Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Детская Литература / Красовский Леонид: " Возвращение Солнца " - читать онлайн

Сохранить .

        Возвращение солнца Леонид Красовский

        Красовский Леонид
        Возвращение солнца

        Леонид Красовский
        Возвращение солнца
        ГЛАВА ПЕРВАЯ. ТАЙНА СТАРОГО ЗАБОРА.
        Если ты пойдешь по улице этого дачного поселка, то обязательно увидишь высокий-высокий, серый-серый, старый-старый забор. В его невидимых лабиринтах живет жучок-древогрыз. Недавно ему исполнилось полторы тысячи лет, а он считает себя самым молодым жучком этого забора. Представляешь сколько тогда лет забору?
        Впрочем, речь не о жучке. С ним Димка не знаком. Тот самый, о котором я сейчас расскажу. Он тоже увидел высокий-высокий, серый-серый, старый-старый забор. Увидел вчера, потому что именно вчера мама сняла две комнаты в доме, что стоял недалеко от забора. В небольшом бревенчатом доме с окнами, выходящими в сад. Окна загораживались фруктовыми деревьями, но даже они не могли совсем загородить забор. Утром Димка подбежал к окну и долго смотрел туда, поверх деревьев, на таинственный забор. Что там? Ночью он просыпался и видел, что там, за старым забором светит Солнце. Может быть, это было и не Солнце, но яркий молочный свет висел неподвижным облаком там, за высоким забором.
        - Что ты смотришь? - спросила сестренка Таня.
        Димка совсем уж было хотел рассказать ей о молочном свете, да подумал: "Не поймет ничего, карапетка". Ведь Тане было всего семь лет, а Димке четырнадцать. В два раза больше! Только напоминать ей об этом не стал. На то была причина. Однажды он назвал ее карапеткой, а она говорит (при ребятах!): "Ты большой, да глупый. У кого физика на осень? А?" Очень Димка не любил, когда ему напоминали о двойке по физике. Теперь вот лето и надо учить, а как это трудно, разве кто понимает!
        - Что ты смотришь? - еще раз спросила Таня.
        - Так npocтo, - ответил он. - Вон, глянь, воробей вишню клюет. У, npoтивный, сейчас я тебя... - он схватил со стула свои брюки, вытащил из кармана рогатку и вскочил на подоконник.
        - И вовсе не противный. Он завтракать прилетел. Он кушать тоже хочет. Таня спрыгнула с кровати. - Не стреляй! Ты бы лучше физику учил, чем с рогаткой...
        - Не твое дело!
        Пока Таня искала свое платьице по углам комнаты, Димка выбежал во двор, оттуда - в сад. От дерева к дереву. С одного сорвет вишню - и в рот. С другого сливу - и туда же. Это был хороший сад. Всего понемногу насажал хозяин, дедушка Тимофей. Он сказал вчера, что ребята могут хозяйничать в салу, ему мало надо. Только ломать ветки нельзя.
        Были в саду и две шелковицы. Бугристые, похожие на малину, ягоды еще только покраснели. Они бывают особенно вкусными, когда станут черно-бурыми, но Димке некогда было ждать. Шелковицу он любил больше всего на свете. Невысокие раскидистые деревца стояли возле самого забора. Димка забрался на дерево, начал срывать ягоды, а сам то и дело поглядывал на забор. Ни одной щелочки. Ни. одного звука с той стороны.
        - Ди-и-ма! - послышался от дома голос мамы. - Где ты? Иди завтракать!
        - Сейчас!
        Потом, после завтрака, мама повела Димку и Таню к знакомым. Показать, как они выросли за зиму. Ради этого она разрешила Димке отложить физику на один день. Потом ходили вместе со знакомыми на речку. Потом... Короче говоря, вернулись во второй половине дня. И тут Димка удивил маму. Он сказал, что пойдет в сад учить физику.
        - И я в сад! - закричала Таня.
        - Нечего, - сказала мама, - ты будешь ему мешать.
        Димка взял учебник физики для седьмого класса и забрался в дальний угол сада. Устроившись под шелковицей, он раскрыл книжку на загнутой странице, прочитал:
        - Итак, опыты показали, что существует два рода электрических зарядов положительные и отрицательные и что наэлектризованные тела по-разному взаимодействуют друг с другом...
        Димка тяжело вздохнул. До чего же трудно представить себе эти заряды! И зачем они ему? Он готов дать самую страшную клятву, что никогда в жизни не станет возиться с ними.
        Он захлопнул книжку, сунул за ремень под рубаху навыпуск и встал. Не пойдет в голову физика, пока не узнает, что за этим забором.
        Он прижался к забору носом, выискивая щель. И вдруг... почувствовал, что забор отодвинулся. Нет, не весь забор, а одна доска. Отодвинулась тихо, без скрипа. Димка нырнул в дыру, выпрямился и вскрякнул от неожиданности. Что-то огромное зеленое качнулось над его головой, шершаво лизнуло щеку. Он отпрянул в сторону. Огромное зеленое больше не нападало. Поняв, в чем дело, Димка засмеялся и вслух произнес:
        - Заяц! Это же лопухи! Большие лопухи!
        Лопухи, действительно, были огромные. Стебли в два Димкиных роста, а листья, как ватные зонтики, как клочья толстой зеленой бумаги. Они как-то незаметно окружили Димку со всех сторон, хотя он еще не сделал от забора ни одного шага, и колыхались под ветром, словно зеленые чудовища, что готовились к прыжку.
        Димка оглянулся, готовый отказаться от намерения узнать, что по эту сторону забора, но... не увидел забора. Он исчез. В горле стало нехорошо, как в тот раз, когда с Витькой Анисимовым на спор песок ел.
        "Ладно, - успокоил он себя. - Не плакать же! Подумаешь, лопухи! А за ними что? Нет уж, потом опять сюда потянет. Лучше сейчас..."
        Он раздвинул два стебля, исколов руки, сделал шаг. Еще два стебля раздвинул - еще шаг. Лопухи сердито шуршали, но остановить его не могли. Только царапали иголками. Он упрямо шел и шел, будто его кто-то тащил за собой на веревочке.
        Лопушиный лес стал редеть. Это обрадовало Димку, он пошел вперед смелее.
        - Попался! - закричал кто-то рядом.
        Димка остановился, хотел броситься назад, но ноги не слушались. Он увидел человека-чудовище, белого и блестящего, с большой красной буквой "А" на груди. Белые скрипучие руки потянулись к нему.
        - Попа-а-ался!
        Димка метнулся в сторону, но человек-чудовище со скрипом и звоном прыгнул к нему и схватил за локоть. Другой рукой он быстро, привычно обшарил карманы и, не найдя ничего, грозно спросил:
        - Как ты попал с-с-сюда?
        - Дяденька! - Димке стало стыдно и страшновато. - Извините меня, я ничего такого... Я только хотел посмотреть...
        - Ха-ха-ха! - разноголосый хохот послышался со всех сторон, и Димка увидел, что его окружили люди, закованные с головы до пят в прозрачные латы. Они смело раздвигали лопухи, не боясь уколоться.
        "Стеклянные! - догадался Димка. - Значит "А" тоже стекло, только не прозрачное".
        - На допрос шпиона! - приказал "А". - Это человек не из нашего королевства. Видите, он и одет не по-нашему. На допрос!
        Ага, так он просто шутит. И пугает нарочно. Немного успокоенный, Димка присмотрелся к шутнику. Стеклянные латы закрывали его со всех сторон. Только глаза блестели за прорезями. Он походил на рыцаря из книжки. Только у рыцарей латы были из железа и на груди крест, а не "А".
        "Сторожа! - догадался Димка. - Наверно, сад охраняют. Только почему они так странно одеты?"
        - Дяденька, - просительным голосом заговорил он, - отпустите, меня. Я только хотел посмотреть. Я не хотел воровать яблоки или что другое. Честное слово! Зачем мне...
        - Снеп! - перебил его "А". - Веди шпиона!
        Сам "А" пошел напролом через лопухи. Один из прозрачных сторожей схватил Димку за шиворот, оцарапав шею твердыми пальцами, и потащил еле дом грубо, как самого последнего хулигана. Димка норовил вырваться, но стеклянные пальцы держали крепко. Он горько пожалел, что надел сегодня новую рубаху. Забыл переодеться после того, как вернулись от маминых знакомых. Будь на нем старая - рванул бы сейчас ворот да задал стрекача... У этой не оторвешь. Мама специально сшила ее из такой крепкой материи, что даже колючки акации не могли ее проткнуть. Она еще сказала: "Эту так просто не изорвешь". Ну и что? Теперь попадет за то, что забрался в чужой сад. Этот рыцарь "А" если не шутит, то, значит, не верит, что он не собирался воровать яблоки. Правда, из чужого сада все кажется лучше своего, только сегодня он об этом не думал.
        Лопухи кончились. Стеклянные пальцы разжались. Димка остановился с раскрытым ртом. Он увидел не сад, а город. Необыкновенный город. Все дома в нем были стеклянные. Стеклянные стены, стеклянные крыши. Ближние дома окраины (а они оказались на окраине) были сложены из осколков стекла. В некоторых домах сквозь стены виднелись люди. Какие-то все похожие друг на друга. Димка даже и не сообразил в первые минуты, почему они так похожи.
        Вдали виднелся особенный дом. Высокий, с куполами и шпилями, балконами и статуями. Видно. он тоже был стеклянный, потому что весь блестел под лучами солнца, хотя стены не были прозрачными, как в лачугах.
        - Пошли! - толкнул в спину конвоир, видя, что "А" остановился и нетерпеливо топчется на месте.
        Когда подошли к нему, он спросил:
        - Из какого ты королевства? Сознайся лучше.
        - Не из какого, - недовольно ответил Димка. Он начинал понимать и то, что его разыгрывают.
        - Ага, не хочешь сознаться, - обрадовался "А". - Настоящий шпион! Меня не проведешь. Я знаю, что шпионы никогда не сознаются сразу.
        - Мне не в чем сознаваться, - Димка насупился, - Лучше вы скажите, куда я попал и зачем вы шутите.
        "А" даже прищелкнул языком от восхищения.
        - Замечательный шпион! Такой маленький и уже такой хитрый. Ладно, пошли.
        И они зашагали по улице, выложенной разноцветным булыжником. Впереди "А", за ним - Димка, за Димкой конвоир. Димка сделал несколько шагов и невольно глянул под ноги, услышав грохот. Это гремели по камням тяжелые стеклянные башмаки сторожей. "Как в кино, - подумал Димка. - Может, и правда... - Эта мысль почти окончательно успокоила его. - Ладно, пусть разыгрывают. Пусть думают, что я не догадываюсь".
        Когда немногочисленные любопытные жители стеклянного города стали выбегать на улицу, Димка понял, почему они похожи друг на друга. Все были полуголые, в одних трусах, все черноволосые н загоревшие до черноты. При такой жаре, какая была, нетрудно загореть. Димкина рубаха уже прилипла к спине. А ведь приближался вечер н там, за старым забором, было прохладно.
        Люди удивленно чмокали, перешептывались, провожая Димку пристальными взглядами. Он уловил несколько слов: "Чужой! Его ждет смерть! Агент получит награду...".
        ГЛАВА ВТОРАЯ. РАЛИЯ.
        Люди поспешно убегали в свои дома, как только к ним приближался человек в белом мундире, с белой каской, с блестящей саблей на боку. Таких одинаково белых людей на улице было немало. Они сновали в разные стороны, внимательно приглядываясь к тому, что творится за стеклянными стенами, иногда грозно покрикивали. Некоторые передвигались пешком, другие - верхом на диковинных лошадях. Даже трудно было назвать этих скакунов лошадьми. Димка таких еще не видел. У них были лошадиные головы и хвосты, тонкие длинные ноги и двугорбые верблюжьи спины. Димка приостановился, разглядывая неизвестных животных.
        - Ну! - конвоир толкнул его так, что он чуть не упал.
        - Чего пихаетесь! - обернулся Димка. - Нельзя ли полегче.
        - Ну-ну! - обернулся "А", потянул Димку за рубаху и сразу же придержал, положив руку на плечо.
        Позади послышался громкий топот. Их догонял человек в пышной ярко-голубой одежде, с длинными рыжими волосами. Широкие рукава его куртки болтались у самой земли, шаровары, заправленные в гетры, раздувались двумя парусами. На ногах были плетеные сандалеты. На груди алела буква "Н".
        - Ха-ха! - подпрыгнул он на ходу. - Попался! Кто это? Не наш! Он понимает язык?
        Скрипнув шарнирами, "А" протянул ему руку.
        - Это шпион.
        - Прекрасно! Пойду скажу!
        "А" показал ему кулак.
        - Это мой пленник. Сам доставлю и сам скажу. Не суйся.
        - Ха! Пока ты доставишь! - "И" вприпрыжку побежал вперед, к стеклянному дворцу.
        - У, проклятый выскочка! - проворчал "А" и снова скрипнул. (Только на этот раз Димке показалось, что скрипнули зубы). - Побежал за славой! Всегда лезет вперед...
        "А" показал Димке вперед и снова загрохотал по булыжникам.
        Вскоре они подошли к высоченной, без единой щелочки стене из темного стекла. Над ней возвышались две башенки. "А" прокричал что-то непонятное, стена между башенками раздвинулась. Они вошли в эти ворота и сразу же оказались на площади перед разноцветным сверкающим дворцом. Посреди площади разбрасывал струи фонтан. Весь он бы сделан из разноцветного стекла и походил на цветок с несколькими чашечками. Брызги, радугой блестевшие под солнцем, тоже казались стеклянными.
        Димка не мог не заметить всего этого. Он заметил, хотя даже не подумал красиво здесь или нет. Потому что на душе было невесело. Вместо того, чтобы учить физику, он зря теряет время Мама, наверно, ищет его и готовит для встречи такие слова, что лучше бы вместо них шлепнула разок-другой.
        По звонким ступеням дворца сошла остроносая бледная женщина в пушистом белом платье, блестевшем стеклянными нитями. На ее белых волосах переливалась всеми цветами корона. За ней четверо человек осторожно несли голубой трон. Над его высокой спинкой виднелось два крестика из стекла: "XX". Те, что несли трон, были одеты в пышные голубые костюмы. И у каждого на груди краснела какая-нибудь буква.
        Трон поставили у фонтана. Так, чтобы прохлада от его брызг освежала того, кто сядет на трон. Села женщина в белом. Тут же все, как по команде, выстроились возле трона о одну шеренгу. "А" отправил сторожа в прозрачных латах обратно в лопухи, а сам быстро сбросил на землю свои латы, оказавшись таким же рыжеволосым, в голубом костюме, как все, и поспешил в строй. Димку он остановил шагах в десяти от трона.
        Лишь только появилась женщина, со всех сторон сбежались люди в белом. Они оцепили площадь кольцом.
        Когда все рыжие построились в шеренгу, из букс на их груди получилось непонятное слово: "Ралия" Ра-ли-я... Постой! Есть ведь слово "ралли". Это когда устраивают пробег машин, чтобы определить лучшую марку. Значит, здесь вроде лагерь участников пробега? Или кино снимают о пробеге? И называться будет фильм: "Ралия"? Так бы и сказали, что посторонним здесь делать нечего, он сразу ушел бы. Одной буквы "л", кажется, не хватает. Наверно, человек где-то задержался...
        Димка шагнул вперед.
        - Пожалуйста, извините...
        Все рыжие вскрикнули, на их лицах появилось выражение ужаса. Ясно, артисты!
        - Я не хотел... - Димка сделал еще один шаг вперед.
        И снова все рыжие вскрикнули, а коротенький толстяк с буквой "Я" на груди подбежал к Димке, схватил за плечо.
        - Молчать! На колени перед великой королевой Ралией!.. - он захлебнулся от гнева. - Ралией-двадцатой!
        Димка ударил кулаком по руке толстяка, вырвался:
        - Что вы меня хватаете? -- он не на шутку рассердился. - Кто вам дал право? Если нельзя сюда приходить, так и скажите... Я не артист и притворяться не собираюсь.
        - Что он говорит? - спросила женщина, глядя прищуренными глазами на Димку, который тяжело дышал и сердито поглядывал на всех. - Министр Истолкования!
        Рыжий с буквой "И" поклонился, повторил слово в слово то, что сказал Димка. Все ахнули, зароптали:
        - Неслыханно!
        - Какая дерзость!
        - Судить его немедленно!
        Женщина продолжала щуриться, губы презрительно искривились.
        - Кто этот человечек? Откуда?
        Рыжий с буквой "А" выскочил из шеренги, упал на колени перед женщиной.
        - Осмелюсь доложить, ваше величество, я поймал его в лопушином лесу. Это шпион... Как мне кажется, он из... Если ваше величество позволит...
        - Ну!
        - Из королевства Белой Ночи!
        - Что? - королеву передернуло, злая гримаса исказила ее лицо. - Зачем он к нам пришел?
        - Не сознается. Притворяется глупым.
        - Министр Истолкования!
        Рыжий с буквой "И" поклонился.
        - Слушаюсь и повинуюсь.
        - Допроси, объясни, доложи!
        - Слушаюсь и повинуюсь.
        "И" бочком, боясь оказаться спиной к повелительнице, подошел к Димке.
        - Кто ты? - спросил он.
        Димка насупился, услышав, что его собираются допрашивать. Это "кино" совсем ему не нравилось.
        - Отвечай! - закричал "И". - Я самый лучший истолкователь судьбы и сновидений королевы. Ты. меня понимаешь?
        Димка пожал плечами.
        - Конечно, я вас понимаю. Как и вы меня. А что, королева у вас глухая? Она меня не слышит?
        - Молчать, - "И" покраснел от гнева. - Отвечай, кто ты? Откуда?
        - А то не знаете!
        Теперь "И" озадаченно пожал плечами.
        Перстнями, горевшими разноцветными огнями на каждом пальце, королева нетерпеливо постучала по трону.
        - Что он говорит?
        - Кто ты и откуда? - еще раз повторил вопрос "И".
        Видя, что эти люди не хотят разговаривать серьезно, Димка решил спокойно все объяснить. Может быть, тогда они перестанут разыгрывать его.
        - Вы на меня не сердитесь, - сказал он. - Я был в саду и увидел дырку в заборе. Ну и попал к вам.
        Выслушав перевод, королева покачала головой.
        - Нехорошо обманывать, мальчик. О каком заборе ты говоришь?
        - О том, что там, за лопухами, - Димка показал рукой в ту сторону, откуда привел его "А".
        Королева не обратила никакого внимания на эти слова. Только после перевода разговор продолжался.
        - Ты лгунишка, мальчик. В нашем королевстве нет ни одного забора. На границе с этой... Белой Ночью тоже нет. Ты что-то скрываешь и поплатишься за это. Тем более за то, что прятался в лопухах... Суд!
        Рыжий с буквой "Л" встрепенулся и начал допрос, делая почему-то хитрое лицо. Розыгрыш продолжался!
        - А скажи, любезный мальчик, - спросил он, - велика ли была дырка в заборе, через которую ты проник в наше королевство?
        Если есть дырка, значит, можно пролезть, какая бы она ни была. Димка фыркнул.
        - Нормальная. Даже не зацепился.
        "Л" радостно всплеснул руками.
        - Он сам сознался, что проник! Я поймал его на этом "заборе"! Он нарушил границу! На каторгу его! На завод! Стекло варить!
        Димка сморщился. Как ему надоело это "кино"!
        - Что вы кричите? Отпустите меня домой, хватит разыгрывать. У меня физика на осень, учить надо.
        Королева заерзала на троне, с еще большим любопытством посмотрела на Димку.
        - Как это?
        Министры переглянулись, пораженные тем, что королева заговорила с Димкой без переводчика. Видно, это было против правил.
        - Ну что вы смеетесь надо мной, - сказал Димка обиженно. - Как будто не знаете, что на oceнь задают...
        Королева, казалось, смотрела теперь даже с искренним испугом.
        - Ты изучаешь физику? Вам разрешает это Белая Ночь.
        - С шестого класса все изучают. А белой ночи у нас нет, она бывает на севере.
        - А, ты опять хитришь? Хорошо... Скажи, как это - на осень?
        - Ну, плохо учил зимой, теперь все лето зубрить надо, а осенью сдавать экзамен. Вы же сами должны...
        - У нас не бывает осени! - нетерпеливо перебила королева. - Что ты изучаешь в этой физике?
        Димка вздохнул. Он начинал забывать о том, что его разыгрывают. Настолько серьезно разговаривала королева, да и рыжие прислушивались серьезно, без ухмылок.
        - Вашим школьникам хорошо, если не бывает осени, - сказал он. - А в физике... За седьмой класс она об электричестве. - Королева дернула головой, как будто хотела сказать: "Смотри-ка!" - Еще она о тепловых явлениях на Земле... О Солнце...
        - Что? - королева подпрыгнула на троне, глаза ее округлились, в них застыл ужас. - О каком... Солнце?
        - Об этом, - Димка пальцем показал вверх на светило.
        Королева вдруг звонко затопала стеклянными туфельками.
        - Замолчи! Нет! Нет! Нет! Вы, ко мне! - она ткнула пальцем в сторону "А" и "Л". Те подскочили к ней и зашептались о чем-то.
        Противный холодный страх стал вползать и Димкину душу, когда он подумал, что, пожалуй, все это не похоже на розыгрыш. Что-то случилось с ним понастоящему ужасное. Куда он попал?. Кто эти люди?
        Он обвел взглядом этих странных людей. Они с нетерпением ждали решения королевы. Но, оказалось, ждали не только решения Димкиной судьбы. "Р" посмотрел на огромные стеклянные часы, что болтались на его поясе, а потом вытащил из складок костюма две стеклянные ложки и звонко постучал.
        - Ужин! - провозгласил он.
        - Молчать! - взвизгнула королева. - Ужин сегодня переносится. Об этом будет наш особый королевский указ. Молчать!
        "Р" спрятал ложки, зевнул со стоном.
        - Я уменьшился от голода, - сказал он.
        - Что? - к нему подбежал "Я". - Как ты смел, бездельник, оскорблять меня? Откуда ты знаешь, что я уменьшился?
        "Р" лениво отмахнулся.
        - Отстань. Я уменьшился.
        - Ты опять? Я предупреждал тебя...
        - Подумаешь, предупреждал!
        - Всем молчать! - топнула туфелькой королева. - Министров Ямы и Рукоприкладства за нарушение дисциплины разжаловать в младшие министры! Этого маленького шпиона посадить в яму до окончательного приговора. Он слишком много знает, и в этом его вина. Имя его отныне - Зом-второй. Все во дворец на королевский совет!
        Димка сплюнул сквозь зубы под ноги в знак презрения к противнику, так делали все мальчишки его двора перед стычками с соседскими. После этого он сказал:
        - Никакой я не Сом да еще второй. Это только у королей и у преступников номера бывают. Я не преступник и быть им не собираюсь. А королем тем более.
        Рыжие ахнули и ненатурально, будто в шутку, заткнули уши. Королева же удивила и рыжих, и Димку. По прихоти человека, которому все можно, она попыталась повторить искусно показанный Димкой знак презрения, но плюнула себе на платье. Обиженная неудачей и насмешливой улыбкой пленника, опять застучала туфельками, закричала:
        - Убрать дерзкого шпиона! Все во дворец!
        Рыжие зашевелились.
        Младший министр "Я" показал язык младшему министру "Р". Тот ему - кулак. На всякий случай "Я" не стал больше дразнить противника. Спор мог затянуться, а он должен отвести в яму пленника и успеть на совет.
        - Стража! - крикнул он и, передумав, добавил: - Отставить! Я сам. Шагай! - приказал "Я", толкая Димку.
        Они поднялись по ступенькам дворца, вошли в дверь. Из коридора прошли еще в одну дверь и оказались на заднем дворе. Посреди него стояла высокая круглая клетка. Ее частые прутья были стеклянными. Наверху они соединялись в одной точке. Как клетка для птиц. Не вылезешь, не улетишь. С трех сторон двор окружали деревья. Под одним из них сидел на скамейке, в холодке, человек в белом мундире, в белой каске. На одном боку у него болталась стеклянная сабля, на другом - огромный стеклянный ключ и плетка из стеклянных нитей. Увидев "Я", человек подбежал к нему, шлепнув себя рукой по щеке. Наверно, так здесь отдавали честь.
        - Открой! - приказал "Я".
        Стражник повозился с пузатым стеклянным замком, распахнул дверцу клетки.
        - Марш! - "Я" взял Димку за руку.
        - Не хочу! Не хочу! - Димка попятился, вырвал руку и неожиданно бросился бежать к деревьям.
        - Держи! - закричал "Я".
        Стражник легко догнал Димку, сгреб в охапку и понес к яме. Димка брыкался, кричал, пытался укусить стражника, но тот, похохатывая, втолкнул его в клетку и разжал руки.
        И Димка провалился в черную бездну.
        ГЛАВА ТРЕТЬЯ. ДЕЛАЮЩИЙ ОГНЕННОЕ СТЕКЛО.
        Падая в яму, Димка онемел от страха, закрыл глаза. Сердце остановилось, чтобы никогда больше не забиться в груди. Удар! Димка с минуту не шевелился, поняв, наконец-то, над чем не раз задумывался: какая она, смерть. Но сознание его не гасло, сердце заколотилось громче, чем прежде. Он поднял голову, посмотрел вверх. И увидел, что яма была не такой уж глубокой. В два его роста, а то и меньше. Он приподнялся, сел. Коснувшись стены, сразу определил, что она стеклянная, гладкая, как зеркало. По такой не выберешься. Под ногами было сено, но, расшевелив его, Димка наткнулся рукой на такое же гладкое стекло. Попробуй сделать подкоп!
        Немного саднил локоть. Димка встал: кажется, больше ничего не болело. Вот только в груди. Эта боль не сидела на одном месте. Она едким комком стала подниматься вверх, к горлу и выдавила слезы из глаз. Некого было стесняться. Димка расплакался, закричал:
        - Гады! Чтоб вы все пропали с вашей Ралией!
        - Ты что, мальчик, помолчи! - услышал он приглушенный голос позади себя. - Нельзя так громко! Разве ты не знаешь, что за это бывает?
        Димка только сейчас увидел, что в яме он не один. Прижавшись к стене, сидел на корточках молодой загорелый мужчина с черными кудрями, крупным носом и расширенными от страха черными глазами. Он очень походил на негра.
        - Нельзя так! - повторил он. - За это - смерть.
        - Как... смерть? Вы шутите? - Димка вытер кулаками слезы.
        Мужчина невесело усмехнулся.
        - Хотел бы я шутить! Но это - правда.
        - Пра-а-авда? Где же я?
        - В яме. В яме, у которой нет даже углов. Можешь всю жизнь кружить на одном месте.
        - Вижу. А вообще, что это за-страна?
        - Королевство Ралия. Почему ты так спрашиваешь, будто попал сюда из другой страны? Может, ты из королевства Белой Ночи?
        - Кажется, я из другой страны, но... о какой белой ночи вы говорите?
        - Ты не хочешь говорить... Ладно, как же ты оказался здесь?
        - Был в саду. Нашел дырку в заборе и... в лопухи залез, А меня схватил этот... стеклянный, с буквой "А".
        - Агент? Министр Сыска и Доноса. Беспощадный человек.
        - Но я же ничего плохою не сделал. Только посмотреть хотел...
        Мужчина недоверчиво покачал головой, словно хотел сказать: "Ну и выдумщики эти дети!" Вслух произнес:
        - Тебе никто не поверит. Правда, люди между собой поговаривают об этом заборе, хотя никто его не видел. Чтобы увидеть, надо войти в лопушиный лес, а это карается смертной казнью. Говорят, много лет назад кто-то пожертвовал жизнью, чтобы увидеть...
        Димка задумался. Теперь он уже не сомневался, что его не разыгрывают, что он попал в какую-то необыкновенную страну, о которой там, за высоким забором, никто не знает.
        - Значит, вашу королеву зовут Ралия? - спросил сн. - Почему!
        Мужчина развел руками.
        - Не знаю. Она двадцатая Ралия.
        - А, так это два крестика на ее троне - цифра двадцать?
        - Да. Ты видел?
        - Ну да. А те кто, рыжие?
        - Рыжие? Министры. Они все - по буквам из имени королевы. Р - Министр Работ. В его работу входит управление полями и стеклянными заводами, он и палач, и управляющий королевской кухней. Все это - работа. А - Агент, _ он же Министр Сыска и Доноса, о нем я тебе говорил. Л - Министр Левосудия. Главный судья. И - Министр Истолкования королевской судьбы и сновидений. Я Министр Ямы, главный тюремщик. Его ты тоже знаешь. Вы уже встречались.
        - Всех я знаю. Они же меня допрашивали.
        - Эх, сейчас они ужинают, а мы...
        - Нет, королева перенесла ужин. Указ, говорит, об этом будет, У них сейчас совет.
        - О-о-о! - удивленно протянул мужчина. - Перенесли ужин? Такого еще не бывало. Видно, они здорово всполошились. Кто же в этом виноват? Ты или я?
        - А как... вас звать?
        - Дос.
        - У нас нет таких имен.
        - Еще бы. Это и не имя. Таких, как я, называют не по буквам королевского имени, а по тому, что они делают для королевы и министров. Дос - Делающий Огненное Стекло. Как же зовут тебя?
        - Дима.
        - - Что обозначают буквы? Д?
        - Ничего не обозначают. Просто - Дима.
        - - Гм, как у королевы... имя.
        Забыв на несколько минут о своих невзгодах, Димка присел напротив Доса. Любопытство взяло верх над остальными чувствами.
        - А за что вас... в яму?
        Дос помолчал, раздумывая, стоит ли рассказывать мальчишке о себе. Да еще этому, который тоже в яме и ничем помочь не сможет. Все же он ответил:
        - Да, ты действительно ничего не знаешь о нашей жизни. Так слушай. Наше королевство - это город и обширные поля. Если ты видел людей в городе, то знай: это те, кто обрабатывает землю. В десять раз больше людей на стеклянных заводах. Они делают из стекла все, что нужно королеве. Там они работают, там живут. Всю жизнь под стражей. Там жил и я с женой Эдж. Ты опять скажешь, что у вас нет таких имен? Может быть. Стражники называют наших женщин по-своему. Мы же так, как нам нравится. Эдж - Эта Добрая Женщина. Так ее назвали подруги... Ну вот... Я делал стекло, которым добывают огонь.
        - Как добывают? - не сдержавшись, перебил Димка.
        - От света. Наводят самую маленькую точку на дерево или бумагу...
        - А, увеличительное стекло!
        - Гм, может быть, у вас так называется. У нас - огненное стекло. Так вот однажды у меня получились неудачные стекла. Хотел выбросить и как-то случайно глянул сквозь них. Они были на некотором расстоянии друг от друга. Глянул и очень испугался. Потому что все, что было далеко, я увидел совсем близко. Да, действительно, стекла оказались увеличительными... Это мне понравилось, Я поместил стекла в трубку и... это заметила стража. Меня схватили. И вот я здесь.
        - Почему? Разве это плохо...
        - Да, плохо для королевы и придворных. Потому что я не имею права видеть дальше их.
        - Глупость! - воскликнул Димка.
        Дос покачал головой.
        - Нет, не глупость. На месте королевы я поступил бы так же. Каждому свое место.
        - Да у нас любой может иметь бинокль или подзорную трубу, или целый телескоп! А в них тоже стоят увеличительные стекла.
        - Может быть, у вас... Хотя трудно поверить...
        Наверху послышались приближающиеся шаги. Дос умолк. Загремел замок, распахнулась дверца и вниз упала, зазмеилась по стене веревочная лестница. Показалась белая каска, а под ней - жирное лицо.
        - Дос, на допрос! - рявкнул стражник и захохотал, довольный, видимо, тем, что получилось в рифму. - Живо!
        Дос поднялся с явной неохотой, но по лестнице вскарабкался быстро. Настолько быстро, что у стражника не было причины гневаться. Димка встал, внимательно посмотрел вверх. Откуда взялась лестница? Если она все время здесь... Нет, не здесь. Стражник приказал Досу свернуть ее и нести во дворец. Закрылась дверца, щелкнул замок.
        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ. КОРОЛЕВСКИЙ СОВЕТ.
        Во дворце королева уселась на трон на много больше, того, что выносили на площадь. Стоял он в глубине белой бархатной ниши, в огромном зале, который находился под самой крышей высокого дворца. Матовые стекла узких окон пропускали немного света, но в зале было достаточно светло. А главное - не жарко.
        К трону сразу же подбежали две девушки в голубых платьях, в рыжих париках. Каждая держала высоко перед собой белую туфельку, мягкую и легкую. Девушки сняли с королевы неудобные стеклянные туфли, надели белые; мягкие и легкие. И быстро удалились из зала.
        Обычно у трона королевы справа и слева стояли по два белых стражника. Сегодня их не было. Им приказали стоять у дверей с той стороны и хватать всякого, кто вздумает подслушивать или попытается проникнуть в зал совета.
        Министры сгрудились перед троном. Сидеть им не полагалось. Они ждали слова королевы, проклиная мысленно Димку, из-за которого первый раз в жизни не поужинали в заведенное время.
        - Ну, - сказала королева ледяным голосом. - Как вы смотрите, господа министры, на то, что происходит в нашем королевстве? - Она подчеркнула слово "нашем". - Вчера одному из наших подданных захотелось далеко видеть. Сегодня появляется маленький шпион, который изучает фи-зи-ку! Он знает, что существует Солнце! Да как вы могли допустить такое?
        Глаза королевы гневно сверкали.
        - Что молчите?
        С поклоном выступил вперед "А".
        - Осмелюсь доложить, ваше величество, Министерства Сыска и Доноса не допустило. Оно пресекло. Тот и другой выслежены и схвачены.
        - Министерство Ямы и Охраны обнаружило того, кто захотел далеко видеть, напомнил "Я".
        - Министерство Работ подсказало это Министерству Ямы и Охраны и Министерству Сыска и Доноса, - добавил "Р".
        Королева смерила их холодным взглядом.
        - Да, вы пресекли. За это я возвращаю министерские должности разжалованным. Но как вы могли допустить, что у вас это произошло?
        Министры обиженно сопели. Они не чувствовали вины. Каждый из них рассчитывал на большую награду, а не на королевский нагоняй.
        - Что же теперь с ними делать? - спросила королева. - Как вы думаете?
        - Повесить! - не задумываясь, посоветовал "Р".
        - Повесить! - хором подхватили "А", "Л" и "Я".
        Королева ждала слова Министра Истолкования.
        - Что же вы молчите?
        Он спокойно и даже задумчиво посмотрел на королеву, поднял к глазам растопыренные пальцы левой руки. И заговорил глухим пророческим голосом.
        - Пять лучей Вечного Огня попали в мое сердце и по кратчайшему пути пришли сюда, на мои пальцы. Каждый из них дает совет вашему величеству. Первый луч освещает виселицу, на ней же - обоих преступников. Второй виселицу с одним преступником, третий - с другим. Четвертый освещает завод, где Дос трудится, как и раньше. Еще он освещает дорогу, по которой мальчик возвращается в свою страну. Пятый луч... пятый показывает незнакомый мне маленький завод. Здесь работают под охраной всего два человека - Дос и Зомвторой. Один делает дальнозоркие трубки. Другой... нет, мне не понять, что он делает.
        Министр Истолкования опустил руку. Королева то комкала платок, то сжимала подлокотники трона, пока говорил "И". Когда он умолк, зло швырнула платок на пол.
        - Министр! Вы назвали столько советов Вечного Огня, что я не знаю, на каком остановиться.
        - О, ваше величество! - "И" прижал к сердцу обе руки. - Даже Вечный Огонь не рискует соперничать с вашей мудростью. Однако... пятый луч был ярче других.
        Вытянутое остроносое лицо. министра после этих слов еще больше вытянулось и побледнело. Он сгорбился, ожидая приговора.
        Лицо же королевы, наоборот, просияло. Она выпрямилась, обвела всех гордым взглядом.
        - Слышали? Вам бы только вешать, ничего лучшего вы придумать не можете. Совет Вечного Огня совпал с моим желанием. Мой дед Ралий-десятый заставил Зома-первого отдать свои знания и теперь мы имеем Вечный Огонь. Я заставлю работать второго и получу то, что не успел получить дед от Зома-первого. Дос сделает нам столько дальнозорких трубок, что и мы, и наша стража будем издалека видеть любого врага или смутьяна. Наша власть будет вечной, как Вечный Огонь! Будет так!
        Королева внезапно умолкла, взгляд ее стал озабоченным. Подумав, она произнесла:
        - Дос и Зом-второй уже не опасны, потому что сидят в яме. Но... Зом сразу попал в наши руки, как только переступил границу, - взгляд королевы стал жестким. - А вот Дос делал трубку на нашем заводе и это могли видеть другие. Могли?
        Министры отрицательно замотали головами.
        - Не могли, - "А" не лукавил, он был уверен в своей правоте. - Он делал трубку тайком от всех.
        - Тайком... Но ведь вы узнали!
        - Гм, так это мы, - "А" самодовольно ухмыльнулся.
        - Что ж, верно. Но спросим все-таки у самого Доса. Министр Ямы, дайте его сюда... Господин Министр Истолкования, вы будете награждены орденом Вечного Огня... Если его совет принесет успех. А я в этом не сомневаюсь.
        Губы министра вытянулись, щеки надулись. Радость распирала его и весь он за одну минуту стал толще. Остальные министры посматривали на пего с завистью и злобой.
        Но вот появился Дос. Переступив порог зала, он упал на колени, согнулся до самого пола,
        - Встань! - громко, торжественно произнесла королева. - Подойди ближе!
        Дос поднялся, сделал несколько несмелых шагов к трону.
        - Еще ближе... Стой! - Королева нахмурилась. - Так это ты дерзнул видеть дальше своей королевы?
        Дос снова упал на колени, протянул руки к повелительнице.
        - Пусть покарает меня Вечный Огонь, если в моих мыслях было это! воскликнул он в отчаяньи. - Это вышло случайно!
        - Но ты все-таки сделал дальнозоркую трубку!
        - Да, - Дос обреченно опустил голову.
        - Зачем ты ее делал?
        Дос молчал.
        - Кто из твоих товарищей знает о трубке? О секрете стекол?
        - Никто, никто! - испуганно забормотал Дос. - Пусть покарает меня Вечный Огонь...
        - Ты никому не говорил? Даже своей жене?
        - Нет!
        Дос говорил искренне, забыв, что сказал о трубке странному мальчику, с которым свела его тюремная яма. Но Дос все-таки вспомнил об этом и пролепетал:
        - Забыл, забыл... Я говорил о трубке мальчику в яме, он даже не удивился. Он сказал, что у них, где-то в другой стране, таких трубок много и все знают о них.
        - Так он знает, что такое дальнозоркая трубка! - королева привстала. Что он еще знает?
        - Кажется, многое. Но он больше спрашивал.
        В сознании Доса мелькнули нелестные слова Димки о королеве. Нет, не надо говорить об этом, он не доносчик.
        - Встань! - приказала королева. - Встань и слушай... Ты заслуживаешь смертной казни. Я же помилую тебя...
        - Ваше величество! - ноги Доса подогнулись.
        - Стой и слушай!
        Застывшие в стороне немой кучкой министры напряженно наблюдали за этой сценой. Особенно - Министр Истолкования. Поведение Доса могло повлиять и на его судьбу.
        - Я помилую тебя, - продолжала королева. - Ты не будешь больше бедным стеклоделом. Ты получишь собственный завод и сделаешь нам много дальнозорких трубок. Очень много!
        - Ваше величество! - на глазах Доса сверкнули слезы благодарности.
        - Я хотела бы освободить тебя сейчас же... Считай себя свободным, только... Тебе придется побыть немного в яме. Пока нет завода. К тому же, побольше разговаривай с мальчишкой. Выведай, что он знает еще. Это очень нужно для тебя самого. Он много знает, этот Зом-второй.
        Дос поклонился. Только поэтому королева не заметила, как при ее последних словах он вздрогнул всем телом, как удивленно поползли вверх его брови.
        Ралия протянула ему ногу. Он поцеловал туфельку и отступил.
        - Иди... Давайте второго!
        После того, как увели стеклодела, королева долго молчала, задумчиво глядя в окно. Молчали и министры. То ли не смели прервать течение мыслей повелительницы, то ли прислушивались к голодному урчанию своих желудков.
        За дверью послышались крики, возня. Министр Ямы засеменил туда. Дверь резко распахнулась. Стражник толкал в спину упиравшегося Димку.
        - Отпустите меня! - кричал он. - Жандармы проклятые! Что я вам сделал?
        Стражник хлопнул себя ладонью по щеке, доложил министру: '
        - Опять хотел убежать!
        - Хе-хе-хе! От нас еше никто не убегал. Ну, что ты сердишься? С тобой хотят поговорить по-хорошему, - он ласково погладил Димкины светлые вихры.
        - Если по-хорошему - другое дело. Я и убегать не стану, - Димка одернул рубаху, притронулся к животу - книжка на месте, под ремнем.
        - Вот я прекрасно, - сказал министр, - будь умницей, не хитри, говори правду... Подойди к нашей королеве.
        "Черт побери! - подумал Димка. - Они мне не верят. Вот и поговори с ними по-хорошему!" Все же он подошел к трону.
        - Стой! - приказала Ралия, когда Димка приблизился. - Можешь не становиться на колени.
        "Сроду не стоял и не буду", - подумал Димка.
        - Отвечай только правду. Откуда ты пришел?
        Этот вопрос ему уже надоел. И вообще он решил теперь не торопиться с ответами, подумать. Он не ответил сразу еще и потому, что его привлек предмет, неожиданный в этом королевстве. Будто не предмет увидел, а знакомого человека оттуда, из-за высокого забора. Справа от королевского трона в многогранной стеклянной подставке стояла темно-серая палка с красным шаром на верхнем конце. Металлическая! Значит, не все здесь из стекла!
        Димка долго молчал.
        - Откуда ты пришел? - громче повторила королева.
        Димка встрепенулся.
        - Я уже говорил. Я же не выдумал, это правда.
        - Это мы выясним, - сказала королева, - И если ты нас обманываешь...
        - Нужны вы мне!
        - Ты очень непочтительный мальчик. Разве так разговаривают с королевой? Я разговариваю с тобой без переводчика, а эта честь до сих пор оказывалась только министрам. Ты же грубишь. У вас принято грубить королевам?
        - Да, принято! - глядя исподлобья, ответил Димка. Нравоучения всегда вызывали у него желание спорить и грубить.
        - Плохо, очень плохо! Ну, это ваше дело. Я тебе прощаю... Скажи, ты хочешь вернуться домой?
        - Спросили у больного здоровье!
        Королева подняла тонкие белые брови.
        - Не понимаю. Что это значит?
        - А то и значит, что отпустите меня домой. Мне некогда, физику надо учить.
        - Фи-зи-ку... Слушай, мальчик, когда-то (очень давно) в нашу страну попал чужестранец. Он тоже говорил, что жил за высоким забором. Очень умный был человек. И он тоже упоминал физику. Зом принес пользу нашему королевству и этим заслужил разрешение вернуться на родину. К сожалению, не успел это сделать, умер... - Ралия вынула из рукава платочек, промокнула глаза. Очень жаль, да. Правда, он был старым человеком. А ты... Надеюсь, ты проживешь сто лет. И вернешься домой, если тоже сделаешь для нас что-нибудь полезное.
        - А что сделал тот... умный человек?
        Королева после секундного колебания откровенно ответила:
        - Нас постигло большое несчастье: навсегда погасло Солнце, и Зом спас королевство от холодного мрака.
        Димка засмеялся.
        - Как погасло? Оно же светит!
        Королева печально покачала головой.
        - Нет, это не Солнце. Потом ты все узнаешь. Сейчас разговор о другом. Зомпервый не успел выполнить одно обещание. Ты сделаешь за него.
        Димка смущенно переступил с ноги на ногу.
        - Не думайте, что я тоже такой умный, - он решил быть откровенным. - У меня по физике двойка.
        - Что такое двойка?
        - Плохо, значит, изучал.
        - Но кое-что ты, наверно, знаешь.
        - А что обещал сделать... Зом?
        - Черный порошок, который горит, извергает гром и все разрушает.
        - Порох?
        - Да! - королева радостно захлопала в ладоши. - Порох! Так называл мой дед Ралий-десятый!
        Димка вздохнул.
        - Это мы еще не проходили.
        - Но ты же знаешь!
        - Плохо.
        - Ничего, сделаешь! Согласен?
        Димка знал даже, из чего делают дымный порох, хотя и не помнил, откуда у него эти сведения - из физики, из химии или из какой-нибудь художественной книжки. А вот где берут составные части, в каких дозах смешивают - понятия не имел.
        Ралия ждала ответа. Министры тоже ждали, забыв о тревожных воплях своих желудков. Димка долго молчал. Он думал: "Можно, конечно, сказать: согласен, давайте селитру, серу и древесный уголь. Где они возьмут все это? Допустим, найдут, если объяснить, как выглядят эти вещества. Если потом смешивать их так и этак - глядишь и получится. А для чего?
        - Зачем вам порох? - спросил он.
        Королева недовольно нахмурилась.
        - Ты чересчур любопытный... На первый раз удовлетворю твое любопытство. Порох - это сила. У нас есть враги.
        - У ваших врагов есть порох?
        - Нет, конечно.
        - Так зачем он вам?
        - Мальчик, я уделила тебе больше времени и терпения, чем уделяю обычно своим министрам. Довольно на сегодня. Ступай! На прощание напомню, что разговаривать таким тоном с повелительницей нельзя. Когда королева приказывает, надо выполнять, а не задавать вопросы. Сегодня я добра и терпелива. Впредь же - берегись!
        Опять нравоучения! Димка насупился.
        - Я не просил вас уделять мне много времени, - сказал он. - Поберегите его для своих министров. И пусть они делают вам порох. Тоже мне!
        - Ах! Как ты смеешь!?
        Министры возмущенно зарычали.
        - Бунт!
        - Казнить его!
        Королева встала, грозно нахмурилась и сказала:
        - Ты сделаешь то, что я приказываю. Ступай в яму и подумай!
        Димка упрямо мотнул головой.
        - Нет! Делать что-нибудь для королей не собираюсь.
        Ралия затопала ногами, закричала срывающимся голосом:
        - Убрать! В яму! Ты сделаешь! Сделаешь! Иначе - смерть! Ты был в лопушином лесу и за это умрешь!
        Димка хотел было плюнуть сквозь зубы, да постеснялся: он же не на улице. Лишь проворчал, уходя:
        - Тоже мне - королева стеклянная. Смех!
        Ралия завизжала от злости, от того, что не может сейчас же дать приказ вздернуть маленького грубияна.
        ГЛАВА ПЯТАЯ. ВЕЧНЫЙ ОГОНЬ.
        Когда Димку вызывали на допрос, он выбирался из ямы по веревочной лестнице, как и Дос. А вот после допроса ему лестницу не дали. Досу дали, а ему нет. Стражник цепко держал за руку, так что еще раз попытаться бежать нечего было и думать.
        Стражник подтолкнул Димку, он спрыгнул вниз. Едва закрылась клетка и стражник удалился, Дос подсел к Димке, заговорил шепотом;
        - Что случилось? Королева недовольна тобой?
        - Очень довольна. Говорит, сделает меня своим наследником.
        - О, ты шутишь, мальчик?
        - Шучу. Чтоб она сдохла, ваша королева! Хоть бы накормила, с обеда не ел.
        - Ш-ш-ш! - Дос со страхом посмотрел вверх и на Димку. - Это правда, что ты... что ты... колдун?
        Димка хмыкнул.
        - Сидел бы я тогда, в этой кастрюле! Да еще голодный!
        - Почему же королева назвала... назвала тебя... Зомом?
        - Дуракам закон не писан.
        - Что?
        - Я говорю, вашу королеву надо в эту яму посадить.
        - Ш-ш-ш1 Тише! И не говори о еде. Заключенных кормят родственники. Твоих здесь нет, а моя Эдж - на заводе. Кто ее отпусгит?
        Дос отодвинулся, замолчал. Димке тоже не очень-то хотелось разговаривать. После прохлады дворца раскаленная яма показалась еще противнее. Бежать! Надо бежать! Он не знал, в какую сторону кинется, если удастся выбраться из ямы, как перелезет через дворцовую сгену, но сидеть, как канарейка, в заперти было для него хуже смерти. Ему казалось, что он сидит в кастрюле, поставленной на горячую плиту.
        Глянув вверх, Димка зажмурился от ярких лучей. Они были такими яркими, что стало больно глазам. Тут он с удивлением вспомнил, что Солнце висело над самой головой, когда он попал в стеклянный город и очень ярко светило. Теперь оно ушло в сторону, но светит так же ярко.
        - Дос, - спросил он, - почему так? Наверно, уже поздно, вечер, а Солнце такое...
        Дос посмотрел на него непонимающе.
        - Какое Солнце?
        - Как какое? Обыкновенное! - Димка показал рукой вверх.
        - Это не Солнце.. Это Вечный Огонь.
        "Ну вот, и этот, как королева, выдумывает", - недовольно подумал Димка.
        - Что же это, по-вашему, луна или просто сковородка?
        - Тише! За оскорбление Вечного Огня - смерть, - Дос вздохнул. - Да, ты действительно не колдун, если не притворяешься. Если не знаешь, то знай, что у нас нет ни Солнца, ни Луны, ни звезд. Были когда-то - сейчас нет.
        Димка улыбался недоверчиво: какие-то шутки-загадки.
        - Куда же они подевались?
        Дос не забыл о приказе королевы выведать, что знает Зом-второй. Именно поэтому он решил рассказать все. Откровенность ничем ему не грозила. Ведь он расскажет то, что ни для кого не секрет. А Зом-второй на его откровенность, возможно, ответит тем же.
        - Так вот, слушай. Давно это было. Тогда нашей страной правил король Ралий-десятый. Люди жили очень бедно. А как-то случился неурожайный год. Люди умирали от голода, но закон о половине король не отменил. Все обязаны были отдавать ему половину того, что имели. Земледельцы роптали и нашлись такие, которые задумали избавиться от короля. Они не верили, что король сильнее их, что против власти идти нельзя...
        При этих словах Димка скептически сморщил нос, однако Дос не заметил этого и неторопливо продолжал:
        - Ночью они убили стражников у стены, открыли ворота. Но их заметила стража дворца. Всех бунтовщиков перебили, а их было немало. Вот так... Несколько дней плакал народ и молчал король.
        Вот в эти дни и появился у нас седобородый чужестранец. Говорят, он пришел, как и ты, из-за высокого забора. И так же, как ты, сидел в этой яме. Недолго, правда. Его поместили во дворце, а скоро после этого король объявил указ: каждому, кто имеет гура, привезти ко дворцу десять подвод камней зеленого и красного цвета.
        - Что такое гур? - перебил Димка.
        - Как что! На них возят тяжести...
        - Это с горбами которые? Вроде лошади или верблюда?
        - Да, с горбами. У нас они называются гурами.
        Начинающий привыкать к странностям стеклянного королевства, Димка не удержался еще от одного вопроса:
        - Гур? Что обозначает буква "Г"?
        - Ничего. Это его имя - Гур.
        - Как у королевы, свое имя, - повторил Димка слова, сказанные недавно Досом.
        Стеклодел посмотрел на него долгим пристальным взглядом.
        - Ты прав... Ну, слушай дальше. С утра до ночи, не одни сутки люди возили камни. Седобородый перебирал их и отправлял обратно. Одному человеку повезло. Он привез то, что было нужно. Оттуда, где были найдены нужные седобородому камни, каждый доставил полный воз. Король дал седобородому работников, они построили по его указаниям на пустыре, за городом, дом и огромную печь, обнесли высокой стеной, перевезли туда камни. Дни и ночи потом дымилась труба этой печи. Никто не знал, что делает там седобородый. Иногда видели его в королевской коляске, запряженной белыми гурами. Когда коляска направлялась к дворцу, следом за ней часто везли на подводах что-то укутанное в покрывалах. Люди любопытны. Им очень хотелось узнать, чем занимается колдун Зом, как стали называть седобородого. Но дом, печь и самого колдуна охраняла стража.
        И, наконец, новый указ. Он извещал, что колдун и пророк Зом предсказал гибель Солнца. А надо сказать, что люди не могли жить без Солнца. Оно светило всегда, у нас не бывало холода. А король сказал, что в наказание за бунт через два дня Солнце покинет королевство и унесет с собой в другую страну короля и его верных слуг. Народ останется в полном мраке и погибнет медленной мучительной смертью от холода и голода. Лишь Зом волшебной силой может удержать короля в стране, а взамен Солнца дать королевству никогда не гаснущий Вечный Огонь. Король обращался к народу за советом, стоит ли просить Зома о таком. Он, король, не решается, так как не уверен, что его непослушные подданные достойны спасения. Что достойны такого доброго короля, как он.
        Многие не поверили предсказанию колдуна. Говорили, что король просто пугает людей или поддался обману Зома. А через два дня, в ранний час, Солнце начало угасать... Повеяло холодом... Да, так было. Безоблачное небо - и вдруг на город упала тень. Заметив это, люди толпами кинулись к дворцу, на коленях умоляли короля и колдуна спасти их.
        Король вышел на крыльцо. Он сказал, что прощает их, дарует жизнь и Вечный Огонь.
        А Солнце темнело и темнело. Когда же оно совсем перестало светить, чтото сверкнуло в той стороне, где был дом колдуна. Над домом показался сияющий белый шар. Он медленно стал подниматься в небо, а его сияние становилось ярче и ярче. Вместе со светом возвращалось на землю и тепло.
        Из дворца вышли король и Зом. Люди распростерлись перед ними и лежали так, пока стража не начала поднимать их.
        Так появился у нас Вечный Огонь. Священный Вечный Огонь со своим именем. Мы поклоняемся ему... Вот как это было! Вот каким был Зом-первый! Вечный Огонь - памятник ему. Он плывет по небосклону от восточного до западного горизонта и согревает наше королевство. Потом плывет обратно, но уже не докучает нам жарой. Потом все сначала... Есть еще одно, оставшееся от колдуна. Может быть, ты видел жезл у трона королевы?
        - Видел.
        - Он сделал. Из чего - никто не знает.
        - Железо и медь, - Димка снисходительно усмехнулся.
        - Что это такое?
        - Это крепче стекла.
        - Мы делаем такое стекло, что ничего крепче нам и не нужно..
        - Может быть. Но почему у вас все из стекла? Есть же дерево!
        - Очень мало дерева, один небольшой лес и парк возле дворца. За дерево смертная казнь. И это правильно. Если мы вырубим лес, останемся без воды. Пересохнут ручьи.
        При упоминании о воде Димка сглотнул слюну. Разговор все же не прекратил.
        - Понятно. А вот с Солнцем, мне кажется, вас надули.
        Дос посмотрел на Димку долгим взглядом.
        - Ты хочешь сказать - обманули?
        - Конечно. Никуда оно не делось. Оно еще вечнее, чем ваш огонь. Просто было солнечное затмение, а седобородый знал, когда оно будет, сказал королю. Они договорились и...
        - Что такое солнечное затмение?
        Димка начал объяснять, как Луна загораживает Солнце.
        Дос остановил его.
        - Этого мне не понять... Если ты знаешь, что это было затмение, то скажи, когда оно кончится.
        - Да оно сразу и кончилось! Это бывает несколько минут. А полное - вообще редко случается.
        - Так почему же нет Солнца? - возбужденно вскричал Дос и с опаской глянул вверх, нет ли возле ямы стражника.
        - Есть Солнце! Только Вечный Огонь загораживает его. Когда Солнце заходит. Вечный Огонь возвращается на восток и потому вам не жарко. Потом Солнце всходит, и Вечный Огонь снова путешествует вместе с ним.
        Подумав, Дос спросил:
        - А ты можешь сказать, когда снова будет затмение?
        - Могу. Загляну в календарь и скажу. Только дома. Здесь же нет календаря.
        Лицо Доса стало хмурым, сосредоточенным. Он долго думал, Димка не мешал ему. Голова гудела от всего, что произошло с ним н все еще было жарко. Раздеться бы! Он снял рубашку. И поймал пристальный взгляд стеклодела.
        - Что это? - Дос показал пальцем на книжку, торчащую из-под ремня.
        - А, книжка. Физика... Да, вот, - Димка раскрыл книжку, нашел то, что ему было нужно. - Если вы мне не верите, почитайте вот...
        Дос испуганно отодвинулся.
        - За это - смерть! Да и читать я не умею.
        - Чудно! У нас все наоборот. Правда, если не хочешь читать, не повесят, но ремня всыпать могут. Слушайте тогда... "Источником почти всей энергии, которой пользуется человек, является Солнце..." Вот еще... "Стоит только представить себе, что произошло бы на Земле, если бы Солнце каждый день не освещало Землю! Мы знаем места на Земле, которые слабо нагреваются солнечными лучами. Это Арктика и Антарктика. Там вечный лед и снег". Где у вас вечный лед и снег?
        - Никогда не бывало. Даже при Солнце.
        - Ну так вот. Разве Вечный Огонь может заменить Солнце? Светит он ярко, а греет...
        Дос с сомнением покачал головой, однако возражать не стал. Если такой малец умеет даже читать, значит он, действительно, Зом. И все-таки он посоветовал спрятать книжку. Больше потому, что боялся: попадет и ему. Скажут: почему молчал? Обязан был донести.
        Димка сунул книжку под сено.
        - Неужели вы не задумывались, почему Вечный Огонь не всегда греет?
        - Нет. Разве под землей да возле раскаленных печей это заметишь? А в стеклянных домах всегда жарко. Да и когда замечать? Человек или работает или, когда уже не может работать, спит... К тому же, нам говорили, что в ночные часы жар Вечного Огня снижают из дворца управлением каким-то... Замечать человеку некогда. По времени? Но часов у нас нет, они запрещены. Часы есть только у королевы и Министра Рукоприкладства. Может быть, над этим задумывались те, кто сидел в этой яме, но отсюда еще никто не выходил живым... Ай-я-яй! - Дос закачался из стороны в сторону. - Неужели нас столько лет обманывали? Зачем? Ага, вспоминаю... Знаю - зачем, но за это смерть!
        Димка притронулся к его руке.
        - Расскажите.
        - Тише! Сейчас, сейчас...
        Однако ничего больше он не успел сказать. Послышались шаги. У клетки появился стражник и молодая женщина с длинными рыжими волосами, падающими на загорелые плечи. На ней была коротенькая голубая юбка, грудь перехватывала неширокая лента такого же цвета.
        - Эдж, ты! - Дос вскочил. - Тебя что... в яму?
        Большие глаза женщины, яркие губы - все лицо улыбнулось, осветилось блеском ровных белых зубов.
        - Нет, Дос! Выбирайся сюда!
        Стражник открыл клетку, бросил лестницу. Дос кошкой метнулся наверх, обнял жену.
        - Как же тебя отпустили? Почему на тебе этот цвет? Почему такие волосы?
        - Сейчас расскажу. Отойдем...
        Стражник поднял лестницу, но клетку не закрыл. Он встал, прислонившись спиной к прутьям. Дос и Эдж отошли в сторону. Видимо, подслушивать разговор стражнику не приказывали.
        Все это встревожило Димку. Почему такое отношение к Досу? Почему отпустили его жену?
        Димка надел рубаху. Глянув на стражника, не смотрит ли, сунул за пояс книжку.
        Соседа по яме не было долго. Но вот он показался вместе с Эдж. От прежней радости на его лице не осталось и следа. Стражник засмеялся:
        - Что, стеклодел, не хочется отрываться от женушки? Ничего не поделаешь, надо, - он бросил в яму лестницу. - Тебе и так повезло. Хоть сам в яме, зато жена во дворце, - он загоготал, как старый разжиревший гусак.
        Дос поцеловал жену и спустился вниз. В руке он держал корзинку, сплетеннуюиз стеклянных нитей. Поставив, вынул из нее круглый сосуд, серые лепешки величиной с крупную ладонь, протянул одну Димке. Тот непроизвольно потянулся к ней и... убрал руки.
        - Спасибо, не хочу.
        Дос заморгал удивленно.
        - Ты что? Бери!
        - Нет! - Димка замотал головой, сдерживая дрожь в скулах. - Я не хочу есть.
        - Неправда! - Дос положил перед ним лепешку.
        Димка отодвинул ее и спросил строго:
        - Почему отпустили вашу жену? Вас тоже отпустят? Почему?
        Дос помолчал, потом заговорил вполголоса:
        - Вот оно что... Да, я на твоем месте тоже спросил бы об этом... Я начинаю верить тебе, Зомх... Я буду называть тебя так: Зомх - Знающий Очень Много Хорошего... Я расскажу все... Королева обещала помиловать меня. Она даст мне завод, и я буду делать для нее дальнозоркие трубки, много трубок.
        - Почему же она вас не освободила?
        - Потому что еще нет завода.
        - Ну и что? Боится, что вы убежите?
        - Не знаю, - Дос подумал, что о поручении королевы выведывать знания Зомавторого говорить не стоит. - Зато Эдж уже свободна. Теперь она при королеве и носит голубой цвет.
        - При чем тут цвет?
        - Голубой разрешен только придворным. Так же, как рыжий цвет волос. А белый - только королеве.
        - Ерундистика какая-то!
        - По цвету издалека видно, что ты за человек. А если есть еще дальнозоркая трубка... Да, если трубка... Гм, тогда можно очень далеко увидеть... Так вот почему Мадиз не хочет...
        - Какой Мадиз?
        - Ш-ш-ш! - Дос зажал Димке рот ладонью. - Забудь это имя! Он наш друг. Это от него я узнал все, что рассказал тебе. Если не хочешь ему плохого забудь. Ешь лучше!
        Отказываться Димка больше не мог. Они быстро расправились с лепешками и мясом, похожим на куриное, запили холодной водой.
        Повеселев от еды, Димка вспомнил прерванный разговор...
        - Вы вспомнили что-то... О колдуне, о Вечном Огне...
        - А, - Дос прилег, заговорил совсем тихо. - Ну, слушай... Вечный Огонь горел и. горел. Сначала это нравилось людям, потом начало надоедать. Ведь они потеряли не только ночи, но и время. Раньше хоть работали от восхода Солнца до темноты, а теперь стали - пока ноги не подкосятся. Зароптали. А когда людей волнует что-то одно, они объединяются. Только объединиться под Вечным Огнем было невозможно. Стражники и сыщики все видели и сразу хватали тех, кто пытался договориться о чем-то с другими. Роптали и на колдуна. Стали говорить, что он спрятал Солнце. Колдун тогда свободно ходил по улицам, и до него дошли эти разговоры. Он видел, что принес народу его Вечный Огонь. Ему разрешили вернуться на родину, а он не спешил. Почему? Поняли это, когда узнали, что Зом пытался уничтожить машину, управляющую Вечным Огнем. Его схватили и бросили в эту яму. И опять он пробыл здесь недолго. Король объявил, что колдун был болен и в припадке болезни не сознавал, что делал. Теперь он уже излечился, отказался возвращаться в свою страну и будет делать гремучий порошок, черную силу, которой король победит своих врагов. А
надо сказать, что врагами король считал вольных жителей соседнего королевства Свобода. Когда появился Вечный Огонь, ночи у них стали светлыми, даже туда доходил свет Вечного Огня. Для Ралия-десятого это стало поводом потребовать от соседей дань. Но он не получил ее. Пошел войной - не победил. Вот тогда он и приказал называть соседнее королевство не Свободой, а Белой Ночью. И все Ралии пытались покорить Белую Ночь, только безуспешно. Отдавать свободу люди не хотели. Они смело дрались.
        Так вот... Снова потянулись подводы с камнями к дому-заводу колдуна. На этот раз он не говорил, какие ему нужны. Везли всякие, а он выбирал. Потом по особому указу короля срубили для него несколько деревьев...
        Во дворец колдуна больше не пускали. И он никого не пускал к себе. Даже короля. Говорил, что это опасно, поэтому король и не настаивал... Дымила и дымила труба. Шли дни. И вот однажды... со стороны дома-завода донесся грохот. Кому посчастливилось, тот видел, как в сторону Вечного Огня пронеслась молния и очень скоро вернулась туда, откуда появилась. Огненная стрела вонзилась в дом-завод. Снова раздался грохот, только во много раз громче первого. В городе от него рассыпалось немало домов, ветер пронесся по улицам. Дом колдуна окутало черное облако, подняло над землей и унесло в небо. На месте дома-завода осталась только глубокая яма. Вот как Зом покинул нашу страну. Кол-ду-у-ун! Наверно, король не пускал его на родину, только разве колдуна можно удержать?
        - Да, наколдовал! - сказал Димка. - Чепуха все это! По-моему, он погиб. Его не пускали во дворец, к машине управления, вот он и задумал уничтожить Вечный Огонь гремучим порошком... Да что-то сделал не так... Вот видишь, он не хотел больше обманывать людей. Он хотел вернуть им Солнце!
        - Может быть.
        - Солнце есть! Разве вы не чувствуете, что стало прохладно?
        - Да, Вечный Огонь - волшебный. Он знает, когда как светить.
        - Вы все еще не верите! Солнце зашло, уже ночь. Меня даже в сон потянуло, а я рано спать не привык.
        - Ночь... Слушай, Зомх, это и тебя касается, - он придвинулся к Димке вплотную, заговорил шепотом. - Эдж сказала: люди не хотят, чтобы я делал дальнозоркие трубки для королевы. Не хотят, чтобы ты придумал что-нибудь во вред народу... В двадцати шагах от скамейки стражника в сторону от дворца в парке есть кривое дерево. Там нас будут ждать, как только Вечный Огонь поплывет с запада на восток. Димкино сердце подскочило.
        - А кто же нас... отсюда выпустит?
        - Это сделает Эдж.
        - Как?
        - Увидишь. Будь наготове. Вот-вот она появится...
        - Да я хоть сейчас!
        - Сиди и жди. Эдж даст знать... Ох, и зачем все это? Появляется Зом кончается спокойствие в королевстве. Дос ворчал вполголоса.
        ГЛАВА ШЕСТАЯ. ПОБЕГ.
        Димка ждал, прислушиваясь к звукам, что доносились в яму сверху. Стражник что-то бормотал и пытался даже напевать. Эдж не появлялась, хотя Вечный Огонь, наверно, уже двинулся с востока на запад.
        А вдруг ей что-то помешало? Эх, если бы клетка не была закрыта сверху! Даже по скользким стеклянным прутьям Димка смог бы выбраться.
        Он стал вспоминать все способы, какими узники убегали из плена в приключенческих книжках. Здорово и просто там получалось! Обменяется смертник со священником одеждой - и стража его не узнает, пропускает за ворота тюрьмы. А то шар надуют, перелетят на нем через крепостную стену - и готово. Или мертвым можно притвориться. Тебя зашьют в мешок, швырнут в море. А там чик ножичком мешковину - и поплыл. Здорово!
        Здесь же, в этом непонятном королевстве, опыт из книги никак не подходил. Тут попробуй притворись! Как здесь мертвецов хоронят? Неизвестно. Может, сжигают.
        Послышался женский голос. Дос насторожился.
        - Это Эдж!
        Димка тоже прислушался.
        - Думаю, во дворце, - говорила Эдж.
        Стражник гоготнул и заговорил вполголоса, боясь, видимо, что его услышат стражники дворца.
        - Э, красавица, не говори. Знаю, отчего тебе не спится. Из-за мужа. Только ты это зря. Повесить его не повесят, он нужен. А только тебе его обратно не отдадут. Так что забудь о нем. Чем я хуже, а? Иди сюда! Го-го-го!
        Дос заскрипел зубами.
        Димка нетерпеливо зажестикулировал, показывая стеклоделу: подсади. Дос пригнулся и когда Димка встал ему на плечи - выпрямился. И Димка увидел, что происходило во дворе.
        Стражник сидел на скамейке под деревом. Рот его растянулся от самодовольства. Он протягивал руки к Эдж, которая стояла перед ним.
        - Так, говоришь, не отдадут мужа? - спросила она.
        - И не надейся, красавица. Его спрячут от всех на свете. Он же знает какой-то секрет. Ну иди сюда, поговорим. Го-го-го!
        Эдж села на скамейку рядом со стражником. Продолжая приглушенно гоготать, он обхватил ее ручищами, притянул к себе. Эдж стала отталкивать его. В тот момент, когда он, наконец, разжал руки, Эдж нечаянно рванула его ремни и... огромный ключ от клетки упал под скамейку. Стражник не заметил этого.
        - Что там? - отчаянно зашипел Дос. - Спускайся вниз!
        Димка легонько толкнул его ногой, продолжая наблюдать.
        Отпустив женщину, стражник нахмурился.
        - Ах, ты так! Ладно, сейчас я твоему Досу всыплю горячих, - он встал.
        Эдж опустила сверкавшие гневом глаза.
        - Нельзя же так, - Димка с трудом разобрал ее тихие слова, - перед окнами дворца. Если узнает королева, попадет и мне, и вам.
        Стражник снова заулыбался.
        - Зря боишься. Во дворце все спят. Даже стражники. Уж я-то знаю лучше тебя, не первый день на королевской службе. Садись, поговорим.
        - Все равно нехорошо. Уж лучше я пойду в парк погуляю.
        - В парк? - стражник крякнул, оглянулся на клетку, Димка сразу присел, Ну, и я с тобой. Не возражаешь?
        - Пойдемте, - согласилась Эдж, - никуда ваши арестованные не денутся.
        Она беспечно засмеялась, и это добило Доса. Он стряхнул с себя Димку и забегал по яме, колотя кулаками по ее глянцевым стенам.
        - Грязный гур! - рычал он. - Погоди, я тебя все равно встречу. И ты... И ты, Эдж! Эх! Димка схватил его за руку.
        - Тише, Дос, тише! Разве вы не догадываетесь, что Эдж отвлекает стражника?
        Дос замер озадаченный и счастливо заморгал глазами.
        - А ведь ты, наверно, прав. Вот болван, как я мог подумать!
        - Если все будет так, как говорила Эдж, то мы Должны торопиться.
        - - Куда торопиться? Как?
        Нe отвечая на вопросительный шепот Доса, Димка стал выворачивать карманы своих штанов. Ха! Агент думал, что как следует обыскал его. Не знает он мальчишек, что живут за высоким забором. Книжку и ту не заметил. А вот это ему подавно было не найти.
        Из внутреннего карманчика брюк Димка вытащил пакетик, а из него - тройной крючок с блесной и моток капроновой лески с грузилами. Говорили, в речке щуки большие водятся. Жалко, так и не успел, порыбачить...
        - Что это? - спросил Дос. - Что ты хочешь делать?
        - Там, под скамейкой, ключ от клетки.
        - Ничего не выдумывай, мы погибнем!
        - Это не опасно.
        - Все опасно! Не выдумывай!
        Привязав крючок к леске, Димка передвинул к нему вплотную свинцовые шарики, прижал их зубами. На конце лески сделал петлю и надел ее на левую руку.
        - Подсадите еще раз. Если Эдж не появилась, я попробую...
        Он снова забрался на плечи стеклодела, выглянул из ямы. Нет, Эдж не пришла. Стражника тоже не было. Просунув между прутьями крючок и грузила, Димка швырнул их что было силы. Тонкая леска с шипением размоталась, свинчатки взлетели вверх и... хлопнулись на землю рядом со скамейкой.
        Димка подтянул к себе крючок. Дос, кажется, понял, что задумал Зомх и терпеливо держал его на плечах. Во второй раз Димка закинул "удочку" осторожнее, не так высоко. Но и совсем неточно. Крючок упал в стороне от скамейки. Еще одна попытка. Крючок оказался за ключом, совсем близко от него. Даже из ямы было видно тонкую белую нитку лески на ключе. Сдерживая нетерпение, Димка стал осторожно тянуть леску на себя. Вот показался над ключом первый свинцовый шарик... За ним - второй, третий... Вдруг они скользнули в сторону, леска ослабла... Все пропало!
        Димка потянул леску и почувствовал тяжесть, как бывает, когда рыбина, схватив приманку, пытается уйти в глубину. Крючок зацепился за кольцо ключа.
        Димка чуть не заорал от радости. Только бы не сорвался! Только бы не сорвался! Он тянул, тянул, тянул... Наверно, самую большую щуку легче было вытащить из воды, чем проволочь этот ключ по земле каких-то десять метров. И все же он приближался, к яме. Уже видны выступы и ямки на бородке. Вот он совсем близко. Есть! Димка перебрался с плеч Доса на стенку ямы. Прутья были просто продолжением стены, без поперечин. Придерживаясь за них, Димка перебрался к дверце. Вот и замок. Димка вставил ключ в скважину, повернул. Готово!
        Дверца отворилась бесшумно. Димка выбрался из клетки и повернулся к яме, подавая руку Досу. Но тот почему-то медлил. Он смотрел на Димку, и в его глазах была нерешительность.
        - Ну же! - прошипел Димка.
        Дос поднял руку. Димке пришлось из всех сил упереться коленями в землю и второй рукой в прутья клетки, чтобы не свалиться в яму. Дос был довольно тяжелый. Но вот он поднялся до прутьев и сам ухватился рукой за один из них.
        - Закрывай замок! - шепнул он. - Ключ - в яму! Быстро!
        Дос бесшумно побежал к деревьям, остановился под первым. Обернулся, посмотрел на Димку с отчаянием. А тот возился с замком, дрожащие руки не могли повернуть ключ. Наконец-то все в порядке! Он швырнул ключ в яму и бросился к Досу. Тот без слов схватил его за руку, потащил в глубину дворцового парка. Надо сделать двадцать шагов. Всего двадцать... Дос не прошел и десяти, поспешно спрятался за дерево, заметив мелькавшие фигуры людей. Димка последовал его примеру.
        Однако долго скрываться им не пришлось. Дос первым ринулся со всех ног вперед, узнав в одном из людей свою жену. Димка поспешил за ним и через несколько шагов снова остановился, увидев странную картину. Под большим кривым деревом сидел со связанными руками стражник. Вращая одичавшими от страха глазами, он пытался избавиться от кляпа, плотно запечатавшего его рот. Перед стражником на коленях стоял человек, голова которого была обмотана разноцветной тряпкой от макушки до шеи - только глаза сверкали в узкой щели. Увидев Доса, человек обрадованно помахал ему рукой.
        - Дос! - шагнула навстречу мужу Эдж. - Как вам удалось? Мы думали, все пропало. У стражника не оказалось ключа.
        - Ключ попал к нам.
        - К вам? Как это могло случиться?
        Дос хотел было объяснить, но закутанный человек отвел его в сторону и что-то шепнул на ухо. Стеклодел согласно кивнул, схватил стражника под мышки и куда-то поволок. Через несколько минут он вернулся.
        Димка молча наблюдал за всем этим, начиная понимать, зачем Эдж заманила стражника в парк. А когда закутанный человек сорвал тряпку, обнажив седые волосы и морщинистое светлое лицо, намного светлее, чем у Доса, и жестом позвал Димку - он попятился.
        - Не бойся, - произнес Дос, - это Мадиз, тот самый!
        Мадиз повел их в глубь парка, и вскоре они увидели рядом с огромным камнем черную яму.
        - Быстро вниз! Быстро! - скомандовал Мадиз. - Дос, ты первый.
        Ногами вперед Дос спустился в яму, Димка - за ним. Он ошибся, думая, что это обыкновенная яма. Это был наклонный ход. Через несколько метров он расширился и выровнялся. Димка смог встать на ноги. Правда, ему пришлось пригнуться. Дос уже был здесь.
        - Подождем, - сказал он.
        Круглое отверстие наверху потемнело, и к ним спустилась Эдж. Подхватив ее, Дос прижал к себе. Мадиз спускался дольше других. А когда он оказался внизу, отверстие больше не светилось. "Завалил камнем", - догадался Димка. В руке Мадиза вспыхнул фонарь. Вернее, в первое мгновение показалось Димке, что это фонарь. На самом деле Мадиз снял крышку со стеклянной палочки, разбрасывающей зеленоватые фосфорные лучи. В подземелье стало настолько светло, что люди ясно увидели друг друга. Все они, кроме Димки, сидели на корточках.
        - Приветствую вас, - сказал Мадиз.
        - Приветствуем, - ответили Дос и Эдж.
        - Здравствуйте, - сказал Димка.
        - Что, что? - Мадиз присматривался к нему.
        - Так у нас говорят люди, когда встречаются.
        - Что ж, хорошо говорят... Так вот какой ты Зом-второй! А я не верил. Один стражник похвастался этой новостью... Что же все-таки случилось? - он повернулся к Эдж.
        - Не знаю. Как вам удалось выбраться, Дос?
        - Это он сделал, - стеклодел протянул Димке скомканную леску с крючком. Возьми, может, еще пригодится... Я его называю - Зомх, Знающий Очень Много Хорошего.
        Он рассказал, как все произошло.
        - Я никак не могла выйти во двор, - стала рассказывать Эдж. - Все спят, как сурки, а этот бродит и бродит. Привязался с разговором. А время идет. Ждать больше не могла...
        - И что ты сделала? - Дос смотрел на нее с ужасом. - Убила его?
        - Нет, только оглушила рукояткой кинжала... А что ты так смотришь? Нас они не щадят!
        - Правильно! - сказал Мадиз. - Вы оба молодцы, - он притянул Димку к себе, обнял за плечи. --Если у вас даже дети такие сообразительные, то взрослые, действительно, должны быть колдунами. Да, ты Зомх!
        Пошептавшись с женой, Дос тронул руку Мадиза.
        - Уберемся отсюда поскорее.
        - Нет. Сейчас время смены стражи на заводах. Разве забыл?
        - Помню...
        - Этот подкоп сделан от коридора, по которому стражники идут сейчас к дворцу. Ход в коридоре закрыт, не заметят. В парке под камнем тоже сразу не найдут. Так что надо переждать... Ты лучше скажи, согласился делать трубки для королевы?
        Дос ответил вопросом:
        - Откуда ты знаешь о трубке? И ты, Эдж? Я же никому...
        Эдж придвинулась к нему, заглянула в глаза.
        - Разве жена может не знать то, чем живет муж? Я видела трубку. А когда тебя арестовали, сразу поняла, за что.
        - Вот как! Я и не думал... Напрасно скрывал от тебя, это была ошибка...
        - Да, ошибка, - согласился Мадиз. - Если бы я раньше знал о трубке... Она была бы надежно спрятана... Но что сделано, то сделано... Так скажи, ты согласился делать трубки для королевы?
        - Да, - ответил Дос. - Ведь королева!
        - Правильно сделал.
        Дос ожидал упреков, а не одобрения.
        - Правильно?
        - Конечно. Иначе Эдж не была бы на свободе, а ты давно болтался бы на перекладине. А тебя, - Мадиз повернулся к Димке, - заставляла королева сделать что-нибудь?
        - Порох.
        - Что это?
        - Наверно, то же, от чего погиб Зом-первый. Дос рассказывал мне.
        Мадиз зло тряхнул кулаком, в котором была зажата светящаяся палочка.
        - Ей мало того, что люди работают, не зная времени. Мало того, что стражники видят каждый наш шаг... Ей еще нужно видеть далеко! Ей нужен порох. чтобы громом и молнией совсем придавить народ! II ты, - он снова повернулся к Димке, - согласился? Отвечай! Отвечай!
        - Нет, я сказал ей, что ничего делать для королей не собираюсь. Меня будут швырять в яму, и я же потом работай на королеву? Она вас обманывает!
        - Почему?
        - Он говорит, - сказал Дос, - что Солнце никуда не ушло. Что оно есть!
        - Да? - воскликнул Мадиз недоверчиво. - Ты уверен в этом, Зомх?
        - Уверен. Вы умеете читать?
        - Да.
        Димка вытащил учебник, открыл нужную страницу.
        - Вот.
        Поднеся палочку поближе к физике, Мадиз стал жадно вчитываться в удивительные слова. Прочитав все о Солнце, он стал перелистывать книжку, читать по нескольку строк из разных разделов, рассматривать рисунки. И, конечно, ничего не мог понять. Дос и Эдж тоже рассматривали разноцветные рисунки.
        - Что такое магнитное поле? - спросил Мадиз. - Что такое электрический ток?
        Он обращался к Димке. И увидел, что тот лежит, поджав колени, подложив под щеку ладонь. Димка спал, и снилось ему совсем не магнитное, а настоящее поле и сад дедушки Тимофея, и мама с Таней.
        - Пусть немного отдохнет, - тихо сказал Мадиз. - Только совсем немного. Пока не начались поиски, надо успеть проскочить. Я спрячу вас, а там видно будет. Теперь помолчим, послушаем... Глухими, неясными звуками доносились сверху голоса. Значит, их уже ищут. Медлить больше нельзя.
        ГЛАВА СЕДЬМАЯ. ТРЕВОГА! ТРЕВОГА! ТРЕВОГА!
        Начальнику стражи снилось, что дворец Ралии-двадцатой осадили воины Белой Ночи. И он один, стоя в дворцовых воротах, крошит их направо и налево своей острой саблей. Они напирают, а он крошит. Они рвутся вперед, а он крошит, как лопушиный лес. Они идут...
        Начальник вскочил, почувствовав, что кто-то его тормошит, и схватился за саблю.
        - Где они? Где?
        - Это я.
        Перед ним стоял стражник, который должен был охранять сон министров, и плаксиво кривил губы.
        - Ты что?
        - Эдж оглушила меня и убежала, господин начальник, - стражник нагнул голову, показав рану на голове.
        - Куда убежала?
        - Не знаю.
        - Болван!
        Начальник был толстый и коротконогий, однако бегал быстро. Он выбежал во двор. Стражник - за ним. Не увидев того, кто должен был охранять арестованных, начальник подбежал к яме, глянул вниз. Не веря своим глазам, он своим ключом открыл дрожащими руками клетку, спустился по веревочной лестнице, разворошил сено, ощупал стены. После этого с диким воплем метнулся наверх и забегал по двору.
        - Тревога! Тревога! Тревога!
        На его крик прибежали толпой стражники. Следом за ними стали сбегаться министры.
        - Невидимки! Духи! Улетели! - бормотал начальник стражи.
        Непривычный к беготне Министр Ямы тяжело дышал.
        - Что ты мелешь? - с трудом произнес он. - Что случилось?
        Начальник стражи показал рукой на открытую клетку.
        - Закрыто было... На замок закрыто... А они убежали!
        Министр охнул, подбежал к яме. Осмотрел ее и, не тратя времени на разбирательство, пнул начальника стражи. Тот хрюкнул и свалился вниз.
        Стражники привели связанного сослуживца. Приказав развязать его. Министр Ямы грозно произнес:
        - Рассказывай.
        Заикаясь и всхлипывая, стражник рассказал, как Эдж заманила его в парк, где какой-то человек с закрытым лицом сбил его с ног и связал. Но ключа он, стражник, ему не отдал.
        - Марш в яму! - приказал министр стражнику.
        Тот упал на землю, завертелся, как змея, которой прищемили хвост.
        - Пощадите! Я не виноват!
        - Марш! - повторил министр.
        Двое стражников, заметив грозный взгляд министра, схватили провинившегося и столкнули в яму. Оттуда сразу же послышалось рычание. Так начальник стражи встретил того, по чьей милости оказался за решеткой.
        Министр Ямы закрыл клетку на замок, спрятал ключ в складках своей одежды. В его голове метались отчаянные мысли. Что он скажет королеве и что скажет она ему? По головке, конечно, не погладит. То-то повеселятся все придворные! Они же рады перегрызть друг другу горло при первой возможности. Вон как злорадно посмеиваются, глядя на него. Впрочем, он сам тоже не упустил бы случая позлорадствовать. Будь его воля, всех бы спихнул в яму!
        Министр долго стоял в раздумье, поглядывая то на клетку, то на придворных. Неожиданная мысль подсказала ему выход.
        - Что ж, - он подошел к Министру Истолкования. - Докладывайте королеве.
        - Я? - Истолкователь поперхнулся. - Это еще почему?.
        - Вы советовались с Вечным Огнем, по вашей милости преступники на свободе, а не на виселице. Посоветуйтесь еще раз...
        - Яма! - подал грозный голос Главный Агент. - Не сваливай свою вину на других. Ты их прозевал - ты и докладывай!
        Министры потянулись к дворцу. Яма постоял еще, глядя им вслед и скрипя зубами: кажется, ему не отвертеться - пошел докладывать. Пошел, представляя, как сейчас затопает ногами королева, как прикажет бросить его за решетку. Сначала она рассердится, когда ее разбудят. "Это неслыханная дерзость! За нарушение королевского покоя - смерть!" Потом ей скажут о побеге... Ох, тяжкая обязанность докладывать о неприятностях!
        Все было почти так, как представлял министр. Королева закатила истерику в постели, а когда ей еще сказали о случившемся, закричала на служанок:
        - Оденьте меня! Всех перевешаю! Всех! Всех! Давайте сюда этих рыжих бездельников!
        Вскоре она слабой неровной походкой поднялась с помощью служанок в зал совещаний, уселась на трон.
        Несмело, подталкивая друг друга вперед, вошли придворные. Министр Ямы вобрал голову в плечи, старался не смотреть на королеву. Он ждал вопроса, и вот он прозвучал:
        - Куда они сбежали?
        - Непонятно, ваше величество...
        - Почему непонятно?
        - Стражник и его начальник - в яме. Надо расследовать, допросить...
        - Немедленно освободите начальника стражи! Это преданный нам человек. Он служил еще Ралию-десятому, а вы смеете! Немедленно! И пусть перекроет ход к заводам и все другие ходы. Они не могли уйти далеко...
        Когда Министр Ямы ушел, королева накинулась на Главного Агента:
        - А вы что здесь делаете?
        Агент согнулся.
        - Вы, ваше величество, приказали всем министрам...
        - Ваше дело найти и донести!
        - Слушаюсь, ваше величество!
        Вбежал Министр Ямы. Губы его тряслись.
        - Ваше величество! Ваше величество! За ворота никто не выходил, но их нигде нет.
        Королева заколотила кулаками по подлокотникам.
        - Разини! Вороны! Найти всех немедленно! На виселицу! Не могли они сквозь землю провалиться! И улететь не могли! Главный Агент, ищите!
        "А" поспешил к выходу, довольный тем, что какое-то время может не показываться на глаза королеве и не слышать ее крик. Конечно, преступников он найдет и повесит. Королева поймет, что Истолкователь - обыкновенный шарлатан, а потому наградить орденом надо вовсе не его...
        Первым делом Главный Агент допросил всех стражников, в том числе главного виновника. Потом обследовал сплошную, без единой щелочки стену, окружающую дворец, и вспаханную полосу возле нее. Ничего не обнаружив, принялся исследовать каждую травинку в парке. И тут ему повезло. Следы привели к большому камню и здесь оборвались.
        "Не могли они сквозь землю провалиться!" - вспомнил Главный Агент слова королевы. Почему не могли?
        Он позвал двоих стражников,
        - Уберите камень!
        Те поднатужились, сдвинули камень и... Главный Агент, увидев дыру в земле, бросился к ней. Однако он быстро опомнился и приказал одному из стражников:
        - Спустись, посмотри!
        Белый мундир попятился.
        - Я же... я измажусь!
        - Ну!
        С обреченным видом стражник снял мундир, склонился над дырой. Сабля плясала в его дрожащей руке.
        - Ну же!
        Стражник был худощавым, невысокого роста. Едва его плечи скрылись в подземном ходе, "А" ткнул его своим сандалием под зад. Стражник будто в воду нырнул, и в ту же секунду из дыры послышался его отчаянный крик.
        - Вниз! - приказал "А" второму стражнику. - На помощь!
        - Не... не...
        - Убью!
        Однако второму рисковать жизнью не пришлось. Показалась голова первого. Он выбрался наверх, сел, прижимая ладонью окровавленное плечо и виновато улыбаясь. Он походил на помилованного смертника.
        - Что? Кто? - подступил к нему Главный Агент. - Кто тебя?
        Стражник захохотал, как помешанный.
        - Никого там нет! Никого! На свою саблю напоролся. Во как, насквозь!
        Главный Агент сплюнул.
        - Дурак! Нашел чему радоваться. Пошел вон! Скажи начальнику, чтобы прислал подмогу.
        Скоро пришло подкрепление. "А" отправил всех вниз, сам спустился последним. Засверкали стеклянные палочки в руках стражников. "А" увидел тесное подземелье и дыру, ведущую куда-то пологим уклоном.
        - Вперед!
        На четвереньках они стали пробираться друг за другом. Путь оказался недолгим. Передний стражник подал голос:
        - Стена!
        - Нажми! - отозвался "А".
        Стражник нажал, и все увидели яркий свет. Плита в стене отодвинулась, они выбрались в коридор, освещенный плитами потолка. Главный Агент изумленно осмотрелся.
        - Это же... дворцовый ход! Отсюда только два пути - на завод или во дворец!
        - Точно так! - подтвердил передний стражник.
        - За мной! Не отставать!
        Теперь Главный Агент был впереди. Он не сомневался, что вот-вот настигнет беглецов. Даже если они успели пробраться на завод, поймать их будет нетрудно.. Уйти оттуда некуда, стража там на каждом шагу.
        В подземном ходе была единственная боковая дверь в мастерскую МастераАрхитектора Дворца и Заводов. Главный Агент поставил возле нее стражника, с остальными пошел дальше. Вот и заводской выход. Навстречу шагнул белый мундир. Узнав Главного Агента, он шлепнул себя ладонью по щеке.
        - Проходил здесь кто-нибудь? - спросил "А".
        - При мне - нет.
        - Спал?
        - Никак нет!
        - Так я тебе и поверил! Спал ведь, сознайся...
        - Никак нет! Я же недавно заступил!
        - А тот, кто до тебя стоял, не спал?
        - Вроде нет.
        - Ну, смотри в оба!
        - Так точно, смотрю!
        - Знаешь, кого ищем?
        - Так точно!
        - То-то! Смотри!
        Главный Агент вернулся к мастерской, толкнул дверь ногой. Он оказался в комнате, заваленной рулонами и кипами бумаги, стеклянными макетами строений. У стены стоял большой стол. Над ним низко склонился Мадиз. Услышав шум, он выпрямился,
        - А, это вы! Входите, господин. Приветствую вас.
        Этому человеку разрешалось не шлепать себя по щеке, что всегда злило Главного Агента, но отменить королевскую прихоть он не мог.
        - Мы уже вошли, - сказал Главный Агент. - Ты один? Никто не заходил?
        - Когда?
        - Недавно! Сегодня!
        - Нет. Вы же знаете, сюда запрещено входить даже стражникам. Так что вы извините... придется... - он кивнул на стражников.
        - Ладно, ладно... Эти со мной. Кажется, в это время тебе разрешается отдыхать. Ведь еще ночь.
        - Министр Работ торопит. Надо срочно закончить чертежи нового завода.
        Главный Агент стал шагать по комнате, раздвигая ногами бумаги. И присматривался, присматривался...
        - Так вот, Мадиз, - сказал он, - из ямы бежали преступники.
        - Из ямы! - архитектор изумленно уставился на Главного Агента. - Как же это можно?
        - Сюда бежали. Они где-то здесь.
        Мадиз с опаской осмотрелся.
        - Здесь? В моей мастерской?
        Главный Агент досадливо поморщился.
        - Почему в мастерской? Они по подкопу попали в коридор. В этот! А потом куда? Этого мы еще не знаем.
        Мадиз приблизился к нему, зашептал:
        - Я думаю, господин, если они попали в коридор, то отсюда им два пути: на завод или... во дворец. Что, если во дворце есть их друзья! Ай-я-яй! Во дворце... Подумать только!
        - Ну, ты! - "А" топнул ногой, но получилось это не так изящно, как у королевы. Да и его слова были далеки от изящества. - Не твоего это ума дело! За такие слова - яма!
        - Я хочу только помочь вам.
        - Ладно, посматривай в оба.
        Главный Агент и стражники вышли, направились на завод. Из головы Главного Агента не выходили слова Мадиза. Убежать во дворец - хитрее не придумаешь. Там есть где спрятаться. Надо допросить как следует стражника, который стоял у дворцового выхода. И министров заодно прощупать. Главный Агент даже приостановился, пораженный догадкой. Конечно, кто-то из министров метит на трон. Он прячет преступников, с их помощью свергает королеву... О, над этим надо подумать всерьез! Оказаться на месте "этого" министра он уже не может, поздно. А вот помешать ему надо. Лучше капризная королева, чем хитрый и злопамятный король. Надо спасти королеву!
        ГЛАВА ВОСЬМАЯ. В ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        Спал Димка чутко. Напряжение не. сразу покинуло его сознание, не сразу ослабло тело. Ему снился сад дедушки Тимофея, мама с Таней, потом - река и сам он на берегу с удочкой. Он забрасывал леску, и моментально уходил в воду поплавок. Он дергал удочку, на берег со звоном падала огромная рыбина. Странная какая-то. Длинная, узкая и... прозрачная. Стеклянная, конечно. Потом все начало расплываться, путаться. Еще чуть-чуть, и к Димке пришел бы сон без видений и воспоминаний, какой бывает у очень усталого человека. Но в этот момент Мадиз разбудил его.
        - Вставай! Потом будешь спать!
        Не открывая глаз, Димка дрыгнул ногой. Ведь это папа его будит. Он всегда трогает плечо, а потом начинает щекотать пятки.
        - Вставай, Зомх! Пора идти!
        Димка поднял голову. Он совсем проснулся и все вспомнил. Нет сада, нет берега, нет мамы, папы, Тани... Есть тесная темная яма.
        - Пошли, - сказал Мадиз. - Поторапливайтесь. Еще немного и будет поздно.
        Он вывел беглецов в ярко освещенный коридор. На цыпочках они добежали до боковой двери. В мастерской Мадиз раздвинул бумаги в углу, что-то нажал под столом. Одна из плит пола приподнялась, Мадиз убрал ее в сторону.
        - Быстро спускайтесь и сидите тихо. Эдж подтолкнула Димку вперед. Он спустился по стеклянной лестнице и оказался в подземелье, похожем на дворцовую яму. Только этa была четырех-угольной, в потолке темнело oтвepcтиe, откуда веяло свежим воздухом. Не очень яркий прямоугольник в стене освещал подземелье. Когда все спустились, Мадиз бросил вниз какой-то сверток, и плита закрылась. На полу кучками валялись смятые бумаги. Дос присел на одну из них, сказал:.
        - А что дальше? Зачем все это? Королева предлагала мне жизнь и собственный завод. Ты стала придворной дамой. А теперь что будет? Разве нам простят? Нет, напрасно я согласился бежать, напрасно послушался тебя. Вечно так: не сделаешь по-своему, а потом...
        - Замолчи! - воскликнула Эдж и продолжала тише, посмотрев с опаской наверх: - Быть придворной дамой, иметь свой завод и знать, что тебя проклинает народ? Лучше смерть!
        - Чем лучше?
        - Ах, тебе не понять! У людей кончается терпение. И когда гнев выплеснется наружу, он сметет королеву и тех, кто помогает ей угнетать народ.
        - Что он может, народ? Против ее вооруженной стражи?
        - Может все. Жаль, многие думают так, как ты. Их трудно расшевелить. Не то бы давно... Верь Мадизу, он знает, что делать. Димка слушал их разговор, будто смотрел в тю-зе спектакль о прошедших веках. Он все еще не мог привыкнуть к мысли о том, что находится в загадочном королевстве. Он присел на бумаги, спросил:
        - Почему его так называют?
        - Кто такой Мадиз? У него свое имя!?
        Ответила Эдж.
        - Нет, не свое, Мадиз - Мастер-Архитектор Дворца и Заводов. Он знает много дворцовых секретов, поэтому он здесь. Ему запрещено показываться наверху. Я очень верю...
        Она замолчала. Над ними послышались шаги, глухие голоса. Димка осторожно забрался по лестнице наверх, прижался ухом к плите. Он не мог разобрать все слова, однако даже того, что услышал, было достаточно, чтобы понять, о чем шла речь. Когда голоса затихли, он спустился вниз.
        - Нас ищут, нашли подкоп. Кажется, приходил Главный Агент.
        Эдж тихо засмеялась.
        - Пусть поищет. Видишь, Мадиз все точно рассчитал.
        Дос не разделял ее радости. Он был угрюм и насторожен.
        Через некоторое время открылся люк и к ним спустился Мадиз.
        - На первый раз пронесло, - усмехнулся он. - Как вы тут?
        - А если снова кто-нибудь придет? - спросил Дос.
        - Не беспокойся, дверь закрыта. Мне разрешается закрывать от слишком любопытных стражников... Вот что, - в его руках оказалась Димкина книжка. Скажи, Зомх, ты хорошо знаешь, что такое магнитное поле? Что такое электрический ток?
        Смущенно отвернувшись, Димка ответил:
        - За это я и схватил двойку. Да не одну... Знаю примерно, что если включить ток, то появляется магнитное поле. А если выключить, то и поля не будет.
        - Как это включить - выключить?
        - Просто. Я бы показал, да не на чем. Трудно объяснить. Вот у нас есть Витька Анисимов, тот здорово знает про электричество. Он сам сделал такую машину...
        Вспомнив о своем друге Витьке, Димка даже решился прямо посмотреть. в глаза Мадизу, будто не другом хвастался, а своими знаниями.
        - Жаль, - остановил его Мадиз, - жаль, что ты плохо учил физику. Это могло бы пригодиться и тебе, и нам. Когда-то во дворце я слышал разговор министров. Из него понял, что пища Вечного Огня - электрический ток, а держит его на небе магнитное поле.
        - Выключить - и все, - не раздумывая, посоветовал Димка.
        - Как? Где? Мы не умеем это... Ну, посмотрим... - он протянул Димке книжку, повернулся к Досу: - Возьми.
        Он протягивал сверток. Дос развернул бумагу.
        - Не понимаю. Что это?
        - Разве не видишь? Еда. А кроме того, стекла и инструмент. Ты сделаешь дальнозоркую трубку. Она может нам пригодиться.
        - Зачем?
        - Не время задавать много вопросов, - вмешалась Эдж. - Надо - значит надо.
        - Хорошо, - сказал Дос. - Я сделаю. Теперь уже все равно...
        Мадиз подошел к лестнице.
        - Я ухожу на заводы. Наверно, надолго. Так что постарайтесь не шуметь. Мастерская будет закрыта на ключ, но это ничего не значит. У Министра Работ есть свой ключ. Вернусь - дам знать. Когда я уйду, поверните верхнюю ступеньку вот так, - он поднялся н показал. - После этого верхним устройством плиту не откроешь. До встречи!
        Захлопнулась плита, и Димка, конечно, сразу же забрался на лестницу. Поворачивать ступеньки - не такое уж интересное занятие, если простые ступеньки. А эта с секретом. Димка повернул ее, как показывал Мадиз.
        - Пора завтракать, -- деловито объявила Эдж, словно была не в подземелье, а на собственной домашней кухне.
        Они уселись вокруг свертка. Дос ел торопливо. но не потому, как подумал Димка, что очень проголодался. Он с нетерпением поглядывал на инструменты и едва покончил с едой - схватил их жадными руками. Дос с детства работал такими инструментами, без них не мог жить. Никого и ничего больше не замечая, он принялся обтачивать и шлифовать стекла.
        Димка неотрывно наблюдал за его работой. Ему еще не приходилось видеть, как делают увеличительные стекла. Однако даже это интересное дело не могло отвлечь его от мысли, что он зря убежал из ямы. Надо было пообещать королеве, что сделает порох. И потребовать камни, как Зом-первый. Может, он и не смог бы сделать порох, но не это главное. Бывая во дворце, он узнал бы, где находится управление Вечным Огнем, пробрался бы туда и... выключил. Увидев настоящее Солнце, люди перестали бы верить королеве и не дали в обиду его, Димку, отпустили бы его домой... Вся беда была в том, что теперь это только "бы". Не надо было убегать!
        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ. "ХИТРЫЙ ПЛАН" КОРОЛЕВЫ.
        Стражников и сыщиков у королевы было немало. Целое войско. Было кого послать на поиски беглецов. Белые мундиры и слишком любопытные люди в обычной одежде заполнили все закоулки стекольных заводов. Они все ощупали, обнюхали, осмотрели. Беглецов нигде не было. Следы их потерялись. Поиски ничего не дали.
        Избегать встречи с королевой Главный Агент больше не мог. Надо было доложить о неудаче. Притом так доложить, чтобы неудача показалась кое-каким успехом. Первым, но не последним. Он явился к Ралии.
        - Ну? - спросила она недобрым голосом.
        Догадываясь, что ей все уже известно, Главный Агент изобразил на лице спокойствие и сказал:
        - Теперь им не уйти. Я обнаружил подкоп от дворцового хода в парк. По нему бежали преступники. Отсюда два выхода - на завод и... во дворец. На заводах их нет и не было...
        - Что? - королева сжалась. - Вы хотите сказать, что они здесь?
        - Я еще не совсем уверен, ваше величество, но как могли преступники выбраться из ямы без посторонней помощи? Где могли спрятаться? Я не верю в колдовство! Прикажите...
        Министры, которые были тоже здесь, глухо зашумели. Министр Левосудия привык к тому, что ему позволительно вмешиваться в разговор королевы. Он спросил:
        - Не хотите ли вы, господин сыщик, сказать, что кто-то из нас освободил и спрятал преступников?
        - Этого я не говорю!
        - То-то же! Допросите лучше стражника, который охранял яму. Пытать его надо, пытать!
        - Стражник был в парке. Значит, клетку открыл кто-то другой... Если бы кто-то вздумал посягнуть на трон...
        - Ах! - королева замахала руками. - Казнить! Казнить того, кто посягает! Министр Ямы, прикажите начальнику стражи обыскать дворец!
        Министры посматривали на Главного Агента враждебно, о чем-то шептались. "Что-то замышляют против меня, - понял он. - Надо опередить". И поклонился Ралии:
        - Ваше величество, наша надежда - всезнающий Министр Истолкования. Только он может сказать, где сейчас преступники.
        К удивлению Главного Агента, его слова не смутили Истолкователя. Видно, он ждал этого хода и потому спокойно подошел к трону.
        - Говорите, - кивнула королева. - Может быть, Вечный Огонь подсказывает вам что-то?
        - Да, - Истолкователь прижал руку к сердцу. - Вечный Огонь направляет свой самый яркий луч туда, где качается под ветром лес с большими листьями. Это лопухи. Туда, где есть таинственный забор другого мира. Оттуда пришел к нам Зом-второй. Сейчас я вижу, как он ведет к забору Доса и Эдж...
        - Не пускать! - вскрикнула Ралия. - Главный Агент, догнать немедленно!
        - Слушаюсь, - "А" согнулся, успев перехватить злорадную усмешку Истолкователя.
        Покидая зал совета, он размышлял: "Меня выпроводили, чтобы я не настраивал королеву против-министров. Это ясно. Как и то, что теперь они будут подозревать друг друга в посягательстве на трон. Если же преступники не во дворце, то Истолкователь, возможно, сам того не подозревая, подсказал верный путь.
        В своем кабинете Главный Агент звякнул стеклянным колокольчиком. Вошел слуга.
        - Надевай!
        Натянув доспехи, он вышел из дворца и направился туда, где был пойман Димка. Сопровождали его четверо сыщиков в прозрачных латах. У лопухов "А" сказал своим помощникам:
        - Не отставать! Смотреть в оба! - и нырнул в заросли.
        Они сердито шипели, прикасаясь к доспехам. Будто не хотели пускать непрошенного госгя в свои владения. Главный Агент шел напрямик, поминутно поглядывая под ноги. Надеялся обнаружить следы, но. их не было. А раз так, надо идти только прямо, чтобы опередить беглецов; если они здесь, выйти к забору раньше их и там...
        Он дрожал от нетерпения, посмеивался, представляя, как поймает преступников. Ох, и напугаются они, когда навстречу им из засады выйдет знаменитый "А" и скажет:
        - Попались! Вы хотели уйти от меня? Не бывать этому никогда!
        Но скоро "А" перестал посмеиваться, забеспокоился. Он шел и шел, а лопухам не было конца. Где же этот проклятый забор, который до сих пор не видел даже он, знаменитый сыщик? Да и как могли Дос и Эдж без доспехов пройти столько среди колючих лопухов? Нет, это невозможно. Здесь что-то не так.
        Он остановился, потоптался на месте. Ему больше по вкусу искать того, кто оставил следы. А их нет! Как тут ловить государственных преступников? Эх, если бы королева не развесила уши, не слушала вруна Истолкователя! Преступники были бы казнены - и делу конец. Захотелось ей иметь дальнозоркие трубки и черную силу, которую Зом-второй назвал порохом. Имей теперь! Как будто без этого плохо жилось.
        И снова "А" шагал, шагал, пока ноги не подкосились от усталости. Тогда он сел, расстегнул доспехи. Одежда его была мокрой от пота.
        Сыщикам тоже было жарко, но они не смели расстегивать доспехи. Они топтались на месте, ожидая приказаний.
        Придя немного в себя, Главный Агент встал и пошел в обратную сторону.
        Королевский совет снова собрался, когда появился Главный Агент. Выслушав его неутешительный доклад, королева долго молчала. Так долго, что министры начали недоуменно псреглядываться.
        - Так вот, - произнесла она наконец. - Во дворце тоже нет преступников. Их спрятали стеклоделы... Хорошо же! - Она неожиданно засмеялась. - Я им покажу! Министр Ямы! Бросить за решетку десять мужчин за Доса, десять женщин - за Эдж, десять мальчишек - за Зома-второго! Да, по десять, и совсем не кормить! Только... заводских не трогать! Берите этих земляных червей. Министр Истолкования, объявите указом о побеге преступников и о том, что их скрывают стеклоделы. Еще вот что: три раза Вечный Огонь пройдет с востока на запад и обратно. Если к этому сроку не будут выданы преступники, все заложники умрут. - Королева нервно хохотнула. - По десять! Я уверена, пахари заставят стеклоделов выдать нам беглецов. За дело, господа!
        Простота и хитрость королевского плана настолько ошеломила министров, что они еще некоторое время стояли с разинутыми ртами. "Как это я не додумался до такого? - думал каждый.
        ГЛАВА. ДЕСЯТАЯ БУНТ.
        Главный Агент на этот раз переодевался в своем кабинете сам, без слуги. Вместо рыжего парика надел на бритую голову черный, растер тело полотенцем, смоченным специальным раствором, и стал таким же смуглокожим, как все жители города. После этого потайной дверью выскользнул на улицу. Здесь он сразу заметил необычное оживление. Никогда еще в городе не бывало сразу столько народа. Похоже, что пахари бросили работу на поле. Они собирались кучками, слушали королевский указ, который объявлял с Дворцовой стены глашатай, и о чем-то горячо спорили. Белые мундиры на всякий случай обходили их стороной. У Главного Агента засосало под ложечкой от недоброго предчувствия: народ делает то, что хочет, а не то, что ему приказывают. Видно, Министр Ямы уже успел выполнить приказ королевы. Потому и волнуются пахари.
        Он подошел к одной группе. На него никто не обратил внимания. О чем же они говорят?
        - Маленький Зом - колдун. Зачем его прятать, если он может сам спрятаться?
        - Вот именно! Дос и Эдж тоже под его защитой. Зачем же должны страдать наши братья, жены и дети?
        - Выдумки все это! Они у стеклоделов! - подал голос Главный Агент. Неужели мы допустим, чтобы погибли тридцать человек? Надо идти к стеклоделам, пусть выдают преступников!
        - Правильно!
        - Глупцы! Стеклоделы такие же рабы, как и мы. Они сами знают, что делать, не оставят в беде заложников!
        - Братья! Зом-второй на свободе, а это главное! Если рыжие его не поймают, он им покажет!
        - Он покажет! А мы будем сидеть сложа руки? Надо освободить заложников!
        - Как ты это сделаешь? Нас мало. Были бы здесь стеклоделы... У министров столько стражи!
        - Да, дармоедов больше, чем нас, пахарей!
        Главный Агент слушал, обливаясь холодным потом. Что же это такое? Простолюдины перестали молчать! Кажется, хитрый план королевы оборачивается против нее самой. Смуту надо уничтожить в зародыше, пока она не разрослась! Он выбрался из толпы, побродил возле других людей. Ничего нового больше не слышно. Можно возвращаться во дворец. Но что это? Кто-то кричал во весь голос:
        - Люди! Среди нас есть сомневающиеся. Они не верят, что королева станет слушать, если пойти к ней. Пойдемте и попросим королеву.... Это дело колдуна, зачем же нас наказывать?
        - Правильно! Идем к дворцу!
        - Идем!
        Главный Агент припустил впереди всех так, что пятки засверкали. Вошел он во дворец через ту же потайную дверь. Быстро переоделся. Слуга сказал ему, что все министры сейчас в зале пиров и банкетов. "А" поспешил туда. Придворные сидели за столом, глотая напитки из больших хрустальных кубков.
        - Тревога! - закричал "А",
        Все повскакивали, опрокидывая кубки и кресла.
        - Народ идет к дворцу! Хотят говорить с королевой!
        Министры тревожно переглянулись.
        - Зачем им королева? Это ты узнал? - спросил Министр Работ.
        - Чтобы сказать, что во всем виноват колдун Зом-второй, а заставить его вернуться в яму они не могут. Они требуют освободить заложников.
        - Яма! - распорядился Министр Работ. - Оцепи дворец, впусти червей на площадь! Пусть подождут, пошумят.
        Министр Работ, как известно, был по совместительству и палачом. Его боялись и потому слушались. Министр Ямы безропотно выполнил приказ. Стражники открыли ворота, и толпы народа заполнили дворцовую площадь.
        - Хотим видеть королеву! - кричали люди.
        - Почему мы должны расплачиваться за колдуна?
        Министр Ямы вернулся к придворным, рассказал об этом.
        - Что ж, - усмехнулся "Р", - пойдемте, поговорим с земляными червями.
        - Надо королеве доложить, - напомнил кто-то.
        - Потом!
        Министры вышли на крыльцо. Увидев их, люди притихли. Кое-кто поспешил спрятаться за спины, другие, наоборот, двинулись вперед. Стражники с обнаженными саблями преградили им дорогу.
        - Что вам надо? - спросил "Р".
        - Хотим говорить с королевой, - ответили передние.
        - Отпустите заложников! Требуем! - добавили из толпы.
        Этот сброд смеет требовать! Где это видано?
        - Отпустить заложников может только королева. Сейчас она отдыхает, сказал "Р", - Идите. Требуйте от стеклоделов...
        - Не стеклоделы посадили их в яму! Королева! Министр Истолкования выступил вперед.
        - Все мы дети нашей несравненной, добрейшей...
        - Слыхали! - перебили его.
        - Так могут ли дети о своей матери... Ему не давали говорить, кричали:
        - Освободите невинных!
        - Королева совсем распустила народ! - раздраженно сказал вполголоса "Р" и добавил громко, чтобы слышали все: - Расходитесь и делайте то, что вам предписывает указ повелительницы! Тот, кто не вернется сейчас к работе, не минует ямы. Все!
        Он толкнул в бок Министра Ямы.
        - Прикажи стражникам разогнать смутьянов и выловить всех, кто не пойлеi на работу.
        Услышав приказ, белые мундиры подняли сабли и пошли на толпу. Такого люди не ожидали. Они подались назад. Стражники не останавливались и когда до толпы оставалось дна шага, с криками бросились на нее. Люди шарахнулись к воротам, побежали, увертываясь от ударов.
        Через минуту площадь опустела. На блестящих полированных камнях остались лежать в разных позах несколько человек. "Р" пересчитал их.
        - Маловато. Надеюсь, Яма, твои люди увеличат счет. Ищите бездельников!
        Министр Ямы отобрал два десятка самых крепких стражников, разделил их на две группы и послал по обеим сторонам улицы. Но страже удалось обыскать лишь по одному дому. В белые мундиры полетели камни и осколки стекла. Сбегаясь с разных сторон. пахари атаковали стражников и собрались в целый отряд. Дальше на улице тоже суетились люди. Они заваливали дорогу всяким хламом и камнями.
        "Р" брызгал слюной.
        - Ну, подождите! Будет мне работа! Зови, Яма своих обратно. Мы им еще покажем! Вечный Огонь второй раз идет на восток. И пусть только не выдадут вовремя беглецов! У-у-у-у! - он весь затрясся от злости. - Да я не только заложников... Я их всех, всех, всех! Их внуки и правнуки будут поминать Министра Работ, который навел порядок в королевстве! У-у-у-у!
        Город затих. И простые люди, и придворные понимали, что события этого дня не могут остаться без продолжения. Министры кинулись к повелительнице, чтобы доложить обо всем и приготовиться к наступлению на бунтовщиков. Пахари тоже готовились. Ни один из них не вернулся на поле. Прямо посреди улицы они устроили большой совет. Долго советовались, а когда начали теплеть лучи Вечного Огня, который теперь уже плыл с востока, отправили к дворцу троих старых, самых уважаемых людей.
        - Что вам опять? - сердито встретил их у ворот начальник стражи. - Мало получили?
        - Хотим говорить со стеклоделами, - сказали старики. - Чтобы спасли наших сыновей, дочерей. и внуков.
        - Давно бы так! Только говорить им незачем. Они уже все знают.
        - От вас. Другое дело, если мы попросим.
        - Гм, ладно... Спрошу у Министра Ямы. Ждите здесь.
        Министр разрешил. Стариков провели во дворец, а оттуда по подземному коридору - на завод.
        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ. НА ДВОРЕЦ.
        Наконец-то беглецы выспались. Димку разбудил стук сверху и голос:
        - Откройте! Пора!
        Димка потянулся. Ну зачем спешить? Он же никуда не опаздывает. Правда, дедушка Тимофей обещал взять на рыбалку. Это он, наверно, беспокоится, как бы рыбак не проспал. Не дал досмотреть удивительный сон. Какой сон! Необычный стеклянный город, злые, рыжые министры, королева, яма с клеткой...
        Он открыл глаза, увидел низкий потолок подземелья. Так это опять не сон! На бумагах лежит Эдж. Она еще не проснулась. Дос привстал, вытянул шею: прислушивался к чему-то.
        - Откройте! Вы что, не слышите?
        Это же голос Мастера-Архитектора!
        Димка быстро поднялся по лестнице, повернул ступеньку. Мадиз спрыгнул вниз.
        - Вставайте! Надо торопиться!
        - Куда? - спросил Димка. - Далеко?
        - Не очень... Чтобы не было лишних вопросов, сразу объясню. Королева бросила в яму тридцать человек. Они умрут, если не вернетесь в яму вы...
        Эдж со стоном опустилась на пол.
        - Мы погибли!
        - Нет! - Мадиз поднял руку. - Слушайте и не перебивайте! Пахари хотели поговорить с королевой, но ничего не получилось. Стражники убили несколько человек... Теперь народ разговаривать больше не хочет! К нам земледельцы прислали троих стариков. Придворные думали, что они будут уговаривать стеклоделов выдать вас. А старики рассказали, что произошло в городе и просили помочь.
        Народ кипит, вот-вот бросится на штурм дворца, а ведь сил маловато, оружия почти нет. Победить сами пахари не смогут. Но мы придем на помощь. Сейчас, пока я с вами разговариваю, мои друзья заканчивают последние приготовления. Поспешим к ним. Пошли!
        Мадиз ощупал стену подвала и, найдя то, что искал, с усилием сдвинул в сторону стеклянную плиту. Открылся неширокий ход, в который он сразу забрался, еще раз сказав:
        - Пошли!
        Они пошли. Вернее, почти поползли. Димке приходилось пригибаться, а Мадиз с фонариком в руке продвигался, впереди совсем на четвереньках. В подземном ходе было сухо и душно. Под ногами что-то хрустело. От света фонарика со всех сторон вспыхивали светлячки. Будто весь ход был сделан в огромном куске стекла. Потом Димка узнал, что так оно и было. Когда строился подземный стекольный завод, правители королевства заставили нескольких рабочих сделать несколько стеклянных ходов. На всякий случай. Из тех рабочих живым остался только Мадиз. Потому что он был самым лучшим мастером и самым лучшим архитектором.
        Все известные подземные ходы охранялись изнутри, чтобы рабочие не могли убежать. Те, кто был еще наверху, о ходах не знали. Но и правители знали не о всех ходах Мастера. Он их тоже сделал на всякий случай.
        Фонарик погас. Зато далеко впереди показался чуть видный светлый кружок. С каждым шагом он становился больше и ярче. И наконец, превратился в стену из полупрозрачного стекла, за которой горел свет. Мадиз остановился.
        - Вот и пришли, - произнес он тихо. - Теперь ждите меня здесь.
        Ощупав стену, как в подвале, Мадиз отодвинул в сторону небольшой стеклянный квадрат. Едва он пробрался в отверстие, квадрат за ним закрылся.
        Долгое время за стеной не было слышно ни звука.
        С нетерпением глядя на молчаливую светящуюся стену, Димка забеспокоился. Наверно, у Мадиза ничего не получается, рабочие не смогли осилить охрану.
        Если это так, тогда что? Опять яма?
        Димка боялся дворца и все же хотел попасть еще туда. И найти управление Вечным Огнем. Пусть он плоховато знает физику. Повернуть выключатель нехитрое дело. Если, конечно, только это нужно сделать для того, чтобы погасить Вечный Огонь.
        Послышался отдаленный шум. Вот совсем рядом, за стеной, возбужденные голоса. Беглецы замерли.
        Медленно-медленно отодвинулся квадрат в стеклянной стене и... показалась голова Мадиза.
        - Заждались? - весело спросил он. - Все в порядке, Полезай же сюда. Побыстрее только, нас ждут в городе.
        Димка шагнул в квадрат и оказался в большом зале, заполненном людьми. Все они были очень худые и загорелые. Даже загорелые - не то слово. Это только поначалу показалось. На их полуголых телах был тот загар, какой бывает, если не в меру побудешь на солнце и просто-напросто сгоришь.
        Мадиз поднял руку.
        - Друзья! Много лет мы работали на королей, отдавали им свой ум и свою силу. Мы изобрели стекло, которое заменило металл. Стекло, заменившее ткани. Стекло, красивее драгоценностей. Много лет мы делали из стекла оружие для королей. Ралия хочет совсем превратить нас в гуров и нашими руками задушить соседей, свободных граждан королевства Белой Ночи. Так не бывать этому! Оружие в наших руках. Наши братья в городе ждут помощи. В город, друзья! он взмахнул мечом.
        Вслед за Мадизом все двинулись по широкому сводчатому коридору, освещенному невидимыми лам-памп. Светился весь коридор от основания стен до потолка.
        Люди шли молча, крепко сжимая мечи. Мадиз немного приотстал от передних, поравнялся с Досом.
        - Пришлось немного повозиться с охраной, - сказал он вполголоса, - мы потеряли нескольких товарищей. Многие охранники разбежались по ходам, но это не страшно. Мы идем самым коротким и будем в городе раньше их.
        Димка не удержался, засыпал Мастера вопросами, которые вертелись на языке:
        - Зачем завод под землей? Почему люди такие красные?
        Мадиз ответил после некоторого молчания:
        - Ты любопытный мальчик. И внимательный... Зачем завод под землей? Чтобы сделать стекло, нужен песок и кое-что другое. А песок в земле. Вот короли и заставили нас делать заводы здесь, чтобы все было под руками. Короче говоря, чтобы им дешевле обошлось. Ну, а то, что людям трудно работать под землей их не волновало. Очень трудно... Тот, кто стоит у плавильной печи, всегда красный и живет недолго.
        - Злые короли.
        - Правильно, короли никогда не бывают добрыми.
        Передние остановились. Послышался голос:
        - Мадиз, дальше нет хода! Перед ними были ступени, уходящие вверх. Кончались они глухой стеной.
        - За мной, друзья!
        Мадиз поднялся до стены, нажал невидимую кнопку. Стена дрогнула, стала расходиться в стороны двумя глыбами. В просвете сверкнул луч Солнца.
        Потом горожане рассказывали, как это выглядело. На дворцовой площади шло настоящее сражение. Пахари все же не дождались подкрепления, не выдержали. Стражники, вооруженные мечами, теснили их. Вдруг на глазах у всех произошло чудо. Много лет шумевший своими струями фонтан умолк. Звон мечей стал таким громким, что все невольно остановились. И пахари, и стражники. Остановились и повернулись к фонтану. Все увидели, как раскрылись лепестки нижней чаши фонтана и оттуда показались вооруженные люди.
        - Ура! Ура! - закричали люди, поняв, что пришла помощь.
        Стеклоделы вступили в схватку, и скоро стражники кинулись врассыпную, бросая оружие.
        Люди толпой хлынули к дворцу. Дверь оказалась закрытой. Застучали кулаки и мечи. Загремел засов, дверь открылась. Все увидели старого человека в белом халате и таком же белом колпаке.
        - Они убежали! - весело воскликнул он. - Думали, что никто не сможет открыть. А я на что!
        - Слукж! Самый Лучший Ублажитель Королевского Желудка! - Мадиз обнял старика. - Спасибо, Слукж. Ты всегда был молодцом! Обед у тебя готов?
        - Готов, дружище! Только не торопись за стол, прозеваешь королеву! Она к тайному выходу побежала.
        - Ты прав!
        Мадиз поспешил во дворец. Он был пуст. Мадиз выглянул в окно и не смог сдержать возглас досады. Он увидел, как шестерка белых гуров вынесла в дворцовые ворота королевскую карету. На переднем сидении размахивал мечом Главный Агент.
        Королева бежала, воспользовавшись тем, что опустела площадь перед дворцом. Видели это и Димка, и Дос, и Эдж. Они молчали, не зная, огорчаться этому или радоваться.
        Стеклоделы и пахари освободили заложников, потом обыскали все комнаты. Не нашли ни одного человека. Придворные скрылись. В каждой комнате Мадиз ощупывал то стену, то пол. Нажимал ладонью на стеклянные плитки. Ничего от этого не менялось.
        - Все подземные ходы перекрыты, - сказал он. - Ушли министры. Ну что ж, пусть уходят. Дорога им предстоит дальняя, за границы королевства. А там живут трудолюбивые люди, дармоедов и они не потерпят.
        И снова все вышли на площадь. Здесь веселились люди. Они пели, плясали, а ребятишек Димка стал учить играть в новую игру.
        - Это совсем просто, - объяснил он. - Становитесь в круг. Вот так. Я считаю: царь, царевич, король...
        При слове "король" Димкин палец ткнулся в грудь долговязого мальчишки. Тот отбросил его руку.
        - Плохая игра! Не хочу быть королем. Плохие короли! Моего отца королева послала на завод, он умер там.
        Димке стало неловко.
        - Ну, можно без короля. Можно так: еники, беники, ели вареники...
        - А что такое вареники? - перебила его девчонка.
        С трудом Димке удалось наладить считалку. Когда он сказал, что один должен считать с закрытыми глазами до десяти, а остальные прятаться - снова получилось недоразумение. До десяти никто считать не умел.
        - Поймали! - пронесся над площадью чей-то радостный голос.
        Оборвались песни и танцы, все повернулись на голос. Димка побежал к дворцу.
        Перед народом стоял, опустив голову, королевский стражник.
        - Почему у него сабля? - зашумели люди. - Отобрать саблю!
        Стражник швырнул оружие на землю. Из дворца вышел Мадиз.
        - Что за шум? - спросил он и, увидев стражника, улыбнулся. - А, гость пожаловал! Откуда? Стражник подошел к нему.
        - Они бежали лесом... И я с ними. Начальник стражи хочет собрать всех, кто против народа, и неожиданно напасть на город. Ну... не хочу быть против народа.
        - Правильно. Не один из твоих товарищей вернется сюда, как друг. Уверен в этом. Люди зашумели.
        - Надо идти в лес! Надо их добить! Мадиз поднял руку.
        - Тише, люди! Вы правы. Мы радуемся нашей победе, но нельзя забывать, что много врагов еще на свободе. Не бросайте оружие, будьте начеку. Пусть самые старшие зайдут во дворец. Посоветуемся, что делать дальше...
        - Подожди, Мадиз! - послышалось из толпы. - Вот, прочитай, ты грамотный.
        К нему подошел пахарь с кровавой ссадиной на плече. Он протягивал бумагу.
        - И вот еще! Такие же!
        Мадизу принесли еще несколько одинаковых листков.
        Мадиз пробежал глазами торопливые строчки, под которыми алела королевская печать, нахмурился. Увидев это, люди заторопили.
        - Читай! Читай!
        - Хорошо, - произнес Мадиз хриплым голосом. - Слушайте... Я, Ралиядвадцатая, навсегда покидаю вас, неблагодарных подданных. Вместе со мной от вас уйдет Вечный Огонь. Все вы умрете медленной смертью от мрака и холода. Спасти вас может только раскаяние и покорность королевской воле. Времени на раздумья нет. Берегитесь!..
        Толпа зашумела. Послышался плач женщин.
        - Тише! - Мадиз поднял руку. - Не бойтесь! Пусть гаснет! К нам вернется Солнце! Так, Зом-второй?
        Димка, стоявший рядом, кивнул.
        - Да, оно вернется.
        Люди верили волшебнику Зому-второму. Они постепенно успокоились.
        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ. ЗАГОВОР В ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        Димка был уверен, что никакое волшебство не бывает само по себе. Людям кажется волшебным то, что они не знают, что не могут объяснить. Ему тоже иногда физика казалась волшебной.
        Рассудив так, он сказал себе, что Вечный Огонь не может быть вечным и значит им откуда-то управляют. Не зря же Мадиз упоминал магнитное поле.
        Димка побежал во дворец, но его остановила Эдж.
        - Подожди! Я знаю, что ты проголодался. Пойдем.
        И повела его на королевскую кухню. Она была в самом дальнем от ворот углу дворца. Так что голодные горожане не могли видеть и слышать, как день и ночь здесь кипела работа.
        Повара королевской кухни разбежались. Потом некоторые из них вернулись и взялись за привычное дело, начали готовить самые лучшие блюда, словно предназначались они не для вечно пустых желудков простолюдинов.
        Эдж зашла на кухню самой настоящей хозяйкой.
        - Покормите его, - сказала она.
        Главный повар, тот самый человек в белом колпаке, который открывал рабочим дверь в подземном ходе, внимательно посмотрел на Димку. Его широкое лицо стало еще шире от улыбки.
        - Пожалуйста, почему не накормить. Что любит наш дорогой гость?
        Эдж ободряюще улыбнулась Димке и ушла.
        - Скажите, Слукж, - Димка изучающе посмотрел на Главного Повара. - Вы знаете, где находится управление Вечным Огнем?
        Слукж глянул на него испуганно, отвернулся.
        - Откуда ты знаешь об управлении? Зачем тебе это?
        - Надо. Ты знаешь, кто я?
        - Знаю. Зом-второй.
        - Вот. А Вечный Огонь сделал тоже Зом. Первый.
        - Ну и что?
        - А я, Зом-второй, его наследник. Кто мне покажет, где управление? Королевы нет, министров нет..
        - Зачем тебе? - Слукж забегал по кухне, задвигал туда-сюда кастрюли.
        - Слушай, Слукж! Я должен посмотреть, - он рассказал о последней бумаге королевы.
        Слукж подумал.
        - Ладно, идем.
        Димка поднялся за ним в тронный зал. Тот самый, где королева допрашивала арестованных.
        Слукж подошел к медно-железному жезлу, нажал на него сверху рукой. Под троном сдвинулась в сторону стеклянная плита.
        - Здесь ход к управлению.
        Димка нырнул в люк. Он увидел ступени, которые пропадали в полумраке. Оттуда тянуло сухой затхлостью.
        Димка прислушался. Показалось, будто кто-то разговаривает там, внизу. Димка на руках сполз вниз, встал.
        - Куда? - забеспокоился Слукж. - Не надо, это опасно!
        Димка шагнул вниз. Голоса, звучали неясно. Зная, что дворец в руках народа, он не боялся наткнуться на врагов.
        Слукж наверху сопел, проклиная себя за то, что открыл ему ход.
        - Самовольный мальчишка! У нас таких наказывают колючими лопухами. Где же Мадиз? Горе мне, что я наделал! Где же Мадиз?
        Только теперь, спустившись вниз, Димка испугался. Вокруг него была зловещая полутьма. Лишь чуть-чуть светились стены коридора. Рядом кто-то разговаривал.
        - Нам теперь не на кого надеяться, - слышался скрипучий голос. - Королева и Главный Агент оставили нас на растерзание черни. Королева бежала! Подумать только! Ну и пусть, это даже лучше, - от злорадного хохота Димка вздрогнул: это "Р". Его голос он узнал сразу.
        - Нам бы только выбраться отсюда, - продолжал палач. - Соберем стражников и нападем на чернь, когда она опьянеет от победы. И тогда королем станет не размазня какая-то...
        - На себя намекаешь? - это был голос Министра Ямы.
        - А ты не хотел бы иметь такого короля?
        - Гм, гм... Так это ты... ты освободил... преступников?
        - Нет! Но теперь это не имеет значения. Ты станешь первым министром. Я введу такую должность.
        - Кхм, кхм... Однако заставить стражников снова сражаться не так-то просто. А я могу покорить народ сам.
        - Каким образом?
        - Королева отдала мне ключ от пульта Вечного Огня. Думаешь, я просто, как ты, спрятался здесь от народа?
        - Ну и что?
        - Мне поручено притушить Вечный Огонь. Когда голодранцы увидят, что Вечный Огонь покидает их и наступает мрак - они станут покорнее гуров... Время подошло, можно начинать. Королева убежала, а мы подождем ее здесь. Она вернется.
        - Что ж, - вздохнул "Р", - начинай. Лучше быть Министром Рукоприкладства при королеве, чем без королевы и без должности министра.
        - То-то, господин палач. Стоит мне войти в бункер пульта, нажать красную кнопку...
        - И Вечный Огонь погаснет!
        - Хуже! Начнут гаснуть, слабеть невидимые лучи - пружины, на которых держится Вечный Огонь. В конце концов он упадет на город и сожжет все живое. Это было бы хорошо, но нам не нужно королевство без подданных. Нет, мы нажмем зеленую кнопку, чтобы Вечный Огонь постепенно остывал. Но он не успеет остыть до конца, вот увидишь. Мы вернемся победителями раньше.
        - Дьявольски здорово было бы нажать красную! - воскликнул Министр Работ. - Все живое! В том числе и придворных кретинов, если они прячутся где-то здесь. Все живое! А если нажать обе кнопки?
        - Вечный Огонь остынет и свалится на землю.
        - Не годится! Пойдем нажимать зеленую.
        Министры чуть не сбили с ног Димку. Вынырнув из-за угла, они протопали рядом, прошелестели одеждами у самого его носа. Димка, осторожно ступая, пошел за ними. Он дрожал от страха и злости.
        Может быть, лучше вернуться наверх? Нет, нельзя терять время! Надо самому попытаться что-то сделать, чтобы не позволить министрам совершить задуманное.
        Фигуры заговорщиков неясно мелькали впереди. Министры очень торопились. Иначе они могли бы услышать шаги третьего. Как Димка ни старался идти бесшумно, все же сандалии иногда с противным скрипом скользили по камням, хлопали.
        Димка присел, увидев, что министры остановились. Они тоже присели. Сердце бешено заколотилось. Неужели заметили? Они загремели ключом, вдвоем открыли дверь и скрылись за ней. На противоположной стене коридора появился светлый прямоугольник: дверь осталась открытой. Сейчас министры нажмут зеленую кнопку, выйдут, повернут ключ в замке... И все. Начнет гаснуть Вечный Огонь, люди поверят королеве до конца и покорятся ей. Нет! Этого нельзя допустить! Вечный Огонь должен быть уничтожен совсем!
        На светлом прямоугольнике мелькнули тени. Не помня себя от отчаяния, Димка закричал что было сил:
        - Люди, сюда! Вот они, держите их! - он надеялся, что его услышат наверху.
        Министры выскочили из бункера, захлопнули дверь и опрометью бросились по коридору.
        - Держите их! - кричал Димка и бежал за ними, стараясь топать погромче.
        Перед бункером он остановился. Ключ остался в скважине. Только это указало Димке, где находится дверь, сделанная так, что сливалась со стеной. Он ухватился за ключ и потянул к себе. Дверь тяжело подалась. Не раздумывая, Димка вошел в бункер. Это было светлое помещение с низким потолком. Перед ним разноцветными огнями мерцал металлический пульт управления Вечным Огнем. В глаза сразу же бросились огромные круглые кнопки. На красной было написано: "вниз", на синей - "вверх", на зеленой - "выключено", на желтой "включено". Подскочив к пульту, Димка ударил кулаком по красной кнопке с надписью "вниз".
        Теперь поскорее наверх и рассказать все Мадизу! Димка вышел из бункера, прикрыл дверь. Ключ, как он его ни дергал во все стороны, не поворачивался и не вытаскивался. Хотел уже оставить в замке, как вдруг он легко повернулся. Под ногой мягко спружинил камень. Ага, это он, Димка, топтался перед дверью и нечаянно наступил на секретную пружину.
        Не успел он отойти и трех шагов от бункера, как рядом послышался шорох. На всякий случай Димка присел у стены.
        - Ну что? - шепот совсем рядом.
        - Никого и ничего. Показалось нам, что ли?
        - Если бы. Я узнал голос мальчишки, что попался Агенту. Клянусь ямой, это был он!
        - Где же мальчишка? Если... Постой-ка... А-а-а!
        С рычанием Министр Работ набросился на Димку. Димка не пытался бежать. Он думал сейчас не о себе, а о ключе от бункера. Разжав руку, он опустил его на землю и рванулся в сторону. Поздно! Четыре сильные руки опустились на его плечи.
        - А, змееныш, так это ты кричал! Теперь все расскажешь. И как убежал из ямы, и где твои сообщники, и как сюда попал,
        - Болван ты, Яма, - сказал "Р". - Самое время допросами заниматься... убивать его тоже нельзя, королева не разрешила. Свяжем как следует и оставим. Если даже голодранцы его найдут - потом сами выдадут, и ты сможешь снова посадить в свою яму... Нам надо уходить. Если этот Зом проник сюда, то могут прийти и другие.
        Димке связали руки и ноги шнурками от гетр, а в рот затолкали шарф, пахнущий духами и потом. Все же Димка успел плюнуть сквозь зубы под ноги Министру Работ.
        - Проверь бункер, Яма, - распорядился "Р". - Мне кажется, ты не закрыл его на ключ.
        - Не может этого быть.
        - Так где же ключ?
        - Не знаю.
        - Э, вечно ты ничего не знаешь. Проверь лучше. Яма подергал дверь за самый большой выступающий камень.
        - Закрыта, а ключа нет. Видно, потерял я его. Ну и ладно. Потом найдем. Но когда же я его потерял?
        - Когда удирал!
        - Ты бежал впереди меня. Не я один удирал, А может... он спрятал? - Яма помахал кулаками перед Димкиным носом. - Отвечай!
        - Ладно, некогда, - "Р" оттащил Яму.
        Тот вдруг испуганно вскрикнул:
        - Послушай, как же мы выберемся отсюда? Выход во дворце, а там бунтовщики.
        "Р" хмыкнул.
        - Зачем нам дворец? В том-то и дело, что отсюда есть другой ход, нижний. И ключ от него у меня. Так что ты зря хвастал своим ключом. В моем и твоя жизнь. Бежим!
        Они ушли, оставив Димку одного в полутемном коридоре. Извиваясь, как уж, он подполз к стене, сел. Пощупал за спиной стену. Под руки не попадалось ни одного острого камня. Тряпка во рту мешала дышать.
        Он верил, что друзья будут искать его и найдут. Только когда это случится? Скоро ли?
        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ. "СПАСИТЕЛИ КОРОЛЕВСТВА".
        Накануне во дворце произошло вот что. Когда вернулись стражники, изрезанные осколками стекла, придворные, разошлись по своим комнатам.
        Министр Левосудия вошел к Министру Истолкования:
        - Слушайте, милейший, вам не кажется, что здесь жареным пахнет?
        - Кажется, - ответил Министр Истолкования.
        - А я не люблю находиться близко от того места, где жарят.
        - Я тоже.
        - Так не лучше ли нам отдалиться? Министр Истолкования пожевал губами.
        - Предлагаете бежать?
        - Вечный Огонь подсказывает вашему сердцу самый лучший выход.
        Министр Истолкования еще раз пожевал губами.
        - По законам королевства... Министр Левосудия протестующе замотал головой.
        - Без всяких законов простолюдины повесят и меня, и вас. Нравится такая перспектива?
        - Хорошо, я согласен покинуть город, пока здесь не закончится драка. Королева, конечно, победит. А если нет - будем надеяться на милость Белой Ночи. Скажем, что не смогли больше служить Ралии.
        - Вот именно.
        Обмениваясь с деловым видом пустыми фразами, они вышли из дворца и углубились в лес.
        Позади остался город. Лес пугал министров своей тишиной, однако они шли и шли. Дороги назад у них не было.
        Несколько раз между ними разгорался спор. Министр Истолкования говорил, что надо взять правее, а Министр Левосудия тянул влево. Так они долго петляли и наконец стали выходить из леса.
        - Мы возвращаемся к городу! - дрожащим голосом произнес Министр Истолкования.
        - Упаси бог! - ужаснулся Министр Левосудия. - Лучше лес, чем город. Вот, широкая дорога дальше. Смотрите, даже три дороги! Скорее, скорее!
        Они вышли из леса и увидели дорогу. Невдалеке она делилась на три дороги. Снова заспорили. Министр Левосудия сказал, что надо идти влево. Министр Истолкования хихикнул.
        - Сразу видно, что вы, любезнейший, - обыкновенный выскочка. Запомните, при королях Ралиях Министрами Истолкования были мои прапрадед, прадед, дед...
        - Знаю, коллега! - вскричал Министр Левосудия. - Что вы хотите этим сказать?
        - А то, что вы обыкновенный выскочка, лизоблюд Ралии. Поэтому вы не смогли сразу сообразить, что по левой дороге мы вернемся в город.
        - Да что вы все о городе! Он совсем в другой стороне!
        - В какой?
        - Не знаю. Клянусь тридцать пятой статьей закона о виновности каждого подсудимого, что у нас никакого выхода нет.
        Оба опустились на землю и озадаченно почесали затылки под рыжими париками. Придумать выход из положения не мог ни потомственный министр, ни лизоблюд королевы. Вдруг оба услышали тяжелый топот, и на дороге показались два человека в одеждах придворных. Это были "Р" и "Я", только что вынырнувшие из подземного хода. Увидев сидящих в пыли, Министр Работ расхохотался.
        - Ах, какие вы красивые! Кролики вы, а не придворные! Вставайте, слюнтяи! Я поведу вас!
        Министры Истолкования и Левосудия смотрели с молчаливым недоумением. Пришлось Министру Ямы расказывать им о самых последних событиях. О том, что королева бежала неизвестно куда, но обещала вернуться. Что они с палачом (то есть с Министром Работ) выключили по ее приказу Вечный Огонь. В городе скоро начнется паника, и они, министры, войдут в него победителями.
        - Разве вы не видите, что Вечный Огонь темнеет? - с радостной дрожью в голосе спросил Министр Работ.
        Все подняли головы. Искусственное солнце светило слабее, чем обычно.
        - Пора! - продолжал Министр Работ. - Мы, победители, идем в город. Мы появимся, когда в городе все приготовятся к смерти, а мы спасем их. Никто больше не посмеет выступить против нас. Ха-ха-ха! Как это дьявольски придумано! Ха-ха-ха! Слава королеве! Вперед!
        Бодрым строем придворные пошли к городу. Тот, у кого было оружие, сжимал его в руках. И все злорадно ухмылялись, предвкушая близкую победу.
        Однако тут получилась заминка. Из леса навстречу министрам вынеслась карета, запряженная шестью белыми гурами. Правил ими Главный Агент. Поравнявшись с министрами, он натянул вожжи. Захохотал так, что гуры испуганно заплясали.
        - А, все трусы в сборе! Ваше величество, полюбуйтесь! Их повелительница в опасности, а они даже не побеспокоились, не подумали прийти к ней на помощь.
        Из окошка выглянула королева. Долгим сердитым взглядом она обвела министров. Сказала:
        - Дармоеды, битые безоружной чернью!
        - Ваше величество! - Министр Ямы упал на колени. - Я все сделал, как вы приказывали. Вечный Огонь темнеет.
        Королева посмотрела вверх, злорадно заулыбалась.
        "Р" грохнулся на колени рядом с Министром Ямы.
        - Ваше величество, я тоже... тоже выключал Вечный Огонь. Там, возле пульта, связанный Зом-второй. Я его поймал.
        - Вот как! - королева сияла. - Будете награждены. А сейчас - в город!
        Главный Агент хлестнул кнутом гуров. Карета покатилась к городу, следом за ней побежали министры.
        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ. А СОЛНЦА НЕТ...
        Оставив Димку на королевской кухне, Эдж направилась в зал пиров и банкетов, где должны были заседать старейшие горожане. Однако там не оказалось ни одного человека. Видно, совет был недолгим и уже закончился. Она вышла из дворца. Площадь тоже пустовала.
        Мимо прошмыгнул какой-то мальчишка. Эдж окликнула его:
        - Куда это ты так спешишь?
        Мальчишка насупился.
        - Куда все.
        - А все-таки?
        - Ты, наверное, королевская, потому здесь стоишь. Все пошли в лес, ищут сбежавших министров и стражников.
        Тут к Эдж подбежал Слукж и рассказал о том, что Димка спустился в ход под троном и долго не возвращается оттуда. Сообщив это, Слукж заспешил обратно во дворец.
        В воротах показался Мадиз с группой вооруженных людей. Эдж направилась к ним.
        - Мадиз! - взволнованно заговорила она. - Под троном есть ход...
        - Возможно. После меня, оказывается, во дворце сделали немало секретных ходов. Я-то, старый, не думал, что это смогут без меня... Наверное, они уничтожили того, кто сделал самые последние секретные ходы... Так что с этим ходом?
        - Зомх спустился туда. И не возвращался.
        - О, это хуже. Скорее туда, друзья!
        Слукж топтался перед троном с большим ножом в руках и вполголоса ругал себя за опрометчивость.
        - Только суньтесь, - бормотал повар, - только полезьте. Я вас накормлю...
        Увидев Мадиза, Слукж кинулся к нему.
        - Там кто-то был! Этот непослушный мальчишка спустился вниз. Кто-то кричал, а потом все стихло. Поверьте, я не хотел, чтобы он...
        Мадиз с досадой махнул рукой.
        - А, не хотел! Может быть, мальчик уже... Друзья, за мной!
        Все спустились вниз. Мадиз открыл палочку-фонарик, стал обшаривать каждый метр подземного коридора. Проверили боковые ходы.
        - Вот он! - закричал кто-то. Димка сидел у стены и часто моргал от света. Его развязали, поставили на ноги.
        - Кто здесь был? - спросил Мадиз.
        Димка рассказал обо всем, что с ним случилось.
        - Понятно. Правильно ли ты сделал? А если все-таки нет Солнца?
        - Не может не быть.
        Мадиз колебался, молчал долго.
        - Ладно! Где ключ от бункера?
        - Здесь! Посветите.
        Они нашли ключ, потом не без труда - дверь бункера и вошли в комнату пульта. Вошли осторожно, с опаской. Остановились перед пультом, загипнотизированные мерцанием огоньков. Это мерцание казалось колдовским, страшным.
        - Зомх, - охрипшим голосом произнес Мадиз. - Ты взял на себя большую ответственность... Но пусть будет так! Мы верим тебе!
        Они вышли из бункера, Эдж повернула ключ в замке.
        ... На улицах города слышались тревожные голоса. Люди, все до одного, смотрели вверх из-под ладоней, терли кулаками слезящиеся глаза. Потом кто-то догадался смотреть через темное стекло. Все темные осколки, которых немало появилось на улицах во время боя, моментально подобрали.
        Теперь уже никто не сомневался, не спорил: Вечный Огонь угасал. Одни горожане словно окаменели от страха, другие откровенно плакали.
        - Что я говорила! - причитала женщина. - Это наказание нам за то, что мы ослушались королеву. Все погибнем от холода и мрака.
        - Надо спасаться! Бежим из этого города к соседям!
        - Бежим к людям Белой Ночи!
        - Стойте! - громкий голос Мадиза остановил тех, кто уже кинулся прочь. Он стоял на ступеньках дворца. - Ничего страшного не случится. Вечный Огонь остынет, и вернется Солнце. Посмотрите на него внимательно. Он спускается в стороне от города. Солнце вернется, так сказал Зомх!
        Люди снова схватили стекла. Действительно, Вечный Огонь будто скатывался в сторону от города по невидимой горке. И постепенно из белого превращался в красный.
        - Оказывается, не такой уж он вечный! - воскликнул кто-то.
        - Да! А мы верили!
        Скоро люди могли уже смотреть на красный шар без темных стекол. Но, увлеченные необычным зрелищем, они не заметили другую опасность. Мадиз же, у которого была дальнозоркая трубка Доса, увидел...
        - Зомх, - дернул он Димку за рукав. - Смотри, что это? Неужели мне мерещится?
        Димка оторвал взгляд от темно-бурого шара. Несколько секунд он смотрел в ту сторону, куда показывал Мадиз, взял у него трубку. Он увидел, как с дальнего пригорка в сторону города катилась карета и за ней двигалась разноцветная толпа придворных. Вслед за ними четким строем шагала колонна уцелевших стражников.
        - К бою! - скомандовал Мадиз.
        Площадь мигом опустела. Горожане попрятались за баррикадами, приготовились к встрече врагов. Мадиз остался с несколькими товарищами у фонтана. Он неотрывно смотрел в трубку.
        Карета и рыжие остановились. Видимо, совещались. Они увлеклись своим делом и не заметили, что темный шар угасающего Вечного Огня опускается как раз над ними. А увидев это, бросились врассыпную. Но было поздно. Окончательно потеряв опору, невидимых лучей, шар свистящей бомбой врезался в пригорок. От страшного взрыва задребезжали дома, зазвенели разбитые стекла.
        А после взрыва наступила такая тишина, будто в городе не было никого живого. Все оцепенели от страха. Вечный Огонь умер, и вместе с ним умер свет. Непроглядная тьма окутала город. Ни солнца, ни луны, ни звезд не было на небе.
        - Мы погибли! - закричали люди.
        - Нас обманули! Королева говорила правду! Солнца нет!
        - Нас обманул Зом-второй! Смерть ему! Где он? Ловите его!
        Димка среди других узнал голос Доса, пошел в его сторону, чтобы объяснить, что он никого не хотел обманывать. Разве он виноват в том, что в этом загадочном королевстве нет Солнца? Ведь это невероятно, чтобы не было Солнца! Как без него жить? Наверное, Димку сразу поймали бы, кинься он бежать от тех, кто требовал его смерти. Он не сделал этого, потому что, казалось ему, самое главное сейчас - найти Доса и убедить его, что он, Димка, не хотел обманывать. Если поверит Дос, поверят и другие. Своего земляка они скорее послушаются.
        - Дос! - закричал Димка. - Где ты, Дос. Я хочу тебе объяснить...
        Толпа чуть не сбила его с ног. Налетая друг на друга, люди бросились на голос Димки. Кто-то схватил его за руку, кто-то за другую.
        - Вот он Зом-второй! Сюда, люди!
        Димка вырвался, метнулся в сторону. Все отчаянно закричали. А на этот крик сбежалось еще больше народа, началась свалка, в которой был и Димка. Не зная, куда деваться, он барахтался, отпихивая тех, кто валился на него. Наконец, ему удалось встать на ноги.
        - Дос! - подал он еще раз голос. - Где ты... Кто-то зажал ему ладонью рот,
        - Молчи! Иди за мной!
        По голосу он узнал Эдж. Она цепко схватила его руку и потащила во дворец. Натыкаясь на стены в непривычной темноте, Эдж с трудом отыскала дверь, ведущую во двор, где была тюремная яма.
        - Не бойся, - шептала она. - Прыгай в яму, ключ у меня. Я закрою и никто тебя не тронет. Я верю, что ты не хотел нас обмануть. Если нет Солнца, ты погибнешь вместе с нами. Разве ты мог этого хотеть? Я верю...
        С площади доносились гневные голоса!
        - Смерть Зому-второму!
        - Где Зом-второй?
        - Это он принес нам холод и мрак!
        Димка не знал, о чем думать, что делать. Он прыгнул в яму. В ней никого не было. Он лег вниз лицом на истоптанное колючее сено, прислушался к шуму на площади.
        Вот и опять он в яме. Зачем же было бежать из нее? Правда, теперь нет королевы и министров. Ну и что? Ничего это не изменило. Королева предлагала свободу в обмен на "черную силу" - порох. А эти...
        Голоса послышались у самой клетки. Теперь люди требовали смерти не только Зома, но и Мадиза.
        - Он заодно с маленьким колдуном!
        - Он помогал маленькому колдуну!
        Вот голос Мадиза:
        - Люди, опомнитесь! Маленький чужеземец хотел вам помочь! Если у нас действительно нет Солнца, он сделает другой Вечный Огонь! Зато теперь мы сами себе хозяева! У нас нет королевы и министров!
        Крики поутихли, однако это не очень обрадовало Димку. Теперь он кусал ногти, обдумывая слова Мадиза: "Другой Вечный Огонь". Как он его сделает? Он и простую-то физику за седьмой класс толком не знает, а Вечный Огонь - это что-то очень умное.
        Однако, что же делать? И зачем прятаться в клетке? Если он виноват в том, что люди остались без света (даже невольно виноват), то и поделом ему. И напрасно Мадиз обещает другой Вечный Огонь. Когда Димка сделает его? Для этого, во-первых, надо еще учиться и учиться. Потом... Даже все знавший Зомпервый сделал Вечный Огонь не сразу. При нем было обыкновенное Солнце. Оно мешало правителям, зато давало людям свет, тепло, пищу. А теперь что?
        Нет, не будет второго Вечного Огня. Будет постепенная смерть всего живого, в том числе и Димки. И нечего прятаться.
        Он, встал, крикнул:
        - Эй, кто там есть? Я здесь! Идите сюда!
        Никого поблизости не было слышно. Негромкие голоса доносились лишь с дворцовой площади.
        Его оставили одного, бросили. От этого ужас перед неизбежной близкой гибелью только теперь был полностью осознан Димкой, он свалился на дно ямы и громко зарыдал.
        Жалко было не только себя, но и всех, кто остался там, по ту сторону старого забора.
        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ. ВОЗВРАЩЕНИЕ СОЛНЦА.
        Снова стал нарастать шум. Димка привстал. Показалось, что он видит прутья решетки. И не только прутья. Он увидел облака. С каждой минутой они все больше светлели, разгорались.
        Поняв, что это значит, Димка закричал:
        - Выпустите меня! Это была ночь! Ночь! Ночь! Услышав его, люди обступили клетку.
        - Выпустите меня!
        К яме подошла Эдж. Она открыла замок, сбросила вниз лестницу. Димка выбрался наверх и сразу попал в объятия Мадиза.
        Люди не отрывали глаз от красной полоски над горизонтом. Они забыли о Димке. Красная полоска превратилась в кровавый полукруг. С каждой минутой он становился все больше и светлее.
        - Солнце всходит! - воскликнул Димка, и его слова встряхнули людей. С радостными криками они хлынули на площадь, навстречу Солнцу. Пошел туда и Димка.
        Его все больше тревожила мысль, возникшая, когда он понял, что Вечный Огонь погиб пасмурной безлунной ночью. Почему не удалось погасить его Зомупервому? Ну, конечно, его не пускали во дворец, к управлению. Тогда он решил расстрелять Вечный Огонь с помощью пороха. И не смог. Почему?
        Димка чувствовал, что этот вопрос не покинет его, пока не будет найден ответ. А где его искать? В физике? Конечно. А для этого надо ее как следует знать!
        На площади к Димке подошел молодой круглолицый парень.
        - Не все верят.
        - Что... не все?
        Парень замялся.
        - Скажи, мальчик... Только правду... Солнце больше не уйдет?
        Димка засмеялся.
        - Обязательно. Вечером зайдет!
        - И опять вернется?
        - Да.
        - И опять уйдет?
        Этот вопрос совсем рассмешил Димку.
        - Конечно! Так будет каждый день.
        Парень облегченно вздохнул.
        - Хорошо! Я первый раз в жизни увидел восход Солнца.
        Первый рассвет быстро входил в город. Только что растаяли предрассветные сумерки - и вот золотистыми нитями лучи Солнца прошили уцелевшие дома, засверкали разноцветными радугами на чашах фонтана.
        Слышались возгласы:
        - Слава Солнцу!
        - Да здравствует наше Солнце!
        Кто-то осторожно прикоснулся к Димке. Это был Мадиз.
        - Нам бы очень хотелось, чтобы ты остался, - сказал он, - я знаю, что тебе надо учить физику, но...
        - Да, надо, - кивнул Димка. Больше он ничего не сказал, хотя подумал и о других причинах, по которым ему надо было вернуться домой. Вспомнил маму, отца, Таню.
        - Наш город, - продолжал Мадиз, - никогда не забудет тебя. Ты помог нам решиться на восстание. Протестующий жест Димки он будто не заметил.
        - Спасибо от всех, - Мадиз поклонился.
        - Что вы! Не надо! Вы спасли меня. Не надо кланяться!
        - Надо. Отныне у нас не будет поклонов тем, кого надо бояться. Поклон благодарности - не унижение, - Мадиз поднял руку, заговорил громче. Друзья! Этот маленький чужеземец помог нам избежать гибели от искусственного солнца и научил встречать настоящее. Сейчас он отправится к себе на родину. Мы должны проводить его, как подобает.
        Уйти сразу Димке не удалось. К нему подошли Эдж и Дос. Глядя в землю, Дос несмело произнес:
        - Можешь ли ты, Зомх, простить меня?
        Димка ответил:
        - Могу, Дос.
        - Трудно мне было... Поверить трудно...
        Эдж смотрела в сторону.
        - Забудь об этом, Дос, - сказал Димка. - Все хорошо.
        - Спасибо, Зомх! Друзья, качать его!
        Не успел Димка опомниться, как его подхватили на руки. Он пытался вырваться. Последний раз мама брала его на руки, когда ему было лет семь. И то потом мальчишки дразнили куклой.
        Вырваться не удалось. Его понесли по той самой улице, по которой вел его Главный Агент. Только теперь он продвигался в обратном направлении.
        Перед плотной стеной лопухов его опустили на землю.
        - Дальше пойдешь сам, - сказал Мадиз. - Мы не знаем, что там. Не знаем, кто может пройти по этому лесу. Для нас он бесконечный. Когда-нибудь мы разгадаем эту тайну и пройдем. А сейчас до свидания.
        Димка пожал руку Мадизу, Досу и Эдж, вошел в лопушнные заросли. Стоило ему сделать один шаг, как голоса людей, только что раздававшиеся рядом, пропали. Стало тихо, как в настоящем лесу. Димка оглянулся, но не увидел ни горожан, ни города. Зеленые стебли плотным частоколом стояли вокруг. Они шептали ему что-то непонятное.
        Невольный страх охватил Димку. И он ринулся вперед, чтобы убежать от этого страха. Колючки почему-то не жалили. А может, он просто не замечал боли.
        Как Димка очутился в саду под шелковицей - сам потом вспомнить не мог. Перед ним возвышался старый серый забор. Он уже тонул в сумерках.
        Послышался голос мамы:
        - Дима, ты где?
        - Здесь! - ответил он.
        - Не уснул там? Хватит заниматься, поздно уже!
        Димка с удивлением и страхом глянул на забор. Где же он был тогда несколько дней, если маме показалось, что прошло только несколько часов?
        А пробираясь к дому между потемневшими деревьями, он еще подумал, что должен разгадать не только причину неудачи Зома-первого. Хорошо бы еще здесь, по эту сторону забора, развешать небольшие Вечные Огни. Но чтобы они не загораживали Солнца, а по ночам светили там, где надо. Чтобы столбы фонарей не загромождали улицы и площади.
        Иркутск 1971 - 1973

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к