Библиотека / Детская Литература / Верданди Лара: " Сказки Белого Воробья " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 

        Сказки Белого воробья Лара Верданди

        В этом сборнике пересекаются и сказочные истории, и реалистичные события. Красивые легенды сочетаются с суровой прозой жизни. И то, что героями книги стали сказочные персонажи и обычные мальчишки и девчонки - всё это только подчёркивает «объединяющую» сущность произведений. Речь идёт о том, что составляет самую суть жизни - о постижении мира, дружбе, которая делает всех счастливее и увереннее. О преодолении самого себя. О том, что всегда кто-то совершает шаг навстречу нуждающемуся в помощи, подарив Миру ещё одну капельку добра.
        Эти произведения не смогут оставить равнодушными ни детей, ни взрослых, они полны света и грусти, добра и любви. И трудно представить себе, чтобы человек, прочитавший их, смог когда-нибудь в будущем жестоко обращаться с животными, обижать людей и природу.

        Лара Верданди
        Сказки Белого воробья

        КНИГА 1

        От автора

        Он лежал в яйце, слушал долетающие с улицы звуки и думал: «Куда торопиться? Здесь тепло, сухо, даже сытно, жаль только, что становитсявсё теснее и теснее».
        Его братья уже давненько попискивали где-то рядом, а он все ещё сидел в своём яйце и размышлял. Наконец, мама-воробьиха забеспокоилась и решительным ударом разбила яйцо. Братья перестали пищать и подозрительно посмотрели на новичка.Он вздохнул:
        «Вот и началась серьёзная жизнь…».
        С раннего утра и до позднего вечера мама-воробьиха и папа-воробей заботливо приносили корм для своих детей. Но братья… они всё больше отдалялись от нашего птенца. Пользуясь любым удобным случаем, они пытались выбросить его из гнезда, а он не мог понять, почему? Он держался в тени, когда его шумные сверстники играли, резвились и ссорились; его чаще можно было видеть в числе наблюдателей, чем участников игр.
        Вскоре братья-птенцы окрепли, покрылись настоящими пёрышками и … окончательно выгнали брата из дома.
        Теперь птенец вынужден был устроиться неподалёку в мягкой и удобной выемке на дереве. Только мама не бросила его, она также исправно навещала сына и приносила ему вкусных комариков.
        Постепенно птенец окреп и научился путешествовать. Он ещё не умел летать, а только мягко планировал вниз - прямо на землю. Внимательно изучив прилегающую к дереву территорию, он, запрыгивая по веткам всё выше и выше, возвращался к себе домой. Из своих путешествий молодой воробей узнал много интересного, а ещё он с удивлением обнаружил, что его сторонятся окружающие. Птенец не мог понять, почему так происходит, поэтому он долго сидел, задумавшись на ветке, а мама ласково называла его «мой маленький философ».
        А «философ» лишь в недоумении пожимал плечиками - ведь тогда он ещё не знал, что он… белый.

        ДИМА И ТРОЛЛЬ

        В небольшой деревеньке, похожей на множество других деревень, затерявшихся среди бескрайних просторов страны, жил мальчик Дима со своими родителями. Недалеко от их дома разросся густой темный лес. Необычный лес. В этот лес почти никто не ходил. Побаивались. Все, кто случайно забредал в него, пропадали. Местные жители рассказывали, что живёт там злой и жадный Тролль, который не разрешает ходить по своему лесу и, тем более, что-нибудь в нём собирать. Все, кто заходил в этот мрачный лес, навсегда оставались пленниками в подземной пещере Тролля. До конца жизни должны были они добывать драгоценные камни и чеканить золотые монеты, ведь Тролль больше всего на свете любил золото и драгоценности.
        Был солнечный летний день, когда Дима с товарищами пошёл за ягодами. Родители строго запрещали детям даже близко подходить к зловещему лесу. Поэтому приходилосьидти в дальний лес, за соседнюю гору. Весь день дети собирали ягоды, а к вечеру, усталые, но довольные, расположились на опушке леса. Разожгли костёр, затем поужинали и до глубокой ночи рассказывали страшные истории про Тролля, подслушанные у взрослых. Под утро мальчишки так расхрабрились, что начали спорить, кто же из них самый смелый и сможет на обратном пути пройти через страшный лес. Вызвался Дима. Он задумал перехитрить скверного Тролля. Днём ребята отправились домой. Диме было уже не так весело, как ночью у костра, но он старался этого не показывать. Дойдя до лесной опушки, он попрощался с ребятами, уже предчувствуя не доброе.

        Ребята пошли в обход, чтобы встретиться с Димой на другом конце леса.
        Мальчику было очень страшно идти одному, но он успокаивал себя, представляя, что сейчас быстро-быстро пробежит через лес. Прибежит на опушку раньше всех и будет, довольный, дожидаться своих друзей. Ребята придут и будут восхищаться тем, какой он быстрый и смелый.
        Так думал Дима, медленно входя в лес. В лесу стояла жуткая тишина. В застывшем воздухе не было слышно ни пения птиц, ни писка комаров, даже бабочки, и те не порхали.
        В лесной чаще нельзя было найти ни одной тропинки. Всё вокруг было густо затянуто колючими кустами, травой и завалено буреломом.
        Диме хотелось бежать, но густые заросли не пускали его. Приходилосьмедленно пробиратьсячерез лес. Корявые деревья цеплялись за его одежду, густая трава и старые ветки мешали двигаться. На пути то и дело возникали ямы и кочки.
        Мальчику было очень страшно, и всё же этот страх гнал его вперёд. Диме казалось, что за ним кто-то внимательно наблюдает, но рядом, он никого не видел.
        Вдруг мальчик споткнулся и упал. Вскрикнув, он оглянулся назад. Ему показалось, что его толкнули. В этот миг вокруг всё закружилось, под ногами поплыла земля, и Дима куда-то провалился.
        Он очутился в большой просторной пещере, сверкающей от блеска драгоценных камней. На золотом троне сидел огромный безобразный тролль. Он был увешан всевозможными, разномастными украшениями и больше напоминал новогоднюю елку. Тролля окружали слуги, готовые выполнить любое его желание.
        Хозяин леса свирепо смотрел на мальчика, теребя свою жиденькую всклокоченную бородёнку. А потом злобно проскрипел:
        - Кто тебе разрешил войти в мой лес?
        Мальчик молчал от страха, не в силах прийти в себя.
        - Ты знаешь,  - продолжал Тролль,  - что все, кто посетил мой лес, до конца жизни остаются у меня в рабстве?  - было заметно, что Тролль от злости даже передёргивается.
        - Правда, есть у меня три условия, выполнив которые, можно уйти домой и унести в придачу мешок золотых монет… Но пока ещё никто не смог их выполнить - ни взрослые, ни сильные, ни умные, а куда уж тебе - наглому мальчишке…
        Диме очень не хотелось оставаться в рабстве ужасного Тролля, поэтому он еле слышно пролепетал:
        - Позволь мне попытаться выполнить эти условия. Я буду очень стараться.
        Тролль недобро расхохотался:
        - Если не исполнишь, я превращу тебя в червяка!!!
        Затем велел увести мальчика и, не давая еды, закрыть его до утра в сырой пещере. Перед этим, однако, предупредил, что утром сообщит ему о первом условии. Всю ночь Дима ворочался на голом, холодном полу, но так и не смог заснуть.
        На следующий день его привели к Троллю.
        Хозяин пещеры снова восседал на своём троне, весь в золоте и бриллиантах, а перед ним бегали испуганные слуги. Посмотрев на себя в зеркало, Тролль зарычал:
        - Видишь, какой я страшный? Как я ужасно выгляжу?! Я не хочу быть таким!!! Я хочу быть красивым, привлекательным, чтобы самому себе нравиться! Сможешь ли ты меня сделать таким?

        Тролль нахмурил свои густые брови и сердито посмотрел на мальчика. Но Дима за ночь успокоился и уже почти не боялся Тролля.
        Он вдруг вспомнил, как его папа говорил иногда маме: «Улыбайся чаще, тогда ты становишься еще красивее!»
        Дима очень любил своих родителей и верил им. Поэтому он твёрдо сказал Троллю:
        - Это легко, просто ты должен всегда всем улыбаться!
        Тролль был очень удивлён такому простому решению этой трудной задачи. Он тут же попытался улыбнуться, но увы…у него ничего не получилось, ведь он всю жизнь ходил злой и мрачный.
        Тогда он приказал увести мальчика, а сам, глядя зеркало, стал учиться улыбаться. К вечеру его улыбка уже перестала нагонять ужас на окружающих.
        Пробегавшие мимо слуги, глядя на его упражнения, невольно начинали улыбаться. Тролль это заметил. Настроение у него улучшилось и, как ни странно, вовсе не от блеска золота и драгоценных камней, а от сияния улыбок работавших на него людей.
        Тролль с детства мечтал быть красивым, но не знал, что для этого надо сделать. И вот теперь оказалось, что он действительно стал гораздо красивее и что он совсем даже и не страшный!
        Тролль, довольный собой, не переставал улыбаться. В этот день мальчика покормили, и даже постелили ему на холодный пол в пещере, солому.
        На второй день с утра, Диму снова привели к Троллю. Мальчик смотрел и не узнавал старого Тролля - так он изменился за сутки. У него поднялись брови, разгладились морщины, улыбка не сходила с лица, он то и дело доставал зеркало и любовался на себя - то причешется, то усы с бородой пригладит.
        - Теперь, мальчик, слушай второе условие,  - улыбаясь, и более мягким, вдруг подобревшим голосом, проговорил Тролль,  - хочу, чтобы меня все любили и хвалили!
        И снова Диме вспомнилось, как однажды мимо их дома проходила старушка - нищенка. Мама вынесла ей кусок пирога. Поклонилась старушка до самой земли и сказала: «Спаси вас Бог!». Дима часто слышал от мамы, что нужно заботиться и помогать другим, тогда нас все будут любить и восхвалять за нашу доброту.
        Тролль выжидающе смотрел на мальчика.
        - И это тоже просто,  - сказал Дима,  - нужно не проходить мимо тех, кому нужна ваша помощь. Уделять всем внимание, проявлять заботу об окружающих. Сказать доброе слово, утешить, если нужно - помочь делом. Когда ты заботишься о других, то всё плохое забывается, все тянутся к такому человеку, даже враги могут стать друзьями.  - И всё?  - удивился Тролль.
        - Конечно,  - ответил Дима.
        В этот день мальчика с особой заботой проводили в лучшую комнату с мягкой кроватью и досыта накормили вкусными блюдами. А старый Тролль ходил по своим угодьям и спрашивал каждого встречного, не нуждается ли он в чём-нибудь, не нужна ли ему помощь?
        Многие слуги мечтали уйти домой на свободу. Жалко было Троллю отпускать пленников, но ещё больше хотелось, чтобы его любили. И он разрешил им идти на все четыре стороны, накормив и снабдив припасами на дорогу.
        Тролль шёл по лесу и старался уделить внимание всем, кого видел. Хоть и мало было живности в лесу, но встречались те, кому нужна была помощь.
        Вот птенец выпал из гнезда, и Тролль с приветливой улыбкой на лице положил его на место. Благодарная птичка-мама весело защебетала для него песню.
        Тут он помог оленёнку вылезти из ямы, и родители-олени склонили головы в знак благодарности.
        А там зайчик неудачно прыгнул и застрял в расщелине дерева. Его Тролль освободил и отпустил на волю.
        Весь день он провёл в мелких заботах о тех, кто его окружал. К ночи оказалось, что не все слуги воспользовались предоставленной им свободой. Они захотели остаться с подобревшим Троллем и стать ему друзьями.
        На третий день утром пришёл Дима к Троллю. Тролль, довольный, встретил мальчика в дверях, обнял, усадил за стол, уставленный редкими фруктами и изысканными яствами.
        Он улыбался и с упоением рассказывал обо всех хороших делах, которые успел совершить.
        Позже разговор зашёл о третьем желании. Хотя Тролль и был уже почти всем доволен, но его мучила совесть о содеянном им в прошлом зле.
        Дима, помня поучения своих родителей, которые были очень праведными людьми, сказал Троллю:
        - Живи, как сейчас живёшь, твори добрые дела и не хвались ими. Делай их так, чтобы о тебе никто не знал, да и сам о них старайся не думать. Будь скромен. Никогда не забывай, что скромность - одна из добродетелей. Благодари всех и всегда. Прощай других и сам проси прощения. Прислушивайся к совести своей - помни, что это голос Божий. Тролль проводил мальчика до опушки леса. От золота и драгоценностей, которые предлагал ему хозяин леса, Дима отказался. Взял лишь две корзины с ягодами и грибами.

        Тролль попросил Диму передать жителям, что его лес открыт для всех. Что в лесу теперь будет порядок. Не будет ни ям, ни кочек, ни завалов. Все, пришедшие в лес, будут под его, Тролля, защитой, а нуждающимся всегда будет оказана помощь.
        Мальчик уходил, а ему вслед ещё долго смотрел улыбающийся, добрый, заботливый и словно на добрую сотню лет, помолодевший Тролль.
        Как рады были мама с папой, когда сын вернулся домой! Пришли друзья Димы и другие жители деревни, чтобы послушать о чудесном превращении Тролля.
        Родители Димы были небогаты, но решили устроить праздник. Кроме грибов и ягод, в доме ничего не оказалось, но каждый из жителей принёс что-то с собой, и пир удался на славу.
        Поздно ночью раздался стук в окно. Открыли створки, но никого не увидели. А на подоконнике стоял красивый сундучок с дорогими подарками.
        На следующий день по деревне ходили разговоры, что этой ночью многим бедным семьям кто-то принёс подарки и золотые монеты. Все были очень рады и удивлялись: кто бы это мог быть?
        Один только мальчик Дима знал, кто этот волшебник!

        Предание о солнечном драконе

        В далёкие незапамятные времена, когдана земле жили страшные драконы, омрачавшие жизнь людей, в одном дремучем лесу объявился чёрный дракон.
        Рассказы о нём разнеслись далеко за пределами близлежащих деревень и городов. Кто-то верил в них, а кто-то считал глупыми небылицами и пугал драконом непослушных детишек.
        Никто не мог толком рассказать о чудовище, потому что каждый, кто попадал в этот лес, уже никогда оттуда не возвращался. Лишь одному человеку удалось избежать такой участи.
        В ближайшем от леса городе жил богатый купец. У него подрастал единственный сын, которому при рождении счастливый отец дал имя Александр, что означает «защитник людей». Отец всюду стал брать семилетнего мальчика с собой, надеясь, что тот станет его преемником.
        Однажды, возвращаясь с ярмарки, отец решил сократить путь и погнал тройку лошадей через лес. Ярко светило солнышко, под стук копыт весело звенел колокольчик. Казалось, ничто не предвещало беды. Вдруг раздалось жуткое шипение, послышался треск сучьев, и перед путниками появился огромный черный дракон. Лошади встали на дыбы, захрипели, а купец с сыном оцепенели от страха.
        Не дав жертвам опомниться, дракон кинулся на свою добычу. Одним ударом огромного хвоста чудовище вдребезги разбило повозку. От удара перепуганного мальчика отбросило на спину лошади, и он крепко вцепился руками в её гриву.
        Конь взвился на дыбы и кинулся прочь. В последнее мгновение Саша увидел отца под огромной лапой дракона, терзавшего вторую лошадь.
        Испуганный конь мчался через лес, поля и луга, пока, весь взмыленный, не остановился у ограды старинного монастыря. Мальчик, обессилено, сполз с его спины на траву. Вечером его нашли монахи, возвращавшиеся домой, и, бережно взяв на руки, отнесли в свою обитель. Так и обрёл малыш новый дом и новую семью.
        Монахи стали ему братьями, а настоятель обители - отцом. Саша рос очень добрым, чутким и отзывчивым мальчиком. Тихого и послушного ребенка полюбили все в монастыре за его чистое и доброе сердце. Даже звери и птицы не боялись есть из его рук.
        Многое знали и умели мудрые монахи. Саша с большим желанием учился у них, а его учителя укрепляли в нём качества, которыми должен обладать настоящий русский человек. Мальчик всем сердцем полюбил этих добрых людей и их мир.
        Прожив в монастыре много лет, он преумножил свою силу и таланты, данные ему свыше. Теперь уже выросшего и возмужавшего Сашу стали звать братом Александром.
        В это время легенда о беспощадном драконе обрастала всё большими подробностями. Теперь уже мало кто сомневался в существовании чудовища. Страшный зверь стал сам наведываться в ближайшие деревни и нападать на людей и животных. Деревни пустели, люди, спасаясь, уходили, куда глаза глядят.

        Однажды отец-настоятель послал молодого Александра по поручению в другую обитель, находившуюся к востоку от родного монастыря.
        Александр давно ждал встречи с чудовищем, убившим когда-то его отца. Молодой монах верил в Божью силу и победу над нечистью, причинявшей людям беды.
        Когда он подходил к мрачному лесу, к нему, испуганно щебеча, подлетела стайка птиц. В их щебете слышалось явное предупреждение: «Беги, беги скорее…!»
        Из высокой, жухлой травы высыпала семейка ежей, лопоча то же самое: «Уходи, уходи быстрее! Дракон уже близко!». Но и их предупреждение не испугало молодого сильного монаха. И зайцы, и олени, и белки - все лесные обитатели пытались остановить его. Но Александр только улыбался поглаживал их, успокаивал и шёл вперёд так же решительно и невозмутимо. Он собирался в одиночку одолеть дракона.
        Чем ближе подходил Александр к жилищу страшного зверя, тем безмолвнее становилось вокруг. Дорога, лежащая перед ним, была усеяна костями, из лесной глуши доносился отвратительный запах.
        Зайдя вглубь леса, молодой монах узнал то место, где много лет назад разыгралась трагедия, и где нашел свою гибель его любимый отец. Глубоко погрузившись в воспоминания о случившемся с ним в детстве горе, Александр не сразу заметил, как сзади появилось злобное чудовище. Он вдруг почувствовал смрадное дыхание дракона и обернулся - прямо перед ним возвышалась разъярённая черная глыба. Дерзость и спокойствие одинокого путника, посмевшего пожаловать прямо в его владения, привели дракона в бешенство. Но непривычное поведение человека заставило задуматься о происходящем: «Вот человек, он никуда не бежит, а стоит и уверенно смотрит на меня, властелина этих мест, своими ясными голубыми глазами…».

        От взгляда этих глаз дракону стало не по себе, хотя он старался скрыть это. Но, намереваясь наброситься на наглого человечишку, зверь глухо зарычал, теперь уже от страха. А монах спокойно смотрел на чудовище и тихо читал молитву. Вдруг он поднял свою ладонь, и по лесу заструился свет. Сначала мягкий и тёплый, ласкающий душу, он становился всё ярче и ярче, будто на небе иземле зажглась тысяча солнц!
        Дракон вдруг почувствовал блаженное спокойствие, его тело, казалось, покоилось в пронизанной светом пустоте. Он не мог понять, что с ним происходит, ему захотелось летать, кувыркаться в облаках, играть в догонялки с птицами в высоком синем небе, а потом опуститься в густую изумрудную траву и слушать завораживающее пение соловьев и тихий перезвон листвы в кронах деревьев.
        Открыв глаза, дракон увидел, что его лапы сияют, словно золотые. Он почувствовал, как солнечное свечение проникает в него всё глубже и глубже. На душе его стало светло и радостно, он сидел в ароматной траве и улыбался. Это ощущение длилось несколько минут, затем свет постепенно рассеялся, и краски побледнели…
        На месте своей победы монах Александр построил часовню. Позднее здесь вырос большой монастырь, настоятелем которого стал сам Александр.
        Предания гласят, что, и по сей день, люди иногда видят, как ярким светом озаряется небо над тем монастырем - это летит Солнечный дракон - он охраняет покой этих Святых мест.

        Лошадка

        Маленькая белая лошадка бежала по лесной тропинке. Каждый её шаг сопровождался тихим нежным перезвоном колокольчиков. Она выбежала на опушку леса и остановилась, глядя на небольшой городок, раскинувшийся у подножия высоких седых гор.
        Неторопливо расправив свои белоснежные крылья, лошадка дважды взмахнула ими и опять сложила на спине. Она не любила летать днём, потому что днём в небе было много птиц, которые забывали обо всём на свете, увидев летящую в облаках белую лошадку, а вот ночное небо было в полном её распоряжении.
        Небо - это её стихия! Она легко могла улететь на другой конец света и иногда так и делала.
        Часто над городом проплывала неясная мимолётная тень. Поэты и певцы, подолгу вглядываясь в синее небо, знали, что обязательно увидят белую крылатую лошадку, играющую на сотканной из облаков лужайке.
        Лошадка была любопытной и очень любила путешествовать. Она была ещё совсем молодой, её недавно придумал художник, живший в этом маленьком городе. Поэтому лошадка надолго не покидала городок и всегда возвращалась назад.
        Прошло 100 лет. Город рос и развивался. Так же, как много лет назад, по ночным улицам, по булыжной мостовой, бежала красивая белоснежная лошадка.
        По-прежнему каждый её шаг сопровождался тихим нежным перезвоном весёлых колокольчиков. Её крылья были сложены за спиной, белоснежная грива шевелилась от дуновения свежего горного ветерка, а тёплое дыхание пахло луговыми цветами.
        Лошадка только что вернулась в родной город из очередного путешествия. Даже ненадолго покидая эти места, она очень тосковала, ведь у неё уже появились друзья, полюбившие её. Они не умели летать, поэтому всегда с нетерпением ждали лошадку и с интересом слушали новости, которые она приносила им на своих белоснежных крыльях. Лошадка остановилась у городских ворот и с удивлением увидела своё изображение. Ей стало приятно, что ее помнят. Ведь она считала себя в какой-то степени хранительницей города, почти Ангелом, оберегавшим покой в небесах и среди высоких гор, окружавших город. В эту минуту она и не подозревала, что на протяжении многих столетий поэты будут слагать о ней песни.
        Прошло ещё 100 лет. Город стал ещё красивее. Как и двести лет назад, по ночному городу бежала красивая белоснежная лошадка. Каждый её шаг сопровождался тихим нежным перезвоном колокольчиков. Жители спали, но нежный серебристый звон проникал в их сны и наполнял души песней колокольчиков, зовущей к созиданию и счастью, к радости и любви.
        Взмахнув крыльями, лошадка легко взлетела в небо. Огромные крылья жадно ловили ветер, а изящные копытца разбивали пушистые облака, обрывки которых разлетались по лазурному небосводу. Один за другим она огибала горные хребты и островерхие пики. Она летела сквозь время и пространство, парила среди облаков, вдыхала свежий горный воздух и тихо радовалась окружающему её спокойствию.

        Пролетая мимо городской мэрии, лошадка увидела своё изображение на городском флаге, а чуть поодаль стояло её изваяние, выполненное из бронзы. Теперь она знала, что на неё возложена ответственная миссия и старалась исполнять её с достоинством.
        Летая по миру, она и в дальних странах встречала свое изображение на изделиях, изготовленных у неё на родине. Лошадка гордилась своей Родиной, и ей было очень приятно, что она стала символом самого красивого городка на земле.

        ВЕСНА

        Был канун Нового года. На улице стоял сильный мороз, мела метель. Люди зябко кутались в тёплые одежды, надвигали меховые шапки на самые глаза, тёрли носы и щёки, но все равно замерзали.
        Это старушка Зима злилась на всё и на всех сразу. Её раздражали люди, сонная природа, замёрзшие спящие реки. Мало ей было почти опустевших улиц, словно мстя кому-то, зима всё больше заключала город в холодные объятия.
        Будто сварливая старуха, зима гневалась даже на детей, беззаботно и весело катавшихся с горок. Зима налетала на них c остервенением, и начинала щипать их за носы, за руки, за ноги, до тех пор, пока не разгоняла всех по домам. Но и после этого она долго не могла успокоиться, ходила по улицам и заглядывала в окна, замораживая их до такой степени, что окна становились белыми и узорчатыми, а улицу было совсем не видно.
        В феврале зимняя стихия окончательно озлобилась: она разразилась новыми вьюгами и метелями, такими сильными, что все люди, птицы и животные уже не хотели видеть надоевшую всем Зиму,  - мечтая расстаться с надоевшей зимой, они думали только о Весне.
        Скоро, совсем скоро Зима уйдет и оставит вместо себя маленькую хорошенькую девочку Весну.
        Всё самое лучшее - тепло, любовь, доброта и ласка - были отданы Ей, только Ей, единственной и неповторимой - Весне. Зиме оставалось всё только плохое - злость, нетерпимость, ненависть, и лишь изредка проявляющаяся нежность и спокойное равнодушие. В такие дни на улице не было ветра, падал крупный, пушистый снег, и все улыбались.
        Старухины дни были уже сочтены - очень скоро, в ближайшие дни, она уйдёт на покой, а в свои права вступит её долгожданная преемница.
        И вот это произошло! Маленькая девчушка бежала по лесу, по самым первым проталинкам! Радуясь удивительно яркому солнышку, она весело смеялась.
        При приближении Весны, все окружающие деревья и цветы расцветали, а сонные птицы неожиданно заводили, казалось, совсем забытые песни. Там, где она останавливалась, сразу распускались цветочки, все животные, птицы и люди приветствовали её - Весну. Целые караваны перелётных птиц из разных далёких стран спешили на встречу с ней. Игривая, непоседливая девочка радовалась всему, что окружало её! И всё живое, откликаясь на её красоту и внимание, отвечало ей. Стоит Маленькой Весне присесть на полянке - вокруг появляется ярко-зелёная травка. Остановится на минутку на пригорке - и вот уже покачивают своими пушистыми головками первые подснежники.
        Наполняя сердца людей солнечным светом, Весна дарила им радость. Даже самые печальные и угрюмые из них, глядя на неё, начинали улыбаться.
        Она росла на поляне ароматов, до отказа заполненной вечно цветущими растениями. Вокруг неё расселились парочки птиц, вьющих гнёзда, и семьи диких зверей. Тут и жила весёлая, очаровательная девчушка.
        Постепенно она выросла и превратилась в стройную и гордую девушку. Самолюбивая красавица - Лето - была уже не так беспечна, как юная Весна. Степенно расхаживая по лесу она следила за порядком, прогревала землю, помогала выращивать птенцов и детёнышей животных. Заботилась о том, чтобы вода в реках и озёрах была всегда прогрета, а дети могли купаться и беззаботно отдыхать.
        Всё находилось под пристальным вниманием девушки по имени Лето. Если же что-то не получалось, она разражалась грозовыми дождями, но затем быстро успокаивалась и на небе появлялась разноцветная радуга, пронизанная нежными лучами солнца.
        Вскоре она повзрослела и стала совсем взрослой женщиной со сложным, противоречивым характером. Все трудности жизненного пути оставили отпечаток на её поведении. Женщину Лето начало преследовать непостоянство характера, она даже стала перекрашивать листья на деревьях, и постепенно окружающие стали называть её - Осень.
        Осень всё чаще становилась ворчливой, и тогда начинали дуть холодные ветры, а потом целыми днями моросил дождь. Многие птицы, обидевшись на уже седеющую женщину Осень, улетели в другие страны, на далёкие континенты в поисках надежного тепла. Остались лишь самые стойкие и верные: они надеялись, что Осень не всегда будет такой суровой. И правда, иногда Осени надоедало грустить и тосковать, она вспоминала свою весёлую, беспечную молодость - тогда опять выглядывало лучистое ласковое солнце, вызывающее улыбки на лицах людей. Её вновь начинали воспевать поэты и художники. В такие дни все называли её - наша Золотая Осень.
        Красавица, в ответ, щедро одаривала богатым урожаем и, создавая всё новые оттенки жёлтого, оранжевого и бордового цвета, украшала города и леса.

        Золотая Осень радовалась этому и старалась всех обогреть и приласкать, но ей уже не хватало душевности, и поэтому солнышко светило уже не так ярко, как раньше. Потом у неё вновь портилось настроение, и она снова разражалась холодным ветром и дождём.
        Осень была то приветливой, то враждебной по отношению к людям.
        Однажды, после нескольких особенно хмурых и мрачных дней, Осень увидела, что все цветы отцвели, а с деревьев и кустарников почти все украшения облетели, и теперь они стоят голые и неприглядные. Она присмирела и задумалась, ей вдруг стало стыдно, и Осень решила вновь заняться обустройством своего мира…
        И тогда на землю упал красивый, пушистый, белый снег. Все окружающие вздохнули с облегчением и стали с нежностью говорить о ней - матушка - Зима.
        Явившись в хорошем настроении, соскучившись по делам, Зима принялась взбивать свои перины, устраивая обильные снегопады. Добросовестно исполняя роль заботливой хозяйки, она днями и ночами строила для детей снежные горки, ледяные катки, укрывала снегом деревья.
        Забот было много, Зима была уже немолода и быстро уставала.
        Всё чаще она становилась сварливой, всё чаще злилась и щипала детей за носы и щёки.
        Вот и подошло очередное Рождество. Характер Зимы стал совсем непредсказуемым, иногда ей самой хотелось отдохнуть от своих козней, и тогда в погоде наступало затишье, шёл крупный, лёгкий снег. Но это продолжалось совсем недолго, и вскоре вновь начинали бушевать свирепые метели.
        Снова люди, звери, птицы, и даже деревья вспоминали о Весне.
        Мудрая Зима уже давно по крупинке собрала самые лучшие в себе и во всём мире качества: любовь, доброту, радость и счастье - и бережно хранила всё это в укромном местечке, глубоко под сердцем. Ведь уже не так много времени осталось до того момента, когда она должна будет уйти и оставить свою добрую преемницу - маленькую, симпатичную и очень весёлую девчушку. Каждый год, радуясь, земля расцветает весенним цветом, приветствуя её долгожданное появление…
        …А пока надо успеть выбить еще несколько белоснежных пуховых перин, да пощипать неугомонную малышню за носы - когда еще эта проказница Весна научится поддерживать в природе порядок!


        ВОДЯНОЙ

        На дне пруда сидел Дух воды. Он был зол на весь белый свет. Полчаса назад ему на голову опять упала консервная банка.
        «Никакого уважения! Плавают по моему пруду на лодках, да ещё банками кидаются… Я здесь хозяин, а эти негодники швыряют в меня, чем попало! Утопил бы их всех!
        Дружить со мной тоже никто не хочет. Эти болотные ведьмы… взяли тоже моду - людям помогать… Мало ли кто в болоте увязнет или заблудится где, что ж, сразу на помощь бежать? Глупые, одним словом. Не понимают, что от людей одни только неприятности.
        Хотя и я, конечно, должен помогать людям, но они сами тоже хороши: бросают сюда, что попало… Сколько потом приходится чистить, прятать все это, закапывать! И никого не волнует, что я солнце люблю…Чтобы оно уже с рассвета прогревало всю воду, пруд-то должен быть чистым!
        Наверное, и среди этих противных людишек встречаются исключения. Видел я одну маленькую девочку - сидит на берегу, смотрит на воду, а глаза грустные-грустные… Однажды, шутки ради, решил показаться ей, как она испугалась! Ну, понятно… кто захочет дружить с таким мокрым и противным?
        Да…»,  - тоскливо вздохнул Дух воды.
        Близился знойный полдень. Люди спешили укрыться от палящего июльского солнца, кошки и собаки старались прилечь где-нибудь в тенечке, даже комары, казалось, попрятались от жары.
        Водяной собрался вздремнуть часок-другой в прохладном местечке под большой любимой корягой. Вдруг он заметил, что на берегу появилась та самая, понравившаясяему девочка. Она была одета в легкое белое платьице, волосы завивались в мягкие светлые кудряшки, а в руке девочка несла букет из ромашек, лютиков и анютиных глазок. Её вёл за руку отец, рядом с ним она и сама была похожа на ромашку. В другой руке мужчина нес свернутый синий надувной матрас. Видимо, сегодня они решили поплавать в пруду и сорвать несколько кувшинок. Мужчина надул матрас и опустил на воду. Устроившись на нём, они с дочкой тихо поплыли.
        Отец начал рассказывать дочери о Духе воды, обитавшем в этом пруду, а девочка внимательно вглядываясь в воду, старалась разглядеть на дне пруда водяного.
        Растянувшись на матрасе и наслаждаясь теплыми лучами солнца, они не заметили, как их надувной плот зацепился за большую корягу, торчащую из воды. Мужчина начал грести, пытаясь отплыть подальше, но ничего не получалось.
        Хозяин пруда злорадно ухмыльнулся - этот человек ему давно не нравился. Водяной потянул на дно корягу. Матрас, зацепившись ещё сильнее, наклонился, мужчину стало быстро затягивать под воду. Дух радостно потирал мокрые ладони:
        - Ещё один пакостник доплавался! А сейчас надо глянуть, что там с малышкой.
        Девчушка барахталась на поверхности, у неё уже не было сил бороться.
        «Нужно срочно вынести её на берег, а то еще утонет»,  - подумал Дух и вынырнул рядом с девочкой. Водяной подхватил ее и быстро поплыл к берегу, но малышка, крепко обняв его, стала просить помочь отцу.

        Девочка умоляла его вернуться. Плача, объясняла, что кроме отца у неё никого нет, что это единственное и самое дорогое, что у неё есть на земле. Она так жалобно на него смотрела, столько горя было в ее детских голубых глазах, что Дух воды сдался.
        Оставив девочку на берегу, вернулся за её отцом. Искать долго не пришлось, мужчина находился на дне водоема, недалеко от коряги.
        Вдохнув в него жизнь, Водяной схватил его и вынес на берег. Увидев, что отец жив, девочка засияла от счастья. Она прильнула к груди Духа и сказала, что очень-очень его любит.
        Водяной сидел под своей любимой корягой на дне пруда и мечтал. Впервые за последние 500 лет у него было хорошее настроение.
        «Люди, они и есть люди. Кто-то лучше, кто-то хуже. Главное, что не все они одинаковые,  - подумал Дух водоема.  - Оказывается, так приятно о ком-то заботиться. Значит, не такие уж и глупые наши местные болотные ведьмы… Может и мне завести свою семью?» И от этой мысли ему стало ещё радостней.

        Родник

        Посвящается М. Норбекову

        Однажды, когда над седыми хмурыми горами нависли тёмно-серые рваные тучи, в недрах этих гор чтото треснуло, а затем ухнуло. С неба вдруг посыпался снег. Солнце, испуганно выглянув из-за туч, тут же закуталось в толстые свежие облака и снова погрузилось в сон.
        В этот миг из самого сердца высокой горы родился маленький звонкий родничок. Радостно зажурчав, он побежал вниз, весело прыгая меж камней. Искрясь от счастья и свободы, он нёс в себе дыхание снежных вершин, ласкающую свежесть трав с утренними росами, лёгкое прикосновение порхающих бабочек и шум могучего кедра.
        По дороге ему встречались собратья - ручейки и они, обнявшись, бежали дальше уже вместе. В пути в них вливалось всё новые и новые родники.
        И вот уже бурлящая жизнью чистая горная река, стремясь к равнине, разворачивала камни и разбивала завалы деревьев. Здесь же в пути ей впервые встретился человек, который посмотрел на реку с удивлением и восхищением. Он погрузил в её воду свои тёплые руки, и она ощутила в них доброту и силу, нежность и власть.
        Она поняла, что это хозяин на земле.
        Тогда ещё непокорная, она брызнула в него холодными каплями и весело устремилась дальше. Река ширилась и набирала мощь, удаляясь всё дальше от родных гор.
        Каждому, встретившему эту реку, хотелось искупаться в ней или просто напиться чистой освежающей воды. А она была рада всем и с удовольствием поила и омывала каждого, а потом весело бежала дальше.
        Всё чаще на своём пути река испытывала на себе силу человека. Её заставляли крутить колёса мельниц, бежать по другому руслу или запирали плотиной.
        Со временем она узнала, что человек - плохой хозяин на земле. Думая только о своей выгоде, люди забывали о жизни реки. Они засоряли, загрязняли её, сливая в воду нечистоты и яды.
        Река очищалась грунтовыми водами, пополняла свои силы осадками и, оправившись, снова дарила радость людям, животным и растениям. Она до сих пор верила людям, но те не оправдывали её веры и, заботясь только о себе, постепенно убивали её.
        Протекая мимо огромного сверкающего огнями города с его заводами и фабриками, речка сильно заболела. Ей было очень плохо. Воды её стали мутно-коричневыми с нефтяными пятнами на поверхности, она несла с собой множество пластикового и бумажного мусора.
        Река постепенно умирала. В почти безжизненном состоянии вытекая из грохочущего ада к лесу через пустырь, она заметила на берегу знакомого путника. Это он когда-то погрузил в реку свои тёплые добрые руки… Это он встречал её рождение в горах!
        Сейчас человек с болью и тоской смотрел на неё, он, желая помочь реке, привел к ней шумную ораву девчонок и мальчишек, которые вытаскивали из воды мусор и собирали тряпками мазутные пленки…
        Тут река вспомнила всё: то утро, когда она родилась чистым родничком высоко в горах - на свободе! Своё детство с другими ручейками, молодость с бурлящей энергией. Тогда она впервые встретила этого путника, тогда этот человек смотрел на неё влюблено и радостно. Река вдруг поверила, что он и эти дети помогут ей. Она знала, что это возможно. Она вспомнила жизнь! Она хотела жить! Она знала, что нужна!

        Ведь и она вносит свою частичку счастья, радости и добра в этот мир, и поэтому - она будет жить! Она всегда будет хранить в своей душе огромное счастье - нежные прикосновения лучей утреннего солнца, бездонное небо, хрустальный воздух, яркие радуги…

        Амур

        В самом центре старинного городка, одного из тех, которые так любят посещать иностранные туристы, располагался городской парк. Он был такой же старинный, как и сам город. Посреди парка бил фонтан, а напротив стояло старинное здание. Жители городка почему-то называли его Дворцом. Выстроил его по заграничной моде один из местных купцов несколько столетий назад.
        Широкая мраморная лестница вела к массивным дубовым дверям. Когда-то здание Дворца по краям украшали два вылепленных из гипса Амура с луками и стрелами. Но с годами здание обветшало, и одна из фигур отвалилась, да так и сгинула неизвестно куда, бросив все свои обязанности.
        На другом углу здания Амур сохранился. Он доблестно нёс свою службу и, надо заметить, чувствовал себя превосходно. У него было очень удобное место жительства: сверху его надежно закрывала крыша, поэтому дождь его почти не мочил. К тому же он находился достаточно высоко, и у него был очень хороший обзор. А видеть ему нужно было многое.
        Днём и ночью, летом и зимой, в любую погоду влюблённые и просто одинокие люди любили посидеть у фонтана. Амурчику было очень интересно наблюдать за ними. А так как ему разрешалось один раз в тридцать лет пустить стрелу, то это вообще в корне меняло дело.
        Сегодня, в очередной раз, Амур выбирал жертву, а точнее двух жертв. Уже подходило время, и он тщательно подыскивал себе очередную мишень для поражения. А ошибаться ему не хотелось.

        «Вот идет парочка - молодые парень и девушка встречаются уже год. Говорят о книгах, театре…эх, им бы огоньку! Но его нет. А вот эти двое - наоборот… Да!!! Их бы в фонтан, да чуть остудить. Нет, на них ценную стрелу жаль. Ого, опять дедушка с внучкой к фонтану пришли!».
        Эта любопытная девочка очень нравилась Амурчику. Каждый раз, когда она поднимала на него свои огромные синие глаза, Амурчик весело подмигивал ей. Глаза девочки становились ещё больше, и она испуганно пряталась за дедушку. В этот раз Амурчик показал ей язык, девочка удивлённо сказала об этом своему деду, а тот стал успокаивать внучку, сказав, что ей это просто показалось.
        «Да, странные эти люди,  - размышлял Амурчик,  - пытаются что-то создать, а потом сами и сомневаются в своём творении. Они всегда живут рассудком и никогда - сердцем или воображением, и своих детей воспитывают так же! Их отпрыски теперь даже в Деда Мороза не верят!»
        Взгрустнулось… Внимание Амурчика переключилось на женщину, пришедшую к фонтану с малюсенькой собачкой на руках. Она вдова и бывает здесь каждый день. Приятная женщина и вежлива со всеми. Даже сейчас, проходя мимо парня с девушкой, она мило улыбнулась им и села на лавочку. Собачка уютно устроилась у неё на коленях.
        Парень, крадучись, поцеловал девушку и оглянулся.
        «Наивный,  - подумал Амурчик,  - думает, что никто его не видит…»
        По тротуару с толстенной книгой в руках приближался профессор.
        «А этот… вообще всегда один жил,  - Амурчик задумался,  - даже кошку себе так и не завёл, а ведь мог бы, так нет же, не завёл…».
        Амурчик почему-то занервничал, и тут у него в руках появилась золотая стрела. Он в недоумении смотрел по сторонам.
        «Так! Эта парочка?.. Нет, вот та!.. Тут вот ещё… Так всегда: готовишься, готовишься, а в итоге понимаешь, что совсем не готов!».
        В этот момент пожилой профессор тихо сел на скамейку рядом с женщиной с собачкой.
        «Ага!  - восторжествовал Амур.  - Ну, держись теперь, Профессор, хватит тебе тут одному разгуливать»,  - и с наслаждением выпустил заветную стрелу…

        РОДНОЕ ОЗЕРО

        Посвящается детям-индиго.

        Коля сидел у окна и слушал шелест листвы молодой акации. Он смотрел на яркое весеннее солнце и пролетающие мимо окна белоснежные облака.
        Ему так хотелось лететь, парить среди этих облаков. Хотелось чувствовать дуновение нежного, теплого ветерка, мягко трепещущего в его, Колиных, больших и сильных крыльях.
        Он представлял себя вольным властелином ветра.
        - Коля!  - Раздался рядом резкий окрик.  - Ты опять не слушаешь! Смотри на меня, а не летай в облаках!
        Коля медленно и неохотно отвернулся от окна. Он был детдомовским и не помнил своих родителей. Мальчик учился уже в третьем классе. Его совсем не интересовали точные науки, а хотелось совсем иного.
        Ему нравились животные и птицы, он понимал их язык, особенно птиц. Вот и сейчас на провод за окном опустилась ласточка. Она запела, и Коля забыл о том, где находится. Он опять повернулся к окну, и, жадно прислушиваясь к её голосу, смотрел, как она встряхивает своими крылышками и поёт. Поёт о счастье, о солнце, о любви ко всему живому!
        Прозвенел звонок с урока, ребята соскочили со своих мест и заговорили все разом. Но в Колиной голове их голоса звучали, как щебет тысячи птиц, нежное пение флейт и звон колокольцев. Звуки то растворялись в воздухе, то вновь появлялись.
        Ребята выбежали в коридор, а Коля всё так же задумчиво сидел и смотрел в окно. Возле стола пожилая учительница разговаривала с директором школы. До Коли, как из другого мира, долетали обрывки разговора:
        - Его нужно переводить в другую школу…; с начала года он не усвоил ни одной темы…; почти всё время он смотрит в окно…
        Коля отвёл взгляд от окна и обнаружил, что уроки уже закончились. Он вскочил и выбежал из класса - его ждали друзья.
        На крыльце школы пёс Дружок, ожидая мальчика, нетерпеливо переминался с лапы на лапу. Коля подбежал к нему, присел и крепко прижал к себе. У него было чувство, что они расстались не сегодня утром, а целую вечность назад.
        Сзади тихо подошёл кот Батон и тихонько боднул мальчика в спину. Кот и пёс были самыми близкими товарищами Коли. Целыми днями они вместе гуляли возле детского дома. А когда было холодно, или шёл дождь, мальчик сидел с Дружком и Батоном в просторной собачьей будке.Возможно, он бы оставался там и на ночь, но приходила воспитательница и уводила мальчика в корпус.
        С первыми лучами солнца, Коля снова сидел на поляне, поглаживая развалившегося рядом старого кота Батона и слушая пение птиц. Это были самые свежие новости из мира животных.
        О животных Коля знал всё. Когда учительница задавала вопрос на эту тему, он всегда знал ответ, но, услышав его слова, весь класс начинал хохотать. Смеялась и учительница, назидательно приговаривая: «…ведь это низшие создания, они не могут переживать и чувствовать так, как мы - люди». Коля возражал, что это «люди не могут чувствовать так, как животные».

        После этого он снова надолго замыкался в себе и слышал только Другой мир, который мяукал, шелестел, гавкал, квакал и распевал на все голоса.
        Однажды, когда за окном шёл проливной дождь, детей не пустили на улицу. Коля сидел, уныло уставившись в телевизор. Начиналась какая-то передача. Сначала мальчик не придал ей значения, но вскоре рассказ о находящемся поблизости озере заинтересовал его.
        Говорили, что уже несколько столетий люди боятся не то что купаться в этом озере, но даже близко подходить к нему. Люди, живущие неподалеку, рассказывали о том, что в озере обитают драконы. Будто, их видели уже многие, и даже есть какие-то снимки, пусть и не очень удачные. Местные жители в один голос утверждают, что там, точно, живут драконы. Существа, которые не хотят, чтобы их беспокоили. Эти волшебные создания охраняют свою территорию. Очень часто, не показываясь, они даже помогают людям выжить. Иногда посылают дождь или, если попросить, наоборот, разгоняют облака.
        В груди у Коли, что-то сжалось. Он понял, что обязательно должен побывать там. Мальчик продолжал внимательно слушать и запоминать.
        Рассказывали, «что, будучи порождением ветра, воды или бури, существа эти, подобно стихиям, отличаются непоследовательностью даже в самом своём естестве. А всякая непоследовательность противна организованному человеческому сообществу. Жители утверждают, что драконы умеют говорить, хотя явно принадлежат к животному миру. К тому же летают, хотя и не птицы. Многие из драконов умеют становиться невидимыми, иные принимают чужое обличье, и почти все имеют огненное дыхание.
        Живут драконы прямо в озере, и вода - одна из любимых ими первозданных стихий. По всему озеру разбросаны маленькие болотца, небольшие по размеру, но чрезвычайно глубокие. Летом вода в них всегда остаётся холодной, а зимой никогда не замерзает. К тому же от неё поднимается какой-то странный разноцветный дымок.
        До сих пор люди испытывают к этим вольнопарящим властелинам ветра и облаков довольно сложные чувства: священный трепет и вместе с тем привязанность. Эти существа обладают большими умственными способностями и владеют магическим знанием. С древних времён дракон считается самым главным из четырёх божественных животных. Никто не может сравниться с драконом в мудрости, а также в способности одаривать достойных всевозможными благами».
        Дослушав передачу до конца, Коля решил, что ему нужно срочно идти к озеру.
        На следующее утро, мальчик попрощался с друзьями и, улучив момент, со всех ног припустил в сторону озера.
        Со вчерашнего дня его мысли были заняты драконами, он чувствовал в них родственную душу. С самого рождения Коля испытывал непреодолимое влечение к животному миру… Но сейчас это было нечто другое, внутри он ощущал священный трепет.
        Мальчик так разогнался, что, выбежав из леса, чуть с ходу не влетел в озеро. Резко остановившись, он долго любовался раскинувшейся перед ним красотой. Лёгкие волны с тихим шипением набегали на берег, ветви плакучих ив склонялись к самой воде. В воздухе еле слышно носились звуки прекрасной музыки.
        Внезапно сзади раздался голос:
        - Драконами интересуетесь, молодой человек?
        Коля оглянулся. Под большим деревом стоял огромный седой мужчина. Он пытался казаться строгим, но глаза его смеялись. Мальчик молчал, растерянно глядя на человека и не зная, что ему ответить.

        - Присаживайся рядом,  - сказал мужчина, опускаясь на траву.  - Я здесь тебя уже давно поджидаю.
        Мальчик с удивлением продолжал рассматривать этого необычного человека.
        - Если ты действительно не хочешь возвращаться туда, где тебя никто не понимает, то можешь оставаться с нами. Мы с удовольствием примем тебя в нашу дружную семью.
        …Сидя на берегу, Коля смотрел на маленьких белых барашков, кучками собиравшихся в складках волны. Его прошлая жизнь стала медленно таять вместе с этими барашками, с шумом волн и пением птиц. Спустя мгновенье, он почувствовал себя принятым в сонм могущественных духов природы… А в следующий миг, утратив своё привязанное к земле человеческое естество, вдруг превратился в вольно парящего обитателя воздуха и вод!
        Он ощущал серебристую прохладу озёрной воды, видел густую облачную пелену. Но это он сам был водой и облаком, лишившись своей прежней оболочки…
        И вот обрёл он облик дракона, и зрение его прояснилось. Теперь дракон парил в голубом небе, широко раскинув крылья, и ветер обнимал его, не давая упасть. Спину согревали жаркие лучи солнца, внизу виднелись, будто сотканные из тумана, облака. А рядом летело такое же, как он, существо - блестящее, с огромными изумрудными глазами и с гребнем вдоль спины.
        Они долго парили в заоблачной дали, то, взмывая ввысь, то с радостным смехом устремляясь вниз, к самым облакам. Два дракона ещё долго вычерчивали широкие круги, а потом, уставшие, отправились домой, сквозь прохладную облачную дымку в своё озеро…

        КИКИ

        Ясным весенним денёчком, когда растаял почти весь снег, на кочку в центре большого болота вылезла старая, древняя Кикимора.
        Она была косматая, лохматая, вместо одежды на ней была тина да трава болотная. На лице - длинный крючковатый нос, на руках - согнутые пальцы с длинными ногтями, одним словом, безобразная.
        Кикимора не очень любила солнце, летом она его даже ненавидела. Но сейчас, после долгих зимних холодов и метелей, с огромным удовольствием сидела на ярком тёплом солнышке и, щурясь от удовольствия, нежилась в его ласковых лучах. Жизнь у неё была спокойная, и, частенько, скучная. Было очень мало желающих лезть в болото, а тем более в такую топь, как здесь. Поэтому жительнице болота приходилось самой вылезать на сушу и заманивать к себе людей.
        Когда это получалось, она устраивала праздник и веселилась до упада!
        Путешественников она старалась увлечь в самую топь, потом нападала на них и мучила до самого рассвета. Иногда так расходилась, что удавалось замучить бедных путников до смерти. Это было её единственное развлечение.
        Когда она была моложе и водила дружбу с Лешим, было совсем другое дело!
        В то время она любила примерять наряды из мха и папоротника, вплетала в волосы лесные и болотные растения. Кики очень хотелось понравиться этому статному красавцу. Любимец леса Леший был завидным женихом. Он был полноправным хозяином леса, тщательно охранявшим его и заботившимся о его обитателях. Его слово в лесу было законом, и никто не решался с ним спорить.
        Одна только Кикимора болотная целыми днями хохотала без причины, издевалась над людьми и ни за какие коврижки не хотела подчиняться Лесовику. Он стыдил её за такое поведение, уговаривал не обижать людей добрых и наказывать только тех, кто не уважает лесных законов. Но Кикимора продолжала хохотать и никому не давала прохода. Все страдали от её проделок.
        Так продолжалось несколько веков. Красавец Лесовик, с длинными серо-зелеными волосами, в красивом коричневом кафтане, в обувке, надетой не на ту ногу, с головы до пят обросший шерстью, был мечтой многих лесных обитательниц. Но ему была мила только Кикимора!
        Изо всех сил он старался образумить её. Одно время даже сам начал морочить голову путникам и сбивать их с тропинки, путая дорожки и водя кругами по лесу.
        Но всё-таки совесть мучила его, а болотница к тому времени совсем распустилась, и теперь поддерживать порядок в лесу получалось плохо.
        Люди стали бояться Лесовика, они просили разрешения войти в лес, старались ещё больше уважать лесные законы. Оставляли ему где-нибудь на пеньке лакомства, какие в лесу не растут - пирожок или пряник - и говорили вслух «спасибо» за грибы и ягоды.
        Леший, как и вся живая природа, умел воздавать добром за добро, поэтому он сумел измениться в лучшую сторону. И люди снова стали его не бояться, а просто любить.
        Но Кикимора не могла угомониться, она всё продолжала неистовствовать. И вот теперь сидит одинокая, зелёная от собственной злости и тоски по Лешему.

        Кики хотела, чтобы её все боялись, а добилась того, что никто из лесных жителей с ней знаться не хочет.
        Леший - и тот обходит болото стороной. Хохотать больше не хочется, вот и осталось ей сидеть одной в своем болоте. Кикимора тяжело вздохнула: даже Ахти, водяной демон, покинул это болото из-за её вздорного характера. А ведь он был хороший парень, иногда любил слегка пошутить с путниками, но многого себе не позволял. Но и Ахти не выдержал, ушёл жить в другое болото.
        После его ухода болотница поняла, что такое настоящее одиночество.
        Последние годы Кики целыми днями вспоминала Лешего: его красивое лицо без ресниц и бровей, милый нос картошкой и его уютную сухую избушку.
        Кряхтя, Кикимора выбралась на сушу, решив прогуляться по округе. Вдруг, ей повезет, и она хотя бы издали увидит своего ненаглядного? Она выползла на тропинку, села на камень и решила причесать свои косматые волосы. Надо ведь хоть немного перед встречей привести себя в порядок! Сзади раздались шаркающие шаги, Кикимора обернулась - перед ней стоял улыбающийся Леший:
        - Ты жива ещё, моя дорогая Кики! А я-то расстраиваюсь, что давно тебя не видать, не слыхать… Не случилось ли чего? Вот хожу вокруг болота, тебя высматриваю. С годами ты стала ещё милее, и характером помягче.
        Он заглянул в её огромные зелёные глаза:
        - Может, согласишься опять со мной дружбу водить? Ведь я действительно очень по тебе скучал!
        Лесовик улыбнулся, довольный встречей. Кикимора тоже застенчиво улыбнулась и потупила счастливый взор.

        ТОША

        Случилось это в самом начале зимы. Декабрь выдался суровый, холодный - недолго и заболеть. В такую погоду дети легко подхватывают простуду.
        Заболел и маленький Саша. Теперь он не ходил в школу, а сидел (точнее, чаще лежал) дома, и каждый день ждал прихода доктора.
        Добрый усатый дяденька внимательно осматривал его и прописывал горькие таблетки и сладкие порошки. Мальчик радовался, когда он приходил - доктор частенько рассказывал ему веселые истории про своих пациентов.
        В остальное время Саша скучал. У мальчика не было ни сестёр, ни братьев, зато была своя маленькая комнатка в большой квартире.
        Раньше Саша просил родителей подарить ему щенка, который станет ему настоящим другом. Но собаку ему так и не купили. Родители придумывали самые разные отговорки:
        - Александр, ты ведь понимаешь, что за щенком надо ухаживать, а ты еще слишком мал,  - говорила мама.  - К тому же шерсть по всей квартире… Вот вырастешь, тогда сам купишь себе собаку.
        Так Саша постепенно простился со своей мечтой.
        Теперь он целыми днями читал книги или, подойдя к окну, долго смотрел, как играют во дворе его друзья.
        В его комнате было немного мебели: диван, шкаф, письменный стол, за которым он делал уроки, а в самом углу - старинный резной бабушкин комод.

        Комод был очень интересный. На потемневшем от времени дереве были вырезаны загадочные узоры. Может быть, на самом деле в этих узорах и не было ничего таинственного, но мальчишечья фантазия не хотела с этим мириться.
        Как-то от скуки Саша рассматривал бабушкин комод, пытаясь найти для себя какое-нибудь интересное занятие. Но какой уж тут интерес, когда ты один, да еще и заперт в четырех стенах… Так ничего не придумав, мальчик вскарабкался на краешек комода, сел и тяжело вздохнул.
        Вдруг, где-то рядом послышался шорох и раздался ещё один вздох. Сначала Саша не обратил на это внимания - мало ли что во время болезни может почудиться. Но звук повторился, и мальчик оглянулся. Рядом с ним сидел маленький симпатичный человечек.
        - Ой!  - удивился Саша.
        - А ты кто?
        - Я Тоша, домовой,  - ответил тот.
        - А откуда же ты взялся?  - поинтересовался Саша.
        - Я всегда был тут, просто сейчас я захотел, чтобы ты меня увидел. Когда захочешь поговорить со мной, просто садись на край комода, и сразу увидишь меня. Знаешь, я очень люблю общение и плохо переношу одиночество.
        С тех пор мальчик частенько садился на краешек комода и ждал появления Тоши. Иногда они просто сидели рядом и молчали, думая о чём-то своём. Временами домовой рассказывал что-нибудь интересное о своей прошлой жизни, о Сашиных бабушке и дедушке. Но больше всего Тоша любил вспоминать, как люди жили раньше, когда еще не было, ни телевизоров, ни телефонов, ни автомобилей.
        Закончив свой рассказ, Тоша умолкал, и приходила Сашина очередь рассказывать о себе, о друзьях, о школе. Когда воспоминания и новости заканчивались, они опять сидели молча, и каждый размышлял о чем-то своём.
        Теперь Саша уже забыл, что такое одиночество, каждый день он наслаждался общением с домовым…
        Прошло двадцать лет. Мальчик Саша вырос в Александра Ивановича, женился и вскоре у него появился сын Ванечка. В один прекрасный день маленький Ванюшка после уроков забежал в комнату, привычно запустил в угол портфель, но не понесся сразу, как обычно, на улицу к приятелям, а быстро забрался на край комода. Прошлым вечером он познакомился с домовым, и ему не терпелось поделиться с ним новостями.
        - Привет, Тошка, у нас сегодня та-акое на уроке произошло!.. А потом мы с классом в музее были!.. А сейчас с друзьями идём на горку кататься… ну, пока, Тош, не скучай тут без меня, я скоро!!!  - Ваня спрыгнул с комода и выбежал на улицу.
        Александр Иванович подождал, пока за сыном захлопнется дверь, и отправился в заветную комнатку. Оглядевшись по сторонам, он укоризненно покачал головой и осторожно присел на край комода - теперь взбираться туда, как в детстве, было не нужно.
        Тут же появился Тоша.
        - Ну, как у тебя дела?  - спросил Александр Иванович.
        - Всё хорошо, поддерживаю порядок. Было прохладно, но как окна заклеили, совсем тепло стало,  - ответил Тоша.
        Они помолчали несколько минут.
        - Тебя, Тоша, мой сорванец не обижает?
        - Ну, что ты, хороший мальчуган, умный добрый подвижный. Сразу видно, чей сын,  - широко улыбнулся домовой.

        - А мне кажется, я совсем другим в его возрасте был. Серьезнее, ответственнее, что ли. В то время мы старших слушались,  - вздохнул Александр Иванович.
        - Да таким же шалопаем ты и был! Может, и не один в один, но вы с ним очень похожи! А неслух он, потому что не верит, что его отец когда-то мальчишкой был. Как, кстати, и ты не верил в его возрасте. А раз он в тебе не видит своего сверстника - Сашку, то думает, что ты и знать не можешь его увлечений и трудностей.
        - Ты уверен?
        - Да точно! Ванюша, к примеру, считает, что ты в меня не веришь. А ты просил молчать, что знаешь меня - я и молчу. Сказал бы ты ему сам, так он бы на тебя совсем по иному смотреть стал.
        - Наверное, ты прав. Вот вернется, мы с ним вместе на комод усядемся с тобой поболтать. Ах, да, Тоша, я тут хотел поделиться последними новостями с работы,  - вдруг вспомнил Александр Иванович,  - может, что-то дельное присоветуешь…
        - С удовольствием, ты ведь знаешь, я всегда рад помочь своим друзьям,  - загадочно улыбнулся Тоша.  - Кстати, пока не забыл: под строгим секретом тебе открою, что на Новый Год Ванюшка хочет получить от Деда Мороза сноуборд. А поскольку я Дедов Морозов ни разу не видел, значит, их, в отличие от нас, домовых, не бывает. Так что соображай, Санька, как подарок сыну добыть - Новый Год на носу!

        ПОДАРОК

        Сегодня был сорван последний листок некогда толстого календаря. Наступил долгожданный новогодний вечер. За накрытым столом собрались гости.
        Всем было весело. Дети водили вокруг ёлки хоровод, пели песни, рассказывали стихи. И взрослые, и малыши - все находились в ожидании большого и светлого Чуда. Многие с интересом поглядывали в сторону ёлки: там лежали заветные подарки. Каждый ждал того момента, когда можно будет открыть свой подарок и посмотреть, что там.
        Колин взгляд чаще других останавливался на лежащих под ёлкой подарках. Он точно знал, что подарил ему Дедушка Мороз. Еще в начале декабря ребята писали письма доброму Дедушке. Кто-то просил игрушечный автомобильчик, кто-то - говорящую куклу, кто-то - водяной пистолет.
        У Коли была заветная мечта - он хотел не игрушку, а самого что ни на есть настоящего щенка немецкой овчарки! Перед сном мальчик мечтал, как будет с гордостью вышагивать с ней по улице, какая она будет красивая, умная и преданная. Коля уже сейчас любил свою будущую овчарку. Мальчик поглядывал на подарок всё с большим беспокойством - он уже расстраивался, думая, как же там его щенок? Голодный, наверное! Сидит в темноте. Как бы не задохнулся он в плотной коробке!
        Наконец, подошло время подарков. Коля с нетерпением схватил свою коробку, быстро открыл её, и слёзы невольно брызнули из его глаз. В плотных картонных стенах действительно сидел щенок, но… он был игрушечный.

        Расстроенный, со слезами на глазах, Коля медленно зашёл в свою комнату. Там никого не было. Знакомые предметы расплывались перед глазами - наверное, из-за царившей здесь темноты… А, может быть, виной всему эти слезы, которые он не в силах был сдержать.
        Мальчик сел на кровать и, уткнувшись лицом в колени, горько заплакал. Он был обижен на Деда Мороза, на маму, папу и вообще на весь взрослый мир. Как же так? Ведь он так просил, так ждал! Почему? Ну почему же?
        Неожиданно комната озарилась нежным светом. Коля поднял голову и увидел рядом с собой юношу в белых одеждах.
        - Ты кто?  - всё ещё всхлипывая, спросил мальчик.
        - Я твой Ангел-хранитель,  - тихо ответил юноша, и продолжил:  - Я хочу показать тебе твою овчарку.
        Тут же Коля увидел красивую, сильную собаку. Она сидела на опушке леса и зорко всматривалась вдаль.
        Вдруг, увидев что-то, она сорвалась с места и побежала. Собака почти летела, легко преодолевая все препятствия на своём пути. Сколько силы и гибкости ощущалось в каждом ее движении! Она была великолепна!
        Мальчик, затаив дыхание, вглядывался в эту картинку. Но видение растаяло так же внезапно, как и появилось. Ангел смотрел на мальчика своими большими и грустными глазами:
        - Понимаешь, твой щенок ещё не родился. Но знай, что он у тебя обязательно будет, я тебе обещаю. Нужно только немного подождать. У вас впереди будет много счастливых лет. У тебя будет самая лучшая собака в мире, а ты станешь для неё самым заботливым хозяином. Ты только подожди! Всё придёт в своё время!

        ВЕТЕРОК

        Молодой Бог Ветра по имени Дутик очень любил музыку. Целыми днями летал он на своих легких крыльях по миру в поисках гармоничных звуков, которые природа дарит тем, кто умеет их ценить. Ветер внимательно слушал пение птиц, шорохи в высокой траве и тихий шелест листвы в пышных кронах деревьев.
        Сегодня Дутик летел над широким цветущим лугом и слушал, как звуки флейты и свирели сплетаются в лёгкую, радостную мелодию жизни.
        На мгновение ветер замер, чтобы запомнить эти волшебные звуки, а затем двинулся дальше. Музыка никогда не повторялась, на смену одной мелодии всегда приходила другая.
        Вот и сейчас радостные напевы цветущего луга сменились мощной, суровой и вечной симфонией древних гор. А чуть ниже, в долине, послышалась звонкая песенка хрустального ручейка, весело бегущего по камушкам.
        Ветерок остановился и, как истинный ценитель музыки, стал вслушиваться в эти прекрасные звуки. Чтобы лучше слышать, он закрыл глаза.
        Вдруг Дутик почувствовал, что ему стало трудно передвигаться. Плотный, леденящий душу туман появился неожиданно. Серый густой воздух не пропускал почти никаких звуков. Ветру стало не по себе. Он растерялся, не зная, что делать, ведь если он совсем остановится, то погибнет.
        Дутик медленно, неуверенно пробирался вперёд. Ему казалось, что в глубине тумана что-то происходит…
        Вдруг он услышал, что из-за плотной завесы доносится чья-то музыка. Это была самая красивая и нежная мелодия из всех когда-либо слышанных им. Ветерок собрал все свои силы и начал дуть на туман.
        Тот оставался таким же густым и плотным, но Дутик не отчаивался и настойчиво продолжал свои попытки. Наконец, очень медленно, как бы нехотя, туман стал рассеиваться. Вскоре от него не осталось даже и следа.
        Дутик огляделся и обнаружил, что он летит над океаном, тёмным от надвигающегося шторма. Тут же он увидел огромный четырехмачтовый фрегат, пытающийся изменить курс.
        «Наверное, отбился от эскадры,  - подумал ветер.  - Не справится он со стихией».
        С высоты было видно, что корабль охвачен паникой. Матросы поднимали одни паруса и опускали другие. Рулевой выкручивал штурвал, безуспешно пытаясь выровнять корабль. Люди уже знали, что их кораблю не пережить такой шторм и готовы были сдаться.
        Лишь одна девушка спокойно сидела возле кормы и пела песню о молодом Боге ветра. Она была совсем слепая.
        Дутик был очарован прелестными звуками ее песни. Незрячая певица рассказывала о том, как по утрам молодой Бог ветра раскачивает занавески на её окнах. Как в полдень тихо перебирает листья на ветвях растущей поблизости яблони, а вечерами приносит прохладный воздух с реки.
        Девушка пела, что жизнь прекрасна, и она хочет бесконечно испытывать такие чудесные мгновения.
        Молодой бог поразился мужеству слепой девушки: даже предчувствуя свою близкую гибель, она поёт ему песню!
        Строгий закон запрещал младшим Богам вмешиваться в людские судьбы. Дутик знал, что будет наказан за свою вольность, но не мог допустить, чтобы погибла эта молодая, красивая певица - слишком сильно он любил музыку.

        Ветерок собрал все свои силы, подхватил корабль и перенес его в спокойные воды. Чудом избежавшие неминуемой гибели люди плакали от счастья и благодарили богов. Но никто из них так и не догадался, что спасла их тихая и незаметная девушка, которая так трепетно и нежно любит ветерок.


        ДРАКОША

        Маленький дракончик сидел на берегу красивейшего на земле озера и болтал ногами в синей прозрачной воде. Он скучал. На острове, где жил Дракоша, было много бегающего, ползающего и летающего населения, но он ни с кем не дружил. Почему-то его все боялись, хотя он жил, никого не трогая и не обижая. Питался только фруктами - земля острова дарила их в избытке.
        Добрый и общительный Дракоша пытался найти себе друзей. Но жители острова, увидев его широкую улыбку и несколько рядов крупных белых зубов, сразу же обращались в бегство.
        Где-то рядом раздался тихий всплеск. Сначала Дракоша не обратил на него никакого внимания, но приглушенное хихиканье, последовавшее за всплеском, заинтересовало его. Таких звуков он ещё не слышал.
        Перестав бултыхать ногами, Дракоша улыбнулся во всю свою неотразимую мордашку и произнёс:
        - Эй, появись, кто ты там? Не бойся меня, я ем только фрукты!
        В метре от него из воды пошли пузырьки, и за ними на поверхность вынырнула Русалка.
        От такого зрелища у Дракоши даже перехватило дыхание - Русалка была очень-очень красивая, просто прелесть! Пораженный, он только и смог вымолвить:
        - Вот это Чу-удо!
        Он сидел, внимательно разглядывая её, и глупо улыбался.

        - Какой ты необычный и весёлый!  - сказала Русалка,  - Знаешь, а вот меня все местные жители боятся, хотя я никого не обижаю. Может быть, потому, что я напоминаю им людей… Раньше я с сёстрами в море жила, нам было интересно и весело вместе. А теперь я здесь совсем одна. Попала на этот остров во время наводнения. Такая вот я, любопытная - заплыла в это озеро, собралась плыть назад, а путь уже пересох.Неужели, мне придётся здесь жить до следующего наводнения? А кто знает, когда оно случится, может, и через 300 лет! Я очень скучаю по всем своим родственникам!  - так Русалка начала рассказ о своей жизни.
        Выслушав новую знакомую, Дракоша рассказал ей о себе. Как он сидел в своём яйце несколько тысяч лет, и как какая-то курица по глупости его высидела. Но, увидев вылупившегося «птенца», убежала от страха. С тех пор Дракоша не может найти себе друзей.
        Так они сидели и разговаривали до позднего вечера.
        На следующий день, едва рассвело, Дракоша вновь прибежал на берег озера. Впервые он ощутил себя по-настоящему счастливым, ведь теперь у него есть настоящий друг! Перед ним открывались неведомые ранее дали: он узнает о разных странах, о других континентах, возможно, скоро они с Русалкой начнут путешествовать по миру!
        Жизнь улыбнулась ему такой же ослепительной улыбкой, какой улыбался всему живому он сам!!! Ведь самое главное - то, что он не один!
        Вы думаете это конец? Нет, это новое начало!

        ЛЮТИК

        В стародавние времена, когда леса ещё были полны леших, колдунов, духов и гномов, маленький Захарка, не послушав родителей, пошёл в лес за ягодами один.
        Обрывая с кустов сладкую спелую малину, мальчик заходил в лес всё дальше и дальше. А когда, наконец, наелся и набрал полную корзинку ягод, то вдруг понял, что не знает, в какой стороне его дом. Захарка пошёл наугад, но вскоре устал. Он решил выбрать местечко поудобнее и заночевать в лесу.
        Оглядевшись по сторонам, мальчик увидел большую пушистую ель. Под спускавшимися до самой земли раскидистыми еловыми ветками было так уютно, как бывает только в шалашах, построенных мальчишками.
        Земля в новом убежище Захарки была усыпана толстым слоем хвои. Мальчик устало вытянулся на мягком полу и тут же заснул. Его глубокий сон неожиданно прервал возмущённый голос:
        - Эй, ты! Чего это ты в моём доме делаешь?
        Захарка открыл глаза: рядом стоял невысокий бородатый старичок с живыми хитрыми глазками. На голове возвышалась смешная остроконечная шляпа.
        - Значит, пока я с путниками забавлялся, он, видите ли, мою хижину занял,  - возмущался дед.
        - Извините, я не знал, что это Ваш дом. Просто я заблудился и устал, а здесь так уютно и тепло, что я решил заночевать,  - стал оправдываться мальчик.
        - Понравилось ему, видите ли, в моём доме! Вначале нужно было у меня, у хозяина, разрешения спросить, а потом уже спать на моей постели,  - продолжал сердиться старичок. Неожиданно в глубине дерева что-то зашуршало, и возле самых корней открылась маленькая дверца.
        Из нее выглянул заспанный гном:
        - Ну, что вы разгалделись? Ночь на дворе, мне вставать рано, а вы тут шум устроили, всю округу разбудили. Что тут происходит, Олли?  - обратился гном к старичку.
        - Да понимаешь, Лютик, прихожу я домой, а тут какой-то мальчишка на моей постели спит!
        - Да ладно, Олли, успокойся, места тебе, что ли жалко? Пусть мальчик отдохнёт, а завтра, с утречка, ты его домой проводишь,  - гном Лютик дружелюбно улыбнулся мальчику и закрыл за собой потайную дверцу.
        Олли, устроившись на ночлег, по другую сторону дерева, долго ворочался и бурчал себе под нос:
        - Ходят тут всякие, указывают, как жить и что делать, а я ещё потом должен разводить этих глупых и сопливых мальчишек по домам.
        Ещё немного поворчав, Олли, наконец, притих. Захарка лежал и думал о том, как интересно повернулась его жизнь. Раньше он не мог и мысли допустить, что ему когда-нибудь доведется ночевать в одном шалаше с посвистывающим во сне лесовичком…
        Проснулся мальчик от гомона птиц. Казалось, весь лес кричал, пел, свистел на разные голоса. Все вокруг куда-то торопились: бежали, порхали, летели и ползли.
        Один Захарка лежал и спокойно смотрел на окружающую его суматоху.
        Рядом скрипнула уже знакомая дверца, и из своего домика вышел Лютик. В знак приветствия он помахал мальчику рукой и исчез в траве. Захарка встал, обошёл вокруг дерева, но лесовика Олли нигде не было видно.

        Неподалеку от этого места, протекал удивительно чистый журчащий ручеёк. Мальчик с удовольствием умылся студеной водой, позавтракал ягодами и уселся на поляне. Он не знал, что ему делать дальше и в какую сторону продолжать свой путь.
        Он сидел на траве и с любопытством наблюдал за тем, что происходит вокруг него. Кажется, его никто не замечал, все были заняты своими делами.
        Вот кто-то зелёный быстро-быстро передвигается в траве… А вот крохотная девочка выглянула из цветка, тут же к ней подлетела огромная стрекоза и села рядом.
        Девочка, не торопясь, положила стрекозе на спину кружевной коврик, устроилась на нём и, поставив рядом с собой маленькую красивую корзиночку, улетела.
        Захарка увидел дерево с растущими на нём орехами и решил подкрепиться. Он поднялся на цыпочки и, наклонив к себе ветку, начал обрывать орехи.
        Вдруг возмущённый детский голосок воскликнул:
        - Это моё дерево! Мои орехи! Уходи отсюда!  - из ветвей выглянула симпатичная девочка. Она так обиженно надула свои красивые губки, что мальчику стало очень смешно.
        - Привет, я Захарка, а как тебя зовут?  - приветливо улыбаясь, спросил он.
        - Меня зовут Веточка, я дочка лесничего,  - ответила девочка, ее голос уже не был таким суровым.  - А как ты здесь очутился?
        Захарка рассказал девочке о том, как он гулял по лесу и заблудился, и попросил Веточку помочь ему добраться до дома.
        - Значит, просьбу Лютика мне придется выполнить самой, вместо Олли. Ну что ж, ладно, а сейчас будем обедать, как раз время пришло,  - улыбнувшись, сказала Веточка.

        За вкусным обедом из ягод, орехов и диких груш дети решили двинуться в путь рано утром, а этот день провести в лесу. Веточка взялась показать новому другу лесные тропинки и местных обитателей.
        Они неторопливо шли по узкой тропинке и, когда проходили по большой поляне, обратили внимание на то, что вдруг стало необычайно тихо. Всё вокруг словно замерло в каком-то радостном ожидании.
        Дети увидели, как по поляне, едва касаясь лепестков цветов, идёт молодая прекрасная женщина.
        - Это Фея Цветущего леса,  - тихонько прошептала Веточка. Рядом с Феей порхали маленькие забавные существа, похожие на весёлых бабочек.
        - А это кто?  - спросил Захарка.
        - Лесные жители, эльфы,  - ответила Веточка.
        Фея заметила любопытные взгляды ребят и, улыбнувшись, помахала им рукой.
        Ребята продолжили путь. Вдруг Захарка услышал в траве шорох и, наклонившись, заметил в зелени травы странных существ, похожих на крошечных человечков. Их головы были похожи на шапочки, а руки - на крылышки, с помощью которых они легко порхали над самой землёй.
        - А это кто?  - шёпотом, боясь спугнуть незнакомцев, спросил Захарка.
        - Это Драины - хранители семян и молодых всходов. Они оберегают их во время роста,  - тихонько ответила Веточка,  - это как ваши воспитатели в детском саду, следят за ребятишками, чтобы те были здоровы и счастливы.
        Дети пошли дальше, оставив Драинов тихо ворожить над нежными всходами…
        Весело болтая, они долго шли по тропинке. Остановились, когда неожиданно послышалось громкое уханье.

        - Пойдём,  - позвала Веточка,  - посмотрим, кого там наша Кикимора пугает,  - и пояснила,  - она всегда так у себя на болоте веселится, забавы у нее такие.
        Захарка с Веточкой спустились к болоту и спрятались за кустом.
        Через тину по кочкам пробирались два совсем молоденьких паренька. Они были так сильно напуганы, что готовы были бежать наутек. Но бегать по болоту трудно, и мальчишки все время проваливались в грязную жижу. Рядом кружилась Кикимора и всячески пыталась насолить им: то кочку из-под ног выдернет, то корягу под ноги сунет.
        Пареньки уже устали бороться с ней и мечтали только о том, как бы скорее выбраться на сушу из этого противного, вязкого болота. А Кикимора, видя, что не может справиться ними, лютовала пуще прежнего.
        Наконец, юноши выбрались из болота и поспешили прочь от опасного места.
        Захарка вдруг с удивлением заметил, пристроившегося за беглецами своего вчерашнего соседа - лесовичка Олли. На лес медленно опускался вечер. Веточка решила, что перед долгой дорогой, которая предстояла им завтра, неплохо было бы отдохнуть.
        - Пошли в шалаш к Олли,  - предложила девочка,  - он все равно ещё долго будет преследовать этих путников. Пошутить он любит, и так быстро, как от Кикиморы, от него не отделаться.
        Вскоре дети пришли к большому дереву и, пока ужинали орехами и ягодами, появился Лютик с небольшим мешочком на спине. На вопрос «Что это?», он показал несколько больших, переливающихся всеми цветами радуги, камней. Дети долго любовались камнями, красные грани которых играли при свете яркой луны.

        Веточка спросила, как ей лучше завтра проводить Захарку, чтобы никто не помешал им благополучно завершить свой путь. Лютик подробно объяснил и дал каждому из них по красивому рубину. Затем добавил, что если кто -нибудь остановит ребят в дороге, они должны просто показать ему камень и сказать, что идут по его поручению. Тогда все встречные будут им помогать.
        Дети поблагодарили мудрого гнома и легли спать. После интересной и поучительной экскурсии по лесу Захарка моментально заснул.
        Ночью их разбудил возмущённый голос:
        - Это что такое? Пустил на ночь одного, так теперь их уже двое, совсем обнаглели ребятишки. Я целый день работаю, делами занимаюсь, прихожу домой - а он занят!  - бушевал Лесовичок.
        Потайная дверца открылась, выглянул сонный Лютик:
        - Успокойся, Олли, ты сегодня, вместо того, чтобы помочь мальчику, целый день развлекался с путниками. Никому по лесу не даёшь спокойно пройти, всё козни строишь, вы с Кикиморой совсем распустились. Скоро разучишься хорошие дела делать, один вред от тебя. А таких, как ты, знай, мы в своем лесу терпеть не будем!  - грозно закончил гном, захлопнув дверь.
        Олли тут же притих, он предложил детям свежих ягод, пожелал спокойной ночи и лёг спать.
        Утром, проснувшись от звонкого пения птиц, Захарка и Веточка вышли из шалаша.
        Из леса появился улыбающийся Олли с полным лукошком ягод. Он готов был провожать детей хоть на край света. Это был уже не вчерашний дед -ворчун, а милый и весёлый дедушка Лесовичок.
        Дети уплетали сладкие, сочные ягоды, а Лесовичок, веселя их, рассказывал смешные истории.

        Позавтракав, они отправились в дорогу. Путь домой был очень интересным. Веточка щебетала всю дорогу, стараясь скрыть, что её тревожит скорая разлука с Захаркой. Лесовичок, с видом знатока, рассказывал о повадках птиц и зверей, учил, когда и как нужно собирать ягоды и грибы. Он посвятил ребят во все секреты поиска вредных и полезных растений.
        Благодаря рубинам Лютика наши друзья быстро и без препятствий добрались до окраины леса. Когда мальчик со своими новыми друзьями вышел на опушку, ему казалось, что он прожил в лесу не два дня, а целых 20 лет! Он так много узнал о многочисленных лесных жителях! Захарка чувствовал себя намного умнее и взрослее, чем прежде. И еще - он был очень счастлив!
        Даже Олли привязался к мальчику, он всплакнул от быстро приблизившейся разлуки. Смахнув с глаз прозрачную слезинку, лесовик попросил заходить в гости и не забывать деда-ворчуна.
        Веточка так грустно смотрела своими красивыми глазами, что Захарка тоже, чуть было, не расплакался. Но, к счастью, вовремя вспомнил, что он теперь стал совсем взрослый и пообещал навещать их почаще.
        Друзья распрощались, и знакомой дорогой Захарка направился к своему дому.
        Возле крыльца стояла мама. Увидев сына, она всплеснула руками, побежала ему навстречу и крепко прижала к себе. На радостные крики из дома появился отец и сказал:
        - Ну, здравствуй, «блудный» сын! Мы уже хотели на твои поиски отправляться, но подумали…  - в этот момент у Захарки из руки нечаянно выпал рубин. Отец поднял его, задумчиво покрутил в руках и продолжил,  - Мы с мамой посоветовались и решили, что ты наверняка встретишь Лютика. Заплутав в лесу, ты просто не мог его не встретить, а значит, за тебя можно не беспокоиться…

        АГИСКИ

        На берегу тихого морского залива сидел мальчик. Мальчика звали Данилкой. Он часто приходил сюда, ему нравилось это уютное место, где царило спокойствие.
        Громоздкие скалы, нависая над морем, защищали от ветра стоящее под ними большое раскидистое дерево. В самую жаркую, безветренную погоду под деревом было прохладно, а в пасмурные дни пышная крона надежно защищала от дождя и ветра.
        Мало кто из людей догадывался, что в ветвях этого красивого растения живёт Дриада - хранительница дерева. Мальчик уже успел подружиться с ней. Лесная дева рассказывала ему о том, что ей довелось пережить. Кого она встречала за свою долгую жизнь, что происходило в округе с того самого дня, как здесь выросло ее дерево. А Данилка охотно делился с ней своими радостями и неудачами. Он доверял ей свои мечты и секреты, рассказывал о городе, о школе, где он учился, о своих родителях и друзьях. Им было интересно вместе, поэтому мальчик приходил сюда часто.
        Он с удовольствием валялся на теплом песке под деревом и слушал деву, а в это время в ветвях кувыркались, играя, маленькие забавные эльфы. Данилка любил наблюдать за веселой суетой этих милых малышей.
        Однажды дева рассказала мальчику о прекрасных водяных лошадках - агиски, о том, как они красивы. Особенно, когда на бегу их длинные пушистые гривы касаются самого песка. Бывает, по ночам они выходят из воды и резвятся на берегу.
        Данилке невыносимо захотелось хотя бы одним глазком взглянуть на них.
        Приближался ноябрь - любимое время морских лошадок, они часто выходят из моря именно в этом месяце.
        Теперь мальчик приходил на берег ежедневно. Он залезал на дерево и, прячась в густых ветвях, ждал лошадок. Все мысли его были заняты только этим; он представлял, какие они красивые, лёгкие и сильные.
        Когда Данилке, после долгого ожидания, наконец, удалось увидеть лошадок, он понял, что даже в своих самых смелых мечтах не мог представить себе величавой красоты этих морских существ.
        Белоснежные, как морская пена, быстрые и легкие, как утренний бриз, своей красотой и изяществом они затмили бы любое произведение искусства. Мальчик был очарован волшебными созданиями!
        Дриада, видя, какое впечатление произвели лошадки на ее друга, почему-то загрустила. Данилке теперь стали неинтересны ее рассказы, если они не касались водяных созданий.
        Тогда Дриада поведала ему легенды о людях, которым удалось поймать и оседлать агиски. Оказалось, что из морских скакунов выходили замечательные кони, самые умные и быстрые, которых никогда не сможет обогнать обыкновенная земная, пусть даже самая лучшая лошадь. Но тот, кто захочет держать у себя агиски, должен помнить: коня, ни в коем случае нельзя подпускать к морю (даже допускать, чтобы он учуял запах большой воды). Иначе, агиски утащит своего седока на дно, а там дикие лошадки безжалостно разорвут его.

        К предостережению Данилка не прислушался и с этого дня мог думать и мечтать только о собственном, красивом и умном друге - коне-агиски. Он даже придумал ему имя - Белый Ветер - и решил к следующему ноябрю хорошенько подготовиться и обязательно поймать себе морского коня. Уже на следующий день мальчик пошёл учиться верховой езде. Целыми днями Данил изучал повадки лошадей. Теперь он знал, как нужно ухаживать за ними, как объезжать молодых жеребят.
        Через полгода мальчик был признан лучшим наездником в округе: его слушались самые норовистые лошади. Он участвовал во всех соревнованиях и часто выходил из них победителем. В свободное время, которого становилось все меньше, Данил по-прежнему приходил на берег и устраивался под своим любимым деревом. Дриада, стараясь угодить своему юному другу, сама рассказывала ему все новые истории о водяных лошадках.
        Иногда прилетали эльфы в своих красивых платьицах из лепестков полевых цветов и тоже делились с ним своими тайнами.
        Однажды рыженькая эльфийка под строгим секретом поведала Даниле, что Дриаде плохо, когда он подолгу отсутствует, но сама она из гордости никогда об этом не скажет. Дело в том, что, если хранитель дерева дружит с человеком, то только с одним одновременно. Такая связь опасна, поскольку, хотя и питает жизненные силы Дриады, является нерасторжимой.
        Мальчик впервые за последнее время внимательно взглянул на лицо своей сказочной подруги и вздрогнул, увидев, как сильно она изменилась. Данила поблагодарил эльфийку и вполне искренне пообещал ежедневно навещать Дриаду.
        На следующее утро он уехал в другой город на скачки и всю неделю почти не вспоминал о ней - некогда было. Вернувшись, он вспомнил о своем обещании, но не сразу нашел время навестить хозяйку дерева.
        Все же, наконец, юный жокей вновь встретился с Дриадой, и она опять по его просьбе, покорно угощала его рассказами про агиски. Данилка грезил наяву, не замечая, что голос ее, обычно красивый и глубокий, стал тихим и усталым, а лицо скрыто от его глаз длинными волосами.
        Узнав, что морские скакуны неимоверно сильны, паренек попросил Дриаду помочь ему поймать агиски, уверяя, что исполнение его мечты позволит ему чаще навещать ее.
        Так прошел год. К ноябрю мальчик подрос, окреп, он уже уверенно бросал лассо и мог удержаться на любой, самой непослушной лошади в городе. Он все ещё продолжал ежедневные тренировки, но, несмотря на усталость, приходил на берег каждую ночь, правда, не к Дриаде - он ждал водяных лошадок.
        И вот, наконец, дождался. Однажды на закате несколько волшебных лошадок вышли на берег. Мальчик залюбовался ими и на миг даже забыл, зачем он сюда пришел. На это потрясающее зрелище можно было смотреть бесконечно.
        Вдруг он вспомнил, как долго готовился к этому дню и взялся за дело.
        Достал приготовленное лассо, изловчился и бросил его на ближайшего к нему белоснежного коня. Тот громко заржал, взвился на дыбы, а весь табун испуганно бросился обратно в море. Только пойманный в ловушку конь не смог уйти с ними, конец верёвки был предусмотрительно привязан к дереву. А красивые стройные ноги коня оказались оплетёнными корнями - это Дриада, выполняя свою часть договора, помогала мальчику в осуществлении его мечты.
        Наконец, конь выбился из сил и перестал сопротивляться. Данил быстро накинул на него уздечку, укрепил седло и поскакал подальше от моря, в город.
        Весь следующий день мальчик объезжал своего агиски, только к вечеру конь смирился со своей участью и покорно дал поставить себя в стойло.
        С этого дня Белый Ветер поселился у Данила, став его самым близким другом. Теперь мальчик окончательно перестал навещать хозяйку дерева на берегу, позабыв о своих обещаниях…
        Еле дождавшись конца уроков, он бежал к своему коню, и друзья шли гулять в поле. Данил разговаривал с Белым Ветром, а конь внимательно его слушал, и, казалось, всё понимал.
        Когда мальчик подходил к коню, тот тихо ржал и тёрся о теплую хозяйскую руку в знак признательности, а Данилка нежно гладил его по голове и говорил, как сильно он его любит.
        Мальчик и конь стали в городе настоящими знаменитостями. Жители любовались агиски, художники изображали его на своих картинах, поэты слагали о нем стихи, а музыканты - песни. На всех соревнованиях, в скачках на лошадях не было равных Белому Ветру!
        Так прошло несколько лет. Однажды в мастерской художника Данил увидел пейзаж - поникшее дерево на морском берегу. С щемящим чувством вины он вспомнил свою подругу Дриаду, и уже через минуту Белый Ветер нес хозяина домой.

        Оставив коня в городе, чтобы не искушать его близостью моря, юноша со всех ног побежал к заветному дереву, но, увы, зеленая крона оказалась необитаемой.
        Тщетно Данил звал Дриаду, на его призывы откликнулись лишь маленькие эльфы. Их появлению юноша несказанно обрадовался, однако на все его вопросы о судьбе хранительницы дерева крылатые крошки отмалчивались.
        Тогда он сам стал рассказывать им о своей жизни.
        Словно забыв о той, к которой бежал сюда, он вдохновенно рассказывал им, как счастлив, что у него есть такой друг. Ведь это самый лучший, самый умный, самый красивый и самый добрый конь в мире.
        Маленькие эльфы, слушая эти восторженные слова, кружились над ним и укоризненно покачивали своими головками. Они -то знали, что нельзя доверять морским лошадкам - агиски, и помнили, как страдала Дриада в одиночестве.
        Вдруг стайка волшебных существ куда-то улетела и, немного погодя, вернулась с чудесной уздечкой тонкой работы. Уже знакомая Даниле рыженькая эльфийка объяснила, пряча взгляд, что, прежде чем стать равнодушной и слиться с деревом, Дриада сплела эту уздечку из своих волос в подарок Данилке.
        Муки совести мучили юношу недолго - до того момента, как он увидел, что коню новая уздечка очень понравилась, и с ней он стал, будто бы, еще красивее…
        Однажды Данил решил отправиться в путешествие на Белом Ветре. Он хотел посмотреть на дальние страны, показать своего коня, а, может быть, даже выиграть все самые большие скачки, какие только существуют на свете.

        Друзья переезжали из города в город. Всё было хорошо, одна лишь мысль огорчала Данила. Ему так хотелось побывать с Белым Ветром на берегу моря, ведь запретный плод всегда сладок!
        Искушения часто встречались у них на пути - моря то и дело раскидывали свои широкие берега, словно маня к себе путников. И всегда Данил делал большой круг, объезжая их как можно дальше. Только изредка он позволял Ветру побегать по мелким речкам, но даже тогда конь начинал нервничать, и юноша потом долго не мог его успокоить.
        Так они путешествовали, покоряя все новые города, встречавшиеся у них на пути. Каждый известный художник считал своим долгом написать портрет замечательного коня, легенды о нем передавались из уст в уста.
        Белый Ветер, сильно привязался к своему хозяину, и больше никого к себе не подпускал - слушался только Данилку. А однажды, когда завистники хотели его украсть, конь, не задумываясь, сбросил чужака и чуть не затоптал его.
        Паренёк бесконечно доверял своему коню и любил его с каждым днём всё сильнее.
        Но однажды случилось непредвиденное. Данил решил продолжить путь через лес, ведь в последнее время у них с Ветром было много приключений, и молодой человек решил дать отдых и коню, и себе.
        Неторопливо шли они по лесным тропинкам. Днём, пройдя немного пешком, отдыхали в мягких душистых травах, а ночью у костра Данил рассказывал Ветру сказки о добре и дружбе, и конь внимательно слушал его.
        Так, никуда не торопясь, они путешествовали, пока вдруг не обнаружилось , что они уже давно заблудились, в который раз повторяя уже пройденный маршрут.
        Ещё несколько дней Данил безуспешно пытался выйти из леса, но так и не нашёл дороги. Тогда он решил, что даст полную свободу Белому Ветру, ведь у того лучше развита интуиция, и, рано или поздно, конь выведет его из леса.
        Почувствовав свободу, Ветер приободрился и быстро пошёл вперед. Данил, еле успевая за ним, решил сесть верхом, и Белый Ветер уверенно помчал его незнакомой дорогой.
        Ночью путники остановились отдохнуть, а поутру вновь отправились в дорогу. Белый Ветер опять набрал большую скорость, явно торопясь выбраться из леса.
        Данилка не сдерживал коня, он тоже хотел быстрее попасть к людям. Но вот пахнуло сыростью, и паренёк вдруг понял, почему так торопился Ветер. Конь чувствовал близость моря, и теперь его уже нельзя было остановить!
        На всём скаку конь вылетел на берег. От радости он взвился на дыбы, затем стремительно помчался к воде. Данил пытался его остановить, развернуть, уговорить, но ничего не помогало!
        Белый Ветер с разбегу залетел в морскую пучину и стал погружаться в глубину, откуда к ним навстречу уже бежали другие морские лошадки.
        Данилка не зная, что ему делать, в конце концов, решил просто спрыгнуть с коня и самостоятельно добраться до берега. Но было уже слишком поздно - со всех сторон их обступили морские кони, и каждый норовил укусить человека. Лошадки сдернули юношу с Ветра и стали кусать и топтать ногами, а, стоящий рядом Белый Ветер, испуганно смотрел на своего погибающего друга.
        Вдруг конь словно очнулся, схватил ставшего ему уже родным человека, закинул к себе на спину и быстро устремился назад к берегу…

        Данил открыл глаза и оглянулся по сторонам. Он лежал на берегу. Уже смеркалось. Всё тело ломило, а голова разрывалась от боли. Юноша вспомнил, что произошло, и с трудом приподнялся.
        Он увидел своего любимого коня, тот стоял недалеко и грустно смотрел в море. В его глазах было столько страдания, что Данилу стало ясно, сколько же мужества понадобилось коню, чтобы заставить себя выйти из воды и спасти его.Юноша вдруг вспомнил свою дружбу с Дриадой, которая ради него столько раз «перешагивала» через себя, и которую он так быстро забыл, обретя нового друга.Друга, который только что дал Даниле хороший урок настоящей верности и любви.
        Воистину, такой подвиг стоил свободы, и молодой наездник, встав с мокрого песка, подошёл к своему любимцу и снял с коня-агиски уздечку и седло. Затем нежно прильнул к теплому боку - все-таки трудно расставаться с тем, кто скрасил тебе жизнь своим присутствием и подарил незабываемые, чудесные мгновения.
        Они долго стояли, прижавшись друг к другу. Потом Данил легонько подтолкнул Белого Ветра к морю, а сам, не оглядываясь, пошёл к лесу. За спиной он услышал тихий всплеск воды…

        НА ОБЛАКЕ

        Егор остановился на тропинке и в последний раз взглянул на родной дом. Перед его глазами пронеслись воспоминания о счастливом детстве и беспечных играх с друзьями.
        Вспомнились годы, проведенные с любимыми родителями, ласковые материнские руки, заботливо укутывающие пледом перед сном. Отец строгий, но всегда справедливый.
        Уже никогда не услышит он смех мамы и наставления отца - теперь он сирота. Оставаться в доме, где все напоминает о самых родных и близких людях, оказалось невыносимо. Единственный выход - это отправиться путешествовать. Идти куда глаза глядят.
        Дом продан, назад дороги нет.
        Собрав котомку и выйдя на улицу, Егорка обернулся на родной дом и увидел, что на подоконнике стоит его маленький друг - Домовой и грустно машет рукой. Помахав ему в ответ, мальчик пошёл по дороге в новый, совсем ещё неизвестный мир.
        Немало километров преодолел он. В пути останавливался у добрых людей, а иногда просто ночевал в лесу в стогу сена. Там было тепло и уютно, ночник «луна» работал без перебоев, даже в отсутствие электричества и масла. Голову кружил чистый воздух, неподалеку слышалось веселое журчание ручейка. В ветвях деревьев резвились прелестные малютки-эльфы. Им нравился Егорка, а мальчику пришлись по душе эльфы - они стали друзьями. Лучшего места для отдыха, даже принцу представить было невозможно!
        Так путешествовал Егор по разным странам, слушал сладкоголосых птиц, знакомился с интересными людьми. Но подолгу нигде не задерживался, ведь пока он и сам не мог понять, что ищет.

        Однажды Егор вышел к подножью огромных гор, укутанных облаками. Его настолько поразили могущество и красота каменных великанов, что мальчику захотелось оказаться ближе к пушистым облакам. Захотелось подняться и посмотреть, что там? Какая там жизнь?
        Ни куда не торопясь, Егор начал подниматься в гору. Несколько дней он шёл и шёл вверх и вот, наконец, поднялся выше самих облаков.
        Теперь он сидел на траве между огромными серыми камнями и смотрел, как белоснежные клубы медленно проплывают мимо.
        Мальчик так устал, что не заметил, как задремал, а затем и крепко заснул. Его разбудило… пение облаков. Впрочем, оказалось, что весёлую мелодию напевало не облако, проплывающее мимо, а всего лишь маленький белокурый мальчик. Он сидел, скрестив ноги на облачке, тихонько мурлыча себе под нос песенку. В левой руке мальчик держал искусно вырезанный лук, а из-за его плеча выглядывал узорчатый колчан со стрелами.
        Заметив Егорку, задорный мальчишка хитро хихикнул:
        - Ого, прямо под носом объект сидит!
        В детстве мама читала Егору «Мифы Древней Греции», и ему там больше всего понравился рассказ об Амуре. Поэтому Егорка сразу узнал этого шаловливого мальчугана.
        Амур, помахивая лёгкими крылышками, внимательно разглядывал собеседника. Затем, подумав, сказал:
        - Нет, пока ты не мой клиент. Твоё время еще не пришло, но, поверь мне на слово, для тебя припасена моя самая лучшая стрела.
        Он весело помахал Егору рукой и, не торопясь, поплыл на облаке дальше. Мальчик ещё долго стоял и размахивал вслед весёлому Амуру своей шапкой.
        Вскоре раздался пересвист, вокруг закружились снежинки, дождинки, соринки… Егорка зажмурился от удовольствия, он знал, что возле него находится Творец облаков.
        Рядом чуть слышно прошуршал тихий голос:
        - Что ты здесь делаешь, человек? Я Дух ветра и впервые вижу тебя. А ведь я тебе очень нравлюсь, не так ли?
        - Да, я хочу подружиться с тобой, Дух ветра,  - ответил Егор.
        Они намного поговорили. Ветру-Свистуну тоже понравился искренний мальчик. Но вскоре он начал прощаться: было много дел, ведь даже облака без ветра не смогут сдвинуться с места.
        - Я буду навещать тебя,  - пообещал ветер,  - может, у тебя есть какая-нибудь просьба ко мне?
        - Если можешь, посади меня на облако,  - попросил Егор.
        - Легко!!!  - ответил Творец облаков -Свистун и одним движением перенёс его на облако, а сам полетел дальше.
        Теперь Егор медленно плыл на мягком, кудрявом облаке и смотрел на весь мир сверху. Это было очень интересно. Всё выглядело совсем не так, как на земле. Он проплывал мимо больших городов, в которых видел много церквей. Сверху они были похожи на золотые луковки - и это было очень красиво. Дороги рисовали замысловатые узоры, реки сверкали как сапфиры, а голубые глаза озёр, казалось, смотрели на мальчика с удивлением.
        Егорка сидел на облаке и беспечно болтал ногами. Вдруг рядом раздался вздох. Егорка обернулся и увидел возле себя молодую, красивую, женщину нежно-бирюзового цвета.

        Она слегка возмутилась:
        - Шалунишка Свистун, подкинул мне нежданного гостя, а сам улетел. Что теперь мне делать?
        - Меня зовут Егор,  - отозвался мальчуган,  - я буду вести себя тихо и постараюсь не причинить вам хлопот.
        - Ладно уж, погости у меня. Я Фея Облаков, меня зовут Снежана. Я слежу за порядком в облаках, а в свободное время люблю мастерить снежинки. У меня уже большая коллекция. Хочешь, я тебе ее покажу?
        - Конечно, мне всегда было интересно смотреть на снежинки!
        Егорка, сидя на облаке, наслаждался жизнью, а Снежана занималась своими делами.
        Рядом, открыв клюв от удивления, пролетал орёл. Он не поверил своим глазам, резко развернулся и еще раз пролетел над Егоркой. Мальчик дружелюбно поздоровался с орлом, а тот закрыл клюв и, не рассчитав полёта, уткнулся в соседнее облако.
        Егор улыбнулся и подумал: «Надеюсь, у орла все будет хорошо».
        На нежной поверхности облака было так спокойно и мягко, что Егорка не заметил, как снова заснул. Ему снилась мама, её ласка и забота.
        Знакомый голос рядом тихо говорил:
        - Он, наверное, проголодался, я тут принёс для него фрукты. Скоро будете пролетать над степью, там владения моего брата Дутика, он будет во всем вам помогать.
        - Спасибо тебе за заботу, Свистун,  - ответил голос Снежаны.
        - Счастливого пути!  - просвистел в ответ ветер.
        Мальчик открыл глаза и увидел перед собой красивое блюдо, а на нём гору фруктов: бананы, яблоки, виноград, киви и ещё какие-то незнакомые ягоды. Он почувствовал, что действительно очень проголодался.
        Егорка лакомился фруктами и наблюдал, как на соседнем облаке беседует интересная парочка. Это были две Феи.
        Одна из них, Фея Радости, была белоснежной. Она просто искрилась от удовольствия, по ней скользили солнечные лучики. Голосом, подобным журчанию ручейка, она рассказывала, как приносит людям дары и исполняет их небольшие желания. Какое у всех хорошее настроение, когда она рядом! Вторая, Фея Печали, неуютного серого цвета, говорила грустным шепотом. Она всегда была там, где люди переживали потерю близких и друзей. Иногда посещала и весёлых людей, чтобы те не забывали о ней. Две Феи сидели и разговаривали, а мальчик думал о том, как сложно устроен мир.
        Фея Радости, заметив мальчика, улыбнулась и пообещала, что она всегда будет рядом. Но Фея Печали тут же поспешила заверить, что хоть изредка, но она тоже будет навещать его. Вскоре Феи, закончив беседу, разлетелись в разные стороны.
        Путешествие Егорки продолжалось. Каждый день он видел новые чудеса, и каждый день ветер, этот создатель облаков, приносил ему свежие фрукты, а иногда даже свежие плюшки.
        Мальчик сделал вывод, что счастье можно отыскать везде, если не забывать обращаться к свету и верить в добро. Однажды на облако опустилось что-то невообразимо красивое - сверкающее и искрящееся. Когда мальчик смог, наконец, разглядеть это великолепие, он понял, что это Фея Счастья. Её золотое сияние переливалось всеми цветами радуги. Казалось, что из неё били маленькие фейерверки, а волшебный голос проникал в самую душу.
        У Егорки перехватило дыхание, он не мог вымолвить ни слова. Фея Счастья, заискрившись ещё ярче, сказала:
        - Я ищу именно тебя, Егорушка. Хочу тебе вручить маленький подарок,  - она на секунду прижала свою руку к сердцу мальчика и, помахав ему рукой, улетела.
        Мальчик ещё никогда в жизни не чувствовал такого счастья. Оно было необычное, какое-то спокойное и необъятное, как океан.
        А облако уже подплывало к большому селу. Егор уже знал, что это его место, и сейчас ему нужно сойти на землю. Он нежно попрощался со Снежаной, поблагодарил её за гостеприимство и попросил, чтобы ветер снял его с облака. Ветер аккуратно поставил Егорку на землю, и мальчик, помахав Дутику в знак благодарности, побежал в сторону села. Он бежал навстречу своей судьбе, которая уже ждала его.
        Здесь, возле своего дома, на скамеечке сидела Алёна. Ей приходилось много работать. Она жила с бабушкой, которая давно была больна и много лет не вставала с постели.
        Рядом с девочкой, никем не замечаемая, сидела Фея Печали…
        Внезапно все вокруг заискрилось и разлилось по округе золотым сиянием. Фея Печали бесшумно растворилась в воздухе, а на её месте возникла Фея Счастья…
        Бабушка, кряхтя, встала с постели и впервые за долгое время подошла к окну. Она вдруг почувствовала себя совсем здоровой. Прищурившись от удовольствия, она посмотрела на яркое утреннее солнышко и улыбнулась.
        Алёна удивленно поднялась с лавки - она ещё не могла понять, почему всё перевернулось у неё в душе, что произошло? Удивительное спокойствие, словно теплый плед, накрыло ее своей волной радости.
        В этот миг из леса выбежал Егор, и их радостные глаза встретились…

        ГАРМОНИЯ

        Начинался двадцать первый век. По всему Миру, словно грибы после дождя, росли большие города-мегаполисы. Люди давно уже перестали верить в сказки. Они богатели, жили в больших благоустроенных квартирах, ездили на «мерседесах» и «джипах», летали из страны в страну на современных лайнерах.
        В стороне от всей этой суеты, на самой окраине тайги, стояла маленькая невзрачная деревенька. Казалось, весь мир забыл о ней, а может быть, просто не знал или даже не догадывался о её существовании.
        Люди в этой деревушке жили очень бедно. Единственным удобством, когда-то привнесенным сюда цивилизацией, было электричество. Да и то во время сильных ветров часто обрывались провода на столбах. Тогда местные жители сидели вечерами, как в древние времена - при лучине или самодельных свечах, сделанных из пчелиного воска.
        За последние два века больших изменений здесь не произошло: всё так же люди с ведрами и коромыслом ходили за водой на родник или к колодцу. Все та же маленькая деревянная школа да незатейливая церквушка, построенная еще в семнадцатом веке, украшали эту нищую деревеньку.
        Народ здесь жил, в основном, за счёт своего нехитрого хозяйства: выращивали в садах фрукты и ягоды, а в огородах овощи. Да ещё своими дарами выручали лес и луга. Всё лето жители делали заготовки на зиму.
        Бывало, кое-что продавали изредка заезжавшим сюда горожанам. Дети все лето ходили в лес за грибами и ягодами, помогая по мере своих сил взрослым.
        В этой деревне жил мальчик по имени Саша. Мальчик любил одиночество, и самым близким его другом был старый дед Егор, живущий на окраине села, возле самого леса. Частенько Сашка заходил к старику просто поговорить. Дед рассказывал старинные легенды об этих местах, и мальчик мог слушать их часами. Иногда, летним днём, когда дедушка чувствовал себя хорошо, продолжая беседовать, вместе ходили в лес по грибы и ягоды.
        Однажды, бродя по лесу, они увидели развалины каких-то строений, заросшие бурьяном, лопухами и кустарником. Дед Егор вспомнил, как ещё его отец и дед рассказывали, что когда-то здесь была огромная дворянская усадьба. Иногда в ней происходили удивительные и загадочные события.
        Дед и мальчик долго бродили по случайно обнаруженным развалинам, смотрели на остатки расписанных стен. Любовались сохранившимися резными башенками, некогда украшавшими старинную усадьбу.
        С тех пор Саша часто стал приходить сюда, словно что-то тянуло его к этому месту. Здесь росло много сладкой земляники, ранней и очень крупной. Поэтому мальчик получал сразу два удовольствия: созерцал то, что осталось от необычного замка, и приносил домой полную корзинку вкусных ягод.
        Саша подолгу мог сидеть у развалин, представляя великолепие и пышность залов, красивых дам и галантных кавалеров, балы и накрытые столы, ломящиеся от разных кушаний.
        В его семье только один раз в году накрывали праздничный стол - на Рождество. В остальное время года обходились малым количеством скромной и однообразной пищи.

        Каждый день Саша ходил в лес на своё место к замку и слушал ласковую трель птиц. Ему казалось, что здесь они пели как-то особенно нежно и красиво.
        Вот и сегодня мальчик пришёл к старинной усадьбе. Он медленно шёл вдоль полуразрушенной стены, проводя по ней рукой и повторяя каждый изгиб рисунка. Древний художник изобразил здесь загадочные цветы, сказочные деревья, волшебных птиц и зверей.
        Вдруг его рука наткнулась на небольшой медный рычажок. Мальчик, не задумываясь, потянул за него и чуть не подпрыгнул от удивления - перед ним открылась маленькая дверца! Это было похоже на старый тайник.
        Саша с интересом заглянул внутрь и увидел маленькую изящную шкатулочку. Бережно взяв её в руки, мальчик осторожно сдунул с нее слой пыли и медленно приоткрыл крышечку - на синем бархате лежала золотая статуэтка. Это была девушка с арфой в руках. Она была так красива и переливалась на солнце так ярко, что мальчик невольно зажмурился. Когда он открыл глаза, ему вдруг показалось, что в этот момент зажмурилась девушка.
        Саша испуганно захлопнул шкатулку. И долго ещё стоял в нерешительности, держа шкатулку в руках и не зная, что ему с ней делать. Так ничего и не придумав, Саша решил положить её на место - в тайничок.
        Весь день он ходил вокруг тайника, собирал ягоды и думал о своей находке. Если он принесёт шкатулку домой, то, скорее всего, родители продадут красивую статуэтку в ближайшем городе и купят на вырученные деньги цыплят, продукты и сладости.
        Но может случиться, что из этого ничего не получится, потому что вещь эта старинная, и её могут бесплатно забрать для музея. Тогда родителям и вовсе ничего не достанется… Не зная, как поступить, Саша пошёл за советом к своему другу - деду. Услышав о находке, дед Егор разволновался и сразу засобирался в лес. Он шёл и всё время приговаривал:
        - Неужели это она?! Я всегда считал, что это просто легенда… Неужели это, все-таки, правда?
        - Расскажи, дед, ты о чём?  - попросил Саша.
        - Я ещё не уверен, что это она, но легенда гласит о том, что жизнь в особняке была странной, даже, можно сказать, сказочной. Это было благодаря волшебной золотой арфистке Гармонии, неразлучной со своей золотой арфой.
        Когда Гармония играла на арфе, даже зимой вокруг появлялись листья, распускались цветы и в один день созревали плоды на деревьях.
        Это правильно, что ты не отнёс её родителям, на своём месте она принесёт людям больше пользы. Она создана для Счастья!
        Так, взволнованно беседуя, дед Егор с Сашей подошли к разрушенному замку. Мальчик нашёл загадочных нарисованных птиц и потянул за уже знакомый рычажок. Дверца покорно открылась, а дед Егор дрожащими руками достал шкатулку и аккуратно поставил на траву.
        Через минуту шкатулка сама открылась - в ней стояла маленькая золотая девушка с арфой в руках.
        - Ах,  - сказала она нежным голосом,  - неужели я снова вижу солнышко, слышу пение птиц!
        Увидев людей, она представилась:
        - Здравствуйте, меня зовут Гармония. Я создана для счастья!
        - Я дед Егор, а это мой друг Сашка. Мы живем в деревне на окраине леса. В общем-то, хорошо живем, но очень уж у нас в деревушке голодно. Вот и обращаемся к тебе за помощью. Поиграй, пожалуйста.

        Гармония улыбнулась:
        - Я несколько веков скучала в заточении, и теперь с большим удовольствием буду играть для вас каждый день!
        Взмахнув изящными руками, девушка начала играть на арфе. При звуках божественной мелодии в лесу притихли птицы. Они замерли и с удивлением слушали чудесную музыку.
        Словно по волшебству из земли начали пробиваться новые ростки земляники, тут же расцвели и сразу начинали созревать крупные красные ягоды, рядом появились кустики черники, щедро покрытые уже спелыми ягодами.
        Услышав нежные звуки, из леса выходили дикие животные, и не было между ними вражды. Никого не боясь, рядом с Сашей сели два серых зайчика, а возле них разлеглась красавица лиса. На другой стороне поляны мальчик с удивлением увидел гордого тигра, стоявшего рядом с хрупкой тонконогой косулей.
        Росшая неподалёку дикая яблонька с недавно завязавшимися кислыми плодами быстро покрылась спелыми наливными яблочками. Повсюду прямо на глазах у Саши и деда Егора, распускались цветы, созревали плоды, ягоды, орехи.
        Казалось, что весь мир в одно мгновенье стал другим! Гармония перестала играть, и, улыбнувшись, тихо опустилась на дно шкатулки. Дед Егор поблагодарил её, поставил шкатулку обратно в тайник и аккуратно прикрыл его.
        В деревню Саша с дедом Егором шли в хорошем расположении духа. Лица людей, возвращающихся из леса с полными корзинами грибов и ягод, тоже светились радостью.
        Как оказалось, и в деревне произошло много чудес. Все с удивлением рассказывали, что неожиданно за один день в садах и на огородах созрели фрукты и овощи. Деревенские куры снесли столько яиц, сколько раньше несли за неделю, коровы дали вдвое больше молока, а пчелиные ульи полны мёда.

        Через деревню безбоязненно проходили дикие животные, совсем не опасаясь людей. И жители могли спокойно подойти к любому зверю, уверенные, что их никто не обидит.
        Дед Егор, слушая односельчан, улыбался и приговаривал:
        - Теперь у нас будет совсем другая жизнь. С этого дня все будут сыты и у тебя, Санька, будет больше времени, чтобы изучать разные науки.
        Через два дня дед Егор сам пришёл за Санькой:
        - Пойдём-ка, сходим к нашей Гармонии, она, небось, заскучала.
        Когда они достали заветную шкатулку из тайника, Гармония, действительно, очень обрадовалась:
        - Как хорошо, что вы пришли! Я боялась, что вы больше не нуждаетесь в моей помощи.
        Дедушка вздохнул:
        - К сожалению, на земле ещё не Рай, и людям нужна твоя помощь. Наши урожаи зависят от погоды, от времени года, от земли и удобрения. Взрослым некогда отдыхать, а у детей нет времени учиться. Все работают, чтобы выжить. Да и мир между людьми и животными нам необходим, как воздух.
        Дед Егор подробно рассказал, как тяжело живется в их деревеньке.
        Гармония внимательно выслушала его и, не сказав ни слова, заиграла. Полились уже знакомые нежные звуки. Природа, слушая волшебную музыку, расцветала от каждого звука, издаваемого волшебной арфой. Снова вокруг вырастали цветы, созревали ягоды, дикая яблонька вновь покрылась цветами, и тут же начали вызревать румяные яблочки…
        С этого дня в деревне так и повелось: почти ежедневно жители собирали богатый урожай. Начали отстраивать новую белокаменную церковь с золотыми куполами, вокруг один за другим стали вырастать особняки. Прослышав, что по посёлку свободно гуляют дикие звери, сюда потянулись охотники с ружьями. Но, добравшись до деревни, они вдруг понимали, что не могут обидеть животных. К своему удивлению, забыв о приготовленном оружии, проводили время с лесными жителями, как с друзьями.
        Через год уже никто не мог узнать некогда бедную, позабытую всеми деревеньку - теперь это был большой современный посёлок. Благополучие и достаток неожиданно пришли в семьи, живущие здесь. В каждом доме было отопление и водопровод. В каждом дворе стоял дорогой автомобиль. А в центре посёлка, вместо крошечной школы, возвышалось здание огромного института.
        Здесь появились красивые парки, и вместо старенького дома культуры, уже достраивался новый театр. Ученые со всего мира съезжались в посёлок исследовать происходящие здесь загадочные явления. Специально для них была построена вместительная комфортная гостиница.
        Никто не мог найти причины произошедших изменений. Все так же в течение дня созревали фрукты и овощи. Как и раньше, огромный, некогда наводящий страх на всю округу, тигр вёл себя, как маленький игривый котёнок. И все те же волшебные, еле уловимые звуки откуда-то издалека каждый день приносил ветер.
        А старый да малый - дед Егор и Санька - гуляли по лесу и загадочно улыбались…

        КНИГА 2

        От автора

        …Молодой воробей все чаще мечтал покинуть своё дерево и отправиться в далекое путешествие. В своем родном, но не гостеприимном лесу, он был совсем чужой. Серые братья сторонились его всё больше и больше. Воробушек, как и прежде, держался в тени, когда его буйные сверстники играли, шумели и ссорились. Все соседские птицы бросали на малыша неприветливые взгляды. Лишь мать сочувственно смотрела на воробьишку, когда тот издали наблюдал за шумной жизнью своих собратьев. В такие минуты ей казалось, что ее маленький сынишка находился где-то очень-очень далеко…
        Молодого «философа» с каждым днём всё сильнее тянуло в дорогу. Наконец, наступил день, когда он, простившись с мамой, покинул родной лес.
        Путешествуя по огромному Миру, он запоминал и записывал истории об увиденных местах.
        Однажды, летая в далёком районе горного Урала, он попал в сильную грозу. В надежде найти укрытие от внезапно разыгравшейся стихии, в расщелине старой раскидистой берёзы он обнаружил уютное, никем не занятое гнездо.
        Переждав там затянувшуюся грозу, он выпорхнул из своего теплого укрытия и поразился той природной красоте, которая расстилалась на многие километры.
        Могущественные горы поражали своей великой статью; между древними каменными великанами тонкой голубой нитью извивались кристальные реки. Лёгкие ватные облака с нежностью обнимали вершины гор, шепча им ласковую песню ветра. А вековые сосны, стояли ровным строем и исполняли свою суровую и вечную симфонию.
        Рядом трепетный звон хрустальных ручейков разносился по всей округе. Ручейки, словно суетливые девицы, весело перекликались и пели, они тонкой паутинкой пронизывали весь таёжный лес.
        Молодой «философ» всей душой полюбил этот сказочный край. Здесь же, совсем недалеко, рассыпался среди бескрайних гор маленький Уральский городок. Путешествуя по всему Миру, Воробей впервые увидел столь удивительно красивый и доброжелательный край.
        Смелый воробушек остался жить в этом самом прекрасном на свете городе. Теперь он поселился неподалеку от людей. Возвращаясь в свой лесной домик на старой берёзе, маленький «философ» всё также, задумавшись, часами напролёт сидел на ветке. А вечерами возле его жилья собирались дружелюбные лесные жители. Они, отдыхая от дневных забот, с удовольствием слушали его добрые сказки.
        Нового соседа полюбили все жители этой округи. Но, как и раньше, он замечал на себе удивленные взгляды людей и животных,  - всех, кто на него смотрел.
        Наш воробей до сих пор не догадывался о том, что он … белый.

        ВОЛЧОНОК ТИМ

        Дед Егор шёл по лесу, вздыхая и ворча себе под нос: «Опять браконьеры озорничали, никакого спасу от них нет. Вот если бы мне помощника дали - молодого да шустрого… вот тогда бы можно и вправду беречь казенный лес, как положено, а не так… через пень-колоду».
        Дед Егор уже много лет работал лесником на самом дальнем кордоне. Сюда без опаски заезжали на современных машинах охотники и браконьеры. Житья от них не было! Никого не боясь, зная, что до ближайшего поселка далеко, а от старого деда не может исходить никакой опасности, они ставили на тропах капканы, силки, да и просто развлекались, стреляя лесную живность.
        Лесничий остановился перед огромным капканом, прикрытым листьями и травой, тяжело вздохнул, затем взял большую корявую ветку и тронул железною ловушку. Молниеносно, лязгнув стальными зубами, капкан захлопнулся. Взвалив себе на спину тяжёлый капкан, продолжая вздыхать, дед пошёл в сторону своего дома.
        Много лет жил лесничий в этих местах отшельником. Каждый день в любую погоду он обходил свой участок леса, стараясь хоть чем-то помочь лесному зверью.
        Дед Егор устало опустился на траву возле весёлого беззаботного ручейка. Он достал из кармана газету, в которую был бережно завёрнут кусок черного хлеба с салом, зачерпнул железной кружкой воды из ручья, и собрался было перекусить. Вдруг сзади что-то тихо зашлёпало по воде, дед обернулся. Его глаза встретились с взглядом раскосых и очень грустных глаз. Прямо в ручье, в ледяной воде, стоял маленький и худой волчонок.
        Он без страха и даже как-то безразлично смотрел на лесника. А дед Егор вспомнил: «Пару недель назад приезжала целая банда на машинах, много они тогда волка постреляли… Видать, этот малец с тех пор и бродит голодный, охотиться-то он ещё не умеет… Наверное, только воду пьет, вона, как исхудал, еле ноги волочет».
        Волчонок, словно в ответ на мысли лесничего, сел прямо в воду. Он весь дрожал, но с места не сходил и тревожным взглядом следил за дедом Егором.
        «Что же с тобой делать? Если здесь оставлю, ты не выживешь, а у меня, даст Бог, оклемаешься. С другой стороны, что мне с волком потом делать? Ну да ладно, время покажет…». Лесник осторожно приблизился к зверьку. Волчонок даже не стал сопротивляться, когда дед взял его на руки и затолкал в старый мешок, заменявший ему сумку. Лесничий взвалил на спину тяжёлый капкан и, позабыв о своей трапезе, зашагал привычной дорогой домой.

2

        Время шло. Волчонок подрастал. Он с большим аппетитом уплетал овсянку и радостно встречал хозяина, сколько бы раз тот ни входил в дом.
        Вечерами, сидя в избе у старого очага, и, глядя на огонь, старик размышлял: «Это просто волк, вот он подрастёт и уйдёт в лес. Но как хочется, чтобы он остался! В доме вместе с этим мальцом будто что-то поселилось такое… уже давно позабытое».
        Волчонок лежал рядом, дед гладил его и тяжело вздыхал. Он вдруг вспомнил: «Это как же ты у меня совсем без имени живёшь? Как бы тебя назвать? Может, Верный? Как моего самого умного на свете пса?» Дед опять вздохнул, вспомнив, своего старого преданного друга, которого не стало в прошлом году. Ровно двадцать лет дед Егор с Верным несли службу на этом кордоне. А теперь лесничий остался совсем один.

        «Нет, «Верный» нельзя, это ведь волк, увидит лес и уйдёт, какая уж тут надежа мне и моей работе! Хищник ведь. Назову тебя Тимошка - маленький глупышка. Хотя не такой уж ты и глупый - в первый день смекнул, как крышку с кастрюли снимать»,  - раздумывал дед.
        Волчонок лежал рядом и радостно вильнул хвостом, положив морду на руку хозяина.
        Шли дни, недели… Тимошка быстро подрастал. Часто он вместе с дедом сидел на ступеньках дома, грелся на теплом солнышке, наблюдал за суетливыми курами. Уходить от деда ему совсем не хотелось! Каждый день после обеда дед оставлял волчонка в доме, закрывал дверь на засов, и шёл обходить свою территорию.
        Приближалась осень - любимая пора браконьеров. Сейчас они просто одолевали лес - каждый день дед собирал страшные орудия убийств, расставленные на тропах. Вечерами слышались выстрелы и лесник горевал о своей беспомощности: «Вот бы мне помощника молодого». Но никто не стремился оставить город и поселиться в лесу, как когда-то молодой лесник Егор, посвятивший свою жизнь сохранению живой природы.
        Сегодня дед решил впервые взять с собой Тимошку - пусть познакомится с лесом поближе. Возможно, даже встретит своих сородичей и уйдёт с ними. К расставанию лесничий был готов, хотя, конечно, печалился из-за возможной разлуки с волчонком. Дед Егор беспокоился о том, что теперь Тим, в отличие от своих диких братьев, совсем не сторонится людей, и они могут безжалостно погубить его. Оставалась надежда, что волчонок вырос сообразительным и, возможно, сам сможет вовремя почуять опасность.
        Лесничий шёл по тропе. Утренняя дымка всё ещё клубилась над холмами и болотами, зелёная трава, вперемешку с новой опавшей листвой, приятно шуршала под ногами. Тимошка с большим интересом обнюхивал всё на своём пути. Он бежал впереди хозяина и, похоже, даже не думал о том, что можно удрать в лес. Когда лесник останавливался, волчонок тоже замирал и, обернувшись, удивлённо смотрел на хозяина, а потом они вместе продолжали свой неторопливый путь.
        Сегодня выдался относительно спокойный день. «Наверное, потому что будний денек»,  - с облегчением думал дед Егор. «Вот сейчас дойдём до горы, отдохнём возле ручья, а потом можно и к дому подаваться».

3

        Солнце стояло уже высоко, когда лесничий с волчонком дошли до границы своего участка. У подножия горы осенняя трава утомленно выглядывала из-под камней, рыжея под полуденным солнцем.
        - Ну всё, Тимошка, теперь к дому,  - устало поднимаясь на пригорок, сказал дед Егор. Волчонок, услышав голос хозяина, радостно подпрыгнул, и они повернули под крону густых деревьев, к ручью.
        В следующий миг дед Егор увидел блеснувший в солнечных лучах кусок металла, у него всё поплыло перед глазами:
        - Тим! Тим! Стоять!.. Нельзя!.. Вернись…!  - изо всех сил испуганно закричал дед. Тимошка остановился как вкопанный. Он никак не мог понять, что он наделал. В чём провинился?

        Подбежал запыхавшийся дед:
        - Ух, подлый народ! Смотри внимательно, Тим, эта ловушка смертельно опасна. Всякие негодники по звериным тропам раскидывают страшные капканы. А они там лежат, поджидают добычу свою: тебя или даже меня, к примеру. Это браконьеры виноваты, ты остерегайся их. Туристов здесь нет, только охотники, поэтому запомни этот запах и всегда держись от него подальше.
        Лесничий, взял толстую корявую ветку и, приблизившись, осторожно ткнул в распахнутый оскал железных зубов. Капкан молниеносно захлопнулся. Волчонок испуганно отскочил в сторону, потом опасливо подкрался и долго обнюхивал металлический предмет.
        После случившегося, друзья продолжали путь уже не так весело. Тим теперь боялся отойти от хозяина и бежал рядом.
        Спустя полчаса Тимошка совсем позабыл о встреченной опасности и беззаботно помчался вперёд. Забежав за куст дикого боярышника, волчонок резко затормозил - прямо перед ним лежала обессиленная лисица, крепко сжатая стальной пастью капкана.
        Дед Егор подошел к несчастному зверьку, отчаянно ругая бездушных браконьеров. С большим усилием разжал тиски и освободил испуганную лису, при этом похвалил Тима. Лесник взвалил уже второй на сегодня капкан себе на спину, и устало продолжил путь, подбадривая волчонка.
        С этого дня дед Егор всегда вместе с Тимом ходил проверять вверенный им участок. Теперь волчонок останавливался перед каждой ловушкой, внимательно наблюдая, как дед Егор обезвреживает капкан и снимает силки. Встречая людей с ружьями, Тим быстро прятался в высокой траве, и слышал, как лесник что-то грозно говорит браконьерам.

4

        Так закончилось беспокойное лето. Теперь ночами выпадал снег, а днём под еще тёплым солнышком он покорно таял. Деду Егору нездоровилось, но он все равно вместе с Тимошкой старался обойти как можно больший участок леса.
        Однажды лесничий встал рано утром, заварил себе чай с травами и мёдом, выпил его и опять лёг в постель. Тимошка бесцельно бродил по комнате и тихонько поскуливал. Не дождавшись, когда хозяин встанет, он осторожно приоткрыл дверь и выскользнул на улицу.
        Теперь это был уже не тот маленький испуганный волчонок, которого когда-то приютил лесник. Это был молодой сильный волк. И сегодня впервые, за последние несколько месяцев, он шёл по лесу один, без своего хозяина. Волк бежал по свежему хрустящему снегу, давно знакомой дорогой. Он чутко прислушивался и внимательно приглядывался ко всему, что происходит вокруг. Вдруг Тим насторожился. Он сошёл с тропы, осторожно взял зубами большой, корявый сук и ткнул им в небольшой сугроб. В тот же миг лязгнули страшные стальные зубы, а довольный Тим перегрыз верёвку, которой капкан был привязан к дереву и весело потащил его в сторону кордона. Притащив ловушку к дому и скинув в большую яму за сараем, Тим вернулся в лес, чтобы продолжить спасительную работу. Почти месяц четвероногий лесник нес службу вместо деда Егора. Он также внимательно обходил лес, снимал силки, убирал капканы. Вот и сегодня, отыскав ловушку, волк долго и удивлённо смотрел на плененного зайца. Испуганный малыш притих. Его крохотное сердечко колотилось так сильно, что он не мог даже шелохнуться.

        Тимка аккуратно взял ловушку в зубы, стараясь не причинить лишней боли зверьку, и со всех ног бросился к дому. Забежав в горницу, Тим осторожно положил зайца у теплой печки. Дед, увидав такое чудо, даже позабыл о своей болезни! Он вскочил с кровати, вызволил и осмотрел пушистый комочек. У зверька была сломана лапка. К искалеченному месту лесник приложил палочку и аккуратно перевязал.
        А Тимка, с чувством выполненного долга, лег в ногах у деда. Лесник присел рядом и долго гладил волчонка по жесткой шерсти, а потом ласково разговаривал с ним. По лицу старика текли благодарные слёзы, а волк сидел рядом, преданными глазами глядел на хозяина и слизывал слезинки текущие по старому морщинистому лицу. Затем, не обращая никакого внимания на спасённого зайца, волк, с чувством выполненного долга, улёгся спать.
        С этого дня дед Егор стал быстро выздоравливать. К Рождеству Тимка принёс в дом ещё одного зайца, и красавицу-лису. Правда, лиса быстро окрепла и вскоре ушла в лес. А зайцы еще долго жили в избе, им здесь было хорошо и они не торопились уходить в полный опасности лес. Частенько по вечерам они устраивали веселые и шумные игры с волчонком.
        Дед, глядя на эту забавную суматоху, радовался, вспоминая свое детство. Давненько в своей жизни лесник так не веселился! В такие минуты ему казалось, что в Мире нет зла, и все живут полной в гармонии.
        Но следующий день снова омрачали доносившиеся из леса выстрелы.
        К весне дед Егор поправился и продолжил свое дежурство в лесу. Вместе с Тимошкой он бродил по окрестностям, но волк почти все делал сам. Даже в самых радужных мечтах, лесник не мог представить себе такого надежного помощника.

        С этого дня можно было уже не бояться за Тима. Зверь загодя чувствовал, где находятся силки и капканы. А однажды вечером притащил домой охотничье ружьё! Дед Егор долго рассматривал оружие и радовался тому, какой ловкий и сообразительный у него друг! Лесник привычно погладил преданного волка и, не сдерживая своих чувств, поцеловал его в мокрый холодный нос. Хранитель леса был уверен, что оставляет достойного преемника, самого лучшего и надежного.

5

        К лету Тимошка натаскал много ружей и капканов. Всё реже в лесу раздавались выстрелы. А дед Егор стал слышать разговоры охотников о том, что в лесу происходит что-то странное. Дескать, не успеешь капкан поставить, а он, как по волшебству, уже исчезает. Только ружьё расчехлишь, и его как не бывало! Всё чаще охотники стали обходить владения деда Егора и его серого помощника стороной, а Тимур с каждым днём всё строже следил за порядком. Он не отставал от людей, пока полностью не обезоруживал их.
        Охота во «владениях» деда Егора стала просто не возможна, и этот небольшой кусочек леса превратился в настоящий уголок звериного рая на земле. Теперь сюда стали привозить детишек на сказочные экскурсии. Все, восхищались необыкновенной природой и удивлялись доверчивым лесным жителям. Звери перестали бояться людей, как будто они теперь знали, что у них есть надёжная охрана - Тимур - внешне обычный серый волк, который ревниво оберегает от чужаков свой лес, свою овсянку и своего спасителя - деда Егора.

        СПАСИТЕЛЬ

        Дима возвращался из школы домой. Февральский мороз немного пощипывал щеки. Ветки деревьев, укутанные легким снежком, серебрились на ярком солнце. Возле подъезда, на скамейке, сидел красивый рыжий котёнок. Присев рядом, Дима ласково погладил его. А рыжий пушистик в ответ уткнулся холодным носиком в теплую ладошку мальчика.
        Дома, готовясь к урокам, Дима услышал за окном громкий лай собак. Выглянув во двор, он увидел, как два больших пса, грозно рыча и лая, наступали на того самого котенка. А Рыжик, прижавшись к земле, испуганно пятился назад. Оказавшись вблизи старого тополя, котик проворно начал взбираться на верх.
        Беглец забирался всё выше и выше, а собаки лаяли и кружились под деревом. Вскоре все стихло. Преследователи быстро потеряли интерес к погоне и разбежались.
        Прошёл час, повалил густой снег, а Рыжик так и сидел на дереве… Съёжившийся комочек, сидящий высоко на ветке, не выходил у Димы из головы.
        Вечером вернулись с работы родители. Мама с порога стала рассказывать, что во дворе на тополе сидит котёнок и жалобно мяукает. Мальчик не находил себе места от беспокойства, а ночью долго не мог заснуть…
        На следующее утро, Дима вышел из подъезда. До него донеслось еле слышное «Мя-а-у». В темноте котёнка не было видно.

        С нетерпением дождавшись конца уроков, он побежал во двор к тополю. Под старым деревом стоял пожилой мужчина и пытался помочь несчастному животному. Он громко кликал, уговаривал спуститься, но Рыжик от страха забирался ещё выше. Дима достал из рюкзака котлету, которую приберег с обеда, и стал подзывать котика. Но тот вскарабкался настолько высоко, что уже не мог самостоятельно слезть.
        Потеряв последнюю надежду, Дима направился домой. Оставалось уповать только на чудо.
        Вскоре бабушка вернулась из магазина и сообщила, что началась сильная метель, а бедное животное до сих пор так и мерзнет на дереве.
        Этой ночью Дима очень плохо спал, постоянно просыпался и беспокоился за Рыжика.
        Как только стало светать, мальчик бросился к окошку. На самой верхушке тополя он с трудом рассмотрел запорошенного снегом котёнка.
        Сегодня Дима решил непременно отпроситься с уроков и, во что бы то стало, спасти несчастного Рыжика. Мальчик попросил помочь учителя физкультуры, и они вдвоём отправились к старому дереву спасать горемыку. Иван Борисович стал взбираться по стволу, но достать котенка так и не смог. Все старания оказались напрасными.
        В отчаянии Дима побежал домой, по его лицу текли крупные слезы. Не теряя надежды спасти бедолагу, мальчик снял телефонную трубку и набрал 01. Всхлипывая и волнуясь, ребенок объяснил, что произошло во дворе. Пожарный спокойно выслушал и поинтересовался, до какого этажа доросла верхушка тополя. Потом коротко ответил: «Ждите. Скоро будем».
        Дима стремглав кинулся к двери, сунул ноги в папины тапочки, накинул куртку и выскочил из подъезда. На крыльце мальчик столкнулся с родителями, которые возвращались с работы. Пожарная машина уже подъехала во двор. А по высоченной лестнице быстро поднимался молодой пожарный. Из окон домов выглядывали любопытные лица. Удивленные прохожие окружили злополучное древо. Ребенок с тревогой прижался к родителям.
        Через мгновение все мучения были позади.
        - Держи своё сокровище,  - сказал спасатель и протянул Диме котёнка.
        Мальчик был счастлив!!! Прижав к себе дрожащего Рыжика, который благодарно прижался к нему, он не мог произнести ни слова, слёзы радости текли по его лицу.
        Мама наклонилась к сыну и тихо произнесла:
        - Ну что же ты стоишь? Беги домой скорее! Твоего Рыжика пора обогреть и накормить, он уже и так вдоволь настрадался.
        Дима, как на крыльях, летел домой, прыгая через две ступеньки. Он нежно прижимал к груди обретенного друга.


        МАЛЕНЬКИЙ ПТИЦЕЛОВ

        Весна в этом году выдалась необыкновенная! Город утопал в молодой нежной зелени. Птицы распевали веселые песни на все лады. Новостройки стремительно разрастались, тесня собой густой лес. Живущие на окраине города дети, были увлечены общим делом: они ходили в лес ловить певчих птиц. В выходные дни, а иногда сразу после уроков, ребята брали клетки и силки, а потом бродили в гуще деревьев. У одного из них, у Саши, не было клетки, поэтому он просто, за компанию, ходил вместе с друзьями и мечтал…
        Мальчик воображал, что когда-нибудь и у него будет большая крепкая клетка, а в ней - самая лучшая птица!
        Начались летние каникулы. С утра дети привычно отправились в лес. Саша медленно плелся за ребятами, печалясь о своей горькой доле. И даже сам не заметил, как отстал. Мальчик брел, задумавшись, не видя ничего вокруг. Неожиданно нога провалилась во что-то мягкое. Саша потерял равновесие и вмиг оказался в неглубокой яме. Рука была расцарапана, а колено разбито. Саша сидел на дне злосчастной ямы и тихонько плакал. Ему уже расхотелось куда-то идти. Ведь клетки всё равно нет. А если и была бы, нужно ещё ухитриться поймать стоящую птицу. Птаха тоже не глупа, сама в силки не полезет.
        Так он сидел и сокрушался. Вдруг рядом послышалось хриплое ворчание:
        - Ух, свалился как снег на голову! Теперь придется три желания исполнять. Эти люди всегда чего-то хотят!
        Саша огляделся по сторонам и увидел рядом на пеньке крошечного гнома. Мальчик на мгновение оробел, но любопытство пересилило страх. Он тут-же вздумал поймать чудного человечка. Но не тут-то было! Гном резво увернулся и погрозил маленьким пухлым пальчиком:
        - Я превращу тебя в куст земляники, неблагодарный мальчишка!
        Саша сразу присмирел и несмело произнес:
        - Ой, простите! Вы и вправду можете исполнить три желания?
        На что гном улыбнулся и благодушно кивнул головой:
        - Загадывай!
        У Саши перехватило дух от нахлынувших желаний. Ему много чего хотелось. Что же пожелать?
        Гном произнес, словно прочитал мысли мальчика:
        - Успокойся и подумай, что ты хочешь прямо сейчас?
        Саша представил, как он гордо вышагивает впереди ребят. В руке он несёт самую лучшую клетку, в которой сидит распрекрасная птица. И все с восторгом смотрят на него. Недолго думая, мальчик выпалил:
        - Хочу большую клетку с крепкими прутьями! А в ней - вон того красавца,  - показал мальчик на скворца, который сидел на ветке и выводил такие трели, что всё вокруг замирало от восхищения!
        - Хорошо,  - произнес гном.  - А третье желание задумывать не спеши. Ступай и как следует поразмысли.
        И тут же исчез, а рядом с Сашей оказалась желанная клетка. Такой клетки не было ни у кого из его друзей! В ту же минуту возмущенный происходящим скворец очутился в этой ловушке.

        Мальчик был счастлив! Он схватил клетку и побежал догонять друзей. Саша с волнением рассказал, какой подарок сделал ему маленький человечек.
        Ребята стояли вокруг Саши и слушали открыв рты, удивительную историю. Каждый хотел заполучить такую птицу!
        Детвора возвращалась домой, а Саша довольный шел впереди всех и гордо нес свою клетку.
        Дома мальчик поставил клетку на самое видное место. Весь день крутился вокруг удивительного подарка и всё ждал, когда птица запоёт. А птица никак не хотела выводить удивительную трель. Скворец обиженно нахохлился и даже не смотрел в сторону нежданно свалившегося на него хозяина.
        Саша ходил кругами, стучал пальцами по железным прутьям, сыпал в клетку семечки, но скворец от этого ещё больше съёживался. Есть, пить и петь он решительно отказывался.
        Мальчик приуныл. Часами Саша сидел у клетки и уговаривал скворца спеть, но птица упорно молчала.
        Шли дни. Саша сердился на скворца, а скворец сердился на мальчика. Ребенок не понимал, почему птица не поет. Ведь он так заботится о ней! Мальчик вспоминал, какие дивные трели выводил его красавец на высоком дереве и мечтал вновь их услышать!
        Тогда Саша решился: он пойдёт в лес, найдет гнома и попросит исполнить своё третье желание. Мальчик пришёл в лес и отыскал пенёк, где когда-то встретил маленького волшебника. Сел рядом… Постучал по пеньку… Тишина.
        Саша уже хотел возмутиться, как тут-же услышал шорох. Он посмотрел по сторонам.
        Под кустом сидел гномик, положив ногу на ногу, хитро улыбался и смотрел на Сашу.
        - Ты обещал исполнить ещё одно желание,  - сказал мальчик.
        - Я помню, говори,  - ответил гном.
        - Сделай так, чтобы скворец полюбил меня и запел.
        - Хорошо! Только не пойму, зачем тебе были нужны те два желания?
        - Как? Ведь теперь у меня есть клетка и птица?..
        Мальчик, весело насвистывая, направился по тропинке домой.
        С трепетным ожиданием приблизился Саша к клетке. Постучал, как всегда, по крепким прутьям, но скворец почему-то снова отвернулся.
        Вдруг, против своей воли, мальчик распахнул дверцу, взял скворца в руки, вышел на балкон и … отпустил птицу на волю! Скворец взмыл вверх. Он был так удивлён! Он не ожидал от этого противного мальчишки такого поступка. Как он радостно кувыркался в воздухе! Полет, полный живой радости, завораживал взгляд.
        Немного подустав, скворец сел на балконные перила и, впервые за долгое время, затянул свою прелестную песню! Он щебетал с таким упоением, что все прохожие останавливались и с удивлением смотрели на певца.
        Закончив «концерт», скворец улетел в лес. Мальчик был доволен, он гордился собой.
        На следующий день Саша проснулся под уже знакомые трели. Удивлённый и радостный, он выбежал на балкон: его скворец сидел на перилах и посылал миру на своём таинственном языке нежное свидетельство своей признательности.
        Под балконом собрался почти весь двор, все с восхищением смотрели на удивительного скворца и слушали его песни.

        Мальчик подошёл к скворцу и осторожно погладил его, птица ничуть не испугалась, а даже наоборот, вспорхнула ему на руку. Саша предложил скворцу семечек, тот поклевал прямо с ладони и опять запел.
        Люди смотрели на мальчика и восхищались им, а он вдруг заплакал; он сидел на балконе, смотрел на скворца, и по лицу его текли слёзы. Потом он встал, зашёл в комнату и начал разламывать клетку, он медленно и основательно разбирал её на мелкие кусочки.
        Потом собрал всё, что от неё осталось, и вынес в мусорный бак.
        С того дня каждое утро, на рассвете, прилетал скворец. Иногда друзья просто сидели рядом, мальчик говорил что - то скворцу, а скворец щебетал о чём -то по-своему, «по-пичужьи», но это им нисколько не мешало понять друг друга.

        ЛЕГЕНДА УРАЛЬСКОГО ЛЕСА

        Этот летний день был необыкновенный. Сквозь сочную крону молодых деревьев пробивались яркие лучи полуденного солнца. Голосила ранняя кукушка. Кругом пахло разомлевшими от зноя цветами. По лесной тропинке бодро шагала группа весёлых студентов. Они намеревались отдохнуть на природе, расставить палатки, посидеть у костра, попить чайку с душистыми травами, которые росли здесь в изобилии.
        Туристы шли уже около трёх часов. Они устали и устроили привал вблизи родника. Путники попили из ручья голубой студеной водицы и закусили сладким пирогом. И тут стали решать, куда двигаться дальше. Одни говорили, что нужно продолжить путь прямо по этой тропе и выйти к реке. А другие считали, что следует свернуть направо и спуститься к воде через гору. Студенты кинули жребий.
        Теперь предстояло взойти на гору по неровным каменистым буграм. Путешественники впервые исследовали столь отдаленный участок леса. Путники сомневались, правильно ли они дальше пойдут.
        Студенты уже надели рюкзаки, собираясь продолжить путь. Неожиданно из густой дубравы к ним вышла маленькая сухонькая старушка. В одной руке она держала залатанную котомку, а другой опиралась на кривой неотесанный посох. Один из ребят спросил у бабушки, как им быстрее добраться до реки. Старушка показала дорогу и шустро пошла дальше.
        Студенты, следуя ее совету, повернули в указанном направлении. Когда же оглянулись вслед бабушке, на тропинке уже никого не было.
        До пологого песчаного берега студенты добрались быстро и весело. Полотняный городок рос на глазах - одни сооружали палатки, другие собирали сухие ветки и разводили костёр. Все были довольны и заняты своим делом.
        Несколько дней отдыха пролетели быстро и увлекательно.
        Пришло время собираться в обратный путь. Путники решили сократить дорогу и пройти напрямик через ущелье и скалы. Четыре часа студенты блуждали по каменным тропам, пока не поняли, что окончательно заблудились. Торопливый сумрак стал сползать по морщинам соседних скал. Ребята в растерянности остановились.
        Вдруг послышались тихие шаги. Из-за невысокой горушки появилась «та самая» бабушка. Заблудившиеся кинулись к спасительнице. Удивительная старушка, вновь указала им верную дорогу. Ребята приободрились и продолжили путь домой.
        Они весело шагали, вспоминая удивительную старушку, теряясь в догадках, почему она одна бродит по лесу?
        Наконец, изрядно уставшие, туристы вышли к широкой, протоптанной лесной дороге, а через некоторое время она разделилась на две.
        Путники опять стояли перед выбором. Догорающим костром солнце освещало бледное небо. Пологие лучи его вяло блуждали по шапкам вековых сосен. Надвигалась ночь. Они понимали, что дотемна им нужно выйти из леса и добраться домой.

        И тут каждый подумал о доброй старушке.
        В это мгновение из-за деревьев снова появилась маленькая женщина с мягкой улыбкой. И вновь объяснила молодым путникам, как выйти из леса.
        Ребята облегчённо вздохнули, уверенно поправили на плечах свои рюкзаки и заторопились домой. Вдруг они дружно оглянулись…Оторопев, они следили, как старушка медленно растворяется в прозрачном воздухе…
        Затемно студенты попали в большой город. Ни раз они еще вспоминали тихую добрую старушку, легенду о которой знал каждый местный житель..

        БЕЛАЯ ПТИЦА

        На берегу моря жил старый рыбак. Всю жизнь он занимался тем, что ловил рыбу. Рано утром он вставал и шёл на берег моря, чтобы, как обычно, приготовить лодку к длительному плаванию.
        Рыбак был одинок и решил попросить Бога послать ему близкого человека, или хотя бы какую -то верную зверушку. Конечно, его просьба была услышана, и произошло маленькое чудо.
        Однажды, придя на берег, рыбак увидел, что к берегу прибило большое, старое, корявое дерево. На нём сидел самый обычный маленький щенок. За всю свою длинную жизнь рыбак впервые встретился с таким необыкновенным грузом. А этот маленький «груз» сидел на дереве истощённый, обессиленный и слабо повиливал тонким, мокрым хвостиком.
        Впервые за много лет рыбак не пошёл в море. Он взял щенка, принёс его домой, высушил, обогрел и накормил. Целый месяц он провёл в заботах о своём новом друге и даже дал ему имя - Верный. С тех пор рыбак и Верный жили вместе.
        Утром Верный провожал хозяина на берег. Когда лодка отплывала, пёс видел, как за рыбаком летит большая белая птица. Она уносила с собой частичку его сердца, любовь к хозяину. Потом он весь день сидел, всматриваясь в даль моря, и ждал своего рыбака. Увидев на горизонте знакомую белую птицу, пёс с весёлым лаем бежал встречать самого любимого на свете человека. А вскоре появлялась и лодка любимого хозяина. Белая птица сопровождала их всюду.
        Так они и жили - рыбак любил своего Верного, а пёс обожал своего хозяина.
        Но в один ненастный день птица не прилетела…
        Верный, как всегда, ждал весь день, не отходя от берега. На берегу он остался и на ночь. Рыбак не появился на следующий день… и на следующий…
        На третьи сутки, ночью, глядя на звёзды, Верный завыл от бессилия. Теперь только звёзды связывали его с миром, который был где-то там, за горизонтом. Туда, за горизонт, улетела его белая птица и не вернулась. Он смотрел на звёзды с такой тоской, как если бы уже умирал.
        Утром на берегу собрались рыбаки. Нужно было решать, что делать с собакой, ведь пёс опять всю ночь выл, не давая спать всей округе.
        Один только маленький, деревенский мальчик тихо сел рядом с Верным. Он стал гладить его по жесткой шерсти и просил успокоиться. Мальчик говорил, что готов заботиться о нём всю жизнь, что он будет его другом. И, главное, что он очень хорошо понимает его тоску - ему тоже пришлось пережить потерю близкого человека.
        Мальчик очень долго и ласково гладил Верного. И опять тихо говорил, что их теперь двое, а значит, им будет легче пережить все трудности.
        Пёс задумчиво слушал мальчика и смотрел в море. Вдруг он увидел большую белую птицу - она возвращалась, ее широкие крылья были уже рядом.

        ЖИЗНЬ ПАУЧКА

        После долгой зимы, в погожий солнечный день, молодая хозяйка, живущая на верхнем этаже многоэтажного дома, решила проветрить комнату. Она распахнула окно навстречу приветливому солнышку. Околдованная Весной, девушка даже не заметила, что в уголке оконной рамы жил тихой безобидной жизнью маленький серенький паучок.
        Всю зиму он провёл в этом тёплом уютном местечке, лишь изредка выбираясь на солнышко. Погревшись, паучок уползал в самый темный уголок и сидел там, в ожидании ночи.
        Так проходила его ничем не примечательная жизнь. Паучок даже не задумывался о том, что ждёт его впереди.
        Внезапно рамы дрогнули, и в комнату влетел свежий ветер. Он легко подхватил паучка и, вместе с мелкими песчинками, вышвырнул на улицу.
        Паучок от неожиданности даже не успел испугаться. Он летел над миром и смотрел, как внизу ходят люди, бегают собаки… А вот на дереве, мимо которого он медленно планировал вниз, сидит огромный кот…
        Кот смотрел на солнышко и жмурился. Вдруг он, широко открыв рот, зевнул, чуть, было, не проглотив маленького паучка. На носу у кота остался висеть только клочок паутины, а маленький испуганный паучок продолжил свой полёт в неизвестность.
        В этот миг опять налетел ветерок и, играя, опустил паучка в самый угол большого старинного дома. Этот дом оказался обыкновенной сельской школой. Вокруг бегала детвора, ребята резвились и играли, а паучок от испуга забился в сырой, холодный угол.
        Весь день он тревожно наблюдал за происходящим в округе. Но вот в угол заполз пронизывающий холод, и наступила ночь. Паучок хотел выйти из своего убежища, но от холодной сырости не мог пошевелить лапками.
        Паучку всегда нравилось в его бывшем доме, там было тихо, сухо и тепло, а здесь всё наоборот. Паучок загрустил…
        Он понял, что здесь ему не выжить, нужно срочно менять место жительства.
        Паучок грустно вздохнул, вспомнив свою прошлую жизнь, такую спокойную и светлую. Он любил свой дом, и тот отвечал ему взаимностью…
        Наступил рассвет, он вошёл как-то незаметно, словно на цыпочках - рассвет Нового Дня. Паучок выполз на солнышко, подставил свои заледеневшие за ночь лапки под первые солнечные лучики и улыбнулся…
        …Мальчик Митя после уроков вышел из класса и остановился на школьном крыльце. Он в нерешительности топтался на месте, ему не хотелось идти домой. Дома у него жизнь не ладилась, вчера опять родители весь вечер дулись друг на друга.
        Митя ходил от одного к другому и не знал, что ему предпринять и как их примирить. Размышляя, куда ему пойти и чем заняться, он медленно побрёл вдоль школьной стены.
        Вдруг возле самой земли что-то блеснуло. Мальчик присел и увидел прямо перед собой паутинку, а на ней маленького серого паучка. Паучок замер на месте и испуганно посмотрел на Митю.
        Мальчик задумчиво разглядывал маленькое существо и думал, что у паучка тоже ненадёжное жильё. Не очень-то прохожие и дети любят пауков. Скорее, они равнодушны к ним, это почти то же самое, что ежедневно испытывает к себе Митя.

        За спиной раздались шаги. Мальчик оглянулся - рядом с ним остановилась молоденькая учительница биологии:
        - Паучок? Ты знаешь Митя, что паучок в доме - это хорошо! Он своей энергетикой уравновешивает обстановку в жилище, домочадцы становятся терпимее и внимательней друг к другу. Паук дома - благой знак, открывающий лучшие качества самих жильцов, поэтому не стоит бояться и тем более прогонять его. В каждой семье должен жить «свой паучок». Если этот крошечный гость становится завсегдатаем квартиры, то у хозяев меняется поведение, мысли и эмоциональные реакции…
        Паучок слушал речь учительницы и, улыбаясь, кивал головой. Он знал, что мальчику срочно нужна его помощь, а ему самому нужен новый дом. Он также знал, что совместными усилиями они опять создадут в квартире тихую, уютную атмосферу.
        Мальчик растерянно огляделся по сторонам. Учительница поняла его и тут же протянула Мите пустой коробок. Мальчик осторожно подставил его Паучку, тот охотно забрался в коробочку и удобно устроился в уголке.
        Он уже предвкушал тепло, тишину и домашний уют… Митя очень захотел домой, ведь теперь у него есть спасение от равнодушия взрослых!
        Он бережно держал в руке коробок с паучком, и радость переполняла его. Мальчик знал - обстановка в его Мире переменится, и у него дома вновь поселится самый желанный гость - Счастье!!!

        ОРЛИЦА

        Все кругом наполнялось живительным светом. Сонная природа пробуждалась, распахивая очарованные глаза. Земля обновлялась, меняя прежний белый наряд на цветастое платье. Легкий, ветерок шнырял по холодным углам ущелья, прогревая все своим теплом.
        Этой весной образовалась новая пара орлов. Молодой Орёл любил свою подругу, и она отвечала ему глубокой взаимностью. Птицы поселились на высокой отвесной скале, с особой заботой свивая большое уютное гнездо. По утру молодая семья парила высоко в небе, наслаждаясь свободой. Они мечтали прожить вечно в этом сказочном лесу…
        В один из ненастных дней Орлица внезапно исчезла. День и ночь Орел летал в поисках своей избранницы. Острыми ножами пронзили его сердце невыносимая тревога и страх. Пролетая над широкой гладкой равниной, он зорко вглядывался в любое земное движение. С небесной высоты Орел заметил, как грузовая машина увозила в клетке его любимую. Чувствуя досаду и тупое бессилие, он долго провожал взглядом удаляющийся автомобиль, который увозил в неизвестность его счастье и вдруг сорвался с места.
        Гордая птица камнем рванула вниз. Он решил преследовать грузовик…
        Так Орел оказался в большом городе. Орлицу поселили в зоопарке в тесную клетку. Отважный супруг все время парил над пленницей и не остался незамеченным.
        Служители зоопарка мечтали заполучить дорогую и редкую птицу, чтобы создать пару в неволе.
        Только один пожилой сторож сочувствовал вольным птицам и мечтал помочь им.
        Однажды служители схитрили. Они накрыли пологом клетку Орлицы. Орёл не смог видеть любимую, и сам залетел в помещение. И даже позволил закрыть и себя. Так он стал жить со своей подругой.
        Проходили дни, месяцы… Птицы сидели в заточении и нежно глядели друг на друга. Устремив взор в небо, невольники представляли, как вдвоём они парят в облаках, над своей скалой, густым лесом, над родным гнездом.
        Тоска по свободе ослабила здоровье любимой, с каждым днём Орлице становилось все хуже и хуже. Она стала совсем слабой.
        Как-то на рассвете сторож, обходя территорию зоопарка, услышал шум, доносящийся из клетки орлов. Приблизившись, он с ужасом наблюдал, как окровавленный Орёл настойчиво бил клювом в металлическую сетку.
        Он насмерть бился ради спасения своей подруги.
        Железная сетка начала рваться под натиском мощного клюва. Сторож видел, что силы стали покидать птицу. Тогда старик, будь что будет, взял и открыл темницу. Орёл с благодарностью посмотрел на спасителя и стал осторожно подталкивать к выходу обессиленную Орлицу.
        Переполненные радости птицы выбрались на свободу; одновременно взмахнули крыльями и взлетели.
        Птицы сделали прощальный круг над зоопарком и теперь держали путь домой. Охваченные утренним солнцем горы, показались на горизонте. Впереди свободная и счастливая жизнь!!!

        Старый сторож был доволен тем, что освободил птиц. Ему казалось, что это Он теперь на свободе. Будто это Он сейчас там, в облаках, купается в первых лучах солнца, и только сейчас произошло чудо, о котором он мечтал всю свою долгую жизнь.
        Такой чистый воздух и такое ласковое нежное утро было у него только в далёком детстве.

        НАШ МИР

        Даша сидела на берегу тихой реки. Погода была чудесная: светило приветливое солнышко, летнее небо поражало своей голубизной. У Даши было прекрасное настроение. Она радовалась каждому дню - шёл ли дождь, или, как сегодня, сияло солнце,  - она знала, что окружающий Мир любит её.
        Сегодня с утра девочка загадала, что познакомится с новым другом. Она недавно переехала в этот город, и здесь у неё ещё не было друзей. Даша точно знала - раз она пожелала иметь товарища, значит, он у неё обязательно будет.
        Она любила разговаривать со своим Миром, в какой -то степени он тоже был ей другом.
        Чтобы не обидеть Мир, Даша всегда улыбалась ему, а он за это носил её на руках - заботился и оберегал от разных неприятностей.
        Стоило ей споткнуться, Мир тут же подставлял ей какую-нибудь опору, чтобы она смогла встать. Если, сама того не заметив, Даша что-то роняла на улице, тут же внимательный прохожий сообщал ей об этом.
        Так она и жила - влюблённая в свой маленький Мирок, каждое мгновенье ощущая его заботу.
        Многие, глядя на девочку, думали, что она со странностями. Но, видя её доброту и приветливость, относились к ней доброжелательно, не обращая внимания на то, что она всё время разговаривает со своим Миром.
        Мимо, задумчиво сидевшей на берегу, Даши проходил Васька. Всегда чем-то недовольный, он шёл, держа в руках длинную ветку, и хлестал ею по сторонам.

        Увидев Дашу, Васька присел рядом и, всматриваясь в тихую гладь воды, спросил:
        - Что это ты там увидела? Вода как вода, грязная и холодная.
        Даша, глядя в водное зеркало, искренне удивилась:
        - Что ты! Такая голубая, прохладная и свежая водица, а в ней, смотри, какие камушки красивые!
        Мальчик удивленно заглянул в воду: камни как камни, ничего особенного. Что она там красивого нашла?
        Даша, глядя вдаль, улыбалась, а Васька с недоумением посмотрел на неё и подумал:
        - Чему она радуется? Вот сейчас как дёрну её за косу - сразу забудет все свои радости.
        Но почему-то у него не поднялась рука на эту девочку. Мальчик сам не понял, в чем причина, но ему вдруг совершенно расхотелось обижать ее.
        Тут Вася увидел старшеклассника Витьку. Не по годам рослый, тот был грозой всей школы и часто обижал Васю: то подзатыльник ему даст, то толкнёт.
        Но до сих пор это всегда случалось в школе, где, в случае чего, можно позвать на помощь. А тут, на пустом безлюдном берегу - ужас…!
        Вася не на шутку испугался, сел рядом с девочкой и затих в надежде, что его не заметят. Даша, увидев состояние своего нового знакомого, стала его успокаивать:
        - Знаешь, Вась, ты просто доверься своему Миру, и он тебя никому не даст в обиду. Вот увидишь. Это ведь так легко! Улыбнись ему!
        Притихший Вася, глупо улыбаясь, смотрел на воду.
        Подошёл Витька и остановился, удивлённо разглядывая детей. Впервые у него не возникло желания сделать или сказать что -то плохое. Он неуверенно топтался рядом с ребятами и не знал, что предпринять. Неожиданно Даша с Васькой обернулись, и, приветливо улыбаясь, предложили ему присоединиться к их компании.
        Витя, забыв о привычной грубости, покорно сел рядом с ними.
        Было тихо. Из леса доносился едва различимый шорох листвы, пели птицы, мягко журчала вода. Вот пролетела стрекоза и рядом застрекотал кузнечик…
        Жмурясь от яркого солнышка, ребята сидели на берегу реки и наслаждались тёплым летним деньком. Они ощущали единение друг с другом. На душе было радостно, ведь теперь они точно знали, что Мир заботится о них. И они так любят свой, пока еще не большой, но очень дружный Мирок!!


        НАЙДА

        Жил одинокий бедный музыкант. Он любил природу и музыку и всё свободное время играл на флейте. Обычно он уходил в лес, где у него была любимая поляна. Каждый день музыкант приходил сюда, чтобы поиграть на своём чудесном инструменте.
        Однажды, придя на поляну, он увидел большую рыжую собаку. Увидев, какая она худая и грязная, музыкант понял, что своего дома у нее нет. Собака лежала на траве и вылизывала рану на лапе.
        - Привет, собака, я буду звать тебя Найдой. Раз ты сегодня здесь, придётся тебе быть моей слушательницей,  - сказал он ей.
        Найда не обращала на человека никакого внимания. Музыкант, удобно устроившись на траве, достал флейту и заиграл.
        Сначала собака пристально посмотрела в его сторону, потом, забыв о своей больной лапе, легла и стала внимательно слушать. Её интерес не ослабевал в течение двух часов!
        Казалось, звучащая мелодия заставила собаку забыть обо всех её несчастьях. Когда наступила тишина, она вновь занялась своей лапой.
        Музыкант поблагодарил её, сказав, что она самый лучший ценитель музыки из всех, кого он знает. Завтра, если Найда будет его ждать, он принесёт ей что-нибудь вкусненькое.

        Придя в лес на следующий день, музыкант был очень удивлён: собака сидела на том же самом месте. Музыкант отдал ей обещанный гостинец и, как всегда, начал заниматься музыкой.
        Он играл на флейте, и в этой музыке слышались переливы всех звуков природы. Он давно не играл с таким вдохновением: шум ветра постепенно переходил в пение ковыля, а его песня вливалась в простор степи.
        Закончив играть, музыкант увидел, что собака слушала его так же задумчиво и внимательно, как вчера. Он от всего сердца поблагодарил свою слушательницу.
        С этого дня они подружились. Каждый день в одно и то же время Найда ждала друга на поляне. Он посвящал ей всё новые и новые песни, а она сидела, не шелохнувшись, и часами слушала его музыку.
        Так прошло лето и наступила осень. Однажды музыкант не пришёл. Найда ждала его, она не решалась уйти с поляны даже для поиска еды. Исхудавшая собака сидела, устремив свой взгляд на тропинку, по которой обычно приходил музыкант, но он всё не шёл и не шёл…
        Прошло несколько дней, от голода Найда уже не могла встать. Обессилев, она лежала под кустом, когда рядом раздался шорох, затем шаги, и знакомый голос произнёс:
        - Ну, слава Богу, ты здесь, а я так за тебя волновался,  - человек поднял её на руки и бережно понёс куда-то.
        А сам всё время говорил, говорил:
        - Понимаешь, я ездил на фестиваль и занял там первое место. Это только благодаря тебе я победил на конкурсе. Ты уж меня прости, что я так долго. Я знал, что ты будешь голодать и ждать меня, но теперь тебе не придётся страдать. У тебя есть дом, и там тебя ждет полная миска каши. Теперь ты сможешь каждый день слушать мою музыку…

        ПОЛОСАТЫЙ МЯЧИК

        В детском саду на маленькой лавочке лежал обыкновенный резиновый мяч. Вечерело. Недавно прошёл дождик, а сейчас выглянуло яркое солнышко, словно хотело приободрить своим светом всех, кто остался в одиночестве. Мячик охотно подставлял солнышку свои мокрые бока, нежился в его лучах и вспоминал, какой он раньше был красивый и чистый. Он лежал в магазине на самом видном месте. Все дети, которые забегали в магазин, мечтали иметь такой мяч дома. А его купила старенькая бабушка, которая пошла проведать свою любимую внученьку. Леночка (так звали девочку) очень обрадовалась подарку. Бабушка с внучкой сразу пошли гулять. Девочка бегала за ярким пружинистым мячиком и весело смеялась. Было так хорошо! Мячик был на седьмом небе от счастья. Тогда стояла ранняя весна.
        Девочке так нравился мячик, что она с ним никогда не расставалась. Даже, идя в гости к своему соседу Косте, она брала мяч с собой. Там было ещё веселее: Леночка кидала мяч Косте, а тот - Лене, они громко хохотали, и мячику тоже было очень весело. Летом возле дома собиралось много ребятишек, и все они радовались мячику. До позднего вечера дети играли с мячом в разные игры, теперь он стал основным объектом ребячьих забав. Дети смеялись и громко кричали, а вместе с ними радовался, попискивал и поскрипывал мячик. Для него это было самое счастливое время.
        Потом наступила дождливая осень, мячик уже был не такой красивый, как раньше, и всё реже Леночка вспоминала о нём. А сегодня бабушка купила для внучки новый мяч. Да…  - грустно вздохнул мяч. Новый мяч был очень красивый, с яркими полосами на круглых боках. Новый мяч лежал на руках у Леночки и приветливо ей улыбался…Старый мячик тяжело вздохнул - неудивительно, что Лена забыла его на лавке… Лёжа здесь, мячик вспоминал всю свою жизнь. Он размышлял о том, что никому он теперь не нужен, никто его уже не полюбит как прежде. А ведь ему так хочется быть счастливым! В этот момент где-то поблизости зашуршала трава и раздался голос:
        - Смотри, Лорд, это то, о чем ты мечтаешь!
        Рядом остановился мужчина и указал молодой овчарке на мячик. Та, прыгая и визжа от счастья, схватила мяч и стала весело бегать вокруг своего хозяина. Она крутилась, словно волчок, взвизгивала и подпрыгивала от удовольствия. И в этот момент мячик почувствовал себя безмерно счастливым - он опять подпрыгивал, катался и попискивал, как когда-то в молодости. Тогда он подумал:
        - Вот оно, великое счастье, когда ты нужен, когда тебе рады…
        В тот миг он даже готов был лопнуть от счастья…

        ЛОСЁНОК

        Весна в этом году пришла в срок. В далёком уральском лесу у лосихи родился маленький лосёнок. Лосиха - мама провела весь день возле своего малыша. Лосенок был ещё совсем слабый и беззащитный. Он неуверенно вставал, топтался на своих негнущихся ножках и снова ложился. Лосиха была всё время настороже. При любом постороннем звуке она готова была атаковать каждого, кто посмеет приблизиться к её сыну.
        Лес был полон опасностей. Вот недалеко прыгнула рысь, лосиха тут же приготовилась к обороне. Но у рыси сейчас были другие заботы, она держала путь к своим котятам…
        Так прошло несколько дней. Окрепший лосёнок весело бегал вокруг мамы. Можно было отправляться на пастбище, где много травы и солнца.
        Добрались они туда благополучно. Как все малыши, лосёнок был очень любопытным, совал свой нос под каждый кустик. Ему было интересно всё: как красиво летают бабочки, как пушистый, полосатый шмель громко радуется новому цветку… А вот прыгнула под куст лягушка…
        Лосиха - мама, беспокоясь за своего шалуна, всегда была рядом. Так они паслись на солнышке, пока не случилось горе.
        Маленький лосёнок случайно упал в яму. Хотя она была не очень глубокая, но на дне её, стояла грязная холодная вода. Услышав испуганный крик сына, встревоженная лосиха бросилась к нему. Она всеми силами звала своего непоседу, пыталась ему помочь, но малышу ещё не хватало сил самому выбраться из ямы.
        Наступал вечер. Животные разбредались по своим укромным местам, а лосиха все стояла возле ямы и думала. Она пока ещё не знала, что будет делать. Вдруг на тропе показалась группа людей. Они о чём-то говорили, показывая на неё руками. Лосиха боялась людей, но осталась стоять возле ямы. Она не могла бросить своего сыночка.
        Стало совсем темно. До лосихи доносились голоса и запах костра. Люди неподалёку разбили лагерь. Сидя у костра, они готовили ужин и негромко беседовали.
        Вдруг на поляну вышла лосиха.
        - О, к нам гости!  - засмеялась девушка.
        Лосиха стояла и ждала.
        - Наверное, хочет что-то спросить!  - пошутил парень.
        Лосиха сделала ещё два шага вперёд. В разговор вступил пожилой мужчина:
        - Шутки шутками, а, похоже, что у нашей гостьи, действительно, что-то случилось! Давайте спросим у неё,  - он встал и шагнул к ней.
        Лосиха, мотнув головой, медленно повернулась к лесу. И снова остановилась, глядя на людей. Мужчина обернулся к костру:
        - Пойдёмте за ней, посмотрим, что там.
        Он отправился вслед за лосихой, за ним двинулись парень с девушкой.
        Лосиха-мама привела их к яме, куда упал ее маленький сын.
        -Ой, лосёнок!!! Махонький-то какой!!!  - воскликнула девушка.

        Парень, не говоря ни слова, спрыгнул в яму, взял на руки лосёнка и поставил его на твердую землю. Малыш сразу подошёл к маме и прижался к ней.
        Лосиха несколько раз мотнула головой, благодаря за помощь, и направилась к лесу. Её малыш следовал за ней, теперь он не отходил от мамы ни на шаг.
        Его спасители вернулись к костру, в котелке булькало вечернее кушанье. Люди долго сидели молча, вновь и вновь вспоминая происшествие. Наконец, тишину нарушил пожилой мужчина:
        - Для нас это минутное дело, а ведь несмышленыш погибнуть мог… молодец его мама… на помощь позвала…

        СЛУЧАЙ ВО ДВОРЕ

        Стоял жаркий летний день. Курица-наседка неторопливо вышла из сарая на улицу. Вокруг неё весёлой гурьбой бегала стайка желтых цыплят. Они были очень любопытными, им было интересно все вокруг. Вот малыши обнаружили маленький кустик и тут же обступили его плотной стеной: кто -то пытается клюнуть, кто-то - запрыгнуть на него.
        Так цыплята путешествовали по двору, засовывая свои клювики везде, где только можно. Однажды они забрели в угол двора, где, лёжа в тени, блаженствовал громадный пёс.
        Увидев такое чудище, цыплята остановились в недоумении. Они ещё не знали, стоит ли им его бояться. Старый и мудрый пёс не обращал на них никакого внимания.
        Тогда один храбрец прыгнул ему прямо на нос. Потоптался, прошёлся туда-сюда, клюнул - ничего страшного не произошло. Остальные цыплята, увидев, что нашлась новая интересная забава, всей гурьбой налетели на бедного пса.
        Тот, не ожидая такой прыти от маленьких безобидных цыплят, лежал, прижав уши. Огромный пёс боялся пошевелиться. Ведь своим неловким движением он мог придавить кого -то из расшалившихся малышей.
        Цыплята разошлись не на шутку. Они клевали пса в нос, тянули его за уши, прыгали по голове, спине, хвосту… Когда один настырный цыплёнок в который уже раз попытался клюнуть пса в глаз, тот не выдержал. Он осторожно поднялся, стряхивая с себя глупышей и, гремя цепью, со всех ног, бросился к будке. Запрыгнув на крышу, с облегчением вздохнул.

        Крыша будки, раскалившись на солнце, была очень горячей. Пёс с тоской вспоминал прохладный уютный тенёк, который ему пришлось покинуть…
        Цыплята, бегая вокруг будки, громко возмущались: такая большая мягкая игрушка - и вдруг сбежала от них. Пёс, лёжа на самом солнцепёке, с тоской поглядывал на тенёк под забором. Он мечтал только об одном - чтобы эти шустрые жёлтые комочки быстрее скрылись в своём сарае.
        Пёс грустно вздыхал, он знал, что спокойная жизнь на всё лето осталась в прошлом. После заката, когда курица, наконец, увела своих малышей спать, он слез с крыши, а затем долго и жадно пил воду. Потом с удовольствием растянулся на влажной прохладной земле.
        Завтра ему предстоял такой же нелегкий день.

        БЫЛЬ О КОТЕ И ДРОЗДЕ

        Жил на свете обыкновенный бездомный Кот. Он был серого цвета и на первый взгляд ничем не выделялся среди своих собратьев, если бы не одна чудесная особенность - природа наградила его необыкновенно красивыми глазами василькового цвета.
        Ещё в пору своей кошачьей юности он обосновался в одном заброшенном сарае на краю города. Там было тепло и сытно: мышей в округе водилось много. Вот так он и поживал и, как водится в кошачьем мире, чужаков на свою территорию не пускал, поэтому жил в полном одиночестве. В первую свою зиму ему было очень одиноко.
        Наступила долгожданная весна. Целыми днями Котик лежал возле сарая и грелся на солнышке.
        Настроение было весеннее, «романтичное», хотелось думать только о хорошем и верить в чудеса. И однажды Чудо произошло, оно свалилось ему прямо на голову и перевернуло всю дальнейшую жизнь зверька…
        В один замечательный солнечный денёк, жмурясь и чтото мурлыча себе под нос, он мирно дремал на солнышке, как вдруг вверху что-то громко захлопало, загремело, и нечто тяжелое свалилось прямо на голову Коту. От неожиданности и страха Котик подпрыгнул и уже хотел было бежать. Но, обернувшись, он с удивлением увидел, что это самый обыкновенный Дрозд. Птица как-то неуклюже сидела, от страх прижавшись к стене, и, открыв клюв, она всеми силами пыталась напугать Котика.

        Но, поняв, в чем была причина шума, наш «Котище» окончательно оправился от испуга. Он приблизился к птице и долго внимательно разглядывал её с огромным любопытством своими необычными васильковыми глазами. Наконец, «разглядев» в ней что-то только ему одному ведомое, он пригласил следовать нежданного гостя за собой.
        Дрозд очень осторожно, всё ещё остерегаясь и подволакивая за собой подбитое крыло, прошёл в сарай. Там было сухо и уютно. Эту ночь они провели вместе: Кот дремал, а Дрозд сидел рядом и настороженно прислушивался к незнакомым ночным звукам.
        Теперь-то он уже знал, что рядом с ним находится не страшный «зверь», которого нужно бояться, а его лучший друг, который всегда будет рядом и поддержит добрым взглядом своих васильковых глаз.
        …От этой мысли на душе становилось легко, и сразу хотелось петь веселые весенние трели.
        Вот и всё…
        Р.S. Даже сейчас можно прийти к тому сараю и увидеть, что на солнышке дружно сидит эта необычная пара - Кот с красивыми глазами и буквально «свалившийся ему на голову» Дрозд.

        БРАТЬЯ

        Под крышей школы жили два брата, два веселых воробья. Одного звали Ворчун, а другого - Воришка. Они жили совсем рядом, на одном карнизе, и всё время ссорились: то Ворчун залезет к Воришке (а Воришка не мог позволить своему братцу вторгаться на его территорию), то Воришка, углядев у Ворчуна вкусную крошку, припрятанную на «потом», стащит её. И опять у них под крышей школы - шум, гам, пух и перья летят в разные стороны.
        Остальные воробьи недоумевали, почему они не любят друг друга и отчего им не живётся мирно? Но наши братцы никого больше не замечали, они следили только друг за другом. Уже на рассвете Воришка выглядывал из своего гнезда, только с одной мыслью, что бы такое устроить Ворчуну и самому поразвлечься. А Ворчун, конечно, тоже не отставал - и он был парень не промах. Так они и жили: ругались с утра до вечера и уже не представляли себе другой жизни.
        Однажды, за очередную крошку, Ворчун с Воришкой так разодрались, что не заметили, как к ним подкрался большой рыжий кот. Этот котище прыгнул на наших драчунов. Ворчун был подальше и сразу взлетел, а Воришке достался-таки удар когтистой лапой! Он, отлетев в сторону, быстро сообразил, как спастись от рыжего «чудовища», и юркнул в ближайшую расщелину в стене здания.
        Кот пытался достать Воришку, он засовывал лапу в щель, но ничего не получалось. Воришка забился в угол и от страха только жалобно попискивал. Кот после долгих неудачных попыток завладеть добычей, огорченный, удалился в школьную столовую. Там его дети накормят, конечно, но здесь - азарт… погоня…разве это может сравниться с полученной без всяких усилий варёной сарделькой?
        До позднего вечера Ворчун сидел в своём гнезде и от страха не мог прийти в себя. Он снова и снова переживал произошедшее с ним событие.
        На следующий день на восходе, позабыв все вчерашние неудачи, он думал, что бы такое сделать Воришке - что -то уж очень давно они не скандалили. Он уже составил план того, что сейчас устроит братцу, и день у них начнётся как всегда - весело.
        Запрыгнув на чужую территорию, он с удивлением обнаружил, что его никто не гонит и Воришки вообще в гнезде нет. В недоумении он осматривал пустое гнездо. Что теперь делать? Как теперь жить? Сразу вдруг стало грустно и холодно. Жизнь словно остановилась!!!
        Ворчун сел, опустил крылья и задумался. Он был очень возмущён, расстроен, даже аппетит пропал. Так Ворчун просидел весь день в гнезде брата. Сейчас он мечтал, чтобы тот появился, и они, как ни в чем не бывало, устроили бы с ним веселую заварушку, возню, гомон, маленькую драчку. Но вокруг было очень тихо.
        Уже к вечеру Ворчун решил подкрепиться и разведать, где же прячется братец. Он уже начал беспокоиться о нём. Ворчун полетел к столовой, хорошо подкрепился, но Воришку так нигде и не встретил.
        Вдруг его будто озарило, и он полетел к той расщелине в стене, в которую вчера тот забился ради спасения от страшного кота. Юркнув в щель, он сразу увидел своего непутёвого братца: тот лежал помятый, измученный и голодный в самом дальнем уголке. У него даже не было сил пошевелиться.


        Ворчун сразу сообразил, что если бросить здесь Воришку, то он его больше никогда не увидит, и их весёлая, разноцветная жизнь закончится. Ворчун быстро полетел к столовой, схватил самую вкусную крошку и принёс её Воришке.
        Но тот даже не притронулся к лакомству, только печально смотрел на своего брата. Но Ворчун не унывал и не опускал свои крылья, он летал и летал за крошками до тех пор, пока не натаскал их целую кучку. Он ещё немного посидел возле Воришки и уже в потёмках полетел домой. Вернувшись с первыми лучами утреннего солнца к Воришке, он увидел, что все крошки склёваны. Ворчун обрадовался и весело полетел к столовой за новой едой. Он вновь без устали приносил и приносил крошки, каждый раз выбирая поаппетитнее.
        На следующий день он опять полетел промышлять для Воришки. Так продолжалось целую неделю. В один прекрасный день Воришка, наконец, смог вылететь из своего убежища. Растолстевший и обнаглевший, он вернулся в своё гнездо. Тут же, увидав что-то припрятанное у Ворчуна, попытался это похитить… Ух, и скандалище устроили братцы!!!
        Не только дети на школьном дворе, но и все птицы в округе наблюдали их драчку. Никто не боялся за маленьких забияк, ведь на самом деле было видно, что братья очень любят друг друга. Все были счастливы!!! Жизнь вернулась в своё русло!!!

        ГЛУПЫЙ БЕГЛЕЦ

        Маленький щенок весело бежал по тропинке. Сегодня ему повезло. Рано утром, когда лесник Егор вышел по своим делам, он не очень плотно закрыл за собой дверь, и щенку недолго пришлось мучиться: он с трудом, но приоткрыл её и сейчас со всех своих четырёх лап бежал по лесной тропинке и был очень собой доволен.
        Он старался убежать как можно быстрее, так как знал, что скоро его хватится дед Егор и, недовольно качая головой, опять вернёт в дом. Щенок уже не раз пытался выйти погулять, но каждый раз лесник настойчиво возвращал его, а потом еще долго рассказывал, как опасно одному быть в лесу. Но щенок-то был неглупым - он знал, что это просто «сказки» старого деда: вон как здесь весело, задорно поют птицы, а мелкие зверьки так и шныряют туда-сюда. Так размышлял щенок, убегая всё дальше и дальше от дома.
        Вскоре маленький проказник притомился и уже не так резво бежал.
        - Поесть бы… попить бы…  - думал щенок.
        Но деда рядом не было, и некому было предложить ему еды.
        - Ничего, я охотничья собака, я сам себе пропитание достану,  - думал щенок.
        Тут прямо на земле он увидел большое гнездо - всё в пуху, с маленькими пёстрыми яичками.
        - Ого,  - подумал щенок,  - меня пугали голодной смертью, а тут - ешь не хочу (дед Егор часто угощал щенка свежими куриными яйцами).
        Но не тут-то было. Щенок только приблизился к гнезду, как откуда-то сверху на него налетели две большие птицы и начали его клевать. Это было так страшно, так больно и унизительно, что щенок с визгом поспешил покинуть это кошмарное место.
        Дальше, уже помятый и потрёпанный, он шёл гораздо осторожнее - постоянно оглядывался по сторонам, опасаясь какой-нибудь неожиданной опасности. Теперь не осталось и следа от той утренней радости, и щенок с тоской вспоминал деда, его ласковый голос и свои миски - одну с кашей, а другую - с чистой ключевой водой.
        Повеяло сыростью. Щенок, забыв обо всём на свете, со всех лап побежал вперёд к воде. Ему очень хотелось пить и, он так увлёкся, что не заметил, как оказался по шею в вязкой жиже. Он пытался плыть, барахтался, но ничего не получалось - его упорно затягивало в болото. Наконец, у него силы закончились, и он, устав бороться с навязчивой трясиной, притих.
        Через некоторое время рядом послышались голоса - мимо проходили туристы. Щенок начал тихонько поскуливать. Молодые ребята сразу заметили его и, быстро вытащив, поставили испуганного зверька на берег, а сами пошли дальше.
        Спасенный малыш не знал, что ему делать дальше, и поплёлся вслед за людьми. Вскоре они остановились на привал. Все собрались вокруг щенка, его накормили, напоили, ласково трепали по мягкой шерстке. Он обсыхал и с тоской вспоминал деда Егора - его такие нежные руки и уже ставший близким и родным голос.
        Отдохнув, туристы пошли дальше. Щенок уныло плёлся за ними - теперь он был бездомным. Ему некуда было идти, поэтому он шёл за чужими и неинтересными ему людьми. Темнело. Подходил к концу этот самый трудный день в жизни маленького щенка, а он шёл, еле передвигая лапы, и уже далеко отстал от людей.

        Вскоре он услышал возбуждённые голоса и прибавил скорость. Перед ним возник родной дом, а на дороге стоял дед Егор, он о чем-то расспрашивал туристов, а те в ответ дружно оглянулись и показали на щенка. Щенок собрал все свои силы и с визгом бросился в объятия любимого хозяина…
        «Все-таки нет ничего лучше дома и родных людей в нем»  - подумал щенок.

        СЕРЫЙ КОТ

1

        На каменных ступенях многоэтажного дома лежал обычный серый кот. Рано утром, пока на улице было малолюдно, он выбирался из подвала и грелся на весеннем солнышке.
        В подвале, где ему приходилось жить, было грязно, сыро и неуютно. Длинными холодными ночами, спасаясь от вечных сквозняков, кот лежал на тёплой трубе, пытаясь согреться. Он сворачивался в клубок, прикрывал лапой нос, но все равно маленький, противный сквознячок пробирал до самых костей.
        А утром, едва забрезжит рассвет, серый полосатый кот уже сидел на привычном крыльце…
        Этот день ничем не отличался от остальных. Так же, как всегда, дверь подъезда хлопнула, из него выскочили два брата - близнеца. Кот едва успел отпрыгнуть в сторону, намереваясь, как обычно, спрятаться в подвале, но…на этот раз ему повезло, мальчишки были так заняты собой, что не обратили на него никакого внимания.
        Кот вернулся на нагретое солнышком место и улёгся на крыльце. Неподалёку села и чирикнула птичка, но, увидев кота, тут же взлетела на дерево.
        «Мррр,  - мечтательно мурлыкнул кот,  - сейчас бы мя-ааска кусочек…».
        Сквозь прищуренные веки он наблюдал за прыгающими по земле птицами, но те, хорошо знакомые с этим резвым разбойником, держались на безопасном расстоянии.

2

        Кот вздохнул, ему вспомнилось время, когда он был совсем маленьким котёнком: его принесла от соседки баба Нюра. Несмышленыш, он сразу понял, что его здесь любят. Стоило ему задумчиво посмотреть на хозяйку, как она тут же ставила перед ним миску с молоком и нарезала маленькими кусочками докторскую колбаску.
        Котёнок уплетал колбасу, а потом долго спал, свернувшись клубком на руках у доброй старушки. А баба Нюра, боясь разбудить маленького шалуна, сидела и легонько поглаживала его, приговаривая: «Васенька…ах ты, глупый Васенька…».
        Проснувшись, усатый - полосатый Вася резво носился по комнатам. Он, запрыгивал на стол, подоконник, комод, откуда с грохотом летели на пол то вазочка, то цветочный горшок, то статуэтка…
        Бабушка, кряхтя, поднималась с тахты и сурово грозила котёнку скрюченным пальцем, но в этот момент глаза её смеялись, как у маленького, озорного ребёнка.
        Баба Нюра привязывала конфетный фантик к нитке, и… в маленький ручеек веселья врывался огромный поток радости …
        Коту вдруг показалось, что он опять очутился в своей квартире, вместе с любимой хозяйкой, но, чуть приоткрыв глаза, он их тут же зажмурил - вокруг была всё та же улица, а мимо шли те же равнодушные прохожие.
        «Эх,  - подумал Васька,  - сейчас бы молочка, колбаски, да забраться на любимые, ласковые руки… Ведь было оно… счастливое время…».

3

        Снова нахлынули воспоминания: через год кот стал совсем взрослым и превратился в большое, красивое животное. Важно вышагивая, Вася повсюду сопровождал свою хозяйку. Теперь он заботился о ней. Стоило бабушке тяжело вздохнуть, как кот тут же прыгал к ней на колени, и она с улыбкой гладила его, забывая свои горести. Едва хозяйка, застонав, повернётся ночью, Вася тут, как тут: подлезет под бочок и нежно замурлычет, отдавая ей своё тепло и ласку, и опять хорошо обоим.
        Теплыми вечерами они до самой поздней ночи сидели на балконе и смотрели на звёзды. Звёзды были яркие и красивые: они то загадочно мерцали, то гасли, то вновь зажигались - на них можно было смотреть бесконечно!
        «Сейчас таких звёзд нет…»,  - грустно подумал Вася.
        Иногда Васька, опустив любопытный взгляд с балкона на землю, видел то, что беспокоило и даже пугало его - по двору шныряли голодные и грязные коты с всклокоченной шерстью…
        Котик переводил встревоженный взгляд на звёзды, и ему снова становилось хорошо и спокойно. Дул свежий ветерок, Васька прижимался плотнее к любимой хозяйке - им вдвоём было так тепло и уютно!

4

        Счастливая жизнь продолжалась целых три года…
        Но однажды утром случилось необъяснимое. Хозяйка долго не вставала с постели. Сначала Васька пытался её разбудить: он шёл на кухню, и громко звал оттуда. Потом пытался поднять старушку, подталкивая сильными лапами, но ничего не получалось. Не понимая, что происходит, он сел под дверью и впервые в своей жизни заголосил так, что сбежались все соседи, живущие в этом подъезде.

        Была долгая суматоха; в этой сутолоке, никто даже не подумал об огромном полосатом коте, несчастном коте, который пытался быть рядом с любимой хозяйкой и которого отгоняли, «чтобы не мешался под ногами».
        Вечером, он, неожиданно и незаметно для себя, оказался перед закрытой дверью в свою собственную квартиру…
        Так перед этой дверью кот просидел всю долгую, дождливую осень.
        Иногда кто-нибудь из сердобольных соседей выносил ему кусочек котлеты и клал прямо на пол. В первое время Васька был возмущён таким пренебрежительным отношением к себе, но постепенно привык, тем более что пища появлялась всё реже и реже.
        Его всё чаще выгоняли из подъезда на улицу, но он упорно возвращался к родной двери - но дверь по-прежнему не открывалась…

5

        Пришла зима. Улицы покрылись снегом, стало совсем холодно.
        Кот перебрался в грязный, но тёплый подвал. В первые дни ему приходилось туго, пришлось отвоёвывать себе территорию, но Васька был молодой, крупный и сильный. Он сумел постоять за себя, хотя ему за это пришлось поплатиться куском оторванного уха и прокушенной задней лапой. Ухо зажило быстро, а лапа побаливала до сих пор, зато чужаки стали обходить его стороной.

        Началось холодное и голодное время. Изредка коту удавалось поймать мышку - это был настоящий пир, который, к сожалению, быстро заканчивался. Чаще случалось, что огромные крысы пытались напасть на кота, они всегда нападали группой, тогда приходилось изо всей силы бороться за свою жизнь.
        Вспомнив, что сегодня ещё не умывался, Васька стал вылизывать грязную, взлохмаченную шерсть. Воспоминания о прошлом овладели им с новой силой: какая шёрстка была у него раньше! Баба Нюра и причесывала, и приглаживала его - ей так нравилось обихаживать своего любимца!
        «А сметана…  - вспомнив о сметане, Вася опять зажмурился и даже замурлыкал от удовольствия,  - сметана - это да… что может сравниться с её вкусом?»
        Бабушка, придя из магазина, сразу накладывала Васе в блюдечко сметану. Наблюдая, как он наворачивает сметану, она улыбалась и приговаривала: «Хорошая, видать! Свежая…!»
        С тех пор Васька ни разу сметану не ел…
        Кот вздохнул и, перестав мурлыкать, снова начал умываться. Очень хотелось есть!

6

        Мимо пробежали два брата - близнеца. Кот испуганно сжался, но братья, вновь не обратив на него внимания, поскакали вверх по ступенькам.
        «Ух, пронесло!  - облегчённо вздохнул Вася, устраиваясь удобнее.  - Как же хочется есть!».
        Голодным взглядом кот пристально осмотрел (в который раз!) тротуар в надежде увидеть хоть что-то съедобное.
        Ничего не обнаружив, он опять лёг и снова начал вспоминать: было время, когда баба Нюра даже корм ему специальный приносила из магазина! Странный такой, похожий на маленькие разноцветные сухарики! Васька, понюхав его, морщился, ему больше нравилась докторская колбаса и… сметана. Но, чтобы не обидеть любимую хозяйку, он усаживался возле миски и, похрустывая странными кусочками, съедал несколько штучек.
        Баба Нюра, радовалась как ребёнок! Вася тоже был доволен! Он всегда был доволен, когда доставлял своей хозяйке радость.
        Кот поднялся, голод ни на минуту не выпускал его из своих цепких лап: «Ох, как хочется есть! Может, пойти куда? Поискать?» Но идти было некуда. Урны были плотно закрыты крышками, да и не любил Васька лазить по помойкам, помня, как Баба Нюра ругала его, ещё котёнка, за попытку заглянуть в мусорное ведро. При этом она сразу же наливала в блюдце свежее молоко и подносила котёнка к блюдцу…
        Вася, пошатываясь от слабости, дошёл до лавочки:
        «Вчера здесь допоздна сидела молодёжь, вон там и бумажки всякие валяются. Вдруг рыбий хвостик найдётся?»  - с надеждой подумал кот. Он старательно обнюхал найденные бумажки но, к сожалению, ничего съестного не обнаружил…

7

        На скамейку, кряхтя и охая, села старуха и зашуршала пакетами. Васька, не способный уже чувствовать что-либо, кроме сильнейшего голода, сел прямо перед ней, с надеждой глядя на бумажную упаковку.
        Ему на один миг показалось, что вот оно… Чудо свершилось! И сейчас ему дадут… кусочек… возможно, даже большой кусок… докторской колбасы! Он уже ощущал знакомый запах! Запах любимой колбаски!».
        Бабка перестала шуршать пакетом. Кот напрягся.
        «Как же хочется есть!»  - думал Васька, он сидел перед бабкой, и не сводил зелёных глаз с её сумки.
        Старуха, еле разогнув спину, встала со скамьи и, чуть было, не наступила на кота.
        - А ты тут откуда взялся? А ну, брысь!  - она легонько толкнула его ногой. Но кот не мог заставить себя сдвинуться с места - здесь был такой близкий, знакомый ему запах!
        - Брысь отсюда, Худоба!  - раздражённо повторила бабка. Кот не уходил.
        - А ты, вообще, откуда в наших краях?  - вдруг поинтересовалась она, и голос её сразу смягчился.  - Уж не Нюркин ли?
        «Нюркин!  - утвердительно сказала она себе.  - Ах ты, бедолага, трудно тебе пришлось! А как она любила тебя! …И вот надо же…».
        Старушка опять зашуршала пакетом, пытаясь что-то достать, в её руке вдруг появился такой знакомый кусок колбасы! Васька замер… но бабка, передумав, опустила кусок колбасы в сумку.
        - Мне тоже тяжело приходится,  - пробормотала она задумчиво,  - совсем я одна осталась… А котик ты хороший! Я помню, как Нюра любила тебя… Давно нужно было тебя найти… ты уж прости нас… людей…
        Старушка наклонилась и взяла Ваську на руки…
        Словно маленький котёнок, он доверчиво прижался к ней, почувствовав себя легко и спокойно. Он больше не один и теперь, наконец, всё будет, как прежде!

        Васька запел тихую благодарную песенку, а бабка поднялась со скамейки, осторожно придерживая его одной рукой. Второй она неудобно сгребла пакеты и засеменила к ступеням дома…
        Остановившись перед своей дверью, хозяйка наклонилась, бережно опустив кота на пол. Он уже знал, что теперь его дом здесь и нетерпеливо переминался с лапы на лапу. Наконец, щёлкнул дверной замок…
        - Заходи, Васенька, сейчас будем обедать…
        Вечером они долго сидели на балконе и смотрели на далёкие яркие звёзды. Бабка, задумчиво глядя в темноту, гладила Ваську, а он нежился на коленях у своей новой хозяйки, вытягивая мягкие лапки.
        Так незаметно он, впервые за долгое время, спокойно заснул.

        Домовёнок

        Домовой, устроившись на краю старинного бабушкиного комода, грустно смотрел на Васю, сидящего за письменным столом в другом конце маленькой уютной комнаты.
        «Что у него за характер!  - думал он о мальчике,  - совершенно не хочет учиться, постоянно грубит родителям и учителям, а девочек и животных так обижает, что жалобы на него сыплются с утра до вечера.
        А вчера во дворе… Поймал соседского кота и привязал к его хвосту консервную банку. Бедный кот, ополоумев от страха, носился по двору до тех пор, пока не вышла, его хозяйка, старенькая соседка - баба Лида. Она с трудом поймала испуганного кота, отвязала от его хвоста банку, а потом долго сидела, обнявшись с ним, на лавочке. Она плакала сама и успокаивала своего любимого котика. Баба Лида очень одинокая, и её чёрно-белый кот Тишка, единственное самое близкое для неё существо».
        Домовой тяжело вздохнул. Он не мог понять, почему так ведут себя люди.
        «Что ещё нужно Васе? Ведь у него есть родители, которые его очень любят, есть даже несколько друзей, которые не оставляют его, несмотря на дурной характер. И всё же ребята частенько осуждают мальчика за его поведение они просят не грубить родителям, и, особенно, любимой всеми ими учительнице».
        Очень хотелось Домовому как-то помочь Васе, но как это сделать, он не знал.
        Сидя на любимом комоде и болтая ногами, он продолжал вспоминать: «Когда-то в этой квартире жила старая одинокая женщина Аграфена,  - домовой задумался,  - давно это было… наверное, в прошлом веке… Этот старинный дом тогда был совсем новый. Помнится, его построил муж Аграфены, но сам не долго прожил на этом свете… вот так и осталась молодая вдова одна. Она так страдала, что уже не смогла пустить в этот красивый, с любовью построенный дом, другого мужчину.
        Домовёнок тогда только поселился здесь. Он ходил по пустым комнатам, и переживал за хозяйку. Как-то вечером, совершенно неожиданно для обоих, они познакомились. С тех пор долгими вечерами, при восковых свечах, друзья пили ароматный чай со свежей выпечкой и вели неторопливые беседы. Аграфена была умной, начитанной женщиной, она полюбила домовёнка и дала ему имя Тоша. Стоило ей только позвать его, как Тоша тут же появлялся».
        «Да…  - взгрустнулось Домовому,  - хорошее было время». Он опять посмотрел на Ваню. В это время мальчик … размазывал по столу разлитые чернила!
        «Ну, что ему стоит сходить за тряпкой?!  - с недоумением возмутился Тоша.  - Вечером придёт с работы уставшая мать, и будет безуспешно пытаться удалить засохшие чернила со стола!»  - домовой обиженно отвернулся от мальчика.
        «Нужно, что-то делать…! Но что? Выйти и поругаться? А вдруг не выдержит слабая детская психика? Нет, так не пойдет!  - Тоша продолжал размышлять, он не хотел навредить, маленькому, хотя и непослушному мальчику».
        В эту минуту в дверь робко постучали.
        - Давай! Заходи! Кто там?  - лихо прокричал в сторону двери Вася. Дверь тихонько приотворилась, и в комнату, держа в руках не очень большую коробку, скромно протиснулась Иришка из соседнего подъезда. Вася приветливо расцвёл. Иришка была единственным на земле человеком, к кому мальчик относился с особой нежностью. Вася обижал всех, кроме Иришки. Сам постоянно этому удивлялся! Но все равно обидеть не мог!

        - Чего хотела?  - он старался говорить развязно, но смотрел с любопытством.
        - Да вот, понимаешь,  - начала, заикаясь, Иришка,  - тут такое дело…  - она опять замолчала.
        - Да говори, чего уж там,  - милостиво разрешил Васька.
        - В общем, мне твоя помощь нужна,  - опять сделала попытку начать разговор Иришка.
        Вася громко загоготал:
        - Да не бойся ты меня, помогу - чем могу. Кто тебя обидел, я враз с ним разберусь,  - он внимательно посмотрел на девочку, и повторил,  - честное слово, я обещаю тебе помочь!  - Никто меня не обижал,  - осмелела Иришка.  - Мы с девчонками сегодня к реке ходили ракушки на бусы собирать. Там котёнка брошенного нашли. Жаль мне его стало. Такой он грязный, худенький и слабый! Пока дома никого не было, я найденыша искупала и накормила. Вот и хочу тебя попросить, может, ты пока оставишь беднягу у себя? Я три дня назад еще двух котят нашла и домой взяла… Папе обещала, что больше никого не принесу. А тут… Ну нельзя было несчастное животное там бросить - пропадёт он без помощи. А тебе родители ничего не запрещают. Приюти, пожалуйста, на время котёнка, пока я своего папу не уговорю.
        Иришка открыла коробку, и из неё осторожно выглянул маленький ярко-рыжий котёнок. Не увидев ничего интересного, он юркнул назад и опять свернулся клубочком на, лежащем на дне коробки, Иришкином махровом шарфе.
        - Я вот ему, тут пакет молока принесла и котлету. Куда его?
        - Да…поставь коробку вон там в углу, за комодом,  - махнул Вася рукой в сторону домового и засмеялся:
        - Ха-ха - ха, кошек мне ещё не хватало! Ну да ладно, чего не сделаешь для хорошего человека,  - смилостивился он,  - только ты его забери, не забудь.
        - А ты его обижать не будешь?  - осторожно поинтересовалась Иришка.
        - Очень мне надо твоего кошака мучить. Будь спокойна! Выживет…
        Иришка, весело улыбнулась:
        - Вот и хорошо, я сейчас ему тут туалетик маленький поставлю, молоко рядом положу, блюдце и котлетку. Не забудь его покормить вечером и завтра утром. Ну ладно я пойду, ты только не забывай о нём, он ведь ещё совсем маленький…
        Девочка тихо и осторожно выскользнула за дверь.
        Вскоре Вася убежал на улицу, гонять в футбол. Несколько раз мама пыталась позвать сына домой, но ей это так и не удалось. Когда разошлись домой сверстники, он ещё долго сидел во дворе со старшими друзьями. Мальчик не торопился домой, а когда захотел так спать, что было уже совсем невмочь, уныло поплёлся к подъезду. Дома он быстро почистил зубы, а через минуту уже спал в своей кровати.
        Рано утром, мама не могла добудиться его в школу. Наконец, с трудом поднявшись и увидев, сколько времени, Вася ужаснулся и, одеваясь на ходу, жуя по пути бутерброд, схватил свою сумку и убежал в школу.
        «Сейчас эта противная учителка, сделает вид, что не заметила моё опоздание»,  - на бегу думал он.
        Почему-то Васю всегда раздражало, что учительница, уже давно «махнула на него рукой» и даже не хочет тратить время, чтобы в очередной раз прочитать Васе нотацию, о том, как нужно себя вести.
        В школе выяснилось, что, гуляя накануне, Иришка простудилась и сейчас с температурой лежит в больнице.
        Вася, услышав эту новость, совершенно не придал ей никакого особого значения. О маленьком котёнке он, конечно, не вспомнил ни разу…
        В это время, домовой Тоша, сидя рядом с рыжим котёнком, думал, как ему помочь. Котёнок, видимо, хотел пить - он то и дело с грустью заглядывал в пустое блюдце.
        …Сначала малыш хотел вылезти из коробки, но, вспомнив пустынный берег реки, сырость и прохладу ночного воздуха, не решился покинуть свой уютный домик. Он прекрасно помнил и тот сладостный миг, когда маленькая девочка отогрела, накормила его и поселила в теплой сухой коробке. Сейчас он сидел, вспоминал её нежные ласковые руки и ждал её возвращения. Котёнок верил, что она обязательно придёт и накормит его!
        Вдруг рядом раздалось шуршание, и появилось необычное существо. Котёнок сразу почувствовал, что это существо из иного мира, но оно излучало такое добро, что котёнок его нисколечко не испугался. Существо мимоходом погладило котёнка за ухом и тут же начало с пыхтением ковырять пакет молока. Наконец, его усилия увенчались успехом, ему удалось сделать маленькую дырочку. Обрадовавшись, Тоша позвал котёнка, а тот, быстро сообразив, в чём дело, начал слизывать капли молока, стекающие по стенке пакета. Наевшись, котёнок благодарно запел песенку и с наслаждением улёгся на мягкой подстилке, рядом с домовым. А в следующую минуту он уже спал.
        Возле него сидел озабоченный Тоша и думал, чем он будет кормить зверька в следующий раз… Он дал ему имя - Рыжик!
        Целую неделю домовой ухаживал за котёнком. Ночами они спали рядом, а днём Тоша воспитывал своего подопечного, подсказывая ему, как себя вести в различных ситуациях. Он объяснил малышу, что такое туалет и для каких он целей. Но самой трудной задачей для чудесного воспитателя был поиск еды, нужно было срочно восстанавливать силы котёнка.
        Иногда домовому удавалось украсть что-нибудь на кухне. А бывало, он просто брал с Васиного стола булочку и стакан молока… Мальчик потом долго пытался вспомнить, когда он успел всё съесть? Затем, так и не вспомнив, шёл на кухню и вновь приносил для себя ужин. За семь дней он ни разу не вспомнил о котёнке!
        Рыжик с каждым днём становился всё больше, красивее и умнее. Неожиданно, во время уборки комнаты, мама Васи обнаружила Рыжика, и Домовому сразу стало легче. Теперь уже она сама то и дело приносила котёнку еду, радуясь в душе за своего сына, думая, что, наконец, он взялся за ум и, пожалев брошенного зверька, потихоньку ухаживает за ним…
        Сегодня, как обычно, Вася проспал, а когда он, запыхавшись, влетел в школу, ему сразу передали записку:
        «Дорогой Вася! Скоро я выйду из больницы, и заберу у тебя своего рыжего зверя. Папа разрешил мне взять ещё одного котёнка! А как там мой Рыжик? Подрос?  - Ирина »
        В душе у Васи всё перевернулось. Он вспомнил щуплого зверька, который от слабости не мог даже вылезти из коробки! Наверное, этот котёнок лежит там…на Иришкином шарфе… А Вася, всё это время спокойно жил, ходил по комнате, бегал на улицу, смотрел телевизор и даже ни разу не вспомнил о бедном малыше…

        Его пробирала нервная дрожь… Не дождавшись конца уроков, мальчик бросился домой. Вася робко приоткрыл дверь в свою комнату и, тяжело дыша, остановился на пороге. Стояла полнейшая тишина. Мальчика трясло от страха так, что он слышал стук собственных зубов! На ватных ногах он тихо приблизился к комоду… Глаза ребёнка от удивления округлились.
        Важно развалившись на Иришкином шарфе, посапывал уже подросший и потолстевший рыжий котик. Мальчик обессилено опустился рядом с коробкой, взял сонного зверька в руки и нежно прижал его к себе… Он долго сидел на полу, гладил малыша, а по его лицу текли слёзы радости. Впервые в жизни, он был просто счастлив! Счастлив от того, что ничего плохого не случилось. Его вдруг захлестнула волна нежности и доброты. Он не знал, кого благодарить, ведь он не видел, что сейчас рядом с ним сидит Тоша, и у Тоши тоже от радости за котёнка и Васю, по его симпатичному маленькому личику бегут слёзы…
        Теперь мальчик уже не хотел расставаться с котёнком. Он дал ему грозное имя - Рыжик! Стоило мальчику открыть дверь, как Рыжик радостно бежал Васе навстречу. Они вместе завтракали, обедали и ужинали, вместе делали уроки, потом смотрели телевизор и вместе ложились спать. Ночами котёнок тихонько рассказывал своему другу домовому, какой у него хороший, какой заботливый и добрый хозяин и как сильно он любит своего Васю.
        Тоша прижимался к Рыжику и тихо шептал: «Люби своего хозяина. Помни, что весь наш мир держится только на Любви».

        Утром Рыжик просыпался первым и начинал облизывать Васе лицо. Мальчик с хохотом отмахивался, а затем окончательно просыпался.
        Мама, войдя в комнату к сыну, радостно удивлялась, видя, что Вася уже собрался и теперь они с Рыжиком спокойно сидят за столом и завтракают.
        Однажды в дверь комнаты раздался робкий стук. Мальчик сразу догадался кто это и его окатила волна возмущения.
        Дверь приоткрылась, и Иришку встретил угрюмый взгляд Васиных глаз.
        - Вась, ты не обижайся, что я так долго,  - тихо начала девочка,  - ты ведь знаешь, я болела, а потом папа… он не очень-то рад новому жильцу…
        Васин взгляд потеплел Он взял спящего рядом котёнка на руки и нежно прижал к себе.
        Иришка, вдруг поняла, почему её друг недовольно молчит.
        - Если ты хочешь, его оставить, то мы с папой будем очень рады…
        Мальчик, в ответ приветливо улыбнулся:
        - Спасибо тебе! А знаешь, я бы все равно не отдал моего Рыжика! Смотри, как он вырос! Я его каждый день расчёсываю… И мама его очень любит, она для Рыжика берёт мясо на рынке и самое свежее молоко. Мы с ним почти не расстаемся и даже спим вместе. Это мой друг… как он без меня?  - и, подумав, добавил,  - а как я без него?..
        Домовой слушал сладостные речи и задумчиво улыбался…

        КНИГА 3

        «СИМУРГ - ПТИЦА СЧАСТЬЯ»

        …Увидишь ты гору главою до туч,
        Там птицу, чей облик суров и могуч.
        Симургом зовут его; полного сил,
        Его я с крылатой горой бы сравнил.

    Абулькасим Фирдоуси
    Поэма «Шахнаме» (1-й век н. э.)

        Ранний летний рассвет один за другим гасил колючие огоньки звёзд. Старый петух сонно приоткрыл один глаз и тяжело взлетел на калитку. Весеннее солнышко чуть показало свои золотые лучи из-за горизонта, о чём «Кука-реккуу!»  - хрипло попытался сообщить всей округе гордый кочет. Встряхнувшись, он важно прошёлся по забору, распустив свои чёрно-рыжие пёстрые крылья. Словно ему в ответ, повсюду игриво и радостно защебетали пробудившиеся ото сна пичуги. Чуть погодя хлопнула дверь, и маленький худенький мальчик в заплатанной холщовой рубахе до пят вышел на высокое крыльцо небольшого терема. На пару секунд он задержался, постоял, привыкая к рассветной свежести, потом горохом ссыпался по крутым ступеням и, заворачивая чересчур длинные рукава, направился через широкий двор к хлеву. Пожилой хозяин курятника кивнул сам себе: эту картину он наблюдал всякий день и не первый год. Из окна, брякнув дубовой ставней, выглянула рыжая длинноволосая женщина и визгливо крикнула вслед пареньку:
        - Тишка, дармоед, куда ускакал, не дослушав, паршивец неблагодарный?! После, как все наказанные дела закончишь, навоз в свинарнике убери. Понял, нет?
        Тиша вздрогнул и глубже втянул свою непричёсанную голову в плечи. На его бледном измождённом лице застыли отчаяние и грусть, а в глазах не было того озорного детского блеска, который, казалось бы, должен искриться у каждого ребёнка его возраста.


        Если бы мальчуган писал стихи, он, наверное, сравнил бы свою жизнь с увядающим цветком, столь же безрадостным и печальным. Но поскольку маленькому работяге было не до поэзии, его существование, как он иногда думал, напоминало участь слепого ослика, который с безысходным равнодушием ходил по кругу, вращая жернова местной мельнички. Тишка с тоской поглядывал на весёлых и беззаботно резвящихся соседских ребятишек, согретых родительской любовью и лаской.
        Сам он своих родителей уже не помнил, так как с самого раннего детства жил у своей злобной тётки - старой девы. Своих детей у неё не было, и, не познав всех прелестей и тягот материнства, она и в солидном возрасте оставалась взбалмошной разбалованной девчонкой и не питала к племяннику тёплых чувств. Больше всего тётку раздражали трудолюбие, доброта и терпение приёмыша, ведь в ней самой таких достоинств отродясь не водилось. Зато она проявляла недюжинные способности в ежечасном потчевании своего беззащитного родственника попрёками, бранью да подзатыльниками. За десять лет своей жизни мальчик так ни разу и не услышал от неё доброго слова. Расчётливая женщина дала сироте немного подрасти, а потом распрощалась с платными работниками и взвалила на Тишу почти все заботы о своём дворовом хозяйстве. За крохи еды, соломенный тюфяк да обноски с чужого плеча горбатился малец на свою тётку с рассвета и до того момента, пока луна не всходила на огромный звёздный небосклон. Жители деревни приласкать бедного мальчика не решались, хотя и поглядывали на него с огромным сочувствием. Они боялись разозлить грубую, со
скверным характером женщину и этим ещё больше отяготить участь её законного подопечного. Никому злая тётка не позволяла вмешиваться в маленькую и сложную жизнь своего племянника. К концу дня мальчик так сильно уставал, что еле-еле волочил ноги. А на рассвете всё начиналось сначала и дел меньше не становилось.

        Неподалёку от дома, где жил Тиша, росла красивая раскидистая яблоня. Крупные медовые яблоки склоняли ветви до самой земли. Сквозь зелень еле проглядывала крохотная полуразвалившаяся избушка, крытая соломой. Там жила маленькая и очень добрая старушка. Собственные дети давно покинули её и очень редко наезжали к ней из далёкого города. Бабушка была так же одинока, как и бедный мальчик, и очень нуждалась в чьей-либо помощи. Тиша, выкраивая редкие минуты свободы, заботился о ней: носил воду и колол дрова, тем самым помогая в её нехитром домашнем укладе. В благодарность бабушка всегда угощала мальчика пирогами с ароматными медовыми яблоками и ласково поглаживала ребёнка по голове. В такие мгновения Тиша чувствовал себя самым счастливым на свете! Это были единственные руки, которые дарили нежность, такую забытую и необходимую, что мальчику всякий раз хотелось остаться в этом доме навсегда.
        Среди деревенской ребятни у Тиши не было друзей. Тяжёлая работа и забота о старушке-соседке занимали всё его время. Лишь поздней ночью, когда обессиленный ребёнок падал на колючий тюфяк, в сказочном тумане наплывающей дрёмы он, случалось, беседовал с маленьким таинственным существом, которого для удобства окрестил домовым. Этот волшебный человечек стал единственным Тишкиным другом, пусть даже и выдуманным. Мальчик каждый вечер с нетерпением ждал встреч с ним. Домовой рассказывал о волшебном мире, об удивительных местах, об извечной власти, которая управляет всем этим миром. Он, конечно, не мог научить Тишку творить чудеса и понятия не имел о местных кладах, зато частенько давал дельные советы, как лишний раз не обратить на себя гнев тётки, а для затираненного паренька это было сродни чуду.

        Засыпая, Тиша нередко погружался в дивные видения. Изумительные миражи казались ему явью, но приходил новый день, и мальчик вновь впрягался в повседневные заботы.
        Однажды тётка до позднего вечера засиделась в гостях: хоть она и не привечала племянника, его именины и дни рождения справляла ежегодно, правда, без виновника торжества и не дома. А для Тиши её отсутствие становилось лучшим подарком. Вот и сегодня он с радостью лёг отдохнуть пораньше. Из-за печки послышался знакомый шорох, и появившийся домовой, загадочно улыбаясь, торжественно произнёс:
        - Тиша, мой добрый друг, хочешь ли ты навсегда покинуть дом этой бездушной женщины? Уйти от побоев и унижений?
        Глаза ребёнка загорелись счастливым предчувствием. Домовой усмехнулся и достал маленький свёрток, перевязанный блестящей лентой.
        - Глупый я вопрос задал, верно? Тебя ведь до сих пор держит здесь только неведение, как и куда бежать. У меня для тебя два подарка. Первый из них - твой пропуск на свободу. Его посылают тебе мои давние друзья - кудесники-гномы, которые, узнав про твою беду, решили помочь. Сами добрые и трудолюбивые, они и тебя за эти качества очень полюбили. Вот держи, это самая настоящая шапка-невидимка. Наденешь её - и можешь без страха идти, куда захочешь. Ни один человек, зверь или птица не увидят тебя, а значит, и тётке твоей никто ничего не расскажет. Ты должен найти своё счастье, но оно бродит вдали от этих мест. Я укажу тебе путь, и это будет уже мой подарок, однако ты получишь его завтра. Мы собрали для тебя вещи и провизию, их должно хватить надолго,  - и немного помолчав, он добавил:  - А тётку ты прости и забудь - она просто глупа и сама не ведает, что творит. Теперь спи.
        Такими словами напутствовал мальчика домовой. Друзья пожелали друг другу спокойной ночи, и Тиша с безмятежной улыбкой крепко заснул.
        На рассвете первый солнечный лучик весело запрыгал по комнате и начал щекотать мальчика. Тиша испуганно спрыгнул с кровати, поняв, что проспал, и… замер, заметив лежащий на стуле «подарок гномов». Паренёк разорвал блестящую ленту, и из холщового свёртка выпал плотный красный колпачок, напоминавший турецкую феску, но без кисточки. На плоской макушке ловила себя за хвост искусно нарисованная синяя стрелка. Судя по всему, она указывала, куда, надев, надо крутить шапку, чтобы та заработала.
        - Ура! Так, оказывается, мой таинственный друг существует! Ура, ура!  - восхищённо запел, пританцовывая, Тишка.
        Он счастлив был наконец убедиться, что беседы с домовым по ночам не плод его фантазии! Он кинулся к столу и под ним увидел здоровенную сумку с гостинцами от гномов. Снаружи донёсся гневный вопль тётки: следовало спешить. Тиша надел шапку-невидимку, взвалил на плечо провиант и почти бегом направился к выходу. У двери мальчик вдруг услышал тихое покашливание.
        Взволнованный, он не сразу заметил, что возле тёплой печки сидит и грустно смотрит ему вслед его старый добрый друг. Тиша обрадовался, и домовой тоже приободрился, когда паренёк подбежал к нему с искренними словами благодарности.
        - Ладно, ладно, путешественник,  - пробурчал растроганный домовой.  - Я ж тебе сказал, что это лишь полподарка,  - куда ж ты торопишься? Слушай внимательно. Сейчас иди по тропинке прямо к реке. На берегу будут привязаны к причалу три рыбацкие лодки. Садись в любую и плыви вниз по течению. Через три дня пути увидишь белую скалу, поверни к берегу, а когда выйдешь, отпусти лодку плыть дальше. За белой скалой увидишь огромную гору: ничего не бойся, поднимайся к вершине - там тебя ждут интересные приключения! Но помни: только доброта и смелость помогут тебе! Счастливого пути, малыш, я всегда буду помнить нашу дружбу…
        На прощание друзья обнялись, и Тиша, крутанув шапку, поспешил оставить тёткин опостылевший дом. У калитки он обернулся: на подоконнике стоял грустный домовой и махал вслед мальчику своим серым картузом. Тиша ободряюще махнул в ответ, вспомнил, что сейчас он невидим, и со вздохом повернул в сторону реки. По дороге он чуть было не столкнулся со своей тёткой. Злющая, она бегала в поисках мальчика и громко возмущалась:
        - Где ты, негодный мальчишка?! Корова стоит недоеная! Попадись только мне, бездельник! Выпорю!
        Невидимый беглец от страха зажмурился и прошмыгнул мимо рыжей карги, чудом не задев её.
        Доверху наполненная гномьими гостинцами сумка приятно тяжелила руку. Проходя мимо домика доброй одинокой старушки, Тиша решил непременно зайти к ней. В избе мальчик застал привычную картину: старая женщина хлопотала по хозяйству, попутно поглядывая за постным тестом. Тиша осторожно пробрался к столу и бесшумно выложил часть гостинцев из сумки. Затем он так же тихо вышел, аккуратно прикрыв за собой покосившуюся дверь.

        По пути к реке встречались местные жители, но все они проходили мимо, не замечая беглеца. Тиша неторопливо спустился к воде и выбрал себе лодку. Затем сходил в лес на луговину и забрал небольшой стожок свежей ароматной травы, которую он на днях косил для тёткиной скотины. Начинающий путешественник аккуратно застелил дно лодки, отвязал её, сел и оттолкнулся веслом от берега. Лодка слегка качнулась, а затем лениво поплыла вниз по течению, а Тиша блаженно раскинулся на нехитром, но таком удобном травяном ложе, задумчиво разглядывая проплывающие в лазурном небе пушистые облака.
        Впервые за долгое время мальчик по-настоящему отдыхал. Тиша наслаждался каждой мелочью погожего летнего утра. Ветерок о чём-то нежно шептался с прибрежными камышами, разнося по бескрайним просторам дурманящий запах травы и цветов. Казалось, сама речка блаженно жмурилась и урчала от удовольствия, она прямо вся искрилась от необъятного счастья. Пареньку стало так спокойно и хорошо, что незаметно он заснул.
        Вскоре Тиша проснулся: он почувствовал, что проголодался. Когда он открыл сумку, то обнаружил, что добрые гномы предусмотрели всё, что может пригодиться в далёком путешествии. Помимо еды и множества полезных мелочей здесь лежала новая одежда и тонкое, но очень тёплое одеяльце.
        Уже смеркалось. От воды повеяло вечерней приятной свежестью. Тиша устроился поудобнее, закутался в невесомое одеяло и принялся уплетать чудесные лакомства. Вкусную еду он запил удивительным золотистым напитком с благоуханным запахом мёда и цветов. Так вкусно его ещё никто никогда не кормил, даже любимая им заботливая бабушка-соседка! После сытного ужина мальчик устроился в душистой траве и вновь погрузился в глубокий целительный сон.

******

        По водным гребешкам реки весело прыгали яркие солнечные зайчики. Самый шустрый скользнул по лицу мальчика и разбудил его. Отдохнувший и в прекрасном настроении, Тиша заворожённо наблюдал, как в воде резвились золотистые рыбки. Разноцветные восхитительные бабочки беззаботно порхали над широкой речной равниной. По берегу всё чаще стали встречаться неведомые деревья, да и сам берег то и дело менялся. Временами он вырастал в чёрные с золотыми прожилками скалы, которые сменяли изумрудные холмы, а порой тёмные исполинские утёсы склонялись над самой водой. Так, в спокойной и молчаливой смене изумительных, иногда пугающих видов мелькали дни. В конце концов река окончательно принялась петлять среди высоких гор. Вдалеке Тиша увидел ту самую белую гладкую скалу, о которой говорил домовой. Мальчик причалил к берегу и ступил на мягкий золотистый песок.
        Здесь ещё острее ощущалось радостное чувство свободы. Паренёк не без робости направился к возвышающемуся перед ним белому каменному великану, чья вершина затерялась в рыхлой перине облаков.
        Несколько дней Тиша поднимался на гору. Останавливался лишь для отдыха и ночлега в какой-нибудь встреченной им на пути укромной пещерке. Наконец на исходе седьмого дня мальчик поднялся на самый венец горы. Казалось, сам воздух, наполненный первородной мощью и свежестью, дрожал на этой вершине. Медленно, словно гигантские птицы, проплывали мимо облака. Юный скалолаз присел на круглый камень, испещрённый паутиной золотистых прожилок, и призадумался.


        Тиша не знал конкретно, зачем он сюда пришёл, и теперь пытался сообразить, что же делать дальше. День клонился к закату, меж камней пополз серый промозглый туман. Неожиданно поднялся сильный ветер, который чуть было не свалил испуганного паренька с ног. На мгновение гору накрыла гигантская тень, туман и облака разметало, и сверху стало видно, как в предгорье придавленные шквалом деревья припали к земле, а напуганные птицы заметались в поисках убежища… Спустя несколько секунд ветер стих, и вновь воцарился покой. Всю округу быстро заволокло матовым густым туманом, словно из огромной кастрюли убежало пенистое молоко. Тиша стал осторожно, практически на ощупь пробираться вперёд.
        Внезапно из пелены выросла высокая стена, сложенная из больших валунов. Над ней сквозь туман проступало слабое свечение и лилась красивая, чуть слышная музыка. Мальчик стал медленно двигаться вдоль преграды, держась за неё, пока не понял, что идёт по кругу. Тогда он начал взбираться на стену. Свет становился всё ярче, а музыка слышнее. Чудом преодолев смертельно опасный путь по отвесной скале, Тиша взобрался на самый верх, где его глазам предстала неимоверных размеров выемка, выстланная белым и пушистым покровом. Что-то большое искрилось на дне. Мальчик спустился со стены, приблизился к искрящемуся предмету и дотронулся до него. Приятное на ощупь округлое нечто оказалось тёплым, а внутри него слышалось шуршание. Тиша призадумался: что-то знакомое было в этом предмете.
        Вдруг мальчика озарило: «Да это же… большущее яйцо в гигантском гнезде! Какая же должна быть у него мама?!»

        В то же мгновение вновь налетел стремительный ветер, и Тиша утонул в пуховом белом оперении. Вокруг зазвучала умиротворяющая мелодия. Ему стало так тепло и спокойно, что он проспал в пуховом одеяле до самого утра.
        С первыми лучами солнца исполинская птица покинула гнездо, не обратив ни малейшего внимания на незваного постояльца. И всё же Тиша поспешил надеть свой волшебный колпак: не хотелось рисковать, ведь для этой могучей птицы он был лишь маленькой букашкой. Не успел мальчик позавтракать, как опять поднялся сильный ветер, но на сей раз он уже знал, что это возвращается хозяйка гнезда - огромная Белая птица, и почему-то не испугался. Видимо, уже начал привыкать. Более того, Тиша принял решение непременно забраться в перья большой птицы и отправиться путешествовать вместе с ней. Так он и сделал. Как только прекрасный хвост птицы пышным веером раскинулся по земле, мальчик вскарабкался по нему как по снежной горке и юркнул в белоснежные перья. Птица взмахнула сильными крыльями и понеслась по коридору, прорубленному её личным шквалом в белом тумане облаков.
        Она даже не заметила своего пассажира. Огромные крылья ловили встречный ветер. Пёстрые цветы, точно рассыпавшиеся яркие бусины, стеклянные капли росы, сочная листва многовековых деревьев - всё богатство высокогорья, застывшее в сонном предутрии, осталось там, в прошлом. А впереди раскинулся огромный океан. Сейчас пробудившееся солнце капризно смотрелось в его изумрудное бескрайнее зеркало.
        Полёт Белой птицы заставлял трепетать земли и воды, по которым скользила её тень, поражающая воображение своим величием. Это было незабываемое, восторженное чувство! Высоко-высоко над землёй: над лесами, над горами, над долинами, над морем - птица несла Тишу далеко-далеко. Сердце у мальчика замирало от страха, он крепко жмурился, мёртвой хваткой вцепившись в перья птицы обеими руками, и боялся пропустить что-либо интересное.
        Пролетая над пастбищем, где мирно кормились дикие буйволы, птица стрелой метнулась вниз, схватила одного и полетела дальше. Вскоре она плавно приземлилась на безлюдном острове. Мальчик, раздвинув перья, с ужасом наблюдал, как птица за одно мгновение расправилась со своей добычей. Ему сначала стало жаль быка, а потом (на всякий случай) и себя тоже, поэтому Тиша, чтобы не быть замеченным, замер и даже боялся шелохнуться.
        Побродив по острову ещё с полчаса, Белая птица полетела в гнездо.
        Высоко в небе мальчик воображал, что это он парит над миром и решает, на какой из континентов ему приземлиться, это он легко может справиться с любой тучей, это ему не страшны бури, грозы и ураганы. И только одно тревожило невидимого путешественника: он не мог забыть жестоко убитого и жадно съеденного птицей буйвола. Тиша понимал, что для такой гигантской птицы это животное - просто необходимое пропитание, но не знал, делает ли она различие между бессловесным животным и разумным человечком… нет, колпак-невидимку пока лучше не снимать.
        Вернувшись в гнездо, мальчик ещё долго не мог успокоиться: он был в восторге от путешествия! Он вдруг почувствовал, будто знает всё о тех местах, над которыми они пролетали, и даже понимает речь жителей тех земель.
        Незаметно ночь накрыла землю тёмным пологом. Яркие впечатления немного утомили Тишу. Удобно устроившись в тёплых мягких перьях, он спокойно заснул под тихую и нежную музыку.

        На утренней зорьке Белая птица вновь собралась в полёт. И сегодня невидимый путешественник отправился в путь вместе с ней. В этот день Белая птица и Тиша оказались в Африке. Очарование южного материка завораживало. Темнели раскидистые пальмы, плотной массой возвышались непроходимые леса, обыденно паслись и охотились необыкновенно грациозные звери, струились тёплые реки. Птица бродила по лесу как по высокой траве и склёвывала большие и яркие фрукты, которые росли на континенте в изобилии.
        А Тиша в это время прогуливался неподалёку, любуясь необыкновенными видами. На высоком холме мальчик увидел пару местных жителей: темнокожих мужчину и маленькую девочку. Люди с кофейным цветом кожи и чёрными волосами, которые окутывали их головы мягкой тёмной дымкой, очень удивили мальчика: в деревне, где он жил, такие не обитали. Мужчина с осторожностью и нескрываемым восторгом наблюдал за птицей. Его дочь также устремила свой взгляд в сторону птицы, но что-то странное было в её чёрных как смоль глазах. Тише вдруг примерещился отсутствующий недвижный взор деда Прокофия, что просил милостыню, а иной раз стучался и в тёткины окна, и мальчик понял: девочка совершенно слепа! Отец рассказывал дочери легенду, а любопытный паренёк, невидимый в своём волшебном колпаке, подошёл поближе и принялся внимательно слушать.
        - …Редко обычному человеку удаётся повстречать эту птицу. Восточные люди зовут её Симургом. Многие о ней знают, но не многие видели, как мы с тобой… прости, только я. Это вещая птица: она несёт свет и защиту всему миру. В давние времена, когда огнедышащие драконы одолевали местных жителей, она вставала на защиту людей и всегда одерживала победу. Симург - это чудо мира. Её оперение светится всеми цветами радуги, а от крыльев птицы льются нежные, очаровывающие слух звуки. Как жаль, дочка, что ты не можешь увидеть это! Ведь даже издали наблюдать вещую птицу - большое счастье! А если нам посчастливится найти её перо, то никакие невзгоды на земле не коснутся тебя и твои прекрасные глаза вновь будут видеть.

        Невидимый мальчик ликовал и не мог поверить в свою удачу! Слушая рассказ, он согласно кивал головой.
        Тише очень понравились этот чёрный человек и маленькая девочка.
        Чужеземец продолжал:
        - А ещё птица Симург указывает дорогу заплутавшим и сбившимся с пути людям. Как жаль, что птица собирается улетать. Пойдём, дочка,  - может, нам повезёт и мы найдём её перо…
        Мальчику от всего сердца захотелось помочь слепой девочке. Он подбежал к Белой птице в надежде отыскать выпавшее пёрышко, но ничего не нашёл. Тогда он бережно отщипнул от хвоста небольшую пушинку и бросился к людям. Тиша подкрался к слепой девочке и осторожно вложил спасительное пёрышко в её руки.
        Мужчина взглянул на дочь и застыл в изумлении. Глаза девочки преображались с каждой минутой! Взгляд её становился ясным, видящим… А сама она, напуганная внезапным прозрением, с удивлением озиралась по сторонам. В руке девочки сверкало лёгкое, почти невесомое пёрышко и издавало тихую мелодию… Тиша так радовался и (что греха таить) немного гордился собой за исцелённую девочку, что не сразу спохватился. «Ах, я совсем забыл! Только бы успеть! Только бы не опоздать!»  - пробормотал Тиша и опрометью бросился к птице. Белая птица безмятежно сидела, и казалось, что она ждала своего попутчика. Как только мальчик зарылся в перья, она взмахнула крыльями, и путешественники в ту же секунду оказались высоко в небе.

*******

        Несколько недель Тиша странствовал по всему свету. Вместе с птицей они парили над океанскими рифами, окаймлёнными венцом пены, и ступали на раскалённый песок пустынь. Видели ледяные гигантские глыбы Арктики и непроходимые вечнозелёные тропические джунгли; огромные города с дворцами, утопающими в разноцветных фонтанах, с прекрасными архитектурными строениями и высотными зданиями. А ещё им встречались малюсенькие деревушки, на тысячи километров отдалённые от цивилизации.
        В Южной Америке Тишу удивил водопад Анхель, должно быть, самый высокий в мире. Его грохочущие воды низвергались с головокружительной высоты в глубокое ущелье и рассыпались облаками водной пыли.
        Гавайский остров Лаканайи просто околдовал деревенского мальчугана своим диким великолепием: невиданные огненные цветы, поляны тростника, прекрасные деревья хау (высокие как дом, с огромной густой кроной) - всё это поражало своей красотой и дарило необъяснимые светлые чувства.
        Египет - древнее царство пирамид - тоже не оставил Тишу равнодушным. Гробницы фараонов вблизи потрясали своим величием, а с высоты удивляли простотой форм. И казалось, что внизу раскинулась песочница детей-великанов, которые на время оставили в песке куличики-пирамидки и игрушку-сфинкса и куда-то убежали по свои делам, но придёт пора, и «детишки» вернутся, чтобы продолжить свои странные игры.

        На Камчатском полуострове Тишу поразила знаменитая Долина гейзеров, где горячие источники выбрасывали струи кипящей воды. Он долго любовался на это творение природы, чувствуя себя песчинкой на огромной планете, наполненной чудесами. Да и вся благословенная земля любимой Родины заставляла радостно трепетать детское сердце, отзываясь мелодичным перезвоном колоколов, звучащих во всех уголках мира, где высились православные храмы…
        Тише очень нравилось летать с Белой птицей, видеть новые страны, встречать разных интересных людей и знакомиться с их обычаями. В таких увлекательных странствиях прошло довольно много времени.

*******

        Между тем яйцо Симурга, которое в отличие от яиц прочих птиц, видимо, не нуждалось в высиживании, постепенно вызревало и в один прекрасный день затрещало и раскололось. Сначала из яйца показался любопытный клювик размером со всего Тишку, а затем из мокрой скорлупы выбрался белый птенец, тоже мокрый, смешной и неуклюжий. Он походил на громадного желторотого цыплёнка с золотистым, как у попугая, хохолком на голове. С этого дня мальчик уже не мог спать в гнезде, как раньше. Он опасался, что гигантский птенец может случайно наступить на него или принять его за вкусного жука.
        Тиша теперь ютился неподалёку от птиц и даже подумывал уйти к людям. Гнездо Белых птиц находилось высоко в облаках. От водяной облачной пыли и недостатка солнечного света на вершине белой горы всегда было прохладно, и паренёк начал замерзать холодными ночами.

        Белый птенец рос очень быстро, и с каждым днём ему требовалось всё больше пищи. Птенец превращался в настоящего красавца! Бледно-жёлтый клюв становился крепким и гладким. Золотистый хохолок стал полностью белым. Вместо пуха появилось ослепительно белое оперение, которое так же, как у мамы, начало издавать тихую, нежную мелодию. Теперь Белая птица отправлялась в путешествие дважды в день, чтобы прокормить своего отпрыска.
        С каждым днём мальчик всё больше привязывался к птицам, и ему жаль было покидать их. Он терял счёт времени, открывая для себя всё новые и новые места. В своих странствиях, бывало, маленький путешественник настолько увлекался изучением неведомых ему доселе диковин, что до позднего вечера не вспоминал о Белой птице. Опомнившись, мальчик со всех ног мчался к крылатой волшебнице и всякий раз боялся, что больше её не увидит. Но птица сидела на том же месте, словно ожидая своего пассажира. Как только юный «безбилетник» забирался к ней в перья, она неторопливо брала припасённую для птенца пищу и летела к гнезду. Ожидание птицы всегда удивляло Тишу, ведь он точно знал, что видеть она его не могла, поскольку на нём был волшебный колпачок.
        Однажды мальчик приболел и не полетел с Белой птицей. Продрогший, он сидел недалеко от гнезда и грустил.
        Тиша вздрогнул, неожиданно услышав звонкий голос:
        - Ну что ты мёрзнешь? Забирайся ко мне под крыло - мигом отогреешься.
        Мальчик не сразу поверил своим ушам. С ним заговорил птенец!
        - Совсем скоро прилетит мама и накормит нас сладкими фруктами.
        Удивлённый мальчик несмело приблизился к птенцу.
        А тот весело продолжал:
        - Не удивляйся, Тиша. Мы, вещие птицы, способны говорить на любом языке мира. А если пожелаешь, можем даже общаться без слов, мысленно и на любом расстоянии.
        Потрясённый, не проронив ни единого слова, мальчик несмело забрался под белоснежное крылышко. От тёплых светящихся крыльев лилась чудная мелодия, превосходившая по красоте все песни, которые когда-либо были написаны на свете. Тиша согрелся и, уже засыпая, поинтересовался:
        - А что скажет большая Белая птица, когда увидит меня?
        - Тиша, неужели ты думаешь, что она не знает о тебе?  - звонко рассмеялся птенец.  - Мама-то уверена, будто ты в курсе, что магия на нас не действует! А мы-то думаем, зачем ты колпачок накручиваешь,  - значит, на тебе шапка-невидимка, да? Вот мама позабавится! Она путешествует по всему свету, помогая тебе познать этот прекрасный мир. Ты ей очень нравишься. Она говорит, что ты всем своим естеством излучаешь добро и безграничную любовь ко всему сущему. Белая птица готова терпеливо ждать, когда ты нагуляешься вдоволь,  - это о чём-то говорит. И летит она всегда осторожно, чтобы ты не выпал из её оперения. Видя твоё смущение и переживание, мама старается реже охотиться на животных. Мы можем легко утолить голод фруктами, а можем ещё проще - светом звёзд!  - и, прищёлкнув клювом, он добавил:  - Хотя фруктами вкуснее!
        Когда птица вернулась в гнездо, она с материнской заботой выложила фрукты перед своим малышом. Большая птица ничуть не удивилась, увидев юного двуногого воспитанника без его извечного красного колпачка. Тиша впервые за долгое время знакомства поздоровался с Белой птицей. А та, ласково взглянув на мальчика, спокойно произнесла:
        - Здравствуй, Тиша! Я рада наконец приветствовать тебя, мой маленький скрытный друг и смелый путешественник.
        Приветствие прозвучало так тепло и бесхитростно, что сирота впервые со дня смерти родителей почувствовал себя дома, среди близких друзей.
        Теперь перед каждым вылетом птица сама приглашала Тишу, и он смело забирался в перья. Вдвоём они улетали в тёплые страны, чтобы вдоволь полакомиться свежими фруктами и увидеть много новых чудес. Теперь у мальчика появились настоящие друзья, которые дарили ему знания и защищали его от голодных и пасмурных дней.
        Тиша частенько беседовал с чудо-птицами о своих путешествиях.
        Однажды крылатая волшебница сказала ему:
        - Знаешь, Тиша, только избранные владеют такими великими знаниями. Но для нас ты обыкновенный мальчик. Да и что особенного в том, что ты много чего насмотрелся и наслушался? Ты всего лишь нахватался «вершков»!
        Тишу смутило такое суждение Белой птицы: он-то скромно полагал, что знает если и не всё, то почти всё. Птица продолжала:
        - Всё, чем набита сейчас твоя головушка, необходимо мысленно разложить по полочкам, упорядочить, мой маленький путешественник. Тогда, вероятно, ты приобретёшь поистине серьёзные познания об этом мире. А пока ты простой мальчик, наполненный искрящейся добротой и любовью.
        Теперь Тиша совершал полёты с птицей только один раз в день, а во время второго полёта Белой птицы он оставался с птенцом, беседуя и мечтая.
        Оказалось, что в отличие от людей Белые птицы передают напрямую свой накопленный опыт новому поколению, поэтому каждый птенец Симург не начинал, как всякий ребёнок, с чистого листа, а обладал солидным багажом знаний почти сразу по вылуплении. И это виделось.
        Птенцу мальчик дал имя Ясный, потому что от него исходил ясный свет даже ночью. Днём свечение было нежным и спокойным, почти незаметным, а в темноте птенец переливался всеми цветами радуги. Белая птица и птенец освещали всю гору, словно разноцветное солнце отдыхало на снежной вершине.
        Мальчик был благодарен прекрасным птицам и мечтал сделать для них доброе дело. Наконец Тиша придумал, как помочь Белой птице управляться со своими делами быстрее. Когда паренёк жил в деревне, он превосходно плёл корзины. Вспомнив об этом, в одном из путешествий Тиша набрал огромную охапку ивовых прутьев. С этого дня он часто прилетал с ивовыми прутьями, и через месяц большая гора их возвышалась рядом с гнездом. Маленький мастер принялся плести корзину, а птицы с любопытством наблюдали за его работой. Было очень нелегко. Длинные прутки, превосходившие мальчика в росте в несколько раз, очень трудно сгибались, так что приходилось наваливаться всей тяжестью худенького невысокого тела. Когда не хватало сил, помогал Ясный, и работа продвигалась быстрее. Белая не вмешивалась. Она насмешливо смотрела на возню детей и, только увидев, что у них действительно получается что-то дельное, помогла им скрутить крепкую надёжную ручку.
        Так, провозившись почти месяц, Тиша смастерил лёгкую и вместительную корзину. Белая очень обрадовалась подарку и тепло поблагодарила Тишу за полезное и удобное человеческое изобретение. С этого дня птица складывала фрукты в ивовый короб, а не носила их небольшими порциями в клюве, как прежде.

        Как был прекрасен полёт Белой! Птица парила высоко в небе, придерживая сильными лапами легковесную корзину. А люди, увидев чудесный полёт, заворожённо вглядывались в лучезарные небеса, пытаясь подробнее рассмотреть новую деталь в знакомом силуэте. С земли она походила на заботливую хозяйку, которая торопится за свежими припасами в продуктовую лавку.
        Дружба между человеком и птицами становилась всё сильнее и крепче. Птенец Ясный учил мальчика общению без слов. И теперь на большом расстоянии друзья могли без труда разговаривать друг с другом.
        Однажды несколько дней стояла непогода: тяжёлые тучи накрыли солнце тёмным пологом и плакали грустным дождиком. К вечеру разыгралась свирепая гроза. Чёрно-серая туча зацепилась за гору, и гнездо белых птиц стало заливать водой. Ясный был напуган - он ещё не умел летать! Самостоятельно ему было не выбраться из этой коварной ловушки, и он стал мысленно просить о помощи. Белая и мальчик поспешили вернуться.
        Несколько взмахов мощных крыльев далеко отогнали надоедливую тучу, предоставляя свободу яркому солнцу. Птенец поспешил подставить лучикам мокрые пёрышки и вновь насладиться долгожданным теплом.

*******

        К началу осени Ясный набрался сил: крылья стали огромными, а лапы окрепли. Понемногу птенец начал вылетать из гнезда. На первых порах совсем недалеко, но со временем он становился всё сильнее и мог уже лететь без устали на немалые расстояния. Иногда он, совсем как ребёнок, начинал баловаться, и тогда даже мама с трудом догоняла его. Теперь он был крупнее Белой птицы. А счастливая мать не могла налюбоваться прекрасным полётом повзрослевшего сына. Всё чаще они отправлялись в путешествие вместе. Крылатая волшебница еле поспевала за могучим отпрыском. Иногда Тиша забирался в мягкие перья Ясного. В эти моменты, вдали от строгого маминого взгляда, они могли вдоволь поозорничать. Дурачились, кувыркаясь в воздухе, с головокружительной скоростью проносились мимо горных круч, над тихим лесом и широким лугом. Мальчик звонко смеялся от счастья, но продолжал крепко держаться за могучие перья. Высоко в облаках ветер лохматил парнишке волосы, и у него от восторга перехватывало дыхание. Тиша и Ясный наслаждались стремительным полётом, и их сердца переполняла необъятная радость!
        Зима приближалась медленно, но неотвратимо, и по ночам уже начинала грозить студёными холодами. Морозов Тиша не страшился - пуховые крылья птиц спасали мальчика от самой лютой стужи, а одежда, сотканная гномами, могла служить ещё долго. Он всё чаще с нежностью вспоминал домового и его маленьких друзей.
        Волшебные птицы и Тиша продолжали увлекательные и познавательные путешествия. Повзрослевший мальчик с огромным удовольствием странствовал с одного континента на другой. Иногда Тиша мечтал поделиться приобретёнными знаниями с людьми, но он остерегался незнакомцев и в случае любой опасности сразу же надевал шапку-невидимку.
        Когда ночь рассыпалась миллионами звёзд, Тиша любовался огромным небом и вглядывался в бледный круг луны, в который раз с тоской вспоминал своего старого доброго друга-домового, ведь именно в это время он, помнится, обычно навещал мальчика. Птицы заметили грусть паренька и, посовещавшись, решили помочь ему.
        Зимним утром Тиша выбрался из гнезда. Чтобы окончательно проснуться, он решил прогуляться. Сухой морозный снег поскрипывал под ногами. Он представил родную деревню. Взгрустнулось… Вспомнилось, как каждую зиму деревенские ребятишки строили снежную горку, а потом весь день заливали её студёной колодезной водой. К вечеру, когда горка покрывалась гладким толстым слоем льда, на неё, как муравьи на муравейник, начинали стягиваться мальчишки и девчонки, чтобы хорошенько позабавиться. С визгом и хохотом, на салазках и кубарем вниз по горке летели довольные ребятишки…
        - Тиша, ты готов?  - послышался ласковый зов Белой птицы.
        Паренёк очнулся. Он поспешно кивнул головой и привычно нырнул в белый мягкий пух под крыло.
        - Куда сегодня?  - поинтересовался ребёнок.
        Птица ответила интригующе:
        - Пусть это будет тебе подарком.
        Паренька удивила такая таинственность. В дороге он вертелся, с нетерпением и любопытством выглядывая из оперения, но сквозь клубящиеся облака ничего разглядеть так и не смог. Наконец птица начала снижаться. Сердце сладко защемило: мальчик узнал родную молодую дубраву, речку, что когда-то несла его на лодке от скверной тётки в неведомое будущее.
        Одним прыжком Тиша оказался на твёрдой земле. Он торопливо натянул на голову шапку-невидимку и со всех ног припустил по заснеженной знакомой тропинке к своей деревушке. Никем не замеченный, паренёк пробрался в дом тётки и тихонько свистнул. Из-за печки выглянула морщинистая мордочка домового. Что тут было! Крепкие объятия, слёзы радости и счастья! Мальчик взахлёб рассказывал о своих приключениях, о разных увлекательных историях, о птицах и даже о людях, которых встречал в последнее время. Тиша подробно описывал страны и города, где ему уже удалось побывать благодаря удивительной Белой птице. Ему хотелось поделиться всем, что накопилось, но этого было не рассказать и за неделю. Поэтому юный рассказчик остановился на полуслове - он хотел послушать и своего друга.

        - Я очень рад, что у тебя всё хорошо,  - довольно кивнул домовой.  - Как ты пропал, твоей тётке трудно стало справляться с хозяйством, и она продала дом. С тех пор как в город подалась, мы о ней ничего не слышали. Хотя нужно отдать должное: она искала тебя и даже начала тосковать. В её душе, там, где тлела злоба, видимо, проснулась любовь.
        Домовой поведал пареньку и о тех людях, что поселились теперь в доме.
        - Это добрая дружная семья. Теперь в твоей комнате хозяйничает маленький мальчик Сеня. Я с удовольствием при случае расскажу малышу, каким чудесным образом изменилась твоя жизнь.
        За разговором друзья и не заметили, как на небо поднялась луна и в раздумье остановилась. Мягкий серебряный свет заструился в окно старенького деревенского дома, где друзья, держась за руки, не могли наговориться.
        Вскоре Ясный начал поторапливать Тишу, и мальчик, пообещав иногда навещать домового, покинул дом. По дороге к птицам Тиша забежал к соседке-бабушке, принёс ей ягоды и фрукты с далёкого южного континента. Старушка так обрадовалась, увидев своего доброго помощника живым, здоровым и подросшим, что даже не удержала счастливых слёз. Она дала Тише пирогов в дорогу и попросила хотя бы изредка наведываться к ней. Мальчик тепло распрощался с бабушкой и теперь уже с лёгким сердцем поспешил к своим друзьям. Так, кружа резным хороводом снежинок, пронеслась холодная зима, шумными птичьими стаями пролетела тёплая весна, и уже приближалось, расцветало жаркое лето.
        Теперь Тиша часто бывал в родных краях. Он навещал добрую старушку, обитавшую всё в той же избушке, прячущейся за большой красивой яблоней с ароматными плодами. Когда мальчик спешил, он незаметно пробирался в дом и выкладывал на стол невиданные фрукты, которые собирал в тропических лесах Южного континента. Добрая бабушка первое время относилась к неожиданным подаркам с опаской, но ей всегда было приятно, что кто-то помнит и заботится о ней. Тиша решил непременно рассказать одинокой бабушке всю правду. Для этого он выбрал подходящий денёк и попросил Ясного отвезти его к старушке.
        В этот жаркий день старенькая женщина не решалась выйти из дома: палящее солнце пекло нещадно. Да и чудо свершилось в этом старом и невесёлом доме: нерасторопная квочка Пеструшка наконец-таки осчастливила бабушку своим долгожданным материнством! Пожилая хозяйка, опасаясь полуденного зноя, занесла недавно вылупившихся цыплят в горницу. Здесь было свежо и прохладно. Теперь по всему дому раздавалось весёлое попискивание.
        Неожиданно в дверь тихонько постучали. На пороге стоял счастливый Тиша. Старушка нежно обняла его, а мальчик смущённо выбрался из объятий и начал неторопливо выкладывать экзотические фрукты на старый деревянный стол. Бабушка поставила туда же ароматные пироги с яблоками, а потом они с Тишей сели за стол и долго беседовали. Паренёк поведал доброй бабушке о своих необыкновенных приключениях, об удивительных местах на нашей планете, о чудесных городах, о невиданных животных и о самом светлом в своей жизни - о крылатых волшебных птицах, благодаря которым ему открылись многие тайны. По лицу старушки, испещрённому мелкими морщинами, потекли слёзы радости.

        - Сиротинушка мой горемычный, ты заслужил своё счастье,  - молвила женщина.
        - Кстати, бабушка, не знаешь ли ты, что стало с моей тёткой?  - вспомнил Тиша.
        Она глубоко вздохнула:
        - Когда ты исчез, тётка тебя долго искала, всю деревню на уши подняла. Не поверишь, боялась она, что с тобой случилась беда. Места себе не находила, дни и ночи окрест бродила, всё тебя кликала да слезами умывалась. Поняла, видать, что напрасно тебя тиранила! Уж так она убивалась, что народу её жалко стало, вот и сказал ей кто-то, будто видел, как ты в лодку сел и в сторону города погрёб. Тётка твоя вроде утешилась, а на другое утро тоже в город подалась. С тех пор там и живёт, хорошо живёт, но до сих пор надеется тебя встретить…
        Тут бабушка поделилась своей радостью и рассказала, что у неё теперь появился долгожданный внук. То есть он и прежде был, только жил в городе, а нынче прибаливать принялся, и дочь начала чаще вспоминать о своей старой матери, живущей в деревне. Она стала привозить бабушке внука поправить здоровье: на свежий воздух, к свежим фруктам и овощам. Теперь у старушки появились новые радостные заботы, от счастья она даже помолодела, но, несмотря на все хлопоты, всегда с удовольствием приглашала Тишу в гости. Очень уж хотелось, чтобы юный помощник общался с её бутузом-внучком. Она видела, что их объединяет искренность и желание дарить добро всем без исключения. А поскольку подростку тем не менее непросто найти общий язык с карапузом, то старушка со своей стороны обещала к каждому его посещению печь любимые Тишины пироги с медовыми яблоками.
        Однажды Тиша спросил у птицы о том, что волновало его уже очень давно:
        - Белая, ты вещая птица, живёшь на свете не одно столетие и видела смену многих поколений человечества. Почему в мире столько несправедливости, болезней и войн? Почему страдают невинные люди? Ходит молва, что ты боролась со страшными драконами, защищая людей. Почему же ты не можешь установить на земле справедливость?
        Белая птица внимательно выслушала и развела крыльями:
        - Милый Тиша, ты благородный, искренний мальчик. Я тоже мечтаю о мире, добре и справедливости. Но человек - творец, и это его выбор, изменить свою жизнь к лучшему или нет. Только он этого понять не хочет. Лень и равнодушие уничтожают прекрасный мир, который зависит от каждого из нас, и пока люди не осознают, что терпение природы не безгранично, к лучшему не изменится ничего.
        Тиша задумался: «А что я могу сделать для справедливой и мирной жизни? Раз я уже столько знаю, значит, уже должен быть полезен людям. Нужно всем дарить знания, которые выведут к светлому будущему». Буквально через несколько дней, пролетая над Южной Америкой, Ясный услышал снизу призыв о помощи.
        Вернувшись в гнездо, птицы и человек стали держать совет. Решили, что Тиша отправляется на помощь к людям. Ему быстро собрали провизию и доставили на место трагедии, снабдив в дорогу тремя исцеляющими пёрышками. Их мальчик бережно уложил в походную котомку. Так Тиша очутился в Сельве.
        Сельва - это южноамериканские джунгли, чей своеобразный мир создают непроходимые многоярусные заросли из деревьев и кустарников, причудливые лианы, мхи, обилие рек, ручьёв и болот. Неподвижный воздух насыщен влагой и болотными газами. Ночью здесь темно, а днём - полумрак. Повсюду лежат трухлявые стволы, опавшая листва. Из-за высокой температуры и влажности отмершие организмы в таком лесу разлагаются очень быстро, поэтому здесь всегда ощущается гнилостный запах. Иногда среди гнетущей тишины внезапно раздавалось шипение, шорохи и грохот - это отламывается толстая ветка или падает дерево.
        Мальчик, впервые попавший в сельву, испытал подавленное изумление. Царственное величие джунглей рождало мысль о ничтожности человека и о враждебности ему леса, пробуждало в душе робость и страх. Прежде всего обнаружилась коварность здешних растений, которые с помощью крючков самых различных конструкций цеплялись за одежду, оставляя кровавые царапины на руках и лице.
        Тиша шёл по лесу уже три дня. Он знал, куда идти: с высоты ему указывали путь его друзья. На исходе практически каждого дня над лесом разыгрывались скоротечные, но очень сильные грозы. Мгновенно наступала непроглядная тьма и налетал ураган с ливнем. Жёлтые или красные (в зависимости от цвета глины) потоки воды с рёвом устремлялись в низины. Незатопленными оставались лишь отдельные участки леса: на этих островках собиралась, спасаясь от потопа, разнообразнейшая живность. Здесь ярким представителем природной зоны планеты являлся странствующий муравей эцитон. Эти насекомые двигались бесконечным потоком, уничтожая всё живое на своём пути, всё, кроме растений. Зная, что укусы эцитонов очень болезненны, в первый день Тиша их опасался, но вскоре понял, что, приближаясь, муравьи резко сворачивали в сторону, а стоило мальчику достать из сумки перо Симурга, как муравьи в панике бежали. В джунглях также водилось много воинственных ос и пчёл. Нередко встречались пауки, скорпионы, многоножки.

        В вечнозелёных джунглях везде цвели какие-нибудь растения, зрели плоды, но съедобных Тиша так ни разу и не встретил. То и дело мальчик видел ядовитых змей и крокодилов. Также он уже знал, что оказавшемуся в тропическом лесу всегда угрожает встреча с ягуаром и пумой.
        Однако одной из главных достопримечательностей сельвы, во многом принёсшей ей славу «зелёного ада», до сих пор является пиранья. Эту рыбу, внешне похожую на карася, называют самой свирепой и прожорливой тварью в природе. Крокодил, раненный индейцами, спешит выброситься на берег, предпочитая быть добитым острым копьём, нежели заживо искромсанным пираньями. Эти обитатели всех перуанских рек атакуют любое живое существо, попавшее в воду, и если жертва не успевает выскочить оттуда, обгладывают её до костей в считанные минуты.
        Мальчик, перебираясь через бурный поток, был предельно осторожен. На него охотились одновременно и крокодилы, и змеи, и пираньи, в некоторых случаях Тише приходилось даже отмахиваться пером птицы от обнаглевших хищников. Однажды сильное течение вырвало у мальчика из рук драгоценное перо. На берегу его встречали южноамериканские тропические мухи и оводы - они были также печально знамениты скверной манерой общения с человеком.
        Сельва не была для Тиши совсем чужой: четыре дня он прожил в лесу, пробираясь к ближайшему поселению. Первые уроки выживания в лесу он получил от своих советников-птиц. «Заблудившись в джунглях, не следует терять голову и отчаиваться,  - наставляла Белая.  - Запомни: в сельве нужно найти реку - она всегда выведет тебя к людям. Не ешь и даже не трогай плодов, не известных тебе, как бы соблазнительно они ни выглядели. В сельве безбоязненно можно питаться только плодами всех без исключения пальм, но и то в небольших количествах, а также нежными побегами. … Если удастся, поймай и съешь лягушку, ведь голод не тётка…»
        На четвёртые сутки мальчик вышел к посёлку аборигенов. На них напала неизвестная болезнь. Огромное поселение неумолимо вымирало. Юный спасатель появился в этом месте, когда уже последняя надежда покидала людей. На огромном валуне задумчиво сидел могучий старец. Увидав Тишу, он кое-как поднялся и с грустной улыбкой сообщил, что уже пятые сутки не сходит с этого места, поджидает мальчика. В далёком детстве ещё от своих предков он слышал легенды о волшебной птице и сам, обладая острым зрением, не раз видел её. Знал ли он тогда, что сказка станет единственной надеждой его племени? Беда пришла внезапно, как всегда, и вскоре выяснилось, что помощи ждать неоткуда. Тогда по призыву старца все, кто был в силах, притащили в посёлок целую скалу, с которой тот принялся высматривать крылатую спасительницу и взывать к безликим небесам. Наконец, посылая очередную просьбу о помощи, он почувствовал, что его услышали. С той самой минуты старец ждёт посланника сказочной птицы. Когда Тиша показал целительные пёрышки, старик несказанно обрадовался. Вместе они составили нехитрый план действий: Тиша должен был обходить
с одного края обширный посёлок, а старый вождь - с другого. Следующая неделя ушла у мальчика на борьбу с неизвестной болезнью. Он подходил к каждому жителю, беседовал с ним, свободно общаясь на местном диалекте. Добродушные люди охотно делились своими знаниями и секретами. Каждому человеку требовалось около 20 минут, чтобы полностью излечиться, подержав в руках волшебное перо. К вечеру у заражённого пропадали все признаки болезни. Юный посланник птицы Симург почти не спал, торопясь исцелить всё население. Только он и мудрый вождь были в полной безопасности. На исходе десятого дня все вздохнули с облегчением. Опасность осталась позади…

*******

        Сегодня Ясный и Тиша парили над гигантским городом. С высоты птичьего полёта мегаполис казался крошечной постройкой на детской площадке. Ровно выстроенные многоэтажки стояли словно спичечные коробки на гладкой поверхности стола. Пышные деревья, маленькие скверы и парки скрывали в своей зелени снующих туда-сюда людей-муравьишек. Паренёк давно мечтал побывать в этом старинном русском городе.
        Ясный и Тиша условились встретиться вечером на окраине, на дальнем берегу городского водохранилища.
        Тихона высадили в пригороде. Он привычно надел свой красный колпак и огляделся. Бревенчатые деревенские дома со своим нехитрым подворьем, казалось, потеряли счёт времени и жили далёким прошлым. Они никогда не слышали яростного рёва моторов машин, не вдыхали удушливых промышленных «ароматов», а их окна с тюлевыми занавесками не беспокоила яркая городская иллюминация. Летний дождик робко прошлёпал крупными каплями по черепичным крышам домов, усыпая их зеркальными осколками, и теперь торопился вслед уплывающей туче. Бриллианты чистой воды блестели на нежно-розовых лепестках цветущего шиповника; пунцовые пионы, выглядывая из палисадников, кокетничали с жужжащими пчёлами. Ребятня то и дело с шумом высыпала из своих дворов и, задорно перекликаясь, любовалась радугой. Тиша направился в город, ступая по мягкой, прибитой редким дождём пыльной дороге.
        Мегаполис пугал и притягивал мальчика: пёстрые автомобили, люди в ярких нелепых одеждах, стеклянные витрины огромных магазинов… И лишь величественные здания, созданные когда-то архитектурными гениями, гордо держались в стороне, снисходительно наблюдая за городской суетой.
        Тиша забрёл в парк и присел отдохнуть на разукрашенную скамейку. Его внимание привлекла малышня, которая потчевала хлебными крошками нахальных голубей, так что он даже и не заметил, как к лавочке подошёл пожилой седовласый мужчина и, опираясь на резную тросточку, сел рядом. В ту же секунду откуда-то появилась молодая девушка и заговорила с мужчиной, явно продолжая уже начатую беседу. Незнакомка была похожа на порхающую бабочку. Её цветастое летнее платье шевелил лёгкий ветерок, алая ленточка словно пламень светилась в рыжих волосах, а красивые синие глаза любознательно смотрели на собеседника. Тиша прислушался и вскоре узнал, что мужчина преподаёт в университете, имеет учёное звание профессора и зовут его Даниил. Девушка приходилась ему внучкой, и дедушка Даниил ласково называл её Анечкой. Она студентка медицинского университета. О чудо, сегодня издали они увидели крылатую волшебницу - птицу Симург!
        Рано утром дед Даниил и Анна занимались научными исследованиями за городом: изучали состав воды в городском водохранилище. Неожиданно профессор и его внучка увидали большую птицу, парящую высоко в небе. До сих пор взволнованные, они делились впечатлениями.

        Особенно возбуждён был старый учёный:
        - Всю свою жизнь я мечтал увидеть полёт этой прекрасной птицы! И сегодня я пытался запомнить каждый взмах её могущественных крыльев, разглядеть каждое пёрышко! Анечка, внученька, ты видела это чудо? Ты знаешь, что это за птица и какое огромное счастье увидеть её?
        И не дожидаясь ответа, старик продолжил:
        - Редкая удача наблюдать за полётом этого дивного существа! Движения птицы стремительны, и невероятно сложно разглядеть её с земли. Полёт подобен солнечному затмению, словно на одно мгновение потухает солнце. Это огромная птица Симург, заслонив собою небо, в считанные мгновения пролетает над планетой. Ещё никому не удавалось приблизиться к ней настолько близко, чтобы рассмотреть. Существует много легенд об этих таинственных существах. Эти редкостные птицы являются воплощением первозданной силы древнего мира и поэтому внушают любовь и страх. Я мечтаю как можно больше узнать о её жизни, поведении, рассмотреть птицу вблизи, но где уж там… Я для неё маленький и неинтересный. Она пролетает мимо в один миг, а где живут такие птицы, и вовсе никто не знает. В глазах деда Даниила блеснула еле заметная слезинка.
        Беседа очень заинтересовала Тишу. Паренёк решил во что бы то ни стало рассказать людям правду. Он может многое поведать о крылатых волшебниках! Тиша прогулялся по парку, в густых деревьях снял красный колпачок и положил его в карман. Затем вернулся к профессору и его внучке. Анна удивлённо взглянула на возникшего внезапно мальчика, а дед Даниил кивком головы предложил присесть.
        - Извините,  - робко начал Тиша,  - я слышал ваш разговор. Мне многое известно о птице Симург…
        Профессор с откровенным недоверием смотрел на мальчика поверх пенсне. Он не ожидал подобной дерзости от глупого мальчишки! Учёный многие годы посвятил изучению истории и ботаники.
        - Неужели вам, молодой человек, известно больше, чем мне?
        Тиша рассказал деду Даниилу и Анечке о том, что он с малых лет сирота. Дойдя до того места в своём повествовании, где он собирался живописать, как именно он ушёл от тётки, мальчик на минуту задумался: слишком правда смахивала на вымысел. Профессор с жалостью посмотрел на «недотёпу» и… пригласил его в гости. Тиша обрадовался: он понял, что ещё не пришло то время, когда можно будет поведать о своих чудесных покровителях и об удивительных путешествиях. За чаепитием всё же не удержался и обмолвился, что уже объездил много стран и у него обнаружился талант в изучении языков, и он его тут же продемонстрировал профессору.
        Само собой, сначала профессор был уверен, что весь рассказ Тиши - это не что иное, как старые добрые детские фантазии. Каково же было удивление профессора, когда Тиша, говоря о Японии, свободно перешёл на японский язык! Мальчик делился впечатлениями о чудесных странах, где ему удалось побывать, и с лёгкостью изъяснялся на разных языках.
        Профессор ещё не видел таких чудес, чтобы человек в столь юном возрасте свободно владел многими языками и так много знал о мировой истории. Сомнения профессора таяли, а удивлению не было предела. Дед Даниил предложил Тише сотрудничать в университете, где он заведовал кафедрой истории древнего мира.

        С новыми знакомыми день промчался очень быстро и интересно. Когда паренёк вспомнил о том, что ему нужно возвращаться к Ясному, уже стемнело. Тиша мысленно спросил у птиц разрешения остаться ночевать у профессора, после того как тот ему предложил. Дедушке Даниилу совсем не хотелось расставаться с юным неизученным феноменом, тем более что он успел привязаться к маленькому путешественнику. Мальчик понимал, что подошло время прощаться с добрыми птицами, которые так долго делили с ним свой кров, тепло и пищу и одаривали бесценными знаниями. Его место среди людей.
        На следующее утро Тиша просил Белую птицу позволить ему остаться у профессора на месяц…
        - Милый Тиша, мы от всего сердца полюбили тебя,  - вздохнув, произнесла Симург.  - Тебе посчастливилось увидеть и познать значительно больше, чем другим людям. Ты добросердечный благородный человечек. Смело иди вперёд, щедро делись знаниями, но никогда не зазнавайся и не забывай, что учиться необходимо всю жизнь. Знаний не бывает много.
        - Спасибо за вашу заботу и терпение,  - в глазах мальчика блеснули слёзы.  - Вы заменили мне родителей, спасли от голода и стужи, показали мне огромный прекрасный мир! Я благодарен тебе, Белая птица, и тебе, Ясный…  - Тиша решительно взглянул на Симург.  - Нет, я не могу покинуть вас. Белая птица склонила голову к мальчику и ласково произнесла, словно мать, провожающая своё дитя из родительского дома в школу:
        - Тебе пора, мой маленький друг. Ты человек, и твоё место среди людей. У тебя начинается новая жизнь.
        Тиша, шмыгнув носом, кивнул и крепко обнял, насколько хватило рук, мягкую белоснежную шею крылатой волшебницы.

*******

        Осенью мальчик с профессором и его внучкой улетели в Тибет изучать древнюю культуру. Это самое таинственное и загадочное место на Земле. Такого синего и близкого неба Тиша не видел нигде, хотя времени он налетал побольше, чем иной лётчик-ас. Глубокие озёра с холодной ясно-голубой водой, огромные горные хребты, чьи вершины, изрытые морщинами, подпирают небо; гордые пики, увенчанные снежным серебром, ослепительно сияют на солнце. Непроницаемая пелена кудрявых облаков прячет самую высокую в мире вершину горы Эверест. Блеск солнца, тысячекратно отражённого её бесконечными льдами, белые снежные башни из камня погружают в сказочный мир… Всё это шедевры ледяного искусства, сотворённые самой природой.
        В столице Тибета, городе Лхасе, исследователей поразила захватывающая дух красота, неповторимые виды старинного высокогорного города. Путешественники поселились в доме у бывшего однокашника профессора, Хадзимэ. Тибетская семья жила довольно скромно, но оказалась на редкость гостеприимной. Профессора, Анну и Тишу сразу же усадили за стол, уставленный разнообразными яствами. Хозяин налил в бокалы ячменного напитка и провозгласил тост за здоровье гостей.
        - Пей маленькими глоточками,  - шепнул профессор Тише.  - Этого бокала должно хватить на три тоста. Таков здешний обычай.
        На столе стояли блюда с воздушными булочками, печеньем, восхитительные колбасы и сосиски, рубленая и вяленая говядина. Все эти вкусности приветливая хозяйка и её дочери приготовили для гостей своими руками. Тише очень понравился зелёный чай. Множество сортов этого чая попробовал он, но никак не мог определить, какой из них вкуснее, поскольку такой ароматный напиток испробовал впервые. Мальчик так восхищался, прихлёбывая из чайной чашки, что невольно вызвал улыбки у жены и дочери Хадзимэ. А дедушка Даниил негромко произнёс:
        - Угощать зелёным чаем - это целый ритуал. В этом доме мы желанные гости, для нас приготовили самое лучшее. Вообще буддисты очень терпимые, гуманные и с уважением относятся к другим вероисповеданиям.
        После обеда путешественники отдыхали на мягких диванах, а хозяин рассказывал о родине и большой дружной семье. Вечером дед Даниил, Тиша и Анна посетили храмы, которых в городе не счесть. Не зря Лхаса в переводе с тибетского языка означает «земля Богов», или «святое место». Здесь ежедневно собираются набожные паломники, они возносят молитвы и неустанно перебирают чётки. Монастыри напоминали Тише сказочные замки, о которых он когда-то читал в ветхих, погрызенных мышами книгах, которые в своё время он обнаружил, наводя порядок на чердаке дома тётки. Убранство тибетских храмов очень отличалось от православных соборов. Картины и фрески, украшающие буддистское святилище, символизируют у верующих счастье и удачу. Кроме того, в монастыре можно было увидеть много статуй Будды, священных писаний, золотых печатей, корон, костюмов императоров. Подобные ценности Тиша встречал только в музее. Потрясло паренька и то, что здесь хранилось более 10 000 древних манускриптов и свитков, содержавших вечные знания по астрономии, медицине, истории.

        Тиша и Анна наслаждались гордостью тибетского города Лхаса - чудесным гигантским парком. На ярко-зелёных лужайках, в рощи прекрасных деревьев и на пёстрых благоухающих цветниках веками возвышались прекрасные дома, а всего в них было почти 400 комнат! Профессор и его спутники ещё долго путешествовали по буддийским монастырям, и всё чаще пожилой учёный заводил разговоры о птице Симург. Тиша снова и снова вспоминал эту мудрую красавицу с мощными белоснежными крыльями, а дед Даниил слушал и недоверчиво покачивал головой. Никак профессор не мог смириться с тем, что юнец без среднего образования знает о птицах больше любого академика. Тиша не спорил. Придёт время, и дед Даниил поверит его рассказу, а пока паренёк частенько мысленно беседовал с Белой и Ясным просто так, о повседневных делах. Мальчик делился своими новыми впечатлениями, и крылатые друзья иногда давали ему дельные советы, а ведь, согласитесь, нелегко давать советы человеку, когда ты птица. Пусть даже человек маленький, а ты - мудрая птица Симург…

************

        Стремительно летели годы. Тихон окончил университет и стал известным, всеми уважаемым учёным - специалистом по мифам и легендам народов мира. Юноше сыпались приглашения из разных уголков Земли, где возникали вопросы, требовавшие его присутствия, и его время было расписано на несколько месяцев вперёд.
        И всякий раз, когда самолёт набирал высоту, Тихон вспоминал, как маленьким мальчиком он зарывался в мягкие перьях Белой птицы и летал над миром, путешествовал по всему свету.

*******

        Поздней весной профессор, Тихон и Анна, поскольку давно уже собирались, отправились на юг Урала для исследования загадочного древнего города Аркаим. Тихон работал на раскопках вместе с опытными археологами. Маленькими лопатками они расчищали верхний слой почвы в надежде отыскать предметы старины. Мягкой кистью, едва касаясь, учёные сметали пыль с уникальных частиц древности, а потом долго глядели на них в микроскоп, о чём-то негромко споря друг с другом. Археологи нашли свидетельство тому, что миллионы лет назад здесь разливалось море и свирепствовал вулкан!
        Старый профессор вместе с другими учёными исследовал бабочек, жуков и прочих насекомых. Удивлению и радости корифеев науки не было предела, когда им удалось обнаружить несколько новых видов. Вечером все учёные собирались за огромным столом, который накрывали под открытым небом. За ужином они обсуждали находки и высказывали предположения. Тихон любил наблюдать за этими увлечёнными людьми. В большинстве своём благородные, жизнелюбивые и великодушные, они бурно жестикулировали, громко смеялись, а их умные глаза светились радостью. Юноше даже временами казалось, что исследователи древнего города его родные братья и сёстры - такое было взаимопонимание.
        Дед Даниил, Тихон и Анна жили в этом удивительном месте вот уже несколько недель. Каждое утро, чуть забрезжит нежный апрельский рассвет, они приступали к работе в надежде открыть новую тайну древнейшего города…
        Однажды вечером профессор к ужину не пришёл. Тихон и Анна в беспокойстве отправились на поиски деда. Вскоре его нашли: учёный лежал на тропе без сознания. Видимо, молодое когда-то сердце теперь отказывалось работать в прежнем темпе. Анна ловко разорвала клетчатую рубашку деда и припала ухом к груди. Сердце билось еле слышно. Девушка испуганно глянула на Тихона и дрожащим голосом произнесла:
        - Тиша, нельзя терять ни минуты. Необходимы лекарства, а в лагере их недостаточно. Боюсь, что, даже если мы и найдём нужные препараты, дедушке они не помогут. Срочно нужно в больницу!  - по пухлым щёчкам Анны текли слёзы.  - Тиша, сделай что-нибудь!  - молила девушка.
        «Машина, которая доставляет продукты, придёт только через неделю. Медлить нельзя. Эх, мне бы сейчас исцеляющее перо!»  - подумал Тиша, и Белая тотчас ответила ему: «Тут, друг мой, пёрышком не обойдёшься, оно разве что сил придаст, не более того. Человеческое сердце не шутка, и вылечить его только люди могут. Жди, скоро буду!»
        В это время профессор пришёл в сознание.
        Превозмогая боль, он попытался что-то произнести, но вместо слов раздался лишь хрип. Дед Даниил не мог двигаться. Анна смотрела на юношу полным тревоги и отчаянной надежды взглядом. Тихон сжал руку профессора и пообещал:
        - Нам помогут волшебные птицы, которых вы, дедушка, всю свою жизнь мечтали найти. Только прошу, постарайтесь не волноваться.
        В то же мгновение поднялся сильный ветер. На секунду стало темно - гигантские белые крылья закрыли полнеба. На землю спустилась птица, держа мощным клювом огромную корзину. Профессор не смел верить такому счастью! Дед Даниил почувствовал неожиданный прилив сил. Он приподнял голову, с восторгом разглядывая Симурга. Тиша и Анна подхватили дедушку под руки и помогли разместиться в корзине. Здесь было свободно и уютно, дно заботливо выстлано белоснежными перьями, которые струились нежным светом и издавали чудесные звуки.

        Через минуту путешественники уже очутились у ворот местной больницы, и Тиша подхватил деда Даниила на руки. Тотчас на мгновение потемнело, и корзина исчезла вместе с птицей.
        Старик трепетно прижимал к груди белоснежное пёрышко. Он готов был прыгать от счастья, забыв о своей болезни: все учёные мира придут в восторг, увидев поющее перо. А если бы они только узнали, что сама птица Симург принесла его к дверям больницы!
        Под присмотром заботливых коллег от медицины профессор быстро выздоравливал. Он лежал на кровати, и счастливая улыбка освещала его лицо. Давняя мечта наконец-то сбылась! Аня умилённо глядела на деда и втихомолку плакала от радости: таким весёлым и счастливым дедушку Даниила Анна видела впервые. Вечерами возле профессора собирался персонал больницы и слушал божественные звуки, исходящие от чудесного белоснежного пера.
        Возможно, благодаря исцеляющей силе частички Симурга одно за другим произошло несколько необъяснимых современной наукой событий: все больные странным образом быстро пошли на поправку, а под окнами старого здания, сладко благоухая, вдруг распустились дивные розы. На дворе стояла уже поздняя осень, весь город расцвёл яркими красками, а листва осыпалась с деревьев, и только вокруг больницы (видать, забывшись) кипело буйной зеленью лето. Наконец, старый, давно поломанный фонтан пробудился и принялся гордо выбрасывать в небо перламутровые струйки воды, чем поверг в шок своего нерадивого смотрителя.

        Поздним вечером в полном одиночестве Тихон сидел на старой скамеечке вблизи воскресшего фонтана, задумчиво вглядываясь в звёздное небо. Свет ночных звёзд рассыпался миллионом серебряных отражений в каплях воды. Тихон с благодарностью в сердце думал о Белых птицах, подаривших ему счастье. В этот миг он увидел Ясного. Тот, закрыв собой полнеба, на миг остановил свой полёт, вдруг сделал кувырок и тут же исчез за краем горизонта. Тиша загадочно улыбнулся сам себе. «Как думаешь,  - догнал он мыслью крылатого друга,  - я сам могу кого-то осчастливить?» «Странный вопрос!  - отозвался тот.  - Попробуй и узнаешь, всё в твоих силах!»
        К скамейке еле слышно подошла Анна и робко положила руку на крепкое плечо странного парня, сказочным вихрем ворвавшегося в её безмятежное существование, а тому стало сразу необычайно тепло и хорошо… Даже лучше, чем в перьях волшебной птицы! А значит, впереди ещё много неизведанного и целая жизнь, неповторимая и удивительная!

        ЗНАХАРЬ

        Маленький сирота Алекса, жил на краю деревни, у старой, сгорбленной под бременем лет - знахарки Нюры. Он помогал ей тёмными сырами ночами, ходить в лес при зажженной свече и бормотании молитвы собирать различные травы. Она очень нехотя делилась своими знаниями с маленьким Алексой, а ему было очень любопытно, почему некоторые травы нужно собирать только на рассвете, другие в полдень, а есть такие, за которыми они с бабушкой шли в полночь. Потом ждали, когда спрячется в тучах луна и, зажигая свечу, читая магические заклинания, начинали сбор. Днём, раскладывая травы для просушки, баба Нюра рассказывала мальчику - как, в каких дозах и при каких болезнях нужно применять травы. При этом не забывала напоминать, что мудрец, творящий чудеса, всегда сохраняет молчание, иначе его секреты могут попасть в недостойные руки, в результате чего могут вырваться на свободу многие силы ада.
        К бабе Нюре днём и ночью люди спешили за помощью. Она лечила не только болезни тела, но помогала излечить и душу, для каждого человека у неё находилось доброе слово. Так же относилась она и к мальчику, обращаясь с доброй просьбой никогда не ругаться. Повторяя, что нет ничего сильнее на нашем свете, чем сила слова, слова придают реальности порядок и очертания, когда произносится проклятие, оно высвобождает сверхъестественные силы, направленные против тех, чьи имена называются, тогда как благословление, вызывает благосклонность богов…
        …Так прошло много лет, мальчик вырос, баба Нюра под причитания всей деревни, отошла в иной мир, а её место как-то незаметно перешло к Алексе. Теперь уже к нему, как к знахарю и помощнику во всех делах приходили жители ближайших окрестностей. Ехали на повозках из дальних мест и к каждому прибывшему человеку, в любое время суток спешил на встречу молодой мужчина Алекса.
        С годами он всё больше набирался опыта, изучал древние свитки, хранящиеся на чердаке потомственной колдуньи, ведь не зря слово «колдун» в переводе означает «мудрый человек».
        Заключённые в оболочку из молчаливых букв слова, заряженные колдовской силой, ждали его. Тайны вселенной раскрывались перед ним. Ненасытный в своей жажде знаний, Алекса, занимаясь магией, стремился заглянуть за границы реального мира, изучить тайные законы, управляющие судьбами людей и народов, он всегда хотел творить добро. Только одна огромная мечта не давала спокойно жить, он мечтал совершить Чудо, Большое и Светлое, такое, чтобы вокруг воцарилось огромное как океан спокойствие, чтобы улеглись все страсти, и возник на земле, хотя бы маленький островок большой и светлой страны под названием - Рай…
        Вот и сегодня, глядя на себя в зеркало, он увидел, что волосы его уже давно густо припорошены сединой, а он так до сих пор и не ведает, что от него требуется для совершения, своего главного предназначения и тут он вдруг как наяву увидел перед собой арфу. Алекса призадумался, с детства ему нравилось слушать музыку. Он считал, что мистические гармонии имеют неземное происхождение, даже пение чижа могло на время заставить забыть Алексу обо всех существующих проблемах. Сочиняя песни-заклинания, он использовал разные мелодии, чтобы управлять низшими созданиями на земле и могущественными небесными стихиями. Он оживлял предметы волшебными песнями, разговаривал с орлами и призывал водных духов. Песни Алекса заставляли цвести даже мрачную пустошь. Певец принимал облик всего существующего в мире, от капли дождевой воды, до звёздного света. В его делах всё время переплеталось искусство магическое и музыкальное… так он открыл чудодейственную магию музыки. …Всё решено, теперь он решил сделать музыкальный инструмент - арфу…
        В этот момент, в дверь зашла заплаканная женщина с больным ребёнком на руках, а за ней следом уже заносили телёнка, который неосторожно упал в яму, к вечеру в его светёлке произошло чудо появления новой жизни. Чудо, доступное только женщинам и Богу. Новому человечку Алекса с удовольствием повесил на шею созданную умелым знахарем ладанку. Прошло не мало времени прежде, чем Алекса занялся изготовлением арфы.
        В полдень он нашёл одиноко стоящий куст обыкновенного орешника, прячущегося в заросших вереском лощинах - это было излюбленное место встреч эльфов. Такой куст идеально подходил для изготовления музыкального инструмента. Сила этого дерева была так велика, что любая вещь из него изготовленная даже непосвящённым человеком, уже обладала магическими свойствами.
        Несколько лет ушли на то чтобы из веток орешника, получился чудесный музыкальный инструмент. Теперь глядя на стоящую перед собой красавицу арфу, Алекса вспоминал белоснежную кобылицу. Она была ещё совсем молодой полной сил, ветра и задора.
        Он пришёл на пастбище… сейчас сидя на небольшом холмике, Алекса наблюдал, как неторопливо из леса выходит табун лошадей, из него вышла вперёд белоснежная лошадка и покорно встала перед колдуном. Алекса, испросив разрешения у бога животного царства, взял несколько волосков для изготовления струн. Уже скоро, в доме знахаря, на столе, стояла готовая арфа в ожидании приближающихся чудес…
        Алекса продолжал заниматься своими делами. Всё также к нему тянулись со всех концов земли люди, и как прежде он принимал всех, и всем оказывал посильную помощь. Вечерами, глядя на арфу, он вздыхал, думая о том неминуемо приближающемся моменте, когда он возьмёт в руки, магический музыкальный инструмент. Уже став совсем седым, как лунь, старик понял: вот оно пришло его время - время огромного, светлого чуда.
        Однажды рано утром, он взял арфу и пошёл к реке. В ожидании его прихода низко над водой зависла радуга, она приветствовала его - это был небесный лук. Ещё в древности знахари утверждали, что радуга представляет собой небесное оружие, возложенное на землю в знак договора, заключённого между Богом и смертными.
        Опустившись на самый край утёса, старик легко тронул струны арфы,  - заструилась нежная божественная музыка. От струн неслась до боли прекрасная мелодия, превосходившая по красоте любую песню, которая когда-либо разносилась в этом холодном воздухе. В соснах росших на скалах, маленькие птички замолкли и слушали, склонив головки. Вскоре позади них на ветвях устроились белки. Внизу шевелились кусты от диких животных, привлечённых волшебной песней. Рыси и горностаи, медведи, волки и северные олени шли за музыкой к самому краю берега. Поверхность озера, казалось, закипела от всплесков тысяч рыб, которые хотели слушать игру старика. Все создания, жившие в воде и лесах, мирно собирались вокруг него, чтобы послушать чудесные мелодии. Нежная мелодия заставила Алекса позабыть обо всех делах и заботах. Теперь это был самый счастливый и щедрый в своей доброте из колдунов, подаривший радость всем окружающим. В этот самый счастливый момент своей жизни, он также как и древние великие колдуны исчез. Волшебники всегда покидали землю, исчезая в молчаливом забвении, ожидая момента, когда они вновь потребуются своему
народу. Их подвиги являются источником вдохновения для поэтов и музыкантов.
        Он удалился в невидимость, но продолжал наблюдать за своей землёй, теперь любой человек в нужную минуту мог призвать его на помощь. А в свою очередь Алекса по первому зову спешил на помощь, из того места, которое, как говорят, находится между верхними границами земли и нижним краем небес, оставив на земле свою магическую арфу.
        Музыка оборвалась на ноте, повисшей в воздухе, словно слабое финальное эхо серебряного колокольчика…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к