. Казалось, траурный покров опустился на жителей, точно каждая семья потеряла кого-то из близких. Телефоны не трезвонили, кузины не стучали каблучками по квартире, и, самое удивительное, Алекс не выражал желания заниматься любовью.
        После полудня в гостиной появилась Ариадна, по-прежнему вся в черном. Энн со страхом ожидала, что они с Алексом снова примутся оскорблять друг друга, но ничего подобного не произошло. Алекс быстро прошел через комнату, протягивая к сестре руки, и она, рыдая, бросилась в его объятия.
        - Я не могла на Пасху оставаться вдали от тебя! - воскликнула она, к удивлению Энн, на превосходном английском языке.
        - Да, да, сестричка. Не переживай! Теперь все будет хорошо!
        Он ласково погладил ее по спине, как плачущего ребенка.
        - Анна, я должна извиниться за свое поведение! Сейчас такие волнующие дни…
        Ариадна повернула к Энн свое заплаканное лицо, даже не пытаясь улыбнуться. Ее извинение прозвучало неискренне, как-то автоматически, и Энн предположила, что оно вызвано стремлением вернуть себе расположение брата.
        - Ну конечно, я понимаю, - мягко произнесла она, хотя, по правде сказать, не поняла ничего, а меньше всего - почему Ариадна притворялась, будто не знает английского.
        На обед они ели рыбу, запеченную без жира, и не пили вина. Царившая в доме подавленность, охватившая весь город, начала проникать и в сознание Энн. Ей вдруг стало невыразимо грустно. Раньше ей представлялось, что Пасха в Греции очень радостное время, когда никакая тоска невозможна.
        Сидя в забитой мебелью гостиной Ариадны, она слушала, как брат с сестрой без конца говорят о прошлом, вспоминают родителей, покойного мужа Ариадны, их ушедших из жизни друзей. Ариадна извела целую пачку салфеток, всхлипывая, рыдая и проклиная свою жестокую судьбу. Энн чувствовала себя лишней…
        Но уже в субботу обычная городская какофония снова доносилась до их квартиры. В первый раз, с тех пор как она познакомилась с Алексом, Энн испытала облегчение, когда снова раздались звонки телефонов. Маленькие горничные в меховых туфлях дружно заскользили по комнатам. Но самая разительная метаморфоза произошла с Ариадной. Она носилась по квартире, забегала на кухню, возвращалась в гостиную, шумно отдавала приказания, но теперь уже с улыбкой, все время что-то напевая. Готовился большой пир. Вчерашней печали как не бывало.
        В эту ночь они долго гуляли и дошли до византийской церкви, стоявшей на невысоком холме. Церковь не была освещена. Услышав звучавшее там пение, Энн почувствовала, как по спине у нее пробежал холодок. Когда наступила полночь, священник зажег свою свечу и предложил пастве сделать то же. Стоявшие сзади зажигали свои свечи от тех, кто был впереди, и скоро вся церковь засияла огнями.
        - Христос анести! - восклицали люди.
        - Что они говорят? - прошептала Энн.
        - Что Христос воскрес, - ответил Алекс, зажигая ее свечу от своей.
        Из церкви вышел крестный ход и стал, извиваясь, спускаться с холма. Казалось, это длинная вереница пляшущих светлячков посылает благую весть в притаившийся внизу город и в мир.
        В их квартире собралась вся семья. Даже самые маленькие дети возбужденно закричали, когда в зал внесли корзинки с крашеными яйцами. Энн снисходительно смотрела, как Алекс бегает по комнате с красным яйцом в руке и ударяет им по крашенкам остальных.
        - В этом году победа за мной! - торжествующе кричал он. - Я счастливчик! - И он гордо поднял не разбившееся яйцо.
        Вся семья шумно приветствовала его удачу.
        Потом приступили к еде и питью - и это длилось бесконечно.
        Веселье не ослабевало ни на минуту. Дети засыпали там, где им случилось свалиться от усталости. Около трех часов ночи Энн незаметно ускользнула в спальню, предоставив Алексу наслаждаться встречей с семьей.
        Весь уик-энд превратился в один непрерывный праздник без начала и конца. Завтрак незаметно переходил в обед, обед - в ужин. Приходили все новые гости. Время от времени кто-то засыпал, а проснувшись, продолжал веселиться.
        Энн была искренне рада, когда Пасха закончилась.

        Глава 4

        - Скажи Елене, чтобы она укладывала твои вещи, - объявил Алекс через несколько дней после Пасхи. - Мы будем венчаться.
        - Как? Опять? - недоверчиво рассмеялась Энн.
        - На этот раз как полагается. Видишь ли, по греческим законам мы еще не женаты.
        - А где это произойдет?
        - На моем прекрасном острове Ксеросе. Собирайся, да побыстрее, - приказал он и оставил оторопевшую Энн заниматься подготовкой к отъезду.
        Костюм, который она надевала во время регистрации в Лондоне, был слишком тяжел для местного климата. «Интересно, - спросила она себя, - что надевают на свою свадьбу овдовевшие гречанки, если снова выходят замуж?» По совету Елены она захватила с собой из Лондона два вечерних туалета, чтобы на месте решить, какой выбрать. Жаль все-таки, подумала Энн, что Алекс опять не предупредил ее заранее. Приятно было бы купить наряд специально для этого дня. Пора, однако, привыкнуть к страсти Алекса делать сюрпризы.
        Елена сложила ее вещи гораздо быстрее, чем удалось бы ей самой.
        Машина отвезла их в Пирей, где покачивалась на воде большая, сверкающая белизной моторная яхта.
        - Твоя? - спросила Энн. Она больше ничему не удивлялась.
        - Нет. Мне одолжил ее один приятель. Меньше всего на свете я, как бывший моряк, хотел бы иметь свою лодку.
        Принять это судно за лодку можно было с большой натяжкой, да и то только снаружи. Поднявшись же на борт и очутившись в роскошно обставленном и снабженном кондиционером помещении, трудно было поверить, что находишься не на суше.
        Стюард в белой униформе проводил их в просторную кают-компанию. Зеркальные окна были задрапированы парчовыми занавесями с ламбрекенами. Ноги утопали в громадном пушистом ковре. Множество столов и столиков были уставлены дорогими безделушками: золотыми шкатулками для нюхательного табака, портсигарами и пасхальными яйцами, вероятно, фирмы Фаберже. На стенах красовались фотографии в золотых рамках, изображающие улыбающегося владельца яхты в обществе разных знаменитостей - от английской королевы до Рода Стюарта.
        Через двустворчатую дверь красного дерева они прошли во внутренний дворик, где бесчисленные орхидеи окружали сверкающий на солнце фонтан. Струя, бившая изо рта золотого дельфина, переливалась в пруд с водяными лилиями. В воде плавали откормленные карпы. Блеск их золотистой чешуи не мог соперничать с творениями человеческих рук.
        По освещенному канделябрами коридору, увешанному бесценными картинами, гостей отвели в предназначенную для них каюту, что было, конечно, совсем неподходящим названием для большой комнаты с дорогим убранством.
        Энн заглянула в ванную.
        - Послушай, Алекс, - сказала она, - мне кажется, стены здесь обиты мехом норки. Я не ошиблась?
        - Нет, не ошиблась.
        Ее внимание привлекла резная мыльница из массивного золота, изображающая толстенького херувима с куском мыла в высоко поднятых руках.
        - О Боже, здесь даже щетка для туалета золотая! - воскликнула она смеясь.
        - А ты как думала? - Ее изумление заставило Алекса улыбнуться.
        Они прошлись по всей яхте. Казалось, здесь все было из оникса. Все, что можно было позолотить, было позолочено. Драпировки из плотного шелка и покрывала из дорогого меха на кроватях создавали впечатление тяжеловесности и чувство клаустрофобии. Энн задержалась, рассматривая картину, висевшую над мраморным камином, в котором, несмотря на жаркую погоду, горел огонь.
        - Алекс! - вскричала она. - Это Рембрандт!
        - Неужели? Знаешь, милейший старина Константин даже богаче меня, но вкуса ему явно не хватает. Он все время боится, как бы не подумали, что его богатство не так уж велико, и вот тебе результат. Хотелось бы мне, чтобы ты побывала у него на вилле, - тогда все, что ты видишь здесь, показалось бы тебе верхом сдержанности. Как ты думаешь, одну ночь сможешь выдержать в этой обстановке? Мне пора, сейчас отдадут концы!
        - Алекс, неужели ты собираешься оставить меня здесь одну?
        - Да. Я полечу на вертолете. Мне хочется, чтобы впервые ты увидела мой остров с моря. Только тогда можно по-настоящему его оценить.
        - Но…
        - Никаких «но»! - Он повелительным жестом поднял руку. - В любом случае было бы неприлично, если бы мы приехали вместе.
        - В прошлый раз тебя это не беспокоило!
        - Верно, но сейчас мы в Греции, и это наша настоящая свадьба! - торжественно заключил он и вышел из кают-компании.
        Оставшись одна, Энн задумалась над характером Алекса, казалось, сотканным из парадоксов. В Греции он ей открылся с новой стороны. Здесь он много пил и бывал шумно, даже буйно пьяным, тогда как в Англии она ни разу не видела его хоть немного навеселе. Он оставался в постели все послеполуденное время, а большую часть ночи проводил в мужском обществе, засиживался в кафе, играл в триктрак или в карты, вел политические споры… В Англии они всегда ложились спать вместе. Раньше ей не приходилось слышать от него о вере, а теперь очевидно было, что религия имеет для него значение. В Греции семья, о которой он никогда до сих пор не упоминал, составляла неотъемлемую часть его жизни. И еще, подумала Энн, здесь он командует даже больше, чем в Лондоне.
        Что же до нее самой, то в Англии у нее были определенные обязанности: нужно было заботиться о доме, принимать бесконечных посетителей. Ничего похожего здесь не было. Она проводила больше времени с родней Алекса, чем с ним. За порядок в квартире отвечала Ариадна, а приемов, как в Англии, они не устраивали.
        Дома, если она входила в кабинет Алекса во время его деловых встреч, у нее не было чувства, что она вторгается куда не следует. Напротив, при ее появлении мужчины вставали и приветствовали ее, делая приятный перерыв в работе. Двери в офис Алекса никогда не были для нее закрыты. В Афинах все происходило по-другому. Раза два, когда ей случалось зайти к нему в кабинет, она заставала Алекса и его приятелей за столом, на котором стояли чашки с приторно-сладким кофе. Они сидели, непрерывно перебирая янтарные четки. Даже Алекс передвигал их взад-вперед, точно оживший метроном! Едва она вошла, как разговор прекратился. Никто не встал. Ей будто без слов сказали, что бизнес не женское дело. В Греции ее роль сводилась к тому, чтобы хорошо выглядеть и быть под рукой, если понадобится, а в общем служить забавой, не больше! Не к этому она стремилась. Здесь она чувствовала себя вне жизни Алекса, каким-то сторонним наблюдателем! Энн начала думать, что, если они останутся в Греции, она потеряет Алекса. До сих пор она полностью не понимала, что значит быть греком, а особенно гречанкой…


        Ожившие в это время моторы яхты вернули Энн к действительности. Она раздвинула дверь на палубу и увидела, что Пирей с его поблекшими на солнце розовыми, белыми и желтыми домиками, спускающимися по холмам к порту, постепенно скрывается за правым бортом. Она долго смотрела, как окруженный облаком пыли город мало-помалу исчезает из виду, и вот уже, по мере того как яхта весело углублялась в лазурное море, от него осталась только неровная линия берега. Страна парадоксов, думала Энн: грязь и пыль здесь сменяются прозрачной, хрустальной чистотой; страна шума и криков - и вместе с тем безмятежного покоя. Ничего удивительного, что и Алекс такой - он похож на свою необычайную страну.
        Вошла Елена. В руке она держала вешалку с прикрытым простыней платьем.
        - Что это у вас?
        Горничная осторожно сняла простыню и расправила перед Энн шелковое платье цвета топленых сливок, весь лиф которого был расшит мелким жемчугом, а юбка походила на кринолин.
        - Очень красиво, но это не мое платье, Елена.
        - Ваше, мадам! Мистер Георгопулос заказал его у Девины, модельерши, которая сшила вам синее бальное платье.
        - Оно в самом деле восхитительно, но… Елена, я не думаю, что оно мне подойдет. А вы как считаете? Оно похоже на наряд из «Унесенных ветром»! - с беспокойством сказала Энн.
        - Не сомневаюсь, что вы будете очень хороши в нем, мадам. Во всяком случае, мистер Георгопулос выбрал его, а вы ведь не захотите оскорбить его чувства?
        - Нет, Елена, конечно, нет, но выглядеть старой овцой, нарядившейся ягненком, мне тоже не хотелось бы!
        Она пощупала легкий шелк, а Елена принесла широкополую шляпу из того же материала с длинными разлетающимися лентами, атласные лодочки, усыпанные мелким жемчугом, и небольшую нарядную сумочку в тон туалета.
        Энн со страхом рассматривала разложенные на постели вещи. Они прекрасно выглядели бы на высокой молодой девушке, когда она, краснея, подойдет к жениху. Но не на женщине сорока с лишним лет и к тому же небольшого роста! О чем только думала Девина, позволив Алексу заказать нечто столь неподходящее для нее? Как дизайнер, Девина должна была бы убедить его остановить свой выбор на совсем другой модели.
«Но справедливости ради, - подумала Энн со вздохом, - есть ли на земле человек, способный отговорить Алекса от принятого решения?»
        Но дело, собственно говоря, не в том, что это платье ей не подходит, продолжала размышлять Энн, все гораздо серьезнее. Если ему захотелось увидеть ее в таком наряде, не означает ли это, что он мечтает о юной невесте? Не старается ли он сделать из Энн совсем другую женщину, потому что подсознательно стремится к более молодой? Может, это платье напомнило ему его первую жену? А что, если в день их свадьбы она была одета подобным образом? Боже милостивый не пытается ли он заставить ее походить на Наду?! Если бы ей хоть знать, как она выглядела! Поскольку она была гречанкой, у нее, вероятно, были темные волосы. Хотя, с другой стороны, среди греков встречаются и блондины с серыми, как у Алекса, глазами.
«Есть ли во мне хоть что-нибудь напоминающее Наду? Не потому ли он заговорил со мной в галерее Тэйт?» Можно ли из всего этого заключить, что он хотел бы воссоздать прошлое?
        Энн снова почувствовала ревность к покойной. Еще совсем недавно ей казалось, что она стала меньше думать о Наде. А теперь… Нада опять завладела ее сознанием, опять начинает играть заметную роль в ее жизни.
        Просто нелепо, ведь она даже не знает, как Нада выглядела. Вечером она позвонит Ариадне и спросит у нее прямо, не похожа ли она на бывшую жену Алекса. Если это так, если между ними существует хоть тень сходства, свадьбу придется отменить. Разве можно строить будущее на такой основе? Этот брак будет обречен еще до своего заключения. Энн не собирается играть чужую роль.
        Она принялась расчесывать волосы с таким ожесточением, что больно оцарапала себе кожу на голове. Если у нее есть хоть капля смелости, она не наденет это платье. Можно солгать, сказать, например, что оно ей велико. Энн сердито рванула щеткой по волосам. Впрочем, лгать вовсе ни к чему. Разве нельзя сказать правду, объяснить, что платье ей не нравится, что оно ей не к лицу? Она положила щетку на туалетный столик и внимательно посмотрела в зеркало. Как же она запуталась! Скорее всего она преспокойно наденет это платье. Хотя бы из любви к Алексу! Но в глубине души она знала, что главная причина в другом: как и все, она его боялась.
        В дверь постучал стюард и сказал, что в салон поданы напитки. Энн думала, что на яхте она одна, но в салоне ее встретили Ариадна и целый сонм тетушек и кузин. За исключением команды, мужчин на борту не было.
        Как только она вошла, женщины возбужденно окружили ее, суетясь, как куры вокруг единственного цыпленка. Они шутили, произносили целые монологи, обращенные к ней, напевали какие-то куплеты. И все это по-гречески, причем так, будто свои реплики они выучили заранее. За столом они сами выбирали для нее кушанья. Энн казалось, что она участвует в каком-то древнем, непонятном для нее ритуале.
        Она добродушно позволила женщинам играть с собой. Вскоре загадочные обряды закончились и едой занялись всерьез. Вот тогда Энн и начала испытывать опасения.
        Позже она не могла вспомнить, кто из женщин первый заговорил о девственности. Кажется, Ариадна, но эту тему дружно подхватили все присутствующие. Они оживленно рассказывали о дальних деревнях, где гости до сих пор собираются под окнами спальни новобрачных, ожидая появления простыни с кровавыми пятнами. В таких случаях, говорили они, затронута честь родни с обеих сторон. Были приведены многочисленные примеры кровной вражды, возникавшей, когда невеста оказывалась не девственницей. Случалось, уверяли дамы, что девушек, преждевременно утративших священный атрибут невинности, даже убивали. Энн никак не могла взять в толк, зачем об этих страшных происшествиях сообщают ей, вдове и матери взрослых детей.
        Потом, развеселившись, женщины стали потчевать ее историями о хитроумных невестах, обманывающих незадачливых женихов. Оказывается, есть врачи, которые специализируются на восстановлении потерянной невинности. Упомянули и о трагической участи невест, чья единственная вина состояла в том, что они были родом из другой деревни и оказывались чужими в семье будущего мужа, - их убивали. Такие браки, как известно, обречены, они всегда кончаются несчастьем. Такое, правда, случается только в сельской местности, не забывали повторять тетки и кузины. Энн поразило, что мужчины в их рассказах неизменно выступали противниками женского пола. Мужчины не способны на верность, твердили дамы, они не изменяют разве только собственной матери. Говорили о страшной власти матриархата, которая, как думала Энн, совершенно нехарактерна для отношений между ней и ее детьми. Она начала понимать, что борьба за равноправие женщин велась в этих краях в течение многих столетий и отнюдь не походила на движение за женские права на Западе. Энн удивляло, что никто ни слова не сказал о любви, точно после брака ее уже не существовало.
        Были затронуты и другие вопросы, но разговор неизменно возвращался к теме девственности, казалось, притягивавшей к себе этих женщин сильнее, чем любого мужчину. И все это время они улыбались Энн, были с ней любезны и ласковы. Ее недоумение все усиливалось.
        Она вспомнила о красивом платье, висевшем у нее в каюте, подумала об Алексе и, нервно вертя бокал, согласилась выпить еще немного вина, надеясь с его помощью заглушить свои страхи и сомнения, которые, как она еще совсем недавно полагала, ей удалось преодолеть.
        - Скажите, похожа я на Наду? - неожиданно для себя спросила Энн.
        Веселое щебетание сразу оборвалось. Лица дам явно выражали неодобрение, некоторые из них издали странный звук, будто втягивали в себя воздух, другие перекрестились, а одна кузина расплескала вино.
        - Ну так как, похожа я на нее или нет? - повторила Энн, глядя в упор на родственниц Алекса.
        Те дружно повернулись к Ариадне.
        - Не следовало тебе сегодня упоминать имя Нады, - проговорила та. Лицо ее застыло.
        - Это не к добру! - воскликнула пожилая тетушка, ломая руки. - Так недолго и беду накликать!
        - Я не суеверна и хочу знать, похожа ли я на Наду, - настаивала Энн. - Ответит мне кто-нибудь?
        - Нисколько не похожа, - бесстрастно произнесла Ариадна. - Кому налить еще бренди?
        Заговорили о чем-то другом. Энн чувствовала, что с нее довольно. Извинившись, она ушла к себе.
        В ту ночь она мало спала. Освещенное луной платье неясно вырисовывалось в полумраке. Энн поймала себя на мысли, что брак достаточно сложен сам по себе, без дополнительных трудностей, создаваемых различием рас и культур. В чем же тайна поведения этих женщин? Может, они пытались под видом шуток и пустой болтовни дать ей понять, что ее брак с Алексом является для них разочарованием, что ей следовало быть гречанкой и к тому же невинной девушкой? Хотели ли они предостеречь ее своими рассказами о злоключениях недостойных невест? Все благоразумные советы Фей были забыты - они вылетели в иллюминатор и утонули в Эгейском море.

«У меня нет сил, - повторяла про себя Энн, - чтобы пройти через это испытание».
        Потом она вспомнила об Алексе, о его ласках, о том, как ее тело отзывалось на малейшее его прикосновение, как даже в присутствии других она слабела, стоило ему лишь взглянуть на нее. Она подумала о чувстве защищенности, которое всегда испытывала при нем, о его заботливости, доброте и щедрости. Неужели она может серьезно думать, что способна жить без него? Энн поворачивалась с боку на бок, но никак не могла найти удобного положения. Есть ли испытание, через которое она не может пройти? Ведь это просто бред! Рассуждать теперь слишком поздно - ведь они уже женаты. По английским законам они муж и жена. Предстоящая свадьба не больше чем очередной ритуал, очередной спектакль. Они уже соединены перед Богом и людьми!
        Не зажигая света, она закурила сигарету. Все эти надуманные проблемы связаны с их пребыванием в этой стране, а вовсе не с ней. В Англии она не испугалась бы россказней о кровной мести и несчастных девственницах, ей бы и в голову ничего подобного не пришло! Родственницы Алекса могут сколько угодно разыгрывать из себя утонченных афинских дам, но давно ли они стали такими, давно ли покинули свои родные деревни, в которых происходили все эти чудовищные истории? Неужели болтовня суеверных сельских жительниц могла заронить в ее душу сомнения?
        А яхта все плыла и плыла по Эгейскому морю, ночью темно-пурпурному, мимо многочисленных, полных загадок островов, залитых лунным светом. Энн захотелось поскорее вернуться в Англию - там иностранцем будет опять Алекс, а не она.

        Глава 5

        На следующий день солнце с самого утра освещало каюту. Погода была великолепная. Казалось, солнечные лучи разгоняли все тени и страхи прошедшей ночи.
        Энн стояла перед большим зеркалом. Вокруг нее суетилась Елена, расправляя и приглаживая складки нового платья. Сидело оно на Энн идеально. Она сунула ноги в лодочки, водрузила на голову элегантную широкополую шляпу. Ее волосы, выгоревшие под греческим солнцем, были полностью скрыты под изогнутыми полями, живописно обрамлявшими лицо. Большие голубые глаза Энн безжалостно изучали отражавшуюся в зеркале женщину.
        Несомненно, высокие каблуки заметно увеличили ее рост. Да и вообще платье было скроено так удачно, что она в нем казалось выше, чем в действительности. Облегающий корсаж, жесткий от покрывавшего его жемчуга, приподнимал ее грудь, соблазнительно выглядывавшую из низкого квадратного декольте. Энн повернулась, пышная юбка взметнулась с шелестом вслед за ее движением.
        - Ну, Елена, что скажете?
        - Вы необыкновенно хороши, мадам! Не знай я вашего возраста, то дала бы вам чуть больше двадцати. - И Елена восхищенно прижала руки к груди.
        Энн бросила на нее быстрый взгляд, пытаясь уловить тень скрытой насмешки, но ничего не заметила. Она была слишком скромного мнения о своей внешности, чтобы принять на веру справедливость слов Елены. Однако никакого преувеличения в них не было: она действительно казалась совсем молодой. Золотисто-коричневый загар очень шел ей, а кремовый шелк подчеркивал свежий цвет лица, заставлявший забывать о ее возрасте. Ясный блеск глаз и весь ее радостный облик были отражением счастья, сопутствовавшего ей в последние месяцы.
        Энн улыбнулась своему отражению в зеркале. Тревожные мысли, терзавшие ее ночью, при утреннем свете казались нелепым наваждением, иллюзией.
        Иллюзией? При этой мысли она застыла. Ведь ее платье как раз и свидетельствовало о желании Алекса создать иллюзию. Она покачала головой, ее нарядная шляпа от этого заколыхалась. А почему бы и нет? Что плохого в том, что ему хочется видеть ее в образе молоденькой новобрачной? Ведь именно такой она, несомненно, царит в его сердце, такой благодаря его любви она чувствует себя!
        Она надвинула поглубже шляпу, бросила в зеркало последний взгляд и с уверенным видом вышла на палубу.
        Женщины окружили ее. Все они, за исключением Ариадны, были в длинных платьях из яркого шелка. Морской ветер раздувал их юбки, и они хлопали, как разноцветные знамена на средневековом турнире. Гладкое черное платье Ариадны особенно выделялось на этом пестром фоне. Не одна Энн внешне преобразилась. Остальные женщины в своих нарядных туалетах тоже выглядели значительно моложе и могли с честью выполнить роль подружек невесты.
        Остров уже показался на горизонте. Чем ближе он становился, тем сильнее нервничала Энн, но это было обычное волнение, свойственное всем невестам независимо от возраста.
        Алекс оказался прав: со стороны моря Ксерос был удивительно живописен. Грациозно покоящийся на воде остров производил впечатление чего-то воздушного, почти нереального, а море было того сине-лилового оттенка, о котором Энн приходилось только читать. Изумрудно-зеленая трава еще не пожелтела под безжалостным летним солнцем. Белые домики на склонах холмов так сверкали, отражая солнечные лучи, что глазам было больно на них смотреть. Весь островок с плещущимися у пристани лодками мерцал в золотистом свете, как мираж.
        Спущенная с яхты шлюпка торопливо поплыла к маленькой гавани. Лодки местных рыбаков приветствовали ее целой какофонией сирен и клаксонов. Подружки Энн, не умолкая ни на минуту, под руки повели ее по сходням. На пристани она заметила группу встречающих. Придерживая шляпу рукой, чтобы ее не унес ветер, она прищурила глаза от слепящего света.
        - Мамочка! - не веря своим ушам, услышала Энн знакомый голос. Она подумала, что у нее слуховые галлюцинации, но в эту минуту Фей отделилась от группы встречающих и побежала к ней навстречу. - Ты сказочно выглядишь! - воскликнула она и бросилась к матери на шею.
        - Боже мой, Фей! Какой потрясающий сюрприз! - Энн взволнованно обняла дочь. - Я и понятия не имела, что ты собираешься приехать. Тебе не кажется, что в этом наряде я глупо выгляжу? В моем-то возрасте… Алекс заказал это платье без моего ведома, а я не решилась обидеть его и надеть что-нибудь другое, - торопливо объяснила она.
        - Твоя беда, Энн, в том, что тебе никогда не хватало уверенности в себе. Перестань беспокоиться. Ты просто красавица! Совершенно девичий облик, - раздался чей-то голос.
        Из толпы вышла Лидия. Ее хрипловатый смех спугнул стаю чаек, и они в панике взлетели.
        Энн быстро обернулась. Ее взметнувшаяся при этом юбка надулась, как парус под напором ветра.
        - Лидия! Да это просто сон! - возбужденно закричала она, целуя подругу, отчего ее шляпа съехала набок. - Когда вы приехали? Давно ли узнали о свадьбе? Мне самой только вчера стало известно, что я выхожу замуж!
        - Мы уже несколько месяцев в курсе, - самодовольно улыбнулась Лидия. - Алекс взял с нас слово, что не проговоримся. Мы прилетели вчера - полный самолет твоих друзей. Представить себе не можешь, как мы веселились! Даже Карен Ригсон позволила себе распустить волосы. А видела бы ты викария! Он был по-настоящему навеселе.
        - Викарий? Карен?
        - О да, мы все здесь, - весело подтвердила Лидия. - Ты ведь страшно популярна в Мидфилде, дорогая! Еще бы, даровая сенсация! У нас там выстроилась целая очередь женщин, претендующих на титул твоей лучшей подруги. - Она расхохоталась. - Некоторые, как мы, прибыли из Афин морем, другие - на вертолете. Все утро вертолеты так и сновали туда и обратно. Да, Энн, это будет неслыханная свадьба! Кстати, когда мы плыли сюда, Джордж немного позеленел от качки. Ничего страшного: достаточно ему чуточку всхрапнуть, и все придет в норму.
        - А где он сейчас?
        - Отправился куда-то с другими мужчинами. Здесь, как оказалось, настоящая дискриминация женщин. Все очень странно, Энн, ощущение такое, что находишься в каком-то чертовом гареме… Сейчас все женщины, кроме нас с Фей, уже пошли в церковь. Нас же Алекс послал тебя приветствовать! - добавила она с важным видом.
        К Энн подошла маленькая девочка с букетом гардений. Она так волновалась, что у нее тряслись руки.
        - Все это так романтично, правда, мамочка?
        - Мне прямо страшно. Столько моих свадеб! Надеюсь, что сегодня уже последняя! - Энн нервно засмеялась и взяла букет у присевшей в реверансе девочки.
        - Мы очень рады, что ты сочетаешься браком с моим братом по традициям его веры, - сказала подошедшая Ариадна, внося нотку серьезности в шутливую атмосферу встречи.
        Фей состроила гримаску за ее спиной. Энн поспешила представить дочь и подругу родственницам Алекса.
        - А где автомобиль? - с беспокойством спросила она, продолжая сражаться со своей непокорной шляпой.
        Казалось, шаловливому морскому ветерку доставляет удовольствие заигрывать с ней.
        - Мы пойдем пешком, - объявила Ариадна и представила их местным жительницам, поджидавшим на пристани.
        Под ее предводительством они образовали шумную беспорядочную процессию. Впереди бежали дети с корзинами цветов и усыпали лепестками дорогу перед невестой.
        Когда они вошли в деревню, процессия разрослась. К ней присоединялись все новые люди, мужчины и женщины, старые и молодые. Они выходили из побеленных известкой домиков, из узких переулков, вставали из-за столов в таверне, оставляя недопитые стаканы. Когда вся толпа подошла к церкви, в ней уже было несколько сот человек.
        Очутившись в темной церкви после яркого солнечного света, Энн на миг перестала видеть. Когда ее глаза привыкли к полутьме, она разглядела, что небольшое помещение заполнено людьми. Пламя толстых восковых свечей играло на золоте икон, на самоцветах, украшающих статуи.
        Ариадна вывела Энн за руку на середину церкви, где ее ожидал Алекс с четырьмя родственниками. Церемония была торжественной, трогательной и… продолжительной. Возгласы священника, обладавшего звучным баритоном, отдавались во всем храме. Алекс и Энн обменялись кольцами. Ариадна возложила на их головы позолоченные венцы, украшенные цветами и длинными лентами. Их трижды обвели вокруг церкви, чтобы вся паства увидела новую супругу Алекса. Кричали младенцы, носились играющие дети, старики плакали. Наконец венчание состоялось.
        Когда все вышли из церкви, процессия перестроилась, пропустив вперед Энн и Алекса. Вокруг них бегали люди, маленькие девочки со светящимися от восторга глазами застенчиво протягивали руки, стараясь - на счастье! - прикоснуться к одежде Энн.
        - Ты счастлива? - улыбаясь спросил ее Алекс.
        - Очень! Я теперь понимаю, почему ты настаивал на свадьбе по греческому обряду, - после этой церемонии я действительно чувствую себя твоей женой.
        - А я - твоим мужем! Говорил же я тебе, что это будет наша настоящая свадьба.
        Процессия медленно взбиралась на холм. Солнце светило теперь прямо им в лицо, и идти в гору было нелегко. На вершине Алекс остановился и притянул ее к себе.
        - Добро пожаловать домой, дорогая! - тихо сказал он и указал вниз.
        Энн замерла, очарованная. Перед ними расстилалась небольшая зеленая долина, в глубине которой между двумя высокими скалами возвышался старинный замок. У его подножия плескались волны. Казалось, замок выходит прямо из моря, из прозрачной, как хрусталь, воды.
        - Алекс! - воскликнула Энн, пораженная удивительной красотой зрелища.
        - Вот что я считаю своим настоящим домом, - сказал Алекс.
        - Замок необыкновенно хорош, но его архитектура не похожа на греческую!
        - Он был построен предками моего отца, венецианскими купцами, - пояснил он.
        - Ты провел здесь детство? - с интересом спросила Энн.
        - Нет, к сожалению. Отец проиграл его в карты задолго до моего рождения. Многие годы я старался его вернуть, а он тем временем превратился в совершенную развалину. Сейчас работы по восстановлению замка закончены. Понимаешь, почему раньше я не мог привезти тебя сюда?
        - Так ты поэтому медлил со свадьбой?
        - Конечно. Она должна была состояться именно здесь. Мне хотелось сделать тебе сюрприз, вот я ничего и не рассказывал. А ты очень беспокоилась? Думала, наверное, что я никогда на тебе не женюсь? - усмехнулся Алекс.
        - Ничуть я не беспокоилась! - попробовала схитрить Энн.
        - Нет так нет, - улыбнулся он, целуя ее.
        Взяв Энн за руку, Алекс начал спускаться по крутым ступеням, вырубленным в скале. На полдороге он остановился.
        - Посмотри, я устроил здесь пристань для лодок и небольших судов, дальше - вертолетная площадка, а вон там бассейн.
        Энн улыбнулась: он так по-детски хвастался своими достижениями, - и выразила восхищение всем увиденным.
        Они подошли к зданию. Энн рассмеялась при виде английского замка, нелепо выглядевшего на тяжелой дубовой двери. Она вопросительно посмотрела на Алекса.
        - Да, это тот самый замок из Мидфилда!
        Он вынул из кармана ключ, который она ему подарила на Рождество, отворил дверь и торжественно ввел ее внутрь.
        Они оказались в большом зале. Стены из груботесаного камня были увешаны яркими гобеленами, сверкающими, как драгоценные камни, в свете укрепленных в канделябрах высоких свечей. В огромном очаге лежали целые снопы полевых цветов, наполняющих комнату нежным ароматом.
        Стоя в просторном холле, они приветствовали гостей. Здесь находилась половина Мидфилда, в том числе и Мэг с мужем. Мэг широко улыбалась: она была в восторге от своей первой поездки за границу. Но больше всего ее обрадовала встреча с Энн и ее счастье. Здесь были все секретари Алекса и многие из его друзей, все, казалось Энн, кого она знала. Отсутствовал только ее сын Питер.
        - Я пригласил его, - мягко сказал Алекс.
        Она сжала его руку.
        - Ты читаешь мои мысли. Как это тебе удается?
        - Я ведь уже говорил - это потому, что я люблю тебя, а наши души составляют одно целое. Так оно и должно быть.
        Праздник между тем был в самом разгаре. Энн раньше не представляла, что можно так веселиться - веселиться от всей души - и при этом так шуметь. Рядом с восстановленной древней башней Алекс построил и современный дом - длинное низкое белое здание с видом на море. Каким-то чудесным образом архитектору удалось добиться идеальной гармонии между этими двумя строениями. Гости собрались вначале в большом холле, а потом разбрелись повсюду: выходили в сад, перекочевывали в дом или на террасу, взбирались на скалы, сидели в лодках. Казалось, конца не будет музыке, танцам, еде, питью и здравицам в честь молодых.
        - Ты не устала, дорогая? - спросил Алекс.
        - Нет, ничуть, - ответила Энн. - Но мне хотелось бы переодеться и избавиться от всех этих денег.
        Она грустно взглянула на свое красивое платье, теперь, видно, безвозвратно испорченное, так как его сверху донизу покрывали бумажные купюры, приколотые гостями-греками. Костюм Алекса был в таком же состоянии. Никому не пришло в голову предупредить ее об этом обычае.
        - Ты только посмотри, на кого мы похожи! - воскликнула Энн. - Что нам делать со всеми этими деньгами? Я уверена, что некоторые из наших гостей не могли позволить себе такие траты. Вот эти пятьсот драхм, например. - Она указала на бумажку, приколотую у нее на плече. - Ее подарила какая-то старушка, которая выглядела такой бедной! - с беспокойством добавила она.
        - Мы не можем их вернуть. Это страшно оскорбило бы людей. Вот пройдет несколько месяцев, и мы придумаем, что можно сделать для деревни, - тогда мы с честью отблагодарим всех.
        Он замолчал и, не обращая внимания на шумную толпу, посмотрел на нее тем особым взглядом, который волновал ее до глубины души. Этот взгляд отделил их от окружающих, шум куда-то отступил, и Энн видела только Алекса, читала пылкое желание в его глазах и знала, что оно отражается в ее собственном взгляде. Ее тело сразу ответило на его призыв, как отвечало всегда, где бы они ни находились.
        - Пойдем! - сказал он, и этого было достаточно.
        Взявшись за руки, они быстро прошли сквозь толпу гостей, не обращая внимания на игривые замечания молодых людей, сопровождавшие их все время, пока они не достигли своих апартаментов. Алекс запер дверь. Весь мир остался далеко.
        - Анна, жена моя, наконец-то!
        Он заключил ее в свои объятия и стал целовать с таким пылом, что Энн едва устояла на ногах. Она страстно отвечала на его поцелуи, крепко прижавшись к нему. Ее жесткий, расшитый жемчугом корсаж и пышная юбка мешали ему, и он лихорадочно пытался от них отделаться.
        - Осторожно, Алекс! - Энн оттолкнула его и быстро расстегнула молнию.
        Платье с мягким шелестом соскользнуло на пол. Казалось, она стоит на облаке. Он молча, с глубоким чувством смотрел на нее. Потом произнес торжественно, как заклинание:
        - Я буду любить тебя и заботиться о тебе всю мою жизнь, Анна!
        Она приблизилась к нему, не понимая, почему столько времени потратила на сомнения и страхи…


        Энн, вздрогнув, проснулась. Ей стало холодно. Она села на постели, и ее движение разбудило Алекса. Он лениво снял у нее со спины приставшую к ней веточку розмарина.
        - Что это за травы? - смеясь спросила она, увидев рассыпанные на простыне лепестки цветов. - Мне было неудобно лежать, но раньше я их не заметила.
        - Я не знаю назначения каждого из этих растений в отдельности, но деревенские женщины кладут их в постель новобрачных, чтобы принести им счастье и здоровье, а также послать детей, чтобы в первую же брачную ночь они зачали младенца, - сказал мечтательно Алекс.
        Энн бросила на него быстрый взгляд из-под ресниц, не понимая, что означает его тон.
        - Как поэтично! Разве не замечательно было бы, если бы мы в самом деле зачали ребенка здесь, в этой комнате, на этом острове? - спросила она затаив дыхание и не сводила с него глаз в трепетном ожидании ответа.
        - А зачем нам ребенок? У меня есть ты, у тебя - я, - прозаически сказал Алекс, поднимаясь и стряхивая на пол смятые лепестки. - Если у тебя вдруг проявятся материнские чувства, я куплю тебе щенка, - добавил он с улыбкой, потом встал с постели и пошел в ванную.
        Энн лежала, прислушиваясь к звуку льющейся воды. С ее стороны было бестактно говорить о ребенке, подумала она, напоминать Алексу о его двойной утрате. Она постаралась отогнать от себя эту мысль, но та не уходила, а продолжала настойчиво вертеться у нее в голове. Даже здесь, на их брачном ложе, непрошеные воспоминания о покойной жене не оставляют его, врываются в их медовый месяц, омрачают их счастье.
        Не странно ли, продолжала размышлять Энн, не отрывая глаз от потолка, что она так редко теперь думает о Бене, память о нем со временем все больше стирается, тогда как мысли об этой женщине, которой она никогда не видела, по-прежнему терзают ее, становясь все навязчивее. Неужели так будет всегда?
        - О чем ты задумалась? - спросил Алекс, выходя из ванной. - Почему так хмуришься?
        - Я думала о Бене, - ответила она, совершенно сознательно желая причинить ему такую же боль, какую испытывала сама при мысли о Наде.
        Теперь нахмурился Алекс.
        - Ты находишь, что это подходящая тема для размышлений именно сегодня?
        - А почему бы и нет? - с напускной беззаботностью заметила Энн. - Ведь он составляет часть моей жизни так же, как Нада составляет часть твоей, верно?
        Но, увидев его изменившееся лицо, она сразу раскаялась в своих недобрых чувствах. Складки в углах его рта стали глубже, в глазах появился горький упрек. Энн поняла, что рассердила его не на шутку.
        - Я думаю, что тебе пора принять душ и вернуться к гостям, - заявил Алекс и, взяв ее за руку, довольно резко заставил подняться.
        Они возвратились в зал, но между ними, казалось, пробежала кошка, и Энн знала, что это по ее вине. Веселье становилось все более безудержным по мере того, как гости пьянели. Все казались очень довольными. Энн почувствовала себя чужой среди общего оживления. Настроение у нее испортилось, отделаться от мрачных мыслей никак не удавалось.
        Весь уик-энд стал сплошным праздником, прерывавшимся только для того, чтобы позволить участникам урвать хоть несколько часов сна. Энн хотелось, чтобы все поскорее закончилось, она мечтала остаться наедине с Алексом и попытаться восстановить нарушенную гармонию. Он явно избегал ее - она была уверена, что это не просто игра ее воображения.
        После отъезда последнего гостя Энн приступила к выполнению своего плана.
        - Мне очень жаль, Алекс, что я заговорила о Бене в нашу первую брачную ночь, - прямо сказала она, решив взять быка за рога.
        - Мне кажется, ни время, ни место для этого не подходили!
        - Ты прав, я знаю. Это было невероятной глупостью. Пожалуйста, прости меня!
        - Скажи, Анна, ведь он больше не составляет часть твоей жизни?
        - Конечно, нет! Ты заполняешь ее всю, без остатка!
        - Почему в таком случае ты это сказала?
        - Из ревности, должно быть. Впрочем, я не совсем уверена. Видишь ли, до встречи с тобой мне никогда не приходилось ревновать, поэтому я не знаю точно, что при этом испытываешь. Мне хотелось причинить тебе боль, а почему - сама не понимаю.
        - Очень похоже на ревность, - согласился Алекс. - Но к кому, ради всего святого?
        - К Наде.
        - Дорогая! Это действительно нелепо. Да я никогда - понимаешь, никогда - о ней и не вспоминаю.
        - Честное слово? - живо спросила Энн.
        - Честное слово! - ответил он так серьезно, что нельзя было ему не поверить.
        В другой раз Энн осторожно завела разговор о своем подвенечном платье.
        - Сколько лет было Наде, когда вы поженились? - спросила она.
        Они сидели на террасе, наслаждаясь теплым вечером, И слушали стрекотание цикад, давших название этой группе островов.
        - Восемнадцать. Но почему ты спрашиваешь? - недоуменно поинтересовался он.
        - Поэтому ты и выбрал для меня то платье?
        Он растерянно посмотрел на нее:
        - Платье? Извини, дорогая, я не понимаю, о чем ты говоришь!
        - Тебе хотелось бы, чтобы я тоже была восемнадцатилетней девушкой, девственницей?
        Алекс громко расхохотался.
        - Ты думаешь, я не сообразил бы, что такое желание едва ли выполнимо? - Встретив ее серьезный взгляд, он перестал смеяться и тоже посерьезнел. - Анна, я выбрал то платье, так как хотел, чтобы ты выглядела королевой. Я знал, что сама ты никогда не решишься на подобный наряд. А мне хотелось, чтобы ты выглядела романтично! Могу добавить, что и ты постаралась, чтобы казаться если не восемнадцатилетней, то удивительно близкой к этому возрасту, - закончил он с гордой улыбкой.
        - И все же ты отрицаешь, что в глубине души тебе хотелось именно этого?
        - Анна, тебе мерещится плохое там, где его нет, ты придумываешь проблемы и страхи, чтобы пугать себя. Ты живешь в далеком прошлом, которому нужно дать умереть. Вернись со мной в настоящее, любимая! Поверь, мне никогда не хотелось взять в жены молодую девушку, иначе я так бы и сделал. Что же до девственниц, то, на мой взгляд, нет ничего более утомительного. Откуда у тебя такие мысли?
        Энн показалось, что ее вопросы рассердили его.
        - На яхте твоя сестра и кузины только и говорили, что о девственницах, о сельской кровной мести и еще бог знает о чем. Кажется, они пытались дать мне понять, что я не гожусь тебе в жены.
        - С их точки зрения, это, вероятно, так и есть, - к своему удивлению, услышала она. - Греки должны жениться на гречанках, таково, по-видимому, их убеждение. Мне чужд подобный шовинизм, как и стремление моих земляков во что бы то ни стало взять в жены девственницу. Но ты ведь не за них вышла замуж, правда? А для меня ты - идеал женщины, и я собираюсь немедленно тебя поцеловать, чтобы ты забыла обо всех своих бредовых идеях.
        - Алекс! - отбивалась она смеясь, так как он уже начал приводить свою угрозу в исполнение. - Алекс, что подумают слуги?
        - Анна, я люблю тебя! Только англичанка способна в подобный момент беспокоиться о мнении слуг.


        Две счастливые недели они провели одни на своем острове.
        Дни так и мелькали. Они плавали, бездельничали, загорали, ели и пили. Энн не могла припомнить, когда еще она была так счастлива.
        Любовью они занимались утром, днем, вечером и ночью. Время проходило в облаке страсти и все новых любовных заверений. Алекс был поглощен своим чувством к Энн, а она стремилась к нему с не меньшей силой.
        Как-то он застал ее перед зеркалом - она внимательно разглядывала свое лицо.
        - С чего это ты такая задумчивая и серьезная, дорогая?
        - У меня черные круги под глазами.
        - Но это ведь хорошо! У нас, если у женщины нет черноты под глазами, люди начинают поговаривать, что муж не уделяет ей достаточно внимания.
        - Ты шутишь!
        - Это правда. Мы очень серьезно относимся к сексу.
        - Кажется, я тоже придаю ему все больше значения.
        - Значит, ты становишься настоящей гречанкой!
        Засмеявшись, он нежно поцеловал ее.

        Глава 6

        Через две недели после их возвращения в Лондон Энн стояла в оформленной по ее эскизам гостиной и напряженно ждала прихода Алекса. Переставив в третий раз вазу с цветами, она подумала, что у нее нет никаких оснований для волнения: дом выглядел замечательно, но ей необходимо было услышать одобрение из его уст.
        Перебирая цветы, она улыбнулась своим мыслям. У нее не было никаких сомнений относительно того, что с ней произошло: Алекс стал центром ее жизни. Случись с ним что-нибудь или если бы их отношения изменились к худшему, ее собственная жизнь утратила бы всякий смысл. Она снова стала «маленькой женушкой», правда, гораздо более привилегированной. Энн пожала плечами. Фей, кажется, права: без мужской поддержки ей, вероятно, не выжить бы в большом мире. И тем не менее этот дом она создала сама, своими руками. Все здесь сделано по ее выбору, в соответствии с ее решениями. Бен никогда не допустил бы этого. Она с полным правом может гордиться своим успехом. Отступив немного, она залюбовалась своими цветами - их расположение наконец удовлетворило ее.
        Стук автомобильной дверцы вернул ее в настоящее. Она услышала стремительные шаги Алекса на лестнице, бросила быстрый взгляд в зеркало в деревянной раме в стиле чиппендейл и пригладила волосы. Ее сердце забилось, когда ключ заскрипел в замочной скважине.
        - Анна! - закричал он, появляясь в дверях с огромным букетом его любимых красных роз. - Анна! Наконец-то у нас есть настоящий «дом Анны», куда я смогу возвращаться после работы!
        Рука об руку они обошли весь дом до погреба. Открыли каждый встроенный шкаф. Повернули каждый кран. Осмотрели весь фарфор и постучали по каждому хрустальному бокалу. Пощупали ткань занавесей. Покачались на пружинах кроватей. Проверили освещение. Энн была рада, что так старалась во всем добиться совершенства, - Алекс был строгим судьей.
        - Идеально! - наконец объявил он и, позвонив Робертсу, велел подать шампанского. - Послушай, Анна, ты мне чего-то еще не сказала?
        - Что ты имеешь в виду?
        - Эта чудесная детская, так красиво расписанная, полная игрушек, - для кого она?
        - Ах, вот ты о чем! Она для моих внуков, когда они будут гостить у нас.
        - А-а-а! Что ж, я с удовольствием стану приемным дедушкой, если не могу быть никем другим.
        Он улыбнулся Энн, но, как ей показалось, довольно натянуто. Она не знала, почудилось ей или в его голосе в самом деле прозвучало сожаление о возможном ребенке. Ей хотелось бы набраться храбрости и спросить у него, о чем он подумал, но, как всегда, из опасения, что ее вопрос всколыхнет прошлое, она не решилась.
        Момент был упущен. Они перешли в столовую, чтобы впервые пообедать в новом доме.


        После медового месяца в Греции и радостного возбуждения от переезда в новый дом вскоре они возобновили свою привычную лондонскую жизнь: всю неделю проводили в городе, а в пятницу уезжали в Гэмпшир. Каждый уик-энд у них был полный дом гостей. Снова они редко оставались наедине, и счастливое время на греческом острове уже начинало казаться сном.
        Совершенно неожиданно Алекс заявил, что «Кортниз» ему больше не нравится и он собирается подыскать новое поместье. Его служащие огорченно вздохнули: «Кортниз» был уж третьим имением Алекса, и приобретение нового означало бы дополнительную работу для всего персонала. Энн расстроилась. Она успела полюбить этот дом, причем не только из-за его архитектурных красот, но главным образом из-за связанных с ним воспоминаний о первой волшебной неделе, которую они прожили там вместе.
        Алекс, привыкший к уступчивости Энн, был удивлен ее энергичным противодействием. Она дошла до того, что разорвала красочный проспект, рекламирующий какое-то роскошное поместье. В том, что Алекс разочаровался в «Кортниз», была и ее вина: успешно отделанный ею лондонский дом совсем затмил их деревенское жилище. Алекс жаловался, что «Кортниз» больше походит на дорогой отель, чем на частное владение со своей особенной атмосферой. Они сошлись на том, что Энн займется переделкой и оформлением «Кортниз». Если результат удовлетворит Алекса, они останутся, если нет - уедут.
        Перед Энн стояла сложная задача: она должна была улучшить дом, построенный с большим искусством. Кроме того, в нем постоянно жили, поэтому было очень трудно организовать его ремонт и отделочные работы, не слишком нарушая привычный ход жизни.
        Но стремление к совершенству уже стало второй натурой Энн, оно проявлялось и в ее заботах о собственной внешности. Теперь ей предстояло выступить и в качестве организатора. Работы вскоре начались, причиняя минимальные неудобства для постоянно живущих в доме и приезжающих туда на уик-энд.
        Алекс всегда утверждал, что «Кортниз» не хватает души. По мнению Энн, причина заключалась в необыкновенном совершенстве имения: сам дом и его обстановка были выдержаны в едином стиле, будто его бывший владелец все приобрел в огромном универсальном магазине и одним махом обставил особняк сверху донизу. Дома, думала Энн, должны меняться вместе с живущими в них поколениями. Каждое из них накладывает на жилище свой отпечаток, приобретая, отбрасывая и добавляя что-то по своему вкусу. И Энн приняла решение смешать стили и эпохи, поставив, например, викторианский диван с подлокотниками рядом с карточным столом в стиле чиппендейл, а напротив поместить современный итальянский кофейный столик. Картины старых мастеров повесили в непосредственной близости от полотен модернистов. Это был смелый шаг, и многие пуристы его осудили. Но в результате получился дом, а не музей, и Алекс его одобрил. Все домочадцы вздохнули с облегчением.


* * *
        Обширные деловые связи Алекса вынуждали его каждый месяц отправляться в поездку. Хорошо запомнив, как он предупреждал ее о своей неспособности соблюдать супружескую верность, Энн сопровождала его повсюду. Она перестала спрашивать себя, ревность ли то новое чувство, которое она так часто испытывала теперь, - оно больше не вызывало у нее сомнений. Она караулила Алекса - это было необходимо. Достаточно было взглянуть на него в обществе, посмотреть на толпившихся вокруг женщин, словно больших мотыльков, летящих на огонь его богатства и сексапильности! Энн вспоминала, как она укладывала чемоданы Бена и провожала его в дорогу, ни в чем не сомневаясь, не испытывая ни малейшего укола ревности. Но ведь Бен никогда не давал ей повода для беспокойства, поэтому ее и не мучило это неприятное чувство. А Алекс отчаянно флиртовал с любым встречающимся на его пути существом в юбке.
        Итак, Энн была постоянно занята: она вела два дома, путешествовала, следила за своей внешностью, появлялась в обществе и наблюдала за переделкой «Кортниз». Фей советовала ей найти какое-нибудь занятие для души, но в ее новой жизни времени на это не хватало.
        До сих пор Энн совсем не путешествовала, теперь же побывала везде - в Риме, Париже, Бангкоке, Пекине… Она никогда не знала заранее маршрута их очередной поездки. Как и Елена, она стала большой специалисткой по укладке одежды на любой непредвиденный случай.
        Они были в Сингапуре, когда Найджел сообщил Энн по телексу, что у Салли родилась девочка.
        Энн сразу набрала номер Питера, но никто не подошел. После она еще много раз звонила, но опять безрезультатно. Пришлось удовольствоваться посылкой цветов. Она нетерпеливо ждала, когда Алекс закончит свои дела в Юго-Восточной Азии и они смогут вернуться домой.
        По возвращении в Лондон она высадила Алекса в Сити, где у него была назначена встреча, и попросила шофера поскорее отвезти ее домой. Там она нашла записку от Салли, благодарившей за цветы. Никакого упоминания о новорожденной, о том, как ее назвали, сколько она весила… Энн снова набрала номер телефона сына и долго ждала, раздраженно барабаня пальцами по столу, но ответа не было. Она посмотрела на часы, и лицо ее прояснилось - ну конечно, Салли сейчас пошла за Адамом в детский сад. Не переодеваясь, она схватила сумку, вызвала свою машину и поехала по магазинам, решив, что успеет купить подарки для детей и еще дотемна добраться до Кембриджа.
        В магазинах она провела больше времени, чем предполагала, и только в половине пятого выехала на дорогу к дому Питера. На заднем сиденье машины громоздились пакеты с платьицами и мягкими игрушками для новорожденной, с подарками для Адама. Энн была страшно взволнована. Ребенок! Любая семейная ссора утихнет после появления ребенка, говорила она себе.
        Машина свернула на знакомую, обсаженную деревьями улицу. Старые викторианские виллы по сторонам уже были модернизированы. Особняк, который они купили для Питера, был удачным вложением капитала. До чего, однако, они одинаковы, эти домики, улыбнулась она про себя. Во всех совершенно однотипные занавески, на многих - полосатые маркизы и на всех без исключения - полоски липкой бумаги, приклеенные к стеклам фасадных окон. Каждому из владельцев хочется считать себя оригиналом, но в действительности - все они конформисты!
        Энн остановила машину у дома сына, вышла и увидела перед собой объявление
«Продано», прикрепленное под каким-то нелепым углом в палисаднике. Занавесок на окнах не было, виднелась пустая комната с голым полом.
        Казалось, она приросла к месту. Случайный прохожий бросил на нее удивленный взгляд. Энн не отдавала себе отчета, как неуместно она выглядит на этой скромной улице в своем изящном костюме от Шанель и нарядных туфлях, с целым каскадом сверкающих цепочек на груди, с тщательно причесанными волосами и превосходным макияжем. Подобную элегантность здесь нечасто увидишь! Мысли беспорядочно теснились в голове, к горлу подступила тошнота… Это какая-то страшная ошибка! Дрожащими руками она отыскала в сумке свою записную книжку и проверила номер дома. Никакой ошибки - да и как она могла произойти?! Конечно, это дом Питера. Но что ей делать?.. Кошка перебежала через улицу; водитель проезжавшей мимо машины притормозил. Скрип колес заставил Энн вздрогнуть, врезался в затуманившееся сознание. Расправив плечи, она прошла по дорожке к соседнему дому.
        Дверь открыла молодая женщина. Приветливая улыбка на ее лице сменилась подозрительным выражением, когда Энн спросила, не знает ли она нового адреса Питера Грейнджа.
        - Вы его мать? - спросила женщина без лишних слов.
        - Да, да. На некоторое время я уезжала и представления не имела, что они продали дом. Это так похоже на Питера… Вы ведь знаете, наверно, какой он скрытный, - пролепетала Энн с вымученной улыбкой, сама не понимая, почему она так подробно старается все объяснить этой незнакомке.
        - В таком случае я не знаю, куда он уехал, - нелюбезно ответила та и захлопнула дверь перед носом Энн.

«Наглая баба!» - подумала Энн, барабаня в дверь. Ей не открыли. Уверенная, что за ней наблюдают, она перешла улицу и подошла к дому на противоположной стороне. Там ее встретили не лучше - так же подозрительно посмотрели, когда она назвала себя, и так же захлопнули перед ней дверь.
        Вернувшись в машину, Энн нашарила ключи и включила зажигание, потом изо всех сил нажала на акселератор и, крутанув руль, вылетела на дорогу. Две проезжавшие мимо машины вынуждены были затормозить и негодующе засигналили. Энн была слишком расстроена, чтобы их заметить. Возвращаясь в Лондон, она ехала слишком быстро. Тошнота сменилась мучительной сосущей болью, которая уже не оставляла ее. При попытке подавить слезу у нее перехватило горло. Лицо будто окаменело, а в сердце разгорался гнев.
        Машина неслась по автостраде… Энн съежилась над рулем, изливая свою горечь в потоке слов, обращенных к сыну: «Неблагодарное создание, ты с удовольствием взял у меня мебель и деньги, вырученные за продажу дома в Мидфилде, и спокойно продолжал со мной разговаривать, пока не получил все, что только мог!» Она обогнала «порш» на скорости, на которую она никогда не решилась бы в нормальном состоянии. «Он долго готовился к этому. Никто не продает дом за одну ночь. Как он мог так взять и уйти из моей жизни, когда я все время только тем и занималась, что старалась наладить наши отношения? А Фей знает об этом? Неужели и она участвовала в заговоре?..» Подняв глаза, чтобы взять зажигалку, Энн увидела, что впереди ремонтные работы, и затормозила. Сердце у нее колотилось, голова кружилась.
«Успокойся же, Энн, - попыталась она урезонить себя, - так недолго и погибнуть…» Дальше она ехала спокойнее, но ее гнев не проходил.
        Дома Энн уже застала первых гостей, приглашенных на сегодня. Они удивленно посмотрели на нее, когда она остановилась, чтобы извиниться за опоздание. Энн быстро взбежала по лестнице и попала в руки взволнованной Елены, ждавшей ее, чтобы переодеть к обеду. «Обидно, черт побери, - подумала она, - появись я на несколько минут раньше, можно было бы сослаться на головную боль, но теперь меня уже видели, так что придется спуститься к гостям». Энн казалось, что обед никогда не кончится. Она с трудом пыталась поддерживать светскую беседу. Она была слишком взволнована, слишком раздражена, в мозгу у нее все время вспыхивало слово «Продано». Чтобы как-то пережить этот вечер, она пила слишком много и слишком быстро.
        Только после полуночи она осталась наконец наедине с Алексом.
        - Дорогая, ты была так напряжена весь вечер, но все равно я восхищен твоей выдержкой. - Он протянул ей бокал с бренди. - Тебе не следовало ездить туда одной. Почему ты не сказала мне о своих планах? Я остановил бы тебя, избавил бы от потрясения.
        Сознание Энн было затуманено вином и переживаниями, поэтому ее не удивило, что Алекс знает, где она была. Подумай она об этом, то сообразила бы, что не успела еще ни о чем ему сообщить. Она начала подробно рассказывать, что застала в Кембридже, о чувстве стыда, которое испытала, когда перед ней захлопывали одну дверь за другой.
        - …как будто я какая-то гнусная преступница. Не сомневаюсь, что эти женщины знают, где он. Это Питер велел им не сообщать мне своего адреса. Как он мог так меня унизить? - возмущалась она.
        - Забудь о нем, любимая.
        - Как я могу о нем забыть? Ведь он мой сын, черт возьми! Я хочу видеть свою внучку, я имею право ее видеть! - Она сердито повернулась к нему лицом. - Как тебе в голову приходят подобные глупости?!
        - Но ты не должна заискивать перед ним. Разве у тебя нет гордости? Он совершенно ясно дал понять, что не хочет иметь с нами ничего общего. У него не хватило даже вежливости ответить на твои приглашения. Чему же ты удивляешься, Анна?
        - Гордость иногда очень дорого обходится, - с горячностью ответила она. - Однако исчезнуть таким образом… А Фей сейчас в Германии. Я ничего не могу выяснить… - Она стояла перед ним, в отчаянии сжимая руки.
        - Эдинбург, Нью-Таун, Батхерст-террас, 66.
        Энн резко обернулась:
        - Так ты знаешь. Откуда?
        - Я многое знаю, дорогая.
        - Но почему ты не сказал мне? Почему утаил? - сердито спросила она.
        - Я, собственно говоря, не собирался ничего скрывать, просто не знал, как тебе сообщить, чтобы не причинить боли. Не хотел, чтобы ты переживала, вот и молчал. Но сейчас я жалею об этом. Если бы ты знала, то не бросилась бы туда, не предупредив меня. Мне не нравится, когда ты так поступаешь, Анна.
        - Значит, ты знал, что он продал дом! - сказала Энн, не обращая внимания на прозвучавшее в его словах осуждение. Сегодня его требовательность выводила ее из себя.
        - Да.
        - Поразительно! Ты знал - и не счел нужным сообщить мне, его матери!
        - Я ведь уже объяснил тебе это, Анна, и не понимаю, почему ты продолжаешь сердиться.
        - А как ты узнал? Как получилось, что тебе все это стало известно, в то время как я ничего не знала?
        - Меня это интересовало, и я постарался выяснить.
        - А меня, значит, это не интересует? - Она уже кричала. - Как ты смеешь шпионить за моей семьей и скрывать это от меня?
        Кипя от ярости, она налила себе еще бренди, даже не спросив у Алекса, налить ли ему.
        - Дорогая, ты слишком много пьешь…
        - Я буду, черт побери, пить сколько захочу! - С вызывающим видом она сделала большой глоток и закашлялась. - А почему именно Эдинбург?
        - Насколько я знаю, он получил назначение в Эдинбургский университет. На прежней работе у него не слишком удачно все складывалось. - Алекс улыбнулся своим мыслям. - Он выгодно продал свой прежний дом и сумел приобрести получше. Не волнуйся, у твоего драгоценного сына прекрасное жилище. Когда твоя внучка родилась, она весила восемь фунтов две унции. Назвали ее Эмма-Джейн. Салли чувствует себя хорошо, роды были легкими. Жалованье у Питера такое же, как и раньше, но он получил восемьдесят процентов по закладной и смог вложить полученные от продажи дома деньги в ценные бумаги. Все его вложения совершенно надежны, небольшой риск связан, кажется, только с акциями Австралийских копей. - Алекс засмеялся, увидев удивленное лицо Энн.
        - Не надо, не надо! - закричала она, закрывая уши руками. - Откуда у тебя все эти сведения?
        - Мне не стоит большого труда узнать что угодно о ком угодно. Я подумал, что следует навести справки о твоем сыне.
        - О Алекс, это ужасно! Настоящий шпионаж! - Плечи Энн затряслись.
        - Нет, дорогая, я делаю это ради тебя. Питер меня не интересует, его судьба мне совершенно безразлична. Он не заслуживает твоей любви. Его отношение к тебе вызывает у меня презрение.
        Алекс попытался обнять ее, чтобы успокоить, но Энн отшатнулась от него. В глазах у нее мелькнула догадка.
        - Ведь за всем этим стоишь ты, правда? Он не собирался покидать Кембридж, ему там нравилось. Неважное положение на работе было, как я понимаю, спровоцировано тобой. Ты хотел таким образом отомстить ему?
        - Дорогая, то, что ты сейчас говоришь, ни в какие ворота не лезет. Ну как я мог повлиять на деятельность такого учреждения, как знаменитый кембриджский университет? - Он широко расставил руки и с вопрошающим выражением склонил голову набок.
        - Не знаю как, но уверена, что за всем этим стоишь ты! В тот рождественский вечер ты сказал, что мог бы уничтожить его, если бы захотел. Я запомнила твои слова! - Она повернула к нему заплаканное лицо. - О Алекс, как ты мог?
        Несмотря на сопротивление, он обнял ее.
        - Все, что я делаю в жизни, Анна, я делаю ради тебя, ради твоего благополучия! Для тебя, несомненно, лучше, что Питер в Эдинбурге. Не плачь, любовь моя… Постарайся забыть. Поверь, так и в самом деле для тебя спокойнее. Сын только причиняет тебе боль. Не старайся с ним помириться. Предоставь ему жить так, как ему нравится. У тебя теперь есть я!
        Энн прильнула к нему. Его сильные руки обнимали и, как всегда, успокаивали ее. Раздражение, вызванное его поведением, стало ослабевать. Как ребенок, она провела по глазам тыльной стороной ладони. Алекс достал платок и осторожно вытер ей лицо. Она прислонилась к нему, совершенно опустошенная, без чувств, без желаний.
        - Да, Алекс. Ты прав. Если он этого хочет, пусть так и будет. У меня больше нет сына! - сказала она, сдерживая слезы.


        В конце недели Энн не просто пригласила Фей в Гэмпшир, но потребовала, чтобы та приехала.
        - Ты знала, что Питер собирается продать дом и переехать в Эдинбург? - спросила она у дочери еще до того, как та вышла из машины.
        - Нет, а разве он уехал? - довольно равнодушно спросила Фей, снимая чемодан с заднего сиденья и спрыгивая на землю. - Позволь, мамочка, - проговорила она, так как Энн загородила ей дорогу.
        - Ах, оставь, Фей! Ведь вы всегда стояли горой друг за друга! Ты не можешь не знать, что с ним происходит!
        Они направились к дому.
        - В данном случае не знаю. Я уже несколько месяцев не видела Питера. Он не докладывает мне о каждом своем шаге! - резко ответила Фей.
        - Я не верю тебе!
        - Благодарю! Как это мило! - Фей опустила чемодан на посыпанную гравием дорожку. - Ты собираешься так разговаривать со мной весь уик-энд? Тогда лучше мне уехать.
        - Я должна докопаться до правды!
        - Обвиняя меня во лжи, ты этого не добьешься!
        - Прости меня, Фей! Я не хотела тебя обидеть. Дело в том… Все это так странно, так возмутительно! Если судить по поведению Питера, то я совершила нечто ужасное, но я-то не знаю что, и это сводит меня с ума. В довершение всего я уверена, что за переездом Питера в Эдинбург стоит Алекс, и меня это беспокоит.
        Она толкнула входную дверь, они пересекли холл и стали подниматься по лестнице.
        - Алекс молодец, если это он заставил Питера переехать. Давно пора, чтобы кто-нибудь поставил на место моего никудышного братца!
        - Фей, как ты можешь такое говорить! Вы с Питером были так дружны!
        На лестничной площадке Фей остановилась и посмотрела на мать.
        - Всегда одно и то же! - раздраженно воскликнула она. - Мне это надоело! Да, мы с ним близнецы и, может быть, когда-то и были дружны, но вовсе не следует, что это длится до сих пор. Если хочешь знать, я его теперь не выношу. Не отрицаю, что продолжаю любить его, но он уже много лет мне совсем несимпатичен.
        - Боже мой, Фей, у меня совершенно такое же чувство! - сказала Энн, открывая дверь в свою спальню.
        - Тогда к чему весь этот шум?
        - Я хочу видеть внуков и имею на это право. Знаешь, что он мне ставит в вину?
        - Понятия не имею!
        - Правда?
        - Ты собираешься снова обвинять меня во лжи? - спросила Фей, присаживаясь у туалетного столика Энн и нюхая один за другим ее флаконы с духами, - она всегда так делала, приезжая.
        - Нет, - спокойно ответила Энн, - я просто хочу знать, вот и все!
        - Не стоит спрашивать меня о чем бы то ни было. Мы с Питером страшно разругались, и я уже несколько месяцев с ним не разговаривала. Это истинная правда, мамочка!
        - Вы поссорились? Из-за чего?
        - Мне не хотелось бы об этом говорить. Ладно? - Фей обвела взглядом комнату. - Ты совершенно преобразила этот дом, мамочка. Он больше не похож на музей, здесь теперь приятно находиться.
        - Ты в самом деле так думаешь? - Энн и не заметила, как Фей переменила тему.
        - Но не всем по вкусу эти изменения.
        - Разве мнение других имеет значение? Это твой дом. Кстати, говорил ли тебе Алекс, что он предложил мне работу? Пост консультанта-дизайнера на всех предприятиях фирмы «Георгопулос». Я и представления не имела, что их так много.
        Фей сообщила эту новость почти будничным тоном.
        - Правда? О, Фей, это просто замечательно! Невозможный человек, он никогда ни о чем мне не говорит, но уж об этом-то мог бы сказать! Ты согласилась? Может быть, я тогда буду чаще тебя видеть!
        - Вероятно, соглашусь. Это не работа - мечта! У меня будет где развернуться. И денег будет больше. Твой муж, знаешь ли, неплохо платит. - Она усмехнулась, но ее слова не вызвали ответной улыбки у Энн. - Не обижайся, мамочка. Он не сказал тебе скорее всего потому, что не был уверен в моем согласии. Подумай сама - ведь ты была бы разочарована, если бы я отказалась?
        - Возможно, ты и права. А жить ты будешь с нами, как Янни и Найджел?
        - Нет, мамочка, уж это никогда. Могу себе представить, как ты пилила бы меня за мои похождения!
        - У тебя появился кто-то?
        - Вот видишь, ты всегда пытаешься что-то разузнать, - с упреком сказала Фей, но при этом добродушно улыбнулась матери. - Видно, лучше тебя не мучить. Нет, я теперь вольная птица. Может быть, у тебя есть кто-нибудь на примете? Тогда по крайней мере от твоего любопытства была бы польза. - Она засмеялась.
        - А Найджел тебя не привлекает?
        - Брось, мамочка! Он очень славный, но для меня, пожалуй, слишком мягкотелый. Ты так не считаешь?
        - Нет. Меня возмущает, что все к нему относятся как-то свысока. У этого молодого человека гораздо больше достоинств, чем у всех твоих приятелей, вместе взятых, но они не бросаются в глаза… Впрочем, ты, вероятно, права, он слишком чувствителен для такой женщины, как ты! - добавила Энн более резко, чем ей хотелось бы.
        - Вот спасибо! Участие, которое ты в нем принимаешь, просто трогательно. - Фей громко рассмеялась. - А Янни женат?
        - Нет, но на твоем месте я не стала бы им интересоваться.
        - Почему? Я думала, он тебе нравится.
        - Я в этом не уверена. Не знаю, в чем дело, может быть, его самоуверенность действует мне на нервы. Алекс, конечно, не выносит ни малейшей критики в его адрес, но из двух его помощников я, безусловно, предпочитаю Найджела.
        Фей удивленно подняла брови. Энн засмеялась:
        - Хорошо, хорошо, молчу. Да оставь же наконец в покое мои флаконы! У нас масса гостей к ленчу. Пойдем, я покажу тебе твою комнату, ты еще не видела ее после ремонта.

        Глава 7

        Легко было сказать: «У меня нет сына», - но жить с этой мыслью оказалось совсем непросто.
        В редкие часы, когда Энн бывала одна, она мысленно возвращалась к событиям последнего времени и осуждала отношение Питера к появлению Алекса в ее жизни. Но по мере того как она продолжала рассуждать и анализировать поведение сына, для нее становилось все очевиднее, что по отношению к ней он изменился задолго до ее знакомства с Алексом. Какая воображаемая обида могла вызвать такое ожесточение? Это было необъяснимо, загадочно. Ей очень хотелось поговорить с сыном и все выяснить, но гордость не позволяла решиться на такой шаг из-за риска подвергнуться новым оскорблениям.
        Энн жаждала увидеть своих внуков, прижать их к себе, смеяться вместе с ними, вдыхать чудесный теплый запах свежевымытого детского тельца. Сама того не ожидая, она оказалась нежной бабушкой и сильно привязалась к Адаму. Когда он родился, она, как принято, навестила Салли в больнице и, едва взяв ребенка на руки, почувствовала, как ее затопила волна любви и нежности, превосходящая по силе ее чувство к собственным детям.
        К счастью, она была сейчас постоянно занята. Если бы не эта занятость, ее грусть и бесконечные размышления извели бы ее вконец, отравили бы ее жизнь с Алексом. Она ясно представляла себе опасность и старалась с ней бороться, позволяя себе горевать, только когда бывала одна и могла быть уверена, что Алекс ничего не заподозрит.


        Трудно было бы представить себе что-либо более роскошное, чем путешествия с Алексом: комфорт его личного самолета, быстрота, с которой в любой стране их пропускали через таможню и иммиграционный контроль, череда лучших отелей мира… Но после года таких путешествий, приемов и обедов, знакомства с сотнями новых людей поездки стали для Энн в тягость. Она устала и постоянно испытывала беспокойство.
        Поначалу каждая новая страна, каждый новый город возбуждали ее интерес. Алекс бывал подолгу занят, а Энн тем временем ходила по музеям и картинным галереям, по магазинам и лавочкам… Однако постепенно все это приелось. Она часто сидела в одиночестве в гостинице в ожидании Алекса, всей душой стремясь домой, скучая по собственному, интересному ей времяпрепровождению.
        Алекс был неизменно внимателен, заботился о том, чтобы в поездках учитывались и ее интересы, покупал ей горы книг и журналов, всегда отыскивал необычные подарки, чтобы ее порадовать. С другой стороны, только в поездках она могла более или менее свободно располагать своим временем. Именно поэтому, собираясь как-то в дорогу, она уложила ящик со своими красками и кистями и начала понемногу писать акварелью виды тех мест, где они бывали. Алекса удивлял и восхищал талант, обнаружившийся в этих набросках, и он стал поощрять ее, настаивая, чтобы она брала уроки. Сама же Энн рассматривала свои рисунки с недовольством, уверенная, что Алекс только делает вид, будто они ему нравятся, чтобы доставить ей удовольствие. Она никогда не испытывала удовлетворения и переживала, когда ей не удавалось перенести на бумагу то, что представлялось таким привлекательным ее глазам.
        Если Алекс спрашивал, не скучает ли она во время поездок, Энн торопливо отрицала это. Наблюдая явное удовольствие, с которым ее муж флиртовал со множеством осаждавших его женщин, она быстро научилась скрывать свои чувства; замечая ее ревность, он сразу начинал ухаживать с большим рвением. Ревность Энн забавляла Алекса, и он не упускал случая поддразнить ее. Для нее оставалось постоянной загадкой, почему Алексу, ограждавшему ее от малейших жизненных неудобств, приятно наблюдать, как она борется со своей ревностью - самой неприятной из человеческих эмоций.
        Она обнаружила, что в таких случаях ей следовало держаться особенно приветливо с очередным предметом его увлечения. Эта тактика полностью сбивала с толку флиртующую пару, и Энн торжествующе наблюдала, как та или иная дама уклоняется от попыток Алекса завладеть ее вниманием, бросая смущенные взгляды на его жену.
        Удивляло Энн и другое: к чему были Алексу подобные игры? Может быть, благодаря им он чувствовал себя более мужественным, более привлекательным в ее глазах? А может, внимание других женщин придавало ему уверенности в себе? Все это казалось ненужной тратой сил, тем более что - в этом она была уверена - дело никогда не заходило дальше легкого заигрывания. Энн объясняла себе непонятное поведение Алекса его иностранным происхождением, полагая, по своему незнанию мужчин, что ни один англичанин не позволил бы себе так обращаться с женой.
        Энн была готова к тому, что желание, которое она в нем возбуждала, постепенно пойдет на убыль. Так, говорила она себе, бывает в каждом браке, после того как проходит первый восхитительный накал чувств. Однако Алекс, как всегда, был непредсказуем: его страсть к Энн осталась неизменной. Ей случалось задаваться вопросом, объяснялось ли это его влечением именно к ней или же его сексуальные потребности были так сильны, что с любой женщиной он вел бы себя так же? Но эту неприятную мысль она гнала от себя.
        До знакомства с Алексом Энн наивно полагала, что бизнесмены проводят все свое время за большим письменным столом, заваленным бумагами. Письменный стол Алекса был совершенно пуст, за исключением большого блокнота, на котором он иногда что-то чертил, и, конечно, вездесущего телефона. Все нужные сведения, казалось, помещались у него в голове. Энн не могла бы сосчитать, сколько раз он заходил в их комнату с бутылкой шампанского в руках и объявлял, что хочет отметить новую удачную сделку, которую он заключил, в зависимости от обстоятельств, то на охоте, то в гостях или на чьей-то яхте, а однажды даже на воздушном шаре, поднявшемся над центром Франции. Если путешествия приелись Энн, то колдовская власть над ней Алекса оставалась неизменной.


        Оба их дома были полностью отремонтированы и обставлены, и у Энн снова появилась потребность в интересном времяпрепровождении. Она не собиралась, подобно некоторым знакомым женщинам, провести остаток жизни в заботах исключительно о своей внешности. Для нее было важно выглядеть красивой в глазах Алекса, но она стала более опытной и быстро научилась при некоторой организованности и с помощью Елены не тратить на это много времени.
        Постепенно живопись стала заполнять каждую свободную минуту ее жизни. Алекс нашел в Лондоне молодую художницу, согласившуюся два раза в неделю давать Энн уроки рисунка и акварельной техники. Наконец наступил великий день - ей разрешили писать маслом. Она никуда теперь не ходила без альбома для набросков. С каждой неделей рисунки Энн становились увереннее, и то, что началось как невинное хобби, приобретало для нее все большее значение.
        Фей уже работала у Алекса. Все понимали, что она человек одаренный, что должность досталась ей не благодаря родственным связям. Ее первым большим заданием было оформление интерьера больничного комплекса, который Алекс недавно приобрел во Флориде. Наряду с оригинальностью идей Фей отличалась способностью к минимальным затратам. Ее предварительные сметы до последнего доллара совпадали с конечными затратами. Ни один подрядчик не мог ее обмануть. Работу она заканчивала точно в срок. С первого же дня у Фей все было в ажуре.
        Она произвела на Алекса большое впечатление, но, как чувствовала Энн, скорее своими способностями финансиста, нежели талантом художника, который он считал само собой разумеющимся, - он и взял ее на работу из-за этого таланта. Из Фей может получиться настоящий бизнесмен, говорил Алекс, а в его устах это был величайший комплимент.
        Энн тревожно следила за тем, как Фей вела свою кампанию по завоеванию Найджела.
«Завоевание» казалось ей единственной более или менее точной характеристикой поведения ее дочери с мужчинами. Теперь, когда они виделись чаще, у Энн появилась возможность наблюдать ее тактику. Фей окидывала поле битвы взглядом хищника, намечая подходящую жертву, а затем пускала в ход свои чары, доводила несчастного до полного подчинения, но после победы сразу же бросала. В настоящее время Найджел был, по-видимому, очередным объектом подобной тактики. Энн восхищалась многими достоинствами дочери, но ее отношение к мужчинам приводило ее в ужас. Она была с ними холодна, почти беспощадна. Энн знала, что Фей перенесла тяжелую душевную травму, но это не оправдывало ее очевидного желания заставить всех мужчин расплачиваться за недостойный поступок одного из них.
        Беспокойство за Найджела побудило Энн высказать дочери свое неодобрение. Фей только рассмеялась.
        - Ты ведь сама сказала, что его достоинства просто не бросаются в глаза!
        - Но я также сказала, что он слишком хорош для тебя, - отпарировала Энн.
        - Ха! Ты боишься, может быть, что я проглочу его на завтрак?
        - Мне не хочется, чтобы ты причинила ему боль, вот и все!
        - Не будь глупенькой, мамочка! На самом деле я отношусь к нему с большой симпатией. Правда! Ты заметила, кстати, что когда он не носится, как затравленный кролик, то выглядит вполне привлекательно?
        - Фей, ты невозможна… «Отношусь к нему с большой симпатией»… Если ты имеешь на него определенные виды, то должна, по-моему, испытывать более нежные чувства!
        - Ты просто не видела подонков, с которыми я раньше водилась! Не всем ведь так везет, как тебе.
        - Если ты собираешься продолжать этот флирт или как тебе угодно его называть, то, прошу тебя, будь осторожна. Можешь себе представить, какой шум поднимет Алекс в случае неприятностей у одного из его помощников?!
        - Как же ты привыкла обо всех беспокоиться, мамуся! Я буду с ним сама нежность. - Непочтительно расхохотавшись, Фей подхватила свою папку с эскизами и убежала.


        Янни между тем уверенно продолжал свое шествие по жизни. Хоть бы он совершил какую-нибудь чудовищную оплошность, думала иногда Энн, тогда окружающие убедились бы, что он такой же человек, как и все. Больше всего ее раздражала его манера безмолвно, точно элегантный призрак, скользить по дому. Он вечно неожиданно возникал позади нее, заставляя ее вздрагивать. Энн одолевало желание крикнуть ему, чтобы он перестал красться за ней и не ходил так тихо.
        Как-то Энн была одна в гостиной. Она думала, что и в доме больше никого нет. Ей вдруг захотелось переставить на новое место одну из чудесных китайских ваз. С вазой в руках она осторожно шла по комнате и скорее почувствовала, чем заметила какое-то движение в углу. От неожиданности она вздрогнула, споткнулась о персидский ковер, и драгоценный сосуд со стуком упал на пол и разлетелся на тысячу осколков. Янни, ахнув, склонился над обломками.
        - Какого черта вы ходите так бесшумно? - сердито закричала Энн.
        - Простите меня, миссис Георгопулос!
        - Мне до смерти надоело, что вы крадетесь как тень, будто шпионите за мной. Это действует мне на нервы! - кричала она.
        Для самой Энн был неожиданностью поднятый ею шум. Она понимала, что ее поведение несоразмерно со случившимся.
        - Миссис Георгопулос, я не понимаю… - проговорил Янни. Его лицо выражало удивление: Энн никогда не кричала.
        - Почему ты так кричишь, Анна? Что здесь, черт возьми, разбилось? - На пороге стоял Алекс.
        - Это китайская ваза, сэр, - ровным голосом ответил Янни.
        - Вы разбили ее! - В тоне Алекса прозвучали опасные нотки.
        - Нет, Алекс, это я, - вмешалась Энн. - Янни испугал меня. Он все время шныряет вокруг. Удивительно, что до сих пор еще ничего подобного не случилось!
        - Прошу извинить, сэр, если я напугал миссис Георгопулос. Я не хотел этого.
        - Ну конечно, Янни, я в этом не сомневаюсь. Очень жаль, что ваза разбилась! Пришлите Фиону, пусть посмотрит, нельзя ли склеить, и оставьте нас одних.
        Задыхаясь от гнева, Энн смотрела, как Янни молча выходит из комнаты.
        - С твоей стороны, Анна, несправедливо, разбив вазу, попытаться свалить ответственность на другого. Ты меня удивляешь! - упрекнул ее Алекс.
        - Я не пыталась свалить на него ответственность. Это правда, что ваза разбилась по его вине. Он часто меня пугает.
        Куда бы я ни повернулась, всюду возникает Янни, кланяясь и улыбаясь. Он сводит меня с ума!
        - Не преувеличивай, дорогая. Если бы он шумел, ты сердилась бы еще больше. Постарайся быть справедливой. Он чудный парень, и ты это знаешь. А расстроилась ты из-за вазы, вот и все!
        - Прошу тебя, Алекс, не говори со мной таким покровительственным тоном. В последнее время он ужасно меня раздражает. Может, по-твоему, это и глупо, но я ничего не могу с собой поделать! Если уж мне приходится жить в одном доме с твоими помощниками, то пусть это будут симпатичные мне люди.
        - Но я думал, что он тебе нравится!
        - Так оно и было, но теперь все изменилось. В глубине души я чувствую, что ему нельзя доверять.
        Только после этих слов Энн отчетливо поняла, что именно с недавних пор смущало ее в поведении Янни.
        - Я полностью доверяю ему!
        - А ты не замечаешь, с каким превосходством он держится? Так, будто считает, что во всем разбирается лучше тебя. Мне хотелось бы, чтобы ты от него отделался!
        - Конечно, он так считает. Это естественно для честолюбивого молодого человека. Он и должен так считать. Не сомневаюсь, что он с радостью занял бы мое место, и меня это в нем восхищает. Во всяком случае, мне трудно было бы обходиться без него. Он великолепно справляется со своей работой и о моих делах знает больше, чем кто бы то ни было. А то, что он заставляет тебя вздрагивать, вряд ли является основанием для увольнения, как по-твоему?
        - Я ему не доверяю, - упрямо повторила Энн.
        Вместо ответа Алекс поцеловал ее, предложил не быть дурочкой и похлопал по спине.
        - Оставь меня! - огрызнулась Энн. Он удивленно посмотрел на нее. - Мне не нравится, что ты все время меня гладишь!
        - Извини! - Он явно обиделся. - Для греков такое поведение естественно. Нам доставляет удовольствие прикасаться к тем, кого мы любим. Постараюсь в будущем не забывать, что тебе это неприятно! - И он с оскорбленным видом вышел из комнаты.
        Энн бросилась на диванчик у окна и уставилась на парк внизу. Что заставило ее так себя вести, высказать такое суждение о Янни? Почему она обидела Алекса? К тому же она не была искренней, ей нравилось, что он все время прикасается к ней, будто хочет удостовериться, что она рядом. Энн прислонилась затылком к стене. Раньше в ее жизни все было ясно, характер у нее всегда был ровный, терпимый. Теперь же она часто выходит из себя. И раньше у нее был сын, а теперь только дочь. Она вздохнула. Ее сын, ее Питер, которого она, казалось, забыла, был все еще с ней, и она ощущала его неприязнь.
        Соскользнув с дивана, Энн отправилась на поиски Алекса, чтобы попросить у него прощения.


        Хотя Алекс никогда не выказывал недовольства, когда Энн случалось прервать его работу, она невольно чувствовала себя при этом виноватой. Поэтому она и придумала прикалывать к своей подушке записку, если ей нужно было неожиданно уйти из дому. В записке она обычно сообщала, куда идет и когда предполагает вернуться, - она давно уже усвоила, что для Алекса это важно.
        В первое время она приписывала случайности то, что дважды наткнулась на Янни в магазине Хэрродса. Но в третий раз, увидев, как он заглядывает с улицы в окно магазина Рейна, она поняла, что он следовал за ней, и подумала, что ее обвинения во время инцидента с китайской вазой не были беспочвенны.
        Ну что ж, решила Энн, если ему нравятся такие игры, будем играть. И она иногда писала неправду в своих записках, например, что собирается зайти в магазин Хэрродса, а в действительности направлялась совсем в другую сторону. Это была глупая игра, но она ее забавляла.
        Алексу она ничего не сказала о своих подозрениях: после их разговора, услышав, как он защищает Янни, Энн боялась, что муж обвинит ее в мании преследования. Очевидно, по мнению Алекса, Янни ничего предосудительного совершить не мог.
        Ее подозрения подтвердились совершенно неожиданным образом.
        Оставив как-то утром записку о предстоящем посещении портнихи, она уже вышла из комнаты, но вспомнила, что забыла в другой сумке записную книжку, куда заносила даты своих встреч. Вернувшись в спальню, она некоторое время молча постояла на пороге, наблюдая вне себя от ярости, как Янни, наклонившись над подушкой, читает ее записку. Потом, сняв телефонную трубку, он набрал какой-то номер.
        - Доброе утро, - сказал он, - говорит личный секретарь мистера Георгопулоса. Он хотел бы знать, назначена ли на сегодня у вас встреча с его женой. Благодарю вас. Нет, ничего передавать не нужно.
        Опуская трубку на рычаг, он обернулся и увидел Энн, но сделал вид, что не замечает, как вспыхнуло от гнева ее лицо. Улыбаясь, Янни прошел через комнату и подошел к ней.
        - Доброе утро, миссис Георгопулос! - вежливо приветствовал он Энн.
        - Какого дьявола вам нужно в моей спальне? - закричала она. - Почему вы читаете мои записки и звоните моей портнихе?
        - Мистер Георгопулос…
        - Идите со мной, подлый вы негодяй!
        Энн без стука влетела в кабинет Алекса.
        - Янни шпионит за мной, Алекс! У меня есть доказательства!
        - Успокойся, дорогая!
        - Успокоиться? Успокоиться? Говорю тебе, он шпионит за мной! Выслеживает меня! Он заходит в нашу спальню и читает мои записки, адресованные тебе. Уволь его!
        - Янни, будьте любезны, оставьте нас.
        - Я хочу, чтобы он остался здесь! - Энн стукнула кулаком по письменному столу.
        - Янни! - Голос Алекса показался Энн невыносимо уравновешенным.
        Грек спокойно вышел из комнаты.
        - Ты собираешься спустить этому подонку его поведение? - пронзительно закричала Энн.
        - Если ты успокоишься, Анна, я все тебе объясню. Это я велел ему прочесть записку и проверить, куда ты собираешься.
        Энн упала на стул.
        - Ты… что ты сказал?
        - Он действовал по моему приказу - может быть, ты уволишь меня вместо него? - спросил Алекс, самоуверенно улыбаясь.
        - Он следовал за мной по улице!
        - Знаю.
        - Тоже по твоему приказу?
        - Да.
        - Но почему?
        - Потому что я люблю тебя!
        - Меня никогда в жизни так не оскорбляли! А тебе не приходило в голову, что он может плохо обо мне подумать? Как ты можешь так поступать со мной, Алекс? Ты что, не доверяешь мне?
        - Нет, доверяю!
        - Ради Бога… скажи мне… что же такого я сделала? За что… подобное отношение? - Потрясение Энн было так велико, что она была не в силах говорить связно.
        - Да ничего ты не сделала! - улыбнулся он.
        - Какое тогда у тебя оправдание? Вдобавок ты пользуешься услугами этого подонка, хотя знаешь, что я ему не доверяю! - бушевала Энн. Глаза ее сверкали от гнева, на них уже навернулись слезы.
        Он протянул к ней руку, но она сердито оттолкнула ее.
        - Анна, не надо так расстраиваться! Не плачь! Мне нравится, когда ты сердишься…
        Задыхаясь от гнева, Энн увидела, что он смеется.
        - Сержусь? Да я вне себя от возмущения! Я не плачу, не надейся, что тебе удастся довести меня до слез. Как ты смеешь так унижать меня?! Разве я дала тебе повод не доверять мне? Боже мой, я никогда и не смотрю на других мужчин!
        - Тебя могут похитить, - серьезно сказал Алекс.
        - Похитить? Меня? В Лондоне? Не говори глупостей! Нет, просто ревность доводит тебя до таких крайностей. Я не могу так жить!
        - А я ничего плохого не вижу в том, чтобы оберегать свое добро. Я знаю женщин.
        - Но ты не знаешь меня!
        Она подняла руку, словно собираясь ударить его. Схватив ее за руку, Алекс повернул Энн к себе лицом и, заключив в свои объятия, прижался губами к ее рту.
        - Анна, радость моя, я сделал это только из любви к тебе!
        Она откинулась назад, барабаня кулаками по его груди.
        - Любимая, любимая… - Он поднял ее на руки и, несмотря на ее сопротивление, отнес в спальню. - Никогда не жалуйся на мою любовь. Никогда!
        - Нет, - твердила она, - нет…
        Но он был гораздо сильнее ее, а тело, как всегда, предало Энн. Предало даже сейчас, когда все внутри у нее кипело от гнева.
        Она лежала рядом с ним, опустошенная страстью, презирая себя за слабость, за неспособность настоять на своем.
        - Извини меня, я был не прав, поручив Янни следить за тобой, - неожиданно заговорил Алекс, приподнявшись на локте и глядя на нее сверху. - Понимаю, для тебя это было унизительно. Но видишь ли, он единственный из моих служащих, кто способен понять мои страхи, мою потребность следить за тобой, охранять тебя.
        - Почему? Почему именно он? Что ты хочешь этим сказать?
        - Это долгая история, дорогая, как-нибудь я обо всем тебе расскажу. Но… - Он сел на постели. - Защита тебе необходима. Я верю - ты не из тех, кто способен обмануть, но времена сейчас недобрые. Я найму для тебя телохранителя.
        - Дорогой, что за чушь! - Нелепость его решения заставила Энн расхохотаться.
        - Нет. Это хорошая мысль. У меня есть враги, они могут попытаться использовать тебя, чтобы отомстить мне. Телохранитель будет очень кстати.
        - Какие враги? Почему ты имеешь дело с людьми, способными причинить мне вред? Ради всего святого, Алекс, ведь мы в Англии. Будь благоразумен!
        Но Алекс уже не слушал ее. Сняв телефонную трубку, он отдавал распоряжения.
        К удивлению Энн, уже на следующий день она ходила по магазинам в сопровождении Робина note 3[Note3: Робин - по-английски малиновка.] , юноши с самым неподходящим именем на свете, как она подумала, глядя на молодого колосса весом в сто килограммов и почти двухметрового роста, плечом пробивавшего для нее дорогу в уличной толпе.

        ЧАСТЬ ПЯТАЯ

        Глава 1

        Уже два года Энн была замужем за Алексом. Неожиданно она поняла, чего ей хочется. Ребенка!
        Ее жизнь была заполнена до предела. Живопись отнимала все больше времени, хотя Энн считала, что ее способностей недостаточно для того, чтобы это занятие вышло за рамки просто хобби. Она давно уже испытывала какое-то непонятное беспокойство, неосознанное стремление к переменам, и только сейчас до нее дошло, что ей хотелось бы иметь ребенка.
        К этому решению она пришла далеко не сразу. Она долго размышляла, взвешивала все за и против. Может быть, говорила она себе, это желание возникло оттого, что ее лишили внуков? Однако ее тоска по внукам не могла служить достаточным обоснованием желания родить ребенка. А может, это было просто стремление женского организма еще раз дать жизнь до того, как станет слишком поздно? Другие женщины говорили ей об этом. Но такая причина слишком эгоистична. И в то же время, решила она, это было бы логическим завершением ее любви к Алексу. Появление ребенка явилось бы не только живым свидетельством их взаимной привязанности, но и даром, которого до нее никто не сделал Алексу. Она даст ему наследника! Такой причины для Энн было достаточно.
        Она позвонила своему гинекологу и в сопровождении Робина поехала к нему. Молодой человек обещал хранить молчание об этой поездке. Уговорить его оказалось нетрудно: Энн просто сказала, что Алекс может испугаться, узнав, что она была у врача. Белокурый гигант устроился в уголке приемной и добродушно улыбался сидевшим там беременным женщинам. Жуя резинку, он просматривал журнал по культуризму. Бодибилдинг был новым увлечением Робина, грозившим превратить его в еще более крупный экземпляр человеческой породы. Женщины бросали на Энн и на ее привлекательного молодого спутника понимающие, а иногда и завистливые взгляды.
        - Энн, какой приятный сюрприз! - Майкл Рейн вскочил, приветствуя ее. Он проходил практику вместе с Беном и сумел подняться до головокружительных высот Гарли-стрит, где находятся дорогие клиники для избранных. Бог благословил его не только хорошей головой, но и интересной внешностью и обаянием - качествами, которые многие женщины ищут в гинекологе. - Чему обязан? Со здоровьем, надеюсь, все в порядке?
        - О да, я себя прекрасно чувствую. Мне нужен ваш совет. - Доктор вопросительно посмотрел на нее. - Я ведь снова вышла замуж, Майкл, - сказала Энн и, к своему удивлению, покраснела.
        - Я слышал и очень рад за вас. Бен был чудесным парнем, он не захотел бы, чтобы вы провели остаток жизни в одиночестве, - успокаивающе произнес Майкл, думая, вероятно, что она покраснела, опасаясь его неодобрения.
        - Дело в том, что я снова хочу иметь ребенка. Как вы полагаете, в сорок шесть лет еще не слишком поздно?
        - Понятно. - Майкл улыбнулся. - Вы думаете, наверное, что ваше время уже прошло?
        - Нет, не думаю. Я не ощущаю своего возраста, никогда себя лучше не чувствовала, а моя новая жизнь… Я необыкновенно счастлива, Майкл! Мне часто кажется, что я снова стала молодой девушкой.
        Майкл улыбнулся ослепительной профессиональной улыбкой.
        - Я не выполнил бы своего долга, не предупреди вас, что в таком возрасте опасность родов для вас и ребенка повышается. Но вместе с тем добавлю, что за все время моей практики не было случая, когда что-нибудь помешало бы даме, пожелавшей иметь ребенка, выполнить свое намерение. - Он добродушно улыбнулся. - Я осмотрю вас, и мы решим, хорошо?
        Немного погодя он снова уселся за письменный стол.
        - Так вот, Энн…
        Она с беспокойством подалась вперед. Лицо врача расплылось в широкой улыбке.
        - Если я не ошибаюсь, мои предостережения несколько запоздали: вы уже беременны.
        - Майкл, вы шутите?!
        - Я никогда не шучу, когда речь идет о серьезных вещах. Предупреждаю вас, это только предположение, еще слишком рано, чтобы утверждать, необходимы разные анализы.
        - Сколько времени на это потребуется?
        - Несколько дней. Я люблю все знать наверняка.
        - О Майкл! - Она сжала руки. - Вы не можете себе представить, как я счастлива!
        - Вы уже обсуждали эту проблему с мужем?
        - Нет, я не решалась, - быстро ответила она и, увидев, что доктор нахмурился, поняла, что следует ему объяснить, в чем дело. - Видите ли, он потерял свою первую жену во время родов… Мы никогда об этом не говорим. Однажды - я тогда отвела одну комнату в доме под детскую на случай посещения внуков и оформила ее соответствующим образом… - Энн сложила руки у себя на коленях. - Мне показалось, что он тогда расстроился… Я не уверена, был ли он действительно разочарован, узнав, для кого она предназначена. Может быть, вид этой комнаты возбудил в нем печальные воспоминания о том, что он мог бы быть отцом. Я убеждена, что он все еще горюет.
        Ее голос звучал печально, когда она рассказывала о вещах, о которых до сих пор никому не говорила.
        - Может быть, это как раз то, что нужно вашему мужу. Ребенок поможет ему окончательно забыть о своем давнем горе.
        - Вы так думаете? Порой у меня такое чувство, будто между нами стоит призрак, - нервно засмеялась Энн.
        - Да, понимаю. - Майкл посмотрел на нее с доброй улыбкой. - Смерть молодой жены родами возбуждает в мужчине чувство вины. В таких случаях забыть происшедшее особенно трудно.
        - Вы правда так считаете? Дело, по-вашему, именно в этом? Знаете, Майкл, я очень тяжело переживала смерть Бена и долго не могла прийти в себя, но теперь это прошло. Конечно, мне больно, что он ушел из жизни так рано. Я грущу об этом, но у меня остались радостные воспоминания. Я думаю о нем с нежностью, но это не мешает мне жить.
        - Так оно и должно быть, Энн!
        - Что меня беспокоит… Я собиралась, если с вашего благословения решусь рожать, обсудить это с Алексом, чтобы нам вместе принять решение. А теперь мне пришло в голову, что он, может быть, рассердится, знаете, как бывает, когда люди чего-нибудь боятся…
        - Я уверен, что этого не произойдет, Энн. Редкий мужчина, у кого еще нет детей, не пришел бы в восторг от подобного известия. Если хотите, я поговорю с ним, чтобы успокоить.
        - Правда? Это было бы замечательно!
        - Когда вы собираетесь сказать ему? Сегодня вечером?
        - Я подожду до получения результатов анализов.
        - Так будет лучше всего. Позвоните мне в пятницу около пяти. Должно быть, результаты уже будут у меня.
        Следующие несколько дней прошли для Энн в мучительном ожидании. При каждом телефонном звонке она вскакивала с места, понимая, что это глупо, так как обещала Майклу сама ему позвонить. Возбуждение ее было так велико, что она почти не могла есть. Алекс с беспокойством наблюдал за ней, она видела это, но не могла с собой совладать. Ей ужасно хотелось рассказать ему обо всем, но она заставляла себя ждать, пока предположение Майкла не подтвердится. Было бы в равной степени несправедливо - в зависимости от реакции Алекса - огорчить его без надобности или обнадежить понапрасну.
        Наконец пятница наступила. Алекс уехал в Бирмингем, а Энн в сопровождении Робина отправилась в «Кортниз», где они должны были встретиться.
        Энн обвела взглядом спальню. Она любила их лондонский дом, но из всех комнат в обоих домах предпочитала эту спальню, незабываемое место, где она познала радости любви с Алексом. А сегодня, если Майкл окажется прав, она в этой комнате расскажет ему о будущем ребенке и увидит, как счастье - в глубине души она не сомневалась в этом - озарит его лицо.
        После четырех часов время, казалось, остановилось. Энн долго лежала в ванне, стараясь дотянуть до пяти. Завернувшись в купальный халат, она сидела на постели, смотрела на часы и взглядом пыталась заставить стрелки двигаться быстрее. Ровно в пять она дрожащими пальцами набрала номер Майкла. Ожидая соединения, она в первый раз за долгое время прочла про себя молитву.
        - Энн? Реакция положительная, - сообщил Майкл без всяких предисловий.
        - О, Майкл, мне просто не верится! Какое счастье!
        - Хорошо бы вы заехали сюда на следующей неделе, скажем, в среду в три часа. Мы проведем полное обследование, чтобы убедиться, что ваше здоровье действительно в прекрасном состоянии, как вы сами считаете.
        - О да, Майкл! Значит, в среду в три. Я приеду, можете не сомневаться, буду считать минуты… - задыхаясь, проговорила Энн.
        Она положила трубку, улыбаясь самой себе, и от радости обняла себя за плечи.
        - Кто такой Майкл? - Голос Алекса заставил ее вздрогнуть. Она не слыхала, как он подошел, - толстый ковер заглушил его шаги. С сияющим лицом она обернулась к нему. Он схватил ее за руку и сильно потянул. - Кто такой Майкл? - закричал он снова, и от гнева его серые глаза превратились в две льдинки.
        - Алекс, как ты рано! - сказала она, затрепетав при виде его разъяренного лица. - Алекс, я…
        - Вижу, что ты меня не ждала, - саркастически произнес он, продолжая сжимать ее руку. - Как неосмотрительно с моей стороны…
        - Алекс, отпусти мою руку, мне больно!
        - Будет еще больнее, если ты сразу не скажешь, с кем ты разговаривала, - загремел он.
        - Один старый друг, коллега Бена. Послушай, Алекс…
        - Значит, ты звонишь этому старому другу, только когда думаешь, что меня нет дома?
 - Его крики оглушали ее. Он поднял руку, словно хотел ее ударить. Она с ужасом отшатнулась. Его рука повисла в воздухе, как ей показалось, на целую вечность, потом тяжело опустилась. Он молча постоял с минуту, на его лице появилось странное угрюмое выражение, и он резко взмахнул головой. - Кто он? Я убью этого ублюдка!
        Энн прочитала в его глазах такую ненависть, что отступила на несколько шагов.
        - Перестань, Алекс, ты сошел с ума! Дай мне объяснить!
        - Я жду, сударыня, жду с нетерпением! - продолжал он кричать.
        Энн отошла подальше и стала по другую сторону кровати. Он перегнулся и схватил ее за полу халата. Она увернулась, халат разорвался пополам.
        - Прекрати, ради всего святого! Это мой врач. Его зовут Майкл Рейн. Если ты мне не веришь, можешь посмотреть в телефонной книге! - сердито закричала в свою очередь Энн, ненавидя Алекса за то, что он ей не доверяет и способен внушить такой страх.
        - А что с тобой? - Он грубо обхватил ее и встряхнул. - Ради Бога, скажи, что с тобой! Почему ты мне ничего не сказала? Почему скрываешь?
        Собрав все свои силы, она оттолкнула его от себя.
        - Никогда больше не смей угрожать мне, Алекс! Никогда, понимаешь? Я ненавижу грубую силу, ты это знаешь! - кричала она, отодвигаясь от него все дальше.
        Она плотнее завернулась в разодранный халат.
        - Пожалуйста, Анна, скажи, что с тобой! Почему тебе потребовался врач? - Он протянул к ней руки, его глаза стали умоляющими.
        - Я позвонила ему, чтобы узнать результаты анализов. Тебе я пока ничего не говорила, потому что хотела знать точно. И сказать об этом я хотела не в такой обстановке. Ты все испортил.
        - Что ты хотела мне сказать? Что, дорогая?
        - У меня будет ребенок! - закричала Энн во весь голос.
        Одно мгновение Алекс стоял как оглушенный.
        - Ребенок? - бессмысленно повторил он. - Ребенок? О любовь моя! Боже мой, дорогая, ведь я мог навредить тебе! О бесценная моя! - Он обнял ее и покрыл ее лицо поцелуями. - Ненаглядная моя, прости меня, я и не мечтал о таком счастье, не смел надеяться… Я ведь думал, что у тебя появился другой! Господи Боже мой, ребенок, сын…
        - Может родиться и девочка, - сказала Энн, слабо улыбнувшись наконец при виде его искренней радости.
        - Нет, нет, это будет мальчик! Я чувствую это! А тебе не нужно сейчас отдохнуть? - тревожно спросил он.
        - Нет, дорогой, не суетись. Я хорошо себя чувствую, в самом деле хорошо. У меня нет никаких нарушений, а на следующей неделе я поеду в клинику для полного обследования. Но Майкл очень мной доволен.
        - А ты уверена, что он хороший врач?
        - Лучший из лучших, поверь!
        - Я все выясню. За тобой должен быть самый лучший уход - за вами обоими, - твердил Алекс, осторожно поглаживая ее по животу. Он, казалось, сам не верил тому, что говорит.
        - Его клиника находится на Гарли-стрит, а там принимают только лучшие специалисты.
        От облегчения у Энн даже закружилась голова.
        - У тебя такой плоский живот… А когда я смогу нащупать его?
        - Еще очень не скоро, дорогой, я ведь только забеременела.
        - Ничего плохого не должно случиться!
        - Я уверена, что на этот раз ничего и не случится.
        - А тебе уже случалось терять ребенка? - тревожно спросил он.
        - Нет, ни разу. Я просто хотела сказать… - Она запнулась, сожалея, что нечаянно упомянула о его умершем ребенке. - Я прекрасно себя чувствую, - поспешила она добавить.
        - Ты должна бросить курить и пить, тебе нельзя много путешествовать, нужно отдыхать, заботиться о себе…
        - Дорогой, дети рождаются каждый день, каждую минуту!
        - Да, но ведь это не мои дети, - заявил Алекс.
        Сказав, чтобы она отдыхала, он тут же передумал и попросил ее одеться понаряднее, потому что необходимо всех поставить в известность. Алекс был вне себя от возбуждения. Все гостившие у них друзья - в их числе по счастливой случайности оказались Лидия и Джордж - были приглашены в гостиную. Позвали и обслуживающий персонал: повара, садовника, конюхов. Весь уик-энд в доме царило восторженное настроение, шампанское лилось рекой.


* * *
        Энн успешно прошла медицинское обследование, что не помешало Алексу кудахтать над ней, как озабоченная наседка.
        Майкл смеясь говорил, что ни один будущий отец не подвергал его такому подробному допросу: он чувствовал себя почти как на экзамене.
        - Это и был экзамен, - усмехнулась Энн.
        Алекс побывал в лучших книжных магазинах Лондона и приобрел все существующие книги о беременности и родах. Изучая их, он был напуган до полусмерти приведенными там описаниями и фотографиями возможных патологий, что вызвало бесчисленные телефонные звонки в любое время дня и ночи к бедному Майклу Рейну. Энн со временем унесла все эти издания из кабинета Алекса, бросила их в печь и запретила ему покупать новые.
        После этого Алекс наводнил детскую огромным количеством игрушек для всех возрастов.
        Энн и раньше знала, что он ее любит, тем не менее она оказалась неподготовленной к тому потоку нежности, который Алекс изливал на нее. В частности, ей пришлось попросить его не дарить ей больше драгоценностей - ей всей жизни не хватит, говорила она смеясь, чтобы надеть каждую хоть по разу. Если ей случалось вздохнуть, он сразу оказывался рядом, а на его лице читалось беспокойство. Он запретил ей поднимать что бы то ни было, даже чайник, не разрешал летать самолетом - это слишком опасно, заявил он, - и соответственно сократил собственные поездки. Говорить Алексу, чтобы он перестал тревожиться, было так же бесполезно, как приказать морю не волноваться.

        Глава 2

        Алекс решил, что задымленный воздух Лондона вреден для Энн и ребенка, поэтому они на время заперли лондонский дом и переехали в «Кортниз». Он теперь никому не доверял возить Энн и ее драгоценную ношу, поэтому шофер скучал в своем коттедже, а у Робина оказалось гораздо больше свободного времени, чем он смел надеяться.
        Хотя Алекс стал меньше разъезжать, некоторые поездки он не мог отменить. Энн использовала все уловки, которым научилась за время своей жизни с Алексом, но ей не удавалось уговорить его брать ее с собой.
        - Ты сможешь снова начать ездить на более поздней стадии беременности, - настойчиво говорил он. - Сейчас это могло бы привести к выкидышу!
        - Но разве ты не понимаешь, милый, что, если я останусь здесь одна и буду беспокоиться, не зная, что ты затеваешь, когда я не присматриваю за тобой, это может оказаться для меня гораздо более опасным, - лукаво возражала Энн.
        - А что, собственно говоря, я могу затеять? - смеялся Алекс.
        - Ты чертовски хорошо знаешь, что я имею в виду! Вспомни обо всех изголодавшихся по сексу дамочках, окружающих тебя в поездках и только и ждущих удобного момента, чтобы начать действовать, - раздраженно отпарировала Энн.
        - Тебе нечего опасаться, Анна! Сейчас все изменилось!
        - Что изменилось? Ты-то не изменился - уж мне ли не знать! - грустно усмехнулась Энн.
        В начале ее беременности Алекс перешел в другую спальню, объявив, что не прикоснется к ней, пока не родится ребенок, и только после вмешательства Майкла, уверившего его, что жизнь без сексуальных отношений может оказаться для Энн более вредной, вернулся в ее постель.
        - Ты будешь матерью моего сына - вот что изменилось! Я не сделаю ничего, что могло бы повредить тебе или ему. Обещаю, что не буду тебе изменять!
        - Как же! - недоверчиво фыркнула Энн. Воспоминания о кокетливых женщинах, заигрывавших с Алексом, были еще слишком свежи.
        - Я обещал, Анна, а я не нарушаю обещаний.
        Энн взглянула на него, и ее досада рассеялась, когда она увидела выражение его лица: мягкое, но в то же время серьезное. Она поняла, что ей в самом деле нечего опасаться. Энн была уже достаточно хорошо знакома с характером греков и знала, что, став матерью ребенка Алекса, займет совсем иное положение в его жизни. Ей хотелось бы думать, что он будет верен ей ради нее самой, но его обещание принесло ей такое облегчение, что она была рада приветствовать и этот, единственно возможный для него вариант.
        - Я верю тебе, Алекс, но мне хотелось бы знать, чем ты будешь заниматься взамен.
        - Буду напиваться, тосковать и спешить вернуться к тебе. Что еще можно придумать?


* * *
        Живя в деревне, Энн чувствовала себя счастливее. Она слишком много времени провела в сельской местности, чтобы жизнь в городе могла ее удовлетворить. Ей нравился их лондонский дом, она гордилась его удачным оформлением, но все же предпочитала
«Кортниз». Большим преимуществом было и то, что Фей почти совсем переехала к ним на время беременности Энн, - почти, потому что свободолюбивая натура не позволяла ей полностью отказаться от своей квартиры. Теперь, измученная трудностями, связанными с руководством предприятиями Алекса во время его частых отлучек из Лондона, Фей проводила иногда в «Кортниз» по целой неделе. Время от времени, однако, как бы желая доказать свою независимость, она возвращалась к себе, хоть на одну ночь.
        - Имей в виду, что такой распорядок сохранится только до рождения ребенка, - предупреждала она мать. - Когда вы вернетесь в Лондон, я снова буду постоянно жить в своей квартире. О ее продаже не может быть и речи.
        - Ты говоришь так, будто я какое-то чудовище. По правде сказать, мне безразлично, как ты поступишь, - неискренно сказала Энн. - Просто мне кажется бессмысленным снимать еще и квартиру, когда у нас столько места в обоих домах. Свою же ты могла бы сдавать. В любом случае твоя независимость от этого не пострадает.
        - Опять ты за свое, мамочка! Все пытаешься организовать мою жизнь.
        - Значит, ты не понимаешь… Мне приятно, когда ты здесь, рядом со мной, вот и все…
        - Никак не можешь забыть Питера? Постарайся выбросить его из головы, мамочка. То, что ты постоянно думаешь о нем, не идет тебе на пользу, - предположила Фей.
        Лицо дочери выражало беспокойство. Энн - уже не впервые - спросила себя, сможет ли она когда-нибудь объяснить Фей, какую боль ей причинил разрыв с сыном, как бы ей хотелось, особенно теперь, когда она сама ждет ребенка, жить в окружении детей и внуков.
        С тех пор как Фей стала подолгу жить в «Кортниз», участь Найджела была решена. Энн с огорчением наблюдала, как Фей то нежна и ласкова с ним, то совершенно перестает его замечать. Эти постоянные переходы от надежды к отчаянию были, видимо, очень для него мучительны. Оба ужасно сердили Энн: Фей своей бесчувственностью, а Найджел тем, что мирился с этим. С другой стороны, говорила она себе, ведь он влюблен, это очевидно. Разве может человек держать себя в руках, когда любовь схватила его за горло? В этом она убедилась на собственном опыте.


        Алекс однажды объявил, что Фей должна вместе с ним, Янни и Найджелом отправиться в десятидневную поездку сначала в Афины, а потом на Сейшельские острова, чтобы осмотреть интересующий его гостиничный комплекс. Чувствуя себя всеми заброшенной Золушкой, Энн стояла на крыльце и махала платком им вслед.
        Вернувшись в безлюдный дом, она поняла, что целых десять дней будет почти совсем одна, и тут же решила, что в виде исключения полное одиночество было бы еще лучше. Все жизненные вопросы за нее решали теперь другие, ей доставило бы удовольствие снова стать самостоятельной и в своих поступках считаться только с собой. Она отпустила повара, экономку и двух горничных, а позднее и Робина - он уже несколько месяцев назад записался на курсы по выживанию в Уэльсе. Энн была уверена, что Алекс забыл об этом, в противном случае он, несомненно, заставил бы молодого человека отложить свою поездку.
        Энн сидела в маленькой гостиной. Рядом на подносе стоял недоеденный ужин, который она сама приготовила. Она потянулась, радуясь перспективе делать все, что придет в голову, и никуда не спешить. Если захочется, она сможет смотреть телевизор, а этого Алекс не выносил, считая такое времяпрепровождение бессмысленной тратой времени; или читать - и никто ее не прервет; а то можно будет сразу лечь в постель: все зависит только от ее желания. Она включила телевизор, пробежалась по каналам, но сразу же выключила, так как не нашла ничего интересного. Потом попыталась вязать какую-то вещицу для ребенка, но, спустив четыре петли, с отвращением посмотрела на бесформенный комок спутанной шерсти и бросила его в корзинку для бумаг. Вязать она никогда не любила. В конце концов она решила немного порисовать. Хотя Алекс всячески побуждал ее заниматься живописью, он не выносил, когда она раскладывала в гостиной все необходимое для рисования. Чувствуя себя почти преступницей, Энн отодвинула поднос, освободила от безделушек маленький столик и аккуратно расположила на нем ящик с красками, карандаши и кисти. Расставив
предметы для небольшого натюрморта, она с радостью взялась за дело.
        Она была поглощена работой около часа, потом остановилась и потерла спину, разболевшуюся от неудобной позы. Только тогда она обратила внимание на тиканье часов и прислушалась: обычно в доме почти всегда было шумно для того, чтобы расслышать, как тикают часы. Сейчас же, казалось, и стук наполнял комнату. Где-то раздался какой-то треск, и она вздрогнула. Как глупо! Ведь во всех старых домах постоянно раздаются поскрипывания и потрескивания. Потом ее внимание привлек другой звук - она решила, что это шелестят деревья в парке. Энн поняла: все эти звуки слышны только потому, что она сейчас совершенно одна в пустом доме… Остававшиеся с ней горничные ушли в деревню на танцы. Садовник и шофер сейчас в своих коттеджах в глубине двора… Кроме нее, в доме никого нет. Энн встряхнулась, при этом капля краски упала на ее рисунок. Рассердившись на себя, она попыталась стереть ее. Почему она так нервничает? Всего час назад ей было так приятно побыть в одиночестве. Она разорвала испорченный рисунок, взяла другой лист бумаги и легкими штрихами снова набросала контуры натюрморта. Обмокнула кисточку в краску и опять
приступила к самой приятной части работы…
        Тяжелая дверь красного дерева с грохотом распахнулась и стукнулась о стену. Одна из картин упала на пол, ее стекло разбилось. В комнату вбежали двое мужчин, одетых в черное. Их лица скрывали натянутые на голову чулки. Они припали к полу под углом друг к другу - настоящая пародия на гангстеров из криминального фильма.
        Удивленная и испуганная, Энн выронила кисточку из рук. Она резко вскочила, столик с красками опрокинулся, вода из банки залила ковер. Онемев от страха, Энн смотрела на мужчин. Один из них был маленького роста, коренастый; второй - очень высокий и худой как спичка. Половина чулка была натянута у них на лицо, а вторая, связанная узлом, болталась за спиной, что делало их похожими на классические изображения пиратов. Трикотаж сплющивал их носы, искривлял губы и придавал коже грязновато-розовый оттенок.
        - Вот дьявол! - проворчал коротышка. - О бабе-то нам ничего не сказали!
        Он повернулся, чтобы выбежать из комнаты, но верзила схватил его за руку и заставил остаться.
        - Кто вы такие, черт возьми?! - закричала Энн. - Убирайтесь из моего дома!
        Она инстинктивно почувствовала, что они напуганы, и попыталась этим воспользоваться.
        - Сядь на место! - приказал высокий.
        - Да, сядь! - как эхо повторил низенький.
        - И не подумаю! Почему вы ворвались сюда с этими дурацкими чулками на лице?! - От возмущения ее голос звучал пронзительно.
        - А я сказал, сядь, глупая баба! - И Энн увидела перед собой блестящее черное дуло.
        Она быстро села. Гнева, негодования, бравады как не бывало. Ей показалось, что ее желудок полон ледяной воды. По коже забегали мурашки. Энн хотелось закричать, но она была уверена, что из ее горла не вырвется ни звука. Да и кто мог ее услышать? Шум все усиливающегося ветра проникал даже сквозь плотные занавеси. Начиналась гроза, и трудно было надеяться, что до садовника или шофера донесутся какие бы то ни было звуки из дома. В то же время Энн обнаружила, что ее мозг лихорадочно работает. Она беспомощно оглядывалась в поисках подходящего оружия. Если бы она хоть знала, есть ли у них сообщники, не перерезали ли они телефонные провода? То, что низенький глуп, она поняла сразу. Он, пожалуй, и не причинит ей вреда. Однако операцией явно руководил высокий - это тоже стало ясно, - а он-то был способен на все. После появления злоумышленников прошли считанные секунды, но они показались Энн вечностью.
        - Ты кто такая, черт тебя побери?
        - Я - миссис Георгопулос, - ответила Энн и немедленно пожалела о своей искренности. Может, это похитители, которых так боялся Алекс? Она снова почувствовала, как у нее все внутри холодеет.
        - В самом деле? Интересно! Это очень кстати. Снимай свои колготки! - угрожающе пролаял высокий.
        - Я беременна, - удалось ей выдавить из себя.
        Отвернувшись от них на стуле, чтобы сохранить хоть видимость благопристойности, Энн дрожащими пальцами стала расстегивать подвязки. (Алексу не нравились колготки, и она носила чулки.) Ткнув в ее спину револьвером, высокий повернул Энн к себе лицом.
        - Покажись нам во всей своей красе! - издевательски процедил он сквозь зубы.
        Коротышка глупо захихикал, будто захрюкал. Энн уже не сомневалась, что оба для нее одинаково опасны.
        - Но я в самом деле беременна! - повторила она в полном отчаянии голосом, ломающимся, как у подростка.
        - Все так говорят! - проворчал высокий, многозначительно глядя на ее плоский живот.
        - Это правда, поверьте!
        - С какой стати я буду тебе верить, красотка? Скажи лучше, где у твоего хозяина сейф! Он меня гораздо больше интересует, чем ты!
        - Не знаю.
        - На вид кажешься разумной, а разговариваешь как идиотка!
        - Как полная идиотка! - уточнил подголосок.
        - Но я действительно не знаю, где сейф!
        Она сама понимала, как неубедительно звучат ее слова. Тем не менее это было именно так. По вечерам, когда она снимала с себя драгоценности и отдавала их Алексу, ей ни разу не пришло в голову спросить, где находится сейф. В лондонском доме она знала, где он, потому что сама указала место, где его установить, но в данном случае это ничего не меняло.
        - Не знаю… - неловко повторила она.
        - Советую тебе вспомнить. - Верзила поднял руку и хлопнул Энн по губам. - И поскорее. Так где этот чертов сейф?
        Он произнес это очень мягко, будто разговаривал с ребенком, что еще больше напугало Энн. Ее сердце так забилось, что началась одышка и она испугалась за будущего ребенка. Скрестив руки на животе, она заставила себя сделать несколько глубоких вдохов, чтобы успокоиться.
        - Сейф! - повторил бандит.
        - Единственное место, которое приходит мне на ум, - это кабинет мужа.
        - Вот и молодец! Я знал, что рано или поздно мы договоримся. - Его рот под маской скривился в усмешке. - Поднимайся! - Он снова ткнул ее револьвером.
        Этого было достаточно, чтобы Энн быстро встала.
        - Свяжи ее! - приказал высокий подручному.
        - Но тогда она не сможет показать нам, где сейф! - произнес его низкорослый напарник, довольный собственной логикой.
        Энн удивило, что у него приятный, интеллигентный голос, и она подумала: как странно, что он стал грабителем.
        - Я тебе о руках толкую, идиот несчастный!
        Коротышка довольно туго связал руки Энн за спиной ее собственными чулками. Пока он этим занимался, ей пришлось вдыхать тяжелый запах его пота; она заметила, что с его волос так и сыплется перхоть. Ее удивило, что она думает о таких несерьезных вещах, когда ее жизнь, возможно, находится под угрозой, потом спросила себя, не теряет ли она рассудок.
        Пока она вела их к кабинету Алекса и револьвер гангстера подталкивал ее в спину, ее мысли прояснились. Просто она смертельно напугана, ее ноги словно налились свинцом, уголки рта подергиваются, и ей страшно хочется в туалет.
        Уже через две минуты комната выглядела так, будто по ней пронесся смерч. Коротышка опустошал полки, швыряя книги на пол. Он быстро проводил рукой по дереву, а когда ему встречался сучок, нажимал на него, громко при этом чертыхаясь.
        - Это не здесь! - Он грубо выругался.
        - Ты ничего не пропустил?
        - Нет, конечно! За кого ты меня принимаешь?
        - Наверное, он ошибся. Посмотри под картинами!
        Они сбрасывали картины со стен, срывали ковры. Высокий все время держал Энн под прицелом своего револьвера. Она стояла посреди страшного хаоса, уже ни на что не надеясь, и чувствовала, как неудачные поиски разжигают их ярость.
        - Отвечай наконец, сука, где сейф!
        Бандит снова ударил ее. Толстое золотое кольцо разодрало ей угол рта, и Энн почувствовала на губах солоноватый вкус собственной крови.
        - Я уже говорила вам - не знаю! - закричала она своему мучителю. Следующий удар был так силен, что ее голова откинулась назад и стукнулась о косяк двери. - Муж не говорил мне!
        Она попыталась увернуться от появившегося перед ней сжатого кулака, но он ее не настиг, так как в этот миг дверь распахнулась и придавила ее к стене.
        - Эй вы, подонки, оставьте ее в покое! - проревел хриплый от гнева голос, и кто-то влетел в комнату.
        Сжавшись за дверью, измученная страхом и болью, Энн знала, что этот голос ей знаком, но ее мозг, до этого лихорадочно работавший, вдруг сдал. Она осторожно выглянула и увидела Найджела, размахивавшего бронзовой статуэткой, которая тут же с противным треском опустилась на голову коротышки.
        - Револьвер… Второй вооружен… - закричала она, предостерегая, и попыталась освободить руки от стягивающего их чулка.
        В это мгновение из дула револьвера вырвалось яркое пламя. Зашатавшись, Найджел отлетел к стене. На его лице отразилось недоумение, когда, опустив глаза, он увидел, что из плеча у него струится кровь. Кровавые брызги попали на стену и на платье Энн. Найджел тряхнул головой и пощупал плечо, будто желая убедиться, что оно на месте. Удивленное выражение сменилось яростью. Энн никогда не представляла себе, что Найджел может выглядеть таким взбешенным.
        - Ублюдки! Я убью вас! - ревел он, отталкиваясь от стены и бросаясь через всю комнату на ранившего его гангстера. Тот проворно выскочил за дверь. Разъяренный Найджел помчался за ним.
        - Бросьте его, Найджел! - крикнула вслед ему Энн.
        - Как же, черт побери! - прогремел он, не оглядываясь.
        Лежавший на полу коротышка застонал. Энн внимательно посмотрела на него и увидела, что его волосы слиплись от крови. Стоны усилились, бандит зашевелился. Энн отчаянно завертела руками и почувствовала наконец, что чулок не так тесно стягивает их. Освободившись от пут, она огляделась и подняла с пола тяжелую чернильницу, сброшенную с письменного стола. Постояв над неподвижной фигурой, она уронила чернильницу на голову бандита. В комнате снова стало тихо.
        Спотыкаясь, Энн выбралась в коридор и побежала. Она услышала выстрел и следом второй. Добравшись до холла, она увидела, как Найджел подпрыгнул и, как лев, бросился на высокого бандита. Они яростно сцепились. Револьвер со стуком покатился по мраморному полу. Энн не уподобилась бесчисленным киногероиням, которые всегда раздражали ее, так как в самый неподходящий момент поднимали визг и упускали драгоценное время: она быстро нагнулась и схватила револьвер, потом помчалась к телефону и набрала 999. Пока ее соединяли, она повернулась в сторону дравшихся на полу мужчин и успела увидеть, что Найджел нанес противнику мощный удар левой в челюсть. Бандит со стоном повалился на спину, явно потеряв сознание.
        - О, Найджел, я благодарю Бога за ваше появление! Они ведь могли убить меня! - воскликнула Энн, опускаясь рядом с ним на пол. - Однако тот негодяй вас ранил! - прошипела она, злобно пнув ногой бездыханное тело.
        - Ничего страшного, миссис Георгопулос. Мне кажется, пуля только слегка задела меня.
        - Но посмотрите, сколько крови… - тревожно сказала Энн, помогая Найджелу снять пиджак. Белая рубашка была пропитана кровью.
        - О Боже! - простонал Найджел почти без чувств.
        Энн сорвала с него галстук и наложила на руку жгут. Потом со страхом взглянула на рану, опасаясь, что кровотечение продолжается, но оно остановилось.
        Еще издали она услышала сирену полицейской машины и успокоительное завывание кареты «скорой помощи». Она широко распахнула входную дверь, и свет из холла залил подъездную аллею. Покачнувшись, Энн прислонилась к двери и только теперь почувствовала, что ее всю трясет.
        Из машины выпрыгнули два полисмена, из подъехавшей кареты «скорой помощи» вышли санитары. Один из полисменов поддержал ее, а подошедший санитар набросил ей на плечи одеяло.
        - Боюсь, что я убила человека, - проговорила Энн.
        Мужчины взглянули на ее пропитанное кровью платье и вбежали в холл.
        Они привычно взялись за дело. Энн уговорили присесть. Рана очнувшегося Найджела была перевязана - она оказалась поверхностной, неопасной.
        - Наружные раны часто выглядят очень страшными, - пояснил санитар, - хотя в действительности большой опасности не представляют.
        - Подумать только, я упал в обморок! - смущенно улыбнулся Найджел. - Глупо, черт побери!
        - Если бы вы знали, как часто это случается с мужчинами, сэр, вы были бы удивлены.
        Найджел сидел на полу, прислонившись к стене, и изумленно смотрел на неподвижное тело взломщика.
        - А что касается бокса, - попытался он пошутить, - то в колледже меня считали безнадежным.
        - Зато когда бокс по-настоящему понадобился, вы были просто великолепны, Найджел! - воскликнула Энн. - Слава Богу, что вы приехали! Но как случилось, что вы оказались здесь?
        - Мы уже почти были над Афинами, когда я по какому-то поводу не слишком остроумно пошутил, сказав, что мускулы Робина останутся прежними, так как ему пришлось отменить свою поездку в Уэльс. Мистер Георгопулос неожиданно спросил: «А ее точно отменили?» Янни сказал, что он просил меня заняться этим, но он солгал, миссис Георгопулос, он ни словом об этом не обмолвился. Однако мистер Георгопулос поверил ему, должно быть, и в наказание приказал мне с первым же самолетом вылететь назад в Англию. Слава Богу, что он принял такое решение! - Найджел повел плечами и при этом сморщился от боли.
        - Осторожно, Найджел!
        Санитары прошли через холл с носилками, на которых лежало неподвижное тело бандита-коротышки.
        - Он… - Энн не смогла закончить.
        - Нет, миссис, хотя на голове у него страшная опухоль. Без рентгена и не определишь, пробили вы ему черепушку или нет. Но на память о вас у него останется головная боль - это я вам гарантирую!
        Оба санитара рассмеялись и перенесли в карету «скорой помощи» два бесчувственных тела.
        Полисмены отвезли Энн и Найджела на своей машине в больницу. Энн почувствовала нескрываемое облегчение, когда врач настоял, чтобы она провела там ночь: она не только ощущала последствия шока, но, главное, не хотела оставаться в доме без Алекса. А после того как она сказала, что беременна, на утро ей назначили целую серию анализов.
        На следующий день - ее заверили, что с ребенком все благополучно, и посоветовали успокоиться и в ближайшее время побольше лежать, - Энн вернулась в поместье в сопровождении забинтованного Найджела. Они пробыли дома не больше часа, когда туда примчался Алекс со своими спутниками. О происшествии им сообщили по телексу, и они были совершенно потрясены. В «Кортниз» они нашли успевшую прийти в себя Энн и смущенного Найджела. Оба старались представить свои приключения в более спокойном свете.
        - Боже мой, Найджел, я никогда не сумею выразить тебе всю глубину моей благодарности! - говорил Алекс, пожимая здоровую руку своего помощника. - Я твой должник до конца жизни! Теперь я постоянно буду думать о том, что они могли сделать с Анной, и меня замучают кошмары.
        - Я не сделал ничего особенного, сэр. Все в рамках служебного долга! - усмехнулся Найджел.
        - Ничего особенного! Тебя могли убить! Боже мой, Найджел, ты хоть понимаешь, чем это могло закончиться? О Найджел… - Побледневшая и плачущая Фей бросилась в его объятия, обнимая его с такой силой, будто опасалась, что он вот-вот исчезнет.
        - Не плачь, Фей! Ведь я в полном порядке, правда! - Найджел прижал ее к себе одной рукой. На его губах играла самодовольная улыбка.
        Алекс и Энн обменялись удивленными взглядами.
        Пострадавшим пришлось трижды повторить свою историю. Все вместе внимательно осмотрели кабинет Алекса.
        - Скажи мне, кстати, - заговорила Энн, - где в самом деле помещается сейф, чтобы я знала это на будущее. - Она засмеялась, чувствуя себя в безопасности с тех пор, как вернулся Алекс.
        - В будущем тебе это не понадобится, - заявил тот. - Я сам буду следить за тем, чтобы ты не оставалась одна. Никогда!
        - И все же, где сейф?
        - Идите за мной.
        Все прошли в маленькую гостиную - любимую комнату Энн и Алекса. Янни, до сих пор молчавший, подойдя к книжным полкам, нажал на какой-то сучок: полки отодвинулись и обнажили большую стальную дверь, ведущую в просторный сейф.
        - Вот почему они нажимали на сучки в кабинете! - сказала Энн.
        - Это были не те книжные полки, - усмехнулся Алекс. - Должно быть, их плохо информировали. Я решил, что кабинет слишком очевидное место для хранения ценностей, и поэтому велел установить сейф здесь.
        - Выходит, в самолете я была бы в большей безопасности, - с улыбкой глядя на него, заметила Энн.
        - До рождения ребенка никто из нас больше никуда не поедет!

        Глава 3

        Энн была уже на четвертом месяце беременности. Она полностью оправилась после шока, вызванного инцидентом со взломщиками, но сомневалась, решится ли она еще когда-нибудь остаться одна в пустом доме. Ее живот слегка округлился, указывая на появление маленького обитателя. Еще никогда она не чувствовала себя лучше. Ее лицо сияло, волосы блестели. Страхи, которые она испытывала вначале, оказались беспочвенными: ее беременность проходила как у молодой женщины. Она и чувствовала себя совсем молодой.
        У американского промышленника, собиравшегося провести уик-энд в «Кортниз», случился сердечный приступ, и он отменил свой визит. Алекс отпустил своих помощников, включая Фей, на выходные дни и послал извинения другим приглашенным. Энн было, конечно, жаль бедного американца (она никогда с ним не встречалась), но она не могла не испытывать радостного подъема при мысли о редком для них событии - уик-энде вдвоем.
        Как в ту первую, далекую уже неделю телефоны не звонили, Алекс не изучал никаких документов, не открывал своего портфеля: он решил сделать жене самый дорогой подарок - посвятить ей все свое время.
        Суббота у них пролетела, как у молодых влюбленных. Они разговаривали, строили планы, занимались любовью.
        В воскресенье они сидели в своей бухточке среди скал, как в тот первый уик-энд. Время словно остановилось, подумала Энн, глядя, как Алекс лениво перебирает камешки и кладет их в кучку.
        - Знаешь, Алекс, с тех пор как я забеременела, между нами гораздо меньше напряжения. Я уже не так опасаюсь других женщин, а ты не такой тиран, как раньше.
        - Я - тиран?
        - Конечно! - Она шутливо толкнула его. - Ты был таким ревнивым, таким подозрительным все время!
        - Ах, ты не знаешь человеческую натуру так, как я!
        - Но я ведь никогда не изменю тебе, Алекс. В тебе вся моя жизнь! Ты теперь доверяешь мне, но, может быть, это только потому, что я беременна?
        - Да, вероятно.
        - Прошу тебя, дорогой, пусть так будет и после рождения ребенка. Я никогда не дам тебе повода для ревности. Я уже обещала тебе это и, если хочешь, снова пообещаю.
        - Попробую. - Он поднес ее руку к губам и нежно поцеловал. - Это тоже обещание…
        Они сидели, глядя на море. Нежаркое солнце отражалось в воде.
        - Я не вынесла бы, стань ты снова со мной груб, - неожиданно сказала Энн.
        - Груб? Что ты хочешь этим сказать? Я никогда не был с тобой груб! - Сама идея показалась ему нелепой, и он засмеялся.
        - И все-таки! В тот день, когда ты застал меня за разговором с Майклом по телефону! Мне показалось, что ты собираешься меня ударить. О Алекс, какое у тебя было лицо… - Она вздрогнула при одном воспоминании. - Я никогда этого не забуду! Подобная сцена не должна повториться, понимаешь?
        - Ты преувеличиваешь, дорогая! Я никогда не ударил бы тебя. Может быть, мне и хотелось этого и пришлось силой взять себя в руки, но ударить тебя - нет, никогда! За кого ты меня принимаешь? Я не из тех англичан, которые, напившись вечером в субботу, бьют своих жен. Мы, греки, уважаем наших женщин.
        - Но не доверяете им, если только они не беременны. Это же оскорбительно!
        Нетерпеливым жестом Алекс развалил лежавшую рядом с ним горку камешков.
        - Ради Бога, Анна, перестань! Я разорвал твой халат, но это просто случайность. Да, я рассердился. Ты с кем-то разговаривала тайком от меня, а твои глаза сияли от счастья… Любой мужчина мог из этого сделать неправильные выводы. А ты предпочла бы, чтобы мне это было безразлично? - Он посмотрел на нее снисходительно и одновременно раздраженно. - Может быть, я буду доверять тебе, когда ты состаришься, станешь беззубой и некрасивой. - Он взъерошил ей волосы.
        - Для меня любовь и доверие неделимы, - настаивала Энн.
        - О, Анна, не нужно лицемерить! Ты тоже не любишь терять меня из виду.
        - А чья это вина? - живо отпарировала она.
        - Не буду спорить, - усмехнулся он, но Энн осталась серьезной. - Признайся, Анна, мы стоим друг друга. Доверие возможно только между дураками. Когда я разговариваю с другими женщинами, ты, как коршун, следишь за мной. Твое ревнивое внимание льстит мне. Без него я раньше или позже изменил бы тебе. Все мужчины изменяют, это у нас в крови! - Он засмеялся, но в ответ смеха не услышал.
        Энн посмотрела на камешки Алекса и тоже начала собирать их в кучку. Она сердилась на себя за то, что испортила хороший день, сердилась на Алекса, потому что он не произносил тех единственных слов, которые ей хотелось услышать. Но неприятнее всего было то, что он подметил ее собственную ревность. Лучше бы она не начинала этого разговора, но остановиться была уже не в силах.
        - А ты уже изменял мне? - произнесли ее губы как бы помимо ее воли.
        - Ты говорила, что никогда не захочешь этого знать.
        - А сейчас хочу!
        - В сущности… - Он помедлил для пущего эффекта. Энн чувствовала, как колотится ее сердце. - В сущности, нет, не изменял, но не могу обещать, что так будет всегда.
        - Я тебя не понимаю! У нас просто идеальные отношения, а ты вдруг все портишь подобными заявлениями!
        - Я ничего не порчу. Этот разговор затеяла ты, я не хотел его. Анна, - он взял ее за руку, - я люблю тебя, в самом деле люблю. Никогда не думал, что я способен так любить. Я не затеваю никакой измены, не стремлюсь к ней и, может быть, никогда не изменю. Просто я пытаюсь быть с тобой предельно честным.
        - Значит, ты меня недостаточно любишь. Не все мужчины изменяют женам! - сердито сказала она.
        - В самом деле?
        - Есть и такие, которые любят и уважают своих жен достаточно сильно, чтобы не ложиться в постель с другими женщинами.
        - Ты действительно так думаешь? - В его голосе послышались насмешливые нотки.
        - Я это знаю.
        - Да? Интересно! Должно быть, ты имеешь в виду своего драгоценного Бена? - довольно резко спросил Алекс.
        - А почему бы и нет? У тебя нет никаких оснований говорить о нем с насмешкой!
        - Я и не думал насмехаться. Просто мне пришло в голову, что его пример только подтверждает мою точку зрения.
        - Что ты хочешь этим сказать? - Посмотрев на него, она подумала, что он сердится.
        - Я хочу сказать, что ты доверчивая дурочка.
        - Почему?
        - Просто так! - Он начал снова бросать камешки в воду, но теперь делал это раздраженно, почти со злостью.
        - Послушай, ты чего-то недоговариваешь! - настаивала Энн, хотя внутренний голос предостерегал ее от продолжения разговора.
        - Наверное, я не самый подходящий человек, чтобы говорить с тобой об этом.
        - Но я хочу знать! Я имею право знать!
        Некоторое время он сидел молча, потом взглянул на нее в упор, будто принимая решение.
        - Ладно! Ты сама спросила. Так ты считаешь, что доверие - самое главное в отношениях между супругами?
        Энн кивнула.
        - И полагаешь, что у вас с Беном был идеальный брак именно потому, что вы доверяли друг другу?
        Энн снова кивнула.
        - А наш с тобой брак не тянет на идеальный, так как я недооцениваю роль доверия?
        - Если бы ты мне доверял, это доказывало бы, что ты меня действительно любишь.
        - А твой Бен? Он-то любил тебя? И был с тобой честен?
        - Полностью!
        - Так почему он скрывал от тебя свои романы, которые заводил во время вашего так называемого счастливого брака? - Прислонившись к скале, он холодно смотрел на нее.
        Энн молчала, потрясенная. Она не верила тому, что услышала. Как Алекс может быть таким жестоким?
        - Лжешь! - закричала она вне себя.
        - Ты так думаешь? - спокойно спросил он.
        - Ты ревнуешь к нему, ревнуешь даже к моему несчастному покойному мужу!
        - Как это ни странно, но к нему я не ревную. Твое прошлое не имеет значения, меня интересует только настоящее и будущее.
        - Если это правда - заметь, я говорю «если», - то откуда ты об этом знаешь?
        - Я кое-что предпринял, чтобы быть в курсе.
        - То есть постарался все о нем разнюхать, как о Питере! Можешь собой гордиться, Алекс!
        Он пожал плечами.
        - Если ты считаешь, что я разнюхивал, стремясь побольше узнать о женщине, которую люблю, - пусть будет по-твоему.
        - В таком случае расскажи мне все! Что ты знаешь? Ну же, говори!
        - Мне не хотелось бы вдаваться в детали. В этом нет смысла.
        - Но для меня это очень важно! Я хочу знать, как это тебе стало известно - опять же, если стало известно. - Она с трудом рассмеялась.
        - Для такого человека, как я, это легко.
        - Для такого человека, как ты! - презрительно повторила Энн. - Мне иногда кажется, что ты воображаешь себя божеством, которое вершит судьбами людей. - Ее голос звучал все более пронзительно: - В действительности же ты нанимаешь частных детективов, типов в засаленных плащах, привыкших копаться в грязи и за деньги способных на все! Такой у тебя стиль, Алекс! - Она опять засмеялась. Ее смех был неестественно высоким - казалось, он вот-вот оборвется.
        Алекс ничего не ответил. Он слушал ее оскорбления молча, не реагируя, как боксер в состоянии шока после целой серии ударов по голове.
        - Так кто эти таинственные женщины, с которыми Бен изменял мне?
        - Тебе приходилось слышать о Бетти Дервент?
        Снова прозвучал пронзительный смех Энн:
        - Это уже просто смешно! Она была его секретарем. В данном случае тебя неверно информировали! Более милую, более тихую девушку невозможно себе представить. Они много ездили вместе, она была ему необходима на симпозиуме по медицине. Твои грязные шпионы попали пальцем в небо! - Она торжествующе покачала головой.
        - Сьюзен Смитерс - она работала в отделении пат-анатомии, насколько мне известно. Розмари Принтер, сестра из больницы. Ты с ними встречалась? - холодно, спокойно продолжал Алекс. - Розмари, как мне сказали, грудастая блондинка, скорее вульгарного типа…
        - Замолчи, замолчи! - Энн закрыла уши руками. - Неужели ты даже мертвых не можешь пощадить?
        - А разве все они умерли: Бетти, Розмари, Сьюзен?
        Спокойный, сдержанный тон Алекса убедил Энн, что он говорит правду. Без стопроцентной уверенности в точности своих сведений он ничего не открыл бы ей. Не в его духе было основываться на сплетнях и намеках.
        - Но зачем ты рассказал мне все это? - закричала она и вскочила на ноги, будто собираясь убежать от услышанного.
        Алекс вскочил вслед за ней. Схватив Энн за плечи, он силой повернул ее к себе лицом, заставил посмотреть ему в глаза.
        - Ты спрашиваешь почему? - Он уже тоже кричал. - Мне без конца приходится выслушивать, как ты сравниваешь меня с этим подонком и заявляешь, что я недостоин его. Он постоянно тебя обманывал, а я был с тобой честен. Я не хочу, чтобы ты сравнивала мою любовь к тебе, наш брак, меня самого, наконец, с таким человеком. Я никогда не рассказал бы тебе о его делишках, не веди ты этих вечных идиотских разговоров о доверии! - Он смолк.
        Энн сползла со скалы, не обращая внимания на ее острые края, и скорчилась на влажном песке. Согнув колени, она обвила их руками и вся сжалась, не в силах ни о чем думать.
        Алекс взял ее за руку.
        - Прости меня, Анна, я вышел из себя! Мне не следовало причинять тебе ненужные страдания.
        Она подняла на него глаза:
        - Нет, дорогой, я рада, что узнала обо всем.
        Он помог ей подняться. Солнце скрылось за облаками. Энн вздрогнула.
        - Пойдем домой, милый. Мне холодно.
        Алекс снял с себя свитер и заботливо укутал им плечи жены. Он уже раскаивался в том, что зашел слишком далеко. Взяв руку Энн, он поцеловал ее.
        - Прости меня! - повторял он.
        Она повернулась к нему:
        - Я не осуждаю тебя, Алекс. Ты знал все это, а я продолжала твердить, что Бен был настоящим святым. Меня не удивляет, что в конце концов твое терпение лопнуло. Честно, Алекс, это не имеет значения. Правда, я пережила настоящий шок, но, если хочешь знать правду, я рассердилась потому, что почувствовала себя дурой. Не сомневаюсь, что во всем Мидфилде я единственная не была в курсе! - Она заставила себя рассмеяться и успокоительным жестом взяла его за руку. Расправив плечи, она продолжала: - Ты был прав. Зачем портить такой чудесный уик-энд, копаясь в прошлом?.. Все это теперь не важно! - Она с улыбкой посмотрела на него.
        Но позже Энн долго и мучительно размышляла. Сотни смутных мыслей и догадок теснились у нее в голове.
        Почему она ничего не подозревала, не замечала? А ведь она думала, что хорошо знает Бена. Раньше она была убеждена, что, измени ей Алекс, она сразу догадалась бы о его неверности, но теперь начала в этом сомневаться. Вот к чему может привести неограниченное доверие!
        После смерти Бена она поняла, что он отнюдь не был тем совершенством, каким она его считала, и примирилась с этим. Она уже признала, что он был настоящим придирой, а она во всем подчинялась его требованиям. Почему же она так изумилась, узнав о его изменах? Из-за отсутствия у нее интереса к другим мужчинам она решила, что и Бена никто, кроме нее, не привлекает? Может быть, Питер именно на это намекал все время? Значит, он знал и поэтому возненавидел отца? Но в таком случае он должен был скорее жалеть ее…
        Ей хотелось поскорее забыть обо всем. На берегу она сказала, что это не имеет значения, но, увы, это было не так. Хотя прошло уже много времени, узнав о предательстве Бена, она почувствовала сильную боль. Но ревности к тем женщинам она, как ни странно, не испытывала. С другой стороны, Энн твердо знала: если бы Алекс ей изменил, то она обезумела бы от гнева, стала бы настоящей фурией. Бен заполнял ее жизнь, тогда как Алекс сжигал ее всю без остатка.
        Какая ирония! Брак с Беном казался ей всегда идеальным, и напротив, все, что касалось ее отношений с Алексом, вызывало у нее сомнения… Теперь выяснилось, что она доверяла не тому, кто заслуживал ее доверие.

        Глава 4

        В следующий уик-энд Лидия и Джордж снова гостили в «Кортниз». Джордж сделал Алексу какое-то деловое предложение, заинтересовавшее его, так что в последние несколько недель Энн, к своему удовольствию, встречалась с подругой особенно часто.
        После ленча мужчины, уединившись в кабинете Алекса, изучали какие-то бумаги и без конца звонили по телефону, а женщины отдыхали у бассейна.
        Этот бассейн был последним увлечением Алекса и заменил прежний, находившийся на открытом воздухе. Новый помещался в специальной постройке, стены и крыша которой в хорошую погоду, как в этот день, автоматически убирались. Начавшийся уик-энд обещал быть очень приятным.
        Подруги растянулись в шезлонгах. Рядом с Лидией стоял бокал с охлажденным вином, а Энн пила апельсиновый сок.
        - Как поживает Фей? Она сегодня здесь? - спросила Лидия.
        - Нет. Она то приезжает, то уезжает. Фей сейчас влюблена, - ответила Энн.
        - Правда? В кого? Расскажи мне все!
        - В Найджела, помощника Алекса. По правде сказать, я думала сперва, что она ведет свою обычную игру, но так было до того случая со взломом. До нее вдруг дошло, что она его любит.
        - А ты одобряешь ее выбор? Я хочу сказать, мне кажется, он немного… - Лидия неопределенно помахала рукой.
        - Слабохарактерный? Нет, Лидия, после той ночи я так не считаю. Знаешь, это было как в кино, когда комический персонаж вдруг перевоплощается в супермена, - со смехом пояснила Энн. - С тех пор всем пришлось изменить свое мнение о Найджеле, в том числе и Фей. Он очень ей подходит. Благодаря его мягкости и внимательному отношению она стала гораздо спокойнее. Мне кажется, она впервые в жизни не боится, что ее бросят или обманут.
        - В таком случае это хорошая новость! А как ты думаешь, Найджел сейчас с ней в Лондоне? - осведомилась Лидия: ей всегда нужно было знать все подробности.
        - Должно быть. Я никогда не решилась бы спросить. Фей до смешного оберегает свою личную жизнь.
        Лидия поднялась, чтобы наполнить свой бокал, и лениво посмотрела на Робина, нырявшего в дальнем конце бассейна. Она уже отпустила несколько замечаний о его прекрасной мускулистой фигуре, на которой сверкали капельки воды, когда он по лесенке поднимался на вышку. Ее восхищенные взгляды не ускользнули от Робина, и его прыжки в воду становились все более сложными и замысловатыми.
        - Не следовало его матери называть мальчика с такой фигурой Робином, - протянула Лидия. - Это напомнило мне капитана нашей хоккейной команды в школе. У этой девочки ноги были как два пивных бочонка, а звали ее Уиллоу - Ивой, что вряд ли было подходящим для нее именем. - Она расхохоталась. - А каким образом это роскошное тело появилось в твоей жизни? Я-то думала, что Алекс с его дикой ревностью держит тебя в узде!
        - Предполагается, что Робин - мой телохранитель и должен меня защищать, если кому-нибудь придет в голову меня похитить. Однако в тот единственный раз, когда он мне был действительно нужен, он находился в каком-то спортивном центре, наращивая мускулы. - Энн засмеялась. - В действительности же он докладывает Алексу обо всем, что я делаю, где бываю, с кем разговариваю и даже, кажется, на что трачу деньги.
        - Энн, ты шутишь! - От удивления Лидия села. - Да это просто викторианские нравы!
        - Увы, такова плата за «дикую ревность» Алекса, как ты выразилась. Бедненький, он не может не ревновать! Я тоже ревную его и понимаю, что он переживает.
        - Да, конечно… но приставить к тебе соглядатая - это уж слишком!
        - Знаю. Ты послушала бы, что Фей говорит по этому поводу: «он обращается с тобой как с рабыней», и так далее, и тому подобное. - Энн подняла глаза к небу. - Но так как я не собираюсь сбежать от него, а ему так спокойнее… - Она пожала плечами. - Я примирилась с тем, что Робин все время где-то рядом. Меня его присутствие не настолько раздражает, чтобы затевать из-за этого ссору.
        - Ничего не понимаю! Если он так ревнив, то почему обратился к такому красавцу, как Робин? Это значит самому напрашиваться на неприятности!
        Энн почти истерически захохотала.
        - О, Лидия, я думала, ты такая современная, что от твоего орлиного взора ничто не может ускользнуть. Робин - голубой, вот почему Алекс приставил его ко мне. Я с ним в полной сохранности, как в банке!
        - Ты шутишь! Значит, он сумел меня провести! Я хочу сказать - такой мужественный парень, который к тому же старается понравиться женщинам! Взгляни-ка на него. - Лидия многозначительно улыбнулась Робину, и он немедленно сделал двойное сальто с самого верха вышки. Лидия отпила глоток вина. - Но вот что я тебе скажу: Алекс бросает деньги на ветер. За тобой не нужно присматривать. Я никогда не встречала более преданной жены, чем ты, Энн.
        - А ты знала, что Бен мне изменял? - спросила вдруг Энн.
        Лидия едва не захлебнулась.
        - Странный вопрос! - сказала она, вытирая брызги вина с бикини.
        - Я серьезно спрашиваю, Лидия. Ты знала? Отвечай, не бойся! Мне уже все известно.
        - А кто тебе сказал? - подозрительно спросила Лидия.
        - Алекс. Он приложил немало усилий, чтобы собрать все сведения о Бене, и это ему удалось. Он мне и рассказал.
        - Да, я знала, - проговорила Лидия после небольшой паузы.
        - И тебе ни разу не пришло в голову рассказать об этом мне?
        - Энн, дорогая, кому хочется услышать, что говорят люди о твоей семейной жизни! А ты бы мне поверила? Это могло нас рассорить!
        - Ты, вероятно, права. Но после разговора с Алексом я чувствую себя такой дурой! Все знали, кроме меня.
        - Когда Бен умер, а ты так горевала - мне казалось, что ты никогда не успокоишься, - я раза два собиралась тебе рассказать, но потом подумала: а может, это только усилит твое горе? Никогда ведь не знаешь… Во второй раз я почти уже решилась открыть тебе глаза, когда ты начала встречаться с Алексом и все распространялась о своем чувстве вины. И опять усомнилась, стоит ли ворошить прошлое. Ты могла рассердиться на нас за молчание, могла вообще перестать верить кому бы то ни было и расстаться с Алексом… Короче говоря, я передумала.
        - А как ты узнала?
        - Вначале были просто сплетни - ты ведь знаешь деревенскую жизнь, - и я колебалась: верить или нет. Потом мы с Джорджем случайно встретились с Беном в Борнмуте. Он был страшно смущен.
        - С кем он был?
        - Понятия не имею - с секретаршей или медсестрой, как мы подумали. Неинтересная, непривлекательная, никакого стиля. В другой раз Джордж наткнулся на него в ресторане «Хилтон», когда встречался с кем-то по делу. Там он и увидел Бена с какой-то новой бабенкой. Обе эти девицы были до смешного молодые! - Лидия фыркнула, выражая свое презрение к блудливым пожилым мужьям.
        - Теперь понятно, почему он не хотел, чтобы я сопровождала его на научные конференции! - с горечью заметила Энн.
        - Он был настоящим подлецом, хуже не бывает, и заслужил такую раннюю смерть!
        - Лидия! - Энн была шокирована.
        - Можешь сколько угодно возмущаться - это был законченный подонок, он никогда тебя не стоил! Но для меня последней каплей была Салли. После этого я уже не могла с ним разговаривать…
        Бассейн и Робин куда-то отступили, будто Энн смотрела на них в перевернутый бинокль. Робин вдруг очутился в самом конце узкого туннеля. Ей показалось, что внезапно похолодало.
        - Ты хорошая подруга, - почти шепотом произнесла она.
        Лидия продолжала, не замечая, что Энн дурно:
        - Эта сука просто обязана была сделать аборт! А ты, бедная овечка, так привязалась к Адаму! Все это было слишком жестоко.
        - Адам? - Имя внука сорвалось с помертвевших губ Энн, в то время как бассейн с Робином окончательно исчез, а стены туннеля обвалились внутрь и стало совсем темно.
        Крик Лидий, как ей показалось, донесся откуда-то издалека, вызвав многократное эхо. Она не хотела просыпаться. Под черным покрывалом беспамятства было так спокойно. Но ее здоровый организм пытался оттуда выбраться.
        - Боже мой, Алекс, это все мой длинный язык! Она сказала, что обо всем знает, что вы рассказали ей.
        - Позвоните врачу, Робин! - раздался крик Алекса. - Ради Бога, Лидия, перестаньте причитать! Вы причинили уже достаточно зла.
        - Поверьте, Алекс, я ни за что на свете не хотела бы повредить Энн!
        - И тем не менее повредили, болтливая вы дура!
        - Но ведь она сказала, что знает обо всем, правда сказала! - жалобно оправдывалась Лидия.
        - Об этом она не знала. После того как мне удалось перевести Питера в Эдинбург, я начал надеяться, что никогда и не узнает.
        - Боже мой, Алекс, чем я могу поправить дело?
        - Только одним - уходите с моих глаз долой, пока я не сделал чего-то, о чем потом пожалею! - закричал Алекс.
        Энн зашевелилась, ей было неприятно, что рядом с ней спорят, кричат… Нужно было вмешаться, но для этого требовались неимоверные усилия.
        - Что случилось? - прошептала она. Открыв глаза, она увидела склонившееся над ней, искаженное страданием лицо Алекса и поспешно удаляющуюся по лужайке поникшую фигуру Лидии. Рядом, обняв ее за плечи, шел Джордж.
        - Ты должна лежать спокойно, любимая! Забудь об этом, выбрось все из головы!
        - Но я хочу знать, - проговорила Энн и схватила его за руку. - Прошу тебя, Алекс… - Она умоляюще посмотрела на него.
        - Успокойся, дорогая! Ты совсем ненадолго потеряла сознание, вот и все, - бодрым голосом произнес Алекс. Его встревоженное лицо опровергало это наигранное спокойствие.
        - Наверное, это из-за жары.
        - Возможно. Скоро приедет доктор.
        - Не сердись на Лидию, Алекс. Ведь это не ее вина, - попросила Энн. Она вспомнила, о чем говорила Лидия. - Я хочу, чтобы все было как раньше! - Она вздрогнула, чувствуя, как, несмотря на жаркий день, холод леденит ее внутренности.
        - Так все и будет, любовь моя. Обещаю тебе!
        Приехавший врач прописал Энн успокоительное и велел лежать в постели. Он уверил Алекса, что с ней и ребенком все в порядке, но в ближайшие дни рекомендовал вести себя осмотрительно.
        Энн лежала в полутемной комнате, мозг ее напряженно работал. Ее тошнило, глубокое отвращение ко всему охватило ее, но тошнота была следствием ее морального состояния, а не физического. Она была готова простить Бену его неверность, постараться не думать о ней. Но с этим она никогда примириться не сможет. Ведь она любит Адама как собственную плоть и кровь, а сейчас выяснилось, что он не мог унаследовать ни единого ее гена. Найдет ли она в себе силы разлюбить его? Или будет любить по-прежнему? Ожесточение и гнев ее сына нашли наконец объяснение. Но ее-то за что он ненавидит? Почему в своем горе отталкивает ее, тогда как, напротив, соединяющие их узы должны были бы окрепнуть? Перед ней мелькнул проблеск надежды: может быть, если они встретятся и поговорят, его любовь к ней вернется?
        Алекс тихо вошел в комнату.
        - Прости, любимая, я разбудил тебя? Я думал, ты спишь.
        - Нет, я не спала, я размышляла. Так это правда, Алекс? Я должна узнать обо всем. Будь со мной полностью откровенен! - Она настойчиво сжала его руку.
        - Мне очень жаль, дорогая, но между Беном и Салли действительно была связь.
        - Как ты узнал об этом?
        - Твой покойный муж не отличался особой осторожностью. Их несколько раз видели вместе в разных местах - Лондоне, Бристоле, Борнмуте. Его, видимо, тянуло в Борнмут. - Алексу хотелось, должно быть, рассмешить Энн, но она даже не улыбнулась.
        - Но когда, Алекс? Когда они стали любовниками?
        - Кажется, это началось, когда Питер в первый раз привел ее к вам, чтобы познакомить.
        - О Боже! Знаешь, Алекс, она иногда смотрела на меня с каким-то вызовом. Значит, это правда?
        - Я хотел, чтобы ты никогда не узнала об этом, дорогая, понимал, как ты будешь переживать! - сказал Алекс. Его голос выражал беспокойство.
        - Продолжай, - поторопила его Энн. - Потом она вышла замуж за Питера… Тогда все хорошо, Алекс. То есть нет, конечно, - какое уж там хорошо! Все это, наоборот, ужасно… Я только хотела сказать, что это произошло до ее брака с Питером и Адам не может быть сыном Бена. Просто Лидия повторила злые сплетни.
        - Да, дорогая, - улыбнулся Алекс. - Это не больше чем сплетни!
        Энн с облегчением откинулась на подушки. Важен был только Адам, все остальное не имело значения.
        - Ах нет, я ведь забыла, что Салли была беременна, когда они поженились! Мне это было тогда безразлично, и только теперь… - Она посмотрела на Алекса полными страдания глазами.
        - Может, это как раз тот случай, когда никто ничего не знает точно, - попытался он ее утешить.
        - Значит, доказательств нет? - спросила Энн. Забрезжившая надежда придала ее голосу почти радостное звучание.
        - Нет, поскольку Бен умер. Над происхождением бедного маленького Адама стоит большой вопросительный знак.
        - Вероятно, и Бен спрашивал себя, чей это ребенок.
        - Несомненно!
        - Боже мой, и он еще обвинял меня в том, что дети плохо к нам относятся! О Алекс, как он мог быть таким жестоким? Выходит, все те годы, что мы провели вместе, не имели никакого смысла? Я жила с тенью. Ах, Алекс, ведь все могло сложиться совсем по-другому! - Она зарыдала при мысли о двадцати пяти годах, от которых остались одни обломки.
        - Дорогая, не надо! - Он обнял ее, стараясь успокоить. - Нельзя так расстраиваться, ты должна думать о ребенке. У тебя еще столько впереди. Я здесь, я помогу тебе!
        - Что бы со мной было без тебя, любимый? - Энн подняла руку и погладила его по волосам. - Ты давно уже знал?
        - После того первого Рождества. Реакция Питера на мое появление в твоей жизни переходила все границы. Для этого должна была существовать какая-то особая причина. Казалось, он хотел тебя за что-то наказать.
        - Но почему меня? Что я сделала? Мне кажется, это могло только сблизить нас!
        - Я спрашивал Фей, но она не знает, а если знает, то не хочет сказать. По ее словам, Питер отказывается обсуждать это с кем бы то ни было. Так что даже я не могу ничего выяснить. - Он посмотрел на нее с грустной улыбкой.
        - Боже мой, и Фей знает!
        - Да, любимая. Ты, кажется, была единственным человеком, который ничего не подозревал.
        - Господи Боже мой, какой же я была дурой! Слепой дурой! Бедная Лидия, она не устояла перед моей настойчивостью!
        - Выходит, что так.
        - Не осуждай Лидию, она ни в чем не виновата.
        - Как только я узнал, что тебе и ребенку ничего не грозит, я простил ее. Она места себе не находит от раскаяния.
        - Значит, перевод Питера в Эдинбург устроил все же ты?
        - Ты услыхала, когда я сказал об этом? Да, мне удалось добиться его перевода. Я думал, чем дальше он от тебя, тем лучше. Меня еще больше устроило бы, если бы он уехал в Штаты.
        - Но как ты улаживаешь подобные дела?
        - Ничего особенного. Несколько слов кому следует, обещание денег. Деньги - чудодейственное средство. Я проследил за тем, чтобы он не получил гранта, на который претендовал. Так что, собственно говоря, он уехал по доброй воле, мне пришлось только слегка подтолкнуть его! - Алекс невесело улыбнулся.
        - Я должна повидаться с ним, Алекс!
        - После рождения ребенка, дорогая. Только потом. Ты не имеешь права подвергать себя новым волнениям.

        Глава 5

        Физическое состояние Энн оставалось вполне удовлетворительным, но на душе у нее было невыносимо тяжело. День за днем, лежа в затемненной комнате, она перебирала свои воспоминания. Мысли ее блуждали в прошлом. Она изо всех сил стремилась понять, каким был Бен настоящий, искала причину его поступков в отношениях между ними, отчаянно старалась вспомнить, когда Питер проявил первые признаки отчуждения.
        Ее сын! Снова он завладел всеми ее помыслами. Снова она беспокоилась о нем и строила планы примирения.
        Энн не хотелось никого видеть, даже Алекса. Ей было мучительно стыдно смотреть людям в глаза. Стыд переполнял ее, проникал в каждую клеточку ее тела. Стыд за поведение Бена, стыд за сына, за невестку, за тот груз вины, который всю жизнь будет тяготеть над Адамом. Но больше всего она стыдилась собственной глупости: не будь она такой невозмутимой и самодовольной, всего этого могло не случиться. Какой женой была она для Бена? Ну конечно, покорной, исполнительной, одним словом, образцовой и при этом невыносимо скучной. А какой была она в постели? Пресной, неинтересной, не способной возбудить страсть. Ничего удивительного, что Бен искал удовлетворения на стороне. Ее горе и готовность обвинять во всем только себя были так сильны, что в ее измученном мозгу ни разу не возникло сомнения в сексуальной полноценности самого Бена. Казалось, она терзала себя, потому что любовь к Питеру и Адаму заставляла ее взвалить всю полноту вины на свои плечи. В ее душе царил мрак, она больше ни на что не надеялась.
        - Послушай, Анна, мне очень жаль, что все так получилось, но ты должна взять себя в руки - не только ради нас с тобой, но, главное, ради ребенка.
        Стоя в ногах ее постели больше чем неделю спустя, Алекс смотрел, как горничная убирает очередной поднос с нетронутой едой.
        - Не могу!
        - Можешь, конечно! Ведь жизнь не кончилась. Мы по-прежнему вместе!
        - Ты так думаешь? А как, по-твоему, смогу я теперь доверять кому бы то ни было?
        - С трудом, как и все люди. Ты наконец вступила в реальный мир, Анна. Это жестокий, непростой мир. Я понимаю твою боль, дорогая, но оттого, что ты будешь лежать здесь как героиня викторианских романов, вряд ли тебе станет легче! - почти резко произнес Алекс.
        - По-твоему, это доставляет мне удовольствие?
        - Знаю, знаю… Прости меня, любовь моя.
        - Нет, ты ничего не знаешь и не можешь знать! - сердито возразила Энн, садясь на постели. - Много ли тебе известно людей, с которыми случилось то, что со мной? Отвечай! Можно подумать, что такие происшествия бывают каждый день! - кричала она, сердясь на него за сочувствие. Сердясь на жизнь, нанесшую ей такой удар, а больше всего на себя за то, что в собственной семье она не сумела распознать зло.
        - Криком делу не поможешь. Ты должна встать, начать двигаться! Нельзя все время оставаться взаперти, изводя себя тяжелыми мыслями. Так и в самом деле недолго заболеть!
        - А из-за кого я здесь? Кто рассказал мне обо всем? Кто разрушил мое счастье?
        - Анна, это несправедливо…
        - Несправедливо? Не начни ты копаться в вещах, которые тебя не касаются, ничего этого не случилось бы! Все оставалось бы по-прежнему!
        - Ты сама захотела узнать обо всем и вынудила Лидию рассказать тебе. Твоя противоречивость выводит меня из себя, Анна. Ты требуешь, чтобы тебе все рассказали, а узнав правду, отказываешься ее принять!
        - Правда! Боже мой, есть ли на свете женщина, способная примириться с такой правдой? Если бы ты не совал нос в чужие дела, мне не пришлось бы так страдать!
        - Дорогая, я понимаю, как ты мучаешься! Подумай, однако, если ты будешь возлагать на меня ответственность за грехи твоего покойного мужа, это никому из нас не поможет. Я хотел защитить тебя, вот и все, Я думал, что если буду знать все обстоятельства, то смогу уберечь тебя от страданий, но мне это не удалось.
        - Защитить меня? Тебе хочется только одного: изолировать меня от всех, приставить ко мне надзирателя!
        - Анна, Анна…
        - Ты загубил карьеру моего сына и ждешь, чтобы я благодарила тебя! - Она все больше распалялась, ее голос звучал все пронзительнее.
        - Этот разговор никуда не приведет… Мне сегодня нужно лететь в Швецию. Хочешь поехать со мной?
        - Нет, я никуда не хочу! - раздраженно ответила она.
        - Что ж делать, придется ехать одному.
        - А уж ночь, конечно, проведешь с какой-нибудь пустоголовой красоткой, как милый старина Бен! - Она засмеялась каким-то скрипучим смехом.
        Алекс неприязненно посмотрел на нее и направился к двери.
        - Надеюсь, к моему возвращению настроение у тебя улучшится, - холодно произнес он и вышел.
        Энн снова упала на подушки и расплакалась. Она сама толком не знала, что вызвало ее слезы: возмущение той правдой, которая ей недавно открылась, огорчение оттого, что она незаслуженно обидела Алекса, или жалость к самой себе.
        Услыхав стук входной двери, она вскочила с постели, подбежала к окну и стала из-за занавеси смотреть, как Алекс садится в машину. Она увидела его холодное, сердитое лицо, и ей стало стыдно: она зашла слишком далеко и рискует потерять его, если и дальше будет так с ним обращаться. Нужно взять себя в руки.
        Но до этого придется выполнить задачу, которая под силу только ей.
        Энн быстро оделась, положила в сумку самое необходимое и вызвала Робина.
        - Я решила поехать к дочери, - сказала она, - и дождаться у нее возвращения мистера Георгопулоса. Вы можете отвезти меня к ней, а потом несколько дней отдыхать. - Она с улыбкой посмотрела на Робина.
        - Мистер Георгопулос сказал, чтобы я оставался с вами, что вы никуда не собираетесь.
        - О, Робин, мне будет гораздо спокойнее с Фей. Перед отъездом мужа я еще не приняла окончательного решения, но предупредила его, что, возможно, уеду, так что он знает об этом, - солгала Энн.
        И Робин отвез ее в Лондон. Поблизости от дома Фей не было стоянки, и он не знал, где оставить машину.
        - Это не имеет значения, Робин, - сказала Энн. - У меня с собой только эта сумка, она ничего не весит. Просто высадите меня.
        Она видела, что он колеблется. Пока она шла вдоль тротуара, он провожал ее взглядом. Дойдя до входа в дом, она обернулась и помахала ему.
        В холле она просидела минут пять, заверив портье, что хочет просто передохнуть, и при этом многозначительно провела рукой по животу. Потом, выглянув на улицу и убедившись, что Робин уехал, она вышла, подозвала такси, поехала в аэропорт Хитроу и купила билет на самолет до Эдинбурга.


        Был ранний вечер, когда Энн позвонила у дверей элегантного георгианского особняка в районе Нью-Таун в Эдинбурге.
        Дверь открылась. Энн чувствовала, как колотится ее сердце.
        - Боже мой, вы! - приветствовала ее Салли.
        - Да, Салли. Я решила, что мне пора увидеть Эмму.
        - Входите. Питер еще не вернулся с работы и… - Салли помолчала, оставаясь на пороге. - По правде сказать, Энн, я не думаю, что он обрадуется, застав вас здесь.
        - А почему, Салли? Что я такого сделала? - Она без улыбки посмотрела невестке прямо в глаза. В лице Энн появилось жесткое выражение, которое не было ей свойственно прежде. Увидев это выражение, Салли покраснела. - Мне так и оставаться на пороге?
        - Извините, Энн, входите.
        Салли ввела ее в длинную, изящно обставленную гостиную. Энн с удовольствием отметила некоторые предметы из своей прежней обстановки и две подаренные ею картины. Место и освещение для них были выбраны удачно.
        - Какая прелестная комната! Мебель из Мидфилда здесь к месту. Здесь более просторно и, по-видимому, гораздо лучше для всех вас. - Сделав над собой нечеловеческое усилие, Энн старалась говорить непринужденно.
        Она заметила, что Салли начинает понемногу оттаивать.
        - Да, нам очень нравится в Эдинбурге. Здесь столько интересного… такая красивая архитектура, - говорила Салли, пытаясь вести светскую беседу и не отрывая глаз от стенных часов. Она ни разу не встретилась взглядом с Энн.
        - А где Адам? Я, собственно говоря, приехала, чтобы повидаться с ним.
        - Его сейчас купает девушка, помогающая мне по хозяйству. Знаете, из студенток, приезжающих по обмену. Что вам предложить? Джин с тоником?
        - Если можно, белого вина с минеральной водой. Видишь ли, я беременна.
        - О, Энн, вы, должно быть, очень счастливы! А как вы себя чувствуете? - Салли всем корпусом повернулась к ней. Ее лицо выражало искреннюю радость.
        Естественность, с которой Салли отреагировала на ее новость, помогла Энн в свою очередь избавиться от сковывавшей ее неловкости.
        - Чувствую я себя хорошо, несмотря на свой возраст. Расскажи мне про Эмму.
        - Это чудная девочка. Сейчас она спит. Мне кажется, она похожа на вас… Поверьте, я хотела, чтобы вы увидели ее, но Питер… он решил порвать с вами всякие отношения.
        Сейчас можно было, наверное, начать откровенный разговор, но Энн подумала, что лучше сперва повидаться с Адамом. Ей хотелось знать, что она почувствует, увидев внука. Она была уверена, что сразу все поймет.
        Дверь открылась, и мальчик вошел в комнату. Он был уже в пижаме и сжимал в руках старого потрепанного медвежонка.
        - Здравствуй, Адам! - тихо проговорила Энн.
        Ребенок помедлил, недоуменно глядя на незнакомую женщину.
        - Бабушка? - неуверенно произнес он. - Бабушка! - Его лицо озарилось радостной улыбкой.
        - Дорогой! - Энн наклонилась и протянула к нему руки. Адам пробежал через всю комнату и бросился в ее объятия. Прижимая ребенка к себе, она почувствовала, как любит его. Этой любви ничто не могло изменить. Больше того: она всем сердцем поверила, что этот мальчик ее внук, что в его жилах течет ее кровь. - Какой же ты умник, что не забыл меня, хотя прошло столько времени!
        - А почему ты раньше не приезжала? - с упреком спросил мальчик. - Знаешь, я очень по тебе соскучился.
        - Видишь ли, Адам, я теперь очень занята. Я разъезжаю по свету в красивом самолете. Но обещаю, что в будущем непременно найду время и опять приеду к тебе.
        Энн просидела с Адамом около получаса. Мальчик - ему было уже почти шесть лет - рассказывал ей о школе, в которой учился, о своих друзьях, о том, кем он хочет стать, когда вырастет. Она слушала как завороженная. Адам говорил с ней как с любимым, близким человеком, будто они почти не расставались. Энн обнаружила у него шотландский выговор.
        Салли сидела на краю стула и нервно поглядывала на стенные часы, сверяя их со своими, теребила юбку, стряхивая с нее воображаемые пушинки. Энн, напротив, чувствовала, как ее охватывает необъяснимое спокойствие.
        - Когда должен прийти Питер? - спросила она с мягкой улыбкой.
        - Обычно он в это время уже дома. Его можно ждать в любую минуту.
        В это время Энн услыхала поворот ключа в замочной скважине. Адам пулей вылетел из комнаты.
        - Папа, бабушка приехала! - раздался его голос.
        Питер стоял на пороге. С тех пор как Энн видела его в последний раз, морщины, прорезавшие его лоб, стали глубже. Энн заметила, что на нем, как обычно, потрепанные вельветовые брюки со свитером. Он мог бы теперь позволить себе хорошо одеваться, невольно подумала она, глупо, что он так небрежно относится к своему внешнему виду, - ведь он выглядел бы гораздо лучше.
        - Здравствуй, Питер! - спокойно сказала она.
        - Я подумал, что Адам говорит о твоей матери, - обратился Питер к Салли, не обращая внимания на Энн.
        Пройдя через комнату, он налил себе виски.
        - Чему мы обязаны этой честью? - осведомился он затем.
        - Я приехала, чтобы узнать правду, - просто ответила Энн.
        - Пойду уложу Адама спать. - И Салли торопливо вывела мальчика из комнаты.
        - Останься, Салли. Я хочу, чтобы мы все участвовали в этом разговоре. Попроси няню заняться им.
        Салли неохотно вернулась в комнату, поручив Адама помогавшей ей девушке. Энн, стоя, смотрела на обоих.
        - Итак, прошу вас рассказать мне правду.
        - Правду о чем? - спросил Питер, глядя на нее поверх края бокала.
        - Хорошо. Салли, ты была любовницей моего мужа?
        Салли перевела глаза с Энн на Питера, потом обратно.
        - Да, - ответила она почти шепотом.
        - Адам - сын Питера?
        - Не знаю.
        - Вы пытались выяснить?
        - У отца была такая же группа крови, как и у меня, - вмешался Питер. - Установить ничего нельзя.
        - Ясно. Когда ты вступила в связь с Беном? - спросила Энн, все еще ощущая странное спокойствие.
        Совсем недавно, сидя в самолете, она и подумать не могла, что с таким хладнокровием будет вести с сыном этот нелегкий разговор.
        - Перестань, мама, хватит с нас этой ерунды! Какой смысл обсуждать это сейчас? С этим покончено, баста! Этот подонок умер! Мы с Салли нашли в себе силы поставить на случившемся крест. К чему снова ворошить прошлое?
        - Я ничего не ворошу, а просто пытаюсь сложить вместе отдельные части этой головоломки. Для моего собственного душевного спокойствия мне необходимо знать, когда все это произошло. Кроме того, я хочу понять, за что ты так меня ненавидишь.
        Энн сама удивлялась своему самообладанию: в ее голосе прозвучал самый обыденный интерес, словно она спрашивала у Салли, где та купила свое платье. «Услышь кто-нибудь наш разговор, - подумала она, - каким странным он бы ему показался».
        - Черт побери, а что я должен почувствовать, увидев тебя? Радость, что ли? Может быть, мне следовало заключить в объятия мою ненаглядную, любящую, благородную мамочку? - издевательски спросил Питер.
        - Вот видишь, как ты со мной разговариваешь! Откуда такая горечь, такое ожесточение? Ты обязан рассказать мне обо всем, я должна знать!
        - Что знать, мама? Ты ведь все знаешь! И всегда все знала! Мне так хотелось еще в то время, когда это случилось, выложить тебе, что я о тебе думаю, но ты совсем чокнулась после смерти старого развратника, и я как дурак послушал Фей, которая просила не трогать тебя. Это была моя ошибка. Я должен был поговорить с тобой начистоту, вскрыть этот нарыв, но я этого не сделал, горечь накапливалась - и вот результат, мама!
        - Так тебе об этом стало известно только перед самой его смертью?
        - Да, если для тебя это важно, именно так… Но какой смысл копаться в этой грязи теперь?.. - Питер сделал большой глоток виски, налил себе еще, посмотрел на Энн и снова заговорил с таким безразличным видом, точно все это не представляло для него ни малейшего интереса: - У нас с Салли в то время не все шло гладко. Мы часто ссорились, причем нередко из-за тебя, мама, так как я по своей наивности считал, что она к тебе несправедлива и глупо ревнует меня к тебе. Одна из этих ссор зашла слишком далеко, Салли наговорила много лишнего, я постепенно сообразил, что к чему, и вот - раз! - тайное стало явным! Обыкновенная, вульгарная связь! Но даты - меня интересовали даты, мама. Должен был я знать в конце концов, чей сын Адам? Не буду рассказывать тебе подробно, как я заставил Салли признаться… Потом я сразу позвонил отцу, между нами вышла страшная ссора, но рассчитаться со старым негодяем я не успел: со своим обычным везением он на следующий же день отдал Богу душу.
        Питер отвернулся и опять наполнил свой стакан.
        - Питер, но почему ты не пришел ко мне, не рассказал об этом?
        - Я ведь тебе объяснил, что Фей меня отговорила. Да ты мне и не поверила бы, ты в то время была не в себе. К тому же в этом не было необходимости, ты и так все знала. Не понимаю только, как ты могла после этого по-прежнему распространяться о своей любви к отцу!
        - Что ты имеешь в виду, когда говоришь, что я знала?
        - Ради Бога, перестань! Он сам сказал мне, когда я в тот вечер позвонил ему и прямо спросил об этом, пригрозив, что приеду к вам и все тебе расскажу. Он только рассмеялся. Черт бы его побрал, он рассмеялся! Я помню совершенно точно его слова:
«Бог с тобой, сынок, у нас с твоей матерью нет секретов друг от друга!» И добавил, что тебя это не волнует. Подумать только, мою родную мать не волнует, что ее муж, а мой отец спит с моей женой!
        - О Питер, бедный сынок! - с чувством произнесла Энн.
        - Брось, мама! Я не нуждаюсь в сочувствии, во всяком случае в твоем… - с горечью проговорил он.
        - Ты должен мне поверить, Питер! До прошлой недели я ни о чем не подозревала!
        - Не нужно прикидываться, мама! Он добавил, что любовницы у него уже давно, а ты прощаешь ему неверность и любишь расспрашивать о гнусных деталях. Говорят, такое часто бывает, когда брак выдыхается!
        Энн тяжело опустилась на софу. Руки ее дрожали.
        - И ты поверил этому, Питер?
        - Когда узнаешь, что твой собственный отец спит с твоей женой, ты уже ничему не удивляешься! Если бы мне сказали, что вы проводили время в постели втроем, я и этому поверил бы! Я хочу сказать, что варианты сексуальной взаимозаменяемости в нашей милой семейке очень разнообразны! - Питер невесело рассмеялся.
        Энн встала, быстро прошла через комнату и с размаху ударила его по лицу.
        - Как ты смеешь, Питер! Как ты смеешь говорить обо мне такие мерзости!
        Питер медленно потер щеку.
        - Нет ничего невозможного! - пожал он плечами.
        - Ради всего святого, ведь я твоя мать! - Энн изумленно покачала головой.
        - А как ты вела себя с Адамом! Иногда по целым неделям не видела его, а потом начинала вдруг носиться с ним и распускать слюни. Когда мы были маленькими, ты к нам так не относилась. Это и навело меня на мысль, что отец говорил правду.
        - Адам - мой внук, поэтому мое отношение к нему совсем особое. Я и чувствую, и держу себя с ним по-другому. Я понимала, что не смогу видеть его каждый день, не рассчитывала на это. Бабушки привыкают к такому положению вещей. Этим объясняется и то, что я его баловала и «распускала слюни», как ты выразился. Я продолжаю испытывать к нему такие чувства. Ты можешь говорить обо мне какие угодно нелепости, но я его люблю и знаю, что он мой внук!
        - Не можешь посмотреть правде в глаза, а, мама? - насмешливо спросил Питер.
        - Питер, мы должны быть друзьями сейчас еще больше, чем раньше. Нужно вылечить нашу семью!
        - Не думаю, что мы можем быть друзьями! Я чувствую, что не знаю, не понимаю тебя! Первое потрясение я испытал, узнав о позорном поведении отца, вторым была его смерть, а вскоре после этого ты сошлась с этим чертовым греком. В твоем поступке я увидел подтверждение того, что говорил отец. Так называемое вторичное доказательство - нечто вроде этого!
        Энн посмотрела на сына, услышала, как презрительно звучит его голос, - и спокойствие покинуло ее.
        - Питер, нам нужно подробно поговорить обо всем, выяснить это недоразумение!
        - Нечего выяснять, мама. Я люблю Адама, так что никакой проблемы нет. Я знаю, что Эмма - моя дочь, а Салли я давно простил. Но своим родителям я простить не могу!
        - А ты, Салли, разве мне не веришь? Ты же знаешь, что я ни о чем понятия не имела. Ты лучше чем кто бы то ни было должна была знать, что Бен меня обманывал. Вспомни, как я старалась быть тебе другом. Теперь я понимаю по крайней мере, почему ты отталкивала мои попытки сблизиться! - У нее вырвался сдавленный смех.
        Салли долго не поднимала глаз.
        - Я знаю только, что Бен уже давно был глубоко несчастлив с вами. Он говорил, что у вас ни о чем нет собственного мнения. При его чувственности жизнь с вами была для него очень тяжела… По его словам, между вами уже много лет не было близких отношений, - добавила она, как бы защищаясь. - Да, он говорил мне, что все вам рассказывает и что вы довольны, когда у него с кем-нибудь роман, потому что тогда он оставляет вас в покое. Должна признаться, что я презирала вас за это.
        - Милостивый Боже, не верю собственным ушам! Я… - Энн пронзительно рассмеялась. - Я нормальная женщина и любила его как могла - может быть, особого опыта у меня не было, но… фригидной я не была. Это ложь! Бен сам ко мне охладел, а не наоборот!
        Питер фыркнул и допил виски.
        - Ты простил Салли ее вину, а мне, хотя я ничего плохого не сделала, не хочешь простить?
        - Салли была невинной овечкой, а отец - распутным негодяем! У нее не было ни малейшего шанса устоять перед ним!
        - Значит, ты продолжаешь верить всем гнусностям, которые отец наговорил тебе обо мне?
        Питер пожал плечами с видом человека, уставшего от пустой болтовни. Энн посмотрела на сына долгим взглядом. В комнате повисло тягостное молчание.
        - В действительности это ты болен, Питер, - медленно, отчетливо произнесла она наконец. - Я уже и раньше обходилась без тебя - если ты этого хочешь, то с легкостью обойдусь и впредь. Но мне стыдно за тебя, по-настоящему стыдно, потому что ты поверил этим подлым россказням! - Она гневно повысила голос: - Я надеялась, что из этой грязи мы выйдем примирившимися, что зло обернется добром, но вижу, ты слишком меня ненавидишь!
        - Да, мама, я ненавижу тебя! Ненавижу за то, что ты оказалась не той, за кого я тебя принимал. В довершение всего ты связалась с еще одним омерзительным подонком! Видно, ты предпочитаешь именно таких!
        - Алекс не подонок, а хороший человек! Как ты смеешь так отзываться о нем, когда даже не знаешь его?
        - О да, поистине хороший человек! А как тебе нравится спать с убийцей, мама? Это придает вашим объятиям дополнительную пикантность?
        - Что еще за чушь ты городишь, Питер?! Перестань говорить глупости!
        - Ты наверняка станешь уверять, что и об этом ничего не знаешь?
        - О чем ты, ради всего святого?
        - О том, что он убил свою первую жену!
        Как и неделю назад, Энн показалось, что перед ней длинный глубокий туннель, а голос сына, казалось, отражался от его стен, буравя ей голову словами, которых она не могла и не хотела слышать. Она медленно взяла с дивана свою сумку.
        - Вижу, - проговорила она, - что мой приход оказался напрасным. Если ты собираешься продолжать мне мстить неизвестно за что… - Она привстала.
        И вдруг по ее телу прокатилась волна мучительной боли, и она покачнулась. За первой волной последовала вторая, еще более сильная. Энн показалось, что ее ударили в живот, еще и еще! Она обхватила его руками и всем телом подалась к сыну, умоляюще простирая к нему руки.
        - Ребенок! - вскрикнула она и была наконец избавлена от своих мучителей, погрузившись в черную непроглядную бездну.

        Глава 6

        Когда Энн пришла в себя, она уже знала, что означали эти боли. Ребенка у нее не будет.
        Она лежала с закрытыми глазами, будто это могло отдалить момент ее возвращения к действительности.
        Энн знала, что в комнате она не одна. Еще не видя, она ощущала присутствие Алекса и боялась его гнева и разочарования. Она понимала, что целиком виновата в случившемся. Из-под ее сомкнутых век выкатилась слеза и медленно поползла по щеке. Она почувствовала его губы на своих губах.
        - Не плачь, любимая, не терзай себя. Я люблю тебя!
        Она медленно открыла глаза, и ее измученный взгляд остановился на склонившемся над ней муже.
        - Алекс, дорогой, прости меня! - прошептала она.
        - Мне нечего тебе прощать, любовь моя. Так решили боги. Значит, не суждено было! - мягко сказал он.
        Энн почувствовала легкий укол в руку. С облегчением, почти с радостью она позволила снотворному унести себя из действительности, к которой не была готова. Уже погружаясь в сон, она сознавала, что не потеряла любовь Алекса.
        Ночью она опять проснулась и долго плакала в темноте о своем погибшем ребенке, о разбившейся мечте. Она попыталась справиться с охватившей ее душу тоской и постепенно успокоилась на мысли, что в жизни для нее нет ничего более важного, чем ее любовь к Алексу и их отношения.
        В течение двух дней Алекс не упоминал о происшедшем, но на третий спросил:
        - Почему ты поехала сюда?
        - Мне необходимо было все узнать о Бене. Я надеялась - теперь я понимаю, как глупо это было, - что недоразумение рассеется и мы с Питером снова будем друзьями.
        - Я мог бы сказать тебе заранее, что у твоего сына слишком черствое сердце и он не способен прощать.
        - Я все еще люблю его, Алекс, и ничего не могу с собой поделать!
        - Никто и не ждет, что ты перестанешь любить его. Но я - другое дело, я желаю его смерти! В ту страшную ночь я был способен убить его собственными руками! - Он поднял свои большие руки, сжав пальцами воображаемую шею.
        Боль пронзила низ живота Энн. Она вздрогнула.
        - Тебе больно?
        - Нет, - солгала она. - Меня испугали твои слова об убийстве.
        - Прости, дорогая, я не хотел испугать тебя! - Он взял ее руки в свои и нежно поцеловал.
        Энн смотрела на его длинные тонкие пальцы и спрашивала себя, неужели они могут отнять у кого-нибудь жизнь. Она должна знать, даже если это знание разрушит их любовь. Неведение не менее опасно.
        - Ты убил свою жену?
        Он резко поднял голову и вопросительно посмотрел на нее. Его серые глаза были полны сочувствия, но - она это знала - они могли в мгновение ока застыть, как две льдинки.
        - Какой странный вопрос, любовь моя!
        - Я должна знать, Алекс!
        - А кто внушил тебе эту мысль? - спокойно спросил он. Слишком спокойно, подумала Энн.
        - Питер, - коротко ответила она.
        - Понимаю.
        Он встал, подошел к окну и очень долго, как ей показалось, смотрел вниз, на крыши Эдинбурга. Энн почувствовала дурноту. Чем дольше он стоял задумавшись, тем больше она убеждалась, что услышит ответ, который ее разум не сможет принять.
        - Не знаю, убил я ее или нет, - заговорил он наконец, снова садясь на ее постель. - Обещай, что, после того как я все тебе расскажу, ты не возненавидишь меня!
        - Как я могу обещать, не зная, что ты собираешься рассказать?
        Алекс пожал плечами.
        - Невыполнимое требование, верно? Но я надеялся, что ничто не может поколебать твою любовь ко мне, какие бы злодеяния я ни совершил, точно так же, как твою любовь к сыну. Значит, я должен рассказать все как было, рискуя потерять твою любовь… Как видишь, у меня достаточно причин ненавидеть твоего сына!
        Энн напряженно ждала начала его рассказа.
        - Вначале я любил Наду. Любил всем сердцем, больше, чем самого себя. Ревновал ее. Но… она никогда по-настоящему не любила меня. Была мне неверна.
        Энн тихо ахнула.
        - Я знаю, о чем ты думаешь, - ты вспомнила, как я предостерегал тебя… Но я не убивал ее, хотя многие до сих пор говорят, что это так. Сам же я этого действительно не знаю… Не скрою, я хотел, чтобы она умерла, но то, что случилось, весь этот ужас до сих пор окутан каким-то черным туманом. Я солгал бы тебе, если бы стал категорически утверждать, что не убивал ее. - Он остановился, подыскивая наиболее точные слова.
        - Алекс, прошу тебя, перестань говорить загадками! Я хочу знать правду!
        - Я думал, что Нада счастлива со мной. Я давал ей все, что только может пожелать женщина. Но мои иллюзии длились недолго. Года через два стало очевидно, что она изменяет мне. Я не мог этому поверить. Сестра предостерегала меня, друзья тоже. Но моя гордость не позволяла мне прислушаться к их словам. Со временем у меня не осталось сомнений. Ее равнодушие постепенно убило мою любовь к ней. Должно быть, мы не расставались только из-за моей глупой гордости. Я не мог примириться с тем, что все узнают о моем несчастливом браке. От него осталась одна видимость, и я был невыразимо несчастен.
        Энн, смотревшая на него в упор, увидела холодный блеск в его глазах и вздрогнула.
        - Я был в очередной деловой поездке - в те дни я очень много разъезжал - и, неожиданно вернувшись, застал ее в постели с моим шофером. Можешь себе представить этот позор? Как ему удалось бежать, никогда не пойму! Он оказался более быстроногим, чем я, и через несколько секунд его и дух простыл! - Алекс засмеялся давнему воспоминанию. - Он мчался по пыльной улице, придерживая сваливающиеся штаны. Заметь, этот подонок с того дня и до сих пор так и не нашел работы - это для него было ненамного лучше смерти. Итак, я остался наедине со своей неверной красавицей. Мы бегали по всей вилле из комнаты в комнату и поносили друг друга, изливали в криках нашу взаимную ненависть. Видимо, я не оправдал ее ожиданий, не удовлетворял ее как мужчина, надоел ей. Я ударил ее. Ударил несколько раз. Это был первый и единственный случай в моей жизни, когда я позволил себе поднять руку на женщину! Случилось это после того, как она соизволила сообщить мне, что беременна, но не знает, от кого, и выкрикнула множество имен предполагаемых отцов, среди которых, кроме шофера, фигурировали и некоторые мои друзья. Мы стояли в это
время на лестничной площадке. Она обернулась, в ее глазах светилось злорадство, и расхохоталась мне в лицо. А потом - скатилась с лестницы и разбила голову о большую каменную вазу, стоявшую в холле. Когда ее увозили в больницу, она была жива и умерла только через сутки.
        Его серые глаза стали совсем черными от мрачных воспоминаний. Он сжал руку Энн.
        - Я до сегодняшнего дня не знаю, дорогая, толкнул я ее или она упала случайно. На следствии Янни заявил, что он вошел в холл, когда моя жена начала спускаться по лестнице, видел, как она споткнулась и упала. Я не знаю правды - в моей памяти до сих пор какой-то темный провал. Судья поверил ему, и я был свободен. Мои враги продолжают утверждать, что я столкнул ее, а я сам в глубине души не уверен, что не убил бы ее со временем, если бы этот кошмар продолжался. - Он замолчал, опустив глаза, точно боялся взглянуть на Энн.
        Она схватила его за руку, ясно понимая одно: под конец он возненавидел Наду. Все эти годы он не оплакивал ее, а если отказывался говорить о ней, то только из боязни, что Энн может узнать правду. Она почувствовала огромное облегчение.
        - Дорогой мой, бедный…
        - Ты веришь мне?
        - Конечно, верю, любовь моя!
        - Слава Богу! - Он сжал голову руками. - Я так боялся увидеть страх в твоих глазах, боялся, что ты станешь презирать меня! Наша любовь так прекрасна, Анна, что я не могу представить себе жизни без тебя!
        - Алекс, дорогой, я все знаю и понимаю…


        На следующий день Энн сообщили о приходе сына. Она отказалась его видеть. Питер вызывал у нее страшную горечь, но не из-за потери ребенка - она понимала, что это могло случиться и без его участия, - а потому, что он был способен так дурно думать о ней. Она знала, что никогда не сможет простить этого Питеру, и уже не была уверена, что продолжает любить его, как она сказала Алексу. Впрочем, независимо от своего отношения к сыну Энн достигла того рубежа, когда должна была окончательно решить, как жить дальше. Она не могла рассчитывать, что Алекс согласится встречаться с Питером после того, что произошло, и стояла теперь перед выбором между сыном и мужем. Она выбрала Алекса.
        Выйдя из больницы и благополучно вернувшись в их загородный дом, Энн попыталась склеить уцелевшие обломки своей жизни.
        За время ее отсутствия Алекс распорядился вынести из детских в обоих домах все, что могло напомнить о ребенке, заново их отделать и обставить как спальни для гостей. Все игрушки и другие вещи были собраны и отправлены в детские больницы. Ее жизнь снова вернулась к тому моменту, когда она забеременела, а периода беременности как будто и не бывало.
        Они никогда не упоминали о ребенке, которого так ждали, но Энн продолжала молча горевать о несбывшихся надеждах. Ее одолевала какая-то усталость, которой она никогда раньше не испытывала.
        Перенесенные страдания имели и еще одно последствие: секс перестал доставлять ей радость. Засыпая, она часто плакала, вспоминая, как чудесно все было прежде.

        ЧАСТЬ ШЕСТАЯ

        Глава 1

        Происшедшее изменило Энн. Ее одолевала тоска - она чувствовала, что устала от людей, от Алекса, от самой жизни. Во многом это напоминало ее состояние после смерти Бена - ей все время хотелось остаться одной, зализывать раны, анализировать свои переживания. Она страшилась наступления ночи: не испытывая прежнего наслаждения от близости, она казалась себе почти жертвой надругательства.
        Теперь многие часы Энн проводила в одиночестве. То она запиралась у себя в комнате, то подолгу блуждала по окрестностям, слепая к красоте природы. Она попыталась снова начать рисовать, но от ее былого увлечения не осталось и следа.
        Может быть, ее нынешнее подавленное состояние было совершенно естественным после потери долгожданного ребенка? Нельзя было исключить и того, что ее продолжало терзать предательство сына. Или же - эта причина ее депрессии была особенно зловещей - глубоко в подсознании она верила, что Алекс убил свою первую жену, и страх отдалял ее от него, особенно когда в постели она находилась целиком в его власти?
        Энн не понимала реакции Алекса на ее поведение. Ее не удивило бы, если бы он был раздражен, сердит, - это было бы естественно, и она с легкостью простила бы его. Но он был нежен и мягок, а когда ласкал ее, то, казалось, упрекал себя за то, что ко всем ее неприятностям добавляет еще и это. Видя его отношение, она окончательно запуталась и думала даже, что ей было бы легче, если бы он сердился: тогда у нее было бы хоть какое-то оправдание, теперь же она постоянно испытывала чувство вины.
        Наконец Алекс предложил ей поехать в Грецию без него, и она с радостью согласилась. Ей необходимо было хоть короткое время пожить вдали от него, чтобы разобраться в своих чувствах. Он предложил еще, чтобы Фей и Найджел сопровождали ее. Для Энн сейчас ничего не могло быть лучше - ее полностью устраивала возможность ежедневно общаться с дочерью и подробно обсуждать с ней поведение Питера. До сих пор она все откладывала этот разговор, опасаясь, что Фей разделяет мнение Питера о ней. Это было необходимо выяснить.
        Прощаясь, Энн с легким сердцем поцеловала Алекса.
        - Вернись ко мне, Анна, когда окончательно избавишься от своих проблем, - серьезно сказал он, беря ее руки в свои.
        - Я уеду на пару недель, не больше!
        - Нет, любовь моя, я хочу, чтобы ты пожила там, пока совсем не успокоишься.
        - А ты приедешь ко мне?
        - Нет, дорогая. Тебе понадобится время, чтобы прийти в себя, чтобы я тебе опять стал нужен.
        - Но послушай, Алекс… - начала Энн, чувствуя, как страх сжимает ее сердце. Она не ожидала такого поворота событий.
        - Никаких «но», дорогая. Сейчас жизнь со мной для тебя невыносима. Скажу честно, мне тоже нелегко. На пару недель я должен поехать в Америку. Надеюсь, что к моему возвращению ты сумеешь все решить.
        - Что решить, Алекс?
        - Любишь ли ты меня по-прежнему.
        - Я люблю тебя, Алекс!
        - И я люблю тебя, Анна, но ты нужна мне вся, без остатка, а не только какая-то часть тебя. Я хочу, чтобы вернулось то волшебство, каким наша жизнь была раньше. А жалкая подделка мне ни к чему!


        Сидя в вертолете, Энн смотрела, как приближается Ксерос. Но на этот раз при виде очаровательного островка в ярко-синем море ее настроение не улучшилось.
        В течение всего перелета она неотрывно думала об Алексе. Только сейчас она поняла, что, поглощенная своими переживаниями, не отдавала себе полностью отчета в его чувствах. Благодаря его нежным заботам она эгоистично ощущала себя в безопасности. Но ей следовало понимать, что такой человек, как Алекс, не признает ничего второсортного. Если она хочет сохранить их брак, то должна будет использовать время вдали от него, чтобы разобраться в смятении, охватившем ее душу.
        Входя в дом, Энн немного расстроилась при виде Ариадны, спешившей навстречу. Она совершенно забыла, что сестра Алекса ежегодно проводит август на Ксеросе, убегая от афинской жары. В этот период своей жизни, подумала Энн, через силу улыбаясь, она меньше всего нуждается в присутствии золовки.
        Они обнялись. Энн поцеловала воздух у щеки Ариадны и хотела было отодвинуться, но та продолжала держать ее в своих объятиях, покрывая лицо Энн быстрыми легкими поцелуями, как птичка, клюющая зернышки. Это было совсем не похоже на прежний сдержанный, немного подозрительный прием, который ей оказывала Ариадна.
        Наконец она выпустила Энн, но, все еще крепко держа ее за руку, ввела всех в гостиную, уговорила сесть и стала гостеприимно поить и кормить.
        В последующие дни Ариадна продолжала суетиться вокруг Энн и заботилась о ней с неподдельной нежностью. Ее переполняло сочувствие, точно они вдвоем противостояли всему миру. Энн поняла, что перенесенные страдания открыли ей наконец доступ в таинственный внутренний мир греческих женщин. Впервые с начала их знакомства Ариадна заговорила о себе, о своем муже, которого потеряла всего после шести месяцев замужества.
        - Я по-прежнему люблю моего Савваса, - повторяла она, - и горжусь своим вдовьим платьем.
        - Так вот почему ты всегда в черном!
        - Конечно! У нас так принято! Я посвятила всю свою жизнь оплакиванию мужа. Для меня никогда не будет другого!
        - Ничего удивительного, что ты не одобрила наш брак с Алексом, - ведь я такая же вдова, как и ты.
        - Нет, я не поставила тебе этого в вину. У вас другая культура, другие верования. Это мне понятно. А я - как я могу выйти замуж за другого, зная, что встречусь в раю с Саввасом?
        - Дорогая Ариадна, как бы мне хотелось все понимать с такой же ясностью! До меня все доходит в каком-то запутанном виде.
        - А для меня это просто - я получила от жизни горькие уроки. Боги не были ко мне милостивы, вот я и поумнела. Ты же долгое время была счастлива, а потом боги стали посылать тебе одно испытание за другим. Тебе пришлось перенести слишком много потрясений за очень короткий срок!
        - Может быть, ты права - у меня была счастливая жизнь. Труднее всего примириться с тем, что двадцать пять лет этой жизни были только иллюзией счастья.
        - Почему? Ты была тогда счастлива - то, что случилось потом, не может ничего изменить, - значит, это была не иллюзия. Теперь у тебя есть Алекс. Ваша любовь и счастье - единственное, что имеет значение. Что касается твоих детей, то они должны жить собственной жизнью.
        - Ты знаешь о моем сыне?
        - Алекс рассказал мне. Он говорит со мной обо всем, - произнесла Ариадна с сестринской гордостью.
        Это было неприятно, что Алекс обсуждает ее личные проблемы с другими.
        - Лучше бы не рассказывал! Это слишком личное, - чопорно сказала она.
        - Но мы ведь одна семья, Анна! Твои дела - это мои дела, - просто объяснила Ариадна и добродушно улыбнулась. - Я не верю, будто твой сын отказался от тебя из-за того, что его отец наговорил ему каких-то гадостей. Ни один сын не может придавать значения таким россказням. Нет, его терзает ревность, оттого что ты встретилась с Алексом. Когда твой муж умер, он, вероятно, надеялся, что ты будешь жить вместе с ним и его семьей.
        - О, вряд ли, Ариадна. Ты думаешь, он ревнует? Это было бы слишком глупо.
        - А по-твоему нет? Запомни мои слова, я лучше в этом разбираюсь. Недаром Эдип был греком. Поверь, все это нам знакомо! - Она с многозначительным видом подняла указательный палец со сверкающим перстнем.
        - Против этого трудно возразить, - засмеялась Энн. Тем не менее эта теория ее заинтересовала. - Я вижу, что теперь ты ко мне хорошо относишься, а ведь вначале я тебе не понравилась, верно? - прямо спросила она.
        - Я боялась за Алекса, боялась, что он сделает новую ошибку после женитьбы на той шлюхе!
        - Расскажи мне про нее.
        - Говорю тебе, это была шлюха. Женитьба на Наде была, я думаю, единственной глупостью, которую совершил мой брат. Она была обыкновенной вульгарной женщиной, совершенно для него неподходящей. Но она одурманила его. Конечно, Нада была красива, а мужчины глупеют, повстречавшись с красотой. Она только брала и брала, ее требования росли с каждым днем. Я предостерегала его, рассказывала ему о ее любовниках - у меня были доказательства, - но он ничего не хотел слушать. Алекс так рассердился на меня, что два года мы не разговаривали. О, как я страдала! Но в конце концов я оказалась права, - закончила Ариадна с удовлетворенным видом.
        - Скажи, он…
        - Убил ее? Нет, к сожалению! Он должен был это сделать гораздо раньше. Не слушай сплетен, Анна! Мой брат невиновен. Янни был при этом…
        - Но сам он говорит, что не помнит!
        - Вероятно, не хочет помнить, но Янни видел, как все было. Нет никакого сомнения в том, что она сама споткнулась и разбилась насмерть. И поделом! - Ариадна рассмеялась, но тут же быстро перекрестилась.
        Энн надеялась, что Фей поможет ей разобраться в своих чувствах, но помощь неожиданно пришла от Ариадны с ее трезвым подходом к жизненным вопросам.
        Разговор с Фей она пока откладывала. Наблюдая за дочерью в течение многих недель, она видела, как усиливается ее чувство к Найджелу. Куда девалась игра, поддразнивания, бесцеремонность? Фей явно была влюблена, и Энн не хотела нарушать ее счастливое состояние. Когда по ночам она лежала без сна, через внутренний дворик до нее доносились отголоски их нежностей. Это усиливало ее тоску по той радости, которую раньше ей доставляла любовь. Наконец она решилась поговорить с дочерью - больше откладывать было невозможно.
        Они сидели вдвоем у бассейна. Энн собиралась с духом, чтобы начать. «Странно, - подумала она, - что такой важный для меня разговор опять происходит у бассейна!»
        - Фей, - сказала она, - я хочу поговорить с тобой о своих отношениях с Питером…
        - Не нужно ничего со мной обсуждать, мамочка!
        - Это необходимо, Фей! Я должна знать, что ты об этом думаешь.
        Фей приподнялась на локте и долго смотрела на мать довольно сурово.
        - Ну хорошо. Я думаю, мамочка, что ты была глупой и самоуверенной, что отец вел себя как неслыханный подлец, а мой брат - настоящее дерьмо! Я высказала ему все это, попыталась объяснить, что у него нет никаких оснований обвинять тебя в чем-либо. Мы окончательно рассорились. Сомневаюсь, что когда-нибудь помирюсь с ним.
        Она снова растянулась в шезлонге и закрыла глаза, продолжая принимать солнечные ванны.
        Энн с облегчением откинулась на изголовье.
        - Благослови тебя Бог, Фей!
        - Я думаю, однако, что ты и теперь не поумнела.
        Энн приподнялась на локте и вопросительно взглянула на дочь, по-прежнему лежавшую с закрытыми глазами. Затаив дыхание, она ждала, чтобы Фей разъяснила свою мысль.
        - С отцом, которого ты в своем ослеплении считала совершенством, у тебя были просто постыдные отношения. В том браке все тебя удовлетворяло, у тебя даже не возникало никаких вопросов. Теперь же, встретив замечательного человека, который тебя обожает и готов достать для тебя луну с неба, как ты себя ведешь? Тревожишься, сомневаешься в каждом его поступке, беспричинно не доверяешь ему и в конце концов разрушишь идеальный союз, о котором большинство людей может только мечтать. Ты не заслуживаешь такого мужа! Вот я и высказала свое мнение.
        Энн посмотрела в морскую даль. Слова Фей потрясли ее, но это было одно из тех потрясений, что проясняют мысли. Она чувствовала, что совсем запуталась в своих противоречиях, а Фей указала ей выход из неразберихи, в которой она погрязла.
        - Спасибо, Фей! - сказала она, целуя дочь. - Ты всегда была умницей!
        Фей опять поднялась и посмотрела на мать:
        - Так ты не сердишься на меня?
        - За что? Мне нужна была правда. Теперь остается только разобраться в каше, которая царит у меня в голове и чувствах.

«Они обе мне помогли, - думала Энн, - и Фей, и Ариадна. Но решить свои проблемы могу только я сама».
        Как-то ночью, когда сон упорно не приходил, Энн встала с постели. В тишине слышались только стрекот цикад и тихий рокот волн. Энн достала кисти и краски и принялась за работу.
        Но эта живопись ничем не напоминала ее прежние миленькие акварели или холодные застывшие натюрморты… Густые неровные мазки ложились на холст. Видно было, что художник больше пользуется мастихином, чем кистью. Энн не заботилась ни о рисунке, ни о гармонии, не заботилась о перспективе и сочетании красок. Ей доставлял чувственное наслаждение сам процесс творчества, прикосновение кисти к холсту. Из хаотического смешения цветов и форм на больших полотнах возникали призрачные хороводы кружащихся фигур, которые носились в каком-то абстрактном мире, эфемерные, как струящаяся вода. Яростно, молча, Энн переносила на холст свои страдания после потери ребенка, гнев и боль, вызванные поведением сына, смятение, охватившее ее душу. Из муки рождалась радость, из боли - надежда.
        Так она трудилась ночь за ночью, пока ее комната не заполнилась вызывающе яркими холстами, вопиющими о пережитом отчаянии.
        Потом пришла ночь, когда ей больше не хотелось писать.
        Она лежала в постели, благоухание жасмина наполняло комнату, она прислушивалась к стрекотанию цикад, и вдруг ее пронзила глубокая тоска по Алексу, по его присутствию, по общению с ним. В то же время она почувствовала острое физическое желание, которое так часто испытывала раньше, а потом боялась, что оно никогда не вернется. Ей хотелось, чтобы он был здесь, рядом, хотелось прикасаться к нему, ласкать его.
        Удивленная, обрадованная, Энн не зажигала света. Она недоумевала, почему это чувство возникло так неожиданно, но твердо знала, что все ее страхи и сомнения позади.
        На следующее утро она быстро уложила свои вещи, распорядилась, чтобы после ее отъезда уничтожили написанные ею в последнее время картины, вызвала вертолет и поцеловала на прощание удивленных домочадцев. Ей хватило двух недель, чтобы прийти в себя и принять единственно правильное решение. Теперь Энн не терпелось вернуться.


        Машина скользила по подъездной аллее в «Кортниз», и Энн впервые пришло в голову, что нужно было, наверно, сперва позвонить и предупредить о своем приезде. Может быть, Алекс еще не вернулся из Америки.
        Был ранний вечер. Алекс в это время обычно принимал ванну. Она побежала вверх по лестнице, перескакивая сразу через две ступеньки.
        Остановилась она, только взявшись за ручку двери ванной, и подумала, как сильно она рискует. А вдруг он не стал ждать ее, и у него теперь другая женщина, и эта другая женщина сейчас здесь, в их комнате? Если это так, ей некого будет винить, кроме себя самой.
        Чувствуя, как бьется ее сердце, она повернула ручку.
        Алекс лежал с закрытыми глазами в ванне, рядом на полке стоял бокал с шампанским, звучала музыка моцартовского квинтета, заглушившая ее шаги. Энн постояла, глядя на загорелое упругое тело Алекса, потом наклонилась и, едва касаясь, поцеловала его в губы. Вздрогнув от неожиданности, он открыл глаза.
        - Ах, моя Анна! Ты вернулась?
        - Да, любовь моя. Не знаю, что со мной было, но это прошло. Я истосковалась по тебе! Прости меня!
        - В таком случае тебе придется все это мне доказать!
        - С удовольствием! - засмеялась она.
        Алекс быстро выскочил из ванны и, не вытираясь, обнял ее. Энн была теперь почти такой же мокрой, как он. Подняв ее на руки, он отнес ее в спальню. Энн с радостью почувствовала, что к ней вернулась прежняя страстная любовь к нему.
        - Милый, никогда больше не позволяй мне впадать в подобное состояние!
        - Никогда, любовь моя. У нас все было так чудесно, а мы едва не потеряли наше счастье!
        Она лежала в его объятиях. Над парком за окном уже спускались сумерки.
        - Скажи, Алекс, за последние месяцы, за последние недели тебе случалось изменять мне?
        Он поднялся, опершись на локоть.
        - Ты говорила, что никогда не захочешь этого знать.
        - Раньше не хотела, а теперь хочу!
        - Ну что ж, - усмехнулся он. - Но ты должна обещать, что не расскажешь об этом ни одной живой душе.
        Когда Энн осознала смысл его слов, ее сердце упало.
        - Это был верх нелепости… Я, Алекс Георгопулос… Да, любовь моя, я пытался тебе изменить… но не смог. Можешь ты представить себе меня в этой роли?
        - О Алекс! - В полном восторге она расхохоталась. - Нет, не верю. Ты правду говоришь?
        - Поразительно, да? Придется теперь все время проверять, что я не потерял форму! - Смеясь, он снова обнял ее.

        Глава 2

        Через две недели Фей и Найджел тоже вернулись с острова. Они загорели до черноты, казались счастливыми и были так поглощены друг другом, что никого не замечали. Сразу после приезда они скрылись в комнате Фей. Их багаж остался в холле. Кроме чемоданов, там были три больших деревянных ящика.
        - Что это такое? - с любопытством спросил Алекс, увидев ящики.
        - Фей и. Найджел приехали сегодня утром - это их вещи. Ящики привезли позже. Не понимаю, почему они оставили все в таком беспорядке в холле… - сказала Энн, слегка раздраженная бесцеремонностью дочери.
        - А что в них?
        - Не имею представления. Я еще не видела ни Фей, ни Найджела.
        - Они остановились у нас?
        - Я знаю об этом ровно столько же, сколько и ты.
        - Тебе не приходило в голову, что твоя дочь пользуется этим домом как гостиницей? - спросил Алекс. - Никогда не знаешь, пришла она или уходит.
        - По-моему, это лишь доказывает, что она чувствует себя совершенно свободно. Здесь ее второй дом. А так как она работает у тебя, возможность оставаться здесь когда нужно очень упрощает дело, - ответила Энн, защищая дочь.
        - Было бы разумнее переехать к нам насовсем.
        - Она никогда этого не сделает!
        - А они все еще вместе?
        - И гораздо ближе, чем раньше, насколько я могу судить.
        - Это хорошо. Им пора оформить свои отношения. А нам нужны внуки - тебе и мне! - Алекс мягко улыбнулся.
        - Я была бы очень рада. Но еще неизвестно, что об этом думает Фей. Она говорила, что никогда не выйдет замуж.
        - Потому что раньше она не знала любви. Но имей в виду: если Найджел не уберет эти ящики до обеда, то он здесь не останется и не сможет жениться на Фей.
        В тот вечер они сидели втроем в гостиной и пили коктейли в ожидании ужина. Фей вела себя в высшей степени загадочно. Казалось, ее беспокоило, что Алекс запаздывает.
        - Не суетись, Фей, прошу тебя, - сказала Энн. - Алекс сегодня собирался заключить важную сделку и предупредил, что дела могут его задержать. Выпей еще что-нибудь и перестань слоняться по комнате.
        Но Фей не унималась.
        Услыхав шаги Алекса в холле, она помчалась к нему навстречу. Вернулась она, держа его под руку. Они о чем-то спорили.
        - Можно, я сначала приму душ? - говорил Алекс. - У меня был тяжелый день.
        - Нет, прежде вы должны увидеть сюрприз, который я для вас приготовила. Пойдем, мамочка… - Не отпуская руки Алекса, она повела его в маленькую столовую. За ними следовали Энн и Найджел.
        Там, прислоненные к стенам и мебели, были расставлены картины, написанные Энн на острове. Все они были в хороших рамах и, по мнению Энн, выглядели вполне профессионально.
        - Взгляните, Алекс, как вы их находите? - спросила Фей, подмигивая матери за его спиной и прикладывая палец к губам.
        Энн почувствовала, что краснеет от смущения. Она не собиралась показывать свои работы никому, даже Алексу. Это было слишком личное, не похожее на то, что она делала раньше. Именно поэтому она и распорядилась сжечь эти картины. Какое-то странное чувство заставило ее оберегать их от чужих взоров… Но сейчас ей захотелось услышать мнение других о своем творчестве, узнать, смогут ли он они понять чувства, которые она стремилась перенести на холст. Вновь увидев свои картины после месячного перерыва, она с удивлением подумала, что они совсем недурны. Ее интересовало непредвзятое мнение Алекса, и она ничего не стала объяснять.
        Алекс молча переходил от картины к картине, внимательно рассматривал каждую, поворачивал к свету, глядел то с близкого расстояния, то отступал назад. Лицо его выражало глубокую сосредоточенность.
        - Они удивительны! - воскликнул он наконец. - Какая в них таится мука! Смотреть на них почти невыносимо, особенно на эту. - Он взял в руки картину, написанную Энн в память о своем погибшем ребенке: странные, искаженные, нечеловеческие формы, кружащиеся на сине-зеленом фоне. На переднем плане зияло, как рана, большое карминное пятно.
        - Кто этот художник, Фей? Где ты его отыскала? Может быть, он нуждается в помощи?
        - А вы не допускаете мысли, что это женщина, Алекс? Да, я думаю, она нуждается в помощи. Дело в том, что ей недостает уверенности. Она велела сжечь эти картины. Я их спасла и отдала вставить в рамы, - гордо заявила Фей.
        - Это было бы ужасно! Так это женщина? Ее полотна отличаются силой и смелостью, редко свойственными женщинам. С другой стороны, мне очень нравится манера письма, близкая к примитивизму. Как ее имя?
        - Ее имя Энн Георгопулос! - торжественно объявила Фей, широко улыбаясь и указывая на красную от смущения мать.
        - Анна? Моя Анна? Дорогая, я и представления не имел, что ты способна так писать…
        - Я и сама этого не подозревала, Алекс. Это вышло как-то само собой. - Его восхищение страшно обрадовало Энн. - Но имей в виду, я не думаю, что мне удастся это повторить.
        - Непременно удастся! Ты просто обязана к этому стремиться. Такой талант не зарывают в землю. Нужно немедленно организовать выставку!
        - Нет, Алекс, нет! Я писала их для себя и не хотела, чтобы еще кто-нибудь их видел. В них слишком много личного, мучительного… - Энн пыталась объяснить: ее напугал энтузиазм Алекса.
        - Всякое творчество связано с личными переживаниями, часто мучительными. Только при этом условии рождаются прекрасные произведения. Нет, дорогая, я настаиваю, ты должна продолжать работать. Я так горжусь тобой! - Он прижал ее к себе.
        Энн посмотрела на три нетерпеливых лица, на свои картины.
        - Хорошо, - неуверенно сказала она наконец. - Но я хочу связаться с агентом, чтобы он организовал выставку, а не ты, Алекс. В противном случае получится так, что их раскупят твои деловые партнеры, чтобы угодить тебе!
        - Ну что ж, это разумно? Я уверен, что любой агент ухватится за твои картины.
        - И никто, кроме нас, не должен видеть ту… в память о ребенке…
        - Понимаю!
        - Вот еще что: я не собираюсь выставляться под твоим именем, чтобы люди не говорили, что я его использую. Я подпишу картины, но по-другому… - И Энн задумалась в поисках подходящего имени.
        - Надеюсь, не Грейндж?
        - Нет, Алекс. Что ты думаешь насчет Энн Александер?
        Так и решили. Энн предложила обратиться в галерею, находящуюся в ближайшем от
«Кортниз» городке, но Алекс и слышать об этом не хотел. Это галерея для дилетантов, высокомерно заявил он. Энн пришла в ужас, когда он назвал знаменитый выставочный зал на Корк-стрит.
        - Мои картины их не заинтересуют! - запротестовала она.
        - Напротив, я убежден, что мистер Вестас будет в высшей степени заинтересован.
        - Но ты не должен появляться там, Алекс. При тебе он никогда откровенно не выскажется, ты ведь один из его постоянных покупателей!
        - Но…
        - Это вопрос решенный. Или сделаем по-моему, или вовсе откажемся от этой идеи, - твердо сказала Энн.
        Алексу пришлось уступить.
        - А как показывают картины агенту? - спросила Энн. - Нельзя же их тащить с собой!
        - Я думаю, надо сделать слайды, - высказался Найджел.
        Итак, десять полотен были сфотографированы, а через две недели взволнованная Энн отправилась в сопровождении Фей и Найджела на встречу с владельцем картинной галереи на Корк-стрит. Надувшегося Алекса оставили в баре ресторана «Ритц».


        Энн неловко присела на кончик кресла в большом зале цокольного этажа, обставленного роскошно, хотя и строго по-деловому. Она ерзала, сидеть было неудобно, мягкая кожа обивки, казалось, жгла ее через тонкий шелк юбки. Беседуя с мистером Вестасом, на удивление молодым и совсем не представительным владельцем галереи, она нервно вертела кольцо на пальце.
        Помощник мистера Вестаса взял слайды, включил проекционный аппарат и погасил свет. На экране возникли картины Энн. Сильно увеличенные, они, казалось, заполняли всю комнату.
        Слышно было только ровное жужжание аппарата и периодическое пощелкивание, когда меняли слайды. Мистер Вестас внимательно разглядывал картины, молча поднимая руку в знак того, что просит показать следующую. На некоторых он почти не задерживался, иные же изучал несколько минут, которые казались Энн часами.
        Показ закончился. Включили свет. Энн нагнулась, чтобы поднять с пола сумку, - ей хотелось как можно скорее скрыться.
        - Поразительно! - услыхали они голос мистера Вестаса.
        - Так вам понравилось? - спросила Фей напрямик.
        Энн нахмурившись посмотрела на дочь, осуждая ее за напористость.
        - Вы говорите, что не получили настоящего художественного образования, миссис Александер? - обратился к Энн владелец галереи, игнорируя вопрос Фей, что Энн расценила как плохое предзнаменование.
        - Только самые азы, - нервно засмеялась она. От волнения ее смех больше походил на хихиканье. Она сама не понимала, почему засмеялась, - ничего смешного в вопросе Вестаса не было. - А в последние два года я иногда в свободное время брала уроки: сначала акварели, потом живописи, - более серьезно добавила она.
        - И вы никогда раньше не занимались живописью?
        - По-настоящему никогда. Писала иногда этюды акварелью, рисовала натюрморты, цветы и тому подобное.
        Энн снова захихикала, презирая себя за то, что совсем не владеет собой. Если так будет продолжаться, мистер Вестас не примет ее всерьез, а теперь уже ей очень этого хотелось.
        - Поразительно! - повторил он.
        Нетерпение Энн усилилось.
        - Скажите, а смогли бы вы написать, скажем, еще пять-шесть картин? Не годится оставлять на стенах слишком много пустого пространства. Ничего не может быть хуже выставки с небольшим количеством полотен, - пояснил он, добродушно улыбаясь.
        - Вы хотите сказать, что собираетесь их выставить? - возбужденно вмешалась Фей.
        - Без всякого сомнения, при условии, что миссис Александер сумеет представить нам еще несколько работ. Остается только назначить дату выставки… - Он позвонил секретарю. - Ваша техника удивительна, миссис Александер! В ней столько силы и убедительности, но при этом сохраняется и наивность. Я посоветовал бы вам в дальнейшем не брать больше уроков. Ведь вы уже научились пользоваться живописными средствами. Было бы очень обидно, если бы вы утратили этот восхитительно свежий, непосредственный стиль.
        Охваченная радостным смущением, Энн молчала. Потом вдруг подозрительно спросила:
        - Вы знаете что-нибудь обо мне, мистер Вестас?
        - Ничего, кроме того, что вы только сами рассказали, миссис Александер. - Он удивленно улыбнулся.
        - А вы знакомы с мистером Георгопулосом?
        - Конечно! Это очаровательный человек, один из наших самых уважаемых клиентов. Я обязательно приглашу его на предварительный просмотр, думаю, что он оценит ваши работы. Вы тоже его знаете?
        - Да… - неопределенно ответила Энн. Ей все еще не верилось, что интерес, проявленный к ее творчеству мистером Вестасом, не связан с Алексом.
        - Теперь о наших условиях… - Он подробно объяснил, какие комиссионные они берут за продажу картин в Великобритании и в Соединенных Штатах, затем почти извиняющимся тоном спросил, предоставит ли она ему эксклюзивное право на продажу своих работ во всем мире. Энн радостно соглашалась на все. Происходящее казалось ей нереальным: неужели это в самом деле она, считающая себя заурядной мазилкой, обсуждает условия продажи своих картин за рубежом?
        После того как они обсудили все детали, Энн, Фей и Найджел поторопились вернуться в «Ритц». Алекса они застали за чтением «Файнэншл таймс». На столике перед ним стояла в ведерке со льдом бутылка «Вдовы Клико» и четыре бокала.
        - Алекс, ты знал! - воскликнула Энн при виде шампанского. - Ты все это подстроил, правда?
        - Нет, дорогая. Просто я предполагал, что у мистера Вестаса хватит вкуса увидеть то же, что и я! - с улыбкой заверил ее Алекс, разливая шампанское.


        У Энн до сих пор еще не было настоящей мастерской. Теперь же Алекс распорядился немедленно переоборудовать с этой целью по большой комнате в каждом их доме, снабдив их всем необходимым для живописи.
        В течение двух недель Энн не решалась приступить к работе. Она была убеждена, что ее картины родились случайно, из ее смятения и горя. Теперь, когда она снова была счастлива, вряд ли у нее хватит вдохновения для нового творческого порыва. Телефонный звонок мистера Вестаса, интересовавшегося продвижением ее работы, побудил Энн к действию. На этот раз были затронуты интересы и других людей, и она была обязана сделать еще одну попытку.
        Энн стояла перед мольбертом с чистым холстом, не зная, с чего начать. В голове у нее было абсолютно пусто. Она взяла тюбики с красками, медленно и методично начала их выдавливать на палитру. Некоторое время она любовалась образовавшимся там радужным узором. Смешала скипидар и льняное масло. Этот запах сразу напомнил ей Афины. Спустившись в гостиную, она выбрала пластинки с мелодией бузуки и поставила их на проигрыватель в мастерской. Сидя на полу скрестив ноги и слушая музыку, она не могла понять, почему эти мелодии казались ей раньше трудными для восприятия. Энн нахмурилась. Она понимала, что зря теряет время, но ей не удалось больше ничего придумать, чтобы отдалить неизбежное. Снова она стояла перед мольбертом, беспокойно глядя на девственно чистую поверхность холста. Казалось, было бы святотатством нарушить эту нетронутую белизну.
        Взяв свою любимую кисть, она сделал глубокий вдох. Ее рука сначала поднялась в воздух, потом опустилась. Энн наносила удар за ударом по холсту, продвигаясь вперед рывками, как начинающий фехтовальщик. Оказывается, только это и было нужно - прикоснуться кистью к полотну. Мозг сразу же наполнился образами, которые ей с растущим возбуждением не терпелось передать на холсте.
        Она обнаружила, что радость требует больше времени для изображения, чем художественное воплощение гнева и отчаяния. Тем не менее уже через неделю она закончила картину, выдержанную в прозрачных, деликатных тонах, пронизанную светлым лирическим чувством. За ней последовали еще пять, также написанные в этой новой манере.
        На этот раз, представляя их на суд Вестаса, Энн, пожалуй, еще больше нервничала - она почему-то была уверена, что эти картины его разочаруют. Он же был вне себя от восторга и не переставая восклицал, что восхитительный контраст между двумя стилями создает поистине драматический эффект. Энн провела с ним целое утро, подбирая рамы и стенды для выставки. Она потом говорила, что картины легче писать, чем принимать решение о том, как представить их публике.
        Энн казалось поистине загадочным то, что с ней происходило.
        После тщательно выписанных сцен в саду, старательного изображения цветов и прилизанных натюрмортов эти новые картины появились неведомо откуда. Они были одинаково далеки и от абстрактного, и от фигурального искусства; в них было что-то мистическое, призрачное. Энн создавала свой собственный мир, непохожий на реальную жизнь, начиная с цвета неба и кончая формой цветов и деревьев. Водопады на ее картинах были розовыми, оранжевыми или зелеными, загадочные звери не походили ни на одно известное человеку животное. У нее в голове теснились образы, целые законченные картины; самое простое, считала она, перенести их на холст. Ей хотелось понять, какие художники повлияли на нее, и она проводила целые часы в библиотеке, перелистывая многочисленные альбомы по искусству, собранные Алексом, но так и не нашла ничего относящегося к ее работе. «Работа» - так она теперь называла процесс творчества. «Я буду работать», - говорила она, и эти слова доставляли ей огромное удовольствие.
        У Энн была своя теория относительно случившегося с ней. Она чувствовала, что потеря ребенка, разрыв с Питером и недавно обретенное дочерью счастье неожиданно освободили ее от больших запасов энергии, необходимых матери. Они были ей больше не нужны. Но эту энергию следовало использовать, и вот она выплеснулась в ее занятиях живописью - таланте, дремавшем в ней всю ее сознательную жизнь.


        Приближалось время выставки. Сначала появился каталог с цветным изображением одной из ее картин на обложке. Внутри находился список предназначенных для продажи работ, получивших к этому времени названия. Рядом с ними стояли ужаснувшие Энн цены. Она не сомневалась, что никому и в голову не придет тратить такие огромные суммы на приобретение картин неизвестного художника. Придумать названия для своих произведений оказалось для нее почти непосильной задачей. Она предпочла бы, чтобы каждое фигурировало просто под номером, но Вестас настаивал.
        - Клиентам нравится, когда у картин есть названия, - убеждал он ее смеясь. - Это помогает им, бедненьким, понять замысел автора.
        Энн обнаружила, что он хихикает гораздо чаще, чем она.
        Совместными усилиями они сочинили не слишком оригинальные названия, как, например,
«Обманутая», «Утраченная любовь», «Восторг» и тому подобное.
        Следующим шагом было развешивание картин.
        - Я не приеду, Джереми, - попыталась увернуться Энн. - Вы лучше меня знаете, как это делается!
        - Так нельзя, Энн! Вы обязательно должны присутствовать! - Он слабо замахал на нее своими ручками с прекрасным маникюром. - Художники обычно придают колоссальное значение экспонированию их полотен.
        - Все равно я не приеду!
        - Вы не понимаете, Энн! Развешивание просто хороший повод для выпивки и, как правило, проходит весело.
        Голос Вестаса звучал так разочарованно, что Энн в конце концов сдалась. Потом она была рада, потому что ей редко случалось участвовать в более приятном торжестве. Кроме Вестаса с целым сонмом очаровательных молодых людей, персоналом выставочного зала, присутствовали Найджел, Фей и она сама. Размещение картин вызывало жаркие споры. Все упорно отстаивали свое мнение, не забывая о выпивке. На это ушло несколько часов, но результат того стоил - у Энн больше не оставалось сомнений в реальности происходящего. Она вернулась домой поздно и навеселе. Ее извинения Алекс принял очень милостиво - это был один из тех редких случаев, когда он не сердился на нее за опоздание.
        До вернисажа для Вестаса и служащих галереи она продолжала оставаться Энн Александер. В день открытия сохранить ее настоящее имя в тайне стало уже невозможно: Алекс расхаживал по залу, сообщая всем и каждому, что автор картин - его жена.
        Во время этого закрытого просмотра царил хаос. Целый час длинный белый зал был битком набит элегантно одетыми людьми с бокалами шампанского в руках. Все они кричали, стараясь перекрыть шум и быть услышанными собеседниками.
        Энн тихо стояла в углу. Она испытывала безмерное разочарование, так как никто и не смотрел на картины. Люди, казалось, были заняты только собой и обменом сплетнями.
        - Их не интересуют мои работы! - пожаловалась она Вестасу, когда он пробегал мимо с пачкой каталогов.
        - Не беспокойтесь, дорогая Энн, с этой публикой так всегда и бывает. Они не заметили бы таланта, даже если бы их ткнули в него носом. Ведь эти люди и не собираются ничего покупать. Они просто пришли развлечься!
        - Зачем же вы их пригласили? Посмотрите, как они хлещут шампанское!
        - Вопрос тактики, Энн! Первая волна состоит из представителей высшего общества, презренных богачей, которых уже через минуту здесь не будет - они побегут в театр, на званый ужин, словом, кто куда. Вслед за ними явится вторая волна. Это уже люди серьезные - коллекционеры, критики. Дождемся первых откликов в прессе - будем надеяться, что они будут благоприятными, - для первых это будет сигналом, чтобы вернуться и купить то, что останется. Понимаете?
        Энн сделала вид, что понимает, и улыбнулась Джереми. Через десять минут толпа действительно поредела и появились новые посетители. Эти мужчины и женщины были одеты изящно, но сдержанно, как и подобает по-настоящему богатым людям. На дамах были дорогие неброские украшения. Все они вооружились каталогами, взяли по бокалу шампанского и начали обходить галерею. Перед каждой картиной они задерживались, смотрели и вблизи, и немного отступив, прищуривая глаза. У одного мужчины в руках была огромная лупа, и он разглядывал через нее каждый дюйм полотна.
        Смущенная активностью этих посетителей, Энн притаилась за колонной. Даже Алекс на время притих.
        - Это интересно, - говорила, приставив к глазам лорнет, одна из дам, - но мне не удается обнаружить здесь никакого влияния.
        - А вы не заметили легкого намека на прерафаэлитов? - осведомилась ее собеседница.
        - Вы имеете в виду тонкий налет потустороннего? Мне скорее кажется, что эта живопись чем-то напоминает Дали.
        - Нет-нет, для него она недостаточно символична…
        Женщины удалились.
        - У этой дамы сильная манера письма, - прогудел высокий мужчина, которого можно было принять за банкира.
        - Удивительная насыщенность света и выразительность линий! - заметил его спутник.
        - Великолепное чувство цвета! - провозгласил несколько изнеженный молодой человек с большим измятым бантом, свисающим от круглого лица до круглого животика. - Вы не находите, что она мастерски пользуется контрастностью при передаче форм сходного размера?
        - Совершенно точно, а какой любопытный метафизический тембр!
        - Да, именно так, именно так…
        Голоса удалились, оставив Энн в полном недоумении.
        Вестас налетел на нее с сотрудниками какого-то журнала по искусству и воскресной газеты.
        - Миссис Александер, не могли бы вы нам объяснить, почему вы выбрали такой мощный аллегорический мотив? - спросил один из них.
        Влияние прерафаэлитов и Дали… Метафизический тембр… А теперь еще аллегорический мотив… Энн была совершенно сбита с толку и промолчала.
        Авторучки замерли в воздухе.
        - Ваши картины отличает странная статичность. Это намеренно? - поинтересовался второй.
        - Не знаю. Просто у меня так получилось. - Энн застенчиво улыбнулась.
        - Вот видите, джентльмены! - торжествующе закричал Вестас. - Я ведь говорил вам, что это настоящий примитивист! Вы не найдете здесь дешевых эффектов. Миссис Александер изображает только то, что чувствует нутром.
        - Вестас, - прервал его высокий мужчина в темном костюме в полоску, - меня интересует пятый номер, «Обманутая»… - И он отвел Вестаса в сторону.
        До этого момента все шло гладко. Алекс наблюдал за беседой бизнесмена с Вестасом, но, когда тот щелкнул пальцами, давая знать одному из служащих, что ему нужна красная наклейка со словом «продано», Алекс ринулся в бой.
        - Вы не можете ее купить! - громко сказал он.
        Все головы повернулись в его сторону.
        - К сожалению, ни одна из этих картин не продается! - Алекс пожал плечами в знак извинения и улыбнулся своей чарующей улыбкой.
        Вестас побледнел и быстро заговорил с оскорбленным покупателем. Потом он подошел к Алексу и, несмотря на свое хилое телосложение, оттеснил его к своему кабинету, кинув через плечо:
        - Разумеется, все продается! Просто небольшая заминка. Не уходите, джентльмены! - И он захлопнул дверь.
        Их голоса доносились до Энн через тонкую перегородку. Вскоре разговор стал громче. Алекс закричал первым, Джереми - сразу за ним. Потом Алекс завопил. К удивлению Энн, Джереми ответил ему тем же. Слышно было, как кто-то из них стукнул кулаком по столу. Посигналив Фей и Найджелу, чтобы они следовали за ней, Энн пробралась вдоль стены к дверям кабинета. Втроем они вошли и застали противников, стоящих в воинственных позах по сторонам письменного стола.
        - Я хочу, чтобы они висели у нас дома, все до одной! Энн - моя жена, и картины мои. Само собой разумеется, я заплачу за них! - Алекс стал сердито шарить по карманам в поисках чековой книжки, которую никогда не носил с собой. - Найджел, моя чековая книжка… - обернулся он к Найджелу.
        Найджел подошел с чековой книжкой в руках.
        - Но, мистер Георгопулос.
        - Никаких «но», Вестас! Я покупаю все эти картины, или ноги моей больше не будет в вашей галерее!
        - Вы ставите меня в немыслимое положение, мистер Георгопулос! - простонал Вестас. - Это несправедливо… другие клиенты…
        - Нет! - громко сказала Энн.
        Все повернулись в ее сторону.
        - Видите! - торжествующе воскликнул Алекс. - Анна тоже хочет, чтобы я приобрел их. Верно, дорогая?
        - Нет, Алекс! Я хочу продать их собравшимся здесь людям, если они пожелают их купить. Правда, я писала их для себя, но теперь хочу, чтобы они оказались в открытой продаже.
        - Но я тоже могу их купить, ведь я часто приобретаю здесь картины!
        - Но не мои картины, Алекс, и не сегодня!
        - Анна…
        - Будет так, как я сказала! Одно из двух: либо я профессиональный художник, либо - твоя избалованная жена, которой ты разрешаешь пачкать холсты в свободное от светских обязанностей время!
        - Но…
        - Нет, Алекс! Я приняла решение. Ты можешь купить одну из этих картин. В противном случае я никогда больше не займусь живописью!
        Энн вызывающе посмотрела на него. Она говорила совершенно серьезно. Если бы Алекс купил ее картины, она всю жизнь считала бы себя дилетантом.
        Все повернулись к Алексу. Он стоял скрестив руки и покачивался на каблуках. Брови его были нахмурены.
        - Я уважаю твою точку зрения, Анна. Ты права. Хорошо, Вестас, можете сказать вашему толстому приятелю, что картина его!


        В печати появились прекрасные отзывы о выставке. Энн произвела впечатление на замкнутый мирок ценителей искусства. Она была очень счастлива. Наконец-то ей удалось чего-то добиться в жизни.

        Глава 3

        - Я удаляюсь от дел, - заявил Алекс как-то утром вскоре после выставки Энн.
        Он лежал на кушетке в ее мастерской. У Алекса выработалась привычка проводить там большую часть дня. Обычно он устраивался на кушетке и нагромождал вокруг себя груды бумаг. Он просматривал их, а Энн тем временем работала. В мастерской непрерывно звучали греческие мелодии, под которые, как находила Энн, ей работалось лучше всего, или музыка страстно любимого Алексом Моцарта.
        - Ни за что этому не поверю, Алекс! - Энн замерла с кистью в руке. Она улыбнулась мужу, сидевшему в другом конце залитой солнцем мастерской.
        - Ну, если точнее, сворачиваю наполовину свою деятельность, - усмехнулся он.
        - А чем вызвано столь ответственное решение? - Энн отодвинула краски, досуха вытерла руки и, пройдя через комнату, села рядом с ним.
        - В следующем месяце мне исполняется пятьдесят. У нас достаточно денег, чтобы до конца дней жить не хуже, чем теперь. Я спросил себя: зачем продолжать работать? На свете много интересных вещей, с которыми мне давно хочется познакомиться: книги, музыка, картины… А самое главное, мы могли бы проводить больше времени вдвоем, а не в постоянном окружении деловых партнеров и моих помощников.
        - Звучит очень привлекательно. - Энн неуверенно улыбнулась.
        Она не могла себе представить Алекса без помощников и секретарей, без телефонных звонков и гула вертолетов.
        - Когда ты уехала, я почувствовал, как быстротечна наша совместная жизнь и как мало времени у нас друг для друга. Потом я подумал о тебе на нашем прекрасном острове, и мне пришло в голову, что после нашей свадьбы мы были там вдвоем всего один раз. Тогда я спросил себя: какого черта я так живу?
        - И мы потеряли нашего сына… - добавила Энн с мимолетной грустью, решившись наконец высказать то, что неотвязно присутствовало в сознании обоих.
        - Да, и это тоже, - мягко отозвался Алекс внезапно охрипшим от наплыва чувств голосом. - Было бы чудесно работать для его будущего. Но и это не все. Наши отношения должны быть такими крепкими, чтобы нам была не страшна любая катастрофа! Подумай, Анна, мы чуть было не расстались с тобой! Мы обязаны беречь то, что имеем.
        - Ты тут ни при чем, Алекс! Это я тратила бесценные годы на придумывание несуществующих ужасов, сравнивала наш брак с моим предыдущим замужеством и отыскивала в нем недостатки. В действительности все обстояло как раз наоборот, а я этого не замечала. Мне не хватало проницательности… Слишком долго я просто боялась жить! - Энн взяла его за руку. - Но теперь я понимаю, как нам повезло, и никогда не повторю прошлых ошибок, никогда!


* * *
        Алекс сдержал слово. Он больше отдыхал, гораздо чаще бывал дома и подолгу никуда не уезжал. Большую часть его работы взяли на себя Янни, Найджел и, к удивлению Энн, Фей, помогавшая Алексу все больше. Они отправлялись вместо него в поездки, вели переговоры, заключали сделки, советуясь с ним о каждом своем шаге. Окончательное слово по-прежнему принадлежало Алексу. Начав работать у Алекса, Фей открыла в себе неожиданный талант: она с удивительной легкостью оперировала цифрами, с первого взгляда оценивала балансовый отчет и обладала необходимым каждому хорошему бизнесмену чутьем, позволявшим ей распознать выгоду от каждой сделки и возможные убытки, о которых умалчивали недобросовестные партнеры. Дизайном она занималась совсем немного, чаще всего передавала заказы другим специалистам и сама делала только то, что ее по-настоящему привлекало. По мере того как Алекс постепенно отходил от финансовой стороны дел, Фей уделяла ей все больше времени. Это в высшей степени устраивало Алекса. Истинный грек до кончиков ногтей, он объяснил Энн, что для главы любого предприятия лучшими работниками, людьми, на
которых можно полностью положиться, являются члены его семьи. Активность Фей позволила ему частично освободиться от дел даже скорее, чем он рассчитывал.
        Они продали дом в Лондоне и купили квартиру, которую Алекс называл маленькой, хотя, по мнению Энн, девять просторных комнат могли удовлетворить потребности любого человека, кроме избалованного миллионера. Вначале решение продать дом опечалило Энн. Она сама создала его и гордилась им, и его продажа была для нее почти равносильна продаже любимой картины. Но прежняя практичная Энн не могла не согласиться с тем, что это разумно, так как оба предпочитали более спокойную и размеренную жизнь в «Кортниз».
        Алекс недолго гневался на Лидию из-за ее опрометчивых слов, и они с Джорджем были частыми гостями в Гэмпшире. Лидия не менее Алекса гордилась успехами Энн в живописи.
        Энн никогда не забывала поздравить своих внуков в дни их рождения и на Рождество и послать им подарки. Но она не делала никаких попыток встретиться с ними, предпочитая подождать, пока они подрастут и сами смогут решить, хотят ли они общаться с бабушкой. Она постаралась изгнать Питера из своих мыслей и думала о нем только изредка, как правило, по ночам, если ей не спалось. Но и тогда она вспоминала только о счастливом, давно ушедшем времени.
        В свои зрелые годы Энн не могла не вызывать восхищения. Пережитые ею страдания сделали ее очень терпимой. Она не торопила жизнь, не предъявляла к ней требований, но старалась всегда надеяться на лучшее, уверенная, что сможет справиться с любыми затруднениями, которые могут возникнуть в будущем. Ей удалось стойко перенести наступление среднего возраста, разрыв с сыном, потерю ребенка, о котором она так мечтала, открытие, что даже самые близкие люди способны на предательство. Она стала менее наивной и легковерной, но ее отношений с Алексом это не касалось. К нему она испытывала безграничное доверие - доверие женщины, знающей, что она любима.
        Ничто теперь не препятствовало их потребности быть всегда рядом. Как юные влюбленные, они постоянно, жадно искали общества друг друга.
        Так прошел целый счастливый год.


* * *
        Не менее успешной, чем первая, стала вторая выставка Энн. И на этот раз все ее картины были проданы - явление далеко не обычное, как ее уверил Вестас. Стоило ей только захотеть, и она могла бы получать значительно больше денег, давая интервью и публикуя репродукции своих картин, но она отвергала все подобные предложения. Если она занималась живописью, то только потому, что ей этого хотелось. Работа приносила радость ей и Алексу. Одобрение ценителей искусства нужно было ей постольку, поскольку оно свидетельствовало, что она чего-то достигла и продолжает идти вперед.
        Они провели чудесное лето на своем острове. Без гостей все же не обходилось. Энн поняла, что, хотя Алекс «ушел от дел», как ему казалось, он всегда будет находиться в водовороте деловых контактов. Случалось тем не менее, что они по нескольку дней никого, кроме слуг, не видели. Правда, телефоны продолжали трезвонить, слышалось бормотание телексов и рокот вертолетов, но Энн уже стало казаться, что полная тишина угнетала бы ее.
        В ее шкафах висели красивые наряды, многие из них ненадеванные. Алекс, казалось, больше не стремился всюду бывать, все видеть, находиться среди людей, привлекать внимание. Он хотел одного: быть с Энн.
        Она наслаждалась этим периодом своей жизни. Вначале, после ее брака с Алексом, ей доставляли большое удовольствие роскошные туалеты, изысканные драгоценности и - совершенно для нее неожиданно - восхищенный интерес мужчин. Но сейчас, оглядываясь на это время, она чувствовала, что это ей надоело, как ребенку, объевшемуся мороженым, надоедают сладости. Пора было остановиться, расслабиться. То, как они жили сейчас, было ей гораздо больше по душе.
        Энн отпустила волосы. После недель, проведенных под неистовым греческим солнцем, ей не нужно было обращаться к парикмахеру, чтобы их обесцветить. По острову она расхаживала в шортах, майке и кроссовках, а в Гэмпшире носила удобные тренировочные костюмы. Волосы она неизменно завязывала сзади в «конский хвост». Благодаря всему этому она выглядела такой естественной и привлекательной, что никто не мог бы догадаться о ее истинном возрасте - ей трудно было дать больше тридцати лет.
        Большую часть времени Энн проводила у мольберта, но она не принадлежала к утонченным художникам-анахоретам, чурающимся людей. Ее работа не страдала от того, что Алекс разговаривал с ней, в мастерскую заглядывали друзья, а телефоны не умолкали. Анна могла бы сосредоточиться, с гордостью говорил Алекс, в самый разгар народного восстания.
        Должно быть, именно эта способность целиком отдаваться работе и подготовка к третьей выставке помешали Энн заметить, что Алекс, в последнее время такой спокойный, ускользает от нее, становится все более напряженным, а иногда и раздражительным. С каждым днем он являлся все позже в мастерскую, бывало, что до его появления проходило целое утро. Она решила, что новый распорядок дня надоел ему.
        - Ты уже пресытился нашим новым образом жизни? - спросила она как-то, когда он только днем зашел к ней.
        - Прости, я не понял?
        - Весь этот год ты проводил со мной почти все время с утра до вечера, а теперь все чаще исчезаешь. У тебя, может быть, завелась новая пассия? Или твой отход от дел уже чистая фикция? - шутливо добавила она.
        - Нет, нет! Просто возникли некоторые небольшие, но неприятные проблемы, которые моим помощникам не разрешить без моей гениальной помощи, - объяснил он, отрывисто засмеявшись.
        Энн подняла голову. Смех был безрадостным. Она пристально посмотрела на мужа и в первый раз заметила напряженное выражение его лица.
        - Ты хочешь что-то мне рассказать? - осторожно спросила она.
        - Нет ничего такого, с чем я не мог бы справиться. И во всяком случае, ни малейшего повода беспокоить мою знаменитую жену!
        - Если бы у тебя были серьезные неприятности, ты сказал бы мне, правда?
        Энн прокляла свою увлеченность живописью и с этого дня начала внимательно следить за Алексом. Она заметила, что он мало есть, а пьет, наоборот, гораздо больше. Снова сделался вспыльчивым, чего с ним не случалось уже много месяцев. Она чувствовала, что его что-то гнетет. На все ее вопросы он неизменно отвечал, что нет ничего такого, о чем стоило бы беспокоиться. Ее предложение посоветоваться с врачом он встретил взрывом смеха.
        - Мне? Да я здоров как бык! Разве я не доказываю тебе это каждую ночь?
        Однако Энн всполошилась. Она обращалась к Фей и Найджелу, но они отвечали ей так же беззаботно, как и сам Алекс. Все в порядке, говорили они, просто Алекс стал опять заниматься делами. И спрашивали смеясь: неужели она всерьез думает, что он действительно уйдет на покой? Возможно, Янни мог бы кое-что ей объяснить, но она не могла заставить себя спросить у него. Он с самого начала вызывал у нее раздражение и недоверие. Теперь эти чувства настолько обострились, что она стала по возможности избегать встреч с ним. Энн отдавала себе отчет в силе уз между Алексом и Янни, уз, подобных тем, что связывают тонущего человека с его спасителем. Она понимала, что, не будь Янни, Алекс, вероятно, попал бы в тюрьму и они никогда бы не встретились. Она должна всю жизнь испытывать к Янни благодарность. Тем не менее она была не в силах общаться с ним.
        Так прошло несколько недель. Энн продолжала оставаться в неведении и беспокоиться.
        - Можно с тобой поговорить, мама?
        На пороге мастерской стояли, держась за руки, Фей и Найджел.
        - Конечно, дорогие, входите! - Энн выпрямилась и потянулась. - В любом случае я уже достаточно поработала на сегодня. Выпьете что-нибудь?
        Фей и Найджел сели на кушетку, где обычно располагался Алекс. Подойдя к ним с подносом и наполненными стаканами, Энн только теперь заметила, что оба явно нервничают.
        - Что-то случилось? - задала она излишний вопрос.
        - Мы думаем… нет, мы знаем, что у Алекса серьезные финансовые затруднения и он все больше погрязает в них, - без обиняков выпалила Фей.
        - О Боже! Как это могло произойти? Когда? - Энн опустилась на стоявший напротив стул.
        - Это накапливалось постепенно, в последние полгода. Мы начали беспокоиться, однако Алекс был убежден, что дело просто в кратковременном падении курса акций и что ему удастся справиться с трудностями.
        - А в чем они заключаются?
        - Это довольно трудно объяснить… В течение последнего года заключаемые сделки не приносили Алексу прибыли, хотя, казалось бы, этого легко было избежать. Вначале мы приписывали неудачи тому, что он меньше занимается делами, а у нас недостаточно опыта. Но неудачи следуют одна за другой, а мы не такие уж простаки, правда, Найджел?
        - Я сперва обвинял во всем себя, - сказал Найджел с расстроенным видом. - Но теперь я уверен, что причина в другом. Видите ли, Энн, вопрос главным образом в деньгах. После каждой заключенной сделки надо платить уйму денег юристам, архитекторам, проектировщикам и так далее. Это обходится иногда в сотни тысяч, а если в конечном счете сделка срывается, то вы только проигрываете, не получив никакой прибыли… - На его красивом лице опять появилось озабоченное выражение, которого Энн давно не видела.
        - Скажите, разве Алекс не может позволить себе потерять несколько миллионов, Найджел?
        - Да, конечно, если в дальнейшем намечается поворот к лучшему, но сейчас положение складывается не в нашу пользу. И это не все. Недавно произошла настоящая катастрофа: лопнуло несколько контрактов. В свое время Алекс предвидел бы это заранее и без труда повернул бы дело в свою пользу. Он всегда был на шаг впереди всех - в этом и заключается его сила. Теперь же создается впечатление, что какой-то подлец раньше самого Алекса точно знает, как он собирается действовать.
        Найджел подлил вина в бокалы. Энн только сейчас обратила внимание, что, говоря о ее муже, он называет его Алексом. Она не могла вспомнить, когда в последний раз слышала, как он произносит «мистер Георгопулос». Исходила ли инициатива от Алекса, или было это еще одним доказательством возросшей уверенности в себе Найджела?
        - К сожалению, беды и на этом не закончились, - добавила Фей. - В последние месяцы произошло несколько несчастных случаев - на сталелитейном заводе и на других предприятиях погибли люди. Доказать мы ничего не можем, но абсолютно уверены, что виной всему саботаж. Я знаю, это неприятное слово, но по-другому не назовешь - слишком уж много совпадений. На прошлой неделе море затопило нефтяную платформу, а Алекс был там главным держателем акций. К счастью, людей удалось спасти…
        - Я читала об этом, но не подозревала, что Алекс имеет отношение к морским нефтеразработкам. Он никогда не обсуждает со мной деловых вопросов.
        - Это мне известно. Не сомневаюсь, что он поднимет страшный шум, когда узнает, что мы говорили с тобой. Но мы решили, что обязаны это сделать. История с нефтяной платформой была для нас последней каплей. Конечно, будет проведено расследование. Совершенно очевидно, что это не был несчастный случай, и люди, уполномоченные этим заниматься, неизбежно придут к такому заключению. Если нам не удастся доказать, кто это сделал, страховая компания откажется платить и все счета будут предъявлены Алексу. Одна только компенсация пострадавшим составит колоссальную сумму, непосильную для одного лица. Я знаю - это прозвучит сверхтрагично, но мы с Найджелом уверены, что против Алекса ведется настоящая кампания.
        - А вы знаете, кто за ней стоит? - сердито спросила Энн.
        Молодая пара переглянулась с несчастным видом.
        - Отвечайте! Вы обязаны рассказать мне все!
        - Вы ведь знаете, как к нему относится Алекс. Поэтому практически невозможно заговорить с ним об этом, но… Да, Энн, мы убеждены, что это Янни.
        - Янни? - машинально переспросила Энн, хотя совсем не удивилась.
        - Кто же еще, мама? Это должен быть кто-то очень близкий к Алексу, человек, полностью осведомленный о его делах… Ни Найджал, ни я не имеем отношения к этому заговору, значит, остается только Янни.
        - Понимаю!
        - Но, как мы уже говорили, доказать мы ничего не можем. Он действует с дьявольской хитростью. Но вот чего ни Фей, ни я не понимаем: если мы с такой легкостью пришли к этому выводу, неужели этого не понял Алекс?
        - Я ни на минуту не сомневаюсь, что он обо все догадался.
        - Так почему он ничего не предпринимает? Почему не избавляется от него? Почему не выгоняет его с позором, пока еще есть время? Ах, мамочка, я так страшно расстроена из-за всего этого!
        - Он, должно быть, думает, что не может.
        - Мамочка, я не могу не задать тебе один вопрос: может быть, Янни располагает какими-то сведениями, компрометирующими Алекса? Шантажирует его? Никакого другого объяснения мы не видим!
        - Я немедленно поговорю с Алексом! - заявила Энн, игнорируя вопрос дочери. - Благодарю вас, что вы рассказали мне обо всем. Я так и знала, что происходит что-то серьезное!
        - Он страшно на нас рассердится! - с беспокойством заметил Найджел.
        - Не рассердится, - улыбнулась Энн. - Обещаю вам. И уберите это беспокойное выражение с вашего лица, Найджел, из-за него вы выглядите стариком, а вам давно уже удается бороться с этим.
        Найджел улыбкой ответил на ее поддразнивание.
        Энн сразу направилась в их комнату, зная, что в это время Алекс обычно принимает ванну.
        Он лежал в воде с бокалом шампанского в руках. К удивлению Энн, она не услышала музыки Моцарта. Вместо нее раздавались мощные аккорды увертюры к «Тангейзеру». Подойдя к проигрывателю, она уменьшила звук.
        - Зачем ты это сделала? - капризно спросил Алекс.
        - Нам нужно поговорить.
        - О чем, дорогая? - Он стал намыливать губку.
        - О твоих затруднениях, о том, почему ты теряешь деньги, а также о том, что делать, чтобы все пошло на лад.
        Он ничего не сказал, но продолжал медленно и методично намыливать губку. Потом так же медленно начал теперь ею руки.
        - Ты мне не ответил, Алекс.
        - Я уже говорил тебе, что ты не должна…
        - …ломать свою хорошенькую головку над этими проблемами. О, Алекс, ради всего святого, это серьезный разговор! Хоть раз поговори со мной откровенно. Я твоя жена и должна знать, что происходит!
        - Любимая, ты никогда не будешь ни в чем нуждаться, я давно пообещал тебе это. Так зачем беспокоить тебя?
        - Я ведь не об этом спросила, Алекс! - воскликнула Энн. В ее голосе появилось раздражение. - Мне это в высшей степени безразлично! Я вижу, что ты безумно беспокоишься, и поэтому хочу все знать, чтобы помочь тебе, поддержать тебя.
        - Может быть, у тебя есть сто миллионов? - Алекс медленно улыбнулся.
        - Ты выводишь меня из себя! Я настаиваю, чтобы ты рассказал мне, что происходит - с тобой, с Янни и с деньгами!
        Ни слова не говоря, Алекс вылез из ванны. Энн протянула ему мохнатую простыню. Он завернулся в нее и прошел в свою гардеробную. Энн следовала за ним по пятам.
        - Что тебе известно? - спросил он наконец.
        - Ничего, в этом-то все и дело. Я действую чисто интуитивно. Чувствую, что у тебя возникли проблемы, серьезные проблемы, и что причина их - в Янни.
        - Ты у меня умница, дорогая!
        - Напротив, я настоящая дура! Я видела, что ты изменился, и думала, что это твоя обычная неугомонность. Мне и в голову не пришло, что у тебя неприятности. Ты всегда был таким преуспевающим, я и не помышляла… Насколько это серьезно?
        - Достаточно серьезно, но я останусь в живых. Янни приятно думать, что он все знает о моих делах, но это неверно. Я никогда не допустил бы такой глупости. Тем не менее он уже отхватил немалый кус от моего основного капитала.
        - Значит, все будет в порядке?
        - Зависит от того, что ты под этим подразумеваешь. Может быть, нам придется несколько изменить наш образ жизни. Мы все равно будем богаты, но не так, как сейчас.
        - Тогда все в порядке, - повторила она. - Ты так не считаешь?
        Алекс тяжело опустился в кресло и сжал голову руками.
        - Нет. - Он посмотрел на нее, в глазах его было смятение. - Можешь ты понять, можешь представить себе, что я испытываю? Целые годы труда, множество хитроумно задуманных и проведенных операций! Значит, все это было впустую? Я проиграл - и кому? Я знал, что он очень честолюбив, но не предполагал, что до такой степени. А ведь я доверял ему. Господи, как я ему доверял! Тебе же я обещал, что мы всегда будем жить, как сейчас…
        Энн с ужасом поняла, что он вот-вот расплачется. Она обняла его, прижала к себе.
        - Дорогой, для меня деньги не имеют значения. Я люблю тебя и с радостью буду жить жизнью обычных людей, занимаясь живописью. Мне не нужны большие дома, не нужны драгоценности. Прошу тебя, любимый, не убивайся так, ведь мы вместе!
        - Анна, неужели ты не понимаешь? Получается, что вся моя предыдущая жизнь не имела смысла, что без моего богатства я ничто!
        - Алекс, я никогда не слышала ничего более глупого. Ведь ты - самое удивительное, что случилось со мной! Ты - это ты, и деньги здесь ни при чем!
        Она подняла его подбородок и заставила посмотреть на себя, чтобы он увидел, какую тревогу вызывает в ней его отчаяние.
        - Я буду любить тебя, Алекс, даже если нам придется жить в какой-нибудь развалюхе на краю самой страшной из лондонских трущоб.
        - Избави Бог! - попытался улыбнуться Алекс.
        - Но если для тебя это имеет такое значение, то мы доберемся до этого подонка и уничтожим его. Покажем ему, что с тобой такое не пройдет. Ты должен объясниться с ним начистоту. Не понимаю, почему ты до сих пор его не уволил?
        - Я говорил с ним, даже угрожал ему. Поверь, я ничего не могу сделать. Он знает слишком много - у меня руки связаны!
        - Ты имеешь в виду Наду и его показания?
        Алекс молча кивнул, словно ему было стыдно.
        - Ну и что? Это случилось так давно! Теперь это уже никого не волнует.
        - Когда я припер его к стенке, он пригрозил, что если я попытаюсь преследовать его по закону, то он отправится в полицию и расскажет правду.
        - А в чем, по его словам, правда? - спросила Энн, и ее сердце тревожно забилось.
        - Он теперь утверждает, что, войдя в дом, видел, как я столкнул Наду с лестницы. Ты ведь знаешь - я не помню, как все произошло. Он говорит, что написал заявление, которое спрятал в надежном месте, так что, если с ним что-нибудь случится, его адвокат немедленно отправится в полицию. У него одно желание - полностью меня разорить. Оказывается, его всегда возмущала моя манера командовать. Все эти годы он, мол, чувствовал себя униженным. Это не все. Его окончательно вывело из себя то, что Фей теперь у меня работает. Он, видно, считает, что посягнули на его права, оказывая такое доверие новому служащему, да притом женщине. Это для него слишком оскорбительно. Теперь он мечтает об одном: оставить меня без гроша и самому обогатиться.
        - Так у него неожиданно появилась совсем новая версия случившегося! Очень удобно, хотя, на мой взгляд, поздновато, - практично заметила Энн. - Однако, Алекс, скажи, ради Бога, неужели ты и вправду думаешь, что после стольких лет люди от тебя отвернутся, не захотят иметь с тобой дела? Я в это не верю!
        - Если бы только я мог вспомнить…
        - Ты не способен никого убить, Алекс, и не смей даже допускать такую мысль! Я знаю тебя лучше, чем кто бы то ни было. Ты позволил этой давней драме затемнить твой рассудок. Бьюсь об заклад, что теперь ты только об этом и думаешь, а вовсе не о состоянии, которое от тебя уплывает!
        - Это правда. Я вновь и вновь возвращаюсь мыслями в тот вечер.
        - Так вот - остановись! Это нелепо и совсем на тебя не похоже. Ты обязан взять себя в руки, Алекс, сделай для этого все необходимое. В этом я не могу тебе помочь, но в остальном поддержу всеми своими силами. Мы уничтожим этого прохвоста, и он нигде не найдет работы! - жестко закончила Энн.
        Алекс печально посмотрел на нее:
        - Вот чего он добился: даже ты стала другой, безжалостной. Это уже не ты, Анна. Не стоит преследовать его, если это оборачивается такими последствиями. Мне кажется, у меня вообще не осталось сил.
        - Что за ерунда, Алекс! Конечно, мы возьмемся за него, ты и я. Я помогу тебе! А если случится самое худшее, у нас ведь останется наша любовь - это единственное, что имеет ценность. - И она улыбнулась ему.
        - О Боже, Анна, как же мне повезло в тот день, когда я зашел в галерею Тэйт! Я уже чувствовал себя погибшим. Но теперь…
        - Может быть, в будущем ты будешь держать меня в курсе своих дел? - смеясь спросила она.
        - О да! И отправлю тебя на битву со всеми моими врагами.
        Наконец и он рассмеялся.

        Глава 4

        Энн больше не рисовала. Вместе с Фэй, Найджелом и Алексом она приводила в порядок горы деловых бумаг, пыталась разобраться в гроссбухах, изучала все компьютерные распечатки.
        Как-то утром спустя несколько недель Янни уехал без всякого предупреждения: может быть, насыщенная враждебностью атмосфера в доме стала невыносимой даже для его железобетонной самоуверенности. Все почувствовали облегчение. В доме снова воцарился оптимизм. Алекс стряхнул с себя несвойственную ему подавленность и стал прежним - живым и динамичным. Энн утверждала даже, что ему доставляет удовольствие мысленно следовать по разветвлениям своей обширной империи в поисках разоблачающих Янни фактов.
        - Не могу не признать, - с восхищением сказал однажды Алекс, - что он проделал блестящую работу!
        - Не смей хвалить этого подонка! - воскликнула Энн и шутливо бросила в него диванную подушку.
        - Но это правда, и он так хитроумно спрятал концы в воду. Это мастерское мошенничество, я готов даже назвать его гением. Но ему не приходило в голову, что я гениальнее его, - и в этом была его ошибка. Я раскрыл его карты… Теперь это уже вопрос времени. Думаю, что смогу прижать его к стене! - Алекс засмеялся над собственной самоуверенностью.
        Как замечательно, подумала Энн, снова слышать его смех! Она любила Алекса и раньше, как и он ее, но опасность, угрожающая их благополучию, сблизила их еще больше, хотя это уже казалось Энн невозможным.
        За эти недели она узнала очень многое о деловой активности Алекса. Его способности всегда восхищали ее, но сейчас она почувствовала к нему глубокое уважение. Его единственной ошибкой был Янни, но разве это не была очень естественная ошибка? Любой человек испытывал бы благодарность и доверие к тому, кто спас его от тюрьмы… В будущем - Энн это понимала - Алекс сможет говорить с ней о своей работе, потому что она стала разбираться во всех ее тонкостях.
        Но прошло три недели, а они не продвинулись ни на шаг. Их оптимизм понемногу улетучивался. Одно предположение за другим кончалось ничем, ключ к разрешению загадки не находился. Они знали, что Янни обманывал Алекса, но не обнаружили ни документов, ни банковских счетов, подтверждающих это.
        - Блестяще, действительно блестяще! Я и сам не мог бы действовать лучше. - Алекс покачал головой, с силой захлопнув тяжелый гроссбух. - Так вот, друзья мои, он не оставил нам ни малейшей лазейки!
        - Послушайте, Алекс, разве можно так легко сдаваться?! - негодующе воскликнула Фей.
        - Легко? - засмеялся Алекс. - Нет, Фей, я не сдаюсь без боя. Но мне уже начинает казаться, что я напрасно трачу драгоценное время.
        - Прекрасно! А что вы скажете относительно траты нашего драгоценного времени - Найджела и моего? Тем не менее я не признаю нас побежденными. Беда иностранцев в том, что им не хватает силы воли. - И Фей с дерзкой усмешкой взглянула на отчима.
        - Но если он так разбогател, как ты думаешь, только этот факт уже может послужить доказательством его преступной деятельности, - вставила Энн, не желавшая, как и Фей, останавливаться на полпути.
        - А в чем состояло преступление? Он заключил несколько удачных сделок, выбрал хороших контрагентов, выгодно купил акции - все это мог сделать любой. В этом нет ничего криминального. Он не украл у меня ни пенса!
        - Зато украл твои идеи, твой опыт!
        - О да, но выявить это невозможно - он сумел все это скрыть, создав мелкие компании, входящие в крупные предприятия. Пока это обнаружится, пройдут годы. А нам пора навести порядок в собственных делах. Что скажешь, Найджел?
        - Страшно обидно прекратить сейчас наше расследование, но боюсь, что вы правы, Алекс. Но как бы мне хотелось поймать его на месте преступления! - ответил Найджел.
        Энн с удовольствием отметила, что он обращается к Алексу как к равному, и подумала, что Найджел вряд ли рискует снова превратиться в нервного услужливого помощника, каким он был раньше.
        - Все вы мокрые курицы! - пробормотала Фей из глубины мягкой софы, где она устроилась.
        Алекс приготовил коктейли. Все молча сидели со стаканами в руках, мрачно уставившись в пространство.
        - Скажите, а в ваши мудрые головы не приходило, что Янни мог иметь отношение к той попытке ограбления? Ведь это соучастие в преступлении, не так ли? - неожиданно спросила Фей, выбираясь из софы.
        - Знаешь, Алекс, а ведь она, возможно, права! - сказала Энн и вся подалась вперед. - Помнишь, я говорила: когда эти типы ворвались в дом, они толковали о том, что их не предупредили о моем присутствии. И потом, они знали, что один из сучков в деревянной обшивке - кнопка от сейфа!
        - А я хотел бы еще раз заверить вас, Алекс, что Янни не поручал мне договориться с Робином и попросить его отложить поездку на курсы по выживанию. Я понял из слов Янни, что он сам это сделал. Он знал, наверное, что Энн осталась в доме одна!
        - Теперь я верю вам, Найджел. Ему оставалось только сказать мне: «С Робином договорился Найджел, сэр». - Алекс сердито стукнул себя кулаком одной руки по ладони другой.
        - Значит, это установлено. Звоните в полицию! - с воодушевлением сказала Фей.
        - Дорогая Фей, вы, должно быть, считаете меня на редкость тупым. С полицией я уже все выяснил. Ей очень мало известно, но то, что удалось узнать, напоминает одновременно Уотергейт и голливудские боевики. Загадочные телефонные звонки, искаженные голоса, сообщавшие взломщикам необходимые сведения, и тому подобное. В планы Янни не входило, чтобы нас обокрали. Он хотел только немного припугнуть. Я по крайней мере надеюсь, что дальше этого он не шел. - Лицо Алекса омрачилось при воспоминании об опасности, которой подвергалась Энн.
        - Он не мог обойтись без сообщника! - сказала вдруг Энн. - Одному это было бы не под силу. И прежде всего где бы он взял необходимые деньги?
        - Конечно, дорогая, у него должен был быть сообщник! - торопливо подтвердил Алекс. - Но с чего начать поиски? Это мог быть кто угодно!
        - Нет, не кто угодно, а человек, которого ты знаешь, с кем ты поддерживал деловые контакты!
        - Сомневаюсь, дорогая.
        - Но ведь это единственное объяснение! Разве ты не понимаешь, милый? Янни жил здесь. Его жизнь протекала у тебя перед глазами. Он никогда не брал отпуска, никогда не отдыхал в выходные - мне так часто хотелось, чтобы он хоть изредка уезжал! - Она засмеялась. - Я даже не помню, чтобы ему когда-нибудь звонили по телефону. Казалось, у него не было своей жизни, отдельной от нас.
        - Черт возьми, а ведь она права, Найджел! Это должен был быть…
        Теория Энн вдохнула в них новую энергию. Алекс решил напомнить знакомым бизнесменам в разных частях света, которым он в свое время оказывал услуги, что теперь он сам нуждается в помощи. И вот из их косвенных намеков, достоверных и малодостоверных предположений и даже обрывков сплетен стала складываться убедительная версия. Отдельные части картинки-загадки соединились…
        Сообщником Янни оказался Родди Барнес, тот сверхтипичный обаятельный англичанин с серебристыми волосами, что когда-то так понравился Энн. Тогда ее переполняли страхи, порожденные злобными разговорами Питера, обвинявшего Алекса в принадлежности к мафии.
        Родди не вызвал у нее подозрений. Сейчас она только посмеялась над собой и поклялась никогда больше не полагаться на женскую интуицию.
        Жульнические проделки Янни и Родди не вызывали сомнений, но доказательств для того, чтобы привлечь их к суду, у Алекса все же не было. В лучшем случае их можно было обвинить в неэтичном поведении. Янни нарушил условия своего договора с Алексом, но документов, доказывающих это черным по белому, не существовало. Когда Алекс готовил какую-нибудь сделку, Янни предупреждал о ней Родди, и тот, владея информацией, легко мог ее перехватить, пообещав больше. Можно было предположить, что в тех случаях, когда Алекс предоставлял Янни самостоятельно заключать сделки, тот намеренно предлагал заниженные условия. Но это были только предположения, документы же находились в полном порядке. Причиной, повлекшей саботаж на нефтяных разработках, была никогда не ослабевающая злоба Янни, его стремление раз и навсегда погубить Алекса. Но и в этом случае он действовал очень разумно, подкупив бывшего водолаза, уволенного десятником Алекса, который и должен был выполнить грязную работу. Страховая компания и полиция согласны были возложить на этого человека ответственность за катастрофу, но он утверждал, что действовал один,
и никому не удавалось заставить его изменить свои показания. Ясно было, что Янни хорошо заплатил ему.
        Энтузиазм трех участников расследования понемногу ослабевал, но Энн была непоколебима и настаивала на продолжении борьбы. Она поклялась, что не успокоится, пока преступник не окажется за решеткой. Сам Алекс, как она знала, был бы удовлетворен, став снова хозяином своих предприятий, и мог благополучно забыть об этом неприятном инциденте. Энн чувствовала, что победа близка, и не собиралась уступать.
        Она сама была поражена глубиной своей ненависти к Янни. Куда подевалась прежняя миссис Грейндж из Мидфилда? Та женщина - Энн была в этом убеждена - никогда не испытывала бы таких мстительных чувств, не выражалась бы так безжалостно. Но ведь нынешняя Энн - уверенная в себе, горячо любимая женщина, самостоятельная личность, преуспевающая художница - ничего общего не имела с деревенской мышкой, какой она была когда-то. Питер был по-своему прав, говоря, что раньше не знал ее, но ведь Энн и сама себя не знала.
        Поворот к лучшему произошел неожиданно. Снова Энн, Фей и Найджел сидели в гостиной, поджидая Алекса к ужину.
        - Наконец-то у меня есть доказательства! - Алекс влетел в комнату, потрясая пачкой бумаг. - Вот, взгляните. Теперь ему крышка…
        Он разложил все на полу, а остальные опустились на четвереньки, рассматривая документы и одновременно слушая его пояснения.
        - Посмотрите, вот счет, вот расписка в получении, подписанная Янни, вот банковская ведомость, вот приходный ордер, ну а деньги-то где? - Алекс торжествующе присел на корточки.
        Просмотрев бумаги, Энн почувствовала разочарование: уж очень ничтожна была сумма, о которой шла речь, - десять тысяч фунтов. Из-за таких денег надолго не засадят, а ей хотелось, чтобы Янни сгнил в тюрьме.
        - Не бог весть какая сумма! - огорченно сказала она.
        - Согласен. Но на этот раз он перестарался и совершил оплошность. Ты разве не видишь, о каких деньгах речь? Это дотация или что-то в этом роде, выплаченная греческим правительством. Не следует обманывать правительства - они этого не любят! - Алекс хлопнул себя по боку и захохотал во все горло.
        - Но ведь он такой ловкий, Алекс, наверно, он и на этот раз замел все следы, - сказал Найджел. - Я понимаю, что это могло бы его изобличить, но ведь вам придется и других убедить, что речь идет о мошенничестве. Он, несомненно, подкупил банковских служащих, чтобы они молчали, когда деньги поступят на другой счет вместо вашего.
        - С этим я справлюсь! У меня есть родственники, занимающие гораздо более высокие посты, чем люди, которых Янни мог бы подкупить. Нет, мы наконец можем больше не волноваться. Он оказался чересчур жадным и при этом по-глупому - ведь это жалкая сумма по сравнению со всем остальным! Но в данном случае речь идет не о сумме - она не играет роли, - важно то, что его можно уличить в подлоге!
        На следующее утро все четверо вылетели в Грецию.
        Возмущение Энн поведением Янни по отношению к Алексу было, конечно, очень велико, но ему было далеко до гнева Ариадны. Та сразу заявила, что только отсутствие оружия мешает ей убить Янни. Энн рассмеялась, но в душе чувствовала, что это правда. Ради своего обожаемого брата Ариадна была способна на убийство.
        Кузены и кузины, дяди и тети налетели на них, как рой жужжащих шмелей. Атмосфера в огромной квартире пропиталась ненавистью. Как и Ариадна, все младшее поколение жаждало крови. «Янни должен умереть!» - непрерывно, как в античной трагедии, повторял хор. Энн спорила с ними, пытаясь убедить, что гораздо лучше будет вывести его на чистую воду и разорить. В ней заговорила прежняя Энн Грейндж, шокированная всеми этими разговорами о возмездии.
        Ей страстно хотелось, чтобы Алексу удалось вернуть все свое состояние. Дело было не в деньгах: она понимала, что, потеряв все, он будет страдать, чувствовать себя побежденным. Против этого она и боролась. Но, приехав в Афины, она полностью осознала масштабы катастрофы, если они не сумеют ее предотвратить. Пострадают не только они - всей многочисленной родне Алекса придется потуже затянуть пояса. Ведь вся родня зависит от Алекса и его денег. Он уже давно взял на себя ответственность за их судьбу и нес ее много лет.
        Слабо владея греческим языком, Энн не могла помогать Алексу, как раньше. Ее место во время обсуждения плана действий заняла его семья. Фей и Найджел остались совсем без дела, и Энн предложила им поехать на остров.
        Целую неделю Алекс встречался с правительственными чиновниками, юристами и полицейским начальством. Все, за исключением мелких деталей, окончательно определилось. Судьба Янни была решена. На следующей неделе его должны были арестовать.
        В пятницу вечером Алекс вернулся, держа в руках раздувшийся от бумаг портфель.
        - У тебя измученный вид, милый, - озабоченно сказала Энн.
        - Я просто немного устал. Ты ведь знаешь мой рецепт против усталости: порция виски, ванна, полчаса сна и потом - твое обворожительное тело… - Он улыбнулся. - Помнишь, когда я впервые сказал тебе об этом?
        - В ту ночь, когда сделал мне официальное предложение.
        - Какая это была чудесная ночь, правда? Так много чудесных ночей…
        - И дней тоже, - засмеялась Энн. - Я вот о чем подумала, Алекс. Тебе совершенно нечего делать в Афинах в уик-энд, так почему бы нам не отправиться на Ксерос? Только мы с тобой, больше никого. Тебе неплохо было бы отдохнуть перед началом следующей недели.
        - Но там ведь уже Фей и Найджел… Я хочу, чтобы мы были совсем одни. Можно поехать на какой-нибудь другой остров…
        - Фей вчера звонила. Они уехали на Миконос - хотят посмотреть на ветряные мельницы и вернутся только в воскресенье. Мы будем одни.
        - В таком случае виски и твое тело придется отложить, - сказал Алекс.
        Они сразу вышли, сели в машину и отправились в аэропорт, где их ждал вертолет.
        Казалось, сбросив с себя груз неприятностей, Алекс вместе с ними сбросил и годы и снова стал молодым человеком. Его страсть не переставала поражать Энн.
        Они так замечательно провели время на острове, что Энн не захотелось возвращаться в город. Здесь Алекс принадлежал ей безраздельно, тогда как в Афинах приходилось делить его с семьей и друзьями.
        - Знаешь, дорогой, - сказала она, - в городе так жарко! Отправляйся один и вернись вечером. Мы проведем здесь всю неделю.
        У Алекса на этот день была назначена только одна встреча, и вернуться в тот же вечер было для него нетрудно.
        - Но ты мне обещаешь вернуться? Ты ведь способен провести полночи в таверне со своими родичами!
        - Я никогда не нарушаю обещаний.
        - А одно все-таки нарушил.
        - Какое же?
        - Ты уверял меня, что обязательно изменишь мне!
        - А я все еще не теряю на это надежды! - пошутил Алекс, целуя ее на прощание.
        Энн долго махала ему платком, не отрывая глаз от сверкающего белизной вертолета, пока он не поднялся в небо над Эгейским морем.

        Глава 5

        В этот день Энн решила полностью отдохнуть. Она полежала в ванне, чувствуя, как успокаиваются взвинченные за последнее время нервы и восстанавливаются силы. Вымыла голову и сделала маникюр. Потом поспала. Оказывается, она действительно нуждалась в отдыхе. Ее удивляло, как у такого неистового любовника, как Алекс, еще оставалась энергия для всех его дел. Нет, она не жалуется, ей совсем не хочется, чтобы он стал другим, подумала Энн и улыбнулась своим мыслям.
        Фей и Найджел вернулись на судне, приходящем на остров раз в неделю. За неторопливым обедом они рассказывали Энн о своем посещении Миконоса. Потом они купались, а Энн просто лежала на берегу, загорая.
        День незаметно перешел в вечер. Энн поднялась к себе, открыла большой шкаф и задумалась над выбором туалета. Нужно сделать Алексу сюрприз, решила она, нарядиться получше и надеть драгоценности. В последние недели подобные мысли не приходили ей в голову. Она выбрала длинное платье из красного шифона, на шее и в ушах у нее сверкали бриллианты. Причесавшись и надушившись своими лучшими духами, она налила себе джина с тоником и вышла на террасу, нависшую над морем. Удобно устроившись в кресле, она стала терпеливо ждать возвращения Алекса.
        Издалека до нее донесся знакомый металлический треск винтов вертолета. Энн встала, чтобы следить за его приближением. Он описал круг над домом, и она помахала рукой, как делала всегда, уверенная, что, хотя она и не может видеть Алекса, он непременно заметит ее в ярко-красном платье, выделяющемся на белом мраморе террасы. Вертолет стал стремительно снижаться. Из него вдруг вырвалось пламя, потом до Энн донесся грохот взрыва. Лениво, как при замедленной съемке, обломки вертолета описывали дугу на фоне ярко-голубого неба и падали в море.
        - Неужели опять? - Ее слова прозвучали почти как вздох.
        Она сжала руками перила, не замечая, что острые мраморные края врезаются ей в ладони, и смотрела, как местные жители спустили на воду лодки и лихорадочно гребут к тому месту, где еще пламенели обломки вертолета. Бессмысленная попытка, мелькнуло у нее в голове. Так она стояла, окаменев и ничего не чувствуя. Кто-то подошел к ней.
        - Найджел? - тихо спросила она.
        - Энн! - воскликнул молодой человек. По его щекам струились слезы.
        - Все кончено, правда?
        - Не знаю. Я сразу побежал к вам. Лодки еще не вернулись.
        - Мы провели сказочный уик-энд, Найджел. По крайней мере он умер счастливым. Все произошло так быстро. - Она схватила молодого человека за руку. - Я думаю, он ничего не почувствовал, это было слишком внезапно!
        - Я уверен, что вы правы, Энн.
        На террасу вбежал один из местных жителей. Его лицо блестело от слез.
        - Кириа, кириа, - кричал он. - Кириос, энай петенай!
        - Что он говорит? - спросил Найджел.
        - Он сказал, что мой любимый погиб. - Найджел зарыдал, а Энн нашла в себе силы утешать его. - Я должна была быть с ним! - пробормотала она, обращаясь больше к себе, чем к Найджелу.


        Следующие несколько часов прошли как в тумане. Дом наполнился людьми. Они плакали, причитали. Фей, сильная, практичная Фей совсем обессилела от горя. Энн обнимала ее, гладила по волосам, пыталась утешить. Она вызвала врача, он дал Фей сильное успокоительное, и Найджел отвел ее в постель. Врач предложил и Энн принять что-нибудь, но она решительно отказалась. Местные жители - старые мужчины и женщины - искренне горевали. Слезы текли по их обветренным морщинистым лицам. Энн ходила среди них, произносила слова утешения, предлагала вино, велела накрыть на стол. Ее спокойствие и сдержанность поразили всех.
        - Наверное, я сейчас лягу, Найджел, - сказала она наконец, полностью владея собой. - Я очень устала.
        - Правильно, Энн. Отдохните немного. Я уже в порядке и присмотрю здесь за всем. Не беспокойтесь ни о чем.
        Она вошла в спальню, где они провели столько счастливых часов. Подойдя к шкафу Алекса, она вынула оттуда старую куртку, которую он любил носить дома.
        Энн лежала в постели, прижимая к себе куртку, от которой пахло Алексом. Она вспоминала другую куртку, другую комнату и ясно видела открывшуюся перед ней пустоту. Тоска, горе, безумие…
        Слез у нее не было. Вспоминая пережитые после смерти Бена страдания, она знала, что у нее не хватит сил снова пройти через все это. От жизни она ждала чего угодно, но только не этого.
        Пройдя через комнату, она вошла в ванную и достала из самой глубины стенного шкафчика флакон с пилюлями. В то тяжелое время ей прописал их врач в Мидфилде, и она сама не знала, почему хранила их все эти годы.
        Она методично выстроила на ночном столике маленькие белые капсулы по две в ряд, как солдатиков.
        Налив полный стакан водки, она долго сидела, глядя на них, и обводила кончиком пальца кружки вокруг каждой капсулы. Воображение рисовало ей счастливое забвение, которое они принесут с собой: она уже предвкушала непроглядную, ласково окутывающую ее тьму. Возможно, Ариадна права и после смерти начнется новая жизнь. Она снова будет с Алексом, в его объятиях, в каком-то неведомом раю.
        Где-то далеко зазвонил телефон, цикады завели свою ночную ораторию. Она услыхала какое-то позвякивание, похожее на стук метронома… Проклятые звуки из далекого прошлого. Они стучали у нее в голове… Скоро зажужжат пчелы… Но почему не слышно шума косилки, не пахнет розами? А сколько должно пройти времени, прежде чем начнется боль, настоящая агония?..
        Кто-то раньше говорил о бомбе… Значит, возможно, это был террористический акт? Эти слова не дошли тогда до ее сознания, но сейчас она поняла их смысл. Только один человек так ненавидел и так боялся Алекса.
        Подонок! Это не мог быть никто другой, кроме этого подонка, кроме Янни! Нет, она не доставит ему этой радости - знать, что и она умерла. Она останется в живых и все сделает для того, чтобы у Янни больше не было ни единого счастливого дня, сколько бы он ни прожил!
        Сердитым движением руки она смахнула со столика белые капсулы, рассыпав их по мраморному полу. Захватив бутылку с водкой, Энн направилась в свою мастерскую. Там она водрузила на мольберт самый большой из свободных холстов и судорожно начала выдавливать содержимое тюбиков с краской на палитру… Взяла в руки кисть и почти с вызовом посмотрела на пустой холст.
        Ее кисть раз за разом прорезывала воздух, хлестала по белому полю холста, усеивая его яркими мазками.
        Энн работала всю ночь, не обращая внимания на струившиеся из ее глаз слезы. Тишину нарушало только шуршание кисти. Она писала уверенно, со всей переполнявшей ее душу страстью.
        Всю долгую ночь на мольберте холсты сменяли друг друга. Энн переносила на них свою ненависть, свое желание мстить. Постепенно она освободилась от этих чувств, очистилась. Осталось только горе.
        Она посмотрела на свои картины. В прошлый раз живопись помогла ей сохранить рассудок. Теперь она спасла ей жизнь.


        Работа истощила ее силы. Энн легла в постель, прижала к себе куртку и устремила невидящие глаза в потолок. В ее мозгу вспыхивали одно за другим радужные воспоминания. Она улыбалась. Столько прекрасных мгновений, какую чудесную жизнь подарил ей Алекс! Жизнь, полную радости!
        Когда она оплакивала Бена, своего недостойного мужа, то оплакивала иллюзию счастья. На этот раз никакой иллюзии не было. Их любовь была неподдельной, всеобъемлющей. Именно сознание, что ей было дано познать идеальную любовь, должно придать ей силы, чтобы жить дальше. Многие ли женщины могут сказать это о себе?
        Наконец она уснула. Уснула глубоко, без сновидений - такой сон благодатная природа посылает измученным людям, оказавшимся на краю бездны.
        Ее разбудило ощущение, что в кровати появился еще кто-то. Вместе с вернувшимся сознанием перед ее мысленным взором возникло зрелище охваченного пламенем вертолета. Она повернулась на бок, плотно закрыв глаза, и сделала вид, что спит. Ей не хотелось пока никого видеть, ни с кем говорить.
        - Анна, - тихо произнес чей-то голос. - Анна! - настаивал он.
        Энн нахмурилась. Она была уверена, что не спит, но разве это возможно? Наверное, ей все снится… Этот голос!
        - Анна! Ты ведь только делаешь вид, что спишь. Я знаю, что ты проснулась! Меня не обманешь! - Послышался смех.
        Энн зашевелилась. Какая страшная, жестокая шутка! Она осторожно приоткрыла один глаз, потом другой.
        - Алекс! - Это был наполовину шепот, наполовину вздох.
        - Анна, любовь моя!
        - Алекс, что происходит? Может быть, я умерла? Это ведь не ты! Господи, как бы я хотела, чтобы это был ты!
        По ее щеке медленно поползла слеза. Он наклонился и стер ее поцелуем.
        - Ненаглядная, это я! Я опоздал на вертолет. Проснись, любимая! Это в самом деле я! Я здесь! Я жив! - Он засмеялся. - Дотронься до меня, пощупай!
        Энн села на постели, выражение недоверия не сходило с ее лица. Она коснулась протянутой к ней руки. Рука - такая знакомая - была теплой. Пальцы Энн пробежались по ней.
        - Но где же ты был, Алекс? Почему не позвонил? Боже мой, ты не знаешь, что я пережила! - Теперь ее голос звучал гневно.
        - Анна, любовь моя, ты имеешь полное право сердиться на меня. Видишь ли, я нарушил обещание. Пошел с моим двоюродным братом Фриксосом - помнишь, такой веселый толстяк? - в таверну, просто чтобы быстренько пообедать. Начали играть в триктрак, выпили лишнего… Потом играли еще… Потом - мне стыдно в этом признаться, дорогая! - напились в стельку. Я проспал всю ночь на полу в таверне. - Он робко усмехнулся, и только теперь Энн заметила, как измят его костюм.
        - Ты должен был позвонить! Как ты мог быть таким невнимательным, таким жестоким? - горячо воскликнула она.
        - Я так и собирался сделать и в самом деле позвонил в аэропорт, пока не был еще слишком пьян. Я велел пилоту вернуться на остров, сказать тебе, что я задержался на совещании, и привезти тебя на следующий день в Афины. Я хотел, чтобы ты была рядом со мной, когда арестуют Янни, - а это сегодня! - И он ухмыльнулся во весь рот.
        Это было уже слишком! Энн изо всех сил колотила кулачками по его груди.
        - Негодяй! - кричала она. - Мерзкий эгоист! Знаешь, через какой ад я прошла, пока ты валялся там пьяный? С тобой это случается только здесь! Почему? В Англии ты никогда таким не бываешь…
        - Этого больше не случится, обещаю тебе! Ты ведь знаешь, что, стоит мне встретиться с моей родней, и я становлюсь совсем другим.
        Он взял ее за руки, чтобы она перестала молотить его по груди.
        - Ты и раньше обещал… - Она вдруг замолчала и вся побелела. - Боже мой, Алекс… Если бы ты не нарушил этого обещания…
        Он сжал ее в своих объятиях.
        - Я знаю, любимая… Но ты не должна думать об этом. - Он гладил ее по голове, нежно целовал. - Но знаешь, дорогая… Это было единственное обещание, которое я нарушил. Честное слово…


        Внимание!
        Текст предназначен только для предварительного ознакомительного чтения.
        После ознакомления с содержанием данной книги Вам следует незамедлительно ее удалить. Сохраняя данный текст Вы несете ответственность в соответствии с законодательством. Любое коммерческое и иное использование кроме предварительного ознакомления запрещено. Публикация данных материалов не преследует за собой никакой коммерческой выгоды. Эта книга способствует профессиональному росту читателей и является рекламой бумажных изданий.
        Все права на исходные материалы принадлежат соответствующим организациям и частным лицам.


        notes

        Примечания

        Note1

        Hausfrau - домашняя хозяйка (нем.). - Здесь и далее примеч. пер.

        Note2

        По английскому поверью, для того чтобы брак оказался счастливым, в наряде новобрачной должны быть как новые, так и старые вещи, что-нибудь голубого цвета и предмет, взятый взаймы.

        Note3

        Робин - по-английски малиновка.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к