Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .

        Ливергиния Павел Алашкин

«РосКон» представляет автора
        Новая книга Павла Алашкина рассказывает о волшебной стране Ливергинии, в которую попадают обычные российские школьники.
        Ребятам предстоит пережить невероятные и захватывающие приключения, которые, как и положено в доброй сказке, заканчиваются хорошо. Необычные жители, говорящие животные, добрые и злые волшебники, духи замков и лесов - все можно найти в этой книжке. Яркая фантазия автора захватывает читателя, держит в напряжении и не отпускает до последней страницы.
        «Ливергиния» - это прекрасная книга, которую можно рекомендовать не только детям, но и взрослым, которые хотят порой почувствовать себя детьми.

        Павел Алашкин
        Ливергиния

        Посвящаю эту книжку моим детям: Георгию и Варваре

        ПАВЕЛ АЛАШКИНэто известный российский блоггер. Тот, кто работает в российском Интернете, наверняка слышал о нем. Павел развивал Интернет-проекты таких известных СМИ, как «Аргументы и факты», «Труд», «Rolling Stone» и многих других.
        Наверное, поэтому первые крупные литературные работы автора были посвящены Сети. В 2009 году Павел выпустил бестселлер «Все о рекламе и продвижении» в Интернет.
        С тех пор этот автор не выпускает перо из рук. В прошлом году при содействии продюсерского центра Александра Гриценко в свет вышла фантастическая повесть «Времени. Net. 1977 год».
        И вот - новая работа, детская сказка. Хорошая, добрая литература, в которой добро побеждает зло. Будем надеяться, что вам она придется по вкусу.
        Приятного вам чтения.

        Глава 1
        Утренний поход к пруду

        Миша Орликов не спеша просыпался. Вставать ему не хотелось.
        В комнату вошла мама.
        - Соня, вставай, пора просыпаться. Забыл, куда ты с ребятами сегодня собрался?
        Миша открыл глаза. Ну конечно! Ведь сегодня они вместо школы идут с классным руководителем в поход - у них будет практическая работа рядом с городским прудом.
        Конечно, там не было ничего нового. Еще в первом классе он излазил окрестности городка, в котором жил. Вместе с тем, такое занятие было гораздо интереснее обычных уроков в школе.
        - Доброе утро,  - несколько сонно сказал он матери и улыбнулся.
        - Ну что, проснулся? Смотри, какая погода хорошая. Вам сегодня исключительно повезло! Давай быстрее одевайся, умывайся и приходи на кухню завтракать. Тебе через полчасика надо выходить, а то опоздаешь.
        Через 20 минут Миша выбежал на улицу. За плечами у него болтался небольшой рюкзак с парой бутербродов и бутылкой с соком.
        Рядом со шкодой уже вовсю шумел пятый «б», который обсуждал тысячу детских дед. В самой гуще толпы, словно башня замка, возвышался классный руководитель, а по совместительству географ Сергей Геннадьевич.
        - Дети, успокойтесь. Хватит шуметь,  - пытался навести он порядок среди своих воспитанников.  - Я хочу объяснить детали будущего урока. Если вы плохо справитесь, то получите плохие отметки.
        Наконец класс затих, и Мишка вместе с остальными учениками начал слушать учителя.
        - Итак, сегодня у нас с вами будет необычное занятие. Мы попытаемся применить на практике те знания, которые получили с вами на протяжении всей четверти. Сейчас мы с вами пойдем в лес, который расположен рядом с прудом. Там мы разобьемся на пары. Каждая получит свой участок, который нужно будет подробно описать. А именно в специальную тетрадь для наблюдений нужно будет занести все растения, которые будут находиться на вашем участке, нарисовать приблизительную карту, а также предположить, какие животные и насекомые могут там проживать. Все понятно? Есть какие-то вопросы?
        Огромное количество рук очутилось в воздухе.
        - Ого, какие вы любопытные, давайте по очереди. Начинай, к примеру, ты, Козлова.
        - А где нам взять тетрадь для наблюдений, про нее вчера ничего не говорили. У меня, например, ее с собой нет. Мне что - двойку теперь поставят?
        - Закономерный вопрос,  - улыбнулся географ. Хочу всех успокоить - тетради я вам раздам. Так что не волнуйтесь. Кто следующий?
        - А что, если на моем участке будет больше животных, чем я знаю?  - спросил тоненьким голоском Коля Сидоров.
        Весь класс засмеялся.
        - А что я такого сказал, чего вы все ржете, как последние лошади?  - обиженно спросил он.
        - Ты бы вначале голос исправил, а уже потом спрашивал,  - объяснил причину всеобщего веселья Мишкин друг Петя.
        - Ну я же не виноват, что он у меня такой с рождения?  - попытался оправдаться он.
        - Да,  - строго добавил учитель.  - Совершено не над чем смеяться.
        Класс затих.
        - А теперь,  - продолжил географ,  - я отвечу на вопрос Николая. Я буду требовать от вас знаний, которые заложены в школьную программу за 5-й класс. Если вы найдете что-то необыкновенное, то если вам так захочется - просто зарисуйте находку.
        - А как будет происходить наш сегодняшнее занятие?  - спросила Оля Пуговкина.
        - Мы с вами пойдем изучать участок леса, который находится рядом с прудиком. Наверняка многие из вас там уже были, но уверяю вас, на сегодняшнем занятии мы постараемся посмотреть на окружающую природу несколько под другим углом зрения. Вся наша экскурсия продлится до обеда, потом пойдем обратно. По прибытии мы разобьемся на пары, и вы сможете начать работу. Теперь все всем понятно?
        Нестройный хор голосов ответил, что все в порядке, и колонна ребятишек отправилась в сторону леса.
        Миша шел рядом с Петей.
        - Не могу понять, чего мы там такого интересного можем найти?  - сказал он,  - рядом с прудиком тоска одна.
        - Ага, согласен с тобой,  - поддержал его Миша.  - Вот если бы мы за полигон пошли, вот это гораздо интереснее бы было. Там, если пройти чуть подальше, будет очень интересная речка. Я там был с отцом в прошлые выходные, нашел много интересных камней и даже несколько окаменелостей.
        - Да,  - согласился Петька,  - ты прав. Я до последнего момента ждал, что географ предложит что-нибудь другое. Ладно, не будем грустить. Я вот думаю, что после урока сыграть там в войнушку или Шерлока Холмса.
        - Годится, принято. Пускай так и будет,  - согласились ребята.
        Внезапно сзади раздался уже знакомый писклявый голос.
        - Ребята, а меня возьмете с собой в игру?
        Мишка и Петя одновременно обернулись.
        - Коля,  - сказал Миша,  - мы возьмем тебя в игру. Но только если ты не будешь так пищать как сейчас. Хорошо?
        - Я очень, очень постараюсь,  - специально несколько грубя, ответил Коля.
        - Ну и славно.
        Петя дернул Мишу за рукав и зашептал ему на ухо:
        - Да зачем нам эта пискля? Он нам всю игру испортит. Зря ты его пригласил.
        Миша придержал его за локоть, чтобы его ответ никто не услышал:
        - Ну хорош вредничать. Пускай с нами поиграет. К тому же и троих для хорошей игры маловато будет.
        Через 10 минут, обсуждая свои детские проблемы класс во главе с руководителем пришел на место будущего практического занятия, к пруду.

        Глава 2
        Тайна участка № 5

        - Итак,  - сказал учитель,  - для начала разобьемся на пары. После этого я раздам вам рабочие тетради, и мы приступим. Весь этот участок,  - географ обвел его рукой,  - я разбил на 15 практически равных участков. Так как у нас в классе 30 человек, то получается, что на каждый участок придется по два человека.
        - Сергей Геннадьевич, а Васечкина сегодня не будет, он болеет,  - сказала Наташа Лаптева.
        - Ничего страшного, это значит, что кто-то будет работать не в паре, а в тройке и быстрее справится с заданием.
        - Я даже знаю, кто будет этим третьим,  - засмеялся Петя. Весь класс дружно захихикал, дружно уставившись на маленького Сережу, того самого, который обладал тоненьким голоском.
        Он стоял такой сжавшийся и одинокий, что Мишка не выдержал и громко сказал:
        - А ну хватит ржать! Он с нами будет задания делать!
        Все замолчали, а Петя удивленно посмотрел на своего лучшего друга.
        - Сергей будет описывать участок вместе со мной и Петей,  - еще раз, гораздо увереннее сказал Миша.
        Географ несколько удивленно смотрел на происходящее.
        Но увидев, что проблема решена, обрадовался и поддержал Мишу.
        - Тоже мне класс называется. Чего же вы, как коршуны, на Сергея налетели? Вместо того, чтобы поддержать своего школьного товарища, начали над ним смеяться. Нехорошо это, не по-товарищески. И только один смелый человек нашелся у вас. Это Михаил Орликов. Молодец Миша! А сейчас небольшой аттракцион. Но вначале давайте живенько разобьемся на пары. У вас есть несколько минут.
        Пока ребята обсуждали, кто с кем будет заниматься описанием, классный руководитель достал из сумки карту, пачку рабочих тетрадей, а также мешок, в котором лежали нарезанные бумажки.
        Когда шум обсуждения стал тише, учитель спросил:
        - Насколько я понимаю, все уже решили, кто с кем будет работать. Сейчас я попрошу представителей от каждой пары по очереди подходить ко мне. Вы будете тянуть бумажки, которые спрятаны вот в этом пакете. На каждой бумажке написан номер участка. После вы будете сообщать мне ваш номер, фамилию напарника, а также получать рабочую тетрадь, в которую собственно и будете записывать результаты ваших исследований. Всем все понятно?
        - Да!!!  - дружно, но очень нестройно ответил пятый «б».
        После этого к географу выросла очередь из ребят.
        Хмурый Петька легонько пнул Мишку в бок.
        - Ты у нас командир, ты и иди тетрадь получать.
        - Да ладно тебе, что ты расстраиваешься,  - попытался успокоить его Миша.  - Мы втроем быстрее с заданием справимся и гулять за полигон пойдем. А домой можно и не заходить. У меня вот, например, с собой бутерброды есть. Ими и перекусим.
        Маленький Сережа, который стоял рядом, добавил:
        - А у меня яблоки. Я их тоже в общий котел добавлю.
        Петька еще немного похмурился, но уже скорее для вида.
        - Ну ладно, черти полосатые. Уговорили меня, мир и дружба.
        С этими словами, он протянул Сереже руку.
        - Но ты все равно иди,  - насмешливо сказал он Мише.
        Через несколько минут Миша вернулся назад.
        - Ну что, други, нам с вами достался участок номер пять.
        - А это где?  - спросил Сережа.
        - Да вот он, прямо перед нами.  - И Мишка махнул в сторону леса.
        - Ну там же сплошной бурелом…  - заныл Петька.
        - Зато он самый маленький. В нем всего 30 квадратных метров. Мы с ним за час разделаемся совершенно запросто. И своими делами займемся.
        - Ну тогда пошли, приступим,  - решили ребята.
        Через мгновение они были уже на месте. Участок им, конечно, достался не подарок. Среди кочек и больших камней плотно росли старые ели.
        - Сколько раз я мимо этих деревьев ходил,  - сказал Петя,  - все время мне казалось, что здесь скрыта какая - то тайна.
        - Я так тоже думаю,  - пропищал маленький Сережа. Да так, что Миша и Петя заулыбались.
        - Ладно, баста, карапузики,  - скомандовал Миша.  - Давайте делом займемся. А то мне сегодняшний урок уже порядком поднадоел. Я предлагаю поступить следующим образом. Ты, Сережа, описывай все, что найдешь на камнях, я видел, там мхи какие-то растут. Ты, Петька, занимайся тем же самым на поляне перед деревьями. Ну а я наверх полезу, посмотрю, что там на деревьях есть. Может, какие жучки и паучки под корой ползают. Если что-то толковое найду, то будет нам твердая пятерка. Из наших наверняка никто на деревья не полезет. Согласны?
        Ребята кивнули. Уже через мгновение, ребята занялись своим делом с листочками и карандашами в руках. Сережа ползал по камням, пытаясь найти знакомые мхи и лишайники. Петя зарисовывал заячью капусту, которая составляла основной растительный покров между деревьями. Ну а Мишка проворно вскарабкался на самую высокую ель и на высоте 5 -6 метров пытался найти под корой весенних насекомых.
        Больше всех радовался Сережа. Как вы уже поняли, он был самым маленьким в классе. Природа наградила его тоненьким голоском, над которым смеялась вся школа. И сегодня ему было особенно приятно, что его приняли в свою компанию Миша и Петя. Именно поэтому он старался изо всех сил, внимательно разглядывая камни и старательно зарисовывая все мхи и лишайники, которые он мог найти. От удовольствия он мурлыкал какую - то детскую песенку.
        Он уже сделал половину свой работы, как вдруг внезапно его правая нога провалилась в яму.
        - Вот дела,  - сказал он сам себе. Он постарался вынуть ногу, но ничего не получилось. Казалось, что он еще сильнее завяз в песке.
        - Миша, Петя, помогите!  - закричал он.
        Через мгновение они уже стояли перед ним.
        - Что случилось, чего ты орешь?  - раздраженно спросил Петя.
        - Да вот, сам смотри. Видишь, застрял. И вылезти не могу.
        Миша и Петя с удивлением посмотрели на яму, в которую проваливался их товарищ.
        - Надо географа звать. А то я сейчас весь под землю провалюсь.
        - Не дрейфь,  - возразил Миша.  - Сейчас мы тебя с Петькой вытащим. И никого звать не надо. Понял?
        - Ага…
        - Ну-ка!  - скомандовал Миша.  - Я его за левую ногу буду тянуть, а ты, Петька, за правую.
        Ребята поплевали на руки, засучили рукава и начали увлеченно вытаскивать Сережу из западни.
        - Раз, два, три! Дернули!
        В тот же момент вместо того, чтобы вытянуть Сережу на поверхность, ребята все втроем провалились в щель.
        Не успели они испугаться, как поняли, что оказались в неглубокой пещере. Прямо над головой виднелось весеннее небо.
        Мальчишки оглядели себя и место, куда попали.
        - А я так и думал, что случится какая-нибудь ерунда, когда ты к нам в команду попал,  - забрюзжал Петя.  - Вот как мое сердце чувствовало.
        Сережа сжался и снова превратился в маленького человечка.
        - Я больше не буду,  - уныло завел он.  - Ребята, простите меня…
        Он уже собирался расплакаться, как Мишка отговорил его.
        - Стой, не надо. Ты ни в чем не виноват. Петька, хватит бурчать. Смотри, какое приключение свалилось на нашу голову. Это ведь гораздо лучше, чем какая-то обыкновенная игра в войнушку. Мы попали в самую настоящую пещеру! А ты еще недоволен.
        - А ведь верно,  - согласился Петя.  - Я что-то сразу не сообразил. Ребята, а смотрите, тут какой-то стол каменный, а на нем статуэтка. Давайте ее наверх достанем. Вот географ удивится!
        - Точно,  - согласился Мишка.  - А вдруг это открытие международного уровня? Уникальное в своем роде.
        Ребята приблизились к статуе и втроем нажали на нее, чтобы снять с постамента. В тот же миг раздался хлопок, и мальчики закружились в вихре песка и пыли.
        - Мамочка!  - только и успел крикнуть Сережа, и через мгновение их силуэты растворились в воздухе.

        Глава 3
        Неприятная встреча

        Яркое солнце било в глаза. Ошарашенные ребята лежали под неизвестным деревом, на котором росли фрукты, одновременно похожие на бананы и груши.
        Миша привстал и удивленными глазами посмотрел вокруг.
        - Ничего не понимаю. А где наши ели… где географ, где наш замечательный прудик.
        Дети осмотрелись. Вокруг них расстилался незнакомый пейзаж. Ребята оказались на вершине небольшого холма, на котором росли пальмы и кусты с причудливыми цветами. Вдали виднелось море. Чувствовалось, что климат стал гораздо теплее.
        - Ничего не понимаю,  - сказал Петька,  - чертовщина какая-то. Может, мы все находимся под воздействием гипноза? А ну-ка, Серый, пни меня да посильнее.
        Сережа размахнулся и со всей силы ударил Петю по ноге.
        - А-а-а-а!  - закричал он,  - ты что, обалдел, что ли, совсем!
        - Так ведь ты сам меня попросил ударить тебя,  - начал оправдываться Сережа своим тоненьким голоском.

        На мгновение воцарилась тишина. Ребята с изумлением рассматривали пейзаж, который был перед их глазами. Неожиданно послышались громкие всхлипы.
        Это был Сережа.
        - Я домой хочу,  - начал ныть он,  - к маме. А вдруг мы никогда больше не вернемся к родителям. Что тогда будет? Как нам дальше быть?
        Он уже собирался расплакаться, как Мишка взял его за руку.
        - А ну отставить панику! Я верю, что случившемуся есть какое-то объяснение.
        - Какое?  - хором спросили Петя и Сережа.
        - Пока не знаю. Но думаю, что очень скоро мы все узнаем. Ну а для начала давайте подумаем, где мы с вами оказались. У кого какие мысли есть?
        Мальчики молча переглянулись.
        - Лично мне,  - начал Петя,  - совершенно ясно одно. Мы находимся не рядом с прудиком, и даже не рядом с городком. Впрочем, сами посмотрите. Такое ощущение, что мы где-то на юге. Может, это Крым?
        - А почему Крым,  - спросил Сережа,  - ты там был?
        - Нет, я просто фотографии его смотрел недавно. Вот и подумал, что это он.
        - В таком случае, это может и не Крым вовсе, а что-то сильно подальше?
        - Почему?
        - А вспомните, как мы здесь оказались.
        - Мы попали в пещеру,  - начал Петя,  - причем провалились в нее исключительно из-за этой пискли.
        И он в сердцах показал на Сережу. Тот моментально покраснел, было совершенно ясно, что еще чуть-чуть - и он расплачется.
        - Петька, хватит тебе! Сейчас нам только не хватало переругаться. Давайте мыслить здраво,  - остановил его Миша.  - Какая разница, кто в этом виноват? В конечном итоге я вытащил бумажку с этим участком и я же предложил Сергею описывать живность на камнях.
        - В таком случае, я не знаю, что теперь делать. И как исправить ситуацию,  - ответил Петя.
        - А мне кажется, что я знаю, раздался тонкий голосок. Миша и Петька с удивлением посмотрели на Сережу.
        - Давайте представим, что мы с вами путешественники, которые попали в неизвестную страну. И нам с вами предстоит честь ее изучения. Поэтому для начала нам с вами надо просто вступить в контакт с местным населением. А оно уж точно подскажет, куда мы с вами попали и что нам дальше делать.
        - А что,  - сказал Мишка,  - отличная мысль. Давайте так и поступим. Какие мысли будут относительно направления путешествия?
        - Предлагаю пойти к морю,  - сказал Петя.  - Во - первых, огромное количество городов находится именно на побережье, а во-вторых, мы там сможем искупаться. А я, например, на море не был. Раз мы сюда попали, то надо воспользоваться такой возможностью и поплавать в нем.
        - Давайте будем купаться!  - радостно поддержал Сережа.  - Я тоже на море никогда не был.
        - В таком случае решено. Идем к нему,  - сказал Миша.
        Ребята начали спускаться с вершины холма, рассматривая окружающую природу. Вокруг росли диковинные цветы, наполнявшие воздух пряным ароматом. Их путь лежал через рощу, за которой виднелся лес из высоких деревьев.
        - Я думаю, что в этом лесу могут жить дикие животные. Поэтому предлагаю найти какое-нибудь оружие. Например, палки и острые камни. А то мало ли что может случиться,  - предложил Миша.
        - Поддерживаю,  - ответил Петя и поднял с земли большую дубинку, которую взвалил к себе на плечо.
        Через десять минут каждый из ребят имел какое-то подобие оружия. Сережа нашел длинную палку, из которой сделал копье. Миша вооружился тяжелой палкой, которую назвал богатырской палицей. Так во всеоружии они подошли к лесу.
        Когда до первых деревьев оставалось идти не более 30 метров, послышалось какое-то движение. Из глубины что-то надвигалось. Треск сухих веток становился все отчетливее.
        Ребята переглянулись и поплотнее прижались друг к другу. Каждый держал наперевес свое оружие и с напряжением смотрел на деревья, силясь представить то нечто, которое приближалось к ним. И наконец… С гиканьем и ором из леса выскочил отряд всадников. На черных и белых пони, одетые в балахоны, вооруженные саблями и луками, к ребятам приближались существа, которые больше всего походили на… ворон. Впереди колонны ехал всадник, на голове которого была надета белая шапка. По всей вероятности, это был командир отряда. Птицы приблизились к ребятам и взяли их в кольцо. Ворон с белой шапкой прокаркал ребятам:
        - Чужеземцы! Как только вы воспользовались арконием, мы уже знали, что лазутчики людей уже здесь, в Ливергинии. И наш отряд сразу же отправился сюда, чтобы оказать вам сопротивление.
        Миша, Сережа и Петя были настолько потрясены увиденным, что не могли вымолвить ни одного слова. Они словно воды в рот набрали. Оружие, которое они бодро держали в момент появления всадников, теперь безвольно болталось у них в руках.
        Наконец Миша выдавил из себя фразу:
        - Уважаемые птицы, или как вас называть… Вы, наверное, нас приняли за кого-то другого. Мы самые обыкновенные школьники, мы делали практическую работу в лесу, рядом с нашим городком. И совершенно непонятно, как сюда попали.
        Услышав это, ворон в белой шапке засмеялся. Его поддержали остальные всадники.
        - Верно говорил великий Спартад, наш мудрейший правитель,  - коварство людей совершенно безгранично. Можете нам не лгать. Мы не поверим ни одному вашему слову. А сейчас, мы свяжем вас и проводим на суд к великому правителю, он, собственно говоря, и решит, что с вами делать.
        - Воины,  - обратился он к своим спутникам,  - обезоружьте и свяжите этих людишек.
        Внезапно Сережа, который до этого момента тихонько стоял и внимательно слушал, закричал и побежал в сторону.
        - Серый!!!  - закричали Мишка и Петя.  - Стой!!! Не убегай!
        - Немедленно его вернуть!  - скомандовал главный ворон.
        Две крупные птицы отделились от отряда и через мгновение догнали Сережу, который успел отбежать на несколько десятков метров.
        - Ну птички,  - начал просить их он,  - ну отпустите меня домой, я к маме хочу, мы ведь ничего плохого не делали. Мы обыкновенные школьники.
        - Ну и голос у него,  - засмеялся один из охранников.  - Самый настоящий пискля. От смеха лопнуть можно.
        Вслед за этими словами оба ворона засмеялись.
        Было видно, что лицо Сережи покраснело, и на глазах выступили слезы.
        Мишка сжал его за руку и еле слышно произнес сквозь зубы:
        - Ничего-ничего, мы еще посмотрим, кто кого, смеется тот, кто смеется последним.
        - А ну хватит болтать,  - приказал ворон.  - Немедленно в клетку, мы повезем вас к Спартаду. Он и решит, что с вами делать дальше.
        Вороны достали мечи из ножен и начали подталкивать ребят к небольшой повозке, которая находилась в конце колонны. После погрузки пленников повезли по направлению к морю.
        Ребята прижались к бортику и со страхом наблюдали за своими охранниками. После всего случившегося желания наблюдать за чудесной природой ни у кого не было.
        - Ребята, давайте обсудим наше положение,  - наконец сказал Миша.  - У кого-нибудь есть мысли?
        - Я не знаю что сказать,  - начал Петька,  - хотя у меня есть одна догадка, которая может все объяснить.
        - А какая?
        - По-моему, мы попали в сказку.
        - В смысле?  - переспросили ребята.
        - Ну хорошо, вот смотрите. В начале, когда мы только попали сюда, я подумал, что просто сошел с ума. Но оказалось, что вы видите тоже самое, что и я. Значит, это не так. Потом, когда появились вороны, я подумал, что это какой-то маскарад. А когда стало понятно, что они умеют разговаривать, то лично мне стало ясно, что они являются сказочными персонажами. А сами мы очутились в сказке.
        - Интересно,  - добавил Сережа.  - А я вот думаю, что мы с вами попали в какие-то параллельные миры. Хотя версия про сказку мне больше нравится.
        - Кстати,  - спросил у него Миша,  - а чего ты сбежать - то решил? А если бы они тебя застрелили при попытке бегства? Что тогда?
        - А как они застрелить бы смогли? У них же ружей нет.
        - А откуда ты знаешь, что у них есть, а чего нету? А может, у них что пострашнее есть.
        - Что, например?  - испугался Сережа.
        - Волшебная палочка. И превратили бы они тебя в такого же ворона, как они сами.
        Сережа сжался и шепотом произнес:
        - А ведь верно, почему я про это сразу не подумал…
        - А ну хватит болтать,  - вдруг прокаркал ворон, который был к ним ближе всего.  - Пленники должны молчать во время транспортировки.
        Ребята моментально прекратили разговор. К этому времени вся процессия въехала в небольшую деревеньку…
        Сквозь решетку были хорошо видны маленькие домики. Самый большой из них был размером с садовую будку, в которой дачники хранят свой инвентарь.
        - Вот это да,  - прошептал Мишка,  - кто же тут живет?

        Ответ не застал себя ждать. Вся улица постепенно заполнилась белками, зайцами, енотами и другими животными. Все они были одеты в яркие разноцветные костюмчики. Животные спешили по своим делам. Кто-то тащил вещи, другие толкали тележки с припасами.
        Вороны, были самыми настоящими гигантами среди них. Ну а ребята раз в 10 превышали каждого жителя по высоте.
        Зверушки испуганно смотрели на процессию, особенно на самих ребят. Было видно, что они видели детей в первый раз.
        - Ну точно вам говорю,  - мы в сказку попали,  - сказал Петя.
        Ребята ничего не сказали в ответ. Они молча смотрели сквозь решетку, и каждый размышлял о чем-то своем.

        Глава 4
        Таинственный арконий

        Через несколько часов пленников подвезли к замку. По дороге им встретилось еще несколько деревень, которые так же были населены разными животными. Ребята несколько раз пытались обсудить свое положение, но у них ничего не получилось, так как охранники строго следили за их поведением.
        - Хуже нашего физрука,  - сказал Сережа.
        И тут же ближайший ворон в очередной раз прокаркал про тишину в клетке.
        Из разговоров охранников ребята поняли, что именно здесь живет Спартад. Миша высказал предположение, что, скорее всего, это король.
        Замок выглядел крайне необычно. Он был построен из еловых шишек, которые были скреплены водопроводными трубами. Из них постоянно капала вода, в результате чего, атмосфера была влажной и затхлой. У входа, вооруженные мечами и пиками, стояли уже знакомые ребятам вороны. Колонна въехала во внутренний двор. К тележке, в которой находились пленники, подошли три охранника и глухо прокаркали, чтобы те выходили.
        - А куда нас поведут?  - спросил Миша, когда спрыгнул на землю.
        - Вас будет допрашивать великий Спартад,  - ответил один из воронов.
        - А о чем?  - спросил Сережа,  - мы же ничего не знаем. Мы только в пятом классе учимся.
        - Не могу сказать, сейчас сами узнаете.
        Ребят повели темными и тесными коридорами. Изнутри, замок казался значительно больше, нежели снаружи. Через пять минут блуждания по коридорам их привели в зал, где на троне сидела… самая обыкновенная жаба с короной на голове.
        - Ой,  - рассмеялся Петя,  - смотрите, у них король самая обыкновенная лягушка!
        Тут же к нему сзади подбежал охранник, который больно ткнул его в бок пикой.
        - Ой-е-ей, больно же!  - взвизгнул Петя.
        - Будете говорить, когда великий Спартад даст вам слово. Понятно?  - прокаркал один из них.  - И говорите с королем с почтением и уважением. Иначе вам будет больно.
        Ребята молча кивнули, и охранники повели их дальше - к трону.
        Когда ребята подошли поближе, они смогли рассмотреть Спартада более подробно.
        Это была не просто жаба, а очень большая жаба. Она, а точнее он был одет в какой-то восточный халат с блестками. На лапах у него виднелись большие туфли, украшенные драгоценными камнями, а на шее висела массивная цепочка с вензелем.
        Люди.  - наконец произнес Спартад.  - Давненько я вас не видел. Хотя совершенно понятно, что рано или поздно вы бы попытались захватить Ливергинию. Вы как были жадными и жестокими существами, которые мучают живых существ, так ими и остались…
        - Вы нас с кем-то путаете, мы обыкновенные дети, мы в школу еще ходим. Мы никого не хотим захватывать,  - попытался возразить Миша.
        - Дети?! Еще хуже. К своему несчастью, я провел свои первые годы среди людей. Это была самая неприятная часть моей жизни. Я уже начал забывать те пытки, которым подвергался. Но ваше появление заставило меня вспомнить все очень отчетливо. Но дело не в этом, хотя, конечно, мне очень неприятно. Я хочу спросить вас, как вы оказались в Ливергинии. Проходы к нам закрыты, арконий давно утерян. Я правильно понимаю, что вы эти, как их там… моряки?
        - Почему моряки?  - переспросил Мишка.
        - Наверное слово забыл, как называется,  - ответил Спартад.  - Как у вас называются люди, которые на кораблях плавают?
        - Все верно,  - сказал Сережа.  - Они называются моряки.
        - Ну тогда вы моряки или дети моряков.
        - Нет, мы же говорили, что мы самые обыкновенные школьники, мы по морю никогда и не плавали,  - ответил Сережа.
        - Хм. Очень интересно. А как же вы сюда попали?
        Ребята смутились, не зная, что сказать в ответ.
        - Ну что вы как воды в рот набрали? Жду от вас ответ и немедленно!  - начал раздражаться Спартад.  - И только не все вместе, а то от этой какофонии у меня может заболеть голова. Давай вот хотя бы ты начинай.
        И он показал своей лапой на Мишу.
        - Все дело в том, что мы сами не понимаем, как мы сюда попали.
        Спартад усмехнулся.
        - Нет, ну честно… Мы с классом делали лабораторную работу в лесу. Нам с ребятами достался участок, на котором оказалась скрытая пещера. Мы в нее провалились. И в ней, нашли скульптуру, которая держала в руках камень. Когда мы до нее дотронулись, то по непонятной причине оказались на холме, уже здесь у вас.
        - Аааа!!!  - громко закричал Спартад, словно его начали резать ножом.
        Миша испугался и отошел назад. Жаб спрыгнул с трона, в мгновение ока оказался у шкафа, достал оттуда книгу и прискакал обратно. Он открыл страницу и, волнуясь, спросил:
        - Ну-ка, мальчик, посмотри внимательно. Вот такой ли был камень, который вы видели?
        И он ткнул лапой в изображение на странице.
        Миша присмотрелся.
        - А можно, я ребят позову? Пускай они тоже посмотрят.
        - Конечно, конечно,  - фальшиво-любезным тоном ответил Спартад.
        Сережа и Петя подошли к Мише и взглянули на рисунок.
        Сомнений быть не могло. На нем была изображен тот самый камень.
        - А что, очень даже похоже,  - сказал Сережа.
        - Да, точно. Это он,  - подтвердил Петя.
        Спартад еще больше заулыбался. Его и без того огромный и безобразный рот растянулся еще больше.
        - Милые мои мальчики, а где же сейчас он находится? Вы оставили его на том месте, в котором появились?
        Мальчики молчали.
        - Не бойтесь,  - продолжал любезничать жаб,  - я вам ничего плохого не сделаю. Только скажите, где вы оставили арконий?
        - Мне кажется,  - начал Миша,  - что он остался в той самой пещере, в которую мы попали.
        - Как это?  - удивился Спартад.  - Вы что, не взяли его с собой?
        - Кажется, нет,  - осторожно ответил Миша.
        - Ааааа!  - опять заорал он.  - Этого не может быть! Уберите немедленно этих преступников с глаз долой. В темницу их! Пускай там посидят и хорошенько подумают - где они могли оставить волшебный камень. А завтра мы с ними еще раз побеседуем.
        Вороны окружили ребят и молча вывели их из зала. Их снова вели темными коридорами, по которым тысячами ручейков текла вода. Тусклые факелы освещали их путь. Вороны, которые охраняли проходы в какие-то помещения еле слышно приветствовали конвоиров, которые вели ребят. Наконец они подошли к камере. Тюремщик принял новых заключенных и отвел их внутрь. Для больших ребят она казалось тесной. В правом верхнем углу виднелось небольшое окошко, через которое поступал воздух.
        Внутри помещения находилось пять нар, посередине стоял небольшой стол. Когда тюремщик ушел, Миша достал из-за пазухи сверток, в котором находились мамины бутерброды.
        - Ребята, давайте немного перекусим. А то от такого количества переживаний я уже изрядно проголодался.
        Сережа и Петя радостно набросились на угощение.
        - Кстати,  - вдруг вспомнил Сергей,  - а у меня же яблоки с собой есть.
        И он достал из кармана два красных яблока.
        - Ну все, пируем,  - сказал Петя.
        Несмотря на то, что положение у ребят было серьезное, они развеселились. И начали весело обсуждать увиденное.
        - Насколько я понимаю,  - начал Миша,  - наши миры как-то пересекаются. То есть не все потеряно, и мы можем вернуться домой. Слышали, что Спартад сказал про моряков? Думаю, что если мы не найдем этот, как его… арконий, то будем возвращаться морем.
        - А вот здесь, уважаемый чужеземец, ты абсолютно прав,  - раздался чей-то мягкий голос. Миша от удивления замолчал. Ребята обернулись в сторону, откуда слышался голос. Из горы тряпья, которая лежала на одних из нар, вначале показалась одна коричневая лапа, потом другая, и наконец на поверхности показался плюшевый медведь, только живой.
        - Привет,  - сказал он,  - меня зовут Медведь, а вы, если я правильно понимаю, люди?
        - Да,  - ответил Миша. Дети с удивлением смотрели на ожившую детскую игрушку.
        - Да, вот уж и не думал, что в Ливергинии снова окажутся люди. Вы моряки, конечно? Потерпели кораблекрушение?
        Ребята смотрели на Медведя, не зная как ему ответить.
        Они переглянулись, и Сергей сказал:
        - По всей вероятности, мы попали сюда с помощью некоего аркония. Впрочем, что это такое, мы не можем тебе сказать, так как просто не знаем. И именно по этой причине Спартад посадил нас сюда, так как он хочет, чтобы мы вспомнили, где его оставили.
        - А вы это помните?  - спокойно спросил Медведь.
        - Если бы мы знали что это такое, то, наверное, вспоминали бы лучше,  - ответил Мишка.
        - Нда… Вот оно что. Великая потеря может снова найтись. А вы наверняка не представляете, где находитесь?
        Ребята дружно закачали головами.
        - А хотите, я расскажу?
        - Конечно, конечно!  - хором заголосили ребята.
        Ну, хорошо, садитесь поудобнее. Я начну свой рассказ.

        Глава 5
        План спасения

        Никто не знает, когда появилась Ливергиния. Древние ученые, еще до наступления эры тьмы, говорили о том, что наше государство находится между миром людей и миром сказочных существ. К нам всегда попадали люди, в основном это были моряки с разбитых судов. В Ливергинию можно было попасть только двумя путями. Первый, самый безопасный, с помощью аркония. Несколько столетий назад великие Медведь и Лягушка отправились в мир людей и спрятали его там, чтобы никто из злых правителей того времени не смог проникнуть в ваш мир и развязать войну. Тысячу лет назад справедливый повелитель Ливергинии, волшебник Изеднот, создал этот кристалл для того, чтобы отправлять моряков, которые иногда попадают в наш мир, обратно домой. Сейчас, уже никто и не помнит, каким образом арконий попал в руки Сателлита - одного из злейших волшебников. С его помощью он совершал ужасающие набеги на жителей древней Земли. К счастью, Медведь и Лягушка смогли собрать ополчение, которое его победило. Уже после этого они спрятали арконий в вашем мире, который вы случайно нашли.
        Этот кристалл может не только переносить человека в другие измерения, с его помощью владелец становится сильным, ловким и выносливым, и самое главное - он сам становится волшебником, который может повелевать четырьмя стихиями. И именно поэтому еще является таким вожделенным для Спартада. И он постарается приложить максимум усилий, чтобы завладеть им.
        - Теперь все понятно. Вот почему он так ему нужен,  - сказал Миша.
        - И я думаю,  - продолжал Медведь,  - что он не постесняется применить самые гнусные и отвратительные методы, лишь бы добыть его.
        - Эх, если бы еще знать, где он находится,  - сказал Сережа.
        - Ребята,  - сказал Петя,  - давайте вспоминать, что и как было. Ведь вполне просто предположить, что этот самый арконий сейчас лежит в лесу, в том самом месте, где мы с вами появились.
        - Я что-то ничего не помню, сказал Сережа.  - Как будто память отрезало.
        Миша обвел глазами камеру, закрыл глаза и начал вспоминать тот момент, когда они оказались в пещере. Мысленно он увидел, как они с ребятами провалились в пещеру, как подошли к столу со статуэткой и как взялись за нее руками. Вспышка - и вот они первые секунды в Ливергинии…
        - Вспомнил, вспомнил!  - радостно закричал он.
        - Что ты вспомнил?  - спросил Медведь.
        - Арконий попал в Ливергинию вместе с нами.
        - Ты уверен в этом?  - спросил Петя.
        - Я сейчас постарался восстановить по памяти все, что происходило с нами в первые секунды пребывания здесь. И я четко увидел, что арконий попал в Ливергинию с нами.
        - А что же нам теперь делать?  - спросил Сережа.  - Ведь если мы отдадим его Спартаду, то в этом случае он может напасть на людей и вообще натворить массу нехороших дел.
        - Я полностью согласен с вами,  - сказал Медведь,  - этого допустить нельзя.
        В камере воцарилась тишина. Каждый пытался что - нибудь придумать.
        - Ребята,  - сказал Мишка,  - а давайте попробуем убежать отсюда? Вдруг у нас получится?
        - А что, я эту тему поддерживаю,  - сказал Петя.  - Это гораздо лучше, нежели чем сидеть в этой камере.
        - Идея-то хорошая, только сложноосуществимая,  - сказал Медведь.  - Мы с вами сейчас находимся на подземном этаже королевской тюрьмы. Отсюда очень сложно совершить побег, так как кругом охрана и крайне запутанные коридоры. Здесь легко заблудиться.
        - Слушайте, мне кажется, я придумал,  - сказал Сережа.  - Давайте скажем Спартаду, что вспомнили, где находится арконий, и вот когда нас повезут на место, мы и совершим побег.
        - А что, это шанс,  - сказал Сережа.
        - Да,  - согласился Миша.
        - Надо все хорошенько продумать,  - сказал Медведь.  - Спартад известен своей хитростью и злобой. Особенно он ненавидит людей, которые, как он все время говорит, испортили ему детство.
        - А как это могло произойти?  - спросили ребята?
        - Спартад, мои уважаемые слушатели, не родился в Ливергинии. Он попал к нам из внешнего мира. Моряк, с которым он появился, не выжил. А лягушонок, которого потом нашли в его вещах остался жив. В самом начале это было милейшее существо. Одно время он даже входил в ученый совет страны. У него появилось много сторонников, которые впоследствии составили костяк его банды. Откровенно говоря, я до сих пор не понимаю, что случилось с ним. Слишком уж внезапно он переменился. Многие пытались найти разгадку этому явлению, но так ничего и не придумали. Ну а теперь мы имеем то, что имеем - жестокого тирана, который мучает нашу страну уже почти пять лет.
        Жалко, что у меня не получится пойти с вами. Я уже, по всей вероятности никогда не выйду отсюда.
        - А за что тебя сюда посадили?  - спросил Сережа.
        - Все дело в том, что я являюсь праправнуком того самого великого Медведя, который спрятал арконий. Спартад думал, что я знаю какую-то семейную тайну, которая позволит ему его найти. Вот и держит меня здесь.
        - Да,  - заметил Миша,  - но если мы ему скажем, что знаем, где находится арконий, то это значит, что ты ему больше не нужен будешь? И он тебя отпустит? Ведь верно?
        - Если бы Спартад был обыкновенным тираном, то так наверняка бы и было. Но так просто он никого не отпускает. И скорее всего меня отправят в каменоломни на север, чтобы я добывал ископаемые угли для его теплых бань.
        - Не самая радостная перспектива,  - добавил Петя.
        - Да, это ты точно сказал. Ладно, давайте, ребята, будем ложиться спать. Вас наверняка рано разбудят. Спартад встает засветло и день любит начинать с какой-нибудь гадости. Так что утро добрым вам не покажется.
        Ребята легли на нары. Заканчивался первый день пребывания их в Ливергинии. Каждый лежал и молча думал о том, что с ними приключилось.
        - Интересно, а как там мама и папа?  - вдруг вслух сказал Сережа.  - Скучают, наверное…
        Со стороны Петиных нар раздались еле слышные всхлипывания.
        Мишка встал и подошел к Пете.
        - Петька, да ладно тебе, не переживай! Все обойдется, и мы обязательно попадем домой.
        - Но как мы это сделаем?  - всхлипывая, ответил он.
        - А очень просто: завтра мы обманем Спартада, доберемся до аркония и отчалим домой. Ну а родным что - нибудь наплетем, что потерялись в лесу.
        - Ох уж и влетит нам,  - добавил Сережа.  - Ремня точно получим.
        - Я согласен на ремень, только пустите меня домой,  - еще всхлипывая, сказал Петя.
        - А сейчас, братцы, давайте спать, нам нужно набраться сил перед завтрашним днем.

        Глава 6
        Великая пропажа найдена

        Как только первые лучи солнца украсили небо, в дверях камеры загрохотали ключи.
        Охранники вошли в помещение и грубо растолкали ребят.
        - А ну, лежебоки, давайте вставайте, правитель уже ждет вас.
        Спросонья ребята сначала даже не поняли, где они находятся.
        Вороны направили на них копья. Им явно надоело ждать.
        - А ну идите, что пялитесь…
        Ребята встали с нар, и, еле шевеля ногами, вышли из камеры.
        - Удачи вам!  - на прощание сказал им Медведь.
        Ребята кивнули.
        - Мы обязательно увидимся,  - прошептал Миша и тут же получил удар в плечо.
        - А как же завтрак? Чаю бы хотя бы дали,  - сказал Петя.
        - Вот скажете Спартаду, где арконий, и тогда получите, что хотите,  - ответил ему один из охранников.

        - А ну прекратить разговорчики,  - грубо оборвал его другой.  - Заключенным не положено разговаривать.
        И снова ребят повели по темным коридорам. Со вчерашнего дня здесь ничего не изменилось. Все те же темные коридоры, снующие, словно тени, слуги.
        Наконец они дошли до тронного зала, в котором находился Спартад.
        Еще накануне вечером ребята договорились, что от их имени будет говорить Миша. Поэтому он вышел вперед.
        - Ну что?  - грубо начал Спартад.  - Подумали? Вспомнили, где арконий потеряли?
        Ребята не успели и рта открыть, как Спартад вспылил и начал прыгать вокруг них и орать.
        - Вы что? Хотите всю жизнь провести в темнице? И никогда больше не увидеть свой родной дом? Ну что же! Это я вам запросто устрою. Что молчите!?
        Наконец он сделал небольшую паузу, видимо, для того, чтобы набрать в себя побольше воздуха, и Миша успел ею воспользоваться.
        - Нас в школе учили не перебивать старших.
        Спартад от удивления чуть язык не проглотил. Он так и застыл с открытым ртом.
        Наконец он несколько пришел в себя и произнес:
        - Ну хорошо, продолжай, мальчик. Что ты мне еще хочешь сказать?
        Миша кашлянул.
        - А когда у вас завтрак? А то разбудили, растолкали и даже чаю не предложили.
        - Хм,  - взвизгнул Спартад.  - А ты, мальчик, еще и дерзишь. Прикажу, вас вообще кормить не будут!
        - Ну хорошо, хорошо. Я собственно хотел сказать, что мы вчера вспомнили, что арконий попал в Ливергинию. И мы знаем, где он находится.
        Спартад моментально изменился в лице. Гримаса злости, застывшая на его лице, превратилась в добрейшую улыбку.
        - Милый мальчик… И где же вы его оставили?
        - Ну как где? В том самом месте, где оказались в первый раз.
        - Замечательно, а можешь мне показать на карте это место?
        - Скорее не могу, чем могу.
        - То есть?  - удивился Спартад.
        - Все дело в том, что я не могу точно сказать, где находится это место, так как первый раз в жизни вижу эту карту. По памяти провести мы сможем. А вот показать на карте - это вряд ли.
        - Ну что же! Тогда срочно в путь. Мои верные слуги!  - прокричал он.  - Мы срочно собираемся в дорогу!
        Спартад засуетился, запрыгнул за свой трон и достал оттуда дорожную сумку.
        - Позвольте,  - вдруг неожиданно серьезно сказал Миша,  - пока мы никуда не едем.
        От удивления Спартад чуть не свалился. У него вытянулось лицо, и он спросил:
        - То есть как - не едем?! Ты понимаешь, о чем ты вообще говоришь?
        От злости у него затряслись коленки.
        - Да, у нас есть два условия, при выполнении которых мы расскажем, где находится арконий.
        Сережа и Петя смотрели на Мишку ничего не понимающим взглядом. А Миша тем временем продолжал:
        - У нас есть два условия, которые должны быть исполнены.
        - И какие же?  - выдавил из себя Спартад.
        - Во-первых, ваше королевство должно обеспечить нас трехразовым питанием. Продукты, которые мы захватили с собой, закончились. А нам, людям, еда крайне необходима. Во-вторых, с нами должен пойти Медведь. Тот самый, который сидит в камере.
        - Это все?  - высокомерным тоном спросил Спартад.
        - Да.
        - Ну насчет еды, это я согласен. Будет вам кормежка, и очень вкусная. А насчет второго пункта не очень понял. Этот Медведь - государственный преступник, который должен быть наказан по всей строгости закона. И отпускать его в экспедицию, тем более за арконием, я не буду.
        - Ну хорошо, в таком случае,  - ответил Миша,  - мы никуда не идем. Пускай арконий валяется там, пока его не найдет какой-нибудь местный крестьянин. Вот он повеселится!
        - Молчать!  - закричал Спартад.  - Это мой арконий, и никто, кроме меня, не сможет им обладать. Хорошо, я пойду на эти условия. Но имейте в виду, что вместо Медведя должен будет остаться кто-то другой.
        Ребята опешили. А Спартад тем временем продолжал:
        - Да, точно, пускай так и будет. А когда мы вернемся вместе с арконием, вы снова воссоединитесь.
        - Да, но…  - было начал Миша.
        - Никаких «но»!  - грубо оборвал его Спартад.  - Я так решил. А пока мои слуги проводят вас в столовую. Кушайте, пейте - набирайтесь сил перед предстоящим путешествием. И можете сами решить, кто из вас останется. Скажу сразу, что этот человек будет содержаться в хороших условиях. У него будет отдельная комната, хорошая еда. Конечно, его будут охранять. Но и вас тоже будут охранять. А то мало ли что вам в голову может прийти. Не дай бог убежите! А сейчас можете идти. У вас есть полчаса. Потом мы выдвигаемся.
        Вороны проводили ребят в соседний зал. В нем стояли столы, щедро заваленные всякой снедью. Она так вкусно пахла, что изголодавшиеся ребята мгновенно на нее набросились. Ребята уплетали пирожки с мясом, вареньем и какими-то фруктами. Насытившись, они из длинных кувшинов налили себе сок и приступили к обсуждению ситуации.
        - Ну ты, Мишка, дал,  - сказал Петя.  - Очень мне понравилось, как ты сказал про два условия с нашей стороны. Мощно все это выглядело.
        - Выглядело-то мощно,  - добавил Сережа,  - но я думаю, что надо было с нами все-таки посоветоваться. А то смотри, теперь кто-то из нас должен здесь вместо Медведя оставаться. И что нам теперь делать. Теперь всяко арконий придется отдавать Спартаду.
        - Да это мне как-то спонтанно в голову пришло. Я подумал, что Медведь такой хороший. И надо что-то обязательно придумать, чтобы его спасти. Вот и родилась эта мысль. А что теперь делать, я даже и не знаю. Я и не думал, что все может так развернуться. Может, Медведь что-нибудь придумает.
        - Я останусь,  - вдруг неожиданно сказал Сережа.
        - Серый, да ты что? Почему именно ты?  - взволновались ребята.
        - Ребята, вы и так много сделали для меня. Вы взяли меня в свою команду и не обижали меня, как остальные. Я хочу отблагодарить вас. И я верю, что какой-нибудь вариант обязательно придумается. И все мы в конечном итоге окажемся дома.
        Миша и Петя внимательно слушали Сережу. Ну а когда он закончил свою речь, они по-дружески пожали ему руку.
        - Знаешь,  - сказал Миша,  - там, в школе, я даже и предположить не мог, что ты такой хороший человек. И сейчас я горжусь тем, что дружу с тобой. Мы с Петей даем тебе слово - чего бы там ни случилось, мы обязательно за тобой вернемся. Не переживай, я думаю, что мы с Петей несильно надолго от тебя уезжаем. День пути туда, день назад. Ну и там немного. Я так думаю, что через три дня мы обязательно вернемся.
        В этот момент дверь отворилась, и в нее вошел Спартад.
        - Ну что, наелись? Я весь в нетерпении - поскорее отправиться в путь. Давайте заканчивайте трапезу свою. Да, и вы придумали, кто вместо Медведя останется?
        - Да,  - сказал Сережа,  - я останусь.
        - Ну и великолепно. Стража!  - крикнул он воронам.  - А ну проводите нашего гостя в его апартаменты и внимательно следите за тем, чтобы он хорошо себя вел. Все понятно?
        - Так точно,  - ответили вороны.
        Миша и Петя молча пожали руки Сергею. Он с грустью посмотрел на них и вышел вслед за своими провожатыми.
        - Ну что же, а вы, мои дорогие маленькие друзья, пойдемте за мной. На улице нас уже ждет карета.
        - А где же медведь?  - спросил Миша.
        - Да будет вам этот Мишка! Что вы к нему так привязались? Я если слово дал, то обязательно его держу.
        Когда ребята поднялись наверх, они увидели несколько карет в окружении воронов на пони. Среди них были старые знакомые, которые конвоировали ребят в первый раз.
        Ребят проводили в повозку, которая находилась в центре. Спартад сел в первую карету. Она была украшена золотыми вензельками, коронами и изображениями самого Спартада. Сразу было видно, что это настоящий королевский транспорт. Когда Миша и Петя запрыгнули внутрь, их встретил радостный и улыбающийся Медведь.
        - Вы даже представить себе не можете, как я обрадовался, когда узнал, что поеду с вами. Ведь я-то уж думал, что до конца своих дней буду находиться в темнице. Кстати, а где Сережа, вас же трое было? И как вы уговорили Спартада, чтобы он меня с вами отпустил?
        Тем временем колонна тронулась, увозя троицу к тому самому месту, где отряд воронов захватил мальчиков в плен совсем недавно.
        Миша рассказал, что случилось.
        - Да, покачал головой Медведь. Вот беда. Ведь теперь арконий придется отдать Спартаду. И даже после этого совершенно непонятно что будет с вами. Я, откровенно говоря, очень сомневаюсь, что он отправит вас домой в ваш мир. Спартаду ни в коем случае нельзя верить.
        - А что же нам теперь делать?  - спросили ребята.
        - Если бы вас было трое, то вы бы могли очень запросто улизнуть, когда нашли волшебный камень. А теперь ситуация усложнилась.
        - И этого бы мы не смогли сделать. Потому что не знаем, как управлять им,  - сказал Петя.
        - Да чего там управлять-то? Проще пареной репы все. Его нужно взять в руки и просто наклонить в нужную сторону. Вот и перенесетесь. Все просто.
        - Собственно, так мы и поступили, когда первый раз он оказался у нас в руках,  - сказал Миша.
        - Ну да,  - согласился Петя.  - Так оно и было.
        - Что же тут такое можно придумать?  - спросил Миша.  - Неужели все так плохо?
        - Ну в общем, ситуация невеселая,  - ответил Медведь.  - Но я надеюсь, что что-то можно будет придумать.
        Пленники понуро смотрели каждый в свою строну. А за окном тем временем проплывали веселые и яркие пейзажи Ливергинии. Ребята проехали уже знакомую деревню, в которой жили бурундуки и белки, и уже скоро должны были показаться места, в которых вороны их захватили. От этого места весь отряд должен был пойти пешком. Миша и Петя должны были показывать дорогу.
        Уже скоро ребята увидели знакомые места. Всю дорогу они думали о том, как выйти из сложившейся ситуации. Но каких-то умных мыслей ни у кого не возникало. Чтобы разрядить обстановку, Медведь рассказывал историю Ливергинии, о том, как жили в ней животные до того момента, как Спартад стал тираном.
        Наконец Миша сказал:
        - Вот оно, это место. Петя, как ты думаешь?
        Петя огляделся. Полянка и деревья тоже показались ему очень знакомыми.
        - А что? Вроде похоже.
        Спартад, когда услышал, что они прибыли на место, запрыгал от радости и нетерпения.
        Миша и Петя вылезли из повозки и под охраной 10 воронов повели колонну к месту, в котором они оказались, прибыв в Ливергинию.
        - Мои доблестные солдаты!  - обратился Спартад к своей охране.  - Все вы прекрасно знаете, что мы ищем. Тот из вас, кто найдет арконий, получит от меня награду в 1000 золотых, а также титул герцога.
        Вороны, воодушевленные этим сообщением, разбрелись по окрестностям, внимательно разглядывая каждый кустик и дерево.
        Миша, Медведь и Петя остались стоять в тени дерева.
        - Ну что,  - сказал Петя,  - так и будем стоять, как истуканы?
        - А что? Ты предлагаешь искать арконий для Спартада?  - спросил у него Миша.
        - Да нет,  - засмущался Петя,  - просто чего без дела - то тут сидеть.
        Вороны, которые охраняли пленников, рассмеялись, услышав этот диалог.
        - Ищите, ищите. Сейчас арконий найдем и обратно двинемся. И вас снова в камеру посадят.
        - Вы как хотите, а я искать пойду,  - сказал Петя,  - все равно делать нечего.
        - Ну иди, коли хочешь,  - ответил Миша.
        Петя махнул рукой и скрылся в ближайших кустах, сопровождаемый своим охранником. Миша наклонился к Медведю.
        - Слушай,  - прошептал он,  - а может быть, нам бежать? Эти охранники, в общем, такие хлюпики. Я бы мог их, наверное, и завалить одной левой.
        И действительно, вороны, которые остались их охранять, были маленькие и жалкие, словно их окатили холодной водой.
        - Ну вообще, это мысль,  - сказал Медведь.  - Но только ты не забывай, что с нами еще Сережа и Петя. А они сейчас убежать не смогут.
        Внезапно в лесу раздались шум и крики. Кто-то громко закричал и позвал на помощь.
        В этот же момент из леса выбежал Петька, который держал в руках арконий. За ним выскочило несколько воронов и Спартад.
        - Держите его!  - визжал он.
        Вороны бросились за Петей, который успел добежать до Миши и Медведя. В его глазах читались страх и радость. Внезапно он зацепился ногой за корягу, потерял равновесие и начал падать. Арконий наклонился, после чего вся его поверхность покрылась разноцветными искорками.
        - Нет!!!  - закричал Мишка.  - Стой! Держи его!
        Но было уже поздно. Из аркония вырвался туман, который практически полностью окутал Петьку.
        Спартад, который с ужасом наблюдал за происходящим, вдруг сжался и выпрыгнул вперед. Словно раскаленный нож сквозь масло, он прошел через этот туман.
        Когда он оказался на земле, арконий лежал под его правой лапой. Туман исчез. Пети нигде не было.
        Мишка и Медведь с удивлением смотрели за происходящим.
        - А где Петька-то?  - наконец спросил Миша. Спартад рассмеялся.
        - А друг ваш, за то, что не послушал меня, сейчас находится в пространстве между нашими двумя мирами.
        Миша с удивлением посмотрел на Медведя.
        Тот, словно в ответ, покачал головой.
        А тем временем Спартад продолжал радоваться.
        - Свершилось!  - радовался он. На секунду остановился и посмотрел на пленников.
        - Так, вороны, схватить этих и под конвоем доставить обратно в замок.
        Нда… Недолго музыка играла,  - сказал Миша. Вороны наставили на них свои копья, и им пришлось пройти в повозку, в которой они приехали сюда.

        Глава 7
        Чудесное спасение из плена

        Миша и Медведь, подавленные, ехали обратно. Было понятно, что произошло что-то плохое. Были слышны радостные крики Спартада и воронов. Они вовсю праздновали победу, дурачились и заставляли своих пони танцевать.
        Молчание затянулось. Наконец Миша спросил.
        - Медведь, а как ты думаешь, что с Петькой произошло? Он что, застрял между мирами, как сказал Спартад?
        - Не знаю, что тебе сказать,  - грустно ответил тот,  - чисто теоретически такое может быть.
        - Вот Сережа-то расстроится, когда узнает, что с Петькой случилось,  - глубоко вздохнул Миша.
        - Не грусти, давай лучше подумаем, что будет дальше,  - сказал Медведь,  - надо придумать план наших дальнейших действий.
        Он посмотрел по сторонам и уткнулся взглядом в воронов, которые ехали справа и слева от их клетки-кареты.  - Скорее всего, нас не ждет ничего хорошего. У нас была попытка убежать, мы ею воспользовались, но неудачно. Такое бывает. Будем жить дальше.
        - А что может с нами случиться?
        - Два варианта. Первый: нас посадят обратно в тюрьму, и мы там будем вечно сидеть до того момента, пока не умрем. Второй вариант: нас отправят на серебряные рудники мыса Крушений, где мы будем добывать металл для армии Спартада. Насколько я знаю, вариант с тюрьмой более благоприятный.
        - Неужели там так плохо, на этих самых серебряных рудниках?  - спросил Миша.
        - Да, мыс Крушений, это место, которое ближе всего к вашему миру. Из-за этого там постоянно свирепствуют бури. Холодный ветер приносит то дождь, то снег. Охранниками на рудниках служат омерзительные черви, которые пожирают пленников при малейшем нарушении правил. В Ливергинии это самое грустное место. Туда ссылают самых злостных врагов Спартада. Если в тюрьме, в замке, у нас еще есть шанс как-то выжить и спастись, то серебряные рудники обозначают верную смерть.
        - Вот так дела,  - выдохнул Миша.  - Действительно грустно. Но может там нам улыбнется удача, и мы сможем сбежать? Тем паче, если ты говоришь, что мир людей находится там совсем недалеко.
        - Да, побег был бы идеальным решением. Я знаю пару таких мест, до которых Спартаду и его воронам никогда не добраться.
        - А где они находятся?
        - А теперь не все ли равно? Даже и вспоминать не хочется. Лишь расстраиваться понапрасну.
        - Медведь, ну не стоит так унывать!  - решил подбодрить его Миша.  - Как бы нам ни было плохо, нужно верить в хорошее и тогда оно обязательно произойдет.
        Медведь лишь грустно улыбнулся в ответ.
        Тем временем отряд въехал в густой лес. Вокруг сразу стало немного темнее…
        Неожиданно вдали раздался какой-то странный свист.
        Медведь насторожился.
        Свист повторился.
        - Какой странный звук. Я давно такого не слышал.
        - А что это?  - спросил Миша.  - Это вроде как птица какая-то пищит.
        - Да нет, непохоже.
        И, словно в подтверждение его слов, издалека раздался звук трубы.
        - Это боевой клич мангустанов!  - взволнованно сказал Медведь.  - Не все еще потеряно!
        - А кто они?  - спросил Миша.
        - Это жители нашего королевства, которые оказывают вооруженное сопротивление Спартаду и его приспешникам. Они живут высоко в горах, в труднопроходимых лесах Сальвии. Собственно, я и предполагал отправиться туда, в случае если бы мы смогли убежать из плена.
        - Ага, понятно,  - сказал Миша,  - они что-то вроде наших партизан. Они нас пришли спасать?
        - Очень хотелось бы на это надеяться.
        Из кареты было видно, как к отряду воронов с разных сторон начали приближались еноты и белки. У каждого из них в руках была небольшая сабля, а на голове красная повязка. Если вороны скакали на небольших лошадках типа пони, то мангустаны неслись на каких-то больших птицах, которые больше всего напоминали некую смесь индюка и петуха.
        - А на чем это они передвигаются?  - спросил Миша.
        - Это волшебные птицы Крок - союзники мангустанов.
        Вороны встали кольцом вокруг Спартада и кареты с пленниками. Спартад, который не ожидал нападения, был явно испуган. Он метался внутри оцепления и пытался отдавать приказы, чтобы наладить оборону. У него это явно не выходило.
        Мангустаны приблизились вплотную. Началась битва.
        На радость пленников, сил у нападающих было больше. И минут через 10 стало ясно, что вороны проигрывают. Спартад вместе с арконием забрался на крышу своей кареты. Он подбадривал своих бойцов, обещая каждому различные блага в случае победы. На какое-то время эти увещевания сработали, но уже через минуту вороны снова стали отступать.
        - Чертовы мангустаны!  - закричал Спартад.  - Живым вам меня не поймать!
        С этими словами, он наклонил арконий и легонько встряхнул. В тот же момент волшебный камень начал переливаться всеми цветами радуги. Еще мгновение - и появился туман, который полностью укрыл Спартада.
        Вороны, увидев, что их предводитель исчез, остановились и побросали сабли на землю. К карете с пленниками приблизился бобер, который до этого храбро сражался в самой гуще битвы.
        Он подошел к Медведю и поклонился.
        - Великий Медведь,  - обратился он к нему.  - Наконец-то мы смогли освободить тебя. Этого момента мы ждали долгих три года. И вот он настал. Твои верные слуги ждут тебя.
        Бобер и мангустаны склонили головы. Медведь вышел немного вперед.
        - Мои верные друзья, спасибо вам за освобождение. Я и мой новый друг Миша искренне признательны вам. Наша прекрасная страна уже долгое время страдает от Спартада. И в наших силах сделать все, чтобы время его правления как можно быстрее подошло к концу. Я провел в застенках его тюрьмы долгое время. И считаю, что мое сегодняшнее освобождение стало возможным благодаря моим новым друзьям - Мише,  - и он лапой показал на ошарашенного последними событиями мальчика,  - его другу Сереже, который продолжает находиться в застенках тюрьмы тирана. И Пете, который, будем надеяться, находится в безопасности. И сегодняшняя победа - это только начало нового сопротивления за свободу нашей Родины.
        Когда Медведь закончил, мангустаны разразились аплодисментами и одобрительными возгласами.
        Бобер подошел еще ближе к Мише и Медведю и еще раз низко поклонился.
        - Для меня великая честь освободить тебя из плена.
        Медведь обнял Бобра.
        - И тебе спасибо, добрый наш спаситель. Но как ты узнал, что Спартад затеял эту экспедицию за арконием?
        - За арконием? Неужели он снова нашелся?
        - Да, так и есть. Но он снова потерян. Точнее, захвачен Спартадом.
        - Вот это да, какая неприятность. Давайте сядем в карету, и я вам расскажу историю нашего появления здесь.
        - А я и не знал, что ты здесь такой известный и знаменитый,  - сказал Миша Медведю, когда они шли к повозке.
        - Так а ты и не просил же рассказать о себе,  - улыбнулся Медведь.  - Наверное, сейчас пришло время.
        - А что, наш юный друг не знает, кто такой Медведь?  - рассмеялся Бобер.
        Миша покачал головой.
        - Ну что же, тогда, если вы позволите, то я вначале расскажу милому мальчику об этом.
        - Я совсем не возражаю,  - сказал Медведь.
        Тем временем они подошли к карете, в которую были впряжены точно такие же птицы, как у остальных мангустан.
        Сама повозка оказалась достаточно вместительной, а на столике внутри волшебным образом появились сочные фрукты и кувшин с соком.
        - Наслаждайтесь,  - сказал Бобер.  - Путь нам предстоит не близкий, но надеюсь, что сегодня к вечеру мы достигнем цели. А я тем временем расскажу о том времени, когда Ливергиния была счастливой и свободной страной.
        Карета тронулась, и Бобер начал свой рассказ.

        Глава 8
        Исчезновение Сережи

        Много лет наше королевство представляло собой райский уголок,  - начал свой рассказ Бобер.  - Во многом это благополучие было обязано королевской чете Медведей, которые ею управляли. Все жители были счастливы и проводили свое время в труде и веселых праздниках. Но однажды из мира людей, к нам попал моряк, у которого с собой был саквояж. К сожалению, моряк был до того обессилен борьбой со стихией, что на следующий день умер. В его сумке оказалось много вещей, в том числе стеклянная банка, в которой был найден лягушонок, которого отдали на воспитание старому Жабу. Этот лягушонок получил имя Спартад. Когда он немного подрос и научился разговаривать, он рассказал нам, что его готовили к проведению какого-то научного эксперимента и счастье, что он оказался в Ливергинии, потому как в противном случае он бы погиб. Спартад рос смышленым, и благодаря своему проницательному уму через некоторое время был приглашен работать в королевском правительстве.
        К этому времени у четы великих Медведей родился сын, который стал наследником престола и всеобщим любимцем. Собственно говоря, сейчас он едет с нами в одной карете.
        Мишка с удивлением посмотрел на Медведя и радостно у него спросил:
        - Так ты принц?
        - А что? Непохож?  - рассмеялся тот в ответ.
        - Да я бы ни за что и не подумал.
        - Да, именно так,  - продолжал Бобер.  - Наследник рос умным и скромным. Уже тогда стало ясно, что он станет справедливым и добрым правителем. Но через несколько лет власть в Ливергинии захватил Спартад. А принца Медведя, который к этому времени был уже подростком, запер в тюрьму.
        - А куда подевались твои родители?  - спросил Миша у принца.
        - Увы, я не знаю,  - грустно ответил он.
        - Некоторые,  - продолжал Бобер,  - считают, что им удалось бежать с помощью аркония в мир людей.
        - Да, это было бы хорошо, это значит, что их можно вернуть.
        - А я вот еще не понял,  - спросил Миша,  - а каким образом моряк попал к вам из мира людей? Существует какой-то секретный проход? Я уже не раз слышал о том, что люди каким-то образом попадают в ваше королевство.
        - Кроме аркония, сюда можно попасть через пространственную дыру, которая есть рядом с серебряными рудниками, на Лютом побережье.
        - Да, Медведь совсем недавно мне рассказывал о нем. Но расскажи еще.
        - Это место, где происходит соприкосновение двух вселенных. Насколько я понимаю, в вашем мире должно быть похожее место. Иногда случается так, что корабли терпят бедствие, и люди попадают через этот проход к нам. Но, как правило, к нашим берегам приплывают уже мертвецы, ибо крайне сложно выжить живому существу в буре, которая там свирепствует. И тем не менее, около 200 лет назад один моряк выжил и прожил еще долгую и счастливую жизнь. Но он уже давно умер.
        - То есть чисто теоретически через эту Лютую бухту можно попасть в мир людей?
        - Ну в общем да, наверное. Но из наших жителей никто и никогда не пробовал это сделать.
        - Интересно…
        - У нас замечательное королевство. И оно было бы еще лучше,  - ответил Медведь,  - если бы не Спартад.
        - Но ведь теперь с нами сам наследный принц,  - добавил Бобер.  - И это значит, что мы продолжим нашу борьбу с удвоенной силой.
        - Я в этом даже не сомневаюсь. И я думаю, что наша основная задача сейчас - это спасение Сережи. Скажи мне, Бобер, есть ли у тебя друзья у него в замке?
        - Да, на кухне и в обслуге есть мангустаны.
        - Попроси их в ближайшее время быть наиболее внимательными. Я думаю, что в самое ближайшее время Спартад вынесет приговор Сереже, и нам нужно будет действовать, чтобы спасти его.
        - В таком случае нам с нашим отрядом лучше не идти к горам, к нашей базе, а спрятаться недалеко от замка, чтобы в случае чего совершить набег на замок или на конвой, который будет сопровождать мальчика.
        - Давайте так и поступим.
        - Пойду сделаю соответствующие распоряжения. Подождите меня чуть-чуть.
        Бобер открыл дверцу кареты, ловко выпрыгнул из нее и за считаные мгновения оказался в голове колонны.
        - Ловко он как,  - сказал Миша.
        - Он молодец. Если у нас все получится с Сережей, то это будет крайне удачным событием.
        - Я думаю, что другого варианта и быть не может. Мы должны постараться сделать все, чтобы спасти его.
        - Я тоже так думаю.
        Через мгновение Бобер был уже в карете.
        - Ну что же, есть очень неплохая идея. Сейчас мы поменяем курс и разобьем лагерь в мангровых зарослях недалеко от замка. Там мы и будем ждать информацию от наших разведчиков. И как только она появится, мы будем готовы выступить.
        - Я бы посоветовал,  - сказал Медведь,  - отправить гонца к разведчикам уже сейчас. Насколько я знаю Спартада, он крайне быстр на принятие решений, особенно тех, которые касаются наказаний. С учетом того, что он, скорее всего, уже находится в замке, вполне можно предположить, что он уже выносит приговор Сергею.
        Бобер кивнул, высунулся из окна и крикнул:
        - Сайфей, подойди сюда.
        Через мгновение перед каретой возник молодой бурундук.
        - Бери самую быструю птицу и немедленно лети к замку Спартада. Там ты должен встретиться со Сфеклой - это королевский повар. У нее ты должен узнать последние новости, которые касаются Сережи, что сейчас находится в тюрьме. Мы будем держать путь в мангровые заросли, через болота Кхоста и там будем тебя ждать.
        Сайфей учтиво поклонился.
        - Да, конечно! Все будет исполнено.
        Спустя мгновение Сайфей исчез из вида.
        - Так,  - сказал Бобер.  - Я думаю, что с его скоростью часа через два он уже будет у замка, а через четыре наверняка уже сможет быть вблизи мангровых зарослей. А может, и раньше у него получится. Местные бурундуки - очень шустрый народ. Ну а Сайфей - это вообще самородок. Быстрее него нет существа в Ливергинии.
        - А как мы будем Серегу спасать?  - спросил Миша.
        - Видишь ли,  - ответил Медведь,  - все будет зависеть от того, что и как решит Спартад. От него всякое можно ожидать. Надеюсь, что мы успеем среагировать вовремя. Если его повезут на серебряные рудники, то постараемся придумать, как его перехватывать. Если останется в тюрьме, то решим что-то другое. Одним словом, ближайшее будущее покажет.
        Колонна мангустанов довольно резво продвигалась к своей цели. Ее путь пролегал через леса и поля, на которых не было ни одной живой души. Изредка они пересекали деревни, в которых не было ни одного жителя.
        - А где все?  - поинтересовался Миша.
        - Ранее здесь были поселения, жители которых восстали против Спартада,  - пояснил Бобер.  - В отместку он отправил их всех на серебряные рудники. Большинство из них погибло. Это грустная история…
        Ливергиния была удивительно красивой страной. На западе виднелись горы, покрытые снегом. Их склоны были покрыты бурной растительностью. В воздухе витал неуловимый аромат цветов.
        Колонна мангустанов не спеша шла к мангровым зарослям, старательно обходя места, где могли быть патрули Спартада.

        - А вот там левее,  - заметил Бобер,  - находится замок Спартада. Еще мгновение, и мы увидим его шпили.
        Так оно и произошло. Вместе с тем они увидели бурундука, который спешил к ним.
        - А вот и наш дозорный,  - улыбнулся Бобер.  - Сейчас мы у него узнаем последние новости.
        Через пять минут разведчик был совсем рядом с ними.
        - Беда, беда!  - закричал он издалека.
        - Что случилось?  - крикнул ему Бобер.
        - Пока мы ездили, Сережа куда-то пропал. Спартад в бешенстве. В замке творится непонятно что…

        Глава 9
        Волшебный порошок

        Как только Миша и Петя уехали за арконием, Сережу тут же посадили обратно в камеру.
        Напрасно он кричал охранникам, что Спартад обещал ему другое обращение. Его никто не слышал…
        Когда он остался один, он закутался в плед, который нашел на нарах и горько заплакал. Он вспоминал родителей, летние поездки к бабушке с дедушкой в деревню. Ему казалось, что он уже никогда их больше не увидит, и от этого становилось еще грустнее.
        Вдруг, он услышал что кто - то его пытается утешить.
        - Мальчик, не плачь, не переживай, все еще образумится.
        Сережа всхлипнул, повернулся в сторону звука и тихонечко спросил:
        - А кто здесь?
        В темноте послышалось движение. Наконец на стол запрыгнула самая обыкновенная мышка.
        - Это я с тобой разговаривала, не бойся меня,  - сказала она.
        - А кто ты?  - спросил мальчик.
        - Я… мышка, уже давно живу в подземельях этого замка. Я здесь была еще до того времени, когда Спартад пришел к власти.
        - А такое время было?
        - Конечно, причем не так давно. А что ты так горько плачешь? Что случилось с тобой?
        Сережа рассказал ей свою историю. Про то, как они с ребятами попали в Ливергинию, и про то, как его обманул Спартад.
        Когда мышка дослушала, она печально покачала головой.
        - Какая грустная история. А от Спартада ничего другого нельзя было ожидать. Насколько я помню, он всегда обманывал. И положение ваше самое незавидное. Ибо со своими недругами он поступает крайне жестоко. Но я тебе помогу.
        - А как?
        - Скорее всего, с твоими друзьями расправятся в тот момент, когда они отдадут Спартаду арконий. Поэтому ждать их обратно, как это грустно ни звучит, уже не нужно. Я помогу тебе убежать отсюда.
        Сережа встрепенулся. Слезы моментально высохли у него на глазах.
        - А вдруг у моих друзей получится спастись, и они не погибнут?
        - Я живу в этом замке 40 лет и всякое, конечно, повидала, но чтобы Спартад щадил своих противников - такого никогда не было.
        - А если бежать отсюда - то как? В этой камере только одна маленькая дверь и окно. А я такой большой, что мне ни при каких обстоятельствах не проникнуть сквозь них.
        А вот эта беда как раз поправима. Еще моя бабушка владела секретом изготовления специального порошка, который может уменьшить живое существо в десятки раз. Поэтому наш план очень простой. Я сбегаю к себе домой и принесу тебе порцию этого средства. Ты его примешь и где-то минут на 10 -15 уменьшишься в размерах. Этого времени должно хватить для того, чтобы выбраться из тюрьмы.

        - Спасибо тебе, добрая мышка, ты мой ангел-спаситель.
        - Не стоит благодарности. Я за свой век насмотрелась на такое количество гадостей, которые происходили в этом замке, что иногда лапы просто чешутся спасти кого-нибудь.
        - Как жалко, что Миша и Петя не дождались тебя. Ведь тогда бы мы могли спастись все вместе.
        - Ладно, я пошла. Очень скоро я вернусь обратно. Так что ты не успеешь соскучиться.
        Через несколько минут она вернулась. В ее лапках был сверток с порошком.
        - Сережа, вот порошок, быстрее кушай его, и побежали вслед за мной. Дорога нам предстоит не самая близкая.
        Сергей взял сверток и начал разглядывать лежащий в нем порошок. Он был синеватого оттенка и пах водорослями.
        - А это не больно, уменьшаться?  - спросил он.
        - Ни в коем разе. Некоторые находят это даже приятным.
        Сережа зажмурился и проглотил порошок. На вкус он оказался немного сладким. В первые секунды он ничего не почувствовал и вопросительно посмотрел на мышку. Та засмеялась. В этот же момент его тело стало сжиматься, ощущение было необычным и щекотным. А тем временем камера, в которой он находился, стремительно увеличивалась.
        - Вот дела,  - только и успел сказать Сережа, как уже был размером с мышку, и даже чуть меньше.
        - Ну вот,  - сказала она,  - теперь ты в полном порядке. Побежали быстрее, а то, не дай бог, стражники тревогу поднимут. Следуй за мной.
        Она развернулась и побежала к стене. В ней виднелось отверстие.
        Несмотря на то, что Сережа был совсем маленький, он с трудом протиснулся в него.
        - Ничего себе,  - только и успел он сказать.  - Вот дела. Как же ты сюда проникаешь?
        - Годы тренировок, мой друг, годы тренировок. А теперь следуй за мной, и быстрее.
        Мышка зажгла лучинку и устремилась по проходу, который вел наверх.
        Сделала она это так быстро, что Сережа мгновенно отстал.
        - Постой, мышка, я не умею так быстро.
        - Вот напасть-то. Ладно, делать нечего. Садись на меня верхом. Я буду твоим конем.
        Сережа залез на мышку, вцепился в нее руками и прижался к жесткой шерстке.
        Никогда еще он не передвигался с такой большой скоростью. Было такое ощущение, что под ним не мышка, а гоночный болид, который вдобавок еще умел мгновенно менять направление. Сережа зажмурился. Ветер свистел в его волосах. Периодически мышка просила его пригнуться. И тогда он чувствовал, что слегка спиной он задевает потолок.
        Их путь пролегал по темным коридорам, которые сделали целые поколения мышей, которые жили здесь ранее. Временами сквозь щели можно было видеть внутренние помещения замка. Сергей смог полюбоваться королевской кухней, в которой работали бурундуки и белки, а также караульной, в которой вороны отрабатывали военные приемы.
        - Мы уже почти у поверхности,  - крикнула мышка.  - Осталось не более 10 минут.
        В этот момент Сережа почувствовал, что внутри его организма началось какое-то движение.
        - Мышка, мне кажется, что я начал опять увеличиваться,  - прокричал он.  - Постарайся прибавить в скорости.
        - Ох!  - только и успела сказать она,  - а ведь действительно ты какой-то более тяжелый стал.
        С этими словами она напряглась и побежала еще быстрее.
        Повороты и пролеты внутри замка замелькали быстрее.
        Наконец впереди забрезжил спасательный свет солнца.
        - Ура!  - закричала мышка.  - Мы почти выбрались.
        Через мгновение Сережа был уже на поверхности.
        И очень вовремя, так как через долю секунды прозвучал хлопок, и он снова стал своего прежнего роста. Выход норки был в лесу, на небольшой полянке, поэтому охранники замка не могли их видеть.
        Сережа с любопытством оглядел себя. Он еще чувствовал, что отдельные части его тела продолжают расти.
        - Мышка, спасибо тебе большое,  - сказал он,  - ты спасла мне жизнь.
        - Не стоит благодарности, хотя временами мне казалось, что еще чуть-чуть - и все, нас с тобой расплющит.
        - Добрая мышка, скажи мне, а что мне теперь делать, куда мне идти, так, чтобы снова попасть домой?
        - Единственный, кто может тебе помочь, это волшебник Хма-Ра. Я слышала, что он владеет секретом перехода в мир людей. Это очень старый и сильный чародей. Спартад по молодости хотел захватить его владения и взять в плен. Но войска не смогли пройти через те заграждения и ловушки, которые он придумал. В конечном итоге он плюнул на это дело, окружил его земли войсками и прекратил попытки штурма. Дорога твоя, Сережа, будет лежать на юг, к горам Баргестуна. Чтобы тебе легче было найти их, я приготовила тебе небольшой, но очень важный подарок. Вот, посмотри.
        И мышка показала на сумку, которая лежала под кустом.
        Сережа готов был поклясться, что секундой ранее там ничего не было. Иными словами, сумка, причем достаточно большая, возникла прямо из воздуха.
        Он удивленно посмотрел на мышку.
        Та улыбнулась.
        - Сережа, не забывай, что в нашем королевстве много волшебства, поэтому не удивляйся некоторым вещам. Лучше посмотри, что лежит внутри.
        Сережа развернул сумку. В ней он увидел подробную карту, компас и сверток с какими-то печенюшками.
        - Спасибо тебе, дорогая мышка. Что бы я без тебя делал? Да еще и продукты мне приготовила.
        - Да, кстати, а печенья эти не простые, а волшебные. Путь тебе предстоит неблизкий, владения Хма-Ра находятся в неделе пути. Каждый такой хлебец будет придавать тебе сил и может заманить полноценный обед.
        - Вот это здорово!
        - Ну что же, в таком случае нужно идти. Скорее всего, уже скоро тебя хватятся. Поэтому беги скорее.
        Сережа пожал мышке лапку, перебросил сумку через плечо и отправился в сторону гор, которые виднелись вдалеке. Он шел, не оборачиваясь, думая о том, что случилось с ним и ребятами.
        Мышка, улыбаясь, смотрела ему вслед. Потом она щелкнула хвостом о землю и растворилась в воздухе.
        А в замке тем временем успели обнаружить, что пленник исчез. После чего забили тревогу. Но Сережа был уже далеко.

        Глава 10
        Спартад объявляет войну

        Когда Спартада не было в замке, жизнь замирала. Слуги и охранники не спеша перемещались по коридорам. Возвращения хозяина ждали только к вечеру, и его внезапное появление было для всех неожиданностью. Как только в главном зале послышался знакомый голос, здание наполнилось суетой. А Спартад тем временем уже визжал, словно его резали на большое количество лягушат.
        - Предатели, сволочи, как они могли! Стража, все сюда!!!
        Ничего не понимающие вороны и слуги вбегали в зал. Спартад сидел на своем троне. Одежда на нем была перепачкана и разорвана, руками он прижимал к себе какой - то сверток.
        - Измена!  - кричал он, брызгая слюной во все стороны.  - Немедленно позвать ко мне начальника охраны!
        Через мгновение перед ним стоял крупный ворон с красной повязкой через плечо.
        - О мой господин, мы ждали вас только к вечеру…  - начал он.
        Спартад обессиленно откинулся на спинку кресла.
        - Воды, срочно принесите воды господину!  - закричал ворон.
        Слуги засуетились, и через минуту перед Спартадом возникла белка, в лапках которой находился кубок с водой.
        Спартад выпил ее и продолжил говорить, театрально изображая усталость:
        - На нас напали мангустаны. Их отряд значительно превышал наш. Я дрался, как лев, но силы были неравные. И только благодаря арконию я смог вырваться от этих хитрых тварей. К несчастью, оба наших пленника исчезли. И это просто ужасно!
        Хотя,  - он хищно улыбнулся,  - сама экспедиция закончилась успешно. И теперь арконий у меня руках.
        С этими словами он рассмеялся и поднял его над собой.
        - Вот она,  - закричал он,  - вот она, победа в наших будущих битвах! А сейчас,  - сказал он, немного успокоившись,  - мы должны предать справедливому суду нашего последнего пленника. Немедленно привести его сюда.
        Стражники удалились.
        Спартад зажмурился от удовольствия, он представил, с какой радостью отправит Сережу на серебряные рудники, под охрану к гнусным червякам.
        Шли минуты, пленника не приводили, а счастливое видение Спартада уже закончилось.
        Он покачал ногой, в очередной раз осмотрел убранство зала. И наконец понял, что пленника ведут к нему слишком долго.
        - Начальник стражи,  - обратился он к ворону, который находился рядом с ним.  - В чем, собственно говоря, проблема? Где пленник? Его должны были привести уже десять минут назад.
        - Сейчас уточню, сам не могу понять, в чем причина задержки.
        В ту же секунду в зад вбежали два ворона и бухнулись перед Спартадом на колени.
        - О великий правитель,  - начади причитать они,  - беда случилась, великая беда!
        - Что такое?  - взволновался Спартад.
        - Наш пленник исчез!
        - Как исчез?!  - заорала жаба.  - Неужели побег? Измена!!! Как это могло случиться?
        Вороны дрожали и не могли сказать ничего путного.
        - Ну что за остолопы, во всем самому приходиться разбираться. Так, срочно все идем к камере.
        Он спрыгнул с трона и первым направился к выходу. За ним на небольшом расстоянии семенила свита.
        Через пару минут все были уже в самом низу.
        - Так,  - сказал Спартад,  - дверь на замке, решетки на окнах целые. Какие могут быть версии? А?  - обратился он к своим сопровождающим.
        Никто из свиты не решился ответить.
        - Что молчите? Язык у всех отвалился? Налицо форменная измена. Казнить тех стражников, которые охраняли пленника.
        Вороны запричитали, что они не виноваты и что в деле замешано волшебство.
        Спартад поморщился. Он еще сильнее сжал арконий и запрыгал в свой кабинет. Когда он остался один, запрыгнул в свое кресло, накрылся пледом и уставился на огонь, который играл сам с собой в камине.
        Как странно, что он сразу не подумал о том, что исчезновение Сережи носит волшебный характер. Он вспомнил, как три года назад, когда он только начал жить в этом замке, его бывший хозяин под страшными пытками признался, что в замке живет волшебное существо, которое помогает нуждающимся в помощи. Тогда ему не удалось узнать, что это такое, и как оно действует. Иногда, очень редко, в замке действительно происходили странные вещи. Он припомнил, как год назад, пропал барсук Тангустан, которого должны были казнить за… впрочем, он сейчас и не смог вспомнить, за что конкретно.
        Тогда тоже все на охранников списали. Неужели придется замок из-за этого менять? Спартад отогнал от себя эту мысль. Его жилище исключительно нравилось ему. Значит, единственное правильное решение - найти и уничтожить это волшебство. Но кто сможет найти его? На этот вопрос у него сейчас не было ответа. Равно как и плана действий.
        Он вышел на балкон, который выходил во двор замка.
        Внизу толпились слуги и охранники.
        - Мои верные слуги,  - начал Спартад,  - в замке произошла измена. Несколько воронов перешли на сторону пленников, за что поплатилась своей жизнью. Конечно, крайне обидно, что им удалось избежать справедливой кары. И тем не менее, самая главная цель достигнута - арконий у нас, а это значит, что в самое ближайшее время мы сможем начать вторжение к людям из внешнего мира. Начиная с сегодняшнего дня я объявляю всеобщую мобилизацию. В самые кратчайшие сроки мы должны собрать армию, вооружить ее и начать войну. Да здравствует наша великая страна, ура!!!
        Гул одобрения раздался во дворе. Охранники гулко хлопали крыльями, выкрикивая победные лозунги. Было видно, что эта новость их обрадовала. В отличие от белок и бурундуков, которые, сбившись в кучки грустно смотрели вниз.

        Глава 11
        Поход к Читанье

        - Сережи нигде нет! Он куда-то пропал,  - повторил разведчик мангустанов.
        - Как это нет?  - в один голос переспросили Миша, Медведь и Бобер.
        - Успокойся и толком расскажи, что произошло,  - добавил Медведь.
        Бурундук немного отдышался и начал свой рассказ.
        - До замка я добрался без приключений. Встретился с нашим связным, который провел меня в замок. И тут я понял, что попал в самый кульминационный момент.
        Насколько я понял, Спартад по возвращению решил устроить показательный суд и послал за ним своих охранников. Они-то и обнаружили, что его нет. Спартад в бешенстве тут же приказал этих воронов казнить, а после выступил с речью, что, несмотря на то, что все пленники исчезли, он не сильно расстраивается, так как собирается начать войну с людьми. Вот, собственно, и все,  - закончил он.  - После этого, чтобы побыстрее добраться до вас, я ушел.
        - Ну что,  - обратился Бобер к Медведю и Мише,  - какие мысли у вас будут?
        - С одной стороны, если Сережа исчез, то можно предположить, что он сбежал. Это хорошо,  - заметил Миша.
        - Я думаю, что это надо знать наверняка, Спартад очень хитрый, а это значит, что всякое могло случиться.
        - Но как ты это проверишь?
        - Только одно существо в замке могло помочь Сергею,  - сказал Медведь.  - Древнее предание говорит о том, что в замке есть волшебная сила, которая помогает несправедливо осужденным. Несмотря на то, что я находился в камере достаточно долго, я ни разу не встречался с ней. Хотя историй слышал немало.
        - А как же ты ее сможешь вызвать и спросить?  - поинтересовался Бобер.
        - Я этого, конечно, не смогу сделать. Но я знаю волшебника, который наверняка поможет нам.
        - Ты имеешь в виду Читанью?
        - Конечно, а кого же еще. Она и живет не так далеко отсюда. Предлагаю отправиться к ней.
        Бобер вышел из кареты, чтобы предупредить мангустанов о том, что они меняют курс.
        - А кто такая Читанья?  - спросил Миша.
        - Это одна из старейших волшебниц нашего королевства. Ходят слухи, что она живет здесь с момента появления Ливергинии. Мои родители были очень дружны с ней. Я надеюсь, что она вспомнит меня и расскажет, что могло произойти.
        - А откуда она узнает?
        - Видишь ли, у нее есть волшебное зеркало, с помощью него можно увидеть все что происходит или происходило в нашем королевстве. Очень удобная штука.
        - Это точно, обрадовался Миша, То есть мы сможем увидеть, где сейчас находится Сережа?
        - Именно, и по этой причине мы и пойдем к ней.
        - А долго ли до нее добираться?
        - Раньше она жида совсем недалеко отсюда. Будем надеяться, что и сейчас она там. Я слышал что Спартад, несколько дет назад хотел захватить ее замок. Но не знаю, вышло ли это у него.
        Бобер залез обратно в повозку.
        - Ну что же, если без приключений, то мы доберемся до дома Читаньи где-то через час.
        - А поясните мне, чем еще так страшен арконий,  - попросил Миша.  - Я так понял, что с его помощью можно переноситься из одной вселенной в другую и управлять четырьмя стихиями, а что еще?
        - Да,  - ответил Медведь.  - К тому же его владелец становится нимулом - это что-то вроде волшебника, но только на время, пока арконий находится у него в руках. Самое главное, нимул может подчинять себе других волшебников.
        - То есть получается, что вначале нам надо забрать арконий?  - спросил Миша.
        - Ты прав,  - сказал Бобер.  - Вот только как это сделать? Скорее всего, он хранит арконий у себя в кабинете и никто, кроме Спартада, не заходит туда. Помочь может то, что среди рабочих и слуг замка много наших сторонников. Может, они знают что-то еще.
        Тем временем их отряд приближался к замку Читаньи, который был окружен дремучим и совершенно непроходимым лесом. Медведь присмотрелся и сказал:
        - Друзья, мы практически добрались. Вначале я один туда схожу. Все-таки меня Читанья знает, а если увидит наш отряд, то может подумать что-нибудь не то.
        Бобер ловко выпрыгнул из кареты и через некоторое время отряд остановился.
        Медведь к этому времени уже исчез в густой чаще. Как только он скрылся, Бобер заметил, что Миша погрустнел.

        - Не переживай,  - сказал он,  - все будет хорошо.
        - Ты думаешь?
        - Уверен, ведь на нашей стороне справедливость. А это очень важно.
        - Понимаешь, я подумал, что мама и папа сейчас сходят с ума от горя. Они ведь, наверное, думают, что мы погибли.
        - Когда ты вернешься, они обязательно поверят тебе и простят. Ведь ты сражаешься за свободу целого королевства.
        - Вот в том-то оно и дело. В мире людей не верят в волшебные государства. Все считают, что это сказки и небылицы.
        - А разве у вас нет волшебников?
        - Насколько я знаю, нет. Либо они хорошо скрываются.
        - Не может быть! Еще древнейшие ученые доказали, что волшебная сила - это тот фундамент, который скрепляет любую цивилизацию. Я думаю, ты заблуждаешься. Волшебство обязательно должно присутствовать в мире людей. По-другому не может быть.
        В этот момент лес расступился, и из него появился Медведь, который махал лапами.
        Было понятно, что он приглашал отряд мангустанов следовать за ним.
        - Ну что же,  - сказал Бобер,  - видимо, он сумел договориться.
        Он высунулся из окна кареты и прокричал мангустанам:
        - Следуем все за Медведем!!!
        Отряд не спеша тронулся и подошел к краю глухого леса. Деревья расступились, и перед ними появилась широкая дорога, выложенная булыжниками.

        Глава 12
        Помощь спешит

        Мангустаны зашли в лес и несколько минут петляли по дороге.
        Было такое ощущение, что она специально извивалась, словно кто-то невидимый хотел рассмотреть отряд со всех сторон. Наконец отряд оказался на лесной полянке, на которой находился небольшой и уютный замок.
        У входа ждал Медведь, который махал лапой. А рядом с ним стояла самая обыкновенная сова.
        - Вот это,  - показал на нее Бобер Мише,  - одна из мудрейших волшебниц нашего королевства, сова Читанья.
        Сова внимательно рассматривала Мишу.
        - Честно говоря,  - начала она,  - я никогда не видела живьем человеческих детей, все как-то взрослые больше попадались, и я хочу сказать, что он весьма мил.
        Миша поклонился и поздоровался. Он впервые в жизни видел настоящую волшебницу.
        - Проходите в дом, у меня уже стол накрыт,  - гостеприимно сказала она.  - За отряд не переживайте. Мои слуги позаботятся о них. Места в замке на всех хватит.
        Миша скептично посмотрел на небольшой замок, а потом на многочисленный отряд мангустанов.
        Сова заметила это и ухмыльнулась.
        - Не суди по первому взгляду, мой молодой друг. Внешняя сторона часто бывает обманчива.
        И верно, как только гости зашли внутрь, все удивились огромным размерам внутренних помещений.
        - Ого,  - не сдержал своего удивления Миша,  - вот это я понимаю, волшебство!
        Через мгновение они оказались в просторном зале, в котором стоял круглый стол, уставленный разнообразными яствами.
        - А вот это будет очень кстати, мы уже давно ничего не ели,  - обрадовался Бобер.  - Уважаемая Читанья,  - обратился он к волшебнице…
        - Не волнуйся, Бобер. Все твои воины будут накормлены. Сейчас они сидят точно перед такими же столами в других комнатах замка и кушают свои любимые блюда.
        - Спасибо тебе.
        - Совершенно не стоит, ведь сегодня у меня большой праздник. Мой любимый племянник нашелся.  - Она нежно посмотрела на Медведя.  - А я все думала, что он бежал из Ливергинии вместе с родителями, когда этот гнусный Спартад пришел к власти. Откровенно говоря, и у меня была мысль переселиться в мир людей, как это сделали некоторые из нас, но уж больно я привыкла к этому месту. Вот и осталась. Давайте вот как поступим. Я думаю, что вам есть что мне рассказать, но вначале я предлагаю покушать.
        Так как гости были изрядно голодными, им не надо было повторять это приглашение второй раз. Через долю секунды все уже были погружены в чудесную кулинарную симфонию.
        Давно Миша не кушал таких замечательных блюд. Больше всего ему понравился чудесный воздушный торт, который был пропитан ванильным сиропом.
        Минут через пятнадцать, когда все насытились и начали не спеша переваривать съеденное, Читанья сказала:
        - Со слов своего любимого племянника я поняла, что вам нужна моя помощь. Расскажите мне, что случилось.
        Медведь отодвинул от себя чашку с медом:
        - Давайте я начну. А если где-то буду неточен, то вы поправьте меня.
        Миша и Бобер кивнули головами.
        - Итак, вся эта история началась с того, что три друга нашли арконий, который был спрятан в мире людей…
        Он говорил около часа. Читанья внимательно слушала его, ни разу не перебив.
        - Да,  - выдохнула она, когда он закончил рассказ.  - Все приходит к своему логическому заключению. Я никогда не сомневалась, что рано или поздно царствованию Спартада придет конец. И что же вы хотите от меня, дорогие гости?
        - Милая тетушка Читанья,  - начал Миша,  - я думаю, что только вы сможете помочь нам. Медведь сказал, что у вас есть волшебное зеркало, которое может показать каждого жителя Ливергинии.
        - Да, есть такая штучка у меня.
        - Если это возможно, то мы очень хотели бы посмотреть на Сережу и Петю, где они?
        Сова привстала с кресла и жестом пригласила гостей следовать за собой.
        Они вышли из комнаты и спустились в подвал. В одной из его комнат стояло зеркало, покрытое тканью.

        Читанья сняла его и начала произносить заклинание. Когда она закончила, зеркало ожило. Его поверхность покрылась искорками и начала переливаться, словно дышала.
        Читанья повернулась к Мише и сказала ему:
        - Спрашивай, Миша, и зеркало покажет тебе то, что ты хочешь увидеть.
        - Дорогое зеркало,  - сказал он,  - покажи моего хорошего друга Петю. Я очень хочу знать, где и что с ним происходит.
        Движение искорок в зеркале на долю секунды остановилось, затем ускорилось. Наконец экран стал светло-зеленым и на нем снова показались те же самые искорки.
        Миша вопросительно посмотрел на Читанью.
        - Зеркало не может найти Петю. Это значит, что его нет в Ливергинии. Скорее всего, ему все-таки удалось попасть обратно.
        - Я буду очень на это надеяться. Давайте теперь постараемся найти Сережу. Эх, главное, чтобы с ним все было в порядке, и он не оказался в этих ужасных серебряных рудниках.
        Читанья еще раз прочитала заклинание, и зеркало начало поиск второго друга Миши. Как и в прошлый раз, искорки начали плавное движение по кругу, с каждой секундой ускоряясь все быстрее и быстрее. Через мгновение экран стал черным. Внезапно из зеркала раздался скрип открывающейся двери, а темноту рассеял свет факела.
        Картина, которую все увидели, заставила всех находившихся в зале вздрогнуть от ужаса.
        Они увидели изможденного Сережу, которого вели по темным коридорам замка странные существа. Они были похожи на огромных младенцев, покрытых большим количеством волос.
        - Фантабры,  - в один голос сказали Медведь и Бобер.
        - Кто? Переспросил Миша?
        - Фантабры,  - подтвердила Читанья. Эти мерзкие существа - сторонники Спартада. И они сейчас…
        - Они сейчас охраняют подходы к долине Хма-Ра,  - закончил Медведь.  - Так вот куда шел Сережа. Интересно, кто же его на это надоумил?
        - А кто такой Хма-Ра?  - снова спросил Миша.
        - Это один из самых сильных волшебников нашего королевства,  - ответила Читанья.  - По слухам, он единственный, кто владеет секретом перемещения в мир людей. Признаюсь, что много лет назад я сама хотела воспользоваться его услугами, хотя. Впрочем, я про это уже рассказывала.
        - То есть нам надо срочно спасать Сережу из плена. Если фантабры - союзники Спартада, то они могут доставить его обратно к нему.
        - Да, все верно, нам надо спешить. До их замка полтора дня пути.
        - А вот здесь, дорогие мои, я помогу вам,  - сказала Читанья и улыбнулась.  - Я знаю одно заклинание, с помощью которого можно перенести небольшой отряд воинов в любое место в нашем королевстве. Так что, Бобер, собирай отряд из пятнадцати самых лучших, я в мгновение перенесу вас к месту, где сейчас находится Сережа. Только вот обратно вам придется добираться своим ходом, но думаю, что в этом не будет ничего страшного.
        - Есть у меня в отряде много смелых и надежных воинов. Сейчас я схожу за ними.
        - Отлично,  - добавил Медведь. Он повернулся к Читанье и нежно обнял ее:
        - Моя дорогая тетушка, спасибо тебе за помощь, которую ты оказываешь.
        - Ну что ты, как же я могу по-другому. К тому же мне стыдно, что я не помогла тебе, когда ты находился в тюрьме. Но я это по незнанию. Прости меня.
        В комнату вошел Бобер с небольшим отрядом мангустанов.
        - Друзья, встаньте в круг, и возьмитесь за руки,  - сказала Читанья.  - Сейчас я произнесу заклинание, и вы окажетесь в месте, где находится ваш друг.
        Медведь, Миша, Бобер и мангустаны взялись за руки. Читанья взмахнула волшебной палочкой и начала читать. Через мгновение, комната наполнилась дымом, сверкнула молния, и в то же мгновение все, кроме Читаньи, исчезли из комнаты.

        Глава 13
        Как Сережа попал в плен

        Сережа весело шагал по дороге. Погода стояла отличная, и настроение было отменное. Временами он сверял свой путь с картой. По его расчетам, в дороге он должен был провести около двух-трех дней. Мысленно он выстраивал в голове свою встречу с волшебником и уже представлял, что снова идет по улицам своего родного городка. По его подсчетам, он не был дома уже больше одной недели. И мог только предположить, как скучают по нему родители. Воздух Ливергнинии был наполнен сладким ароматом, и порой казалось, что все вокруг сделано из свежайших тортов. Немудрено, что уже очень скоро он захотел есть. Сережа вспомнил про печенья, которые подарила ему мышка, и, найдя ручеек с чистой водой, решил устроить привал. Он присел на ствол упавшего дерева и достал свои припасы. Ноги, уставшие от длительной ходьбы, гудели, словно по ним шел электрический ток.
        Сережа потянулся, закрыл глаза и подставил свое лицо ласковому солнышку. Печенье, которое дала ему мышка, было и вправду необычным. Уже первый проглоченный кусочек насытил его, словно он съел большую тарелку жареной картошки с мясом.
        От удовольствия он улыбнулся.
        Внезапно кто-то осторожно постучал по его ноге.
        - Не сможет ли глубокоуважаемый великан встать с моего дома, а то, неровен час, он может провалиться,  - пропищал откуда-то снизу тонкий голосок.
        От неожиданности Сережа вздрогнул, но, посмотрев вниз, моментально успокоился. Прямо на него смотрела улыбчивая белочка.
        - Привет,  - сказал Сережа,  - конечно!
        Он встал и внимательно посмотрел на ствол дерева. И действительно, как он не заметил раньше! В нем были прорезаны аккуратные окна и дверь.
        - Прости меня, милая белочка, я был такой уставший, что не заметил, как сел на твой домик.
        - Ничего страшного,  - рассмеялась та в ответ.  - Все в порядке. И тебе спасибо, что послушал меня. Но скажи мне, кто ты такой. Я в нашем королевстве таких существ еще не встречала.
        Белка быстренько вскочила на небольшое дерево, которое находилось рядом, и пару раз пробежала вверх и вниз, внимательно разглядывая Сережу.
        - Я мальчик, из мира людей. Я попал, точнее, мы попали сюда совершенно случайно, с помощью аркония, который сейчас у Спартада.
        - Вот это да! Я много раз слышала про людей, но ни разу вас не видела. А вы такие необычные. Мне очень приятно с вами познакомиться.
        - И мне приятно.
        - А куда ты держишь путь?
        - Я иду к волшебнику Хма-Ра, чтобы он отправил меня обратно домой.

        - Понятно, понятно. Я про него слышала. Ну что же, тогда я хочу пожелать тебе удачи - и будь осторожнее, не попади в лапы охранников.
        - А что за охрана?
        - А ты не знаешь, что ли? Вот смешной! Уже много лет владения волшебника окружены отрядами Спартада. Они хватают всякого, кто направляется к волшебнику за помощью.
        - Я не знал.
        - Вот-вот. Так что, милый друг, будь осторожен.
        - Милая белочка, в знак моей благодарности прими от меня в подарок вот это волшебное печенье.
        Сережа залез в сумку и достал оттуда печенье.
        - Только ешь его осторожнее, одним маленьким кусочком наедаешься так, словно съел целый обед.
        - Спасибо тебе, мальчик из мира людей, будь осторожен.
        Сережа помахал белке рукой и пошел дальше по направлению к горам, которые стали чуточку ближе. Солнце скоро начало закатываться, и Сережа начал искать место для ночлега. И оно вскоре нашлось. Рядом с живописным водопадом росло огромное дерево, в стволе которого находилось большое, покрытое изнутри сухим мхом, дупло.
        Ночь наступила быстро. В ночной тишине было слышно, как шумит водопад. Уставший за день Сережа только и успел закрыть глаза, как тут же заснул. Спал он крепко, как может спать сильно уставший за день человек.
        Проснулся он оттого, что солнце ярко светило в его глаза. Он сладко потянулся, и привстал на своей импровизированной кровати. Через мгновение Сережа услышал, что к водопаду кто-то или что-то приближается. Он осторожно выглянул наружу. К водопаду приближался отряд диковинных существ, похожих на огромных заросших младенцев. Ехали они на животных, которые больше всего походили на коров, покрытых чешуйками, словно они были рыбы.
        Сережа прижался к дереву и решил понаблюдать, чтобы понять - враги это или друзья. Через минуту отряд, в котором было десять этих существ, остановился на берегу.
        - Привал пятнадцать минут,  - скомандовал один из них.  - Напоить барлогов и собрать для них сухого корма.
        Всадники принялись выполнять его приказ. Они разделились на две части. Одна часть взяла «коров» и повела их к прудику, который образовался рядом с водопадом. Вторая часть направилась в сторону Сережи и по дороге начала рвать ветки.
        У Сергея от страха сильнее забилось сердце. Он еще крепче прижался к стволу дерева, надеясь, что существа пройдут мимо и не заметят его. Он уже мысленно ругал себя за то, что выбрал для ночлега именно это место.
        Потянулись долгие минуты ожидания. Незнакомые существа негромко переговаривались между собой о каких - то событиях. Сережа прислушался…
        - Говорят,  - рассказывал один из фантабров,  - будто на отряд воронов вместе с нашим великим господином напали мангустаны, и они выкрали важных государственных преступников.
        - Да быть этого не может. Нет на свете воинов сильнее воронов. Уж на что мы богатыри, нам и то с ними не справиться. А мангустаны? Это же бурундуки и белки. Они-то что могут сделать?
        - Да там волшебство было замешано, пленники-то были не простые. Один - бывший принц. А другой - страшный и ужасный волшебник из мира людей по имени Мальчик.
        - Вот это да, и что же дальше?
        - Скрылись в неизвестном направлении. Великий Спартад предположил, что они направятся в волшебную долину, чтобы встретиться с Хма-Ра. Нас, собственно, и направили сюда, чтобы не допустить этого. Так что если увидишь Мальчика и принца, то сейчас же поднимай тревогу.
        - Хорошо бы еще знать, как он выглядит.
        - Это такие великаны, больше нас всех ростом, на голове волосы из змей. Глаза вращаются в разные стороны. А изо рта они огонь выпускают. Думаю, что если ты его увидишь, то не ошибешься.
        Услышав это, Сережа обрадовался. Он сразу понял, что речь идет про ребят. Правда, ему было совсем непонятно, почему один из них вдруг стал принцем. Фанта - бры стали удаляться и, чтобы лучше слышать то, о чем они говорят, он немного высунулся из своего дупла и тут же нос к носу столкнулся с одним из них.
        - А-а-а-а-а!!!  - закричал он дурным голосом.  - Мальчик!!! На помощь!!! Ко мне! Помогите! Тут мальчик!!!
        От неожиданности Сережа вздрогнул и попятился назад.
        Внутри него все похолодело. Фантабр немного отошел назад и опять начал звать остальных. Через минуту на полянку сбежались все десять существ.
        - Плохи, очень плохи мои дела,  - сказал сам себе Сережа,  - но ничего, попробуем прорваться.
        Несмотря на численное превосходство, фантабры были значительно ниже и, скорее всего, гораздо слабее Сережи. Конечно, они были вооружены мечами. Но в руках у Сергея была большая и длинная палка, которую можно было использовать как палицу. Присмотревшись к нападающим, мальчик понял, что их левый фланг гораздо слабее. Существа там были ниже ростом, да и их количество тоже было небольшим. Он покрепче схватил палицу и с громким индейским криком выскочил из дупла. Фантабры, которые находились слева, дрогнули и начали отступать. Их товарищи справа заметили это и бросились на выручку своим более слабым партнерам.
        Сережа начал вращать палку перед собой, таким образом расчищая себе путь. Он решил приблизиться к лесу, где можно было скрыться от нападающих. Фантабры, хоть и были сильными существами, сильно уступали Сереже в росте и физическом развитии. Поэтому они отступали от палицы Сергея все дальше и дальше. Сергею уже казалось, что желанная победа уже рядом. И действительно, до вожделенного леса оставалось не более пяти метров.
        Внезапно один из фантабров ловко забежал назад и набросил на Сережу веревку. Ее конец был снабжен грузиком, и поэтому она быстро оплела его. В это же мгновение он выронил палку и упал на землю. Нападающие с радостными воплями набросились на мальчика.
        Через пять минут связанный и избитый Сережа сидел под деревом. Губа была рассечена, глаз заплыл. К нему подошел один из фантабров.
        - Меня зовут Креол, я командир отряда. Вы совершили несколько преступлений, за что будете жестоко наказаны.
        - А что я такого сделал?  - спросил Сергей.
        - Во - первых, вы очень похожи на мальчика, а его разыскивает наш мудрейший правитель Спартад, во - вторых, вы затеяли драку. Этого уже достаточно, чтобы понести наказание.
        Сережа понуро опустил голову, сказать ему было нечего.
        - Мы доставим вас в нашу крепость,  - продолжал Креол,  - из которой вы под усиленным конвоем воронов будете доставлены в замок Спартада.
        - Воины,  - обратился он к фантабрам,  - возьмите пленника, привяжите его к барлогу, мы направляемся домой. И чтобы пленник не смог разглядеть наш путь - набросьте ему на голову мешок.
        Фантабры посадили Сережу на одну из коров, на которых они приехали к водопаду. Бедное животное под тяжестью груза ухнуло, но выдержало. На голову Сереже набросили большой мешок, в котором проделали дырку для воздуха, и уже через пять минут процессия двинулась обратно в сторону их жилища.

        Глава 14
        В темнице

        Через несколько часов фантабры приблизились к замку. Грустные мысли посещали Сережу. Ведь теперь он снова может оказаться в тюрьме у Спартада. И получится ли у него сбежать опять - непонятно.
        По прибытии с Сергея сняли мешок. От яркого света он зажмурился.
        - Сейчас с тобой будет говорить наш наместник. Следуй за нами,  - сказал ему один из охранников.
        Они вошли внутрь и стали подниматься по небольшой лестнице наверх.
        На втором этаже они попали в зал, посередине которого возвышался трон. На нем сидел фантабр, завернутый в меха. Несмотря на то, что за окном стояла теплая погода, в зале вовсю горел камин, а окна были плотно закрыты. От этого в помещении было очень душно и жарко. У Сергея даже перехватило дыхание, и он закашлялся.
        - Что,  - спросил фантабр с трона,  - тебе что-то не нравится?
        - Мне кажется,  - сказал Сережа,  - что у вас здесь дышать нечем. Давайте откроем окна?
        - Ни в коем случае!!! Я сразу же заболею. Ненавижу свежий воздух. Мой организм его просто не переваривает. Но скажи мне, странное существо, кто ты? Мой друг, великий Спартад разыскивает пленников, которые сбежали от него. И, по-моему, ты очень похож на присланное описание. Ау, слуги! А ну-ка принесите мне описание. Будем сверять.
        Парочка фантабров выбежала из зала и через некоторое время вернулась с большим свитком в руках.
        - Так, так, так,  - продолжил наместник.  - Посмотрим, что здесь написано. «Невысокий, неуклюжий, весь покрытый коричневой шерстью…»
        Он удивленно посмотрел на фантабров, которые доставили Сережу в замок.
        - Вы кого привели? Вы что, не видите, что он полностью не подходит под описание. Где вы видите, чтобы он был покрыт коричневой шерстью? Отпустить немедленно. Пускай все знают, что я справедливый тиран.
        Один из фантабров наклонился к наместнику и что-то прошептал ему.
        - Да?! Хм. Это интересно,  - пробормотал он.  - Еще есть одно описание?
        Наместник перевернул страницу и пробежал ее глазами. Потом посмотрел на Сережу и снова уткнулся в страницу.
        - А вот это уже похоже. Послушай-ка. «Мальчик. Ростом высокий, две руки, две ноги.»
        Наместник посмотрел на Сережу и радостно сообщил:
        - Смотри, ну совсем про тебя!
        Он опять опустил глаза и начал дочитывать текст.
        Ну что же, Миша. А ведь именно так тебя зовут, мальчик. Вот я тебя и поймал. Ха-ха. Дорогие слуги,  - обратился он к фантабрам.  - Мы поймали опасного государственного преступника, которого зовут мальчик Миша. Теперь,  - продолжал он,  - мы отправим тебя к нашему лучшему другу Спартаду. Вороны за тобой прибудут завтра к вечеру. А пока тебе придется посидеть в нашей темнице. Но ты не переживай, она хорошая, теплая и очень темная.  - Он опять рассмеялся.
        Фантабры наставили на него оружие и повели в тюрьму, и уже скоро они оказались в каменной комнате. На Сережу надели кандалы. Из-за них он совсем не мог передвигаться внутри помещения.
        В темноте было жутковато. Наконец, когда его глаза немного привыкли, он понял, что стены излучают мягкий голубоватый свет. Из глубины подземелий стали раздаваться какие-то звуки, похожие на скрежет когтей по камню. Эти звуки приближались к мальчику. Ему стало не по себе. Наконец он смог разглядеть, как из темноты появились крысиные морды, которые направлялись к нему.
        - А кто это здесь у нас на обед?  - прошептала огромная и толстая крыса.
        - Да это же человеческий детеныш. Вот так удача! Я никогда их не пробовала, но говорят, что они очень вкусные,  - ответила другая.
        - Эй, уважаемые,  - заметил Сережа.  - А вас не смущает, что я вас слышу? Нехорошо так обсуждать…
        - Смотри-ка,  - снова сказала первая крыса.  - А он еще и вякает.
        Крысы рассмеялись.
        - Не могу понять, чего вы смеетесь,  - заметил Сережа.  - Не вижу в этом ничего смешного.
        Конечно,  - передразнила его вторая крыса,  - в этом нет ничего смешного. Вот только правда заключается в том, что до завтрашнего утра ты точно не доживешь. Ибо ты наш обед сегодня.
        - Но постойте, я же важный государственный… э… преступник, и меня завтра должны отправить к Спартаду.
        - Это ошибочное мнение. К Спартаду смогут отправить только твои косточки. Если только, конечно, они не будут сладкими.
        Крысы снова рассмеялись и начали приближаться к Сереже. Он попытался отойти от них подальше и вскарабкаться на небольшой уступ в камере. Получилось плохо. Ему мешали кандалы.
        - Не дергайся, только больнее будет. А мы тебя небольно съедим. Чик - и все готово.

        Крысы снова рассмеялись и достали из небольшой сумки, которая была у них с собой, ножи, вилки и солонку. Разложив свои припасы, они начали приближаться к Сереже. Вот тут ему по-настоящему стало страшно. Он смотрел на страшные зубы, с которых противно капала слюна. Зубы раскачивались из стороны в сторону, словно гипнотизируя его. Сережа оцепенел. В этот момент ему показалось, что все, пришла смерть. Он уже чувствовал отвратительный запах, который шел из пасти крысы. Сережа зажмурился.
        В этот момент за дверью темницы раздался шум. Дверь слетела с петель, и в темницу влетели Миша, Медведь и Бобер.
        - Ура!!! Мы нашли его!  - закричали они.

        Глава 15
        Путь домой начинается

        Крысы, которые уже приготовились к трапезе, с удивлением смотрели на происходящее. Но через долю секунды уже растворились в темноте подземелья.
        Сергей не мог сдержать счастливой улыбки.
        - Мишка, Медведь! Как вы вовремя. Какое счастье! Еще мгновение, и меня бы не стало. Эти подлые и мерзкие крысы хотели меня съесть.
        На его глазах появились слезы.
        Миша и Медведь по-дружески обняли его.
        - Не переживай, теперь все будет хорошо.
        - Но как вы узнали, что я здесь?
        - О, это длинная история. Я тебе ее обязательно расскажу, но вначале я предлагаю выбраться отсюда,  - предложил Миша.
        - Да, да, конечно! Прочь из этого замка!!!
        Миша и Сережа взялись за руки и пошли к выходу. Медведь и Бобер, довольные тем, что мальчика удалось найти и вызволить из беды, шли чуть дальше. Они продвигались мрачными коридорами замка, в отдельных закоулках которого еще продолжалась битва мангустанов и фантабров. Наместник был схвачен и жалобно скулил во дворе.
        Ребята сели в карету, которая тут же тронулась вперед.
        Последним в нее залезал Бобер. Он достал горн, на котором проиграл отбой.
        Мангустаны начали покидать поле битвы.
        - Мне тебе столько надо рассказать…  - начал Сережа.
        - Да и мне тебе не меньше,  - улыбнулся Миша.  - Столько всего произошло! Но позволь тебе вначале представить наших верных друзей. Медведя ты уже знаешь. А Бобра нет. Он командир отряда мангустанов, которые вначале спасли нас с Медведем, а теперь и тебя.
        - А где Петя,  - спросил Сережа,  - куда он подевался?
        Миша начал рассказ об их приключениях с Медведем.
        Он рассказал о том, как Петя отправился домой, как их спас Бобер со своим отрядом и о том, как они узнали, где находится Сережа.
        Он слушал эту историю, не перебивая.
        - Значит, Петьке теперь можно позавидовать?  - спросил Сережа.  - Он уже дома. А нам без аркония только один способ попасть домой - идти к волшебнику Хма-Ра. И попытаться договориться с ним. Я-то, собственно, и шел к нему, пока фантабры меня не схватили. Я ведь думал, что тебя с Петей уже и в живых нет.
        - А это кто такой?
        - Ну а теперь пришла твоя очередь послушать. Мои приключения не менее забавные.
        Теперь настала очередь удивляться Мише. Особенно их заинтересовал тот момент, когда Сережа рассказывал о своей встрече с мышкой, которая помогла ему бежать из тюрьмы.
        - Я слышал о ней,  - сказал Медведь.  - Несмотря на то, что я просидел в камере достаточно много времени, и у меня порой были очень тяжелые моменты, она не приходила ко мне. Ты, Сережа, встретился с одним из старейших волшебников Ливергинии.
        Далее Сережа рассказал о том, как он угодил в плен к фантабрам и о своем разговоре с крысами, которые его чуть не съели.
        - То есть мы очень вовремя появились,  - засмеялся Бобер.
        - Вовремя - это не то слово. Опоздай вы хоть на одно мгновение, и у меня не было бы какой-нибудь части тела.
        - Самое главное, что мы нашлись. И я думаю, что пришло время обсудить наши дальнейшие планы,  - сказал Миша.
        - Можно, я скажу? У меня есть соображения по этому поводу,  - сказал Медведь.  - Теперь наша важнейшая задача - это даже не забрать арконий у Спартада, а отправить вас домой, в мир людей. Сделать это мы можем несколькими способами. Первый, как вы понимаете, это забрать у Спартада арконий, второй - продолжить путь к волшебнику Хма-Ра. Только он один владеет мастерством переноса из одного мира в другой.
        - Хма-Ра,  - заметил Бобер,  - это, конечно, хороший вариант, как мне кажется, даже более простой. Но есть один весьма важный момент. По слухам, после того, как Спартад захватил власть в Ливергинии, он покинул королевство и теперь живет в мире людей, где ему более спокойно. А для того, чтобы проверить, так это или нет, нам придется каким-то образом добраться до его жилища. А это не так-то просто.
        - А почему?  - в один голос спросили Миша и Сережа.
        - Все дело в том, что жилище Хма-Ра окружено большим количеством отрядов Спартада. Собственно, на один из них и наткнулся Сережа. И ему повезло, что это были фантабры. В союзниках Спартада есть огромное количество существ, о которых лучше вообще не знать. Настолько они мерзкие и противные. Ну вот взять к примеру лукинотов. Те бы с Сережей вообще не разговаривали, а сразу бы сожгли его.
        - Ого, ничего себе!
        - Дело в том, что это большие разумные луковицы, которые жгут своих врагов отравленными перьями. Они и говорить-то толком не могут. Их обширные поля находятся километрах в двадцати отсюда. Да и в лесу иногда их можно встретить. Но, слава богу, этого на наше счастье не произошло.
        А еще есть кироты, замухрыши и бобаги. В общем, в случае, если мы решим двигаться к жилищу Хма-Ра, то у нас будет масса причин серьезно задуматься над маршрутом. И если бы была точная информация, что он в Ливергинии…
        - Я вот что думаю,  - сказал Сережа.  - Мы с Мишей уже люди самостоятельные, поэтому не имеем права рисковать жизнью мангустанов. Мы с ним вдвоем пойдем. Тем паче, что у меня есть волшебная карта, которую мне дала мышка. С ее помощью мы постараемся обойти всех врагов.
        В подтверждение своих слов он развернул карту, на которой значками были помечены места где были заросли лукинотов, отряды фантабров, бобагов и остальных союзников Спартада.
        - Я когда в дупле ночевал, ее разглядывал. И все думал, что значат эти слова. Если бы я раньше знал эти значения, то, может быть, и не попался бы в плен к фантабрам.
        - Ну, как вышло, так вышло,  - ответил Медведь.  - Давайте лучше поступим немного по-другому. Скажи, Бобер, есть ли в твоем отряде достойный разведчик, который сможет проникнуть к жилищу Хма-Ра и узнать - есть он там или нет?
        - Я думаю, что найдем.
        - Давайте дадим ему эту карту, чтобы его путь был более безопасен. То, что предложил Сережа,  - хорошо и смело. Но мы не имеем права рисковать вашими жизнями. Я думаю, что будет более правильно отправить опытного разведчика, который сможет узнать, дома волшебник или нет. И в том случае, если он на месте,  - выдвинуться и вам.
        - Ну хорошо, а мы чем тогда будем заниматься?  - спросил Миша.
        - Оптимально - нам отправиться домой, в горы,  - ответил Медведь. Наверняка отряды Спартада уже ищут нас. А в горах есть много надежных мест, про которые он не знает.
        - Ну а как же арконий?  - спросил Сергей.  - Он же остался в руках Спартада. Его надо забрать. Ведь с его помощью он сможет развязать войну с людьми.
        - Да, конечно, все правильно говоришь, но как это сделать? Мы ведь не знаем, где он его хранит.
        - Надо отправить к нему в замок лазутчиков,  - предложил Миша. Было бы здорово, если бы кто-нибудь сделал нас невидимыми, и мы с Сережей спокойно проникли бы к нему домой и выведали все секреты.
        Медведь и Бобер удивлено посмотрели друг на друга.
        - А ведь точно!  - засмеялся Медведь.  - Ну какая простая мысль! И чего она нам в голову не пришла?
        Теперь настала пора удивляться Мише и Сереже.
        - А что такое?
        - Нам сможет помочь моя тетушка. Она наверняка сможет сделать нас невидимыми. И причем не только вас двоих, но и весь наш отряд. А это значит, что мы сможем незаметно проникнуть в замок Спартада и забрать у него арконий. А без него его сила будет значительно меньше.
        - В таком случае,  - заметил Бобер,  - я командую всему отряду выдвигаться обратно к замку Читаньи?
        Медведь кивнул. Бобер вылез из кареты и направился вперед колонны. Через несколько минут он вернулся обратно.
        - Все отлично. Я думаю, что к вечеру мы уже будем у нее. Давайте, пока есть время, подумаем о том, как будем действовать в замке. Невидимость - конечно, хорошее преимущество. Но давайте не будем забывать, что у Спартада огромное количество охранников. И если кого-то из бойцов засекут, то мало нам не покажется. К тому же, он сможет найти какие-то чары и открыть невидимость.
        - Друзья,  - сказал Миша.  - Я думаю, что в целях безопасности нам нужно будет идти небольшим отрядом. А точнее, только мне и Сереже. Ведь только мы с ним вдвоем видели арконий. Следовательно, мы понимаем, что надо искать.
        - Резон в твоих словах есть,  - сказал Медведь.  - Но я пойду вместе с вами. Я много лет провел в его стенах и за это время успел хорошо изучить его план.
        - Ну что же, тогда решено, идем втроем,  - подвел итог Миша.  - Я думаю, что вместе мы справимся с заданием и добудем волшебный камень.

        Глава 16
        План действий

        Через несколько часов отряд подошел к цели. Как и в прошлый раз, деревья расступились, показывая путь к дому волшебницы.
        - Как же я рада вас видеть,  - сказала она, встречая их у входа в дом. А увидев, что из кареты еще выбрался и Сережа, она добавила:
        - Я очень рада, что вы нашли своего друга. И в знак вашей победы столы с угощениями уже накрыты!
        Обрадованные мангустаны с радостью приняли предложение, так как были изрядно уставшими.
        - Ну а вы, голуби мои, пойдемте вслед за мной,  - сказала она мальчикам, Медведю и Бобру,  - расскажете подробности.
        Как только все вошли в небольшой зал и расселись в удобные кресла, в воздухе появились блюда, уставленные разнообразными яствами. Они мягко опускались на столы, и каждый гость брал себе ту пищу, которая ему больше нравилась.
        - Но прежде, чем вы станете рассказывать о своих похождениях, давайте поедим.
        Уговаривать никого не пришлось. Ибо все действительно проголодались, а блюда у хозяйки были такие вкусные, что минут десять были слышны только одобрительные возгласы, которые касались еды. Вскоре все насытились, и друзья продолжили беседу.
        - Жду не дождусь вашего рассказа,  - сказала Читанья.
        Медведь посмотрел на собравшихся.
        - Ну давайте я начну… Мы понимали, что медлить мы не можем. Ведь фантабры могли сделать с Сережей все, что угодно. Именно поэтому, прибыв на место, мы незамедлительно приступили к штурму замка. Нашим основным козырем была внезапность. Фантабры на службе Спартада расслабились. Вместо того, чтобы нести караульную службу, они все завалились спать. Благодаря этому наш бросок был стремителен и не встретил серьезного сопротивления. И это было очень хорошо!
        Когда мы ворвались в подземелье, в котором находился Сергей, то увидели ужасную картинку. Его приготовились съесть две ужасные и огромные крысы. Картинка была настолько страшная, что мы сами здорово перепугались. Впрочем, наше появление их спугнуло, и Сергей был спасен.
        - Я слышала про этих ужасных тварей,  - сказала тетушка.  - Их племя живет по ту сторону Скалистых гор. Мерзкие и отвратительные создания.
        - Ну а после у нас родилась замечательная идея. Скажи, пожалуйста, владеешь ли ты заклинанием невидимости?
        - Конечно, это одно из самых моих любимых заклинаний. Оно получается у меня в совершенстве.
        - Прекрасно, в таком случае ты нам можешь помочь. Мы решили, что завладеть арконием, который находится у Спартада, можно, став невидимыми.
        - А не опасно ли это?
        - Я думаю, что не особо. За то время, пока я был в замке, я достаточно хорошо изучил его. Миша и Сережа смогут распознать арконий, когда мы его там найдем.
        - Идея, конечно красивая, ничего не скажешь,  - согласилась тетушка.  - Но тут есть один неприятный момент. Все дело в том, что заклинание невидимости временное, то есть спустя сутки оно прекратит свое действие.
        - Я думаю, нам должно их хватить, чтобы успеть,  - ответил Медведь.  - В крайнем случае мы выйдем из замка, и ты снова нас сделаешь невидимыми.
        - Ну хорошо, договорились. Будем считать именно так. Когда бы вы хотели начать.
        - Собственно, чего нам ждать?
        Веселый гул, который стоял в комнате, тут же стих.
        Медведь посмотрел на ребят и по их глазам понял, что нужен отдых.
        - Хотя, с другой стороны, можно и до завтра отложить,  - добавил он.
        - Ну и замечательно. Тогда, милые гости, мой замок в полном вашем распоряжении. Отдыхайте. Чуть позже мои слуги подготовят для вас спальни.
        После того, как вкуснейшая трапеза была закончена, друзья вышли из замка, чтобы прогуляться по его окрестностям.
        Впереди шел Медведь, который на правах племянника волшебницы рассказывал о местных достопримечательностях.
        - Как странно, с того момента, как я был здесь последний раз, прошло большое количество времени, а такое ощущение, что ничего не изменилось. Сейчас мы пройдем еще немного и выйдем на поляну Тысячи ручьев. Это, наверное, самое красивое место, которое здесь есть.
        - А как это - Тысяча ручьев?
        - А сейчас сами увидите,  - улыбнулся Медведь.
        И действительно, через несколько минут они вышли на лесную полянку, посередине которой находилась изъеденная водой и воздухом скала. На самой ее верхушке бил фонтан, который бесчисленным количеством ручьев спадал вниз. В воздухе дрожала мельчайшая водяная пыль.
        - Вот это да!  - сказал Миша.  - Какая красота!
        - Да, дух захватывает,  - добавил Сережа.
        Друзья остановились и невольно залюбовались открывшимся перед ними видом.
        - Я так и думал, что вам это место понравится.
        - Я знаю точно,  - сказал Сережа,  - когда мы окажемся дома, в мире людей, я буду очень скучать по этому месту и Ливергинии.
        - А я вот верю, что мы обязательно встретимся еще раз,  - сказал Медведь.  - Если у нас с вами все получится, то ничто нам не будет мешать это делать столько раз, сколько мы захотим, с помощью аркония.
        Друзья еще долго любовались водяными переливами и блеском тысяч водяных искр.
        - Кстати,  - заметил Миша,  - а давайте обсудим план наших завтрашних действий? А то у нас, кроме хорошей идеи, в общем-то, ничего и нет пока.
        - Я как раз хотел то же самое предложить,  - поддержали слова Миши все остальные.
        - Давайте тогда пройдем обратно, я изложу план, который у меня есть.
        Медведь проводил друзей в зал, в котором стояла большая доска, рядом лежали кусочки разноцветного мела. Медведь подошел к ней и начал чертить.
        - Итак, вот что я, собственно говоря, предлагаю. Завтра утром, тетушка превращает нас в невидимок. Как вы помните, на то, чтобы выполнить задание, у нас с вами будут ровно одни сутки. Потом заклятие исчезнет. От этого места до замка Спартада на самых быстрых лошадях мы доберемся через два часа. После этого действовать будем следующим образом. Попасть в замок Спартада можно через эти ворота.
        Медведь взял в лапы мел и схематически изобразил замок.
        - Его личные покои находятся в башне. И пройти в нее можно через отдельный коридор. Насколько я помню распорядок дня в замке, Спартад встает очень рано. С утра он принимает в тронном зале, а потом отправляется к себе в кабинет и там в одиночестве занимается своими делами до обеда, который также проходит в тронном зале. Я думаю, мы должны попасть в его личные покои, когда он будет там находиться. Что-то подсказывает мне, что арконий находится именно там. Если нам повезет, и мы узнаем место, где его прячут, мы заберем его, как только окажемся в помещении одни. После этого мы сразу же покинем замок.
        - А как мы это сделаем?  - спросил Сережа,  - через те же коридоры? Или каким-то другим способом?
        - Это наиболее простая часть нашего мероприятия. Все дело в том, что с помощью аркония мы можем перенестись в любую точку вселенной. Главное - нам его найти.
        Друзья еще долго обсуждали завтрашний день. Они пытались предусмотреть мельчайшие детали путешествия. И когда на часах пробила полночь, Медведь предложил идти спать.
        Вставать решили рано, чтобы успеть все сделать, а так как все изрядно устали, никто не стал с этим спорить.
        Все разбрелись по комнатам, которые были заботливо подготовлены слугами тетушки. Через десять минут все уже спали глубоким сном.

        Глава 17
        Скоростное путешествие к замку

        Утро наступило быстро. Замок наполнился звуками пробуждения и завтрака. Из столовой неслись соблазнительные запахи, которые пробуждали еще сонных гостей. Через полчаса, когда все плотно позавтракали, ребята, Медведь и его тетушка собрались в одной из многочисленных комнат замка.
        - Готовы ли вы к превращению?  - спросила Читанья.
        - Конечно,  - ответил нестройный хор голосов.
        - Ну что же, замечательно. В таком случае давайте начнем. Я попросила слуг приготовить для вас самых быстрых лошадей. Тебе, племянник, придется стать кучером. Надеюсь, ты помнишь, как управлять спортивной повозкой?
        - Конечно!  - воодушевленно ответил Медведь.
        - Ну замечательно. Итак, дорогие мои, каждый из вас должен будет выпить по бокалу снадобья.  - И сова показала на поднос, который стоял рядом.  - После этого вы станете невидимыми. Для того чтобы видеть друг друга, вам нужно надеть специальные очки. Они лежат рядом с бокалами. Главное - помнить, что волшебство работает не более суток. Желаю вам удачи, друзья мои!
        Сережа, Миша и Медведь подошли к столу и взяли по бокалу.
        - Ну что же, пожелаем друг другу удачи!  - сказал Медведь.
        Друзья залпом выпили жидкость, которая оказалась на вкус немного сладкой.
        Ребята с любопытством смотрели друг на друга, ожидая начала превращения. Первые секунды ничего не происходило. Внезапно Миша воскликнул:
        - Медведь, смотри! Ты становишься прозрачным!
        И точно, он первый среди всех стал терять свои формы, словно растворяясь в пространстве. Впрочем, через минуту Сережа и Миша тоже начали исчезать. Каждый из них с удовольствием и нескрываемым любопытством рассматривал свои полупрозрачные руки и ноги.
        - Вот кому расскажешь - ни за что не поверят,  - заметил Сережа.
        - Это ты верно подметил,  - согласился Миша.
        Через пять минут друзья были полностью невидимыми. Чтобы увидеть друг друга, они надели очки, которые им дала Читанья. Кстати, сама она прекрасно их видела без всяких приспособлений.
        - Ну что же, голубки вы мои, предлагаю отправиться в путь. Не будем терять времени.
        Друзья вышли во двор, в котором стояла быстроходная карета. В нее были впряжены 8 лошадей.
        Медведь заулыбался.
        - Придется вспомнить спортивное прошлое. Поедем не просто быстро, а очень быстро. Все готовы?
        Сережа обошел ажурную конструкцию. А эта карета выдержит нас?  - с опаской спросил он.
        - Конечно, я не раз на такой ездил, лет 7 назад… Все должно быть очень хорошо. Не переживайте.
        Несмотря на то, что карета казалось небольшой, друзья спокойно поместились в ней.
        - Ну что, все готовы?  - спросил Медведь у ребят, заняв место кучера.
        Миша и Сережа кивнули головами.
        - Ну что же, тогда в добрый путь. Тетушка,  - обратился он к сове,  - открывай нам путь, мы помчались к замку Спартада.
        Медведь взял поводья и скомандовал лошадям:
        - Ну что, понеслись!
        Лошади мгновенно пришли в движение. У ребят было такое ощущение, что они сели в спортивный автомобиль с открытым верхом. Лошади так быстро набирали скорость, что их с силой вдавило в сиденья повозки. Ветер свистел в ушах.
        Через пять минут, их экипаж перестал набирать скорость и несся вперед. Медведь мастерски управлял лошадьми. Ребята с восхищением смотрели за его ловкими движениями. Было видно, что он это делает не в первый раз.
        - Где ты так научился править лошадьми?  - спросил Сережа.
        - Будучи молодым, я увлекался скоростной ездой. И даже был чемпионом Ливергинии среди юниоров.
        - Оно и видно! Получается у тебя здорово!
        И действительно, наблюдать за действиями Медведя было одно удовольствие. Несмотря на то, что дорога местами изрядно петляла, да и качество дорожного покрытия было далеким от идеального, колесница практически не сбавляла скорости - так умело кучер управлял ею.
        Мимо ребят со скоростью ветра пролетали удивительные пейзажи Ливергинии. Здесь, конечно было на что посмотреть: удивительные цветы, источающие вкусные ароматы, красивейшие деревья с густой листвой…
        Ребята понимали, что если получится достать арконий, то уже очень скоро они окажутся дома, и после они снова не смогут посетить Ливергинию.
        Жители деревень, которые они проезжали, с ужасом и непониманием смотрели на пустую повозку, которая пулей пролетела мимо них. Многие из них испуганно кричали, а потом долго смотрели вслед, качая головами.
        Время летело незаметно, и уже через два часа, экипаж начал приближаться к замку Спартада. Медведь сбавил скорость, чтобы лошади и карета издавали меньше шума.
        - По этой дороге мы еще будем ехать около получаса. После этого мы свернем в лес и до самого замка пойдем пешком. Если мы будем еще передвигаться на лошадях, то есть вероятность того, что нас сможет заметить один из патрулей. Нас они, конечно, не увидят, но лишнюю суматоху в замке поднимут. А нам это не нужно.
        И словно в подтверждение этих слов вдалеке показались два ворона, которые вышли из леса к дороге. Медведь резко застопорил лошадей. Кони заржали, некоторые встали на дыбы, но колесница остановилась.
        - Вот незадача,  - сказал Медведь,  - наши планы меняются. Будем надеяться, что нас не заметили.
        Но, увы, вороны все-таки смогли рассмотреть какое-то движение и поэтому пошли по направлению к друзьям.
        - Так, слезаем,  - скомандовал Медведь.
        Ребята спрыгнули на землю и встали рядом с повозкой.
        - А с лошадьми и повозкой что делать?  - спросил Миша.
        - А сейчас увидишь.
        Медведь хлопнул в ладоши три раза.
        Раздался хлопок, как будто лопнул надувной шарик. После этого повозка с лошадьми исчезла.
        - Вот так фокусы,  - удивились ребята.
        - Да ничего сложного,  - ответил Медведь,  - это мы с тетушкой так договорились. Как только мы приедем на место, я хлопну в ладоши три раза, и повозка с лошадьми исчезнет. Точнее, перенесется обратно к замку тетушки. Таким образом, они будут знать, что часть пути мы успешно проделали, да и лошади так будут в большей безопасности.
        За этим разговором друзья не заметили, что вороны подошли к ним совсем близко.
        - Давайте проверим наш камуфляж в действии,  - предложил Миша.
        - Конечно!  - согласились Медведь и Сережа.
        Друзья отошли к краю дороги и стали наблюдать за воронами.
        - Я точно тебе говорю,  - услышали ребята скрипучий голос одного из них.
        - Так вот, я точно тебе говорю. Я видел рядом с этими деревьями лошадей и колесницу.
        - Да где же?  - отвечал ему второй противным, хриплым голосом.  - Ты что, не видишь, что здесь никого нет. Тебе явно померещилось!
        - А если здесь были государственные преступники, которые пытаются скрыться?
        - Вот всюду тебе кажутся изменники и преступники. Надо быть спокойнее! Ну вот посмотри, видишь, тут никого нет, все нормально. Тебе просто померещилось.
        Первый ворон подозрительно осмотрелся по сторонам и направился в ту сторону, где находились ребята и Медведь. Он шел так решительно, что на доли секунды им показалось, что он их видит. Они переглянулись, немного замешкались и в последний момент сошли с его дороги.
        Он прошел к дереву, заглянул за него и пошел назад, ворча себе под нос.
        - Но я ведь точно кого-то видел… Ладно,  - обратился он к своему напарнику,  - твоя взяла. Пошли обратно в замок.
        Как только вороны отошли на достаточное расстояние, Медведь шепотом сказал:
        - Давайте пойдем за ними. Они помогут нам проникнуть внутрь.

        Глава 18
        В замке

        По дороге друзья обсудили план действий. Решили действовать просто. Когда вороны подойдут к воротам, они проскользнут внутрь, максимально к ним приблизившись.
        Скоро показался замок. Судя по всему, идти им еще оставалось не более получаса. Друзья приблизились к воронам, чтобы послушать, о чем они говорят.
        - Я, конечно, очень ценю Спартада, я просто преклоняюсь перед ним,  - говорил недоверчивый ворон,  - но вся эта операция по нападению на мир людей мне, откровенно говоря, не нравится.
        - Это еще почему?  - спросил у него второй.
        - Ну я не очень понимаю, зачем это нужно. Мы еще не всю Ливергинию захватили, вон сколько волшебников еще нам не подчиняется, а мы уже в другой мир лезем. А что там, какие там войны? Мы же не знаем.
        - Да здрасте, как же не знаем, если сам наш правитель родом оттуда? Уж он-то точно знает, что там происходит. Если он нас туда ведет, то это значит, что у нас есть все шансы на то, чтобы победить.
        - Ты прав, я, конечно, верю ему. Иначе не был бы самым верным его слугой!
        - Ну насчет самого верного ты, конечно, загнул,  - рассмеялся другой.
        Медведь наклонился к ребятам и прошептал:
        - Видимо, Спартад с помощью аркония планирует начать войну с миром людей уже в ближайшее время. Мы во что бы то ни стало должны будем помешать этому.
        И действительно, чем ближе друзья подходили к замку Спартада, тем очевиднее становилось, что военные действия уже начнутся очень скоро. Ребята видели, как большие отряды воинов занимаются военной подготовкой.
        - Не уверен, что у Спартада с таким вооружением что - нибудь получится - военная мысль людей убежала далеко вперед. И с луками и мечами совершенно бесполезно идти на танки и самолеты,  - сказал Миша.
        - Если бы у Спартада не было аркония, то это действительно было бы именно так,  - возразил Медведь,  - но этот волшебный предмет может наделить войска Спартада самыми необычными способностями. Поэтому недооценивать его было бы совсем неправильно.
        Тем временем замок приближался. Как и следовало ожидать, ворота его были закрыты, и рядом с ними стояло два ворона-охранника. Наши лазутчики вплотную приблизились к «своим» воронам. Они шли за ними на расстоянии двух-трех шагов.
        Охранники, увидев приближающихся, заголосили:
        - Пароль!!!
        Подозрительный ворон, тот самый, который увидел колесницу, недовольно ответил:
        - Послушай, Эдгар, ну зачем у нас спрашивать пароль, если мы с тобой в казарме на соседних полках спим. Ты что, меня не узнал?
        Охранник смутился.
        - По уставу ведь положено спрашивать, вот я и спрашиваю. А так я тебя, конечно, узнал,  - ответил он смеясь.
        - Ну вот и отлично,  - сказал Эдгар и направился к двери. Но охранник перегородил ему путь мечом.
        - Пароль!
        - Вот же блин, дубина какая…
        - Ладно, Эдгар, хватит!  - отрезал второй ворон.  - Если он спрашивает пароль, то скажи ему. А то вечно тут стоять будем.
        - Ну ладно, ладно! Уговорили! Малиновое варенье!
        Охранник убрал меч и открыл ворота.
        - Ну вот, так бы и сразу. Проходите.
        Наши друзья, тесно прижавшись друг к другу, паровозиком прошли на территорию замка.
        Как только вороны отошли на безопасное расстояние, Медведь и ребята отошли в сторонку, чтобы обсудить дальнейшие действия.
        - Ну что же,  - начал Медведь.  - Первая часть нашего плана успешно выполнена. Приступаем ко второй. Очень скоро Спартад из тронного зала пойдет в свои покои. Мы должны проскользнуть в его комнаты вместе с ним. Сейчас я проведу вас хозяйственными коридорами до его покоев. Ими в основном слуги пользуются, поэтому охранников мы не встретим. А вот сами покои охраняются усиленно, поэтому нужно быть очень осторожными.
        Медведь повел ребят в здание. Они вошли через вход, который находился в его торце. Рядом с ним стояло несколько груженых провизией телег. Несколько бурундуков разгружали их содержимое, относя продукты куда - то внутрь.
        - Главное - нам никого не задеть,  - сказал Медведь.  - Будьте внимательны.
        Медведь не зря говорил, что хорошо знает замок Спартада. За годы, которые он провел здесь, он действительно выучил всевозможные маршруты.
        - Откуда ты все эти пути знаешь?  - спросил Медведя Сережа.
        - Я просидел очень долго в этом замке и практически каждый день меня водили на допрос в разные его части. 1ут волей-неволей можно все хорошо выучить.
        А тем временем ребята были все ближе к комнатам Спартада. Периодически по коридору пробегали запыхавшаяся мышка или бурундук. В этом случае, ребята просто отходили в сторону и пропускали служаку.
        Наконец они пришли к цели.
        Узкий проход вывел их в небольшой зал с большими дверьми. Рядом с ними стояло два рослых охранника. Ребята и Медведь, не издавая ни звука, встали рядышком, ожидая появления Спартада.
        И он не заставил себя ждать. Он пулей влетел в комнату. Это случилось так быстро, что стражи еле-еле успели открыть перед ним дверь. И как только он оказался внутри, тут же захлопнули ее.
        Ребята и Медведь недоуменно посмотрели друг на друга. Медведь пожал плечами.
        И тут же дверь открылась, в проеме появился рассерженный Спартад.
        - А ну, быстро мне военного министра!
        Слуги побежали исполнять приказание и через десять минут у входа появился дрожащий жаб. Было видно, что ему было очень неохота заходить внутрь.
        На этот раз все было несколько по-другому. Вначале церемониймейстер вошел внутрь и представил Жаба. Все это время вход в покои Спартада был открыт, и наши друзья совершенно спокойно смогли проникнуть в его комнаты. Они отошли в сторону и присели рядом с окном. Теперь им оставалось только ждать, когда Спартад уйдет, чтобы выполнить свой план. Трясущийся Жаб вошел в комнату и остановился посередине, явно ожидая какой - то выволочки. И она не заставила себя ждать. Было видно, что Спартад находится в бешенстве.
        - Итак,  - начал он.  - Я очень хочу услышать, как произошло, что мальчики исчезли из замка фантабров? И почему мой важнейший приказ не был исполнен, и пленник не попал сюда?
        Жаб склонился в поклоне и дрожащим голосом ответил.
        - Во всем виноваты мангустаны. Эти варвары напали на замок фантабров, все там разгромили и захватили мальчика еще до прихода вашей доблестной кавалерии. Наши союзники бились, как львы, но силы были слишком неравные.
        - Я не принимаю ваше объяснение. Вы должны были отправить спецотряд сразу, как только получили информацию от союзников, что мальчик захвачен в плен.
        Жаб затрясся еще больше.
        - Я не мог…
        - Что значит «не мог»?
        - Наши войска принимали участие в параде, которое было посвящено пятилетию вашего мудрейшего и справедливейшего правления. И если бы я снял с парада часть войск, ваша милость была бы сильно расстроена.
        - Моя милость сейчас сильно расстроена, так как у меня из рук ушел важнейший государственный преступник. И его поимка - это повод перенести или отменить любой парад. Но вы, мой неуважаемый военный министр, даже не сообщили мне о том, что он пойман. Одним словом, мой вердикт - вы виновны в том, что пленник исчез.
        У Жаба противно задрожали лапы, и он упал на колени перед Спартадом.
        - Не велите казнить, прошу, помилуйте меня. У меня семья, дети…
        - Стража!  - закричал Спартад.
        В комнату вошли вороны.
        - Бывший военный министр является государственным преступником. Поэтому схватить его и отправить на серебряные рудники.
        Вороны подошли к Жабу. Он беззвучно открывал рот, пытаясь что-то сказать. У него явно не получалось. Вороны схватили его за руки и потащили прочь из кабинета. Наконец дверь закрылась. Спартад сидел угрюмый и насупившийся в своем кресле. Было видно, что он о чем-то усиленно думает. Ребята и Медведь внимательно наблюдали за ним. Наконец он встал, подошел к шкафу и открыл его. В руках Спартада был арконий. Он наклонил его, появился знакомый дым, потом раздался треск, и Спартад исчез.
        Медведь и ребята переглянулись. С одной стороны, им было радостно от того, что догадка о местонахождении аркония подтвердилась. С другой - Спартад вместе с ним исчез.
        Медведь приблизился к ребятам и шепотом сказал:
        - Ничего страшного, будем ждать. Он должен прилететь обратно.

        Глава 19
        Арконий снова у ребят

        Ждать Спартада пришлось недолго. Минут через 10 -15 в комнате послышался знакомый треск. Еще мгновение - и он возник в комнате. Было видно, что его настроение улучшилось. Он улыбался и напевал себе под нос какую - то мелодию.
        Наверняка какую-нибудь гадость сделал, подумали ребята. Спартад подошел к шкафу и положил на верхнюю полочку арконий. Затем подошел к столу, сел за него и начал что-то писать, время от времени посмеиваясь. Наконец часы пробили обед.
        Спартад взял с собой рукопись, свернул ее в трубочку и, ухмыляясь, вышел из кабинета.
        - Уфф…  - выдохнул Медведь.  - Вроде пронесло. Как вы, ребята?
        - В общем, немного нервно,  - ответил Миша.
        - Это точно,  - согласился Сережа.
        - Тогда давайте заберем арконий и уберемся отсюда подобру-поздорову.
        Они подошли к шкафу. Медведь дернул за массивную ручку, дверь не открывалась.
        - Что за ерунда,  - пробурчал он.
        Он дернул посильнее, дверь даже не пошевельнулась.
        - Не получается?  - спросил Сережа.
        - Да,  - ответил Медведь,  - видимо, шкафчик с хитринкой. Просто так он не откроется.
        - А может, заело просто?  - предположил Миша.  - Давайте попробуем вместе дернуть. Вдруг получится?
        - Давайте.
        Друзья взялись за ручку и со всех сил потянули. Ничего не получилось, дверь даже не шелохнулась.
        - Так-так, давайте подумаем,  - предложил Медведь.  - Сдается мне, что это шкаф-выручайка.
        - А что это такое?  - спросили ребята.
        - Собственно говоря, это шкаф, который может открыть только его хозяин.
        - И что же нам делать?
        - Скорее всего, возвращаться назад к тетушке и посоветоваться с ней. Этот шкаф волшебный, но вполне можно предположить, что она разгадает его секрет. И тогда мы снова вернемся сюда.
        - Но, может быть, есть какой-то другой способ?  - спросил Сережа.
        - Боюсь, что нет. Если только сам Спартад по своей доброй воле откроет его. А этого, как вы понимаете, никогда не произойдет.
        В этот момент послышался звук открывающейся двери. В кабинет со смехом вошел Спартад в сопровождении какого-то странного существа.
        Медведь и ребята еле успели отойти в безопасное место и начали с любопытством разглядывать гостя. Он был одет в длинный черный балахон с капюшоном, который полностью скрывал его лицо, руки и ноги.
        - Мой милейший Артур, вы даже представить себе не можете, как я обрадовался, когда узнал, что вы меня сегодня посетите,  - заискивающе говорил хозяин кабинета.  - Это просто великолепная мысль. Как я понял вашу матушку - вы сможете что-то предложить мне для вторжения в мир людей. Прошу вас, расскажите.
        У гостя был хриплый и шипящий голос.
        - Да… У меня есть кое-что интересное. Но вначале покажите мне арконий. Я хочу убедиться, что вы не врете.
        Спартад улыбнулся, соскользнул со своего кресла и, мило улыбаясь, подошел к шкафу.
        Он открыл дверь и достал с полки волшебный камень.
        - А вот, собственно говоря, и он.
        Незнакомец оживился. Он привстал, пристально всматриваясь в арконий, который держал Спартад.
        - Дайте его мне, и я помогу вам завоевать мир людей,  - прошипел он.
        Спартад немного отошел назад и спрятал арконий за спиной.
        - Это можно устроить, но вначале расскажите, а еще лучше покажите ваше сверхоружие.
        А вот далее произошло то, чего никто не ожидал. На долю секунды Спартад повернулся спиной к ребятам и Медведю. Миша, увидев это, молнией метнулся к нему и выхватил у него волшебный камень.
        Немая сцена длилась секунду. За это время Спартад и его гость стали свидетелем того, как арконий пролетел по воздуху несколько метров, раздался чей-то крик, после чего появился знакомый туман, который, растворяясь в воздухе, слегка очертил три фигуры.
        - Невидимки!  - закричал Артур.
        - Неви… чего?..  - пролепетал изумленный Спартад. Артур выхватил волшебную палочку, быстро прочитал заклинание и направил ее на туман, который уже практически исчез.
        Но было поздно.
        - Что вы наделали!  - ревел и шипел Артур.  - Так бездарно потерять арконий из-под собственного носа! Неужели у вас не было волшебных заклятий против невидимости в замке?
        - А что вы на меня орете!  - в свою очередь возмутился Спартад.  - Я про нее вообще первый раз слышу. А хранился у меня арконий в сберегающем шкафу.
        - Мы еще долго будем жалеть о том, что сегодня произошло,  - сказал Артур,  - ну да ладно. Если у вас нет аркония, то и у меня нет предложения. Давайте все оставим так, как есть.
        - А ради любопытства, что вы мне хотели предложить?
        - Это, милейший мой друг, не имеет сейчас вообще никакого значения. Прощайте, Спартад.
        Артур взмахнул волшебной палочкой и тут же растворился в пространстве.
        Несколько секунд Спартад стоял в тишине. Потом он зло топнул ногой и закричал:
        - Стража! Немедленно позвать ко мне министра секретной службы.
        Через пять минут трясущегося от страха жаба втолкнули в комнату Спартада.
        Слушай мою команду! Все войска немедленно снять с учений и отправить в патрулирование. В ближайшие двенадцать часов вы должны доставить мне мальчиков живыми или мертвыми. Немедленно исполнять!!!
        Министр, не веря, что отделался так легко, кивнул и выбежал в коридор.
        Забегая вперед, отметим, что больше его никто в замке не видел. Спартад подошел к окну и посмотрел вниз.
        - Ничего страшного,  - пробурчал он.  - Это еще не конец, это только начало…

        Глава 20
        Возвращение в замок Читаньи

        Когда Сережа и Медведь увидели, что бегущий с арконием Миша запустил перемещение в пространстве,  - они дружно схватили его за руку, чтобы улететь вместе с ним. Учитывая то, что Миша не умел управлять камнем, оказаться они могли где угодно. Но это не пугало друзей. Важнее всего было выбраться из замка Спартада.
        Через секунду они плюхнулись на каменистую почву. Не успев толком осмотреться, они тут же начали обнимать и поздравлять друг друга.
        - Миша,  - радовался Медведь,  - какой ты молодец! Как тебе в голову пришла такая замечательная мысль выхватить арконий из рук Спартада?
        - Сам не знаю,  - смущенно отвечал он.  - Все так стремительно произошло. В какой-то момент я вдруг понял, что смогу сделать это… кстати,  - он покрутил головой по сторонам.  - А вот интересно, куда нас занесло?
        Друзья осмотрелись.
        - А дай-ка мне арконий,  - сказал Медведь,  - сейчас посмотрим, что он нам покажет. Он взял его в лапы и начал внимательно рассматривать.
        - Ага, судя по тому, что основные пластины не повернуты, это значит, что мы по-прежнему в Ливергинии, и, скорее всего, находимся в южной ее части, так как виден великий океан. Теперь нам с вами нужно как можно быстрее попасть к моей тетушке. Она прекрасно разбирается в управлении волшебным камнем.
        - Давайте тогда пойдем быстрее,  - предложил Сережа.  - Я думаю, что как только Спартад очухается, он отдаст приказ патрулировать страну войскам, и, неровен час, они смогут нас обнаружить. Кстати, сколько у нас осталось времени в состоянии невидимости?
        - Так, давай сообразим. Сейчас около трех часов дня. Это значит, что несколько часов у нас точно еще есть. Собственно, когда мы в этих очках перестанем видеть друг друга, это значит, что мы вернулись к своему прежнему состоянию.
        - А сколько отсюда идти до замка твоей тетушки?
        - Ну как тебе сказать. Я думаю, что не меньше, чем день. С одной стороны не очень далеко, но и не близко.
        - Тогда в путь.
        - Да, в путь!
        Друзья спустились с каменистого холма. Миша замотал арконий в свою рубашку и крепко держал его в руках.
        - Кстати, Медведь,  - спросил он,  - а что это был за Артур, который сидел в комнате у Спартада?
        - В нашей стране, к сожалению, есть несколько злых волшебников, которые сразу поддержали Спартада, как только он пришел к власти. Артур - один из них.
        - Выглядит он устрашающе…
        Без этого капюшона, его, кстати, никто и никогда не видел. Ходит слух, что тело его постоянно гниет и дабы не шокировать собеседников своим внешним видом, он всегда одет в эту накидку. И вспоминая их разговор, мне даже представить страшно, что он хотел предложить Спартаду. Наверняка какую-нибудь гадость.
        Путь наших друзей пролегал через поля, которые изредка пересекали сельские дороги. Иногда вдалеке можно было разглядеть белку или бурундука, которая возделывали свои участки. Несмотря на то, что они были еще невидимками, друзья старались обходить их.
        За несколько часов интенсивной ходьбы они прошли почти половину пути и поэтому решили передохнуть на небольшой полянке, посередине которой бил родник.
        - Уф,  - сказал Сережа, падая от усталости на мягкую траву.  - Ну и устал я. И солнце жарит вовсю.
        - Да,  - согласился Медведь,  - денек сегодня жаркий. Надо немного отдохнуть. Но вместе с тем мы же с вами проделали почти половину пути. Так что мы с вами молодцы. Еще чуть-чуть - и мы окажемся на месте. Давайте полчасика полежим и дальше пойдем. Пока мы с вами еще невидимые, нам нужно постараться пройти как можно больше.
        Хорошо было лежать на лесной полянке. Ручеек убаюкивающе журчал, создавая вокруг себя спасительную прохладу.
        Ребята впали в небольшую дрему, отсчитывая минуты до своего подъема.
        Внезапно раздался топот копыт, и на полянку ворвался отряд воронов.
        - Делаем привал тут!  - хрипло прокаркал один из них.
        Вороны спрыгнули со своих лошадок и устремились к роднику попить воды. Их нашествие было столь стремительным, что наши друзья не успели быстро среагировать. В итоге они оказались в плотном кольце из врагов.
        Ребята переглянулись и поплотнее прижались друг к другу. Отряд, оказавшийся на полянке был большой. В его составе было не менее двадцати воронов. В итоге полянка просто кишела ими.
        - Если бы мы были видимыми, нас бы уже давно схватили,  - сказал Миша.
        - Это точно,  - прошептал ему в ответ Сережа.
        - Ребята, давайте будем выбираться отсюда,  - сказал Медведь.  - Аккуратненько лавируем между воронами, да так, чтобы никого не задеть. Миша, тебе арконий не мешает? Удобно нести?
        - Все в порядке! Не волнуйся.
        Ребята начали аккуратно пробираться через птиц, которые расположились на полянке. Они проделали уже почти весь путь, как внезапно один из воронов встал и резко пошел в сторону родника. На своем пути он наткнулся на Мишу.
        Все произошло так стремительно, что Миша не удержал равновесие и рухнул на ворона, который находился с другой стороны.
        Среди ничего нечего не понимающих солдат началась паника. Они не понимали, что происходит, а поэтому начали бесцельно нападать на воздух вокруг. Они поняли, что их враг невидим.
        Понимая, что они обнаружены и сохранять осторожность больше не нужно, Медведь растолкал воронов, протянул лапу Мише.
        - Давай, вставай, быстрее подъем. Нам нужно быстрее бежать отсюда!
        Уже через секунду друзья убежали с полянки. Шум и гвалт постепенно стих.
        Поняв, что опасность миновала, они остановились и отдышались.
        - Вот незадача какая,  - сказал Миша.  - Как хорошо, что все обошлось. Я, откровенно говоря, здорово переволновался, когда рухнул на другого ворона.
        - И не говори,  - ответил Медведь.  - Еще чуть-чуть - и арконий снова попал бы в руки Спартада.
        - Ой, Медведь,  - сказал Сережа.  - Что с тобой?
        Медведь удивленно посмотрел на Сергея.
        - А что?
        - Ты стал прозрачным. Сквозь тебя виднеется трава и деревья.
        - Мда, все понятно. Действие зелья заканчивается. Уже очень скоро мы станем видимыми.
        - Серег, а ты тоже стал такой же. Забавно как.
        Несколько минут ребята развлекались тем, что разглядывали себя и окружающие предметы сквозь руки и ноги.
        - Ну что же, очки невидимости нам больше не нужны. Можно их снять, теперь мы снова сможем видеть друг друга,  - предложил Медведь.
        Друзья сняли очки и на доли секунды зажмурились от яркого света.
        - Теперь нам нужно идти как можно осторожнее,  - сказал Медведь.  - Хорошо, что мы проделали большую часть пути невидимыми. Я предполагаю, что окрестности замка моей тетушки нашпигованы патрульными отрядами Спартада. Он во что бы то ни стало захочет вернуть себе арконий. Так что будем бдительны.
        Пробираться к замку Читаньи решили лесом, так как вероятность встретить воронов там была минимальна. Через несколько часов деревья стали большими, а расстояния между ними совсем небольшими. Несмотря на это, Медведь обрадовался.
        - Не понимаю,  - сказал Сергей,  - чего ты веселишься? Тут же не пройти совсем.
        - Все дело в том,  - ответил он,  - что мы вплотную подошли к замку. Эти деревья - не просто деревья, это заграждение от непрошеных гостей. И дальше плотность этих деревьев станет еще больше. Они будут стоять совсем вплотную, как забор. И ни одна живая душа не сможет пройти сквозь него.
        - А как же мы окажемся рядом с замком?  - спросил Сережа.
        - А у нас есть специальный свисток, в который надо подуть. И от его звука деревья расступятся, и нам откроется прямая дорога.
        После этих слов настроение у друзей стало совсем другим. Они поняли, что их приключения скоро подойдут к концу, и они окажутся среди друзей.
        Через несколько минут пробираться дальше стало невозможно. Деревья росли на расстоянии нескольких сантиметров друг от друга.
        - Ну что же,  - сказал Медведь.  - Пришло время воспользоваться волшебным свистком.
        Он снова достал его из куртки и начал в него дуть.
        Раздался звук флейты. И сразу же вековые деревья начали расступаться в разные стороны. Уже скоро перед друзьями появилась самая настоящая тропинка, которая петляла из стороны в сторону.
        Идти по ней пришлось совсем недолго. Через пятнадцать минут они вышли на поляну перед замком. На ней стояли друзья, которые уже ждали их. Тетушка, Бобер, мангустаны - все смотрели на них с надеждой.
        Миша размотал рубашку и гордо поднял арконий над головой.
        - Ура!!!  - закричали встречающие. В этот же момент в их честь грянул салют.
        Все начали обнимать друг друга и поздравлять с победой.
        После приветствия все собрались в большом зале замка, где начался самый настоящий пир в честь отважных разведчиков, которые выполнили опасное задание. Арконий был поставлен на большой постамент посередине, и наши друзья в сотый раз рассказывали всем о том, какие приключения выпали на их пути.

        Глава 21
        Снова дома

        На следующее утро ребята решили, что пора возвращаться домой. Все собрались в одной из комнат замка. Несмотря на то, что приключения были позади, и впереди у ребят была долгожданная встреча с родителями и школьными друзьями, настроение у них было не самое веселое. Они пробыли в Ливергинии почти месяц, нашли здесь новых друзей, стали взрослее и всем сердцем полюбили эту волшебную страну.
        Когда к отправке все было готово, ребята по-братски обнялись с каждым.
        - Мы будем по вам очень скучать,  - сказал Миша.
        - Но мы ведь сможем с вами запросто встречаться,  - ответил Медведь.  - Арконий теперь у нас.
        - Это было бы здорово,  - сказал Сергей.  - Мы с Мишей будем ждать.
        - Ну что же,  - сказала тетушка, когда все попрощались,  - пришла пора возвращаться. Вы готовы?
        Ребята кивнули.
        - В добрый путь тогда.
        Она настроила волшебный камень, и через мгновение появились знакомые искры. Доли секунды ребята еще видели Медведя, его тетушку и Бобра. Внезапно пол провалился у них под ногами. И они понеслись вниз, словно ехали на санках с высокой горы.
        Через несколько секунд они больно ударились о каменный пол. Дым рассеялся. Миша и Сережа приподняли головы, и увидели, что недалеко от них лежит Петя.
        - Петька!  - бросились они к нему.  - Ты живой?
        Он застонал.
        - Живой! Но откуда ты тут взялся, ты же должен быть дома уже почти месяц назад?
        Петя открыл глаза.
        - Ребята, вы! Ну наконец-то…  - еле слышно сказал он и горько заплакал.
        Ребята огляделись: они оказались в той же самой пещере, откуда начали свой путь в Ливергинию.
        - Ничего не понимаю,  - сказал Миша.  - Петька, ты же исчез месяц назад. Где ты был?
        Немного успокоившись, Петя рассказал свою историю.
        После того, как арконий активировался, он попал в пространство между мирами. Но, к сожалению, так и не смог добраться до Земли.
        Целый месяц он провел, блуждая в нем. Иногда он приближался к Земле и мог видеть города и континенты, а иногда приближался к Ливергинии. Однажды ему показалось, что он почти оказался на ней. Но невидимая сила снова отбросила его обратно в пространство.
        - И знаете, что самое удивительное?  - сказал Петя, заканчивая свой рассказ.  - Есть много миров. И я их видел. И между ними всеми постоянно идет какое-то передвижение. Несколько раз я видел, как какие-то существа перемещались из одного в другой.
        - Вот это да,  - только и смогли сказать ребята, когда Петя закончил.
        - На мое счастье, вы летели домой через точку, в которой я находился. И вы, собственно говоря, меня каким - то образом зацепили и унесли с собой на Землю. Так что мне, можно сказать, повезло. Причем сильно.
        Некоторое время ребята молча смотрели друг на друга, обдумывая прошедшие события.
        Наконец Миша нарушил тишину.
        - Все это так необычно. Я думаю, что нам никто не поверит в то, что произошло.
        - Это точно, нам нужно придумать какую-то историю, которая бы выглядела более правдоподобной,  - согласился Сережа.
        В этот момент откуда-то сверху раздался детский голос:
        - Сергей Геннадьевич, вот они здесь. Я слышу их голоса.
        Через мгновение послышался грохот разгребаемых камней. И в пещере появился их классный руководитель.
        - Ну наконец-то!  - выдохнул он.  - А мы там испереживались уже.
        - Сергей Геннадьевич…  - начали хором ребята.
        - Все истории потом,  - отрезал он.  - Вначале нам надо выбраться отсюда, а то эта пещера сейчас обрушится.
        Ребята пошли следом за классным руководителем и очень скоро оказались на поверхности.
        Перед обвалившимся входом стоял весь их класс. Когда ребята показались, их встретили громким криком «ура!» Миша, Сережа и Петя оглядывались по сторонам, явно не очень понимая, что происходит.
        - А мы уже думали, что вы умерли,  - радостно сказала Света Егорьева.  - Мы искали вас… ну час точно. Хорошо, что Сергей Геннадьевич смог пролезть в пещеру.
        - Как целый час?  - удивился Сергей.  - Мы же почти целый месяц в Ли.
        Миша быстро дернул его за рукав, и Сергей понял, что сказал что-то лишнее.
        - Главное, что нас нашли,  - закончил Сергей.
        Уже через минуту весь класс шел обратно по направлению к городку. Ребята несколько раз без особого энтузиазма рассказывали выдуманную ими историю о том, как они провалились в пещеру.
        Наконец они остались одни.
        - Кто-нибудь что-нибудь понимает?  - спросил Петя.  - Как мог пройти всего лишь час, если на самом деле прошел месяц?
        - Загадка,  - ответил Миша.
        - А может, нам все это почудилось? Завалило в пещере, по голове камушки ударили?
        - Нет, не почудилось,  - сказал Сергей.  - Вот, я захватил на память из Ливергинии.
        Он разжал кулак и показал свисток. Тот самый, с помощью которого Медведь раздвигал лес рядом с замком своей тетушки.
        - Это мне Медведь подарил, на память.
        - Да и к тому же,  - добавил Миша,  - не могли же у нас у всех быть одинаковые видения. Такого не бывает. Скорее всего, тетушка Читанья так настроила арконий, что он перенес нас не только в пространстве, но и во времени.
        - Тоже верно.
        - Ладно,  - сказал Миша.  - Что сейчас обсуждать? Главное - никому не проговориться о том, что было. Пускай эта тайна останется с нами.
        - А я бы еще раз там оказался,  - сказал Сережа.
        - И я бы,  - добавил Петя.  - Только на этот раз чтобы не летать в пространстве.
        - Будем надеяться, что так оно и будет,  - сказал Миша.
        Ребята постояли еще немного перед школой, обсудили завтрашний день и разбежались по своим домам.

        Эпилог, или Глава 22, последняя, но с которой начиняется совсем другая история

        К счастью мальчиков, следующий день пролетел незаметно. В школе только и были разговоры о том, как трое пятиклассников провались в пещеру и как классный руководитель их спас.
        Миша, Сережа и Петя пересказывали придуманную ими историю много раз. И с радостью выдохнули, когда прозвенел последний звонок.
        - Честно говоря, я здорово устал от этого вранья,  - сказал Сережа.
        - Но если мы скажем правду,  - добавил Петя,  - то все скажут, что мы с тобой с ума сошли. В Ливергинию никто не поверит.
        - Да, придется молчать,  - согласился Миша.  - Я, честно говоря, думаю, что пройдет еще совсем немного времени, и про эту историю все забудут.
        Поболтав еще немного, друзья договорились встретиться через три часа перед Домом офицеров, чтобы пойти куда-нибудь погулять. Ну а пока все разошлись по домам, чтобы заняться уроками.
        Миша вошел в знакомую квартиру. Родители были на работе, поэтому было тихо.
        - Милый дом,  - подумал он.
        Вчера весь вечер он наслаждался обществом мамы и папы. Все-таки не видел он их целый месяц. И очень соскучился.
        Родители, которые даже не подозревали, что случилось, с умилением смотрели на сына, который в этот вечер был образцом хорошего и заботливого сына. Они изредка переглядывались, стараясь понять, что произошло с их ребенком.
        Миша снял курточку, взял портфель в руки и пошел в свою комнату.
        Он открыл дверь и за своим письменным столом увидел Медведя.
        - Ну наконец-то ты пришел!  - обрадовался он и заковылял навстречу Мише.
        - Медведь!  - обрадовался он,  - как я рад тебя видеть! Но что ты здесь делаешь? Что случилось в Ливергинии?
        - Миша, всем нам срочно нужна твоя помощь! Нужно срочно лететь в обратно!
        - Но что случилось-то?
        - Через пять минут начнется собрание великого круга. Мы как раз успеем. А на нем тебе все расскажут.
        Раздался знакомый треск. Комната наполнилась туманом, и Медведь с Мишей отправились в очередное путешествие.

    6 января 2013 года

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к